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ARSEN
uma quebrada histria de amor
MIA ASHER



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sinopse


Um olhar foi o suficiente...

Eu sou uma traidora.
Eu sou uma mentirosa.
Toda a minha vida uma baguna.

Eu amo um homem.
No, eu amo dois homens...
Eu acho.

Um faz amor comigo. O outro me deixa em chamas.
Um a minha rocha. O outro a minha criptonita.

Estou quebrada, perdida e enojada de mim mesma.

Mas eu no consigo parar. Esta a minha histria.
Minha quebrada histria de amor.



Contm: Traio, Sexo e Aborto espontneo.



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Para minha linda famlia,
vocs iluminam a escurido que h em mim.



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Prlogo
quebrada

Eu estou perdida.
Estou deriva...
Afogando-me em um mar de tristeza e dor enquanto as ondas
de pesar continuam me puxando para baixo, onde uma ressaca de
ressentimento no me deixa livre.
Talvez eu devesse desistir?
Enquanto eu olho fixamente nos belos olhos escuros da Dra.
Pajaree, ouo seu prognstico em sua voz pragmtica, mas
simptica, e no posso deixar de me perguntar para onde a magia se
foi? Estaria a vida real contaminando nosso romance de conto de
fadas com toda a sua feira?
Sim.
Talvez.
" mais conhecido como aborto habitual... perda gestacional
recorrente... RPL
1
... trs ou mais gravidezes que terminam em
aborto espon..."
Com os meus braos firmemente em volta do meu estmago,
eu me balano para frente e para trs enquanto tento ouvir o que ela
est dizendo, suas palavras entrando e saindo da minha cabea.
Eu sei que deveria estar prestando mais ateno, porque ela
est me explicando porque eu no sou mulher o suficiente, porque
eu no posso manter um beb no meu corpo o tempo necessrio
para ser capaz de segur-lo em meus braos, mas tudo o que quero
fazer sacudir esse cobertor frio de dormncia que me envolve.

1
RPL, recurrent pregnancy loss


6
No est funcionando. Eu ainda estou to fria, to morta por
dentro. Sinto o brao forte de Ben em volta dos meus ombros e paro
o balanado manaco, mas mesmo o seu abrao quente no pode
ajudar a me livrar deste desamparo que ameaa me engolir.
Eu me pergunto por que os mdicos usam jalecos brancos.
uma cor to feia.
Estril.
Ben me d um aperto de apoio no meu ombro, me acordando
do meu estupor quase alcolico.
"Diga-nos o que fazer, para onde ir, quem ver... no importa.
Vamos faz-lo, Dra. Pajaree. No importa o custo", diz Ben, sem me
soltar de seu abrao. Fixo o meu olhar sobre o rosto da Dra. Pajaree
mais uma vez e escuto suas prximas palavras.
Sim, Ben. Dra. Pajaree olha para Ben com a compreenso
escrita em seus olhos por um momento, depois se vira em minha
direo. Cathy, uma vez que este o seu terceiro aborto eu acho que
hora de alguns testes em vocs dois. Eu estou falando sobre testes
nos cromossomos parentais, exames de sangue para diagnstico de
trombofilia, da funo da tireide, da funo ovariana... se pudermos
identificar a causa da RPL, ento poderemos passar para as opes
de tratamento.
De-desculpem-me. Eu preciso usar o banheiro. Sinto muito.
A cadeira faz um som estridente horrvel quando eu a foro
empurrando-a para trs e deixo a sala, mas eu no me importo.
Corro para o banheiro, tranco-me por dentro e fico na frente da
bancada. Percebo um brilho de suor cobrindo minha testa e todo o
meu corpo parece estar tremendo levemente.
Engulo em seco e fecho meus olhos tentando me recompor.
Eu no posso ter outro ataque de pnico.


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Eu no posso.
Cathy! Abra a porta, Cathy! Por favor, deixe-me entrar, Ben
pede batendo na porta.
Por favor, Cathy. Abra a porta. H um tom de desespero em
sua voz.
Sem querer chamar mais ateno para ns, eu abro a porta e deixo
Ben entrar. Assim que ele entra me envolve em um abrao que me
rouba o ar e me esmaga a alma, enterrando seu rosto na curva do
meu pescoo.
Babe, por favor... no desista. Tudo vai ficar bem. Eu prometo
a voc, eu vou deixar pedra sobre pedra. No h lugar no mundo
onde eu no lhe leve, no h nada que eu no faa at que tenhamos
um filho para chamar de nosso. Eu prometo a voc, Cathy.
Apertando o abrao e me puxando para mais perto dele, sussurra,
Por voc eu fao qualquer coisa. Qualquer coisa.
Retribuindo seu abrao, eu acredito na orao fervorosa que
ele canta em meu ouvido, e eu acredito em suas palavras com todo o
meu corao, mas mesmo Ben no pode parar a dormncia que se
estabelece em torno de mim, fixando-se em volta do meu corao.
Eu posso sentir-me me afastando dele.
Do seu amor.
Do meu casamento.
E no h nada que eu possa fazer para impedi-lo.
Nada.



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1
presente


"Querido, voc pode pegar a roupa na lavanderia hoje? Eu,
talvez, me atrase. Amy precisa de mim para ir ao aeroporto pegar o
cara novo.
Meu marido levanta os olhos castanhos do jornal que est
segurando e sorri o mesmo sorriso que roubou minha respirao na
primeira vez em que o conheci h onze anos.
Ele no me rouba mais a respirao.
s vezes parece que estou vivendo com um homem que no
conheo. Um homem cujo rosto parece familiar, mas continua sendo
um estranho.
s vezes eu sinto como se a normalidade de nossas vidas fosse
me deixar louca.
Claro, sem problema. Apenas me lembre quem esse novo
cara. Ele coloca o jornal em cima da mesa e passa a mo pelo cabelo
preto e curto. Olhando para o meu marido agora enquanto seus
lbios tocam a borda da caneca de caf, eu percebo o quo bonito ele
, de fato. A percepo de que pareo ter esquecido como ele , como
realmente , me atinge como um touro correndo em Pamplona.
Estou to insensvel a ele que esqueci como os seus olhos cor
de mel brilham como a pedra mais brilhante quando ele olha
diretamente para voc? Como o seu olhar to penetrante quanto a
ponta de uma agulha perfurando a pele? Eu pareo ter me esquecido
de que quando ele sorri uma covinha aparece em sua bochecha
esquerda. Aquela covinha est me insultando, me implorando para


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beij-la, mas eu no o fao. Eu realmente no tenho tempo para
estar sentada aqui admirando meu marido. Eu tenho que comear a
trabalhar.
Cathy? Voc est me ouvindo? Ele est acenando com sua
mo grande na frente dos meus olhos, tentando chamar minha
ateno de volta. Eu salto do meu devaneio, voltando o foco para seu
rosto e sua boca. Ele est falando comigo, mas tudo que eu ouo o
zumbido irritante do paisagista trabalhando l fora no nosso jardim.
Zum zum zum zum
Tentando clarear meus pensamentos, balano minha cabea.
Sinto muito, querido. O paisagista est me distraindo. O que voc
estava dizendo?
Tenramente sorrindo para mim, Ben diz: Sua chefe, Cathy.
Voc disse que Amy quer que voc v para o aeroporto e pegue
algum hoje noite?
Oh, sim. Eu no tenho certeza de quem o cara, mas,
aparentemente, ele est vindo com seu filho e esposa. Eu acho que
ele vai assumir a empresa. Eu no sei. De qualquer forma, eu tenho
que correr.
Levantando-me, vou at o meu marido e curvo-me para beij-
lo na bochecha. Quando estou me endireitando, Ben pega a parte de
trs do meu pescoo e guia meu rosto de volta para beij-lo nos
lbios. Assustada, eu no o beijo imediatamente at que sinto sua
lngua invadir minha boca. Eu abro meus lbios para receb-lo e
comeamos a nos beijar ardentemente. Com sua lngua emaranhada
minha, sinto sua mo aprontando debaixo da minha saia, indo at
o meu ncleo. Quando seu polegar engancha na borda da minha
calcinha e a move de lado, seu dedo mdio me penetra e eu quebro o
beijo.


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Endireito meu corpo completamente e olho para Ben que
apenas sorri largamente para mim. Seus lbios parecem midos do
nosso beijo, e no consigo no rir quando ele sorri para mim assim.
Srio, Ben? Eu tenho que ir ao trabalho. Eu me viro, mas as
mos de Ben agarram minha cintura por trs e me puxam de volta
para seu colo.
Oh, meu...
Ele ri na minha orelha enquanto cutuca meu traseiro com sua
ereo enorme, No consigo me controlar perto de voc, Cathy.
Voc incrivelmente sexy na parte da manh. Vamos l, s uma
rapidinha. Sua lngua est dentro da minha orelha, traando seus
contornos enquanto sua mo volta a trabalhar debaixo da minha
saia.
Ben, pare com isso. Eu tenho que comear a trabalhar. Eu j
estou atrasada... como... ... ...
Sim, babe? Ele sussurra roucamente em meu ouvido.
Oh, esses seus dedos...
Sentindo o que est acontecendo, e que eu no quero que
acontea, eu tiro suas mos do meu corpo e me levanto. Ao olhar
para baixo para o comprimento do meu corpo tentando suavizar os
amassados em minha saia e acalmar a rpida batida do meu corao,
eu noto que minhas mos esto tremendo. Depois de respirar
calmamente, eu olho para cima e o vejo me observando com uma
fome crua e nua quando ele leva o dedo que estava dentro de mim
sua boca e o chupa.
Com fora.
Ben puxa seu dedo e sua lngua o segue, traando o sabor
persistente de meu corpo em seus lbios. Eu sinto uma poderosa
onda de calor onde sua mo estava no muito tempo atrs.


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Quando Ben percebe que eu no estou indo embora ele ri e, em
seguida, me pega pela mo e me puxa para frente, levantando-me
at que eu estou montada em seus quadris.
Baby, eu senti sua falta, diz ele asperamente.
Quando ele se inclina para acariciar meu pescoo, eu sinto uma
espcie de desespero crescendo dentro de mim. Eu o quero. Quero
que ele assuma a liderana, faa tudo ir embora. Suas mos se
fecham em torno de meus pulsos, movendo-os para envolver seu
pescoo e, ento, ele agarra minha bunda, me empurrando contra
sua ereo.
Eu preciso de voc, baby. Porra, muito", diz ele antes de me
soltar, e comea a desabotoar lentamente a minha camisa de seda,
puxando para baixo o meu suti e expondo meus seios para ele. Sem
quebrar o beijo, eu largo seu pescoo e tiro seu cinto, abro sua cala
e puxo para baixo sua cueca boxer. Tomo sua ereo dura em minha
mo e comeo a acarici-lo, sentindo a fora do seu pau nos meus
dedos.
Chega, ele diz roucamente colocando sua mo sobre a minha,
me parando. Permita-me.
Concordo com a cabea, deixando que ele faa o que quiser
comigo. Tornamo-nos frenticos, nossa necessidade mtua
vibrando em nossos corpos, e mal temos tempo de levantar minha
saia e deslizar minha calcinha para o lado at que ele empurre
dentro de mim.
Porra, voc est molhada. Ns dois olhamos para baixo para
onde os nossos corpos esto ligados, olhando quando ele comea a
se movimentar dentro de mim. No h nada mais sensual do que
assistir, saindo de seu corpo, a ereo do seu amante coberta com o
calor de seu toque. Coberta de desejo.


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Conectado como estamos, sou vencida por este sentimento de
querer ser propriedade de Ben. De deix-lo louco de desejo.
Sem mais conversa, Ben. Eu puxo sua cabea at a minha e o
beijo mais uma vez, deixando o ritmo de suas estocadas definir o
passo da nossa vida amorosa.
Depois que eu chego ao meu alvio, Ben se permite fazer o
mesmo. Jesus Cristo, ele resmunga.
Respirando pesadamente, com nossos braos ainda um no
outro, as minhas pernas ao redor de sua cintura e os nossos corpos
se esfriando, olhamos um para o outro e sorrimos. Qualquer
desespero que eu tenha sentido antes se dissipou.
Por enquanto.
Porra, mulher, se isso que voc chama de caf da manh,
ele agarra meus quadris, Eu acho que eu nunca mais vou ignor-lo
novamente. Ele sorri.
Melhor do que caf? Pergunto, corando.
Ben joga a cabea para trs e ri. Ele segura meu rosto e me faz
olhar para ele at eu me perder em seus olhos castanhos.
Sim, muito melhor do que caf, ele acaricia meu lbio
inferior com o polegar. Eu amo o seu sorriso, esposa. Mesmo depois
de todos esses anos ele consegue ir direto para o meu... ele me
cutuca gentilmente, ainda dentro de mim, e meu corao. Ele se
inclina e planta um beijo suave nos meus lbios sorridentes. "Eu te
amo, baby.
Eu tambm te amo. Eu acho que ns precisamos tomar outro
banho antes do trabalho. Eu desenrosco minhas pernas de sua
cintura, nossos corpos se desconectam, e saio de seu colo. Segurando
minha camisa em volta do meu peito nu, caminho para o nosso
quarto e Ben me segue.


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Quando minhas mos pousam em minha barriga vazia, eu
desligo a voz dentro da minha cabea que me lembra do vazio
esmagador que se espalha dentro de mim como um buraco negro,
sugando toda a felicidade ao meu redor.
A voz que me diz que tudo permanece o mesmo.
Ou no.




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2
passado


Eu no ca de amores.
Eu dei de cara com ele e, em seguida, ca de bunda.

Odeio chuva.
Ok, isso uma mentira. Gosto um pouco quando, por exemplo,
eu tenho um conjunto extra de roupa seca na mo e um guarda-
chuva. Ento, pode-se dizer, estou muito chateada com a Me
Natureza no momento.
Eu estou do lado de fora do Lerner Hall vendo a chuva cair
raivosamente do cu e contemplo se eu deveria tomar um txi ou ir a
p at a estao de metr mais prxima. De qualquer forma ficarei
encharcada at os ossos assim que me afastar no centro estudantil.
Eu juro que s vezes sinto como se a msica Ironic da Alanis
Morissette fosse a minha trilha sonora pessoal.
Suspirando, preparo-me para sair na chuva quando ouo meu
telefone tocar. Quando eu estou a ponto de atender, um grupo de
lindas e intimidantes meninas do grmio passa por mim jogando
preservativos no meu caminho, gritando Sem luva, sem amor!
2

Envergonhada e corando como a boba herona de um romance
de poca, eu pego os preservativos do cho e os empurro
rapidamente na minha bolsa antes que algum ao meu redor
perceba. timo. Eu nem tenho um namorado e agora as pessoas vo
pensar que eu sou uma viciada em sexo.

2
No glove, no love uma expresso bastante utilizada em ingls, na qual glove, com duplo
sentido, significa luva e preservativo. Tal qual a nossa camisinha.


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Agora eu realmente preciso sair daqui.
No momento em que comeo a andar, meu celular toca
novamente. Eu luto com o zper da minha bolsa para pegar meu
telefone, driblando um estudante com um guarda-chuva enorme.
Enquanto evito uma grande poa, eu no percebo, de maneira
alguma, o cara que est vindo em linha reta na minha direo.
Quando os nossos corpos se chocam, eu caio de bunda na poa
que ainda h pouco eu tentava evitar, e minha bolsa se esparrama no
cho.
O que diabos aconteceu?
Mais surpresa do que qualquer outra coisa, eu olho para o par
de sapatos de couro molhados na minha frente.
Poa estpida. Eu quero chorar. Merda, minha bunda est
molhada. Agora, eu estou ficando com muita raiva.
Ok, Cathy. Respire. Recomponha-se e d a esse cara o que ele
merece.
Com todos esses pensamentos correndo pela minha cabea, eu
nem percebo como o cara que vai em breve receber uma bronca
minha . Assim, quando ele se ajoelha na minha frente tentando
proteger meu rosto da chuva com suas prprias mos, eu congelo.
Paralisada. Esvaram-se os pensamentos sobre a minha bunda
molhada.
Esses lbios so reais?
Merda, eu sinto meu rosto se iluminar como fogos de artifcios
no 4 de Julho da Macys. Preciso falar alguma coisa, e rpido, mas
tudo que eu consigo pensar enquanto olho dentro de seus olhos
castanho-mel que eu quero panquecas com mel... muito mel...
Acorda, Cathy!


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Abro a boca para dizer alguma coisa para o cara lindo com os
lbios deliciosos e olhos risonhos ajoelhado na minha frente quando
ele diz sem jeito, "Hum, eu acho que melhor voc ficar de p. As
suas coisas... um, suas coisas esto se molhando. Aqui, diz ele,
oferecendo-me sua mo.
Ele me ajuda e eu percebo que tudo caiu da minha bolsa,
claro.
O que mais poderia dar errado?
Analisando a baguna, eu logo percebo porque ele queria que
eu pegasse minhas coisas. Ao lado da minha carteira e entre os livros
espalhados por todo o pavimento molhado esto cerca de dez
pacotes de preservativos.
Filhas. Da. Me.
Merda. Agora eu realmente quero morrer.
Quero dizer, andar com preservativos timo, mas eles no
so meus!
Rapidamente me ajoelho, mantendo os olhos no cho. Sinto-
me to envergonhada com tudo isso que eu nem noto que o Sr.
Sapato de Couro fez o mesmo, at que batemos nossas cabeas ao
tentar alcanar os preservativos ao mesmo tempo.
Ai!
Esfregando minha cabea eu olho para ele e o vejo espelhando
os meus movimentos, enquanto ele tenta firmemente no rir.
impossvel, na verdade. A situao toda hilria, por isso, quando os
nossos olhos se encontram meu estmago faz piruetas de nvel
olmpico e camos na gargalhada.
Quando paramos, olhamos um para o outro por um minuto
bem longo. Alheia a chuva caindo sobre ns, permito que eu me
perca no momento e na cor de seus olhos risonhos. quase como se


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a gravidade estivesse suspensa e estivssemos flutuando em cmera
lenta.
Estou pensando em maneiras de quebrar esse silncio eltrico
entre ns quando ele limpa a garganta para falar, e quando tudo
acontece.
Em um momento, estou olhando em seus olhos e sentindo
borboletas na minha barriga, no outro, percebemos que estamos
encharcados de gua suja das ruas do Bronx.
Sim.
A gua pegajosa, fedorenta e nojenta est no meu cabelo, no
meu rosto, nas minhas roupas, e nele tambm.
Que porra essa, cara! O garoto lindo grita depois que o
carro passou espirrando gua em ns. Ele se vira para olhar para
mim e deixa seus olhos fixos na minha camiseta molhada por um
tempo um pouco longo demais antes de fazer contato visual
novamente. Em vez de corar ou gaguejar uma desculpa por ter me
olhado to descaradamente, ele sorri. Acho que melhor irmos.
Com a nossa sorte, se permanecermos aqui por mais tempo
poderamos ser atingido por um raio.
Eu sou lenta ao reagir quando ele fala comigo porque,
primeiro, eu estou realmente surpresa com sua voz de bartono e,
segundo, a forma como a luz est batendo no seu cabelo molhado faz
com que os cachos negros brilhem como um caro vison.
Balano a cabea concordando, j que parece que eu no s
perdi minha capacidade de pensar, mas tambm de falar. Juntos,
coletamos todos os meus pertences e os colocamos de lado.
Sim, at mesmo aqueles pacotes estpidos de preservativos.
Uma vez que estamos prontos para se levantar, ele me d a
mo, dizendo: Deixe-me ajud-la.


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Quando nos levantamos, minha mo ainda na sua, olhamos
um para o outro sem se mexer, dispostos a dizer ou fazer alguma
coisa, mas nada acontece. A chuva continua a cair, mais forte do que
antes, mas no parece nos incomodar. como se estivssemos em
nossa prpria capsulazinha do tempo, onde tudo parece ter parado.
Eu mal posso ver seu rosto sem que limpe constantemente as gotas
de chuva dos meus olhos enquanto sua figura bem alta est ali na
minha frente.
Lentamente, seu rosto se move em direo ao meu. No meio do
caminho, ele para e olha para mim como se pedisse a minha
permisso para fazer o que eu acho que ele est prestes a fazer.
Minha mente est cantando as palavras: Beije-me... Beije-me...
como se elas fossem uma comunho sagrada. Jogando toda a lgica
e cautela ao vento, eu fecho meus olhos, fico na ponta dos ps e
deixo o momento acontecer. Quando finalmente nos beijamos,
nossos lbios macios se tocando, to intensamente, de forma to
mgica, mas eu no sinto como se um raio me atingisse, ou como se
o mundo parasse de se mover. No, o sentimento nico. Especial.
Como se eu estivesse sendo clareada de dentro para fora, a chuva
lavando todos os meus erros do passado, minhas tristezas, meu mal.
E, em seu lugar, criando razes, a esperana.
Mgico.
Quando o beijo chega ao fim, meu corpo parece que est
flutuando no ar e minha mente est levemente consciente de quatro
fatos:
Meus ps no tocam o cho.
Ele tem seus braos em volta da minha cintura. Apertado.
Eu acabo de beijar um estranho no meio de uma rua
movimentada.


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E por ltimo, mas no menos importante...
Foi incrvel!
Quando ele me devolve ao cho, seu cabelo preto cai sobre seus
olhos, cobrindo sua expresso. Ele respira fundo, puxa o cabelo para
trs e olha para mim. Mais uma vez, as borboletas esto atacando
meu estmago como se fossem balas disparadas de dentro de minha
alma.
Preciso falar alguma coisa, perguntar a ele seu nome e talvez o
seu nmero de telefone.
Sim, eu definitivamente preciso de seu nmero.
Mas tudo o que eu consigo fazer olhar para ele, com medo de
que ele possa desaparecer. Eu o vejo levantar a mo e a colocar
suavemente na minha bochecha. Sua mo parece que foi concebida
para estar l o tempo todo, to natural. Fechando os olhos, eu sinto
um calor correr pela minha coluna, causando arrepios na minha
pele. Com os olhos fechados, eu no vejo que sua boca est perto do
meu ouvido at que sinto sua respirao fazendo ccegas e ouo-o
sussurrar palavras que fazem meus joelhos fraquejarem. Suas
palavras me pegam de surpresa. Quando eu abro meus olhos para
perguntar o que ele quis dizer, ele me d um sorriso arrogante,
depois se vira e vai embora, deixando-me sozinha naquela rua
movimentada. Sinto-me sem reao, sem flego e atordoada.
Eu imaginei o que aconteceu?
No, acho que no.
Foi real.
Ele era real.
Eu ainda consigo provar o sabor da ma que ele deve ter
comido dos meus lbios. Eu ainda posso sentir a marca quente de
sua mo na minha bochecha.


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Balano a cabea e me viro rapidamente para ver se ainda
consigo ver sua figura recuando entre o mar de pessoas. Eu quero
alcan-lo e perguntar seu nome. Eu preciso saber o nome dele. Mas
agora tarde.
Ele j se foi.
De repente, eu me sinto to sozinha.
Ele se foi.
Sentindo-me tonta e sabendo que eu devo parecer um rato
afogado, eu tento procurar um txi. Eu pensei que este tipo de coisa
s acontecia em filmes ou livros, no na vida real. Pelo menos no na
minha.
Um txi finalmente para na minha frente e eu estou prestes a
entrar em quando eu sinto um toque no meu ombro. Virando-me,
fico face a face com o ltimo cara que eu esperava ver novamente.
Na minha frente, o estranho que eu beijara.
"Hey", diz o Sr. Sorriso Arrogante.
O jeito que ele est sorrindo abre uma comporta de arrepios
to poderosos como uma tempestade surgindo dentro de mim,
arrepios que inundam os meus sentidos, correndo para cima e para
baixo do meu corpo.
Eu estou grudada ao cho e eu acho que a minha boca deve
estar aberta.
Saio do meu transe quando o taxista grita rudemente.
Eu no posso acreditar que ele.
Mais uma vez.
Senhorita, vai entrar ou no?
Depois de olhar para o taxista, me viro para olhar o belo
estranho, querendo saber o que dizer a ele, mas ele fala primeiro.


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"Eu estava a meio caminho da aula quando percebi que no
tinha perguntado seu nome", diz ele, me olhando de perto.
Eu no sei o que fazer ou dizer, ento eu expresso as primeiras
palavras que minha mente brilhante produz: Umm...
Esse cara est fazendo meu rosto queimar como uma fogueira.
No... Voc definitivamente no se parece com uma Umm.
Mais como uma Uau. Ele sorri, fazendo a deliciosa covinha
profunda em sua bochecha esquerda aparecer mais uma vez.
Como pode um cara ser to perfeito?
Se o meu rosto estava quente antes, agora parece que est
queimando. Incndio florestal. O que se diz a isso? to doce e
engraado. Vamos, Cathy! Diga alguma coisa.
Ha. Voc engraado. Voc sabe disso, no ?
No, eu no estava tentando ser engraado. Eu estava apenas
afirmando um fato simples.
Ainda corada, noto que ele est me observando de perto mais
uma vez. Pensando que deve haver algo de errado com a minha
aparncia, minhas mos vo direto para o meu cabelo e ele chega
mais perto de mim. Eu - eu... tem alguma coisa errada? A
proximidade de seu corpo envia a minha mente em espiral para um
abismo onde um discurso coerente parece ser inexistente.
Sem responder a minha pergunta, sua mo se move em direo
ao meu rosto. Quando o polegar acaricia as mas do meu rosto, eu
posso sentir a maciez do seu dedo na minha pele. Faz muito tempo
que eu no sinto um cara tocar-me to ternamente.
Percebo que o seu rosto est muito mais perto do que antes,
sua respirao quente bate em meus lbios. Ele me observa e seus
olhos percorrem meu rosto como se memorizassem cada feio... o
meu nariz, meu rosto e, por ltimo, a minha boca.


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Quando ele olha para cima, nossos olhos se conectam por um
breve instante, e ele respira fundo. Hum, posso ter o seu nmero de
telefone?
"Ser que ela vai entrar ou o qu?" O taxista grita mais uma
vez.
Sem quebrar o contato visual comigo ele aborda o taxista: "D-
nos cinco minutos, cara.
Ma-mas por qu? Pergunto estupidamente. Eu sei o que eu
quero, mas ele poderia querer o mesmo?
No bvio?
Eu balancei minha cabea, porque no .
"Voc realmente no percebe, no ? Diz ele com a voz rouca.
Um...
"Oua, que tal isso, eu vou deixar voc entrar nesse txi sob
duas condies. Voc deve me dar seu nmero e voc deve concordar
em ir a um encontro comigo daqui a trs dias.
Isso pode realmente estar acontecendo comigo?
Mas isso sexta-feira.
No deveria este belo homem j ter um encontro marcado para
a sexta-feira? Somente os no-namorveis ficam em casa numa sexta
noite. Exemplo. Eu.
E?
uma sexta-feira. Voc no deveria estar ocupado? Com um
encontro ou algo assim?
Estou tentando um encontro, mas a menina teimosa no vai
me dar uma chance. Sorrindo, ele olha para mim. Digo, realmente
olha para mim.
Oh. Voc quer sair comigo?" Puta merda. Ele quer.


23
Eu quero fazer mais do que isso. Mas, por enquanto, eu ficaria
mais do que feliz se voc me desse sua noite de sexta-feira.
Por qu?" Eu pergunto antes de perceber que eu meio que no
quero saber a resposta.
Por que o qu? Por que eu quero lev-la para sair?
Eu aceno com a cabea.
Alm do bvio. Ele chega mais perto e sussurra em meu
ouvido: Porque eu mal posso esperar para beij-la novamente.
Oh.
Por que no o faz agora? Merda. De onde diabos vem essa
Cathy atirada?
Simples, diz ele. Eu posso sentir o calor irradiando de seu
corpo sobre o meu enquanto seus olhos percorrem o meu rosto mais
uma vez. "Porque eu quero busc-la na sua porta. Eu quero lhe
trazer flores. Eu quero lhe dizer o quo bonita voc . Eu quero v-la
corar quando eu lhe elogiar. Eu quero ver voc mexer com as flores
enquanto me oferece um copo de gua. E se voc mora com seus
pais, eu quero apertar a mo de seu pai, dizer-lhe que eu vou cuidar
de sua filha e que eu no a trarei de volta para casa muito tarde.
Ento, vou elogiar sua me em como ela linda. Porque s uma
mulher bonita poderia ter dado luz a algum to bela como voc.
Ele acaricia meu rosto com ternura. Ento, voc vai corar e
puxar minha mo para me tirar da casa o mais rpido possvel para
que eu no a envergonhe mais. Quando estivermos fora, vou pegar
na sua mo e gui-la para o meu carro. Vou abrir a porta para voc,
deix-la entrar e, em seguida, uma vez que a porta esteja fechada, eu
vou para o banco do motorista. Mas antes de ligar o motor, eu quero
voltar a olhar para voc, sentada ali, corando. Quero agarr-la pelo
pescoo, suas palavras refletem suas aes e ele agarra a parte de


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trs do meu pescoo com ternura e deixa nossos rostos mais juntos,
trazer seus lbios perfeitos para perto do meu. E ento....
Sim?" Eu engulo em seco.
E, ento, finalmente beijarei voc", ele sussurra com a voz
spera, os olhos perfurando os meus.
Oh, meu Deus.
Ento, temos um encontro?" Diz ele, sorrindo
presunosamente.
"Sim", eu digo sem flego enquanto meu pulso comea a
acelerar.
Voc no vai se arrepender, Uau", diz ele, sorrindo.
Meu nome Cathy," eu sorrio de volta.
Eu gosto dele. Voc parece uma Cathy. Doce, inocente e
perfeita.
Oh.
Quero seriamente me beliscar para ter certeza de que no
estou sonhando.
Meu nome Ben, a propsito.
Prazer em conhec-lo, Ben, murmuro baixinho.
Estendo minha mo para o cumprimento e Ben balana
totalmente meu mundo quando a leva aos lbios e a beija, e eu sinto
todo o caminho at os meus ossos. Chocada, eu deixo sua mo e vejo
Ben dar um passo para o lado, abrindo mais a porta para eu entrar.
Esse cara de verdade? Eu no sei se desmaio ou caio na
gargalhada. Eu meio que quero desmaiar, no entanto.
"Tudo bem. Obrigada. Eu, hum, acho que vou esperar voc me
ligar?"
"Claro." Ele sorri.


25
Depois de trocarmos os nmeros e dizermos um rpido adeus,
entro no taxi e dou ao motorista o meu endereo. Sinto-me em
transe como se eu estivesse parada enquanto o mundo se move ao
meu redor em alta velocidade.
Eu sinto o meu telefone vibrar. Bem, acho que ele no quebrou
depois de tudo. Pego o celular e percebo que tenho uma mensagem
de um nmero desconhecido.
1 (347) 886-8688 : Ei, Cathy. Eu quis dizer exatamente
o que eu falei.
Eu sorrio lembrando-me do que ele sussurrou em meu ouvido.
Tarde demais. O raio j caiu.
Comeo a rir e depois olho pela janela. Enquanto vejo meu
prprio reflexo, decido que talvez eu no odeie a chuva, afinal de
contas.
Ben.
Oh, sim.
Definitivamente.




26
3
presente


Ben: A caminho de casa. Peguei a roupa na lavanderia
e o jantar no Past-Tinas. No tinha certeza se voc jantaria
com a Amy e o novo cara, mas achei que, se no o fizesse,
voc poderia estar com fome quando chegasse em casa.
Boa sorte, babe.
Esse o Ben, sempre pensando em tudo. Olhando para a tela
meus dedos pairam sobre o teclado numrico no meu telefone. Eu
realmente deveria responder sua mensagem e agradecer-lhe por
pensar em mim, mas eu no o fao. No sei por que. Talvez seja
porque eu no me veja comeando uma conversa por mensagem de
texto com ele, talvez seja porque eu estou atrasada, como sempre, e
eu preciso chegar logo ao aeroporto. Ou talvez seja porque eu
simplesmente no tenha vontade de escrever.
Jogando meu telefone na minha bolsa Burberry, eu decido que
ligarei para o Ben no caminho. Partirei assim que a Amy me der a
informao sobre o vo do Sr. Radcliff, de qualquer maneira.
Yippee... mal posso esperar para conhecer um outro idiota magnata
da hotelaria que pensa que o sol nasce e se pe no seu traseiro.
Bruno Radcliff acaba de adquirir o hotel onde eu e Amy
trabalhamos. A cadeia era conhecida como Dreams Hotels, mas
agora somos parte do grande e exclusivo Grupo Radcliff. Ento, sim,
Sr. Radcliff um grande empresrio no mundo da hotelaria.
Amy, minha chefe, a diretora de vendas e marketing. Ela
gerencia todas as principais contas e clientes-chave. Eu sou


27
coordenadora de vendas e meu trabalho apoiar no que quer que a
Amy precise. Cuido dos clientes que querem reservar os hotis,
celebridade, VIPs, clientes corporativos, e lido com reclamaes.
Sentindo-me um pouco nervosa, vou at o banheiro retocar a
minha maquiagem e cabelo. Na frente do espelho passo os dedos
pelo meu cabelo loiro quando escuto meu telefone tocar.
Cathy Stanwood.
Oi, amor. Ouvir a voz profunda de Ben me faz sorrir para o
meu reflexo no espelho. Depois de onze anos juntos no tem um dia
que ele no me ligue ou me envie uma mensagem apenas para dizer
oi e perguntar como o meu dia est indo. s vezes me pergunto se
ele nunca vai ficar entediado comigo, com a vida de casado, de beijar
e fazer sexo com apenas uma mulher, a mesma mulher, para o resto
de sua vida.
Ser que ele nunca imagina que est transando com outra pessoa
quando est dentro de mim?
Eu no tenho fantasias com outros homens, mas estou
entediada... to entediada. Muitas vezes me pergunto quando a
bomba-relgio do nosso relacionamento vai explodir. Se Ben vai
acordar um dia e se perguntar o que est fazendo comigo e para
onde a sua vida se foi. Se ele vai se perguntar o que teria acontecido
se no tivesse me conhecido, se no tivssemos nos esbarrado
naquele dia chuvoso, se no tivssemos nos conhecido e nos
apaixonado...
Eu sei que eu me pergunto.
Oi. Segurando o telefone com o ombro, eu pego o perfume de
bolso que sempre carrego comigo e pulverizo-o em meu corpo.
Esfrego o perfume em meus pulsos e sou envolvida pelo aroma
frutado com notas ctricas de meu cheiro favorito.


28
O que voc est fazendo?" Eu digo com a voz sedutora que ele
gosta tanto. raro eu us-la ultimamente. Quando ramos mais
jovens e profundamente apaixonados essa voz saa quando eu queria
duas coisas: perdo ou sexo.
Acabei de chegar em casa. E eu estou acariciando seus pelos
3
",
sua voz profunda murmura no telefone.
O qu?
Que mente suja, querida. Eu bem que gostaria, no me leve a
mal, mas voc no est aqui no momento, ento ao invs disso eu
estou lhe traindo com Mimi. Eu escuto sua risada enquanto eu
imagino o que ele est fazendo no momento.
Ben provavelmente est sentado na cadeira de couro no
escritrio dele passando a mo no cabelo enquanto nosso gato,
Mimi, tenta rastejar para debaixo de sua camisa branca da Brooks
Brothers. Seu palet deve estar jogado de qualquer jeito sobre o sof
de couro velho desgastado que ele se recusa a se desfazer, pois o faz
lembrar-se dos nossos primeiros anos como um casal. Ele at o
nomeou.
Tendo acabado de terminar uma rodada vigorosa de sexo, eu
deitei no sof vestindo apenas sua camisa desabotoada, revelando
meu corpo. Com uma das minhas pernas pendurada para fora do
sof e a outra debaixo do meu traseiro eu estava exposta para Ben.
Eu me sentia muito sensual e bonita depois de cada vez que ele
fazia amor comigo. Eu no me importava que eu no fosse perfeita
como ele, ou que meus quadris eram inexistentes, ou os meus seios
pequenos demais. Ele me fazia sentir-me bonita.
Ele voltou da cozinha vestindo nada alm de um sorriso do
tipo eu-acabei-de-lhe-foder, que me fez sorrir e l dentro de mim eu

3
A palavra pussy em ingls pode se referir a um gatinho ou a uma boceta, e foi usada na frase
em duplo sentido. Substitumo-la por pelos (do gato) por falta de opo.


29
sentia como se estivesse realizando saltos mortais. Ao v-lo
caminhar em minha direo, nu em toda a sua glria, eu admirei
seu peito bronzeado e a forma como o suor fazia seus grandes
msculos brilharem. Ele tinha um copo na mo com apenas gelo.
Seu cabelo era uma baguna completa de tanto que o mexi... Eu s
podia imaginar como estava o meu. Cabelo ps-sexo era a melhor
coisa do mundo, ele tinha o efeito de fazer voc querer mais uma
rodada.
Um sorridente Ben ajoelhou-se ao meu lado no sof enquanto
seus dedos abriram lentamente a minha camisa um pouco mais, me
expondo a ele. Com a minha frente completamente nua aos seus
olhos, ele pegou um cubo de gelo do copo. Acho que devemos
nomear este sof.
Eu ri e fechei os olhos enquanto sentia o gelo entre os seus
dedos bater na minha pele quente. Sim? O que... o que voc...
hum... est pensando?
Eu queria saber por que ele estava demorando a responder a
minha pergunta at que eu senti o calor de sua lngua traando o
caminho dos arrepios que o gelo deixava. Ele passou o cubo de gelo
em torno do meu mamilo, deixando-o duro. A sensao de
entorpecimento do gelo deixou meu mamilo ferido, mas era
delicioso.
Quando eu estava prestes a protestar, sua boca fechou-se em
torno dele, sugando-o profundamente. Eu gemia muito e com fora.
O frio do gelo e o calor da sua boca eram a receita perfeita para o
desastre, mesmo uma freira teria dificuldade em manter as pernas
fechadas. Quando senti o cubo de gelo acariciar meu clitris, e em
seguida descer mais, entrando em mim, abri meus olhos.
Uau.


30
Eu no sabia se deveria ficar chocada ou excitada. Sorrindo,
Ben esparramou minhas pernas abertas para ele e se posicionou
entre elas. O gelo estava derretendo dentro de mim e me fazendo
tremer. Eu vi a cabea de Ben descer at que sua lngua lambeu os
lbios de meu sexo e puxou o gelo de dentro de mim, jogando-o em
sua boca.
Meus membros tremiam e sussurrei "De novo?
Sim. Mais uma vez, e outra vez, e outra vez, at que voc no
consiga se lembrar do seu prprio nome. E deve se chamar o sof
do amor...", respondeu ele com a voz raspando a garganta.
Meu riso se perdeu em um gemido quando senti sua lngua
gelada dentro de mim de novo, lambendo a mistura de gua gelada
e minha excitao.

Sim, aqueles foram os dias.
Aqueles foram os dias em que um ver o outro nos deixava to
excitados e desesperados que acabvamos fazendo amor. s vezes
era agressivo, tudo que se podia ouvir eram os sons das batidas de
nossos corpos, gemidos, gritos, um monte de palavres tambm.
Outras vezes, era suave e doce; Ben segurava minha mo, nossos
dedos entrelaados durante todo o tempo em que ele estava dentro
de mim, movendo-se, enchendo-me, nunca desviando o olhar.
Ben sussurrava no meu ouvido o quanto eu o deixava duro... o
quanto ele me queria... o quanto o mundo no lhe significava nada
se eu no estivesse nele. Mas no importava se fazamos amor ou
fodamos com fora, duas coisas permaneciam as mesmas, o sof e
nossa sede.
No entanto, hoje em dia a nossa vida sexual uma histria
total e completamente diferente.


31
Existe mesmo uma vida sexual para comear?
O que aconteceu esta manh na cozinha no mais,
infelizmente, uma regra, mas a exceo da quantidade de sexo que
temos. Temos sorte se ns formos para a cama ao mesmo tempo. No
incio de nosso relacionamento, vivamos e respirvamos pela
simples razo de estar um com o outro; gastando praticamente cada
segundo que tnhamos juntos nus e fazendo sexo em todos os
lugares que podamos imaginar, tentando quebrar nosso prprio
recorde de quantas vezes fazamos o outro gozar com nossas bocas e
nossos corpos. Hoje em dia, porm, sinto-me uma aventureira se eu
usar uma de suas camisas sem qualquer roupa por baixo. E, na
maioria das vezes, se Ben no inicia o sexo, eu o evito.
Qual ?
Di pensar que estamos perdendo nosso tempo. Sinto falta da
proximidade e intimidade que o sexo nos trazia, mas a esperana e a
espera que vem depois de cada vez que ficamos fisicamente unidos
apenas leva outro pedao de mim para longe, longe de nosso
relacionamento, at que um dia no haver mais nada que possa me
recompor. Isso faz parecer um trabalho.
E di saber que somos apenas ns dois, o nosso gato e meu
ventre vazio.
Cathy, voc est a?" Saindo do meu devaneio, percebo que eu
tinha esquecido completamento de Ben... de novo. Eu sou uma
pessoa terrvel, porque eu no consigo nem prestar ateno ao meu
marido? Jesus, eu realmente preciso de terapia.
Sinto muito, querido. O que voc estava dizendo?
Sonhando acordada de novo, amor?
"Pode ser." Olhando para meu relgio percebo o quo atrasada
estou. Ben, eu tenho que ir. Eu estou atrasada de novo. Vejo voc


32
hoje noite. No tenho certeza sobre o jantar, eu acho que eu vou ter
ficar disponvel, por isso, se voc no ouvir de mim suponha que eu
sa com o Sr. Radcliff e sua famlia. Eu vou lhe enviar uma
mensagem para que voc saiba o que est acontecendo quando eu
puder. Tudo bem. Eu tenho que ir. Eu te amo.
Eu quase desligo antes de deixar Ben dizer algo de volta para
mim.
Quase.
Eu no sei por que, mas, por vezes, sua voz profunda e familiar
me irrita.
Sei que as mulheres o acham muito atraente, e quase todas as
estagirias em seu escritrio de advocacia tem uma queda por ele,
mas s vezes eu no aguento olhar no seu rosto.
"Baby, tem algo lhe incomodando?" Ben pergunta com
curiosidade em sua voz.
No posso esconder nada dele? Ele tem que sempre ser capaz
de me ler como um livro aberto? Eu quero minha privacidade de
volta. E sim, eu s vezes quero que Ben fique fora da minha vida e
cuide da sua. s vezes, sua gentileza me deixa louca.
No... Eu realmente tenho que ir. Tchau, baby. Amo voc."
Eu desligo antes de dar a ele a chance de me responder de
volta ou dizer adeus.
Empurrando o telefone de volta na minha bolsa, eu me arrumo
para sair, olhando-me no espelho mais uma vez. Prestes a virar e
seguir para a porta, algo me chama a ateno. Volto e olho meu
reflexo de perto. Levanto a mo esquerda para tocar meus lbios e
vejo o meu dedo anelar nu. Quando tirei meus anis esta manh
para passar a loo em meu corpo eu devo ter me esquecido de
coloc-los de volta.


33
Nos seis anos em que estamos casados no teve uma vez que
isso tenha acontecido.
At hoje.



Edifcios, pessoas atravessando as ruas, caminhando, rindo,
vivendo; carros acelerando ou freando com os semforos os guiando.
Formas misturando-se umas com as outras, criando uma mancha de
cor que pisca atravs dos meus olhos. bonita e viva.
Nova York.
Aps a limusine sair do tnel em Midtown, em fuga para a
liberdade da noite, aceleramos pela via expressa de Long Island em
direo ao JFK. A chegada dos Radcliff est estimada para as oito da
noite, aproximadamente. No incio eu pensei que eles viriam em vo
comercial, mas eu deveria ter pensando melhor. Eles esto viajando
em seu jato particular. Realmente, depois de tantos anos de trabalho
no ramo da hotelaria eu no deveria me surpreender com a
quantidade de dinheiro que algumas dessas pessoas fazem.
A famlia de Ben tem um monte de dinheiro tambm. O tipo de
dinheiro que nos sustentaria vivendo sem trabalhar e viajando pelo
mundo, mas Ben odeia a ideia de viver apenas da riqueza de sua
famlia. Ele ama seu trabalho como advogado, e trabalha porque
quer.
Indo para a pista de pouso particular, no vejo nenhum avio
em qualquer lugar. Eu pego meu celular e ligo para Amy para lhe
atualizar. Ela vai ficar feliz em saber que eu cheguei aqui antes deles.
Depois de um toque, Amy atende ao telefone com aquela voz
sussurrada dela: Voc est com ele?


34
Eu rio porque ela no se incomoda em dizer um Ol.
"No...eles no chegaram. Voc me deve um grande momento,
sabia? Eu deveria estar jantando com...
Sim, eu sei. Voc no tem que jogar na minha cara que tem o
sexo em pessoa esperando por voc em casa. Eu entendo. Se eu
estivesse casada com seu divino marido eu provavelmente no
estaria me dando bola, mas preciso de voc esta noite.
O que me lembra de que eu estava prestes a lhe telefonar
porque houve uma leve mudana de planos. A assistente de Bruno
me ligou h cerca de cinco minutos, deixando-me saber que s seu
filho e esposa vo chegar esta noite. Aparentemente houve um
problema com um dos seus principais clientes e s ele podia
resolver. Ela faz uma pausa, e eu ouo algum barulho do outro lado,
Voltei, desculpe. O que mais... Sim! Voc precisa levar a esposa e o
filho para jantar.
Ok, no era assim que eu imaginava minha sexta noite.
"Ugh, Amy! Voc est me matando aqui! Eu no quero sentar-
me com uma esposa rica e um filho tambm rico e jogar conversa
fora, quando eu poderia estar jantando com Ben. Voc sabe melhor
do que ningum que no estamos no nosso melhor momento
ultimamente...
E ns no estamos. Nem um pouco. Quero dizer, s vezes, Ben
e eu somos como estranhos amigveis que vivem sob o mesmo teto,
dizemos Ol e questionamos um ao outro como nossos dias se
passaram, mas a intimidade termina a. Se no fosse pelo sexo, como
o raro de hoje, provavelmente pareceramos mais como colegas de
quarto do que um casal. H uma desconexo emocional cada vez
maior entre ns e em dias ruins parece que vai ser impossvel venc-
la.


35
Eu sei, Cathy. E eu sinto muito. Se eu soubesse disso antes de
sair eu teria enviado Ryan, mas, ei, quando voc chegar em casa Ben
pode querer um segundo turno.
Srio, Amy? Eu no deveria ter lhe contado porque eu me
atrasei pela manh. E isso no vai acontecer novamente. Eu no
quero que isso acontea...
Cathy, cale-se e escute a DSC aqui. V jantar com essas
pessoas, fique bbada, coma camaro ou algo que supostamente
afrodisaco, depois v para casa e foda com o seu marido. Todos os
seus problemas existem porque voc no est tendo o suficiente em
casa. Se Ben fosse meu marido eu seriamente estaria fazendo isso
com a frequncia que ele quisesse, o que parece ser um bocado. De
qualquer forma, eu no quero me intrometer em sua vida, mas
quando voc chegou tarde esta manh voc parecia to corada que
eu pensei que voc estava com febre. Eu s perguntei porque eu
estava preocupada com a minha funcionria top".
Ok, isso foi engraado.
Isso porque eu sou a sua coordenadora de vendas favorita. E
o que no mundo DSC quer dizer?
Diretora Sirigaita no Comando, hah..."
Ns duas rimos disso. Amy, a diretora sirigaita ruiva uma
mulher sem vergonhas. Ela tem 38 anos de idade, duas vezes
divorciada e uma fora da natureza. Ela tem as bolas que muitos
homens no tm, fala palavro como um marinheiro, adora sexo,
homens mais jovens, e usa sua aparncia mortalmente deslumbrante
a seu favor... Sempre. Srio, essa mulher tem aperfeioado o
balanado de seus quadris enquanto caminha que uma coisa.
Tudo bem, DSC, devo lev-los para o Ritz?" Eu pergunto,
sorrindo ao telefone.


36
Sim, querida. Quando voc chegar l, pea a reserva no nome
do Bruno. Eles devem lev-los para a melhor mesa disponvel. E, por
favor, Cathy, jogue bonito e use aqueles seus olhos verdes com a
esposa. Ela , provavelmente, o tipo de mulher que chora se seu foie
gras no estiver cozido corretamente".
Amy, eu captei. Por que voc acha que me paga as quantias
gorduxas se no for para fazer o meu trabalho, e faz-lo bem.
Desculpe-me, eu reclamei antes. Muita coisa acontecendo."
"Eu sei, mas isso importante, querida. Bruno acaba de
comprar o grupo, e eu preciso que voc seja ainda mais
perfeccionista que seu habitual. Isto pode nos levar a uma
promoo. E voc sabe como eu me sinto sobre o seu casamento. Se
voc dissesse a Ben como voc se sente, muita dessa dor poderia ser
evitada", diz ela, suspirando profundamente.
, . mais fcil falar do que fazer, mas no se preocupe. Eu
vou cuidar da Sra. Esposa Rica e seus filhos como se fossem meus
parentes."
Bem, nesse caso estamos entendidas", Amy responde, rindo.
Ao ouvir o barulho dos motores olho para o cu escuro e vejo o
jato se aproximando, Amy, eu tenho que ir. O jato est prestes a
pousar. Deseje-me sorte. Esperemos que eu no lhe decepcione.
Voc nunca me decepcionaria, garota. V peg-los, coisa
gostosa.
Desligando a ligao, eu rio sozinha. Eu no sei por que a Amy
insiste em me chamar de coisa gostosa j que minha aparncia
bastante normal; cabelo liso loiro, olhos verdes, lbios levemente
cheios e um corpo magro. Pequenina.


37
Robert, o motorista, sai da limusine e vem ficar ao meu lado.
Gritando por causa do rudo, ele diz: Bem, Sra. Stanwood,
esperemos que este novo chefe nosso seja um bom rapaz..
Eu olho para Robert e sorrio. "Eu espero que sim, Robert. Ns
no queremos trabalhar mais do que j trabalhamos, certo?
medida que o jato se aproxima, eu penso sobre o que a Amy
disse sobre no ter sexo suficiente com Ben ser a raiz dos nossos
problemas.
Eu gostaria que fosse assim to simples.
Sexo no um problema. O amor tampouco. Eu amo o Ben
tanto quanto na primeira vez em que dissemos aquelas trs bonitas
palavras um para o outro, mas a cada beb tirado do meu corpo pelo
destino, pela vida, uma parte de mim morreu e foi sepultada com
eles no cho frio. O primeiro aborto abriu um buraco doloroso
dentro de mim, o segundo o ampliou, e o terceiro quase me quebrou.
O tempo tem alimentado esse buraco com o inevitvel tdio, a
monotonia, o ressentimento com a vida, Ben, e comigo, por no ser
mulher o suficiente. Deixe a dvida adentrar e o que voc pensava
que era um passeio sobre a rocha se torna uma viagem cheia de
turbulncia sem alvio vista, exceto o fim.
O fim de tudo.
Dvidas. Elas infiltram-se em sua corrente sangunea, afligem
todas as fendas dentro do seu crebro com perguntas que vo e vem
e nada de respostas reais. Seria o amor uma cola forte o suficiente
para me recompor novamente? Ser que o amor entre Ben e eu
forte o suficiente para manter-nos juntos e nosso casamento firme?
Com este enorme buraco dentro de mim e as minhas dvidas como
companheiras constantes, estou oca, com raiva e com medo da


38
intimidade com o meu prprio marido. A intimidade fsica no vai
fechar essa lacuna.
Depois de uma aterrissagem perfeita, o jato finalmente chega
ao solo. Dirijo-me a Robert: "Bem, hora do show. Eu pisco para
ele e comeo a bater o salto do meu p esquerdo no cho.
Espero que esse cara no mude muito a dinmica do escritrio.
Quando a porta do jato finalmente se abre, aparece uma
mulher loira bem vestida. Ela escultural e seu corpo vestido com
todos os tons de creme parece que pertence a uma passarela de
moda da Chanel em Paris. Seu cabelo loiro acinzentado est firme
em um coque francs, deixando mostra a falta de rugas em todo o
rosto. Se essa a Sra. Esposa Rica, eu j a odeio. Atrs dela, vem o...
Espere, aquele o que deveria ser o garoto? Eu esperava um
adolescente em plena puberdade.
Oh, meu.
No. No h nada de garoto naquele corpo. Ele todo homem.
Se ele , de fato, o filho do Sr. Radcliff, ele no se parece nada com o
que imaginei. Primeiro, este garanho loiro no se parece com um
adolescente de maneira alguma. Segundo, no h espinhas em seu
rosto perfeito. E bem, ele pelo menos dez centmetros mais alto do
que o que esperava.
O homem andando atrs da Sra. Esposa Rica da Pele Perfeita
Sem Rugas est vestindo jeans desbotados que pairam to baixo em
seus quadris que voc pode ver a parte de cima da cueca Armani
quando ele anda, e uma camisa oxford rosa claro com os trs
primeiros botes abertos, expondo seu peito bronzeado e muito
musculoso.
Esse cara transpira confiana e sexo. Aposto que se eu chegar
perto dele e respirar seu cheiro, eu seria capaz de saber como o


39
cheiro de sexo puro. Mesmo seu andar sexy como o inferno. Meu
Deus.
Quando meus olhos pousam em seu rosto, percebo que ele est
me olhando com um sorriso preguioso jogado em torno de seus
lbios. Ele lindo. Seu rosto esculpido o tipo de perfeio de um
comercial da Abercrombie & Fitch com o qual milhares de meninas
sonham em beijar um dia. Mas h uma doura enganosa em seus
traos tambm, quando voc olha para aqueles olhos, voc sabe que
est em apuros.
Grandes apuros.
William Shakespeare disse que os olhos so as janelas da alma.
Quando nossos olhos se conectam eu vejo o perigo, e talvez algo
emocionante. Algo proibido. Algum instinto bsico em mim
reconhece de imediato que este homem no faz amor com uma
mulher.
Ele a fode.
Presa em seu olhar, sou tomada de repente por esse sentindo
que ameaa sufocar o ar nos meus pulmes. Uma premonio ou um
pressgio, este sentimento grita na minha cabea, me dizendo para
correr e me esconder, e nunca voltar. No posso me mover. Eu no
consigo respirar. Eu s pisco. Minha mo vai para o meu peito
enquanto eu comeo a esfregar a rea que circunda meu corao.
Ele o perigo.
Minha cabea est gritando para sair dali, e meu corao est
gritando perigo, mas meu corpo no deixa que eu me mova. Tudo o
que posso fazer observar como ele caminha desde as escadas do
jato, em minha direo. Seu sorriso evoluiu de preguioso e torto
para um sorriso poderoso e eltrico.
Seu sorriso eletrizante.


40
Seu sorriso me assusta.
Seu sorriso me hipnotiza.
Balanando a cabea, eu quebro a hipnose entre meu olhar e o
dele. Compostura, garota. Pare de pensar sobre pressgios bobos e
olhos maus. Voc precisa ouvir a Amy e ir para cama. Ento, assim
que voc entrar em casa melhor balanar Ben.
Coloco o meu melhor sorriso, limpo minha garganta enquanto
e dou um passo frente. "Oi, meu nome Cathy Stanwood. Prazer
em conhec-los.



41
4


No nosso caminho at a cidade meu rosto ainda formiga onde
seus lbios tocaram minha pele. Eu definitivamente no estava
esperando que ele ignorasse o meu aperto de mo e plantasse dois
dos beijos mais eletrizantes que eu j tinha recebido em cada lado do
meu rosto. Senti minhas bochechas corarem enquanto eu,
desajeitadamente, dava dois passos para trs, estendendo a mo
para um aperto intil. Ele deve ter visto como me afetou com o
contato ntimo, porque deu aquele sorriso estpido preguioso dele
que parecia estar fazendo coisas nas minhas partes ntimas, nas
minhas bem casadas partes ntimas, enquanto ele apertava sua mo
grande na minha.
No aperto de mo notei a cor nica e extica de seus olhos.
Eles eram de um azul-gua puro. Lindos. Notei tambm como eles
lentamente percorreram meu corpo, enviando um tremor to forte
pela minha coluna que me fez tremer. Ele pareceu gostar do que viu,
pois, enquanto seus olhos passavam por mais reas do meu corpo,
seu sorriso se ampliava. Quando seus olhos finalmente pousaram
nos meus e ele percebeu que eu estava olhando para ele o tempo
todo, ele piscou para mim.
Ele sorriu novamente. "Prazer em conhec-la, Cathy."
Aquele sorriso deveria ser ilegal.
"Sou Arsen", disse ele, ainda apertando minhas mos.
Arson
4
? Eu repeti. "Tipo, Arson, um incndio proposital?"

4
A palavra arson em ingls significa incndio premeditado.


42
No, Arsen com um E em vez de um O, mas chegou perto",
disse ele, com os olhos brilhando.
engraado que o nome dele tenha me lembrado um incndio,
pois ele certamente parece algum que poderia deixar voc em
chamas. Com apenas um olhar ele me fez sentir como se meu corpo
estivesse queimando em vermelho escarlate. O barulho de uma
garganta me tira do meu transe. "Senhorita Stanwood... Cathy..."
Merda, espero que eu no tenha perdido grande parte da
conversa. Virando-me para a sua voz, eu vejo Arsen sentado no
assento de couro com suas pernas abertas. Enquanto ele bebe sua
gua, seu olhar gruda em minha boca por um momento mais longo
do que o necessrio.
Cathy, minha me queria saber se por acaso voc sabe se Amy
tem acompanhando a compra da propriedade ou no?"
"Sim, ns fechamos a compra h duas semanas. Eu conheci e
entrevistei alguns de designers de interiores que..."
Sou interrompida pela Victoria Radcliff. Sim, a Sra. Esposa
Rica tem um nome.
Oh, no h necessidade de um designer. Eu s uso o Charles.
Quando ela se vira para olhar para o seu filho fico impressionada
com o quanto eles so parecidos. Aquela perfeio loira americana.
Meu telefone toca e interrompe a minha leitura dessa
perfeio.
Eu sinto muito. Eu provavelmente devo atender esse
telefonema. Deve ser a Amy para ter certeza que vocs chegaram em
segurana.
Victoria d de ombros e continua a falar com o filho, como se
eu no existisse. Viro o meu corpo de lado para que eu lhes d
alguma privacidade e recebo a chamada.


43
Cathy Stanwood.
Baby, sou eu. Eu sei que voc est trabalhando, mas acabaram
de me ligar do escritrio...reunio de emergncia. Eu provavelmente
vou trabalhar durante toda a noite, ento eu no acho que eu estarei
de volta at que voc esteja na cama e j adormecida."
Posso sentir olhares sobre em mim. Suspeito que Victoria
esteja me olhando por estar interrompendo sua conversa com seu
filho, e abaixo a minha voz.
Tudo bem...
Ben deve ter notado que eu no deveria estar no telefone,
porque ele ri. "Eu devo estar lhe deixando em apuros com esta
chamada. Diga-lhes para ir para o inferno. Eu estou falando com a
minha mulher."
Ben..."
"Tudo bem, babe. Eu s queria desejar uma boa noite. E que
voc soubesse que no precisa esperar por mim. Eu te amo."
Ele espera na linha por um segundo a mais, provavelmente
esperando que eu diga a ele de volta que eu o amo, mas eu no
posso. Eu no sei por qu. Sussurrando no microfone eu s digo,
"Noite".
Espere. Isso no justo.
Estou prestes a dizer algo mais significativo para Ben quando
eu ouo-o soltar um profundo suspiro e desligar a chamada.
Merda. Foda. Droga. Por que eu sempre me comporto como
uma vadia quando ele est apenas sendo doce?
Frustrada comigo mesma, eu coloco meu telefone de lado e
levanto os olhos, esperando Victoria atirar punhais em mim. Ela no
atira, no entanto. Ela est olhando pela janela. Em vez disso, meus
olhos se conectam com a gua.


44
Era Arsen me olhando todo este tempo.


Arsen est me deixando muito desconfortvel. Ele continua
observando cada movimento meu, e enervante. Eu no sei por qu.
Ele muito mais jovem do que eu e eu normalmente no me
acovardo diante dos homens, nem mesmo quando eles so to
mortalmente lindos como o homem sentado perto de mim.
Estou acostumada com alguns deles me observando e
flertando comigo, mas eu nunca fiquei inquieta com apenas um
simples olhar.
No assim.
Nunca.
E nunca me contoro, nem mesmo quando Ben est tentando
ser engraado e bizarro ao mesmo tempo. Mas esse cara est me
tirando do srio. A intensidade em seu olhar como se queimasse
um buraco em mim.
Eu quebro o nosso olhar e alcano minha taa de Pinot Noir.
Por um momento me perco no sabor do vinho, degustando seus
sabores frutados misturados a especiarias apimentadas e notas
terrosas. Deixando o delicioso vinho circular em minha boca,
infiltrando o paladar em minha lngua, eu evito olhar para o homem
sentado minha esquerda e para a mulher do outro lado da mesa.
Em vez disso, deixo meus olhos vagarem ao redor do restaurante que
Arsen escolheu ao invs do Ritz. Homme. o "it" restaurante em
Nova York do momento. O Zagat, o New York Times e o New
Yorker todos o recomendam. Estou surpresa que entramos sem
uma reserva, porque eu ouvi dizer que a lista de espera no momento
de um ms.


45
No entanto, eu no deveria me surpreender. Arsen parece
conhecer um monte de gente aqui esta noite, e, do mesmo modo, a
Sra. Radcliff. Olhando ao redor me detenho na decorao muito
chique e cara. tudo branco e envidraado. As luminrias so uma
mistura de design clssico em cristais brilhantes translcidos e
grandes esferas modernas brancas em estilo sueco, com lmpadas
opacas. Esteticamente bonito e muito zen. Por outro lado, a msica
alta e a l Ibiza. O som do tecno explodindo em seus ouvidos
enquanto voc tenta comer um pato de cem dlares um tanto
engraado se voc parar para pensar nisso.
Mas funciona.
Sorrio para o garom fofo quando ele vem encher meu copo
quase vazio e no vejo Arsen se aproximar at que eu sinto o
sussurro de sua respirao quente em meu ouvido.
Por que voc no sorri assim para mim?
Sinto seu dedo mindinho tocar a lateral da minha coxa
enquanto sua mo suporta seu corpo inclinado na beira da minha
cadeira. Sua proximidade est me sufocando. O insignificante
contato de nossos corpos me faz querer remexer-me no meu lugar e
suas palavras me fazem querer levantar e fugir dele e do que ele me
faz sentir.
Excitao.
Eu no sei o que fazer ou dizer, ento eu me viro e olho para a
Sra. Radcliff para ver se ela est nos observando. Mas ela no est.
Com a cabea baixa, eu posso ver que ela est enviando uma
mensagem para algum. Tento me afastar de Arsen e de sua boca
quando sua mo de repente est no meu joelho. Sua mo grande
consegue cobrir todo o meu joelho e algo mais. "Por que voc est


46
com medo de mim? Eu no mordo ao menos que voc queira. E se
voc quiser..."
Eu limpo minha garganta e suavemente, mas com firmeza,
removo sua mo do meu joelho. Eu no conheo esse cara, e ele no
deveria me tocar assim dessa maneira.
Enquanto isso, ignoro a parte minha, do meu corpo, que
gostou de seu toque.
Olho para Arsen, tentando pensar em Ben, prestes a dizer algo
que o coloque em seu lugar, mas eu paro de repente. Em vez disso,
eu o vejo levar seu dedo mindinho que tocava a minha perna h no
menos de um minuto sua boca e lentamente tra-lo com sua
lngua. De alguma forma, tenho a impresso de que ele pode me
provar. Minha garganta seca e no posso negar o quo ertico isso
foi.
Arsen me observa corar e me contorcer na cadeira, e joga um
sorriso convencido para mim. Ento ele se reclina para trs, pega o
copo de vinho e devora o contedo em um grande gole. Eu sei que eu
preciso dizer alguma coisa, mas eu no consigo. Tantos pensamentos
conflitantes esto passando pela minha cabea; medo, averso,
choque, mas a voz que grita mais alto : luxria.
Sua arrogncia est trazendo coisas ao meu corpo. A maneira
como ele est me observando, o jeito que ele est sorrindo para mim
e o pequeno toque de seu dedo est me deixando molhada. Fico
perplexa ao perceber que eu quero que seja a minha lngua que trace
seu dedo. Eu quero abrir as minhas pernas, pegar sua cabea e guiar
a sua lngua para dentro de mim para que ele possa me beber,
engolir-me como se eu fosse uma taa de vinho. Eu quero que sua
lngua me saboreie.


47
Alarmada com a direo dos meus pensamentos, eu encontro a
minha voz para cal-lo e apago minha prpria imaginao.
"Eu...Desculpe-me...
Eu no termino minha frase porque Arsen levanta o dedo
indicador boca me sinalizando para que eu no diga mais nada.
Ele est de brincadeira comigo? Eu no posso.
Colocando meu guardanapo na mesa, eu empurro a cadeira
para trs e me desculpo, dizendo que eu preciso para usar o
banheiro. Eu no me incomodo em olhar para ele ou para Victoria.
Eu preciso fugir.
Saio do banheiro calma, mas ainda perdida em pensamentos, e
no vejo Arsen se aproximando at que ele est de p na minha
frente.
Hey. H um tom de provocao em sua voz.
"Oi", eu disse secamente. Eu preciso voltar para a mesa e
acabar com esta noite; ele est me deixando muito desconfortvel.
Na verdade, os pensamentos que ele est invocando em mim esto
me deixando desconfortvel.
Eu disse alguma coisa que a incomodou l na mesa?"
"Hum... No. De maneira alguma..." Eu gaguejo nervosamente.
"Srio?" Ele d um passo para mais perto de mim e levanta
uma mo, deixando que seus dedos toquem meu ombro e o acaricie
lentamente. Eu quero dar um passo para trs, mas eu no consigo
me mover. Estou congelada sob seu feitio. "Porque quando eu fiz
isso, pareceu que a incomodou muito."
"Por favor, pare com isso... Eu balano meu ombro.
"Por qu? Que tal abandonarmos minha me e nos divertirmos
um pouco?", pergunta ele, reclinando o ombro contra a parede e
levando meu corpo junto.


48
No. Eu no posso. Senti-me corar sob o seu escrutnio.
Por que no? Eu sou conhecido em proporcionar um
momento incrivelmente bom
Po-porque...porque sou..."
Ser que ele no sabe que eu sou casada?
Eu gosto de voc. H algo sobre a rigidez no seu
comportamento que me faz querer ver se voc tem um lado
selvagem.
Ele me diz todas essas coisas enquanto me olha relaxado e
composto. Confiante. Arrogante.
No. Voc no me deixou terminar. Eu no posso. Sou casada
e no estou interessada. Agora voc pode, por favor, afastar para o
lado para que eu possa voltar para sua me?"
Ele parece chocado quando eu lhe digo que eu sou casada.
Bom. Seja o que for isso entre ns precisa ser cortado pela raiz.
Voc casada? Voc no est usando uma aliana de
casamento", diz ele, apontando para o meu dedo.
"Bem, eu me esqueci de coloc-la," eu disse, esfregando as
mos.
"Eu ainda posso lhe mostrar um bom momento, voc sabe.
Ainda melhor, j que pode ser um caso de uma noite s. Ele se
afasta da parede e se inclina para sussurrar no meu ouvido. "Pode
ser o nosso segredinho.
Eu o afasto. "O que h com voc? Eu nem lhe conheo. Voc
sempre se insinua assim para as mulheres e funciona?
Sim. Sempre.
Bem, isso no vai funcionar comigo. Sou casada e no estou
interessada. Fim de papo. Agora, por favor, deixe-me voltar.


49
Irritada e ofendida, eu me viro e me afasto dele. Eu no posso
crer nesse homem. Eu acabei de conhec-lo, mas ele est dizendo
essas coisas irritantes para mim.
Volto para a mesa, sento-me ao lado de Victoria e continuo a
fingir que nada aconteceu fora do banheiro entre seu filho e eu. Que
aquelas palavras nunca foram trocadas.
Mesmo se por uma pequena frao de um segundo eu talvez as
tenha considerado.
Eu finjo que no fui tentada.
No momento em que Arsen retorna, ele no me ignora como
eu pensei que o faria. Ele continua a flertar, mas agora o sorriso
eletrizante no alcana seus olhos. Em vez disso, eles parecem frios e
vazios.
Quando chego em casa eu me sinto suja e culpada. Eu no sei
por qu. Eu no deveria sentir nenhuma dessas coisas. No como
se eu tivesse pedido que Arsen me seguisse at o banheiro ou que
dissesse todas aquelas coisas para mim. No como se eu realmente
tivesse flertado com ele.
Eu no o fiz. De maneira alguma.
Mas a culpa est l.
As emoes conflitantes chacoalhando dentro de mim esto
deixando uma confuso catica no caminho, que eu sinto como se a
minha conscincia fosse o resultado de um desastre.
E talvez uma pequena parte de mim quisesse ter dito sim.




50
5
passado


"O que h com voc?" Meu pai me pergunta quando nos
sentamos para jantar.
"O que voc quer dizer?" Eu alcano o meu copo de gua e
percebo que minha mo est um pouco trmula.
Cathy, desde que voltou da escola voc no parou de sorrir."
Ele estuda meu rosto. "Voc conheceu algum?"
Talvez..." Eu digo antes de dar uma garfada no penne.
Eu imaginei. Voc est com um sorriso largo que eu no via
h muito tempo. Voc deveria sorrir mais, minha querida. Isso me
deixa muito feliz."
Eu raramente sorrio. No desde que minha me partiu. Ns
no temos notcias suas h mais de oito anos, e duvido que algum
dia tenhamos, por isso, os sorrisos so escassos na minha vida. S
boas notas, meu pai e um bom livro colocam um sorriso em minha
boca.
"No se preocupe, papai. E sim, eu conheci algum hoje. Eu...
eu acho que foi a experincia mais incrvel que j tive."
Cathy...
No, no aconteceu nada ainda, ento no entre em pnico.
Acabamos de nos conhecer na chuva.
O que quer dizer na chuva?"
Papai, esquea isso. S sei que eu conheci um dos caras mais
bonitos que eu j vi na minha vida."
Querida, eu acho que voc diz isso a cada cara legal que voc
v."


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Sim, talvez... mas ele realmente , papai."
Ele fica quieto por um minuto enquanto olhamos um para o
outro.
Tenha cuidado. Eu nunca lhe vi assim to animada com um
garoto. Nem mesmo quando voc saiu com aqueles dois idiotas."
"Papai...
"Parei, mas se ele quer lev-la para sair melhor ele estar
pronto para me conhecer."
"Papai!" Eu exclamo. s vezes, meu pai se preocupa demais,
mas ele est certo. Eu tenho que ser cautelosa. A ltima vez que eu
dei meu corao, ele se quebrou.
Meus dois ex-namorados, os dois nicos garotos que j amei e
com quem dormi esto muito longe, mas eu ainda penso sobre eles.
Jack tinha o cabelo castanho mdio, usava culos e era magro. Ele
no era de se jogar fora, mas tambm no era bonito. Ele era como
eu - passvel. Meu segundo namorado, Matt, era muito bonito, tanto
que eu sempre me perguntei por que ele estava comigo. Nosso
relacionamento era convencional e o seu amor por mim normal. Eu,
por outro lado, o amava tanto, o queria tanto. Quando ele terminou
comigo porque no estava mais na minha, aquilo me quebrou. Ele
me quebrou. Eu realmente no tenho visto ningum desde que o
colgio terminou e comeou a faculdade. Eu preciso manter meu
GPA para no comprometer a minha bolsa de estudos.
Quando o jantar acaba, eu corro para cima para fazer algum
trabalho antes que meu pai me questione mais. Eu calmamente
fecho a porta do quarto e, em seguida, fico na frente do meu espelho
do Ikea de piso a teto.
Eu noto sobre o que o meu pai est falando. Minhas bochechas
parecem to rosadas, e o sorriso em meu rosto to largo que voc


52
pode ver o quo profundo minhas covinhas chegam. A garota
olhando para mim parece ter engolido uma grande e gorda plula da
alegria e est cheia de felicidade.
Cobrindo minha boca, eu silenciosamente grito em minhas
mos e fao alguns movimentos de dana. Meloso, eu sei, mas, bem,
vamos l! Estou to tonta e cheia de borboletas que estou surpresa
que meu corpo ainda esteja aqui e no voando junto com elas. Eu me
sinto to leve e viva.
Apesar de tudo, a espera pela sexta-feira no de roer as
unhas. Ben me telefona sempre que diz que o far; suas mensagens
so as primeiras a cumprimentarem os meus olhos quando acordo, e
sua voz o ltimo som que eu ouo antes de ir para a cama.
Falamos ao telefone por duas horas, amanh nosso encontro.
Eu estou caindo no sono, e ele tambm, por isso eu digo a ele que
devemos desligar. Ele ri. "Eu no quero desligar. Que tal dormir
ouvindo a voz um do outro? Poderia ser ardente se voc quisesse..."
Eu rio de sua piada boba enquanto o imagino balanando as
sobrancelhas de uma maneira bonita, mas pervertida. "De jeito
nenhum. Nah nah, no vai acontecer, parceiro. Nem pense nisso. Eu
no farei sexo por telefone com voc. Eu mal lhe conheo..."
Eu escuto uma risada cheia e sorrio para o receptor. Quando
Ben fala novamente, sua voz est mais profunda, mas de alguma
maneira eu sei que ele ainda est sorrindo.
Bem, sexo casual por telefone conhecido por ajudar a
alcanar uma melhor noite de sono... mais profunda... se voc me
entende..." Ele me provoca.
Eu rio. "Srio?"
Sim. Melhor mtodo existente. Estou at me oferecendo
como modelo de teste." Rindo, desejo-lhe uma boa noite e termino a


53
chamada. Se eu me conheo bem, e eu acho que eu conheo, eu
tenho certeza que j estou me apaixonando por algum que mal
conheo.
Mas to fcil.



Estou to nervosa. No comi nada o dia todo.
A noite est um perfeito incio de setembro. Quente, mas com
uma leve brisa fresca em sua pele. Sem saber onde Ben est me
levar, eu escolho um fofo vestido rosa claro, curto com aplicaes
de renda nas mangas e decote. feminino e bonito, mas um pouco
sexy tambm, combinando com um sapato de plataforma que faz
minhas pernas parecer mais longas. Realmente, se vestir assim est
fora da minha zona de conforto, mas eu quero ficar to bonita
quanto possvel para Ben. Eu realmente quero que ele me ache
bonita esta noite.
Quando eu olho para mim mesmo no espelho, eu fico feliz em
perceber que estou no meu melhor. A sombra de cor champanhe
reala a cor dos meus olhos e o pouco de bronzer que eu apliquei na
face d um brilho iluminado. E, sim, meu cabelo decidiu me ajudar
esta noite porque ele est no lugar. Sorrindo para o meu reflexo, eu
aplico um pouco de gloss rosa em meus lbios, e decido que assim
como ficarei melhor.
Estou procura de um par de brincos quando ouo uma batida
na porta da frente. Merda.
Meu pai vai atender porta.
Oh, meu. Isso deve ser interessante.


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Sem me preocupar em colocar os brincos, os jogo na minha
bolsa e corro para as escadas. Eu preciso chegar l antes que meu pai
comece a me envergonhar. Quando eu chego ao p da escada,
congelo no local. Eu no posso acreditar no que estou vendo.
Ben est de p dentro da minha casa segurando o maior buqu
de...
Espere... so cupcakes? Sim, acho que sim.
Ben se aproxima de mim, deixando meu pai l com uma
expresso de "Quem esse cara pensa que ?" escrita em todo o seu
rosto.
O sorriso mais doce nos os lbios do cara mais bonito que eu j
vi em toda a minha vida para mim para MIM!
Eu pensei que me lembrava de como ele era, mas eu estou to
errada. Seus olhos castanhos-mel brilham to radiantes que mais
parecem um doce cristalizado, e ele est com um toque rosado no
rosto florescendo em suas fortes mas.
Mesmo com meu salto ele ainda paira sobre mim, e o jeito que
ele est olhando para mim, com tanta ternura em sua expresso, me
faz querer desmaiar. Meus joelhos ficam bambos.
Ben fica parado, olhando para mim por um segundo... ou para
sempre. Quem est contanto o tempo, afinal? Quando ele finalmente
fala, as suas palavras so suaves e tiram meu flego.
Eu queria dizer algo espirituoso e engraado quando eu
finalmente visse voc novamente, mas o meu crebro parece ter sido
fritado. Ele fecha os olhos e sussurra. Ento, voc est linda.
Corando em todos os tons de vermelho, eu ouo meu pai
limpar a garganta, tentando nos lembrar de que ele ainda est na
sala. Depois que ele me entrega o buqu bem pesado de cupcakes, eu


55
pergunto por que ele me trouxe tantos deles. No h nenhuma
maneira que eu possa comer todos.
Ben fica rosado novamente. Uma noite, enquanto ns
falvamos sobre comidas favoritas, voc disse que comeria um
cupcake a cada dia da semana. Eu percebi que se eu trouxesse o
suficiente para durar uma semana, voc gostaria de me ver
novamente na prxima, quando tivesse acabado. Assim, eu lhe traria
mais.
Oh, meu Deus. Agora ns dois estamos corando.
Hum, obrigada. Esse cara de verdade?
Deixo meu pai com Ben na sala, peo licena e vou para a cozinha
colocar os cupcakes sobre o balco. Quando eu volto, Ben e meu pai
esto se encarando. Papai tem os braos cruzados sobre o peito com
um olhar irritado em seu rosto, e as mos de Ben esto nos bolsos da
frente enquanto ele se balana em seus ps. Ele parece
desconfortvel. Quero rir, porque Ben provavelmente quatro
centmetros mais alto do que o meu pai e muito maior tambm, mas
ele realmente parece nervoso. um tanto fofo de se ver.
Ela tem apenas dezoito anos, ento melhor no lev-la a um
bar. Eu me lembro de quando eu tinha a sua idade. Eu sei para onde
vocs saem e o que voc gostaria de fazer com meninas bonitas como
a minha, ento melhor ter cuidado, filho. Se ela chegar em casa
com cheiro de lcool ou se suas roupas estiverem fora do lugar, eu
no vou ficar parado olhando."
Apenas me matem agora. Srio, pai? Eu meio que espero que
Ben corra e suma.
No, senhor. Eu no deixarei que ela toque em nada com
lcool."


56
Quantos anos voc tem, meu filho?" Meu pai pergunta,
estudando-o.
Rosado, mas sem nunca quebrar o contato visual com o meu
pai, Ben responde: "Eu tenho vinte e dois. Inclusive estou no meu
primeiro ano de Direito da Columbia, senhor."
Sei. Um futuro advogado. Que ramo do direito voc est
interessado em seguir?"
Ok, isso est beirando o assdio. Eu preciso intervir antes que
meu pai assuste o Ben e me deixe sem um encontro... e sem sexo.
Voc deseja chegar, pelo menos, nas preliminares esta noite com o
gostoso! A Cathy Vadia me lembra.
Eu limpo minha garganta e interrompo o interrogatrio do
meu pai. Oi. Desculpe. Estou pronta, Ben. Voc est pronto?"
Ben olha para o meu pai e depois para mim, sorrindo. Yep.
Quando voc quiser".
Sorrindo, eu dou um beijo no meu pai e digo-lhe para no se
preocupar esta noite. Ben me ajuda a colocar minha jaqueta jeans,
mas quando eu penso que ele vai me acompanhar at a porta, ele se
afasta alguns passos e caminha de volta para o meu pai. Ele estende
a mo para um aperto. "No se preocupe, senhor. Eu vou cuidar
muito bem de sua filha. Obrigado por confi-la a mim."
Uau. Ouvir Ben falar com o meu pai assim me deixa toda
derretida.
Meu pai sorri pela primeira vez esta noite. Aperta a mo de
Ben e nos deseja uma boa noite. Estou prestes a abrir a porta,
quando Ben me pra.
No, deixe-me abrir a porta para voc. Esse era o combinado,
lembra?", diz ele em voz baixa.
Oh, sim."


57
Sorrindo, ele pega a minha mo e entrelaa nossos dedos bem
juntos. a primeira vez que o fazemos. Ficar de mos dadas um
grande passo. A ltima vez que fiquei de mos dadas com um cara
foi com meu ex, h dois anos.
Isto quer dizer que Ben gosta de mim? Duh, garota. Porque
voc acha que o cara trouxe cupcakes para sua casa? Para ver voc
com-los? claro que ele gosta de voc. Isso demonstra que ele
pensou nesta noite. Crie coragem e abra suas pernas.
Cathy Vadia sempre aparece nos momentos mais inoportunos.
Eu mal notei quando samos de casa e fomos para seu carro.
Agora estou sentada no banco de couro fresco, pensando sobre mos
dadas e vozes de vadia, quando eu sinto os olhos de Ben em mim. O
jeito que ele est olhando para mim...
De repente, o carro parece quente, muito quente. Eu vejo Ben
seguir o movimento das minhas pernas enquanto eu as esfrego.
Dane-se. Eu no posso esperar mais", diz Ben.
Ele agarra a parte de trs do meu pescoo com fora enquanto
me puxa para cima dele. Eu sabia que ele era forte quando olhei para
os msculos do seu corpo, mas no assim. Quando estou sobre ele
nossos lbios se tocam pela segunda vez e como se o ar fosse
sugado de mim devagar, deliciosamente, com ternura. Seus lbios,
suave e doce, beijam-me como se os meus fossem de vidro. Ele
sutil no incio, mas quando nossas lnguas se encontram, um fogo
explode dentro de mim, dentro dele, dentro de ns dois.
Seu beijo no doce mais. No tenro. Ele se transforma em
agressivo, spero, faminto, forte, dentes batendo-se, lngua contra
lngua.
E eu amo isso. Ah, como eu amo isso.


58
Quando nossos lbios se soltam, ficamos ofegantes e tentamos
recuperar o flego. Enquanto olhamos um para o outro no pequeno
espao entre os nossos corpos, eu observo a maneira como nossas
mos esto emaranhadas no cabelo um do outro, com o punho
cheio, puxando nossos rostos para mais perto, segurando-nos como
se fssemos o apoio da vida do outro.
Eu no posso acreditar. Eu no posso. Isso simplesmente no
acontece na vida real.
Porra, Cathy... assim voc me faz perder o controle, ein?"
Engolindo, tento desvendar os pensamentos provenientes de
duas diferentes regies do meu corpo, da minha cabea e da minha
calcinha, tudo o que consigo fazer balanar a cabea e sorrir.
Ben ri, planta um rpido beijo nos meus lbios e me move de
seu colo. Uma vez que eu estou de volta no meu lugar, ele descansa a
mo no meu joelho. "Eu sinto muito por esse beijo. Eu estava
planejando ir com calma esta noite... ir devagar, voc sabe... mas
quando voc desceu naquele vestido sexy e mostrando suas pernas
assassinas, voc estava to incrivelmente sexy e bonita... Eu meio
que queria saltar em voc ali mesmo, mesmo com seu pai nos
observando, mas eu percebi que ele no me deixaria levar sua filha
para sair de novo. E depois daquele beijo", ele pausa e agarra meu
queixo, ento fico de frente para ele, Olhe para mim, Cathy... Eu
quero ver os seus olhos." Pressionando levemente meu queixo, "Eu
preciso v-la novamente".
Eu coro e fico bem feliz que o carro seja escuro.
Mas nosso encontro mal comeou... como voc sabe que vai
querer me ver novamente se ainda nem sequer comeamos o
primeiro encontro? Minha voz falha. Eu tenho medo, porque eu


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quero muito que suas palavras sejam verdadeiras. Eu gosto dele. Eu
gosto muito dele.
Soltando o meu joelho, ele pega a minha mo e a leva boca,
dando um beijo na palma. "Eu apenas sei. Tenho certeza de algumas
coisas na vida... que no importa o que voc faa, a morte sempre vai
lhe pegar. Que voc tem que trabalhar muito pela vida, se divertir
ainda mais para aproveit-la, e am-la tanto quando possa, e, agora,
voc.
"Oh".
DING-DING-DING.
Acabei de ganhar na loteria?



Quando estamos no Serendipity, um grupo de garotas
fatalmente bonitas se aproxima da nossa mesa para perguntar se ele
Benjamin Stanwood, o ex- quarterback da Universidade da Flrida.
Corando um pouco, Ben diz que ele era, o que faz com que as
meninas gritem e lhe peam um autgrafo. Enquanto as meninas
flertam com ele, ele pega a minha mo. Todas olham para mim como
se estivessem se perguntando como diabos uma simples Jane acabou
com um pedao daqueles.
Fiquei me perguntando a mesma coisa a noite toda.
Ben limpa a garganta, "Desculpe, meninas. Aqui esto os seus
autgrafos. Obrigado por ter vindo dizer um Ol. muito legal da
sua parte, mas eu estou tentando impressionar a minha garota... e
isso no est ajudando."
As meninas se viram para olhar para mim, com raiva e
descrena escrito em seus rostos. Eu nunca fui o tipo de garota de


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tripudiar sobre os outros quando algo d certo para mim, mas neste
momento alguma parte escondida cheia de atitude em mim quer
ficar de p, dar-lhes o meu melhor olhar de rainha m, estalar os
dedos em suas faces de plstico e dizer: "Chupem isso, vadias".
Mas eu no o fao.
Em vez disso, eu aperto a mo de Ben com mais fora. Seus
olhos encontram os meus e o que eu vejo neles me alucina.
O resto do encontro passa como um borro. Eu no me lembro
muito, a no ser da suavidade em seus olhos quando ele olhou para
mim, de seu sorriso doce flertando comigo cada vez que suas mos
"acidentalmente" tocavam minha bunda ou meus seios, da expresso
muito satisfeita e orgulhosa no seu rosto depois de cada beijo que
demos e que me deixava atordoada e desorientada. Mas o que eu
mais lembro como Ben no soltava a minha mo, quase como se
ele fosse seu dono ou se ela o pertencesse.
Depois que ele me deixou em casa e me beijou como o inferno,
eu fui para o meu quarto andando como um zumbi vivo. A batida
louca do meu corao a prova de que eu ainda estou viva, certo?
Deitada na cama, eu no me lembro de ter tirado a minha
roupa e vestido o meu pijama ou removido a pouca maquiagem que
me restara depois da quente sesso de amassos que tivemos no carro
na frente da minha casa. Meus lbios esto dormentes e, ao mesmo
tempo, ainda formigando como se estivessem pegando fogo. Eles
esto to quentes ao toque; como se eu queimasse de dentro para
fora.
Meus seios esto doloridos de suas mos, meus mamilos ainda
duros, e eu estou inchada e rosada de seus dedos entre as minhas
pernas, mas bom.
To bom.


61
Meu corpo est vibrando com entusiasmo porque est vivo de
novo. H tempos no ficava assim.
Olhando para as sombras que aparecem no meu teto, eu tento
fazer com que meus olhos se fechem, mas no consigo. As imagens
dele me tocando, sussurrando o que ele queria fazer comigo, o que
ele estava se controlando para se abster-se de fazer... a sensao de
sua ereo na minha mo...
Eu ainda estou em transe quando ouo o meu telefone
tocando. Respondo sem olhar para o identificador de chamadas e
sorrio quando ouo a sua voz.
Oi, Cathy."
Oi.
Eu j sinto sua falta", diz ele com a voz rouca.
Eu...eu estou...eu tambm.
"Voc est o qu?
Hum... no sei se deveria dizer isso." Eu sussurro.
"Porra, Cathy. Eu ainda estou entorpecido. Eu estou assim
desde que nos beijamos no meu carro quando eu lhe peguei. No fui
capaz de remover essa sensao. E eu no quero."
Eu o ouo tomar um flego e soltar. "Eu no posso fechar meus
olhos, porque quando eu fecho tudo o que eu vejo voc. Quando eu
respiro, tudo o que eu sinto voc. E eu desejaria muito mais ter a
coisa real perto de mim do que um sonho. Quando posso v-la
novamente? Prometo no saltar em voc como um homem faminto...
mas nossa, Cathy, voc tem alguma idia do que voc faz comigo?
Das coisas que eu quero fazer com voc? Do que eu quase fiz com
voc no meu carro?"
"Sim".
Voc sabe? Bem, merda."


62
Shhh... deixe-me falar. Eu sei como voc est se sentindo,
porque eu me sinto da mesma maneira. Estou sentindo cada coisa
que voc acabou de mencionar... e ainda mais", eu digo.
"Srio?"
Sim, de verdade.
"Eu estou condenado"
Silncio.
Cathy?" Ben pergunta.
Sim?
"Eu gosto de voc. Eu realmente gosto de voc."
Eu gosto de voc tambm."
Merda, eu quero... no, nada disso, eu preciso v-la
novamente."
Eu tambm.
Amanh?
"Sim."
E depois de amanh, e depois?
Sim, e sim."
Cathy..."
Ben..."
"Boa noite, linda menina. E obrigado por ter sado comigo.
Noite, Ben. E obrigado por me convidar.
Ns realmente temos que desligar?"
Sim! Boa noite", eu digo rindo.
Fecho os olhos, agarro meu travesseiro e grito nele enquanto
me deixo acreditar que a magia desta noite no foi um sonho.
Ainda me lembro de ser capaz de sentir o sorriso em meus
lbios inchados quando eu comeo a cair em um sono profundo.



63



64
6
presente

"Oh meu Deus."
Eu fico olhando para a tira com o sinal de positivo mais uma
vez. Isso pode estar acontecendo de novo? Isso pode ser verdade?
"Oh meu Deus."
Minha viso comea a esmaecer enquanto eu continuo olhando
para o teste de gravidez em minhas mos trmulas. Esperana e
medo lutam um contra o outro para ser a emoo mais forte e mais
alta que cresce dentro do meu peito. A esperana vence.
Ela sempre vence.
Depois de cuidadosamente colocar o teste de gravidez na pia,
minhas mos trmulas vo automaticamente para o meu estmago
reto. H vida crescendo dentro de mim mais uma vez. Eu no quero
sentir esperana; Eu no quero que a minha mente vague
inevitavelmente pelo nosso sto, onde h coisas em rosa e azul
ainda embrulhadas em caixas de presente lacradas. Eu no quero
comear a desejar coisas que podem nunca acontecer. Puxa, mas
to fcil.
Sentindo as lgrimas rolarem pelo meu rosto eu estico a minha
lngua para fora para senti-las e saboreio cada uma delas. So
lgrimas de felicidade por enquanto, e elas so to doces na minha
lngua. Afasto-me da banheira de porcelana e saio do banheiro
correndo em busca do Ben.
No caminho para o escritrio do Ben eu percebo o quo
brilhante nossos corredores esto esta manh. Os raios de sol batem
nas vidraas no ngulo em que estou passando e um arco-ris de cor


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reflete na minha pele. Engraado, h muito tempo eu no percebia o
quanto nossa casa bonita. H tantas fotos minhas e de Ben
espalhadas pelas paredes, para ser exata, fotos de 11 anos de uma
vida juntos. Difcil de acreditar que o tempo tenha voado to rpido.
s vezes, quando passo aqui, eu percebo o quo jovem e feliz
ns parecamos, to apaixonados. Nossos sorrisos me lembram de
quo promissora pensamos que nossa vida seria. O olhar nos olhos
daquela jovem me faz lembrar-me de um tempo em que olhar para
Ben me fazia acreditar que eu podia encontrar nele as respostas para
os segredos da vida. Que ele era a minha resposta para tudo.
Infelizmente, eu vim a descobrir que aquilo no era apenas falso,
mas impossvel. Ningum tem todas as respostas para resolver o
grande quebra-cabea que a vida, e ainda menos provvel que
uma outra pessoa possa oferecer isso a voc.
A menina nas fotos no aparenta ser atormentada pela
incerteza, no entanto. Pelo contrrio, a mulher e o homem posando
nas fotos parecem acreditar que tudo possvel e dentro do alcance.
Eu no tenho visto esses sentimentos quando olho para o meu
reflexo no espelho h muito tempo.
Aproximando-me de seu escritrio, diminuindo a distncia
fsica entre ns, um pensamento est plantando suas razes grossas
na minha cabea e no meu corao, espalhando esperana dentro de
mim. Chamo-o de pensamento positivo, mas espero que a pequena
vida dentro de mim seja capaz de reconectar o espao emocional que
cresce entre ns. Uma lacuna emocional to grande, que
ultimamente parece ser quase intransponvel.
Ela a fonte de nossa distncia.
Bem, a minha principalmente.



66


Encontro um Ben carrancudo quando eu entro no seu
escritrio. Uma das hastes dos culos est em sua boca, enquanto ele
olha para o jornal na mesa a sua frente. Seu cabelo escuro e
ondulado parece bagunado, provavelmente de tanto pux-lo
enquanto ele se perdia em pensamentos. Vestindo uma velha
camiseta cinza com a palavra Columbia escrita sobre o peito e uma
cala jeans desbotada, ele parece to grande e bonito quanto no dia
em que o conheci. Os anos no alteraram em nada o seu corpo de
atleta; se alguma coisa, ele parece mais masculino e temperado com
a idade.
Espero que o nosso beb tenha seus cabelos escuros e no os
meus loiros enfadonhos.
Quando ele me v entrar no seu escritrio, a carranca
desaparece imediatamente e um sorriso lindo aparece, mostrando
seus dentes brancos e perfeitos. Ele me lembra um pirata, por vezes,
quando ele sorri para mim dessa maneira, com a pele bronzeada, o
cabelo escuro e o brilho em seus olhos.
Assim que ele percebe as lgrimas no meu rosto, ele deixa cair
os culos sobre a mesa, se levanta de sua cadeira de couro e caminha
em minha direo. Suas mos vo para os meus ombros.
Cathy, baby, qual o problema? Por que voc est chorando?"
Olhando para ele, as lgrimas que estavam fluindo lentamente
antes de comear a borrar a minha viso agora caem em uma
torrente to rpida e to forte que eu no posso fazer nada a no ser
senti-las inundar meu rosto enquanto elas transbordam dos meus
olhos. Eu no consigo fazer nada alm de colocar-me entre seus


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braos e envolv-lo em um abrao, um apertado e feroz abrao. Sim.
H esperana para ns, depois de tudo. Nosso amor o suficiente.
suficiente.
Ben envolve seus braos em volta de mim, devolvendo meu
abrao forte e intensamente, coloca o seu rosto perto do meu e
sussurra: "Baby, fale comigo. Voc est me assustando. Qual o
problema? Diga-me para que eu possa consert-lo. Merda, Baby...
por favor."
Em me solto de seu corpo e levanto as mos para embalar seu
rosto entre elas. Ele realmente parece preocupado. O medo
transparece na forma como ele trinca os dentes, enfatizando o quo
forte sua mandbula. A carranca que tinha desaparecido quando
ele me ouviu chegar est de volta, e ele parece estar com raiva. A
expresso metade irritada e metade preocupada no seu rosto faz
uma risadinha aguada e estpida escapar da minha boca. A situao
est ficando cada vez mais cmica a cada minuto.
"Querido... no." Alcano suas tmporas para suavizar sua
linda face com meus dedos e mando a carranca embora. No,
querido. No problema. Na verdade, tudo ... oh meu Deus. Ben,
querido, eu estou grvida de novo."
O corpo de Ben se torna uma esttua congelada. Os braos
enrolados com tanta fora na minha cintura se amolecem. Ele est
olhando para mim como se eu fosse um fantasma, sem piscar e
quase sem respirar, parece estar em estado de choque. Estou prestes
a sacudi-lo, a faz-lo reagir, quando vejo o primeiro vislumbre de
lgrimas inundarem seus olhos escuros.
Ele solta a minha cintura e abaixa-se para ajoelhar-se diante de
mim. Olhando para a sua cabea escura, eu o vejo levantar a minha
blusa leve de caxemira, expor minha barriga reta para ele e gentil e


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cuidadosamente inclinar-se para dar suavemente um beijo carinhoso
no mesmo local onde trs bebs cresceram e morreram.
Este momento comovente, to cheio de amor e esperana,
parece um novo comeo.
Uma segunda chance para ns.
Limpando a garganta, Ben sai de seu estado de choque. "Voc
tem certeza, Cathy?"
Balano a cabea, porque isso tudo que consigo fazer, e ouo
Ben dizer: "Oh, querida. Srio?" Afirmo novamente enquanto ele
olha para mim e murmura: "Droga... est bem. Precisamos ligar para
a Dra. Pajaree amanh cedo. Marcar uma consulta com ela o mais
cedo possvel. Eu no me importo se ela est tratando o presidente
dos Estados Unidos, ela vai ter tempo para lhe encaixar. Voc
precisa ligar para Amy, tambm. Ela vai entender se voc no puder
ir para o trabalho... puta merda. Querida, shh. No chore mais.
Faremos o que for preciso para isso dar certo.
Eu tenho tanto medo, Ben. Eu quero tanto este beb...
Eu estou chorando tanto que eu mal posso distinguir as feies
de Ben enquanto eu sinto sua boca sussurrando beijos por todo o
meu corpo. Soltando-me de seus braos eu me ajoelho na sua frente
e olhamos um para o outro. Enquanto Ben me olha intensamente
com os seus olhos brilhando das lgrimas no derramadas, eu vejo
todo o amor que ele sente por mim escrito em seu rosto. Espero que
ele possa ver o amor que eu sinto por ele refletido em meus olhos
tambm.
Eu o amo tanto que di.
Densamente, Ben sussurra: "Venha aqui. Vai ficar tudo bem,
querida. Ns vamos ficar bem acontea o que acontecer..."


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Do nada, enquanto ele encaixa nossos corpos em um abrao
abrangente, uma imagem de olhos azuis passa pela minha cabea,
mas eu a enterro imediatamente nos confins mais profundos da
minha conscincia culpada. Pelo breve instante em que Arsen sabota
a minha mente, eu fico chocada ao perceber que no se passou nem
um dia, desde que o conheci h duas semanas, em que eu no tenha
pensado nele. Mas, como eu tenho feito toda vez em que esse
pensamento entra na minha mente, eu finjo que Arsen, e o que
houve entre ns, nunca aconteceu. Eu volto a fingir que ele no me
faz sentir coisas que eu no sentia h muito tempo; que ele no faz o
meu corpo tremer com algo to tentadoramente delicioso quanto
proibido, trazendo-o de volta vida. No. Ele no tem o direito de se
intrometer em meus pensamentos agora.
Enquanto eu sinto os braos de Ben apertar ao meu redor, eu
me fao acreditar que Arsen e suas palavras so sem sentido e que a
nica razo pela qual eu no tenho sido capaz de tir-las de minha
mente porque ele continuar a ser um desconhecido. E eu odeio o
desconhecido.
Abraando o Ben de volta eu acredito nas minhas palavras,
mesmo que por um momento elas soem como desculpas vazias para
os meus prprios ouvidos.
Eu sinto a respirao de Ben na minha boca enquanto ele
murmura que eu o fao to feliz e que eu sou e sempre serei sua
Cathy, um pouco antes de me beijar.
Ns vamos ficar bem. Sim.
A vida crescendo dentro de mim ser capaz de selar todos os
buracos vazios que eu carreguei comigo por tanto tempo e que nem o
amor profundo de Ben foi capaz de encher desde a primeira vez que
isso aconteceu.


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Deus, eu quero tanto este beb.
Quando o beijo termina, um Ben rosado se afasta um pouco
para me olhar nos olhos, com nossos corpos ainda colados um ao
outro. O sorriso que eu vejo em seu rosto to grande que eu posso
ver suas covinhas se espreitando para mim, me provocando para
beij-las. Plantando um rpido beijo no meu nariz, Ben me d aquele
seu olhar travesso, aquele que significa que ele quer tentar a sorte.
"Ei, quer dar ao sof do amor uma festa de comemorao?"
Eu rio em voz alta enquanto eu esmago seu ombro. "Srio,
Ben?"
Um Ben sorridente abaixa o nariz para tocar no meu enquanto
ele brinca comigo, "no pode culpar um homem por tentar. De toda
forma, eu te disse o quo malditamente feliz voc me faz? Eu te amo,
Cathy.




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7

Cathy... Cathy... Terra chamando Cathy. Oh, oi. Ol. Sim, eu
ainda estou aqui".
Eu rio quando me viro para olhar para Amy sentada do outro lado da
mesa. Seu longo cabelo vermelho est penteado perfeitamente em
cachos suaves que parecem ondas naturais fluindo pelas suas costas
e sobre os ombros. Vestido com um terno preto e camisa branca, ela
est to linda.
Isso no justo.
Sim? A propsito, eu lhe odeio. S voc consegue ficar to
incrivelmente linda em um terno preto liso", eu digo, sorrindo.
Ela balana um pedao de po na frente do meu rosto antes de
responder, Por favor. Voc j olhou para si mesma no espelho
ultimamente, galega? At eu, uma amante 100% do pnis, teria voc
totalmente. Gravidez combina com voc, sabe? De qualquer forma, o
que voc est pensando? Voc parece perdida em seus pensamentos
e no tocou seu prato. Quero dizer, voc no deveria estar comendo
por dois e desfrutando das vantagens de estar buchuda, em vez de
ficar a sentada me vendo enfiar o p na jaca enquanto sonha com
meias de beb ou o que quer que as mulheres grvidas gostem de
pensar?"
"O que faz voc pensar que eu estou sonhando com bebs e
coisas de beb? Eu sorrio para Amy. Sua leve provocao sobre a
minha gravidez me faz sentir-me melhor, quase como se no fosse
grande coisa, quando na realidade realmente .


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Eu sei que loucura apostar tanto nesta gravidez, mas eu sinto
que meu casamento e minha prpria sanidade esto por um fio
muito fino, e s este beb pode nos salvar, me salvar. As piadas de
Amy ajudam a aliviar o medo sempre presente que paira dormente
como um vulco adormecido na parte de trs da minha mente e no
meu corao. Um medo constante que ri lenta e dolorosamente por
dentro e, ainda assim, tudo o que sou capaz de fazer desejar e
rezar.
Mantenho as minhas esperanas no alto mesmo sabendo que
eu no deveria.
"Devido ao seu histrico mdico de perdas de gravidez, Cathy,
eu devo ser completamente honesta com voc. Sua gravidez
considerada de alto risco. De acordo com a data do seu ltimo ciclo,
agora voc est grvida de cinco semanas. Precisamos ser muito
cautelosos no incio de sua gravidez. At o primeiro trimestre
passar estamos em terreno movedio, ento eu quero v-la a cada
duas semanas para monitorar o crescimento do feto; voc deve
evitar as substncias de risco..." As palavras da Dra. Pajaree ainda
esto frescas em minha mente; Eu posso ouvir sua doce voz me
dizendo para no comear a pensar em nomes de bebs. Ento, sim,
eu preciso de uma comdia agora. Eu preciso de um monte de
piadas.
"Olha, eu tenho enchido a cara com carboidratos sem
nutrientes, mas deliciosos, que de acordo com o meu dentista no s
vai deixar a minha bunda maior, mas me daro cries, ento o
mnimo que voc pode fazer me dizer o que est acontecendo nessa
linda cabecinha sua? Espere. Minha provocao est lhe
incomodando? Porque eu vou parar. Voc sabe que eu s fao isso


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para tentar fazer voc se sentir melhor." A expresso preocupada e
castigada em seu rosto faz meu sorriso ficar mais largo.
Mulher, eu amo o seu rosto. No, no se preocupe com isso.
Eu s estava pensando que o aniversrio de Ben est chegando e o
que isso significa."
"O que voc quer dizer?"
"Eu pensei que voc soubesse. Ben e eu ficamos srios por
volta de seu aniversrio. Depende de quem est contando a histria,
para falar a verdade."
No, voc no tinha me dito isso. Quantos anos? Eu sei que
voc est casada h seis anos, certo?"
Certo. Seis anos casados e onze juntos."
"Isso muito tempo para estar com uma pessoa. Nos ltimos
11 anos eu estive casada duas vezes e quem sabe com quantos
homens dormi antes e depois. Mas se eu fosse casada com o seu
pedao de marido, eu provavelmente ainda estaria. Quero dizer, eu
me lembro do quo incrvel ele estava de sunga quando fomos para
Ilhas Turks e Caicos para comemorar seu aniversrio. Cathy, no
brincadeira. Ele estava melhor do que o meu instrutor de academia e
meu instrutor estava esbanjando um trax bastante lambvel, apenas
dizendo".
Eu no posso deixar de rir. Se eu no conhecesse a Amy to
bem, eu pensaria totalmente que ela tinha teso por Ben. Eu no
poderia culp-la se ela tivesse, no entanto. Lindas mulheres, jovens
ou velhas, esto sempre dando em cima dele, mesmo quando ele est
comigo.
Bem, no perca seu tempo. Ele s tem olhos para mim, ou
pelo menos o que ele me diz cada vez que alguma jovem estagiria


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chega nele. Eu me inclino para trs em minha cadeira e vejo como
Amy sorri para mim, reconhecendo o meu comentrio.
Voc uma mulher de muita sorte. Aquele homem nunca,
nunca olha para outra mulher quando voc est na mesma sala.
muito deprimente, na verdade. Quer dizer, a maneira como ele olha
para voc, mesmo depois de todos os anos que estiveram juntos,
como se voc fosse a nica pessoa com um par de seios na sala. Sexy
e doce."
Os meus so muito pequenos, infelizmente", eu digo rindo.
"Eu quero o que voc tem, no entanto. Toda mulher quer isso,
um homem que olhe para ela como se ela fosse a nica mulher na
sala. Voc to sortuda de ainda ter isso."
Enquanto Amy me diz o quanto eu sou afortunada tudo o que
posso fazer sorrir, porque eu sou mesmo. Uma semana atrs eu
pensava que Ben e eu estvamos passando por uma fase muito difcil
em nosso casamento, ento eu fiz o teste de gravidez e tudo mudou.
Os resultados trouxeram esperana para a minha vida de novo,
esperana de que vamos ficar bem depois de tudo, esperana de que
podemos ficar mais perto de novo, conectando o espao entre ns, e
esperana de que vamos finalmente ter a chance de ter essa famlia.
Sorrindo, eu percebo que o nosso futuro no parece desolador.
Sim, eu posso estar morrendo de medo dos e se, mas enquanto eu
olho em volta para o restaurante cheio de gente, as minhas mos
pairam no meu estmago. Meu corpo no est mais vazio. H magia
crescendo dentro de mim. H vida.
No entanto, eu tenho medo de que essa esperana no dure
para sempre. A cruel realidade tem um jeito de sempre chegar at
voc, no importa o quo rpido ou quo longe voc corra; a
realidade tem o poder de destruir os sonhos e esperanas de


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qualquer um. Ela no acaricia seu rosto, permitindo que voc saiba o
que est por vir. No, a realidade lhe bate no rosto severamente,
lembrando de que um sonho apenas isso... um sonho.
A parte de mim ingnua quer acreditar que esses sentimentos
se foram, que se foram desde que eu descobri que estamos
esperando um beb de novo, e que o amor que sentimos um pelo
outro suficiente. Mas a voz racional dentro da minha cabea, a
cnica, me diz para parar de enganar a mim mesma. Ela me diz que
s porque estou grvida essas questes, os nossos problemas, os
meus problemas, no vo a lugar algum. Eles ainda esto l, sempre
estaro l at que eu os enfrente. Eles s esto escondidos por um
cobertor feito de sentimentos felizes no momento. Um cobertor que
me permite ignorar o sentimento persistente de que nem tudo est
como deveria ser.



Aps o almoo, eu deixo a Amy no escritrio e dirijo para o
SoHo para pegar Charles Parker. Ele um dos designers de
interiores mais exclusivos e caros do mundo. Sua clientela inclui
muitas pessoas com sobrenomes famosos, astros de Hollywood e os
membros da elite europeia. Charles tambm tem sido destaque em
todas as revistas voltadas para proprietrios de imveis de alta
qualidade e dos muito, muito ricos.
Curiosa para saber que tipo de homem ele realmente , eu
estou animada para finalmente conhec-lo pessoalmente e lev-lo
para a futura residncia Radcliff. Com base nas estimativas que ele
me deu para seus servios espero que ele seja incrvel, porque eu


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quase ca da cadeira quando os nmeros saram da boca da sua
assistente.
Sim, como posso ajud-la hoje? A recepcionista muito chique
pergunta ao ver que eu me aproximava da mesa.
Oi. Meu nome Cathy Stanwood. Eu acredito que o Sr. Parker
est me esperando", digo para a linda morena com os olhos mais
azuis que eu j vi. Ela parece no ter mais de vinte anos.
Sra. Stanwood. Que prazer finalmente conhec-la. Sou
Natalie, nos falamos ao telefone antes. Eu noto que a Sexy Natalie
fala com um leve sotaque russo que s a torna mais atraente, na
minha opinio.
Eu sorrio. "Oi, Natalie. muito bom finalmente conhec-la.
Seus lbios vermelhos sorriem de volta. "Sim. Voc gostaria de
sentar um pouco enquanto eu vou avis-lo que voc est aqui?
Charles est esperando por voc.
" claro. Eu me afasto para sentar-me em um sof de couro
branco elegante que me lembra de um que eu vi no muito tempo
atrs na Architectural Digest. Enquanto as minhas mos acariciam a
suave textura do couro, meus olhos batem em um jornal na mesa de
caf minha frente. Eu o abro e vou direto para a Pgina Seis, a
coluna de fofocas.
Eu sinto como se o vento tivesse nocauteado meus pulmes.
Eu fico olhando para o ttulo do artigo e para a beleza perdulria do
homem cujo rosto est estampado na pgina da frente. Um Arsen
desafiador est olhando diretamente para a cmera com um sorriso
sexy nos cantos de seus lbios.
Ele to bonito.
A imagem mostra Arsen bbado e saindo de uma exclusiva
balada com uma modelo famosa em cada brao, e uma terceira nas


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suas costas, montada nele. Ele se parece com uma criana numa loja
de doces. A mo de uma das meninas est dentro de sua cala, sem
dvida em torno de sua ereo enorme, e uma calcinha fio dental
est enrolada em torno de seu pescoo. Eu sei como sua noite
terminou. Nauseada com seu comportamento, e comigo mesma por
no ser capaz de desviar o olhar, eu leio a manchete do artigo.
Arsen = Arson? Novo bad-boy favorito de Manhattan.
Isso um eufemismo.
A minha curiosidade fala mais alto e eu leio o artigo sobre ele.
De acordo com o colunista, os fotgrafos perguntaram a Arsen qual
o seu segredo para manter a forma.
"Eu fodo muito."
Quando lhe perguntaram se era verdade que ele havia ficado
com a mais nova it girl de Hollywood, ele respondeu: "Sem
comentrios. Eu sou um cavalheiro. Eu no fodo e saio contando... a
menos que elas queiram."
Bonito como o diabo, no ?"
Levanto os olhos e vejo um homem muito atraente em seus
quarenta e poucos anos sorrindo para mim. Eu coro por ter sido
pega lendo lixo sobre os seus clientes, e o filho do meu chefe. Eu
fecho o jornal, o coloco em cima da mesa o mais rpido possvel e me
levanto para estender a minha mo.
Ol, Sr. Parker. um prazer finalmente conhec-lo. Eu sou
Cathy Stanwood, sua chauffer do dia."
Ele pega a minha mo e a aperta. Oi, Cathy. Que surpresa
agradvel. Vamos apenas dizer que eu nunca estive to feliz em ser
conduzido por a como estou sou hoje."
"Obrigada pelo elogio, Sr. Parker."


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"Voc to bonita quanto a sua voz no telefone. E, por favor,
me chame de Charles." Ns paramos de apertar nossas mos, mas
ele ainda no largou a minha. Eu adoro quando mulheres bonitas
como voc me chamam pelo nome."
Eu no posso deixar de sorrir em seus olhos cinzentos quando
ele flerta comigo. "Claro." Prestando ateno em sua aparncia eu
noto que ele est vestindo uma justa cala jeans escura com uma
camisa de boto azul clara e um blazer esporte de cor creme. Seu
cabelo castanho comprido est dividido para o lado, deixando o seu
belo rosto com uma aparncia elegante e juvenil.
Voc me deixa lisonjeada, mas me sinto obrigada a avis-lo
que no sou to boa motorista. De qualquer forma, podemos ir?
Dirigir at Westchester um longo percurso neste momento do dia."
"Claro. Por favor, mostre o caminho." Ele se move para o lado
para me deixar passar e andar na sua frente.
Bem, que cavalheiro," Eu brinco quando pego a minha bolsa e
passo por ele.
"Sempre, querida. Sempre", ele brinca de volta.
De alguma forma ele chega porta, abrindo-a para mim.
"Depois de voc."
Rindo, ns dois entramos no meu carro. Volto a olhar para ele
enquanto eu ligo o motor. "Sobre antes... o jornal no era meu. Ele
estava l em cima..."
Charles d de ombros e seus olhos cinzentos pousam nos
meus. "Eu estava apenas brincando com voc. Eu conheo esse
garoto h muito tempo. Eu sou o que voc poderia chamar de amigo
da famlia de longa data. Arsen definitivamente gosta de se divertir
em sua prpria maneira selvagem, mas no acredite em tudo que
voc l. Eles ganham a vida vendendo mentiras. Mas no h como


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negar que ele culpado por pelo menos metade dessas histrias. Se
eu j conheci um garoto que sabe como usar seu rosto bonito e seu
dinheiro, tem que ser ele. Ele nunca machuca as mulheres, no
entanto. Ele est sempre ciente do que ele est procurando e do que
ele espera antes de se envolver com algum."
Enquanto eu luto contra o trfego de Manhattan eu digo: "Sim,
no h como negar que ele sabe como se divertir e que as mulheres o
amam."
Sim, o garoto to bonito que as mulheres se jogam em cima
dele. Eu ainda me lembro da Victoria reclamando quando ele era um
menino e as crianas o provocavam dizendo que ele parecia uma
menina, porque ele era muito bonito."
"Bem, ele definitivamente no se parece com uma garota. Eu
no acho que as pessoas o provoquem tambm", eu disse, sorrindo.
No. Eu acho que no." Ns dois rimos da piada.
Estou curiosa, no entanto... sua vida sempre relatada e
analisada assim pelos colunistas sociais? Eu no consigo imaginar
viver sob o microscpio assim", eu pergunto.
"Ele consegue passar despercebido quando est por a e eles o
deixam sozinho na maior parte do tempo. s quando namora
algum famoso que ele no consegue escapar dos rumores ou dos
paparazzi."
Largando o assunto sobre o Arsen, continuamos o passeio de
carro para o subrbio falando sobre tudo o mais que estranhos que
gostam um do outro falam em um encontro.
Quando nos aproximamos da impressionante residncia
Radcliff eu decido que Charles Parker um grande partido. Ele
simptico, rico e seria perfeito para a Amy. Ambos escorrem sexo
pelos poros de suas peles perfeitas e provavelmente transam como


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coelhos. Minha mente volta para Arsen e por um breve segundo eu
me pergunto se eu o verei novamente.
Eu quero.
Sim, mesmo depois do que aconteceu, ou do que no
aconteceu, entre ns.



Aps a idosa governanta nos deixar entrar, Charles e eu
passamos para a cozinha. Charles j esteve na casa com Victoria
muitas vezes antes, ento ele sabe circular bem na enorme manso.
Quando caminhamos para a cozinha, fico surpresa com o quo
extensa a rea. Tudo feito em madeira maple e mrmore preto.
Victoria querer mudar a decorao da cozinha confunde a minha
mente, pois o ambiente j de tirar o flego.
Eu sigo Charles at a enorme ilha de mrmore preto. Ao chegar
a ele, percebo que ele tem todos os tipos de desenhos, tecidos e
plantas espalhadas na superfcie. Charles estuda a baguna
organizada sua frente como se ele estivesse resolvendo um
problema de lgebra.
"Esta uma bela casa. Espero que termine logo para que
Victoria e Bruno possam se mudar."
"Eu concordo, mas viver no Plaza no uma coisa pobre, de
qualquer forma.
Ns rimos.
"Ei, Charles, voc se importaria se eu me afastasse um pouco?
Eu preciso fazer alguns telefonemas para o escritrio", eu pergunto,
querendo lhe dar algum espao para fazer o seu trabalho.


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Ele levanta o olhar do seu estudo de plantas e sorri para mim.
Tome seu tempo. Vou repassar algumas mudanas de ltima hora
que precisam ser resolvidas."
Enquanto ando ao redor da manso palaciana e admiro sua
beleza, percebo pela primeira vez que os Radcliffs e eu seremos
praticamente vizinhos, j que Ben e eu moramos em Greenwich,
nem mesmo 15 minutos daqui.
Quando eu penso sobre a nossa casa, eu decido fazer uma
chamada para Ben. Eu no falei com ele desde esta manh e eu sinto
sua falta. Ultimamente tenho feito um esforo consciente para
procur-lo, para chegar at ele e parece estar funcionando. Um par
de semanas atrs eu poderia passar um dia inteiro sem nos falarmos,
mas agora eu estou redescobrindo o quanto divertido conversar
com ele. Sim, sua voz est me fazendo sentir coisas novamente.
J quase pressionando o boto de chamada, eu ouo uma
msica metaleira extremamente alta vindo de algum lugar. Com
meu interesse despertado, eu esqueo o telefonema e decido
encontrar a origem da msica.
Eu sigo o rudo e vou pelo corredor at onde a msica soa mais
alto. Eu estou do lado de fora de um quarto com a porta entreaberta
e vejo as pinturas na parede trepidando com a batida do som. Eu fico
imaginando quem poderia estar ouvindo tal atrocidade.
Pensando que eu deveria fazer alguma coisa, eu ando pelo
limite do quarto quando a resposta minha pergunta anterior est
me olhando bem nos olhos como um touro olha um alvo.
Bem, Cathy. Voc quis saber...
Paralisada onde estou eu vejo um Arsen nu abaixando-se em
uma mulher de cabelos escuros em cima do que eu assumo ser a
mesa de carvalho de seu pai. Tudo o que posso ver so suas costas


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musculares e as pernas longas bronzeadas da mulher em volta do
seu pescoo. No entanto, h um grande espelho acima da lareira
atrs da mesa que reflete tudo.
Enquanto a batida alta da msica me cerca, afogando meus
prprios pensamentos na melodia agressiva, eu posso ver o reflexo
da cabea loira de Arsen entre as pernas dela. A mulher deitada
sobre a mesa est segurando seus tornozelos, abrindo suas pernas e
oferecendo-se para Arsen. Chocada, eu quero me mover... Eu quero
sair desta sala o mais rpido que minhas pernas permitam, mas eu
no consigo. A msica metaleira continua a soprar em meus ouvidos
enquanto eu vejo Arsen lamber os seus lbios e ficar de p, com os
seus olhos famintos pousando no rosto da mulher. Posso v-lo
sorrindo enquanto ele envolve seu pau em sua mo, bombeando-o
para cima e para baixo. Largando a si mesmo, ele chega at sua cala
jeans e pega um preservativo no bolso de trs. Eu vejo quando ele
rasga a embalagem de alumnio aberta com os dentes. Depois de
desliz-la sobre o seu comprimento, ele agarra a bunda da mulher
em suas mos grandes e a puxa para mais perto dele. Permanecendo
em sua posio aberta, a mulher levanta a cabea para olhar para
ele. Suas costas esto de frente para o espelho, ento eu no consigo
ver a expresso em seu rosto, mas eu vejo o meio sorriso arrogante
de Arsen... uma leve levantada em seus lbios...quando ele coloca a
ponta do seu pnis na entrada dela. A mulher joga a cabea para
trs, expondo o pescoo longo e elegante, quando Arsen empurra-se
todo nela, penetrando-a totalmente. Ela parece dizer algo que agrada
a Arsen porque, balanando a cabea, um sorriso fugaz aparece e
desaparece dos seus lbios, um sorriso que substitudo por luxria
e desejo.


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Olhando para o seu pau dentro da sua vulva, ele comea a
deslizar lentamente para fora, e em seguida bate de volta, cada
impulso mais forte e mais rpido do que a ltimo, cada batida de
seus quadris empurrando o corpo dela ainda mais para a parte de
cima da mesa. Eu posso ouvir seus gritos quebrando agora alm da
msica, implorando-o por mais.
Arsen levanta os olhos e me nota.
Ele nota a mulher loira paralisada no limiar do escritrio
observando todos os seus movimentos. Sem parar, Arsen continua
batendo seu corpo no dela quando eu vejo seu reflexo sorrir para
mim. Ele me observa enquanto abaixa seus lbios sorridentes para
beijar a mulher de cabelo escuro. Com suas lnguas ligadas, ele
continua a me observar enquanto ele a fode com sua boca.
o seu sorriso vergonhoso que eu sinto lentamente
brandindo-se em minha memria que finalmente me traz de volta
realidade. Eu no deveria estar aqui. Eu no deveria estar olhando
para ele, para eles.
Consternada, eu me viro e deixo o lugar o mais rpido que
meus stilettos permitem. Eu tropeo em meus ps no uma, mas
duas vezes na minha tentativa idiota de correr.
Droga! Estpidos Louboutins e sua falta de trao.



Sentindo-me como eu se eu queimasse de dentro para fora, eu
caminho para uma sala vazia. Parece um terrao de vero com todas
as suas janelas e a luz do sol entrando. Com nenhuma moblia em
vista, eu inclino meu corpo contra a parede. Enquanto eu tento
recuperar o flego e acalmar meu corao pulsante, eu fecho meus


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olhos e tento expurgar a imagem de Arsen e daquela mulher da
minha mente.
No est funcionando.
A cena que eu acabei de ver continua aparecendo mais e mais
na minha cabea. Eu ainda posso ver o modo como Arsen sorriu
para mim enquanto ele fazia sexo com ela em cima da mesa, como se
me incitasse a par-lo... ou a juntar-me a ele. Eu ainda posso ver a
sua cabea loira entre as pernas dela. Eu ainda posso ouvir os gritos
dela atravs da msica, pedindo-lhe mais.
Mais calma, eu abro os olhos e percebo que eu no senti nada
alm de choque quando o vi. Nada. Eu quero gritar de felicidade.
Minha paixo, se que se pode chamar assim, acabou!
Eu, obviamente, o acho atraente, mas quem no acharia. Ele
o prprio sexo em pessoa. Mas eu sei que pensamentos sobre ele
sabotando a minha mente quando eu menos espero j se foram. E,
engraado, v-lo com ela ajudou a exorciz-lo de minha mente.
Completamente.
Minhas mos vo para o meu estmago enquanto eu sinto um
sorriso puxando meus lbios. Desta vez, olhos castanhos surgem na
minha mente e no azuis-gua.
Eu estou livre.
Livre.




85
8


Meu corpo est leve como uma pluma e minha conscincia
livre de culpa pela primeira vez em muito tempo e eu saio da sala em
busca de Charles. Preciso sair daqui, e rpido, antes que eu me
depare com Arsen e a Srta. Vo da guia
5
novamente.
Quando eu entro na cozinha, encontro Charles falando com um
Arsen com o peito nu. Mas que diabos? Como ele chegou aqui?
Arsen o primeiro a me notar quando eu sigo em direo
ilha de granito, onde as plantas e revistas permanecem espalhadas
por toda a bancada. Seus olhos me examinam enquanto ele sorri.
Eu evito fazer contato visual. um grande erro, j que o meu
olhar pousa em seu peito perfeito e suado onde seu trax definido
brilha com a umidade do sexo.
Sentindo um rubor envergonhado cobrir o meu rosto, eu me
volto para Charles. A est voc. Est pronto para voltar para a
cidade?" Eu olho para o meu relgio, notando que j est perto das 4
horas. Se sairmos agora conseguimos pular a hora do rush, mas
mesmo assim eu no posso garantir que no ficaremos presos no
trnsito. Saimos agora?"
Algum limpa a garganta, fazendo-me levantar os olhos.
Arsen.
Por que sempre ele?
Seu cabelo brilha como ouro luz do sol e h um tom rosado
em suas bochechas que no estava l antes. Ns olhamos um para o

5
Vo da guia, ou Spread Eagle em ingls, uma expresso usada para a posio sexual em que
a mulher deixa suas pernas bem abertas, como as asas de uma guia em pleno voo.


86
outro por um momento antes dele se virar para falar e lidar com
Charles.
Charles, Catherine... Por que vocs no se juntam a minha
amiga Amanda e eu para bebidas e um jantar? Eu fiz uma reserva
para as 18:30 no Le provenal em Greenwich."
Srio? Apenas amigos?
Aproveito o fato de que ele est olhando para Charles e no
para mim para roubar um rpido olhar, admirando tudo dele
novamente. No como se eu pudesse calar a beleza minha mente;
ele lindo e isso no h como negar. Ele sempre ser um prazer de
se ver, mas o que mudou que ele no me faz sentir mais
curiosidade, tentao ou anseio. Esses sentimentos se foram.
Alm de sua beleza desperdiada, noto que h uma borboleta
rosa bem feminina tatuada em sua pele, exatamente onde seu
corao est. Quero rir, porque realmente a tatuagem desafia tudo o
que Arsen representa.
Eu balano a minha cabea e decido intervir, porque eu
certamente no quero passar a minha noite com ele novamente. Eu
no posso esperar para voltar para Ben.
Sorrio com o pensamento sobre Ben.
Charles deve ter notado, porque ele pergunta: O que isso?
Ah, voc viu a tatuagem? Sim. meio cmica, a histria..."
Oh, no. Eu no quero que eles suponham que eu estava
observando o Arsen, o que eu estava, mas no tanto.
No, no nada disso. Desculpem. Voc falando de seus
planos para o jantar me lembrou de algo que meu marido disse. Eu
no olho para Arsen quando menciono o Ben. Eu olho para os meus
anis, que eu tive a certeza de coloc-los desta vez, quando eu digo,
"Voc se importaria muito de adiarmos esse convite, Arsen?" Elevo


87
os meus olhos para finalmente encontrar o seu e fico surpresa pelo
olhar em seu rosto.
Ele parece chateado.
Ignorando-o, dirijo-me a Charles, "A menos que voc queira
ficar..." Charles parece ter entendido o recado, porque ele se vira
para Arsen. Desculpe, amigo. Parece que a bela senhora j tem
planos para o jantar. Que tal...
No. Na verdade, no importa. Acabei de me lembrar que h
algo que eu tenho que fazer na cidade. Voc se importaria muito se
ns voltssemos com vocs?" Arsen me pergunta. O jeito que ele est
olhando para mim me faz pensar que ele est me desafiando a dizer
no a ele.
Seja como for, dois podem jogar este jogo.
Claro. Eu no me importo. Mas e sua amiga?" Arsen cruza os
braos sobre o peito e um sorriso travesso aparece em seu rosto.
Ah, ela no vai se importar. J acabamos aqui. Ele olha para
Charles, Eu mostrei a Amanda todos os cmodos da casa. Ela
adorou." Olhando em minha direo, seus olhos provocativos
pousam no meu rosto novamente. Na verdade, ela me implorou
para vir... novamente."
Tenho certeza que sim. Parecia que ela estava se divertindo
enquanto testava a robustez da mesa do seu pai."
Tome isso, fodo.
Mas em vez de irritar Arsen, ele comea a rir. tudo bem
resistente. Perfeito para..."
A est voc! Estive... oh, oi."
Amanda est vestindo a camisa que falta em Arsen e nada
mais. Sem ao menos corar ou tentar abotoar mais a camisa, ela


88
caminha at ele. Quando ela fica na ponta dos ps para beij-lo, a
camisa sobe e deixa mostra sua bunda perfeita sem celulite.
Srio, isso no possvel.
"Eu estave procurando por voc. Voc disse que ia pegar um
pouco de gua, ento quando voc no voltou eu decidi vir procur-
lo."
Ela faz beicinho, seus dedos tocando levemente seu peito.
Arsen envolve uma mo em torno de sua cintura fina e a puxa para
perto dele. Inclinando-se, ele a beija atrs da orelha enquanto
Charles e eu assistimos. Eu no sei se Charles est to desconfortvel
com a situao como eu, mas eu tento evitar observ-lo enquanto a
beija. Em vez disso, meus olhos pousam em sua mo livre, uma vez
que ela foge para cima de sua coxa e desaparece sob a camisa branca.
Eu sorrio para a menina e no me preocupo em olhar para
Arsen quando eu a cumprimento. Oi. Prazer em conhec-la,
Amanda. Meu nome Cathy e este Charles. Ele est decorando a
casa para a me de Arsen. Enfim, parece que j o detivemos por
tempo suficiente. Tenho certeza de que ele est pronto para voltar..."
Amanda, se prepare. Estamos saindo com eles em pouco
tempo", diz Arsen, descaradamente me interrompendo.
A garota fica com uma expresso confusa em todo o rosto.
Mas... eu pensei que nos encontraramos com Alec e Sali para jantar
e tomar algo?"
Ele deixa de lado sua cintura e fala com desdm para ela,
Esquea isso. Mudana de planos. No se aflija, Amanda. Eu odeio
essa merda. Agora, v ficar pronta."
Amanda sai da cozinha, andando com suas pernas perfeitas.
Logo somos apenas Charles, Arsen e eu novamente. Embora, eu
devo admitir, tenha esquecido Charles por um momento.


89
Meu companheiro parece sentir um tipo estranho de tenso na
sala. "Meu filho, isso no maneira de tratar uma dama
encantadora. Voc tem certeza que quer voltar com a gente? Parecia
que voc estava tendo um bom momento com ela. Eu odiaria ter que
terminar sua turn." A voz de Charles est cheia de sarcasmo.
Er...j acabei aqui", Arsen d um passo para trs e ento se
vira para olhar para mim com uma carranca no rosto. "Se eu disser
que eu quero voltar com voc, eu quis dizer isso. Eu no aprecio
quando as pessoas se intrometem em meus malditos negcios."
Oh. Srio, eu sou, o que, cinco ou seis anos mais velha do que
esse cara, e ainda assim ele est falando comigo dessa forma? De
jeito nenhum.
Escute, garoto... voc pode fazer o que quiser, mas lembre-se
que o meu carro."
Arsen e eu olhamos um para o outro por um momento. A
energia desta vez to diferente da do restaurante, um silncio
desafiador para ver quem vai recuar primeiro.
Estou certa pra caramba de que no serei eu.
Arsen deve saber que eu no vou ser intimidada porque ele
recua e a carranca desaparece de seu rosto, substituda por seu
sorriso de menino. Ele se vira para olhar para Charles. "Ela mal-
humorada, querido tio, mas eu acho que eu mereci."
"Sim, meu rapaz. Eu acho que mereceu. Agora, v ficar pronto.
Eu no quero ficar preso no trnsito", ele responde, rindo.
Sim, senhor. Virando-se para olhar para mim antes de sair,
Arsen diz: Desculpe por isso, Dimples
6
. Eu no queria importun-
la. Eu sei que ele est pedindo desculpas por sua grosseria, mas de
alguma forma eu tambm sei que ele est se desculpando por tudo.

6
Dimples uma palavra de lngua inglesa que se refere s covinhas que aparecem no rosto
quando a pessoa sorri.


90
Eu sorrio. "Tanto faz."



Quando chegamos cidade, eu deixo Charles primeiro, em
seguida, vou at a rua Prince, onde fica o loft de Arsen. Depois que
Charles saiu, Arsen veio para frente, sentando ao meu lado enquanto
eu dirijo pelas ruas lotadas de Manhattan. Arsen e eu no falamos
um com o outro. Ele s olha para frente enquanto dirijo.
Estou aliviada que eu no tenho que ter qualquer tipo de
conversa com ele.
E se eu no soubesse melhor, diria que Arsen est evitando
fazer contato visual comigo, o que loucura falar. Este o mesmo
homem que basicamente me convidou para trair meu marido.
Amanda no parou de falar, no entanto. Olhando para o
espelho retrovisor eu a vejo girando seu cabelo preto em volta do
dedo indicador, a cor amarela brilhante de sua unha espreitando
atravs das mechas de seu cabelo. Ela est falando de uma audio
que teve para um show da Broadway. Aparentemente a senhorita
Vo da guia uma espcie de cantora e danarina.
No a minha praia mesmo.
Antes de tudo, eu no consigo atuar, e se voc j me ouviu
cantar pensaria que eu estou mais para um monte de gatos de rua
miando em um beco.
Enquanto Amanda continua falando mais e mais, eu fico
imaginando se ela sabe o que significa silncio. Sabe? S voc e seus
pensamentos. Ela devia tentar isso alguma vez. Ela pode gostar.
Quando estaciono na frente de seu prdio, Arsen vira para
olhar para Amanda no banco de trs e diz-lhe para ir em frente sem


91
ele e que ele vai encontr-la em alguns instantes. Depois de um
rpido foi bom conhecer voc, voc agradvel, espero v-la
novamente... nunca, a Amanda alegre, com suas longas pernas e
bunda perfeita sem celulite sai do carro e caminha para a entrada.
Quando ela entra no prdio, eu observo como as cabeas
masculinas se viram em sua direo, seguindo cada movimento de
seu corpo de Sports Illustrated
7
. Eu s consigo imaginar a
quantidade de saliva que est caindo sobre os queixos depois de toda
a babada que acabou de acontecer.
E este o tipo de garota que Arsen est a acostumado a ter.
Um Arsen desinteressado observa-a recuar at que ela
desaparece no interior das portas de vidro de seu prdio. Uma vez
que ela est fora de viso, ele vira os olhos azuis-gua em minha
direo, conectando-os com os meus pela primeira vez desde que
samos de Westchester. Uma sensao de conscincia indescritvel
passa entre ns naquele piscar de olhos, deixando o ar no carro com
uma tenso quase palpvel.
As imagens de seu corpo nu fazendo sexo passam por minha
cabea como uma manada de animais sem sentido ou propsito
claro, apenas tentando causar estragos dentro de mim. Limpando a
garganta para tentar quebrar a tenso que enche o carro e esconder
o quo desconfortvel ficar sozinha com ele me faz, me viro para
olhar para fora da janela.
Ei, escute. Ele esfrega as mos no rosto. "Sinto muito sobre o
restaurante."
Surpresa com o pedido de desculpas, eu olho para as minhas
mos e comeo a torcer os dedos. "Oh, tudo bem. No h
necessidade de se desculpar.

7
Revista voltada ao pblico masculino.


92
Voc est brincando comigo? Eu fui um maldito de um babaca
com voc." Ele respira profundamente. "Eu estava bbado e no
estava pensando. Tudo o que eu sabia era que eu queria voc. Muito.
E voc no estava interessada. E isso, Catherine, nunca acontece.
Ento, voc me irritou por me ignorar, porque eu no estou
acostumado com essa merda. Voc despertou meu interesse e, em
seguida, quando voc no o retornou, eu quis aquilo ainda mais, mas
eu fui rude com voc. E eu no sou rude. A no ser que esse seja o
jeito que voc gosta, baby", disse ele, sorrindo para mim.
No. Eu no gosto disso. E, por favor, no me chame de baby.
Quero dizer, voc sabe mesmo o que so limites? Eu digo,
balanando a cabea.
Eu s estou brincando com voc. E, no. Odeio qualquer tipo
de merda que diga o que eu posso e no posso fazer. Mas,
honestamente. Sinto muito. No vai acontecer de novo. Eu sei
quando no significa no. Olhando para mim ele estende a mo.
Amigos?
Por qu? Eu pergunto, cruzando os braos. Eu no estou
acreditando em sua atuao ainda.
Arsen sorri com tristeza. Voc no vai me deixar esquecer o
incidente no restaurante, no ?"
Eu mordo meus lbios tentando no sorrir, porque ele est
certo.
Rindo, ele abaixa a mo e olha para fora pelo pra-brisa. "Eu
gosto de voc. Eu gosto que voc no compactua com a minha
merda. No so muitas as mulheres que so capazes de fazer isso. E
voc vai me ver muito no escritrio. Aparentemente meu pai quer
me ensinar a trabalhar com tica. Se eu no me orientar, ele
ameaou tirar meu fundo de garantia. Ento, eu vou ficar com o meu


93
velho por um tempo. Ns vamos ser uma espcie de co-
trabalhadores, e pela primeira vez eu gostaria de conhecer algum
que no me deixasse deitar em cima dela e que no vai chupar meu
pau se eu pedir..."
Ele sorri quando v a descrena no meu rosto. O ego!
Estou certa de que outras estagirias e funcionrias no se
importariam em lhe conhecer."
Nah. Elas sempre querem transar porque se sentem atradas
por mim ou porque querem se gabar. No me interprete mal, eu
adoro isso, porra, mas pela primeira vez eu gostaria de ser apenas
Arsen. Eu no queria ser assediado por causa do meu pau ou do meu
dinheiro ou sobrenome enquanto eu tento entrar nas boas graas do
meu pai. O tiro ia sair meio que pela culatra se meu querido papai
me pegasse fodendo sua assistente executiva. No entanto, eu sei que
voc no me suporta e me odeia. Alm disso, voc casada. Eu
prometo que vou me comportar. Eu vou ser um bom menino".
Como eu sei que voc no vai tentar fazer mais um dos seus
teatros?"
Eu disse a voc... Eu sinto muito. Isso no vai acontecer
novamente. Este ..." ele toca a si mesmo, "s vai para onde ele
bem-vindo, e bvio que no bem recebido por voc. Eu segui em
frente. Confie em mim."
"Tudo bem." Eu quero lhe dar um tapa, de verdade, mas ele
meio engraado quando no est dando em cima de mim. Eu no
posso culp-lo por ser honesto. Eu gosto disso.
Estendo a minha mo, dizendo: "Tudo bem. Oferta de paz
aceita".


94
Arsen aceita o meu aperto de mo e ns sorrimos um para o
outro. Eu me sinto um pouco como se estivesse fazendo um pacto
com o diabo.
Eu ainda no confio nele totalmente.



95
9
passado


Ben: No pode ser saudvel, o jeito que eu sempre sonho
com voc.
18 encontros.
63 telefonemas.
Mais de 1000 mensagens.
4 semanas com Ben que valeram a pena.
As quatro melhores semanas da minha vida.
Apaixonar-se pela pessoa errada fcil. Apaixonar-se pela
pessoa certa mais fcil. Mas apaixonar-se pela sua alma gmea
ainda mais fcil.
para ser.
Eu no acho que cair de amores seja o certo para se referir aos
meus sentimentos por Ben, no entanto. Que tal subir? Toda vez que
estou com ele, eu sinto que posso voar. Sinto-me leve.
Eu me sinto livre.
No como se eu no tivesse sentido borboletas no meu
estmago antes; a perda de sono porque voc no consegue parar de
pensar em algum, a loucura de dar um amasso; Eu senti tudo isso.
Mas com Ben, as borboletas no apenas vibram dentro de mim. Elas
ricocheteiam como balas voando. Adormecer sob um cu cor de rosa
e roxo depois de uma noite passada com ele o meu novo normal.
Quando ele sussurra entre beijos o quo bonita eu sou, o
quanto ele ama o meu cheiro e o quanto ele me quer, eu me sinto
embriagada. E quando eu sinto o arranhar de suas mos speras


96
tocarem meu corpo intimamente, gentilmente, rudemente, mas
sempre com desejo, eu fico delirando.
Sentada nos degraus da minha varanda eu assisto a chuva
caindo, molhando o asfalto. Minha pele se arrepia quando o ar frio
do outono entra pelas minhas roupas, tocando o meu corpo. O vento
frio ajuda a esfriar as minhas bochechas quentes, uma reao fsica
que aparece toda vez que eu penso no Ben e no que este fim de
semana pode significar para nosso relacionamento.
Cathy Vadia grita no fundo da minha mente: melhor que
signifique um pouco de sexo eletrizante, como, Ol! Pnis, conhea a
minha vagina.
"O que to engraado?" Meu pai pergunta, coando a cabea
quando eu rio em voz alta. Ele est sentado ao meu lado enquanto eu
espero que Ben chegue.
Eu no deveria estar rindo enquanto meu preocupado pai est
to perto de mudar de ideia sobre o fim de semana. Honestamente,
fiquei at surpresa que meu pai permitiu isso, j que ser a primeira
vez em toda a minha vida que eu viajo com uma espcie de
namorado, uma espcie de ficante, um cara. Um cara que ele sabe
que eu provavelmente estarei fazendo sexo, se no j tiver feito, no
tal fim de semana.
Eu me viro para olhar para o meu pai, tentando controlar a
minha risada quando ele me olha com aqueles sbios olhos verdes.
Eles so to sbios; eles parecem ter a chave para os segredos da
vida.
"Nada, papai. S uma coisa engraada que aconteceu durante a
aula."
"Eu no acredito em voc nem um pouco, senhorita, mas vou
deixar passar."


97
Sentada to perto dele, seu cheiro familiar flutuando no meu
nariz, eu posso ver que as rugas de expresso ao redor dos seus olhos
e nos cantos de sua boca de anos de risadas que valeram a pena. Faz-
me lembrar do quanto ele trabalhou para fazer a minha vida feliz.
"Papai, no nada", eu digo enquanto o encaro. Voc se
lembra de quando eu tinha oito anos de idade e eu chorei por uma
semana inteira porque a minha melhor amiga, Lisa, estava indo para
a Disney e eu no podia ir com ela?"
Ele ri. " claro, como no? Tentei argumentar com voc que
no podamos pagar umas frias na Disney, mas o quanto de lgica
voc pode incutir em uma garotinha de oito anos?"
No puder deixar de rir. "Eu era muito teimosa..."
No, voc foi o meu anjo, e a culpa foi minha. Ele pega a
minha mo na sua. "Eu no pude deixar o trabalho e pagar por isso.
Mas lembro-me de ver como voc estava com o corao partido."
"Ento, voc me comprou um vestido de princesa e fingiu ser
um drago", eu digo e observo o homem que eu mais amo na minha
vida. Meu pai.
Seus olhos se dobram enquanto ele sorri, lembrando-se
daquele tempo. "Sim, eu a levei para a loja de brinquedos mais
prxima e comprei um vestido de princesa, ento a levei ao Juniper
Park, e corri atrs de voc por todo o parque."
Hey! Era um jardim encantado!" Eu exclamei.
Que dias aqueles foram! Agora, a minha menina est fazendo
algum correr atrs dela.
Papai!
Ns olhamos um para o outro e rimos.
Meu pai perfeito e significa o mundo para mim. Talvez um
dia eu tenha sorte, encontre um homem como ele e me case.


98
Minha mente vai automaticamente para um par de olhos
castanhos, mas fao a imagem desaparecer. Srio, Cathy?
Observando como a preocupao escrita em seu rosto cresce,
eu sinto uma pontada de culpa por no ter contado a ele o que vem
acontecendo entre Ben e eu, mas realmente? Como eu poderia? Por
onde que eu sequer comeo? Devo dizer-lhe que eu estou me
apaixonando to fortemente por Ben que apenas o pensamento de
ouvir a sua voz faz meu corpo ficar quente e frio, provocando
arrepios na minha coluna? Que ns podemos nos falar ao telefone
durante horas sobre tudo ou sobre nada e, mais importante, que ele
me faz rir como uma garotinha de 13 anos de idade?
Devo dizer-lhe que eu esperei esse tempo para ter relaes
sexuais com Ben porque eu no estou completamente certa de que
ele esqueceu sua ex? E que se ele fosse voltar para ela, terminando
tudo o que temos neste momento, causaria um dano grave dentro de
mim. Do tipo que fica difcil respirar.
Devo tambm dizer-lhe que, bem, apesar de "tecnicamente
no ter tido relaes sexuais, fizemos praticamente tudo o que voc
pode fazer com dois conjuntos de mos e bocas muito dispostos? E
que cada vez que estivemos juntos ultrapassamos os limites fsicos
mais e mais?
Por mais compreensivo que eu acho que meu pai seja, se ele
soubesse exatamente o que se passa em minha mente, eu acho que
ele enlouqueceria. No entanto, ele sabe que eu no sou mais virgem.
Ele quase matou Jack, e seu pai, quando ele encontrou a camisinha
debaixo da minha cama.
Falar sobre isso embaraoso.
Eu alcano meu pai com um brao e o abrao. Chegando com o
corpo mais perto dele, eu acaricio a borda de sua camisa, respirando


99
o cheiro da chuva, o mofo do algodo e sua colnia j familiar. "O
garoto que est correndo atrs de mim um bom rapaz." Eu tento
tranquiliz-lo. Mas pelo olhar em seu rosto eu no acho que ele
acredite em mim. Ele sabe que eu no lhe disse toda a histria.
Merda - merda merda.
Eu no quero mesmo ter essa conversa com o meu pai antes de
eu sair.
Ele limpa a garganta, Catherine, eu sei que um pouco tarde
para termos esta conversa.
E a est. Parece que estamos tendo a discusso, depois de
tudo.
"Eu a criei bem e eu sei que voc respeita a si mesmo e a seu
corpo, mas voc tem certeza de que est pronta para viajar com um
garoto que voc est vendo h menos de um ms? Meu pai envolve
seu brao esquerdo em volta do meu ombro, me dando um aperto
reconfortante. Como se isso fosse ajudar.
Eu reclino a cabea em seu ombro. "Bem. Eu acho que estou
pronta, papai. Por favor, no pergunte maiores detalhes. Ter essa
conversa com voc est me enlouquecendo. Mas se voc quer saber,
eu no acho que voc deva que se preocupar. Ns sabemos o que
estamos fazendo."
Olhamos um para o outro e meu pai levanta uma sobrancelha,
como se pedisse por mais. "De qualquer forma, no seremos s ns
dois. Como voc j sabe, porque eu tenho certeza que j repassamos
isso muitas vezes, um bando de amigos estar l. uma festa em
uma casa, pai.
por isso que eu odeio ser um pai solteiro. Eu no tenho
certeza do que fazer ou dizer e me sinto como se estivesse jogando a
minha menina aos lobos, meu pai resmunga.


100
"Pai! Eu sei que voc est longe de ficar bem com isso, mas Ben
to bom e ele me trata como uma princesa. Confie em mim."
Parece que ele quer dizer mais outra coisa, mas Ben decide
finalmente aparecer. Graas a Deus.
Quando eu fao um movimento para me levantar, o meu pai
me para. "S me prometa que vai ter cuidado, Cathy. Eu no quero
ver voc se machucar de novo", meu pai diz gentilmente me
lembrando da confuso que Matt fez um ano atrs.
"Sim, papai, mas de alguma forma eu tenho a sensao de que
Ben nunca iria me machucar daquele jeito."
E quando as palavras saem da minha boca, eu sei que so
verdadeiras.



Depois de um adeus embaraoso e desconfortvel, ns vamos
at o Land Rover preto de Ben. Quando Ben abre a porta do
passageiro para mim ele se inclina e cobre minhas bochechas com
suas mos grandes, abaixando o rosto para plantar um beijo suave
nos meus lbios. Mesmo o beijo sendo suave e doce, faz as pontas
dos meus dedos se repuxarem dentro de minhas botas de couro. Eu
imediatamente quero aprofundar o beijo, mas Ben se afasta antes
que eu tenha a chance de empurrar o meu corpo para mais perto do
dele.
"Droga, garota. Quer que o seu pai atire em mim? Por um
momento pensei que ele ia voltar a sua casa para buscar sua arma.
Sorrindo, ele parece que quer me beijar novamente, mas ele no o
faz. "Eu espero seriamente que ele no possua uma.


101
Uma vez que eu estou dentro do carro, me viro para olhar para
a varanda da frente mais uma vez. Como eu sabia que o meu pai
ainda estaria l observando eu me preparar para partir no bem
um mistrio. Ele est sempre l por mim. Eu aceno um adeus com
uma mo e sopro-lhe um beijo com a outra. Ele finge que o pega e o
coloca no bolso do jeans. Parece meloso agora, mas quando eu era
uma garotinha aquilo balanava meu mundo, ento ns nunca
paramos de faz-lo.
Quando Ben se afasta do acostamento, ele pega a minha mo e
entrelaa nossos dedos. Meu corpo faminto se alimenta de seu calor.
Oi, querida. Eu senti sua falta."
Eu me viro para olhar para ele, sentindo um sorriso puxando o
canto dos meus lbios. Eu tambm. Vinte e quatro horas
taaaaanto tempo. Eu no sei como eu consegui, eu brinco, tentando
parecer tranquila. Provocar Ben muito divertido porque na maioria
das vezes ele provoca de volta...perversamente.
O sorrisinho sexy de Ben cresce em um riso cheio quando ele
leva nossas mos unidas a seus lbios, beijando minha mo. De
repente, o carro parece muito quente. Afastando-me dele em me
abano com a minha mo livre. Eu odeio que Ben faa isso comigo.
No, isso uma mentira.
Eu amo isso.
Ben dirige uns cinco quarteires at que ele puxa para o
acostamento de uma casa aleatria no meu bairro. No sei
exatamente porque ele est parando j que acabamos de sair da
minha casa. Estou prestes a perguntar o que est errado, mas no
digo uma palavra, porque os seus lbios esto, de repente, nos meus,
me devorando como se ele fosse um homem faminto e eu fosse o
primeiro pedao de comida que ele teve nas ltimas semanas.


102
Enredando suas mos no meu cabelo ele me puxa para mais perto
dele, aprofundando o beijo. No momento em que nossas lnguas se
tocam, eu ouo-o gemer, mas ele continua a me torturar com a boca.
Quando termina o beijo, eu me sinto tonta, mas to cheia de teso.
Quem precisa de oxignio? O oxignio to superestimado.
Com os dedos ainda enrolados no meu cabelo, eu ponho seu
rosto em minhas mos e nos olhamos sem dizer nada. Eu vejo um
rubor cobrindo as cristas das suas bochechas enquanto seus lbios
inchados dos meus beijos sorriem para mim. Eu sorrio de volta.
Bem, isso foi bom", eu digo, tentando beliscar seu dedo mais
prximo da minha boca.
" melhor voc acreditar. Agora pare de ser to incrivelmente
fofa ou nunca chegaremos a tempo em Newport." Deixando de lado
o meu cabelo, ele traz o dedo polegar e o esfrega suavemente no meu
lbio inchado. A textura spera de seu dedo sobre a minha boca me
lembra onde esses dedos j estiveram, e parece que Ben se lembra
tambm porque ele geme novamente e me solta completamente.
"Droga, garota. Voc est me deixando louco, porra.
Enquanto Cathy Vadia est fazendo uma dana do 'Inferno,
Yeah!' dentro da minha cabea, eu tento esconder o enorme sorriso
que comea a romper na superfcie do meu rosto. "Voc no o
nico quente e incomodado aqui, sabe? O que voc gostaria que eu
fizesse?"
Ben balana a cabea enquanto seu olhar permanece em mim;
seus suaves olhos castanhos-mel parecem quase pretos de um
intenso desejo.
Oh, garoto.
"Umm...bem, sabidinha, j que no queremos provocar um
acidente de carro, que tal ficar em seu lugar e me ignorar.


103
"Srio?" Eu rio, "Voc tem o que, doze anos?"
Sorrindo, ele olha para suas calas, em seguida olha para mim,
balanando as sobrancelhas. "Em torno de voc? Sim".
Meus olhos viajam para suas calas e...
Oi!
"Srio, Ben?" Eu balano minha cabea, mas eu no consigo
parar a risada que est lutando arduamente para escapar
novamente.
Com um belo sorriso no rosto Ben olha para si mesmo, depois
de volta para mim. "S para voc, Cathy. Eu quero dizer exatamente
isso." Quando as palavras saem de sua boca eu sei o que ele est
tentando me dizer. Ele est tentando me tranquilizar de que ele me
quer, s a mim. E neste momento, eu acredito nele.
Eu realmente acredito nele.



A viagem para Newport, Rhode Island, um borro, mas
algumas coisas ficam em minha mente: o confortvel silncio, os
olhares roubados, Ben acidentalmente testando um toque aqui e ali,
e o calor da sua mo na minha.
Quando chegamos a Newport, estou totalmente surpresa. Eu
sabia que Newport era onde alguns "velhos endinheirados"
passavam as frias em suas grandes casas, mas voc realmente no
tem ideia do que riqueza dessa magnitude at ver uma dessas
manses de perto. A que eu estou encarando agora est parecendo
cada vez maior e maior, enquanto dirigimos pelo caminho de
cascalho que nunca termina.


104
A propriedade em frente ao mar gigantesca. Puta merda!
Acabei de morrer e acordar em uma cena de O Grande Gatsby?
Enquanto Ben estaciona seu carro em frente entrada
principal iluminada, estou em estado de choque, admirada, e para
ser honesta, em uma espcie de pnico. Eu sabia que Ben vinha de
uma famlia com dinheiro e que a maior parte de seus amigos era
rica tambm, mas eu no tinha imaginado que estvamos falando
desse tipo de riqueza. Esfregando as palmas das mos suadas sobre
minha cala jeans, observo o alvoroo que est acontecendo dentro
da casa no momento. A msica eletrnica alta est aos berros pelas
janelas abertas para a noite, e eu posso ver os contornos de alguns
casais se beijando e danando juntos.
Oprimida com a percepo de quo longe da minha zona de
conforto eu estou, eu viro para olhar para Ben enquanto meu
estmago comea a torcer com o tipo ruim de nervos,
"Umm...eu...eu..."
Eu sei que no devia me sentir intimidada por uma casa
grande e pela ideia de passar um fim de semana inteiro com pessoas
ricas. Meu pai me criou para conhecer o meu prprio valor e
estarmos sempre orgulhosos do que temos, do que somos, mas...
Merda, a quem estou enganando? Suas ideias de autoestima
saem voando quando se est de p na frente de uma manso que
acomoda uma garagem maior do que sua prpria casa.
Ben desliga o carro, ento pega a minha mo mais uma vez,
dando-lhe um aperto de suporte. Cathy, vai ficar tudo bem. Julian
o cara e sua irm gmea, Morgan, muito legal tambm. Ns vamos
nos divertir bastante neste fim de semana." Ele se inclina sobre o
console, planta um beijo na minha testa e esfrega o nariz no meu.
"Confie em mim. Voc est aqui comigo. Ningum vai incomod-la.


105
Eu me viro em sua direo e o abrao com fora. Eu sinto os
fortes msculos de seu corpo embrulhados dentro dos meus braos,
sinto seu cheiro masculino misturado com perfume caro, e eu tomo
uma deciso sobre ns.
Hoje noite vai ser a noite.
Eu no posso continuar a viver a minha vida com medo,
preocupada se Ben vai me deixar um dia. Eu no posso. Devo dar
uma chance a ele, confiar no meu corao e deixar que ele me leve
para aquele lugar que s ele pode me mostrar. Depois de beijar seu
pescoo, eu sussurro: "No se preocupe comigo. Eu vou ficar bem.
Eu estava chocada, mas eu vou superar isso. Lembre-se, eu sou uma
garota do Queens
8
. S me prometa uma coisa.
Ben se inclina para trs o suficiente para ver meu rosto.
Enquanto eu olho para uma piscina quente de um marrom
profundo, minha mo acaricia seu rosto. Ben fecha os olhos por um
momento, mas quando ele os abre, eu vejo a minha resposta olhando
de volta para mim.
Vai ficar tudo bem.
S me prometa que vamos ter hoje a noite para ns mesmos."
"Claro. Vamos ficar no mesmo quarto.
Hum, sim... eu sabia disso. O que eu quis dizer, eh... o que eu
quero dizer que... bem... eu estou pronta. Sabe, pronta. Corando,
espero que Ben tenha entendido, porque eu no acho que poderia
ser mais direta, sem dizer a ele para dormir comigo.
Ben fica quieto pelo que parece uma eternidade.
Oh, meu Deus. E se eu li os sinais todos errados? No.
Ele me quer. Eu sei disso.
Ele gosta de mim. Eu sei disso.

8
Distrito simples de Nova York


106
Mas o seu silncio est me assustando. Quando estou prestes a
dizer-lhe para esquecer, ele finalmente fala.
"No, Cathy. Eu no posso fazer isso."
"O qu? Vem de novo com isso? No era isso que eu estava
esperando. Onde est o Ben cheio de teso quando eu o quero?
De repente ele me solta, balana a cabea e olha para longe.
"No. Vamos tentar de novo. Voc sabe muito bem que eu te quero.
Ento, caramba, mas eu no trouxe voc aqui para que fizesse sexo
comigo. Eu sou melhor do que isso. Virando-se, ele me imobiliza
com seu olhar. "Voc melhor que isso. Porra, eu no sou esse tipo
de idiota, Cathy. Voc devia saber melhor.
Ser que ele est brincando comigo? Ben, no. Eu quero... eu
estou pronta. Voc pensaria que quando dissesse ao cara com o
qual voc esteve ficando que voc est finalmente pronta para ter
relaes sexuais com ele, ele diria: "Claro que sim! Onde est a
cama?" Em vez disso, eu estou presa com um imbecil certinho.
"No, Cathy. Por favor, esquea isso.
Eu posso sentir a vergonha comeando a queimar meu rosto e
a humilhao afundando por dentro. Os olhos de Ben amolecem
quando ele pega a minha mo na sua. "Olha, querida, vamos falar
sobre isso hoje noite quando estivermos sozinhos. No quando
estamos estacionados em frente casa de Julian e...
Confusa e magoada com sua rejeio eu empurro sua mo. "Eu
no vou esquecer isso. Estamos nos vendo h um ms, e ns fizemos
praticamente tudo, a no ser ter relaes sexuais."
Ben abre a boca para dizer alguma coisa, mas eu no deixo que
diga uma palavra.
"Eu pensei que esperamos esse tempo todo para que eu
estivesse pronta. Bem, eu estou agora, ento por que no? E eu sinto


107
muito, mas eu no compro a sua desculpa de, levanto os dedos
entre aspas e jogo suas palavras de volta em seu rosto, eu no
trouxe voc aqui para fazer sexo comigo.
Eu sei que eu estou sendo ilgica. Fui eu quem lhe pediu para
irmos com calma apenas para nos certificarmos de que ele superara
sua ex antes de dormirmos juntos.
E se ele no a superou?
Mas ele me quer. Ele acabou de dizer isso.
Um sentimento de medo se instala em meu estmago. "Deixe-
me perguntar uma coisa, Ben. Quanto tempo voc esperou para
dormir com a Ashley, hein? Voc quis dizer no a ela quando ela se
ofereceu para voc? Porque isso basicamente o que eu fiz. Ou voc
est inventando desculpas estpidas porque voc no a esqueceu?
Ouo Ben gemer enquanto ele coloca o rosto entre as mos.
Ondas de frustrao irradiam de seu corpo, me explodindo com a
sua fora. Que porra essa, Cathy? Isso baixo, mesmo para voc.
Por que voc tem que trazer o passado?
Estou confusa, por isso. Eu - Eu pensei que voc gostava de
mim. Que voc me queria e agora, voc no... por causa dela?
Silncio.
Nada.
Ben no diz nada.
Ele s olha para mim.
Seu silncio di.
Seu silncio est me irritando muito.
"Bem, eu queria saber, no ? Eu acho que tenho a minha
resposta.
Vejo a frustrao escrita nas linhas carrancudas do rosto de
Ben, sua mandbula e a maneira que ele est puxando seu cabelo.


108
Quando ele est prestes a falar, algum abre a porta e interrompe a
nossa primeira briga.
E talvez a ltima.
O ar frio bate em minha face, enchendo o interior quente do
carro com uma brisa fria. Ben e eu viramos para olhar para a pessoa
que bruscamente interrompeu nossos argumentos. Meus olhos
encontram um par de olhos azuis no rosto de um cara lindo. Ele tem
cabelo castanho desgrenhado e algumas sardas na crista do nariz,
lbios carnudos e uma fenda em seu queixo.
Ele sorri enquanto parece entrar na histria. "Ei, Ben. Achei
que voc nunca ia chegar aqui, cara. Ele se vira para olhar para
mim, com um sorriso maior nos lbios agora. "Voc deve ser Cathy.
Prazer em conhec-la. Ns estivemos morrendo de vontade de
conhecer a menina que tem feito o Big Ben agir como uma
garotinha. Morgan vai te adorar.
"Hum, oi. E, voc ?
Desculpe. Garotas bonitas me fazem agir estupidamente. Eu
sou Julian", ele sorri com arrogncia.
"Oi. Prazer em conhec-lo, Julian. Eu no ruborizo, mas
posso sentir um sorriso relutante puxando os cantos dos meus lbios
enquanto eu vejo o seu sorriso contagiante. Julian um
conquistador, e ele sabe que isso trabalha a seu favor. Eu olho para
trs e vejo Ben nos estudando.
Ele no parece feliz.
No mesmo.
Bom. Fico feliz. Talvez Julian no tenha problema em dormir
comigo.


109
A carranca de Ben foi substituda por uma franzida mais leve.
Cai fora, cara. Voc precisa dessas suas mos bonitas para jogar
aquela merda que voc chama de esporte.
Julian nos olha e um sorriso brincalho substitui seu sorriso de
flerte. Eu jogo golfe. E no o escute. Eu posso derrot-lo em
qualquer dia, a qualquer hora.
Se eu no estivesse to chateada com Ben eu acharia isso bem
engraado. Mas eu estou com raiva e magoada, ento eu decido
irrit-lo um pouco mais. Lembrando-me da maneira que Lisa flerta
com homens, eu tento imit-la. Por favor, Deus, no me deixe
parecer uma idiota. Depois de lentamente lamber meus lbios e
inclinar meu queixo no ngulo certo, dou a Julian meu melhor
sorriso. Eu tenho certeza que voc pode. Voc tem uma casa bonita,
por sinal. Eu adoraria uma visita pessoal, se voc estiver disponvel.
Os olhos de Julian passeiam de Ben para mim, fazendo uma
pausa no meu rosto at que compreende. Um olhar de aprovao
aparece em seu rosto e seu sorriso cresce cada vez mais. "Eu
adoraria, e acontece que eu estou disponvel no momento. Ben, voc
j viu a casa antes, tenho certeza de que voc no precisa vir junto,
certo? Enfim, est um maldito frio aqui fora. Vamos seguir para
dentro antes que congelemos.
Ele estende a mo e envolve seus longos dedos nos meus.
"Aqui, deixe-me ajud-la. Virando-se para olhar para Ben, Julian
acrescenta: "Cara, voc sabe o caminho. Arthur vai cuidar da
bagagem, ento pode ir direto ao balco. Morgan est l com a
multido habitual. Voc pode querer ignorar a sala principal, porm,
est uma puta de uma festa.
No me atrevo a olhar para Ben quando eu saio do carro com a
ajuda de Julian e ns caminhamos para a entrada. Estou no meio da


110
escada quando eu percebo o quo merda eu estou sendo para Ben.
Quaisquer que suas razes sejam, ele estava tentando fazer a coisa
certa por mim. Eu paraliso na trilha e encaro Julian com um sorriso
de desculpas.
"Voc poderia me dar um minuto? Esqueci-me de dizer algo a
Ben.
Eu me giro depois que Julian acena aprovando e caminho de
volta para o carro. Ben est descarregando a bagagem, embora
Julian tivesse dito que algum ia cuidar delas.
Meu Deus, ele realmente perfeito.
Quando eu o alcano, ele levanta os olhos e o que vejo em suas
profundezas me assusta. O riso se foi. Ele parece muito irritado. E
machucado.
"Hum, desculpe por isso. Eu no quis fugir com seu amigo
assim. E eu sinto muito por trazer o assunto Ashley. No foi bom de
minha parte. Eu puxo meu cabelo para trs da minha orelha com a
mo suada. Minha pele fica mida com o nervosismo.
Ben fecha os olhos e respira fundo. Depois de um momento ele
os abre novamente e o olhar que ele me d me deixa saber o quo
encrencada estou.
Seja como for, Cathy. V em frente. Julian uma porrada de
diverso. Espero que vocs gostem um do outro, ele despeja.
Ele passa por mim, pega as nossas malas em suas mos e sai
em direo casa, passando por Julian como se ele no estivesse ali.
O que eu fiz?





111
Meus olhos seguem Ben at que ele desaparece dentro da casa.
Com o corao pesado eu viro para olhar para Julian que est me
observando com cuidado. A raiva que eu sentia antes foi substituda
pelo sentimento de culpa. Por que eu tenho que deixar minha
loucura tirar o melhor de mim?
Quando eu chego ao local onde deixei Julian estou ciente de
que eu deveria dizer algo para quebrar a tenso que enche o ar, mas
as palavras me faltam. Enquanto eu procuro em minha mente por
algo que quebre o gelo, ouo Julian perguntar: "Porque Ben est to
chateado? Ser que eu interrompi uma briga ou algo assim?
Colocando as mos nos bolsos de trs da cala jeans, ele espera pela
minha resposta.
Puxo uma mecha perdida de cabelo para trs da minha orelha
e decido ser um pouco honesta com ele. Eu no o conheo, mas se
ele o melhor amigo de Ben ele deve ser confivel. Alm disso, eu
gosto dele.
Bem...sim. Tudo comeou como um nada, mas depois ele
disse algumas coisas que realmente me incomodou. O nervosismo
me faz balanar-me em meus calcanhares. "E, ah, eu devo ter
deixado minha estupidez me vencer, o que uma porcaria porque eu
transformei uma situao j de merda em uma pior. E minha
escapada com voc no ajudou em nada. Quero dizer, ns acabamos
de nos conhecer, ento sim, eu posso ver porque Ben est to
chateado comigo. E eu sinto muito por antes... voc sabe, minha
tentativa idiota de flertar. Eu estava tentando atingir Ben.
Nem pense duas vezes. Eu poderia dizer que algo estava
acontecendo. E, voc no idiota flertando. Voc foi muito fofa. Ele
sorri enquanto olha para a minha boca por um segundo bem longo.
"Quanto a Ben, acho que ele estava muito perto de me dar umas


112
porradas, mas eu no dou a mnima para isso. Ele inclina a cabea e
sorri perversamente: Na escola preparatria Ben e eu sempre
resolvamos tudo com uma boa briga. Sempre. Ele sorri, No
entanto, este cime novidade. Ben no tem cime, sempre o
contrrio. Nem mesmo quando ele estava com a Ashley.
Quando o nome da ex de Ben atravessa sua boca, uma
expresso de desgosto atravessa seu rosto, quase como se ele tivesse
engolido uma plula amarga, mas rapidamente substituda por um
sorriso. "E eu tenho que dizer, Cathy, eu gosto disso. Isso significa
que ele est superando aquela vadia.
Ponderando as suas palavras por um momento e deixando-as
penetrar em mim, eu sorrio enquanto olho para os degraus. "Voc
realmente acha isso?"
Eu o olho e encontro seus olhos sinceros quando ele acena
para mim "Porra, sim. Essa vadia fez um nmero para cima dele. E
confie em mim, o Ben que acabei de ver no parecia deprimido como
o da ltima vez que samos. Desta vez, ele parecia a porra de um
louco porque eu estava dando em cima de sua namorada.
"Espero que voc tenha razo. Eu realmente espero. Voc
entende..."
Ento eu me lembro da razo da nossa briga e de seu silncio
quando eu o confrontei sobre a Ashley, e eu no tenho mais certeza
de quo certo Julian est.
Eu no entendo, ento por que no me conta? Eu gosto de
voc. Eu posso dizer que vamos ser bons amigos, ento me diga.
Talvez eu possa ajudar?
Tudo bem, mas lembre-se que voc pediu. S no boceje se eu
lhe aborrecer".


113
Voc nunca me aborreceria. Agora, v em frente. Mas, espere.
Eu tenho uma ideia. Eu posso imaginar que vai ser uma daquelas
longas histrias da Morgan em que a culpa sempre do cara e nunca
da menina."
Eu bato-lhe no ombro, fazendo-o levantar as mos dos bolsos
em um gesto de rendio. "Hey! Eu estava apenas sendo honesto!
Mas, falando srio, por vezes, se vocs meninas apenas falassem
conosco em vez de agir toda enigmtica e tal, ns saberamos o que
diabos est acontecendo. Enfim, eu estou congelando pra caramba e
voc deve estar tambm. Por que no vamos para a estufa da minha
me? Podemos conversar l e evitar a orgia que ocorre no momento
dentro de casa do meu pai.
Ma-mas, mas e Ben? E se ele tiver uma ideia errada por no
irmos encontr-lo imediatamente?
"Eu no dou a mnima. Ele foi rude com voc agorinha, deixe
que ele se preocupe."
"Hum, tudo bem. Mas, espere. Antes de ir, eu preciso... um,
certificar-me de uma coisa."
"Sim?"
Bem, j que eu acabei de lhe conhecer, espero que ir para a
estufa de sua me no seja um cdigo para me pegar, porque eu no
estou interessada. Eu estou com Ben. E, bem... sim. Eu estou com
Ben. Corando, eu no posso acreditar no que eu disse. Eu acabei de
dizer a um cara dos sonhos que no tirasse proveito de mim. De
mim!
Como se, Cathy. Como se...
"Merda, Cathy. Srio? Um, eu nunca iria lev-la para a estufa
da minha me para lhe pegar. Eu a levaria para o meu quarto. Eu
tenho a porra da melhor cama neste lugar. Dois, eu no roubo,


114
nunca. Nem mesmo quando a menina to bonita quanto voc.
Trs, Ben o meu melhor amigo. E quatro, e eu quero dizer
exatamente isso, eu quero ajudar. Eu j posso dizer que Ben gosta de
voc, e Ben gostar de algum uma coisa muito boa."
"Oh meu Deus, eu sinto muito. Eu s queria ter certeza. Eu no
quero dar-lhe a ideia errada."
Nah. Eu gosto disso. Voc legal. Agora vamos. Estou
seriamente congelando pra caramba."
"Tudo bem."
A estufa linda. Vidros, plantas e rvores esto em todos os
lugares que nos rodeiam. H rosas e orqudeas e tantas outras
plantas estrangeiras, cujos nomes eu no sei, mas tenho visto em
ramalhetes nas capas de revistas de noivas. Enquanto andamos mais
para o fundo do ambiente, respirando o ar aromtico, quase posso
me imaginar no meio de uma selva com todas as suas flores e
folhagens exticas e abundantes elevando-se sobre mim. A lua, nica
fonte de luz no interior da estrutura de vidro, me permite ver e
seguir forma alta de Julian sem tropear em vasos.
Julian se senta em um banco ao lado do que parece ser uma
rvore esquisita com suas folhas pontiagudas, e d um tapinha no
lugar ao lado dele. Quando eu me junto a ele, Julian se inclina para
trs, girando o seu corpo de forma que eu posso ver o seu rosto
claramente e um sorriso fcil que aparecem em seus lbios. "Ento,
aqui estamos ns. Agora voc pode me dizer o que est acontecendo.
Vamos ver se eu posso fazer minha mgica, a menos que voc queira
uma sexcapade
9
aqui, afinal de contas?"
"Ha Ha Ha. Muito engraado. E ter a minha bunda espetada
por uma daquelas plantas pontiagudas estranhas? No, obrigado.

9
Sexcapade, ou sexual escapade, significa escapar para um episdio sexual, geralmente ilcito.


115
"Eu tinha que tentar, sabe?, diz Julian, com o riso em seus
olhos.
Eu sorrio e olho para o meu colo, vendo minhas mos se
retorcerem. Tudo bem. Ento, basicamente, eu no sei o que est
acontecendo entre Ben e eu. Quer dizer, eu sei o que est
acontecendo. Eu no sou estpida. s que, bem, eu no tenho
certeza se estamos srio ou apenas nos divertindo. Ns no
discutimos rtulos ou qualquer coisa. No como se eu pudesse
dizer, ei, Ben, voc quer ser meu namorado? Eu no sou to
perdedora assim ainda. Eu no sei se estamos em um
relacionamento ou apenas ficando. Eu nem sei se ele quer que
sejamos exclusivos. Eu sei que eu quero.
Eu levanto o meu olhar e olho para as sombras das plantas
brincando na parede. "A coisa que eu - eu acho que estou me
apaixonando por ele, Julian. Tipo, caindo de amores. E ns ainda
nem transamos.
Espere, o qu? Vocs no transaram? No tem como.
Homem... seu humor irritado est fazendo muito mais sentido.
Merda. A expresso chocada de Julian me faz lembrar de um velho
desenho escolar onde os olhos saltavam para fora de suas rbitas.
Confirmando com a cabea enquanto eu rio de Julian, eu
continuo: "Antes de voc se sentir mal por Ben, no o faa. Eu no
vou entrar em detalhes, mas confie em mim, ele est indo muito
bem. Mas sim. Ns no temos ido at o fim. Eu lhe disse que queria
esperar para ter certeza de que ele superou sua ex. E ele foi super
doce e compreensivo. No caminho at aqui hoje eu decidi que no ia
me preocupar mais com ela, ento eu disse a ele... bem, eu meio que
dei a entender que esta noite ia ser a noite, e ele pirou. Ele foi todo
corretinho comigo, dizendo que ele no tinha me trazido aqui para


116
fazer sexo. Ento, sim, foi quando eu deixei minha raiva extrapolar e
trouxe o nome da Ashley e...
Ouo Julian murmurar e amaldioar em voz baixa, fazendo-me
olhar para ele pela primeira vez desde que eu comecei a falar. O que
ele disse?
Bem, foi a que as coisas tomaram um rumo pior, porque ele
no me respondeu nada. Perguntei-lhe quanto tempo ele esperou
para fazer sexo com ela, e ento eu perguntei se ele a tinha
esquecido, e ele no disse nada. Apenas permaneceu em silncio. E
a que voc decidiu aparecer. Ento agora eu realmente no tenho
ideia do que est acontecendo entre ns. Se que existe algum ns
para se preocupar.
Julian se senta apoiando os cotovelos nos joelhos. "Ento,
deixe-me ver se entendi. Vocs no fodem. Voc no tem certeza do
que vocs so, e voc est com medo de que ele no tenha superado
aquela cadela. E agora ele est chateado porque acha que voc est
pensando que ele a trouxe aqui para lhe dar algo em troca. E voc
mencionou a ex, o que provavelmente o irritou mais. Porque agora
ele acha que voc no confia nele o suficiente e, vamos concordar, foi
totalmente desnecessrio.
Sim, isso tudo em poucas palavras. A culpa cobre todo o
meu corpo como uma tenda de vergonha.
Que fresco.
Hey!
Desculpe, mas ele est sendo um beb. Ele precisa de uma
lio, e eu acho que depois que eu terminar esta noite, voc
definitivamente vai saber o que est acontecendo entre vocs dois.
"E quanto a Ashley?


117
"Eu estou dizendo a voc. Ele a esqueceu. Voc deveria ter
visto o olhar que ele me deu quando me pediu um tour do lugar. Se
olhar pudesse matar, eu seria um homem morto.
"Voc tem certeza? Voc est me assustando. O que voc est
pensando?
"Confie em mim, Cathy. Eu o conheo. Por que no fazemos
um joguinho?
"Srio? Voc acha que uma boa ideia?
"Yep. Voc vai me agradecer amanh. Se ele permitir que voc
saia do quarto, claro.
Tudo bem. Por que voc no me diz o que voc est
pensando?



118
10
presente

"Espere! Segure a porta!
Correndo pelo foyer de mrmore to rpido quanto eu posso,
eu alcano o elevador a tempo que a ltima pessoa mantenha as
portas abertas para mim. Eu estou respirando com dificuldade, mas
consigo agradec-la e caminho at a parte traseira. Quando eu estou
de p contra a parede, comeo a me abanar com as mos, tentando
me acalmar. Eu fecho meus olhos e rezo para que no tenhamos que
parar em cada andar, perdendo tempo. Hoje seria a pior ocasio
para se atrasar, j que o primeiro dia de Arsen no trabalho sob a
minha superviso.
J se passaram trs dias desde que o vi pela ltima vez.
Quando eu sinto o ar quente atingir a traseira do meu pescoo,
uma pontada de conscincia corre pelo meu corpo e se instala na
boca do meu estmago. Eu imediatamente abro os olhos e vejo
Arsen de p ao meu lado. Ele est me olhando com um sorriso
brincalho nos lbios e seus distintos olhos azuis flamejam
brilhantemente. Eu posso ver a cor azul clara misturada a umas
fascas verdes.
Hum, o que ele est fazendo?
Bom dia, belssima. Pronta para me ensinar a ser um homem?
Sabe, me domar? O sarcasmo pinga de sua voz, ainda assim sinto o
riso por trs disso.
Um pouco confusa e muito irritada com suas palavras, eu
apenas aceno e me afasto para pr algum espao entre ns, o que
no possvel dado que estamos amontoados neste pequeno


119
elevador. Arsen deve saber que sua saudao no pegou bem. Talvez
tenha sido proposital j que ele diminui a distncia que acabei de
criar e fica perto de mim novamente.
Cruzando os braos na frente do peito em uma postura
defensiva, eu estou prestes a passar para frente da fila quando eu
sinto sua mo quente envolver meu cotovelo, me puxando para trs
para ficar ao seu lado. O calor dispara pelo meu brao e me escalda
como em gua fervente. Atordoada por um momento por ele me
tocar sem se importar com os limites fsicos, elevo o meu olhar para
ele.
H um brilho em seus olhos quando ele abaixa a boca
sorridente para sussurrar no meu ouvido: "Calma, Dimples. Eu s
estou brincando com voc...
Eu quero dizer algo, mas no sai nada. Sua boca est to perto
do meu ouvido que eu posso sentir a plenitude de seu lbio inferior
tocando minha orelha. Irritada com a reao do meu corpo, me viro
para olhar para ele enquanto solto meu brao. "Mantenha as mos
para si mesmo, garoto. Agora, cai fora, eu digo de volta.
Ele joga a cabea para trs e ri, de forma que eu sou capaz de
observar a espessura do seu pescoo e a maneira com que seus
ombros largos se flexionam enquanto eles balanam com a risada.
Eu fao uma carranca para ele. Quero pegar minha bolsa e bater-lhe
com ela na sua cabea. Talvez, ento, ele pare de rir. Talvez ele tenha
uma concusso. Talvez isso apague o sorriso idiota do seu rosto. Eu
estou pensando seriamente na ideia quando as portas se abrem,
deixando que as pessoas saiam. Eu olho para o nmero e percebo
que ainda temos um longo caminho a percorrer. Eu contorno por
entre algumas pessoas at que h cerca de trs ou quatro corpos em
entre ns, porque eu no quero ficar mais ao seu lado. Toma essa,


120
garoto bonito. Sorrindo do meu sucesso em me livrar dele, eu
considero possveis mtodos de como coloc-lo em seu lugar quando
chegarmos ao escritrio. Estou pensando em enterr-lo vivo em uma
papelada sem fim, dando-lhe o estagirio mais sem noo que
temos, entre outras possibilidades dolorosas, quando eu sinto a
respirao quente no meu pescoo novamente.
Opa, ol. Encontrei voc aqui novamente, ele murmura no
meu ouvido, sua voz brincalhona.
Voc s pode estar brincando comigo!
Eu fecho meus olhos frustrada, tentando reunir todas as
minhas foras para coloc-lo em seu lugar de uma vez por todas. Ele
disse sem flerte! Quando eu os abro, viro lentamente para encar-lo.
As palavras iradas ficam presas na minha garganta e no escapolem.
Em p atrs de mim em toda a sua glria loira est um Arsen de
aparncia inocente, com um puta de um sorriso comestvel em seu
belo rosto e um desafio em seus olhos. Ele quer que eu jogue o seu
jogo bobo.
Eu quero acabar com isso, ser adulta e lembr-lo do pacto que
fizemos e de como ele iria recuar e se comportar. Mas algo dentro de
mim me diz que isso o Arsen tentando ser gentil. Este um Arsen
tentando ser simptico e nada mais. Com uma mo no bolso, ele
encosta seu ombro na parede e reclina o corpo preguiosamente.
Qual o problema, Catherine? O gato comeu sua lngua? Ele
levanta a mo livre e a leva ao seu cabelo; parece to macio. Voc
sabe que eu s estou brincando, certo? Eu nunca volto atrs em
minha palavra. E como eu disse da ltima vez que lhe vi, eu consigo
uma boceta onde e quando eu quiser.
Eu sinto meu rosto queimar. Ser que ele no percebe que no
est sozinho?


121
"Voc est presa a mim pelo tempo que meu pai quiser para
me ensinar uma lio, e eu gosto de voc, por isso vamos tentar nos
darmos bem. Eu acho que poderamos ser amigos se voc puder
esquecer e seguir em frente. Como eu disse no carro, nunca vai
acontecer novamente. Confie em mim, Dimples. Eu sei quando no
significa no. Ele se afasta da parede para que consiga ficar na
minha frente, elevando-se sobre mim. Eu me sinto em desvantagem
nesta posio.
Pare de me chamar de Dimples. E se voc realmente quer
dizer isso, pare de me chamar de linda e de invadir meu espao
pessoal. Eu no aprecio isso, eu digo enquanto eu olho em seus
olhos cheios de gracejos.
"Voc tem covinhas, Dimples
10
. Perfeitas pra caralho, se assim
posso dizer. E eu gosto delas em seu rosto. Voc fica muito bonita
quando est com raiva", diz ele em voz baixa. Voc cora, e isso meio
que me faz querer fazer isso mais vezes.
Okay.
Enquanto eu processo suas palavras eu o observo de perto. Ele
est olhando para mim com uma expectativa expressa em seu rosto,
como uma criana que pede um pedao extra de bolo sabendo no
deveria.
Prestes a responder-lhe, mais duas passageiras saem do
elevador murmurando uma com a outra: "Se o Galego no desistir
da mercadoria, aquele pedao fodvel de corpo melhor ficar por
aqui porque--
Shh, eles podem ouvi-la. Esse Arsen Radcliff! Eu li em
algum lugar que ele nunca teve uma namorada; ele apenas as fode
po-- As portas se fecham antes que eu comece a ouvir o resto da

10
You have dimples, Dimples, seria Voc tem covinhas, Covinha, porm mantivemos o
apelido original, como j foi citado.


122
frase. Eu olho para Arsen e noto que ele parece chateado. O sorriso
foi substitudo por uma carranca. Agora, ele se parece com o garoto
que no conseguiu o bolo.
Hum, Arsen...
No diga nada at que a gente saia.
Tudo bem. Para onde foi o Arsen engraado e provocador?
Quando samos vejo que, por mais atrasada que pensei estar,
ns somos os primeiros a chegar. Eu me viro para olhar para Arsen
quando eu sinto sua mo grande nas minhas costas, me levando
adiante.
Venha comigo. H uma pontada de autoridade em sua voz.
Por um momento, eu fico surpresa, porque ele soa como Ben. Mais
velho.
Ele me leva para a sala do caf sem me soltar at que estamos
dentro do ambiente e ele fecha a porta atrs de ns. Passando ambas
as mos pelo seu cabelo, exala um suspiro frustrado.
Desculpe por isso. Eu no quis fazer com que aquelas
mulheres pensassem que eu estava dando em cima de voc. Ele
sorri com tristeza para mim. Pela primeira vez eu estava tentando
ser gentil, mas o que voc sabe? Elas pensavam que eu estava
tentando lhe foder. Se estranhos presumem essa merda, eu posso ver
porque voc no acredita em mim. Inferno, talvez eu no tenha isso
de ser amigo de algum sem a foder antes. Talvez voc devesse dizer
a Amy para encontrar algum que no seja casada para substitu-la,
porque, aparentemente, foder s no que eu sou bom.
a sua vulnerabilidade que ele tenta esconder com tanta fora
por trs de sua fachada de playboy que finalmente me derrete
completamente em relao a ele. Sim, eu posso entender por que as
pessoas o veem e assumem o pior. Ele bonito, perfeito mesmo. Ele


123
jovem e afluente, e dorme com mulheres famosas. Eu posso ver
porque as mulheres o veem e pensam em uma foda como prmio.
A maior parte culpa dele. Quer dizer, eu no acho que algum
colocou uma faca em sua garganta e ordenou que ele sasse de uma
boate com trs modelos ao seu redor enquanto seguiam para seu
apartamento. Ningum lhe disse para traar toda a lista telefnica de
socialites. Mas suas palavras deixaram-me ter um vislumbre do que
est por baixo de tudo. O bad boy que se comporta como a sociedade
o v; que lhes d o que querem.
Tentando aliviar o clima, eu o provoco. Srio? Voc acha que
eu vou desistir da chance de lhe comandar? De jeito nenhum. Depois
de tudo o que voc me fez passar eu acho que eu mereo fazer voc
sofrer.
Seus olhos se iluminam. "Voc no est mais chateada comigo?
Nem mesmo depois do que aquelas mulheres disseram? A
descrena est estampada em seu rosto doce.
Bem, eu quis dizer exatamente o que eu disse antes. Mas acho
que voc provoca e flerta com as mulheres que voc se sente
confortvel, com as quais voc no quer dormir. Quando nos - nos
encontramos pela primeira vez... Estou realmente indo para l?
Acho que sim. Eu preciso explicar a diferena no Arsen daquela
noite para o Arsen em p na minha frente.
Voc no me provocou. Voc no flertou comigo. Voc, uh,
voc s veio para cima de mim agressivamente, e voc no se
desculpou. Eu no sei como explicar isso, mas algo mudou. Eu
acredito em voc quando diz que quer sejamos amigos, por isso,
desde que voc mantenha suas mos para si e no invada meu
espao pessoal, ns ficaremos bem.


124
Ele balana a cabea e seu poderoso sorriso solta fascas por
toda a sala. "Dimples, voc foda demais. Acredite. E voc est
certa. Eu no costumo querer ser amiga das garotas que eu fodo. Eu
apenas as fodo e.
E as deixa, eu termino para ele. Eu deveria ficar ofendida
pela maneira como ele trata as mulheres, mas o modo que as cristas
de suas bochechas esto corando timidamente no momento me faz
querer lhe dar um abrao.
Sorrimos um para o outro.
Mais tarde, quando eu volto do almoo, encontro uma caixa de
biscoitos da Magnolia Bakery
11
em cima da minha mesa. Sorrindo,
porque Ben nunca deixa de me surpreender, eu abro o carto
plantado em cima da caixa e leio a mensagem na expectativa de
encontrar a letra que eu conheo de cor. Acho uma desconhecida em
seu lugar.
Uma ruiva gostosa me disse que voc ama cupcakes.
A.W.R ****


"Hey.
De p na lanchonete perto do trabalho, eu me viro quando
sinto um leve toque no meu ombro e fico cara a cara com um Arsen
sorridente.
"Oi", eu disse, retornando seu sorriso contagiante.
E a, Dimples? Arsen pergunta, colocando as mos nos
bolsos de trs da cala.
Uh, eu estou aqui para almoar.
Beleza.

11
Famosa confeitaria novaiorquina.


125
Ele me olha com expectativa. Imediatamente percebo que ele
quer que eu o convide para almoar comigo. Seria estranho se eu o
fizesse? No, acho que no. Ns trabalhamos juntos, afinal.
Voc gostaria de se juntar a mim?"
Arsen sorri. S porque voc pediu, Dimples.
"Srio? O que eu devo fazer? Deixar voc comer sozinho? Eu
pergunto, com incredulidade ressoando em minha voz.
No. Eu sei que voc tem um corao mole e no me deixaria
comer sozinho. Agora, pare de se lamentar e vamos conseguir uma
mesa. Estou com uma puta de uma fome.
Ns rimos e seguimos at a primeira mesa vazia que vemos. Eu
observo a maneira pecaminosa na qual as mulheres o olham
enquanto andamos entre as cadeiras, e eu no posso dizer que as
culpo. O cara realmente lindo.
Enquanto observo Arsen eu relembro o ms que passou desde
o incidente do elevador. Acho que voc poderia dizer que uma
espcie de amizade comeou a desenvolver-se entre ns, embora ele
flerte comigo o tempo todo. Se ele fosse qualquer outro homem eu
estaria preocupada, mas o cara parece fazer isso com qualquer coisa
que use uma saia e um par de sapatos de salto alto, ento eu sei que
no devo lev-lo a srio e permito-me desfrutar de algum flerte
inofensivo. Alm disso, estou sempre rindo de suas piadas bobas.
Ele realmente um cara legal quando ele no est tentando lhe
levar pra cama.
Assim que chegamos mesa Arsen puxa uma cadeira para
mim. Depois de uma rpida olhada no restaurante, eu me sento e o
vejo sentar-se minha frente.
Ento, o que h de novo?" Ele est me observando de perto
enquanto ele gira um garfo em cima da mesa.


126
Eu pego um guardanapo e comeo a fazer formas com ele.
Nada, realmente. Ben e eu passamos o fim de semana em nossa
casa de veraneio em Marthas Vineyard
12
com alguns amigos.
Enquanto me escuta, Arsen puxa o celular e comea a digitar
na tela.
Legal, diz ele enquanto continua com sua mensagem de
texto.
"Hum, como foi o seu?
Olhando para cima com um sorriso malicioso nos lbios: "Foi
fodstico. Meu amigo Alec e sua banda tocaram, ento tivemos
muitas fs
13
. Melhor merda do mundo. uma loucura o que algumas
dessas meninas fazem para chegar aos bastidores.
Oh. Parece divertido, eu respondo corando. Eu no sei por
que eu sempre ruborizo quando ele fala sobre sua vida pessoal.
No como se eu me importasse.
Arsen olha para suas mos e responde baixinho: "Foi bom
enquanto durou.
Perdido sem palavras, eu fico com a sensao de que algo est
lhe incomodando, e eu no gosto disso. Eu no gosto nada disso.
Estou prestes a pegar sua mo quando o seu telefone toca.
"Voc se importaria se eu atendesse essa?, ele pergunta
educadamente.
No, v em frente. Eu vou olhando o cardpio.
Eu abro o cardpio e comeo a passar a vista nos especiais,
tentando dar-lhe o mximo de privacidade possvel. Eu no quero
que ele pense que estou prestando ateno, mas isso quase

12
Uma ilha na costa nordeste dos Estados Unidos, usada predominantemente para veraneio.
13
Fs foi a melhor palavra para substituir groupies, como so chamadas as fs afoitas que se
jogam na cama dos artistas.


127
impossvel quando ele est sentado a menos de um metro de
distncia.
O que foi, amor? Estou no restaurante com Dimp-Catherine,
ele se corrige.
Ele espera um momento, ouvindo a outra pessoa falar.
Merda. Sinto muito. Eu esqueci completamente. Deixamos
pra prxima?
Tudo bem... eu prometo. Eu vou fazer isso para voc. De
qualquer forma, belssima, eu tenho que ir. Minha comida acabou de
chegar. Ciao.
Depois que ele desliga, Arsen lana seu telefone
descuidadamente sobre a mesa e olha para mim.
Desculpe por isso, Dimples. Eu acho que eu deveria ter me
encontrado com algum para o almoo e esqueci completamente.
Voc ainda pode ir encontr-la, sabe? Eu no me
importaria... E eu realmente no me importaria. Sinto-me culpada
porque ele est aqui comigo e no no seu encontro.
Batendo levemente os dedos na mesa, Arsen muda
aleatoriamente o assunto. "Voc gosta de ouvir Muse, Awolnation?
Surpresa pela mudana abrupta de assunto, eu lhe peo para repetir
a pergunta.
Oh, sim. Eu amo os dois. O ltimo lbum de Awolnation
incrvel. Algumas das minhas msicas favoritas so Wake up e Burn
It Down.
Eu acho que Madness do Muse uma porra genial. Eu os vi ao
vivo algumas vezes, e eles so brilhantes pra caralho, diz ele,
sorrindo para mim e passando a mo pelo cabelo.
Voc sempre faz isso.
O qu?


128
Passa a mo pelos seus cabelos. uma mania ou voc apenas
gosta de tocar no seu cabelo? Eu o provoco.
Ele ri. "Ento, voc j reparou? um mau hbito meu. Eu
tentei parar, mas acho que eu simplesmente gosto muito de repux-
lo. Especialmente no quarto, sabe?
Bem, no. Eu no sabia e eu no acho que eu precisava saber.
Nunca se sabe, Dimples...um dia a informao pode vir a
calhar para voc, ele zomba.
Ha, ha...s sendo. Voc esquece que eu sou muito bem
casada.
Muito bem casada para um garanho malditamente quente e
selvagem como eu? Voc sabe, eu j fui chamado de Deus no quarto
mais do que algumas vezes, brinca, com os olhos brilhando
diabolicamente.
Eu sorrio. "Muito modesto? A propsito, eu no posso
acreditar que voc acabou de se chamar de garanho quente. Tenho
quase certeza que isso nega o quo bonito voc .
Arsen sorri, fazendo seus olhos se enrugarem. O qu? Voc
no sabia? Sou muito quente para o meu corpo.
"Alguma vez voc srio ou modesto? Eu digo com risos na
minha voz.
Nah. Modstia e eu no nos damos bem, baby. Eu falo as
coisas como elas so.
"Eu no posso acreditar que estamos tendo essa conversa."
Rindo, ns nos olhamos e, em seguida, lentamente tornamo-
nos silenciosos. O silncio me deixa desconfortvel, ento eu olho
para a hora no meu relgio. Arsen olha para o telefone mais uma
vez. Eu sinto que eu preciso quebrar o silncio.
Podemos pedir?"


129
Arsen concorda e chama a garonete. Depois que ela sai com os
nossos pedidos, Arsen vira para mim.
"Ok, eu tenho uma ideia. Enquanto esperamos nossa comida
chegar, vamos jogar um jogo.
"Hum, eu no tenho certeza. O olhar em seu rosto est me
deixando desconfortvel.
Vamos l! Vai ser divertido, e uma vez que voc est presa
trabalhando comigo, isso ir nos ajudar a nos conhecermos melhor."
"Tudo bem, tudo bem. Diga-me. No estou prometendo nada,
de qualquer forma.
Com um sorriso de satisfao no rosto, como se ele acabasse de
ganhar o Prmio Nobel, ele diz: Por que no revelamos trs coisas
sobre ns mesmos um para o outro?
No vendo nenhum mal nisso eu concordo com o seu joguinho.
Alm disso, estou curiosa sobre ele.
"Ok, voc comea. Antes eu preciso ver que tipo de segredos
voc est disposto a divulgar.
"Eu tenho uma borboleta tatuada no peito", diz Arsen.
Eu j vi isso! Eu quis lhe perguntar sobre ela h muito
tempo."
Arsen concorda, sorrindo timidamente. "Quando eu tinha
dezessete anos meus amigos e eu fomos para Cancun para o spring
break
14
. Nem preciso dizer, acabamos em um clube de strip, onde
ficamos ferrados. No final da noite eu pensei que estava apaixonado
por uma stripper chamada Butterfly, ento to logo o lugar fechou",
ele faz uma pausa, sorrindo "ela veio comigo para fazer essa
tatuagem. E no meu estado de embriaguez eu acho que eu quis a
tatuagem no meu corao. Seus olhos brilham de alegria.

14
Semana de frias na primavera.


130
Por que voc no a removeu?" Eu pergunto.
Nah. Faz parte de mim. Alm disso, Butterfly me mostrou
algumas boas coisas, diz ele, meneando suas sobrancelhas.
"Bem, eu estou feliz. Okay. Minha vez. Eu coro, porque isso
muito embaraoso. "Eu realmente no sei andar de bicicleta."
"O qu? De jeito nenhum!" Ele parece realmente surpreso.
"Sim, eu realmente nunca aprendi. Ben tentou ensinar-me
algumas vezes, mas eu nunca peguei o jeito", eu digo, lembrando-me
do fim de semana na casa de Julian.
Voc no precisa corar assim porque no sabe andar de
bicicleta. Ele sorri meio torto antes de continuar: "Eu me sinto mal
por seu homem, apesar de tudo.
Eu o alcano e lhe bato no ombro. "Hey!"
Arsen levanta as mos em sinal de rendio e ri. "Hey! Voc
deixou abertura para isso. Mas eu sinto muito. Sem mais
provocaes, eu prometo. Ele abaixa as mos e toma um gole de
gua, Pronta para a minha segunda revelao?
Claro.
Eu noto um pouco de cor surgindo nas cristas de suas
bochechas, o que acentua seus olhos azuis-gua.
Eu queria ter a minha prpria banda quando eu crescesse,
mas eu sou um merda. embaraoso.
No, eu no acho que isso seja embaraoso. timo! Por que
voc no experimenta?"
Talvez...nah. apenas algo que eu teria gostado de fazer.
Obviamente desconfortvel falando sobre si mesmo, ele muda de
assunto. Sua vez.


131
Por um momento eu o encaro ruborizando e decido lhe contar
os meus mais profundos segredos. Eu no sei o que me faz querer
fazer isso, mas eu fao.
H uma candura nele que me faz querer confiar nele.
"Hum, eu tenho dois. Eu estou grvida. Mas no. No me
felicite ainda.
Uma sombra atravessa os seus olhos, mas ela se foi antes que
eu tivesse a chance de perguntar sobre isso.
V em frente. Estou ouvindo", ele me encoraja.
Surpresa com sua disposio em me ouvir, no posso deixar de
me lembrar da ltima vez que tentei falar com Ben sobre isso h
muito tempo e quo diferente sua reao foi. como se eles fossem o
dia e a noite.
Reclinada em uma rvore com os braos de Ben me
envolvendo e o cheiro do final do outono no parque local que nos
rodeia, eu sinto nsias enquanto eu assisto crianas perseguindo
gansos e brincando com as folhas cadas. Elas so to bonitas para
admirar, mas di at de ouvi-las rir. Eu me pergunto se eu vou me
acostumar a ficar perto delas sem ter que lutar contra o vazio que
carrego e toma conta de mim completamente.
Eu espero que sim. Eu realmente espero.
Ben sempre me diz que a felicidade o que voc faz da sua
vida, mas eu fico imaginando o que acontece quando o desejo do
seu corao continua a ser tirado de voc uma e outra vez?
Verdadeiramente. O que acontece depois?
Eu ainda estou tentando descobrir.
Admiro as crianas adorveis que brincam e meus
pensamentos retornam para o comeo do fim, para o dia em que
alguma parte vital minha decidiu que era demais manter-se


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esperanosa e sonhadora. Foi o dia em que a esperana continuava
escorregando por entre meus dedos, no importava o quo forte eu
tentasse segur-la em minhas mos.
No querendo pensar mais nisso, me viro para olhar para
Ben e vejo que seus olhos esto fechados, enquanto seu eterno
sorriso presunoso brinca em seus lbios. Eu adoro esse sorriso.
como se ele soubesse as respostas para algo que voc quer
realmente saber, mas ele no ir simplesmente lhe dizer. E isso
tambm me faz lembrar dias mais felizes.
O sol poente lana um brilho mbar em tudo o que h no
parque, incluindo seu belo rosto bronzeado e suas mechas escuras
que esto voando em total abandono. Eu me desfao de seu abrao,
em seguida viro e monto em seu colo de modo que ns ficamos de
frente um para o outro. Eu passo minhas mos em seu cabelo
enquanto vejo seu risinho transformar-se em um sorriso aberto.
"Seu cabelo est ficando muito longo, querido."
"No posso cort-lo, baby", ele responde, mantendo os olhos
fechados.
"Como voc sabia que eu ia sugerir um corte? E por que no?
Eu pergunto.
"Minha esposa gostosa o adora.
"Como?"
"Voc me ouviu, mulher". Ele abre os olhos e me olha cheio de
amor. "Eu gosto da sensao de suas mos passando pelo meu
cabelo. Ele se inclina sobre mim, sussurrando em meu ouvido
lembra-me das coisas sujas que voc me deixa fazer com voc
enquanto voc o puxa. Alm disso, as estagirias gostosas gostam.
"Estagirias gostosas?"


133
Ben ri quando v a minha expresso. A minha mulher est
ficando com cimes?
"Cimes?" Eu pergunto, franzindo a testa. Talvez eu esteja.
"Baby, relaxe... Eu s estou brincando com voc. Eu no me
importo com as estagirias. Eu s me importo se voc gosta ou no,
e para ser honesto, voc puxa meu cabelo quando eu lhe fao
gozar... com fora... e isso me excita fodidamente. Ele lambe meu
ouvido.
Eu no posso conter o arrepio que percorre meu corpo.
"Ben... aqui no", eu protesto.
Ele ri.
"Ento vamos".
"Seu idiota. No, no vamos a lugar algum. Vamos ficar
aqui." Eu dou-lhe uma leve cotovelada.
"Cathy... faz tanto tempo. Vamos." Ele envolve seus braos em
volta da minha cintura e fua meu pescoo.
Sentindo um toque da intimidade que compartilhvamos
antes de eu me tornar um fracasso como mulher, quero me abrir
com ele e simplesmente conversar. Partilhar os meus demnios.
Talvez se eu explicar para ele como me sinto, o vazio vai embora.
Estou prestes a dizer-lhe que devemos sair e ir para casa
quando ele me beija docemente no rosto. Eu viro meu rosto
lentamente e o beijo na boca desesperadamente. Preciso de seu
beijo para me segurar aqui. Nesta vida. Nele.
Quando nossos lbios se soltam, olhamos um para o outro e
respiramos com dificuldade. Os braos de Ben me envolvem,
completamente, e isso bom pela primeira vez em muito tempo.
"Babe, qual o problema? Eu posso ver que algo a incomoda.
Por que voc no me conta? Voc sabe que eu vou fazer tudo e mais


134
um pouco que voc me pedir e que estiver ao meu alcance. Ele
beija meu nariz e move as mos para cobrir a minha bunda.
Eu rio porque assim que suas mos tocam a minha bunda, ele
mexe as sobrancelhas e me olha de soslaio, parecendo um
pervertido. Eu decido jogar limpo com Ben.
"Observar todas estas crianas brincando... me fez pensar.
"Sobre o qu, amor?"
"Hum, eu tenho tanto medo, baby. Eu - eu me sinto um
fracasso porque eu eu no pude .
"Pare, Cathy. Eu odeio quando voc faz isso consigo. Pare de
pensar sobre isso. H tantas opes que podemos tentar... tantas
opes ainda disponveis para ns.
No... deixe-me terminar, por favor, eu imploro. Ben parece
chateado, mas ele me deixa continuar. "Eu quero lhe dizer isto.
Tenho tanto medo que nunca acontea. Eu realmente pensei que o
tratamento de FIV
15
iria funcionar. Eu realmente pensei. Sinto as
lgrimas se acumulando no fundo da minha garganta, mas eu no
posso parar agora. E se a gente no conseguir... nunca...
Ben coloca um dedo morno em minha boca. "Shh... no seja
to negativa. Podemos sempre voltar para ver o advogado de
adoo, voc sabe. Eu no me importo.
"No, no, no. Ben, isso demais. Eu no tenho certeza se eu
consigo lidar com isso... com o desconhecido.
"Ento por que voc no tenta ser um pouco mais positiva?"
Suas palavras so como um tapa na cara. Eu estou tentando
ser honesta com ele pela primeira vez, e ele continua a me fazer
parar, quase como se as minhas preocupaes no fossem
importantes o suficiente.

15
Fertilizao in-vitro.


135
"Babe, eu s acho que voc est fazendo tudo errado.
"O que voc quer dizer?"
"Porra, Cathy, eu no sei. Eu s acho que voc fica muito
negativa, s vezes. Eu acho que voc tem esse pensamento de que
nada vai dar certo. Ele acaricia meu rosto, mas seu toque no
bem-vindo neste momento. "Babe, no fique com raiva. Eu s acho
que voc tem que ser mais positiva sobre o assunto. Ns vamos
fazer isso dar certo.
"Mas--. Eu quero perguntar a ele o que acontece se no der
certo, mas ele me para.
"Mas nada. Eu posso ver que o assunto est lhe afetando.
Vamos esquec-lo, tudo bem?
No, no est tudo bem. Mas Ben parece ter decidido que
hora de esquecer, ento eu o fao. Encolhendo os ombros, eu me
mexo para me levantar, mas Ben me para.
"Hey, ele cobre minhas bochechas, "Olhe para mim, amor.
No fique com raiva. Eu s quero que voc pare de se culpar e de
pensar no pior. No saudvel."
Eu no quero olhar para ele. Eu quero lhe dizer que eu tenho
o direito de pensar o que quiser, mas eu no o fao. No fundo eu sei
que ele est certo, porque eu sei disso tudo.
Minha mente sabe. No entanto, tente dizer isso ao meu
corao.
Ben olha para mim, esperando que eu diga alguma coisa,
mas eu no digo.
No h mais nada a dizer.
Tudo o que sei que isso no importa mais.
"Catherine? Voc est a?" Arsen balana sua mo na frente do
meu rosto. "Voc estava dizendo?"


136
"Oh, sim. Sinto muito. Eu tomo uma respirao profunda. "Eu
estou grvida, mas eu no quero ter grandes esperanas. Veja voc,
cerca de dois anos atrs eu fui diagnosticada com algo conhecido
como aborto habitual ou perda gestacional recorrente. O meu caso
era especificamente a inexplicvel PGR. Ou seja, eu poderia
engravidar, mas cada gravidez terminaria em um aborto sem causa.
Continuou acontecendo, e no havia nenhuma explicao vlida por
trs disso uma vez que todos os exames deram normais.
Sem dizer palavras vazias, Arsen pega a minha mo e a prende
na sua. "V em frente.
Eu olho para as nossas mos, sentindo o toque quente e eu
percebo que isso me faz sentir-me melhor.
"Depois do meu terceiro aborto levei uma eternidade para
engravidar novamente. Essa condio conhecida como
infertilidade secundria. Ns tentamos medicamentos, acupuntura,
fertilizao in vitro, vimos especialistas... a coisa toda. Mas nada
funcionou. Quer dizer, Ben e eu mesmo vimos um advogado de
adoo, mas depois que ele nos explicou todo o processo de tentar
adotar um beb e que, mesmo que passssemos por tudo, no era
uma coisa garantida... Fao uma pausa, "Eu simplesmente no
podia faz-lo. Era muito doloroso, ento ns meio que desistimos.
Bem, eu desisti.
Eu molho os lbios, de repente, eles parecem secos. "Eu sinto
muito. Eu no sei por que estou dizendo tudo isso. Eu engulo em
seco. "Eu devo estar sendo chata at a morte.
Arsen balana a cabea. "No, v em frente, Dimples. Estou
ouvindo, ele me incentiva em sua voz rouca, ainda segurando
minha mo.


137
Olhando para ele, sinto a conexo entre ns crescer e digo-lhe
que eu no posso compartilhar isso com Ben. Eu realmente no
tenho ideia de como Arsen est me fazendo falar sobre meus medos
mais profundos em plena luz do dia, sentada em uma lanchonete
movimentada. Talvez seja a compreenso que eu vejo em seus olhos,
ou o aperto de apoio na minha mo, mas de alguma forma eu sei que
eu encontrei nele um amigo. Aquele que no vai me julgar.
"Portanto, agora estou grvida de novo e estou to assustada.
Eu quero ter f e ser positiva sobre a gravidez, mas eu no consigo.
H esse medo constante de que algo vai dar errado, um medo to
poderoso que, por vezes, no consigo nem respirar. Eu olho para a
minha barriga e acho que bom demais para ser verdade. E se algo
acontecer com o beb... eu no sei o que vai acontecer comigo,
Arsen. Eu no sei. Eu quero tanto meu beb que difcil pensar em
qualquer outra coisa.
Arsen permanece em silncio por um minuto enquanto ele
estuda nossas mos entrelaadas.
"Se voc sentir que precisa falar com algum... se voc algum
dia sentir que o medo est lhe deixando sem respirar... fale comigo.
Eu estou aqui por voc, Dimples. Eu estou aqui.
Eu sei que suas palavras podem ser vazias e que ele pode estar
apenas oferecendo sua ajuda para ser educado, mas o brilho forte em
seus olhos me faz acreditar nele.
E, eu acredito.
Eu acredito.
Eu acredito.
"Obrigada. Eu o farei", eu digo, soltando sua mo enquanto a
minha, de repente, se sente desprovida.


138
"Existe alguma outra grande revelao, porque eu no
imaginava que voc estivesse esperando um beb, diz ele com um
sorriso. Acho que ele est tentando aliviar o clima.
Olhando para a minha quase inexistente barriga, eu sorrio.
Sim. No est aparecendo ainda. Quanto a um outro segredo Eu
levanto os meus olhos e seguro meu queixo, "Hmm... eu tenho medo
de elevadores e tneis.
"Srio?" Seus olhos brilham com curiosidade.
"Yep. estranho. Tenho medo que o elevador pare de
funcionar e eu fique presa nele. E tneis. Eu tremo s de pensar.
"Tenho medo dos sob a gua, particularmente. E se algo acontece e
ele desaba quando estou em um?
"Tudo bem, Dimples. Eu vou ter piedade de voc e lhe salvar,
diz Arsen, sorrindo.
Eu rio. E como voc pretende fazer isso? Eu me inclino para
frente, "Voc tem super poderes que eu desconheo?
"Baby, voc no iria gosta de saber?" Arsen me provoca de
volta enquanto ele se inclina para frente deixando nossos rostos
mais prximos.
"Talvez... mas, e se eu no precisar de salvao? Eu digo.
"Mesmo que voc no precise, eu estaria l por voc. Ele
retruca.
"Oh, isso est ficando interessante." Eu me inclino para mais
perto do que antes. "Arsen, meu cavaleiro de armadura brilhante.
"S para voc", ele responde, mas ele no est mais sorrindo.
Na verdade, ele parece srio.
Nossos rostos prximos, o sussurro de sua respirao batendo
nos meus lbios... Olhamos um para o outro em silncio por um


139
longo momento. A vibe amigvel de antes se foi e em seu lugar o ar
se tornou tenso... carregado de energia.
Lentamente, ele abaixa o olhar e encara os meus lbios
intensamente, me levando a fazer o mesmo com os seus. Eles so to
suaves quanto parecem? Eu no me contenho em me perguntar
como seria sua sensao na minha pele.
"Desculpe-me. Seu prato chegou, a garonete interrompe
quebrando a tenso que enchia o pequeno espao entre ns h
pouco.
"Finalmente. Estou faminto, diz Arsen antes de comear a
comer, de volta ao seu eu habitual.
Eu pego meu garfo e passo meus dedos ao longo da ala,
fingindo que o momento estranho de antes nunca aconteceu.
Depois que terminamos o almoo, ele vai comigo para a
calada para esperarmos por um txi. Tinha comeado a chover
enquanto estvamos no restaurante, de modo que estamos
caminhando para a esquina quando um forte vento passa por ns e
lana meu guarda-chuva para o avesso. O puxo repentino me lana
para frente, fazendo-me tropear cegamente em Arsen que
imediatamente envolve seus braos em minha cintura e me impede
de cair.
Quando eu o olho, envergonhada acima de tudo, ele j est me
olhando com seus olhos penetrantes. Eu sinto o incio de uma
vermelhido manchar minhas bochechas enquanto ouo a batida
forte do meu corao.
Eu me pergunto se ele pode ouvi-la.
Eu morreria.
Eu nem lhe beijei ainda, mas eu j estou lhe deixando fraca
dos joelhos, ele brinca, apertando seus braos ao meu redor.


140
Eu estou tentando encontrar uma resposta, mas minha mente
como um desenho em branco. Em vez disso, eu me perco no calor
de seu corpo to perto do meu. Seu toque confortvel e orgnico,
como se esse fosse seu lugar.
O - o qu? Eu digo, engolindo em seco.
No entanto, eu acho que essa a hora em que eu deveria lhe
beijar, diz Arsen enquanto as pontas dos nossos narizes se tocam.
Atordoada, eu observo quando ele traz seus lbios para mais perto
dos meus. Quando ele se aproxima, uma voz no fundo da minha
mente grita comigo para que eu me mova porque nada de bom pode
vir disso. Quando eu acho que ele est prestes a me beijar, eu saio do
meu devaneio e coloco meus braos entre ns, pronta para usar toda
a minha fora para afast-lo, mas Arsen me surpreende quando ele
mira o meu ouvido.
Eu s estou brincando com voc, Catherine, ele sussurra
antes de me puxar um pouco para trs, me encarando com olhos
risonhos.
Aliviada porque ele estava me provocando, eu comeo a afast-
lo e levanto a mo para limpar um pouco da chuva no meu rosto.
Em seus sonhos, Arsen, eu brinco de volta.
Porra, voc est ficando molhada. Deixe-me ajeitar isso para
voc. Ele me solta instantaneamente, agarra meu guarda-chuva e o
conserta, abrindo-o de volta.
Bem melhor. Ele o segura para mim, me protegendo da
chuva.
Hum, sim... obrigada.
Eu lhe disse. Estou aqui para lhe salvar.
Sua declarao me faz levantar os olhos e encar-lo enquanto a
chuva continua caindo ao nosso redor. O sorriso estampado em seu


141
rosto me deixa vontade. Sinto-me confortvel com o Arsen
amigvel e paquerador.
Estamos de p lado a lado enquanto ele segura o guarda-chuva
em cima de mim e no dele. Ele est ficando molhado, mas no
parece se importar. Voc tem certeza de que no quer se apertar
aqui embaixo? Eu acho que h espao suficiente para ns dois.
Nah. Est tudo bem. Um pouco de gua no vai me matar.
Ele sorri, fazendo seus olhos se enrugarem.
Quando estamos na esquina da Church Street, os rudos da
cidade ganham vida ao nosso redor. Eu posso sentir o cheiro do
cimento molhado e das exticas especiarias vindas do carrinho de
gyros
16
do outro lado da rua. Eu acho que eu nunca observei todos
esses cheiros e barulhos flutuando no ar antes.
Gostaria de partilhar o taxi comigo?
Arsen sorri. "Claro."
Estou prestes a discutir algo quando ouo meu telefone tocar.
Eu tiro o meu celular e vejo a foto de Ben na tela. "D licena por um
segundo. Meu marido est me chamando e eu preciso atender.
Arsen acena rigidamente.
Depois de uma rpida conversa, eu digo adeus a Ben. No
momento em que me viro e vejo Arsen encharcado, um txi
finalmente para em nossa frente.
Quando Arsen abre a porta para mim, eu entro, mas ele no
me segue.
"Voc no vem? Eu pergunto confusa.
"No. Na verdade, acabei de lembrar que eu preciso resolver
algumas coisas. Se voc no se importar, pode me emprestar o seu
guarda-chuva?"

16
Gyro um sanduiche grego, tipicamente vendido nas ruas de Nova York, feito de fatias de
cordeiro assado, tomate e cebola.


142
"Hum, tudo bem.
Inclinando-se, Arsen me d um beijo de despedida em minha
bochecha me pegando de surpresa. E eu fico ainda mais surpresa
quando ele sussurra em meu ouvido: "Obrigado, Catherine. Foi
muito divertido. Devemos fazer isso mais vezes. Voc sabe, s voc e
eu. Eu sei que eu gostaria.
Ele se endireita e fecha a porta sem dizer mais nenhuma
palavra.
Enquanto o txi arranca no trfego, eu me viro to
rapidamente que eu posso sentir as pontas do meu cabelo baterem
no meu rosto. Ele est de p sob a chuva observando o txi partir.



143
11
passado

O nervosismo se espalha pelo meu corpo, deixando-me febril
enquanto eu olho para a estranha que me encara no espelho com
olhos que brilham intensamente.
"Er, eu no sei como me sinto em relao a isso. Eu puxo a
saia de couro, tentando fazer com que ela cresa alguns centmetros,
sem sucesso. Virando-me para olhar para Morgan, que est sentada
em sua cama com uma aparncia perfeita, eu esfrego minhas mos e
o suor as deixam grudentas. Eu sinto que eu deveria estar
trabalhando em uma esquina ou em um pole dance, Morgan. Quero
dizer, se eu me abaixar um pouco provavelmente voc pode ver
minha bunda.
"Voc est brincando comigo? Voc est linda. Como a nova,
melhorada e quente garota daqui do lado. Ben vai perder a cabea
quando a vir com essa roupa."
Sorrindo para mim, ela se levanta e vem para o meu lado.
Quando ela se aproxima eu a observo em sua roupa, e por um
momento, desejo ser to alta e to cheia de curvas como ela. Ela est
usando uma apertada cala preta brilhante com uma camiseta bem
cortada dos Rolling Stones e sapato de salto fino rosa brilhante. A
verso feminina de Julian, ela deslumbrante.
"Srio, Cathy. Julian me deu um resumo do que est
acontecendo entre vocs dois, e eu sei que isso vai soar imaturo, mas
se voc quer um cara louco por voc, faa-o morrer de cimes.
Parea gostosa e flerte com caras gostosos, e ele vai ficar todo
homem-das-cavernas para cima de voc. Eu juro que um charme."


144
Eu a vejo pelo canto do meu olho, risos e descrena na minha
voz "e isso j lhe ajudou antes, imagino?
"Yep. Sempre. E deixe-me dizer, quanto mais puto voc os
deixa, mais quente o sexo de reconciliao.
Balano a cabea e continuo a olhar para o meu reflexo no
espelho. "Tudo bem, eu entendo. Mas isto no uma saia. mais
como um pedao de pano! Eu mostro a ela como a saia colada est
abraando meus quadris. Estou usando couro grudado minha
bunda, uma bonita blusa creme com aplicaes em renda preta e
minhas botas pretas de montaria.
Ok, realmente no est to ruim. Mas eu me sinto nua.
Morgan ri, fazendo seus olhos azuis brilharem. Bem, eu acho
que voc est super hot com essa roupa. Voc no s vai ter Ben
babando atrs de voc, mas provavelmente Julian e alguns dos
outros caras tambm. Voc tem muito potencial, sabe? Voc
naturalmente muito bonita sem maquiagem, ento espere at que eu
maquie seus olhos e aplique algum blush. Pobre Ben, eu j me sinto
mal por ele."
Murmurando, eu fecho meus olhos e a deixo brincar comigo
como se eu fosse uma Barbie. Quero dizer, ela j me vestiu e fez o
meu cabelo. Por que no deix-la fazer a minha maquiagem? Alm
disso, eu tenho que admitir, divertido.
Enquanto ela me embeleza, eu decido que minha roupa o
menor dos meus problemas. Eu preciso falar com Ben. Ento, deixo
o assunto morrer e olho para suas roupas. A menina olhando para
mim no se parece com a Cathy em nada. Ela linda. Arregalando os
olhos e me aproximando mais do espelho, eu dou uma olhada real
em mim.


145
Uau, Morgan. Amei! Eu pareo to diferente. Fao uma
pausa, Eu pareo to bonita! Obrigada!
Eu me viro para encar-la com um grande sorriso no meu
rosto. Ela parece muito satisfeita.
"De nada! Mas eu no fiz nada de verdade. Tudo o que fiz foi
trazer tona a sua beleza natural. Eu disse que tinha potencial. De
qualquer forma, pare de se olhar. voc, pedacinho de gostosura!
Ela graceja enquanto me pega pelo brao e caminhamos at a
porta. Oh. MEEEEUUUU. DEEEEEEUSSS! Eu mal posso esperar
para ver o rosto de Ben e Julian quando a virem.
Sentindo muitas borboletas no meu estmago enquanto vamos
at a sala principal, deixo o destino decidir o que est reservado para
mim.
Espero sinceramente que seja Ben.



Eu sinto as mos de Julian circulando minha cintura enquanto
danamos ao som de Santeria de Sublime. Pode este esmagamento
de corpos ser chamado de dana? Eu no tenho certeza, ento eu
entro na onda. Julian me disse para confiar nele, assim o fao. A
proximidade de nossos corpos deveria me preocupar, quero dizer, eu
ficaria surpresa se voc pudesse ver uma poro de luz entre ns
enquanto danamos, mas o sorriso fraternal em seu rosto me
tranquiliza de que tudo isso para mostrar algo e nada mais.
Depois que Julian d uma circulada na sala, acenando para as
pessoas que esto tentando falar com ele, seus olhos voltam a me
olhar, nunca deixando os meus novamente. Danando, nos
perdemos na msica e deixamos que o ritmo da melodia guie todos


146
os nossos movimentos. Quando Caress Me Down comea a tocar, as
mos de Julian me puxam para mais perto enquanto ele move as
pernas entre as minhas. Instintivamente eu coloco minhas mos em
seu pescoo e balanamos nossos quadris ao ritmo da msica;
nossos corpos to prximos que eu posso sentir o calor do seu corpo
irradiando atravs de seu jeans.
Merda.
Isso parece totalmente diferente da dana de antes. mais
ntimo. Sei que deve parecer ainda pior do que porque estamos
atraindo muita ateno. Estou comeando a ficar desconfortvel com
a maneira que estamos danando.
Droga.
Eu olho ao redor da sala enquanto coloco algum espao entre
nossos corpos e tento encontrar a razo pela qual eu estou aqui, em
primeiro lugar. Eu no o vejo em nenhum lugar, e eu estou
realmente comeando a surtar agora.
Onde est o Ben?
Quando eu comecei a danar com Julian, meu olhar caiu sobre
um par de olhos castanhos raivosos. Ben estava olhando para mim
sem sorrir, mas Julian me fez uma pergunta, fazendo-me virar.
Depois eu lhe respondi, olhei por cima do meu ombro, mas Ben j
no estava olhando para mim. Na verdade, ele no olhou na minha
direo depois disso. Quando a segunda ou terceira dana terminou,
eu vi Ben desaparecer com uma linda morena.
O que me traz a este momento.
Onde ele est?
Imagin-lo com ela est me deixando louca de cimes. Eu me
sinto mal, mas eu me meti nessa situao, no foi? Eu posso
entender porque Ben no vai nem mesmo vir me procurar. Por que


147
ele provavelmente est se pegando com algum muito mais bonita
do que eu. Sinto lgrimas de raiva pulando dos meus olhos.
Ele deve estar com nojo de mim.
Eu odeio isso.
Eu mereo tudo isso. Eu no tenho mais ningum para culpar,
a no ser meu comportamento infantil.
Merda.
Sem pensar duas vezes, eu decido ir procurar por Ben e colocar
um fim neste jogo estpido. S espero que Ben acredite em mim e
no seja muito tarde. Viro-me para olhar para Julian, a culpa me
invade e eu fico na ponta dos ps para falar em seu ouvido.
"Julian, eu sinto muito. Eu no posso fazer isso. Se todas essas
pessoas j pensam que algo est acontecendo entre ns, ou est
prestes a acontecer, s posso imaginar o que Ben deve estar
pensando. Por favor, deixe-me ir procur-lo.
"Voc tem certeza? Acho que estamos no caminho certo. Ele
deve estar voltando para me dar umas porradas a qualquer
momento.
Eu balano minha cabea. No, Julian. Ele saiu com uma
morena alta.
"O que!? Eu no o vi sair, exclama.
Ele saiu h cerca de duas ou trs msicas. Meu estmago di
s de pensar no que ele pode estar fazendo agora.
Depois de alguns segundos, Julian pergunta: Como ela era?
Eu engulo em seco. Uma morena alta, magra, seios grandes,
linda."
"Merda", ele me paralisa com seu olhar.
Acho que j sei quem ela , mas eu ainda preciso de sua
confirmao. - a Ashley? Eu pergunto, sem flego.


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Julian aperta sua mandbula e acena com a cabea uma vez.
Sentindo como se o ar tivesse escapulido dos meus pulmes,
eu olho para a pista de dana antes de encontrar o seu olhar mais
uma vez. "Isso o suficiente. Eu no consigo mais fazer isso.
"Hey. Ele vai voltar. Voc vai ver.
Eu balano minha cabea, Eu sei que s uma dana, mas eu
me sinto mal. Eu no quero que ele tenha a impresso errada. Por
favor, eu imploro, Eu s preciso ir encontr-lo e tentar explicar
tudo. Eu simplesmente no consigo fazer isso. Eu simplesmente no
posso.
Julian imediatamente larga meu corpo e est com uma
expresso terna em seus olhos. "Est tudo bem. V. Ou voc gostaria
que eu fosse encontr-lo para voc? Tentar faz-lo entender?"
"No. Esta batalha minha. Eu me meti nessa confuso, e eu j
lhe arrastei o suficiente nela. Eu no tenho certeza se ainda estarei
aqui depois de amanh, mas obrigada de verdade por se preocupar
comigo e por me ouvir. Ben to sortudo de t-lo como amigo. Eu o
beijo no rosto e me afasto.
Julian me puxa de volta. "Ele muito sortudo. Voc sabe, eu
no estava brincando sobre furar o olho de um amigo, mas, merda,
eu estou tentado neste momento. Eu gosto de voc. Espero que vocs
resolvam isso, porque tenho um bom pressentimento sobre vocs
dois juntos.
Sorrindo, eu assinto.
"Cathy..."
"Sim?"
"Se as coisas com Ben no funcionarem, voc sabe onde me
encontrar. Julian sorri, fazendo seus olhos azuis brilharem.


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Caio na risada e nos abraamos uma ltima vez, e vou
encontrar o que espero que seja perdo e meu futuro.
Mesmo que eu tenha que implorar de joelhos.
Por Ben eu faria isso e muito mais.
Assim que eu estou em p no corredor vazio, sinto um par de
mos grandes envolverem minha cintura.
"Mmmhmm... entediada com Julian j?"
A voz de Ben envia arrepios minha coluna.
"No. Voc sabe que eu no estou interessada em ningum
alm de voc... Eu tento me soltar de seu abrao, mas ele me aperta
mais, fazendo-me estremecer de dor.
"Mentira. Eu vi o jeito que voc estava danando com ele, e a
nica razo para eu no ter ido dar uma porrada nele porque "
"Pare! Solte-me para que eu possa explicar o que aconteceu."
Quando Ben faz o que eu digo, eu giro para olhar para ele. Ele
parece delirantemente louco, mas ele est aqui. Lano-me em seu
peito. Eu no acho que eu consiga abra-lo mais colado que isso
sem que esteja incrustada em sua pele. Eu me encho de tanto amor e
alvio que eu nem noto imediatamente como suas mos esto
tentando me empurrar em vez de me abraar de volta.
No minuto em que eu percebo o que isso significa, eu o deixo ir
e me afasto quando ouo Ben amaldioar em voz baixa. Eu quero
dizer que entendo e que eu estou bem, mas as palavras ficam presas
na minha garganta. Eu dou cinco ou seis passos quando ele me pega
pelo brao e me puxa de volta, me colocando em seu peito.
"Pelo amor de Deus, Cathy. Onde voc acha que est indo?",
pergunta ele asperamente.
Olhando para o seu rosto, eu sinto as lgrimas escorrendo
pelas minhas bochechas. Eu - eu estou realmente arrependida.


150
Tenho que pegar minha mala e ir embora esta noite. Sinto muito,
Ben. A culpa foi minha.
Ben balana a cabea e o cenho franzido em seu rosto se
aprofunda. "Onde diabos voc pensa que est indo? Ele geme de
frustrao. "Quer saber? Pare. No responda a essa pergunta. Voc
tem muito que explicar, mas no aqui."
Mas voc no me quer mais.
Voc deve estar brincando, certo? claro que eu quero voc.
Voc minha garota.
A msica, as pessoas entrando e saindo da sala, as risadas, a
gritaria, tudo se torna um borro. Tudo o que eu consigo enxergar
o cara de p na minha frente.
Apenas ele.
Ele est rangendo os dentes com tanta fora que deixa seu
queixo quadrado perfeito ainda mais aparente. A expresso em seu
rosto diz que ele quer me matar, mas so seus olhos que me seguram
encantada. Vejo ternura e posse girando em um turbilho como se
fosse um cone de baunilha e chocolate. Eu vejo algo que eu no
posso acreditar.
Eu vejo o meu futuro.
Voc a minha garota.
Com suas palavras saltando na minha cabea, cravando em
minha alma, eu tento diminuir a distncia entre ns, mas eu no
tenho a chance.
Os braos fortes de Ben esto me envolvendo em um piscar de
olhos. Ele est me abraando to forte que eu no acho que eu
consiga sentir mais minhas costelas. Enterrado na curva do meu
pescoo, eu sinto seu queixo coar levemente minha pele enquanto
ele sussurra em meu ouvido: "Eu preciso de voc agora, que se foda a


151
droga da minha conscincia. Eu no aguento mais. Eu preciso estar
dentro de voc agora. Eu a quero nua sob meu corpo. Chega de
jogos.
Eu sinto calafrios correndo por todo meu corpo enquanto um
calor de desejo surge entre as minhas pernas e as borboletas de
antecipao vibram no meu estmago.
Acenando, eu coloco a minha mo na sua e ele me puxa.
Completamente vestido e em pblico, ele bate seus quadris nos
meus.
Eu quero voc, ele sussurra em meu ouvido.
Eu quero, tambm.



Enquanto seguimos para a nossa sute no segundo andar,
continuamos parando para dar uns amassos contra as janelas
envidraadas e os quadros nas paredes, a mo de Ben debaixo da
minha saia e dentro da minha calcinha.
"Porra, Cat, voc est to molhada."
Ben me levanta em seus braos. Ou ser que eu o escalei?
Minhas mos travam em torno de seu pescoo e minhas pernas
escarrancham em sua cintura. Ns gememos quando nossos corpos
se esfregam intimamente. Tenho a sensao de que no chegaremos
at a cama.
Ben desliza suas mos debaixo da minha bunda, me
levantando mais e enterrando sua cabea no meu pescoo. "Voc vai
me matar.
Entramos sem enxergar no quarto escuro, muito ocupados
com os beijos enquanto tentamos rasgar nossas roupas, e batemos


152
diretamente em um pedao de moblia. Rindo, nos separamos
apenas o tempo suficiente para Ben sussurrar no meu ouvido:
Cathy, babe, podemos precisar das luzes acesas se no quisermos
quebrar cada mobilirio deste quarto.
Mmhhmmm... logo. Eu estou morrendo aqui, e no acho que
eu consiga esperar mais.
Ele toca rapidamente a ponta do meu nariz. Minha
atrevidinha gostosa.
Eu confirmo com a cabea quando ele me solta porque, sim.
Isso no uma mentira.
Eu o quero.
Todo.
Tanto.
Quando seu corpo se desentrelaa do meu, ele segue para a
entrada do quarto em busca do interruptor de luz. Eu felicito quem
teve a ideia de coloc-los sempre perto da porta. Brilhante.
No minuto em que as luzes se acendem eu no me preocupo
em admirar a decorao e a riqueza da sute. Tudo o que eu quero
ver Ben. Tudo o que vejo Ben.
Enquanto ele caminha de volta, eu descaradamente o engulo.
Perco-me na perfeio do seu corpo alto e musculoso, no tamanho
de suas mos, na beleza do seu rosto e nos anseios em seus olhos.
Desejo. Sob seu olhar, meus seios formigam enquanto o meu corpo,
febril de desejo, incha onde eu o quero, onde eu mais preciso dele.
Com um sorriso provocante nos lbios, Ben lentamente se
aproxima de mim e eu me afasto para trs. No momento em que a
minha bunda atinge a borda de uma cmoda, estou tremendo da
cabea aos ps em antecipao. Quando Ben se aproxima a
expresso em seu rosto faz meu corao bater forte e rpido.


153
Eu ando em sua direo e no sei quem alcana quem
primeiro. No importa. Tudo o que posso sentir a sua boca quente
na minha pele, me beijando to vorazmente que eu sei que vai deixar
marcas. No o impeo, porque eu quero ser marcada por Ben, eu o
puxo para mais perto. Nossas mos frenticas nos ajudam a
descartar o pouco de roupa que nos resta. Quando estamos
completamente nus, Ben agarra-me pelos ombros e para de me
beijar.
Temos que parar..., diz ele dolorosamente. "Eu no estava
esperando que isso acontecesse, ento eu no estou preparado.
"Oh, voc quer dizer proteo?
Ben confirma enquanto ele esfrega a parte de trs do pescoo.
"Est tudo bem. Estou tomando a plula e e essa seria a
minha primeira vez, sem a - a, voc sabe... preservativo, eu digo e
sinto meu rosto queimar.
Ben pega meu rosto em suas mos e seus dedos acariciam meu
rosto. "Seria a minha primeira vez tambm, voc sabe. Voc tem
certeza, babe?
"Sim. Ah, sim, eu imploro. Eu no posso esperar mais.
Sem hesitar, Ben solta meu rosto, agarra meus ombros mais
uma vez e me vira para mirar o espelho apoiado na penteadeira.
"Olhe", ele exige, sua voz rouca de paixo, "Olhe-nos."
Eu vejo uma garota loira corando com lbios vermelho-escuro,
inchados e machucados pelo beijo. A pele branca de seus seios
pequenos est avermelhada com as marcas de suas digitais. Eu vejo
um homem enrubescido com olhos escuros, imponentes e ferozes
sobre ela, os msculos de seu pescoo se retesando enquanto ele luta
para se controlar. Eu vejo a forma como o suor cobre seu corpo,
fazendo sua pele brilhar como seda.


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Quando nossos olhos se encontram no espelho, um Ben
circunspecto abaixa seu dedo at o v do meu corpo. Sinto seu dedo
deslizar dentro de mim, me acariciando uma vez. Eu choramingo,
prestes a implorar por mais quando ele retira a mo completamente.
Eu fico olhando para o seu reflexo no espelho quando ele traz o dedo
boca e sua lngua se lana para lamb-lo antes que ele o abaixe
novamente. Deslizando seu dedo, ele espalha minha umidade
misturada a sua no meu clitris. Estou beira de explodir quando
ele retira o seu dedo mais uma vez.
Ben pega a minha mo e enrola meus dedos em torno de seu
pnis enquanto o acaricio para uma ereo completa. Eu no consigo
ver nada, mas posso sentir a dureza e a suavidade da pele que cobre
o seu pau enquanto ele aperta minha mo com mais fora na sua.
Largando-a, eu pego a base do seu pau na minha mo, mas eu no a
coloco dentro de mim. Em vez disso, eu tento saborear o momento.
Estou respirando devagar e calmamente, fazendo com que o
momento dure. Eu amo o quo livre e desinibida Ben me faz sentir.
Ele me faz sentir-me bonita e poderosa.
Quando suas mos pousam na parte inferior das minhas
costas, me dobrando na cintura e me empurrando para frente, eu
aperto a borda da penteadeira. Cutucando minhas coxas para abri-
las mais, eu gemo quando eu sinto Ben orientando a ponta de sua
excitao para dentro de mim. Com a mandbula tensa, ele me
empala em uma estocada forte e profunda que faz com que o espelho
chacoalhe. Erguendo seus olhos de onde estamos conectados, nos
olhamos quando ele comea a puxar lentamente para trs, trazendo
sua mo livre para me acariciar. Quando ele est quase todo fora, ele
empurra agressivamente de novo, gemendo e me acariciando
enquanto ele estoca mais forte e mais rpido a cada vez. Ben pega o


155
meu cabelo na mo, dando-lhe um puxo no to gentil e eu levanto
a minha bunda mais para cima para lhe dar melhor acesso.
"Oh, sim... Eu gemo a cada impulso.
"Pooooorra, baby... voc to apertada... porra.
Ele quer tomar, ele quer comandar, ele quer dominar.
Eu deixo. Deixo porque me sinto desejada. To desejada.
Eu lhe dou tudo.
Enquanto o nosso ritmo se torna mais desesperado, Ben solta
meu cabelo para segurar vorazmente o meu quadril em ambas as
mos enquanto ele empurra mais profundo, me fodendo com mais
fora. Eu o sinto dentro de mim, fora de mim, em todos os lugares.
Eu o sinto em minha alma.
Sentindo-me to perto do limite, eu levanto os meus olhos e
olho para o seu reflexo no espelho. Eu quero v-lo quando ele gozar
dentro de mim. Ben j est me observando. Eu no acho que ele
tenha parado em algum momento.
To perto, Cathy... Eu preciso tirar--
No. No... est tudo bem.
Merda...to perto.
Nossos corpos continuam a bater um contra o outro e eu posso
sentir os msculos do meu corpo apertarem-se ao seu redor. Os
dedos de Ben me friccionam mais rpido, e mais rpido at que eu
me desfao. Um grito escapa da minha boca quando um arco-ris de
cores explode dentro de mim, aumentando as doces emoes que
fluem atravs do meu corpo.
Observo Ben fechar os olhos e inclinar a cabea para trs
quando um gemido spero escapa de sua boca quando atinge o
clmax. Quando eu sinto a quente excitao dentro de mim, seus


156
braos envolvem minha cintura enquanto ele coloca sua cabea em
minhas costas, empurrando e estremecendo uma ltima vez.
Sensaes quentes e incoerentes correm pelas minhas veias
enquanto ele beija minhas costas suadas.
"Uau", sua voz rouca murmura quando ele aperta seu abrao
ao meu redor.
"Hum, sim. Uau".
"Cathy..."
"Sim?"
Eu sinto ele me cutucar mais uma vez. "Por que esperamos
esse maldito tempo?
Eu quero bater nele por fazer uma piada to estpida, mas
quando eu viro meu rosto para o lado para olh-lo e protestar, o
sorriso terno em seus lbios me rouba o pensamento lgico.
"Espero que isto prove o quanto eu lhe quero. Voc pertence a
mim. S a mim.
Sem palavras, eu aceno.
Eu sou sua garota.



Estou deitada de conchinha na cama com Ben. Seus braos
esto em volta do meu peito e da minha cintura, puxando minhas
costas firmemente contra o seu peito. No porto seguro de seu abrao
eu suspiro alegremente quando eu sinto sua respirao suave atingir
meu ouvido.
Eu sabia. Eu apenas sabia.
Eu sabia que se ns dormssemos juntos, se eu deixasse ele me
possuir fisicamente com as mos, com a boca, com o seu corpo, a


157
intimidade do ato ia me empurrar para o abismo, que eu iria cair em
um precipcio desconhecido. Bem, eu estou do outro lado. E se antes
eu sentia como se pudesse voar, agora estou subindo como um
foguete pelo ar.
Com meu corpo saciado, mas deliciosamente tenro e dolorido,
os lbios machucados, o corao completo, eu quero levantar e pular
na cama. Gritar para o mundo o quo feliz ele me faz. Ben faz as
cores parecem mais brilhantes quando ele entra em um lugar, ele faz
meu corao sentir-se como se quisesse sair do meu peito toda vez
que eu o vejo ou penso nele. Ele faz o meu mundo girar.
Eu sorrio no travesseiro e me aconchego mais perto de seu
calor, pensando que Ben estava certo. Eu no entendo porque
esperamos tanto tempo. Ashley quem? Eu no me importo. Agora eu
sei que Ben sente algo por mim. Talvez para ele ainda no seja amor,
mas eu tenho esperana de que algum dia ser.
"Mmm, pare de fazer isso, baby. A menos que voc queira
outra...
Rindo porque eu me sinto to feliz, eu provoco, Eu no me
importaria. Eu me sinto como se eu tivesse sido roubada.
Mulher, voc vai me matar. Voc no est dolorida? Eu no
quero te machucar. E dane-se, roubada, uma ova! Eu senti seus
espasmos em volta do meu pau. E, baby, acredite, eu lhe dei.
"Srio, arrogante, ein? Sua presuno me excita.
"Sim, eu sou bem convencido", diz ele, me cutucando com uma
enorme ereo.
"Mas que diabos? Como voc pode estar..."
"Babe, eu sou um homem. Sozinho com sua garota que est
com sua doce bunda nua grudada no pau dele. Ento, sim, eu vou
querer transar de novo, e de novo.


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"Espere! No! Antes de fazer qualquer coisa, eu - eu quero
saber... Eu preciso saber. Foi bom para voc? Voc gostou?"
Ele me solta e levanta seu corpo para deitar-se em cima de
mim. Seus braos esto em volta da minha cabea, e suas as pernas e
seu tronco me prendem. Ele olha para mim com fogo queimando em
seus olhos. "Cathy, por favor. Pare com isso. Eu no gosto quando
voc duvida de si mesma. Sou eu, babe. E eu --.
Ele para, verificando suas palavras. Ben levanta uma de suas
mos e acaricia minha bochecha com carinho. "Eu acho que voc
perfeita. Desde a forma como os seus olhos verdes se parecem com
densas florestas, at suas covinhas, que me fazem querer fazer isso.
Tudo em voc perfeito. Tudo o que voc faz perfeito. Ento, pare
com isso, Cathy. E para responder a sua pergunta, foi incrvel. Voc
incrvel.
"Oh".
Quando um rubor to quente como um ferro cobre meu rosto,
tudo que posso fazer ficar ali e tentar deixar suas palavras
assentarem. Ele me acha perfeita.
"Isso mesmo. Tudo por voc. Agora, sem querer parecer um
tarado, o que eu sou e com orgulho, podemos, hum, continuar?"
Eu bato nele no peito quando estou prestes a protestar, mas
Ben agarra a minha mo. Trazendo-a aos lbios, ele a beija uma vez.
"Meu Deus, por que eu ainda estou namorando voc? Seu idiota!"
O rosto de Ben suaviza e ele murmura: "Porque, beija-me, eu
sou o mais tenro, beija-me, carinhoso, beija-me, mais doce,
beija-me, mais excitado, beija-me, homem que voc j conheceu.
Levantando seu rosto, seu olhar me paralisa. "Ento, o que voc me
diz? Quer ser minha namorada? Com minhas mos suando e meu


159
peito explodindo ferozmente como fogos de artifcio, eu aceno.
"Sim... se voc quiser."
Ele sorri infantilmente. "Sim, eu quero."
Quando Ben traz sua boca, seus lbios tocam os meus muito
suavemente, com muito cuidado... abrindo minha boca para ele, sua
lngua acariciando-a enquanto suas mos vo para as minhas
pernas, afastando-as mais uma vez. Quando eu sinto a ponta de sua
ereo prestes a entrar em mim, eu quebro o beijo. Respirando
pesadamente, meu corpo grita para ele: "Espere. Eu preciso saber
algo mais.
Ele geme, sai de cima do meu corpo e deita de costas, jogando
um brao sobre os olhos. "V em frente."
A frustrao sexual est escorrendo de seus poros. Nossa, ele
quer tanto assim?
Ei, voc disse que queria conversar. Ento, eu estou falando."
"Touch, baby, touch. V em frente. Somos todos ouvidos."
"Ns?
"Sim, meu pau e eu. Ele est acordado, afinal de contas."
"Voc mau".
"S para voc, babe, s para voc. Agora v em frente. Eu no
quero apress-la, mas ns estamos esperando."
"Eu queria lhe dizer que nada aconteceu entre Julian e eu. E
antes que voc imagine, eu fui com ele e ns danamos um pouco
demasiado perto um do outro, mas foi tudo uma encenao. Eu
estava com raiva de voc e eu no pensei, ento fui com ele. Eu no
queria magoar voc e eu certamente no quero que voc entre em
uma briga com Julian por mim. Ele foi muito gentil tentando me
ajudar.


160
Levantando o brao que lhe cobria os olhos, ele me olha e fala
com uma carranca em seu rosto, "Julian gentil uma porra! Ele estava
jogando verde. Ele queria voc. Eu vi. Ele tem algumas explicaes a
dar, mas no se preocupe com isso agora, babe. Ele gostou, mas ele
nunca mais ficar to perto de voc de novo, e ele sabe disso
tambm. Ento, no se desculpe por isso."
"Por favor, no seja muito mau. Ele estava sendo gentil de
verdade."
"No se preocupe com isso. Deixe-me lidar com o meu melhor
amigo. E eu no estou mais chateado."
"Ok, prxima."
"Tem mais?"
"Mais uma. Aonde voc foi quando desapareceu?"
"Eu no podia ficar vendo voc danando com outra pessoa,
ento fui pegar uma cerveja. Eu estava to louco. Eu estava me
preparando para vir encontr-la e acabar com esse joguinho quando
eu lhe vi saindo. Foi quando eu encontrei com voc l fora no
corredor."
"Voc tem certeza? Voc no estava, voc sabe... com outra
pessoa? Voc sumiu por um par de msicas. Por que ele no est
me contando sobre a Ashley? Devo dizer- lhe que eu os vi
conversando, mas eu no quero que ela arrune o nosso momento.
Talvez eu fale com ele sobre isso amanh.
Ben decide que j conversou o suficiente, pois enquanto ele
responde a minha pergunta, sua mo vai para as minhas pernas
novamente. Eu sinto como se ele mergulhasse no dois, mas trs de
seus dedos dentro de mim, me acariciando levemente. "Babe,
quantas vezes eu tenho que lhe dizer esta noite? Eu s quero voc."


161
Sem retirar os dedos, ele levanta seu corpo e observa o que ele est
fazendo comigo. "S voc".
Eu o sinto remover os dedos e vejo-o mover-se para cima de
mim. Abrindo minhas pernas com as mos, ele me penetra
lentamente, no seu tempo, fazendo o momento durar. Quando ele
est todo em mim, faz uma pausa e ns olhamos um para o outro,
respirando com dificuldade. Lentamente, ele traz uma mo para
acariciar meu ombro nu. "Eu queria fazer isso desde o momento em
que eu beijei voc na rua."
"Transar comigo?" Eu pergunto.
"No." Ele morde meu lbio inferior. "Faz-la minha.
Desta vez, ele faz amor comigo. No h aspereza em seu
tratamento com o meu corpo, e eu no deixo isso passar
despercebido. como se ele estivesse me dizendo com o seu corpo o
que ainda no consegue com a voz. como se estivssemos
imprimindo nossos corpos e nossos coraes um no outro.
Gemendo, eu agarro a parte de trs do seu pescoo e o puxo para um
beijo, me perdendo no momento.
Mais tarde, quando o quarto est iluminado com os roxos e
rosas suaves do incio da manh, estamos beira de cair no sono
depois de uma longa noite fazendo amor. Quando meus olhos esto
fechando de um cansao profundo e prazeroso, eu o sinto
aproximar-se de mim, seu nariz roando no meu pescoo enquanto
ele murmura no meu ouvido: "Eu nunca vou cansar de voc... disso.
Ele segura minhas mos e entrelaa nossos dedos. "Eu s quero lhe
tocar. Muito. Voc minha agora. S minha.
Antes de cair em um abismo de sonhos, eu ouo a mim mesma
respondendo.
Eu sou sua.


162
A verdade reverbera dentro de mim at que esteja gravada em
minha alma.



Eu acordo, abrindo os olhos enquanto estico o meu corpo. Uh
oh. Agora me sinto dolorida. Muito dolorida. Eu tenho marcas
vermelhas em todos os lugares do meu corpo. Sorrindo, eu no me
sinto chocada ou com medo, porque elas me lembram da nossa noite
juntos, nossa primeira noite juntos, e de tudo o que aconteceu entre
ns. Esses arranhes e marcas vermelhas so uma memria visual
do que significa ser marcada. Eu fui marcada por Ben fisicamente
com cada forte impulso de seus quadris em mim, e com cada beijo e
cada palavra suave que sussurrou ele ficou marcado no meu corao.
Enquanto eu estendo meus braos acima da minha cabea,
tento me livrar da nvoa de sono da minha mente; percebo que Ben
no est na cama. Sem dar importncia, eu me viro de bruos e
alcano seu travesseiro, trazendo-o para perto do meu rosto. Eu
enterro meu nariz no fofo tecido enquanto eu tento absorver sua
essncia, inalando seu aroma de menta nico misturado com o suor
e o blsamo do sexo.
Jesus... Eu me lembro agora. Este travesseiro estava sob minha
barriga ontem noite, quando ele me tinha por trs. Sentindo a
umidade quente assentando-se no meu ncleo, eu gemo e trago o
travesseiro para meu peito e o abrao como se fosse Ben. Depois de
alguns minutos deitada toa, eu decido que deveria tomar um
banho antes que ele retorne at que ouo a porta abrir. Eu me
sustento em meus cotovelos quando eu vejo Ben de banho tomado e
vestido entrar no quarto. Seu sorriso est to largo quando ele me v


163
que voc consegue ver o incio de linhas de expresso ao redor dos
seus olhos e da sua boca.
Ele lindo.
E ele meu.
"Voc acordou. Fico feliz. Quero ensin-la a andar de
bicicleta.
"Srio, Ben? Eu disse quando tivemos essa conversa semanas
atrs que eu no estava interessada em aprender.
Quando Ben se aproxima da cama, o cheiro de sua loo ps-
barba e seu shampoo me fascina. Eu sei, querida, mas eu quero lhe
ensinar. divertido. E durante o vero podemos ir para New
Hampshire ou Vermont e pedalar. maravilhoso. E eu quero que
voc faa essas coisas comigo.
Tudo bem, tudo bem. Quando ele est em p na minha
frente, eu observo a escrita em sua camiseta. "Eu no entendo a sua
t-shirt."
"O qu?" Ben pergunta.
"Ela diz Liquor on the front."
17

Um sorriso sexy aparece em seu rosto. "Leia a parte de trs,
babe, e diga isso rpido.
Quando ele se vira, vejo o resto da expresso. Bem. "Poker on
the back? Ao enunciar as palavras em voz alta, eu entendo. Srio?
Enquanto Ben ri, ele alcana a borda da cama e se ajoelha ao
meu lado. Com todo prazer, baby. Mas no agora. Agora, eu quero
fazer isso."
"Ben, tire essa camisa! Srio, isso --"

17
Liquor on the front, poker on the back uma expresso de conotao sexual e quer dizer
Faa um oral e ganhe um anal. Vem de (liquor) lick her on the front, (poker) poke her on the
back.


164
" o mximo. Agora tire seu traseiro delicioso da cama. Vou
lhe ensinar a andar de bicicleta".
"Pensei que eu tivesse feito ontem noite..."
"Voc fez, baby, e voc quase me deu um maldito ataque
cardaco. Mas isso diferente. Vamos, sem mais mas".
"Tudo bem", eu gemo e saio da cama.


Aps um banho e sem me sentir mais to dolorida, eu vou at a
espaosa sala de caf da manh. A funcionria que eu parei para
pedir indicaes a chamou de salo de caf da manh. Eu ri. Salo.
Meu prazeroso e culpado segredo ler romances de poca e a
palavra salo me faz lembrar-me deles. Ben definitivamente poderia
ser o heri em algum. Ele definitivamente se encaixa. Robustamente
lindo e masculino.
Quando eu chego sala, meus olhos varrem imediatamente a
rea procura de Ben. No demora muito para localiz-lo. Ele est
falando com a mesma bela morena de ontem noite cujas
caractersticas exticas fazem as minhas parecerem cansativas e
simples. Ela tem altura de supermodelo e corpo de anjo da Victorias
Secret. Eles esto em p perto de uma janela conversando
profundamente, mas no isso que me incomoda.
O que me d um soco no estmago, deixando-me sem flego,
a maneira como ela est segurando sua mo. Eu vejo o brilho das
lgrimas em seus olhos quando ela fala com ele. Parece que ela est
lhe suplicando. Ben parece irritado, mas eu posso ver a suavidade
em seus olhos quando ele levanta a mo para enxugar uma lgrima
de seu rosto com ternura.
Merda.


165
V-lo tocar seu rosto to suavemente um duro golpe para o
meu corao. Estou quebrando em mil pedacinhos. Caminho para
trs sem olhar e colido com a empregada que estava segurando uma
bandeja cheia de copos. Ela cai e se quebra, assim como eu. Todo
mundo se vira na minha direo e eu peo desculpas, indo para a
porta da frente o mais rpido que eu posso.
Eu sinto o ar frio batendo nas minhas bochechas molhadas no
momento em que eu comeo a correr. Eu no me importo. Eu s
quero ficar longe dessa casa. Eu sabia que isso ia acontecer. Eu me
deixei ser enganada pelo meu prprio pensamento positivo. Eu
pensei que poderia fazer Ben se apaixonar por mim como eu me
apaixonei.
Sim, eu o amo. E di. Mas Ben no era meu, para comear, por
isso no posso ficar zangada com ele se ele quer acabar com o que
temos.
Eu sabia.
Eu sabia.
Eu ouo algum gritando meu nome, mas eu no paro de
correr. Eu nem sei para onde estou indo. Meu cabelo loiro continua
se soltando enquanto eu tento escapar, parcialmente cegando-me at
que eu bato em uma parede humana. Uma parede quente cujos
braos me envolvem com fora.
Como ele passou na minha frente? Tanto faz. No importa.
Eu tento ficar longe de seu forte aperto, mas ele no vai me
soltar. Ben se inclina e fala no meu ouvido, "Cathy. Pare de lutar
contra mim. No era o que voc est pensando.
Quando estou prestes a protestar, ele coloca o dedo na minha
boca. "Shhh. Deixe-me explicar. Aquela a Ashley. Ela me quer de
volta, mas o que voc viu no foi uma reconciliao. Era eu a


166
deixando ir. Eu no a quero mais, Cathy. Eu acabei de explicar para
ela que... que eu me apaixonei por algum e que eu no a amo mais.
Eu te amo, Cathy. S voc. Ento, por favor... pare.
Paro de lutar e levanto meus olhos quando a esperana
renasce, se espalhando como um incndio selvagem dentro de mim.
"Vo - voc me ama?
Confirmando com um aceno, seus olhos esto luminosos com
fervor. "Sim, Cathy, eu te amo. Eu te amo muito, pra caramba.
"Eu tambm te amo. Muito."


Ben


O amor pode lhe destruir.
O amor pode lhe apagar.
O amor pode lhe curar.
O amor pode lhe reinventar,
E, se voc tiver sorte o bastante,
O amor pode lhe fazer completo novamente.
Foi isso que Cathy me fez.

Eu cubro sua mo na minha enquanto caminhamos para a
casa. A necessidade de estar a ss com ela est me deixando louco.
Eu preciso mostrar com o meu corpo o que as palavras no so
suficientes para descrever. Mostrar-lhe que ela me tem, de corpo e
alma. Nem mesmo a Ashley, que eu pensei ser meu futuro antes dela
me trair, alcanou to dentro de mim quanto a Cathy e seus
inocentes olhos verdes. Ela mudou a composio biolgica do meu


167
corpo quebrado, incorporando-se ao meu DNA, lentamente me
curando com o seu sorriso, colando meus cacos novamente com o
seu amor.
Porra.
Eu estou ferrado.
E eu adoro isso.
Eu a amo.
Muito.
Olho para a pequena mo na minha, sentindo o doce calor por
todo o caminho at o meu pau, e eu percebo que este pequenino
pacote de perfeio tem o poder de me destruir completamente, de
me aniquilar se ela um dia quiser. O engraado que eu no dou a
mnima para isso. Se isso significa que tenho que estar com ela,
abra-la em meus braos, cham-la de minha pelo tempo que eu
tiver.
E melhor que seja uma porrada de tempo, porque a esta
altura o para sempre pode no ser tempo suficiente.
Quando nossos olhares se encontram, um arrepio de
reconhecimento percorre minha coluna, estabelecendo-se l onde eu
preciso sentir a sua umidade e seu calor pulsando ao meu redor.
Lembro-me da forma como o seu corpo me acolheu, dando-se to
livremente para mim.
medida que caminhamos de volta para a casa, eu solto sua
mo e envolvo um brao em torno do ombro, puxando-a para perto
de mim. Eu sinto seus braos envolverem minha cintura.
"Ben..."
"Sim, babe?"
"Estamos voltando ao nosso quarto?"
"Yep. Precisamos esclarecer algumas coisas."


168
"Tudo bem. Podemos evitar passar pela entrada principal? Eu
meio que no quero esbarrar em ningum depois do show que eu
dei, e eu devo parecer um guaxinim de tanto chorar", Cathy pede,
com a voz abafada do meu peito e rouca de lgrimas.
Inclinando-me para beijar o topo de sua cabea, eu fecho meus
olhos por um breve momento enquanto inalo o aroma floral de seu
xampu. "Como quiser, babe."
E eu quero dizer isso.
Estamos deitados na cama de frente um para o outro. Eu a
quero nua e em cima de mim, mas sei que isso no pode acontecer
ainda. Eu preciso explicar-lhe algumas coisas e faz-la entender que
o passado o passado e melhor ficar l de uma vez por todas.
Quando um forte desejo de toc-la, de ter seu corpo junto ao
meu toma conta de mim, eu a puxo para mais perto.
"Muito melhor.
"Ben... Sinto muito por tirar concluses precipitadas quando
eu vi voc com Ashley. que ontem noite eu vi voc andando com
ela, mas quando lhe perguntei sobre isso, voc no a mencionou.
"Eu ia lhe contar sobre ela, mas eu no quis falar sobre isso
naquele momento. Eu queria que fssemos apenas ns dois. S voc
e eu, nada mais.
"Depois da noite passada eu no devia ter duvidado de voc.
s que ... quando eu vi o jeito que voc tocou o rosto dela, o jeito que
ela estava segurando suas mos e como ela era perfeita, eu fiquei to
ciumenta. Eu sabia que nunca poderia competir com--"
Eu coloquei um dedo sob seu queixo e levantei seu rosto para
faz-la olhar para mim. "Deixe-me explicar. Voc no vai gostar de
parte do que eu tenho a dizer, mas a verdade e voc merece a


169
verdade. E saber a verdade a nica maneira de voc enxergar que
no h necessidade de pensar na Ashley."
"Tudo bem."
Eu posso ouvir o medo em sua voz, mas eu sei que isso o que
precisamos.
"Ashley e eu nos conhecemos h muito tempo. Ns dois fomos
para escola preparatria
18
St. Patrick. Eu era um junior
19
, e ela era
freshman. Eu diria que eu era popular, porque eu j era o
quarterback
20
e por causa do meu sobrenome. No era grande coisa.
Aproveitei as vantagens. Eu era muito jovem e um idiota. Julian e eu
dormimos com praticamente toda garota gostosa que chamou nossa
ateno. E era um bocado, Cathy...
"Eu me lembro do dia como se fosse ontem. Julian e eu
estvamos ficando embriagados em nosso dormitrio quando Oscar,
que voc ainda no conheceu, veio nos contar sobre esta nova aluna
gostosa. Que ela era uma freshman e carne fresca. Quando ela
estremece em meus braos, eu aperto seu quadril, sabendo que isso
s o comeo. "Ele decidiu que ia transar com ela, mais cedo ou mais
tarde. Julian e eu no demos a mnima, porque, francamente, ns
no nos importvamos. Oscar tinha boa aparncia, mas Julian e eu
tnhamos mais ateno das meninas na escola, por isso, se ela era
to quente assim, eventualmente, iria dormir com um de ns, ou
com ns dois", eu paro. Ns ramos uns idiotas naquela poca...
No funcionou dessa maneira porque no dia seguinte eu
esbarrei nela, e eu quero dizer esbarrei mesmo. Seu fichrio e alguns
livros caram, eu acho, mas eu no conseguiria dizer exatamente,

18
Escola Preparatria ou prep school equivale mais ou menos ao nosso Ensino Mdio, e tem
quatro anos de durao.
19
Freshman, sophomore, junior e senior: como so chamados os alunos do primeiro, segundo,
terceiro e quarto ano, respectivamente.
20
Posio ofensiva (e de liderana) no futebol americano.


170
porque no momento em que a vi eu meio que me apaixonei. Depois
que comeamos a namorar... quero dizer, eu era to louco por ela
que eu fiquei com medo de transar com ela e ela achar que eu era um
safado ou algo assim, ento eu a perguntei se queria ser minha
garota. No foi muito tempo depois que ns-- droga, isso difcil de
dizer. Eu posso sentir o quo tensa Cathy est, mas eu continuo, eu
fui o seu primeiro, e ela foi a minha ltima. Ns namoramos durante
os meus anos como junior e como senior na St. Patrick, e durante a
metade do perodo do College
21
. Eu pensei que eu a amava, e eu
estava planejando pedi-la em casamento quando terminasse o
College e comeasse a Faculdade de Direito na Universidade de
Columbia. Imaginei que meus pais e os pais dela poderiam nos
ajudar enquanto terminvamos os estudos."
Eu tenho que tomar uma respirao profunda, mas quando eu
exalo eu percebo que eu no sinto dor alguma. Estou prestes a lhe
dizer o que aconteceu a seguir, como Ashley tomou meu corao e o
rasgou em pedaos. Antes de Cathy entrar na minha vida, s a
memria em si tinha o poder de me deixar com dificuldades de
respirar, mas enquanto eu encaro aquela piscina de um rico verde
em seu olhar, eu sei que eu no sinto mais nada.
Eu no sinto nenhuma dor.
Eu no sinto o aperto no peito.
Eu me sinto curado.
Sinto-me completo.
Eu sinto amor.
"V em frente. Ela pega a minha mo e a leva boca,
beijando-a lentamente.

21
College comumente traduzido como faculdade, mas nos EUA trata-se da primeira etapa dela.
No sistema americano de ensino o College como se fosse a base da graduao, e s ento o
aluno escole a escola, como a Escola de Direito, ou a Escola de Mecidina, por exemplo. H
tambm a opo de se fazer apenas o College, no entanto.


171
"Namoramos distncia por dois anos. E deu certo. Acho que
porque ela ainda estava no colgio e eu era o Ben popular do
futebol da faculdade, e ns estvamos apaixonados. Depois que ela
terminou o ensino mdio, implorei para que ela fosse para a escola
comigo, mas ela no quis. Ela disse que odiava a Flrida e seu clima
quente. Ela escolheu NYU porque queria ficar perto de casa. Isso fez
sentido para mim, voc sabe...
...As coisas foram para o inferno na metade do meu terceiro
ano, seu primeiro na Universidade de Nova York. Voltando para casa
para as frias de primavera, decidi propor a ela. Assim que cheguei
em casa falei com os meus pais. Eles ficaram hesitantes no comeo,
mas depois que eu apresentei-lhes um plano plausvel, eles
concordaram. Falei com o pai da Ashley e ele concordou. No mesmo
dia, o meu pai levou-me a Van Cleef and Arpels na Quinta Avenida e
eu comprei um anel de noivado. J que eu estava na cidade, decidi
fazer uma surpresa para Ashley. Eu sabia que ela j tinha feito
planos com uma amiga de fora da cidade, mas eu no me importei,
eu queria v-la naquele dia.
"Oh, Ben..."
Eu posso ouvir a dor em sua voz. Merda, ela est sofrendo por
mim, mesmo quando eu estou contando-lhe sobre outra mulher. Eu
a amo.
"Ela tinha seu prprio apartamento no Gramercy Park e eu
decidi surpreend-la com suas rosas cor-de-rosa favoritas. Eu tinha
vinte anos, estpido e idealista. Eu respiro profundamente. "Eu
estava na cozinha, abrindo uma garrafa de champanhe, quando ouvi
a porta abrir. Ao ouvir seus risos eu me virei a tempo de v-la saltar
em Oscar. Eles no tinham ideia de que eu estava ali parado como
um babaca. Oscar a levou at seu quarto enquanto eles continuaram


172
a se pegar. O quarto era em frente cozinha, ento eu vi o
momento... o momento em que ele jogou seu corpo sobre a cama, e
as ptalas de rosa se espalharam por todo o quarto. Foi quando eles
perceberam que algo estava errado. Ashley levantou-se
imediatamente, voltando-se para olhar para a porra da piada sobre a
cama.
Quando Cathy suspira, eu me inclino e beijo as suas bochechas
molhadas. Ela est chorando por mim.
"Eu no lembro exatamente o que aconteceu depois. Tudo o
que sei que os guardas da segurana do edifcio me puxaram para
longe de um Oscar inconsciente. Tudo depois disso um borro...
Ashley chorando e me pedindo para perdo-la... a polcia me
interrogado... os advogados... minha me chorando... meu pai
ameaando processar os pais de Oscar... seus pais ameaando me
processar e acabar com a minha carreira. Eu estava quebrado. Eu
estava entorpecido. E doeu tanto.
Com o tempo, eu superei isso. Aprendi a esquecer, eu acho,
mas eu nunca perdoei a Ashley. Ns tinha acabado h mais de dois
anos no dia em que lhe conheci. Voc sabe, eu pensei que estava
melhor. Eu pensei que estava bem. Umas ficadas aleatrias aqui e
acol. Nunca uma namorada sria depois disso. Mas o dia em que
lhe conheci, algo mudou em mim. Eu no acredito mais em amor
primeira, mas posso lhe dizer que a partir do momento em que nos
beijamos, eu senti como se eu tivesse sido despertado de um
estupor. Eu entrelao nossos dedos e olho para sua pele sedosa.
Pela primeira vez em muito tempo eu me sentia vivo.
Eu me abaixo e levo a minha mo para a parte de trs de seu
pescoo, puxando os seus lbios nos meus. Beijamo-nos e perdemos


173
a noo do tempo, nossas bocas, s vezes delicadas, s vezes brutais,
mas sempre com desejo.
Estou dando-lhe beijos suaves em suas plpebras enquanto eu
as sinto tremer contra a minha boca. "Minha linda menina, voc me
curou. Voc me fez acreditar no amor de novo, e eu a amo.
Extraordinariamente muito. Aps uma semana lhe conhecendo e
passando o tempo com voc, eu sabia que tinha esquecido a Ashley.
Completamente. No havia dvida de que voc era minha nica
garota, minha razo de ser. Mas vendo a Ashley hoje, eu fui capaz de
perdo-la. Para fechar esse captulo da minha vida. O que voc viu
fui eu deixando o passado de lado, finalmente. No h mais Ashley
em mim, nenhuma parte a quer. Eu quero voc. Toda. E ningum
mais.
Cathy se move em cima de mim. Ela pega meu rosto entre suas
mos e beija meus lbios uma vez, duas vezes... insuficientes vezes.
Seu toque me incendeia, faz-me queimar.
Seu beijo me incinera. Oh, Ben.



Voc me faz lembrar-me de um coelho quando... voc sabe...
Sentindo um sorriso em meus lbios, eu vejo quando uma
Cathy feliz e bem nua abre os olhos, virando o rosto em minha
direo. Com a minha cabea apoiada sobre a palma da minha mo
eu admiro tudo o que meu. Eu passei a maior parte da ltima meia
hora desenhando formas em sua pele e traando os arrepios que
meu toque lhe proporcionava.
"Venha de novo. Voc entendeu? Venha de novo?
Voc to tolo. E, sim. Vou cham-lo de Benny O Coelhinho.


174
Que diabos? Eu ri.
Bem, voc bonito como um e...
E?
Eu posso ouvir o riso em sua voz. E voc consegue continuar,
e continuar, e continuar, e continuar...
Ha. Quer dar uma provada na minha cenoura? Dizem que faz
bem para a vista, eu brinco.
Eu passo por cima dela, prendendo seus braos acima da
cabea, e vejo o modo como seus seios sobem e descem quando sua
respirao se acelera. Ela to linda.
Com desejo, eu abaixo meus dedos at que eu encontro o meu
doce lugar. O lugar que eu possuo. Guio um dedo dentro dela e
descubro que ela j est molhada e pronta para mim. Entre gemidos,
ela me diz o que quer que eu faa, mas onde est a diverso nisso?
Em um estado de esprito brincalho, eu quero tent-la, ento eu a
provoco enquanto abaixo a cabea para lamber seu mamilo rosado.
O boto duro parece seda em minha lngua. Enquanto meu dedo
continua se movendo dentro dela, indo cada vez mais fundo, a base
de minha palma pressiona seu clitris. Seus gemidos ficam mais
altos, e isso deixa meu pau duro feito pedra.
Ben, por favor... Eu preciso de voc... agora. Eu - eu no
posso...
O que, baby? O que no pode?
Eu no po-posso esperar mais. Eu preciso...
Do que voc precisa? Conte-me.
Eu preciso de voc.
Do que voc precisa, baby? Diga.
Eu-eu... Ouvir sua hesitao me faz querer empurr-la para o
precipcio. E sendo o filho da puta que eu sou, eu o fao. Estou


175
prestes a me afastar dela, quando ela envolve seus braos e pernas
em volta dos meus ombros e quadris.
Olhando para ela, com o cabelo loiro brilhante fazendo um
halo dourado no meu travesseiro, eu admiro os lbios carnudos que
me impulsionam para o maldito limite cada vez que eu os sinto em
mim. Eu tambm vejo os olhos verdes que me fazem perder a cabea
em desespero. Eu vejo a perfeio. Eu vejo beleza. Eu vejo a minha
menina.
Eu levanto o meu corpo em um brao, pego a cabea do meu
pau e a levo para seu ncleo quente. O que voc precisa, Cathy? Eu
quero ouvir voc dizer isso.
Eu quero voc dentro de mim, Ben. Eu preciso de voc dentro
de mim.
Com um impulso rpido, estou profundamente dentro dela. O
momento que eu a sinto apertar-se em torno de mim, eu no me
movo. Eu no posso. Eu tento controlar cada centmetro do meu
corpo que quer ser malditamente selvagem e golpe-la com fora.
Voc minha, Cathy?
Seu rosto fica vermelho e ela acena com a cabea. Isso no
suficiente. Eu preciso ouvi-la dizer isso.
Afasto-me apenas o suficiente para deixar a ponta do meu pau
dentro dela, e a impulsiono, com fora, quase como se eu pudesse
arrancar as palavras de sua boca. No. Diga. Eu quero ouvir voc
dizer isso.
Atnita de paixo, ela olha para mim com tanta ternura,
fazendo minha garganta apertar de emoo. Eu sou sua. S sua,
Ben.
Eu entro nela. Diga isso de novo. Eu quero ouvir voc dizer
isso


176
"Eu sou sua, Ben. Eu sou sua."
Eu posso ouvir o espelho da cama chacoalhando contra a
parede com a fora dos meus golpes, mas eu no consigo parar. Suas
pernas e braos me puxam para mais perto como se ela estivesse
tentando me arrastar para dentro dela. Eu levo a mo para cobrir-
lhe onde est o meu pau. Isto me pertence. S a mim. Voc est me
ouvindo? Isto meu. Eu posso ouvir a minha voz rouca de tanto
esforo.
Sim, Ben. Oh meu Deus...
Jesus, Cathy, to doce. Linda pra caralho. Estou to perto.
Abrandando e depois parando, olhamos um para o outro
enquanto um cego reconhecimento passa entre nossos corpos
conectados.
Eu sei que, neste momento, no h volta para mim.
Eu perteno a ela tanto quanto ela pertence a mim.
"Eu te amo, Cathy.
"Eu te amo".

Cathy



Eu estou usando um capacete e tentando encontrar meu
equilbrio na estpida bicicleta, mas Ben no est me ajudando
mesmo. Em vez disso, ele me olha com um sorriso idiota na cara.
"Ei?" Eu exclamo. "Voc vai me ensinar ou vai apenas ficar a
me vendo tentar no cair de bunda nessa coisa estpida?
Ele limpa a garganta. "Claro que sim. Eu vou lhe ensinar.
Quando ele vem em minha direo eu ajusto o meu traseiro,


177
tentando encontrar um bom lugar na sela que faa com que o
dolorido entre as minhas pernas doam menos.
"Jesus, Cathy."
"O qu? Eu no consigo ficar confortvel. O banco me di bem
ali. Eu murmuro. "Isso muito duro."
"Sim... alguma coisa est ficando bem dura."
"Pare com isso! Voc continua a me chatear sobre aprender a
andar nessa estpida bicicleta, mas no est dando certo. E parece
que vai comear a chover em breve. Ns vamos nos molhar, eu digo
frustrada comigo mesma.
Sim, babe. Voc deveria montar molhada.
"Voc realmente est fazendo piadas sujas neste momento?
"A culpa no minha! Voc continua balanando essa doce
bunda, e eu sou apenas humano.
O cu decide desabar naquele momento e uma chuva
torrencial cai sobre ns.
Ben levanta os ombros enquanto ele me d um sorriso de
desculpas. "Desculpe, Cathy. Eu tentei.
"Vamos l, pervertido, vamos embora. Voc pode me ensinar
amanh".
Deixamos as bicicletas no galpo onde as encontramos.
Quando corremos para a casa, Ben me agarra pela cintura e me
levanta, girando-nos enquanto a chuva cai. Rindo, ns brincamos na
chuva, perseguimos um ao outro e rolamos feito bobo na grama
molhada.
Ento isso que sentimos quando estamos apaixonados. Eu
posso entender porque as pessoas pensam que o amor como uma
droga. Voc no consegue obter o bastante dele. Voc precisa de
mais.


178
Quando estamos com frio at os ossos, Ben pega a minha mo
e me leva de volta para a casa. Nossos ps esto fazendo barulhos
quando esmagam a grama molhada e eu provavelmente pareo um
rato afogado, mas eu no me importo. Eu estou com ele.
Ei, eu tenho uma ideia. Levantando a minha mo, ele planta
um beijo nela.
"Sim?"
"Para que o dia no seja completamente desperdiado por
causa da chuva, talvez voc pudesse montar em outra coisa... Ele
sorri para mim e seus olhos castanhos-mel deixam-me saber
exatamente o que ele quer dizer.
"Hum... sim. Talvez."
"Cristo, por que diabos ainda estamos aqui e no na cama?"
"No tenho certeza?", eu rio. Eu realmente no resisto a ele.
Ele me faz to feliz.
"Eu te amo pra caramba, voc sabe disso? Voc roubou meu
corao.
Foi? Bem, voc o quer de volta?
"Porra, no!"
Vamos sair daqui, ento.
"Como diabos eu fiquei to sortudo?, pergunta ele com sua
voz spera.
"Bem, se voc continuar falando que voc no vai ter sorte", eu
brinco com ele.
Imediatamente Ben me levanta, me joga por cima do ombro e
comea a correr para a manso. Uma vez no quarto, eu comeo a
mostrar a Ben que eu talvez no saiba como montar em uma
bicicleta, mas eu sei como montar...
Nele.


179



180
12
presente


No faa isso, Dimples. Est me excitando.
Deixando cair o lpis que estava mastigando um minuto atrs,
eu o olho da minha cadeira atrs da mesa. Ah, Arsen. As pontas de
seu cabelo loiro ainda parecem midas de seu banho. Ele est
vestindo uma camisa branca sem gravata e um palet preto
desabotoado. Ao olhar para Arsen e para a forma com que suas
roupas se encaixam to facilmente, penso que ele deve ser o garoto-
propaganda da elegncia descuidada. Quando eu deixo meus olhos
percorrem todo o seu corpo, no consigo imaginar meu perfeito Ben
aparecendo para trabalhar vestido assim; ele est sempre vestido
impecavelmente. No entanto, Arsen faz isso dar certo.
Ele realmente faz.
Para esconder o meu sorriso, eu me abaixo debaixo da mesa
para recuperar o meu lpis e ouo-o murmurar algo que eu no
consigo captar. Isso me faz sorrir mais. Algumas pessoas chamariam
o que estamos fazendo de flertar, mas Arsen flerta com todo mundo
e suas piadas perversas so realmente um dos pontos altos do meu
dia.
Uma vez que eu sento na minha cadeira, seus olhos amolecem
quando pousam no meu rosto.
"Como voc est se sentindo, Dimples? Beb chutando ainda?
Arsen pergunta enquanto meio que senta na ponta da minha mesa
que est mais prxima dele, com a sinceridade azul cintilando
atravs de seus olhos.


181
Com o meu primeiro trimestre chegando ao fim, minha pouca
barriga comeou a aparecer um pouco. Srio, se voc no estivesse
prestando muita ateno, voc no seria capaz de v-la, mas eu
consigo, e o que ainda melhor que eu posso senti-la.
Eu a amo.
Eu toco minha barriga por um momento e sinto meu sorriso
alargar-se quando eu me lembro das palavras de Ben esta manh
enquanto estvamos na cama.
Beijo, beijo, beijo.
Enquanto eu estou deitada de costas fingindo dormir, sinto
Ben espalhando beijos suaves na minha barriga. Eu sorrio e abro
os olhos para olhar o meu marido enquanto ele admira a pequena
protuberncia crescendo em mim. Sentimentos calorosos enchem
meu corao. H tanto amor nos seus olhos. Tanta esperana.
Eu o observo quando ele abaixa suavemente a mo para toc-
la. "Ol, princesinha. Este o seu papai desejando que suas belas
meninas tenham um bom dia. Sua voz est rouca de sono e de
profunda emoo.
Como voc sabe que uma menina? E se ele for um menino?
Voc vai se decepcionar? Eu movo minha mo livre para cobrir a
sua.
"Hmm. Boa pergunta. Eu no sei por que eu acho que ela
uma menina. Eu apenas acho. Talvez eu queira ficar cercado por
belas garotas para o resto da minha vida. Ele sorri e vem deitar-se
ao meu lado, beijando meu ombro enquanto ele me puxa em seu
abrao. "Mas eu nunca ficaria decepcionado se o beb fosse um
menino, porque parte de voc, parte de mim. o nosso beb. Seu
presente para mim.


182
"Estou me sentindo tima, obrigada por perguntar, e ainda
muito cedo para sentir o beb chutar. Segundo a Dra. Pajaree, eu
no sentirei o beb mexer at que eu esteja perto de 18 semanas. Eu
respiro fundo enquanto eu tento enterrar o pnico e o medo que eu
sinto toda vez que eu penso sobre o quo perto estamos do fim do
primeiro trimestre. "Eu estou com apenas dez semanas, ento ainda
tenho um longo caminho pela frente. O leve humor se foi,
substitudo por um silncio sombrio. Eu no quero mais sorrir e
provocar Arsen. Na verdade, eu no quero falar com ningum.
Eu odeio esse medo.
Esta incerteza.
Eu desvio o olhar e miro a tela do computador. "Uh, Arsen, eu
acho que voc deveria voltar para o seu cubculo. O dia j comeou, e
ns temos um monte de trabalho a fazer. Amy precisa repassar
alguns papis comigo antes de sair de viagem na prxima semana.
Voc se importaria em voltar a trabalhar?" Eu digo, rudemente
dispensando-o.
Eu no fao questo de olhar em sua direo e, supondo que
ele j tenha ido, me assusto quando ele se apoia em seus cotovelos ao
lado da minha cadeira. Girando-a para que eu o faceje, ele coloca
suas mos sobre os braos da cadeira, bloqueando a minha sada.
"Hei, hei. Catherine. Aqui, olhe para mim. Fale comigo.
Balano a cabea e olho para o meu colo. Arsen, por favor.
Saia. Eu no quero falar com voc, ok?
"No, no est nada bem. Obviamente alguma coisa est lhe
incomodando. Eu quero saber o que para que eu possa ajudar.
Quer que eu chame a Amy? Ele faz uma pausa por um momento,
enquanto ele considera sua prxima palavra com cuidado. Ben?


183
No. No nada, e estou bem. Por favor, apenas faa o seu
trabalho.
Ele parece aceitar a minha resposta e estou prestes a dar um
suspiro de alvio pensando que ele desistiu.
"No. Eu conheo voc. Eu no vou deixar este lugar at que
voc me diga qual o problema.
Levanto o olhar e vejo a expresso teimosa em seu rosto. Isso
me lembra um garotinho determinado tentando construir a sua
primeira torre de Lego. Eu abaixo meu olhar para o meu colo mais
uma vez para evitar olhar para ele.
"S se afaste, ok?" Minha voz est desesperada agora. Eu estou
tentando segurar as lgrimas de raiva que eu sinto surgir na parte de
trs da minha garganta. Eu no sei se so os hormnios, ou se acabei
de enlouquecer. s vezes eu consigo ficar to feliz, at que algo
desencadeia a memria das minhas perdas do passado e fico envolta
em trevas mais uma vez. A raiva est sempre l, esperando para me
derrubar com suas pesadas correntes de medo.
"Olhe para mim, Catherine. Por favor, olhe para mim .
Bom dia! Oh, Arsen... eu no o vi. Cathy? Arsen e eu viramos
o rosto para Amy ao mesmo tempo. Ela est ali, segurando duas
xcaras de caf do Starbucks nas mos. A expresso estranha em seu
rosto me deixa saber que o que quer que esteja acontecendo entre
Arsen e eu deve parecer pior do que realmente . Eu desprezo Arsen,
tiro suas mos dos apoios da cadeira e fico de p.
Depois que dou a volta na mesa, eu pego o caf que Amy me
trouxe e a guio em direo ao seu escritrio. Ela me lana um olhar
carregado de perguntas, mas eu ignoro. Eu no quero falar sobre
isso.
No o que ela pensa.


184
Quando estamos prestes a cruzar o limiar do seu escritrio,
ouo um gemido frustrado escapar de Arsen. Eu me viro e o vejo de
p, sacudindo a poeira de suas roupas e endireitando suas calas.
Quando nossos olhares se encontram, eu no sei se vejo compaixo
em seus olhos ou simpatia, mas isso me faz sentir-me uma babaca
por trat-lo to mal. Rapidamente, eu digo a Amy para seguir em
frente porque eu esqueci alguma coisa na minha mesa. No meio do
percurso, Arsen caminha e para na minha frente.
"Eu sinto muito, voc no merecia isso", eu digo.
Isso no acabou, Dimples. Vou lev-la para almoar e vai me
dizer o que diabos est acontecendo com voc. Em um momento
voc est feliz, sorrindo e parecendo to linda. No prximo, falamos
sobre seu beb e voc se foi, substituda por uma cadela, e eu no
gosto disso. Voc vai me dizer qual o problema. Eu pensei que era
o nosso acordo, voc fala, eu escuto, sem mentiras. E eu no vou
aceitar um no como resposta, por isso nem sequer pense nisso.
Seus olhos...
A maneira como eles esto olhando para mim agora me d
vontade de lhe contar todos os meus medos. Eles me fazem acreditar
que ele pode ser um amigo que vai me ouvir e no vai me dizer que
tudo vai ficar bem. Que ele vai entender o que ter esse medo que
lhe consome e que vai lhe destruir; e que no posso compartilhar
com Ben. Eu sinto meu corao acelerar quando eu aceno.
Eu vou dar uma chance a Arsen.
" o beb... Eu estou to assustada. O dia est chegando, e-e se
algo acontecer de novo? Eu sussurro.
"Porra. Temos que falar sobre isso. Almoamos juntos?, ele
pergunta enquanto esfrega os meus braos com ternura.


185
Eu no posso. Vou me encontrar com Ben para almoar, mas
podemos conversar depois do trabalho?
"Diga a ele que voc est ocupada. Diga que surgiu uma
reunio de almoo".
Eu no acho que --
"Dimples, apenas um almoo. Comer sozinho no vai mat-
lo.
No, no, no. No isso. Eu s no me sinto confortvel em
mentir para ele.
No. Eu nunca menti para ele.
"Ento esquea, diz ele, enquanto comea a se afastar de mim.
Enquanto observo Arsen partir, eu percebo que eu no quero
que ele v. Quero falar com ele. Eu preciso falar com ele. Ele a
nica pessoa com quem eu posso fazer isso.
"Espere!"
Arsen se vira. "Sim, Dimples?"
"Eu vou ligar para Ben..."
"Ento ns temos um encontro?" Um lento sorriso aparece em
seu rosto, cegando-me com a sua beleza.
"No um encontro. Almoo." Esclareo.
Maravilha. Eu sei o melhor lugar para lev-la."
"Nada fantasioso, por favor. Eu-eu s quero conversar..."
No se preocupe, linda. Eu posso comer por ns dois." Um
sorriso cativante aparece em seu rosto, fazendo-o parecer muito
mais jovem do que ele .
Tanto faz. Leve o seu traseiro para trabalhar agora. Ou eu vou
dizer ao seu pai que voc flerta com estagirios e velhas senhoras
casadas como eu."


186
Ele me paralisa com seu fogo lquido azul novamente. "Elas
adoram. E voc tambm, mas veja. Sorrir para mim assim pode lhe
dar mais rugas do que voc j tem."
"Idiota".
"S para voc, Dimples", diz ele, sorrindo.
No escritrio de Amy, eu fecho a porta atrs de mim e a vejo
repassando alguns papis. S quando eu chego a sua mesa que eu
percebo que ainda estou sorrindo.



Quando Amy levanta o olhar, ela me observa enquanto eu me
sento em uma das cadeiras livres em frente a sua mesa.
Eu sorrio para ela. "Bom dia, querida. Obrigada pelo caf".
Depois de uma pausa, Amy decide ir para a matana. "Cathy, o
que est acontecendo entre voc e o Arsen? Espero que eu no tenha
interrompido alguma coisa que eu teria feito com aquele rapaz. Voc
sabe, porque eu no sou casada e voc ..." Ela deixa as ltimas
palavras pairando no ar.
Como se eu no soubesse disso.
Como se eu fosse trair Ben.
"Srio, Amy? Voc realmente acha que eu faria uma coisa
dessas? Trair meu marido, um marido que eu amo? Arsen e eu
somos apenas amigos. E ele mais jovem do que eu, ainda por cima.
Alm disso, voc se esquece de que ele est namorando aquela atriz
daquele seriado de TV. Melissa alguma coisa."
Amy me escuta e considera sua resposta. "Eu sei que voc no
faria isso. Pelo menos, eu espero que voc no faa isso. Ben te
adora. s que... Eu no sei. A maneira que Arsen estava olhando


187
para voc me fez sentir-me muito desconfortvel. Ele estava olhando
para voc como se... bem, eu no tenho certeza, mas deixe-me dizer
uma coisa. No parecia amigvel. E ele no to jovem, Cathy. Ele
tem vinte e cinco."
"Vinte e quatro", eu a interrompo.
Ela me lana um olhar interrogativo. "Tanto faz. Ele poderia
ter dezoito anos e ainda ser muito perigoso. Ele to fodvel e lindo.
Uma excelente combinao para encontrar em um homem quando
se solteira. Oua, Cathy, eu no quero parecer acusatria ou
qualquer coisa. S tome cuidado com ele, ok? Eu estive no seu lugar
e fiz isso. Sempre comea como uma forma divertida de passar o
tempo, brincadeiras leves, paqueras inocentes... at que no mais".
Estou prestes a protestar quando Amy levanta uma mo e no
me deixa continuar. "No, Cathy. No da minha conta, ento voc
no tem que se explicar para mim. Eu sou sua amiga e por isso estou
avisando... por via das dvidas."
Por mais que eu queira ignorar suas palavras absurdas e jog-
las de volta em seu rosto, eu sei que elas no so totalmente
infundadas. Lembrando-me do incidente do restaurante, eu no
posso negar que ela est, de alguma forma, certa. Aconteceu, mas
est tudo no passado. Arsen no fez nada desde que ele me disse que
no o faria. E ele flerta e brinca com todas as mulheres do escritrio.
No, ela est errada.
Eu sei que eu no lhe devo nenhuma explicao, mas eu no
quero que voc pense mal dele tambm. Ele um cara bom. O que
voc viu no incio da manh foi Arsen tentando me consolar, me
fazer falar com ele. Eu toro meus dedos. "Ele estava me
perguntando sobre o beb e uma coisa que ele disse, ou talvez que eu
disse, me fez perceber o quo perto eu estou do fim do meu primeiro


188
trimestre. E-e sempre acontece nessa poca. Falar sobre isso com
Arsen trouxe-me um dos meus pesadelos sombrios. Ele estava
apenas tentando descobrir o que aconteceu.
medida que as palavras saem da minha boca, eu sei que elas
so verdadeiras. Nada alm de um amigo preocupado confortando
outro amigo.
"Oh, Cathy! Eu sou uma vaca. Sinto muito. Eu no pensei
nisso. Eu s vi Arsen praticamente prendendo voc no seu lugar,
olhando para voc com tanta intensidade que eu tirei minhas
concluses. Ela se levanta, vem at minha cadeira e me abraa.
"Est tudo bem, sua tola. Eu sabia que voc no seria capaz de
segurar sua lngua. Era uma questo de tempo. E eu no iria me
explicar para voc se eu tivesse algo a esconder. Alm disso, Arsen
no merece as suas suspeitas. Ele um bom rapaz.
Amy me solta e vem sentar-se ao meu lado. Ela junta mais os
nossos lugares e segura a minha mo. Eu sei que ele um cara bom.
Ele realmente muito doce, mas eu no confio nele. s vezes,
quando ele acha que ningum est olhando eu vejo a maneira como
ele olha para voc.
"O que voc quer dizer? Ele no olha para mim de forma
diferente da que ele olha para voc", eu digo.
Ela fica em silncio antes de falar novamente. "Quer saber?
Esquea o que eu disse... Eu devo estar imaginando coisas.
Mas.
Mas nada. Chega de falar sobre ele. Eu tenho certeza de que
tudo coisa da minha imaginao. Diga-me, amor, como voc est se
sentindo? Aposto que Ben est no cu!
Com uma das minhas mos na dela, eu cubro minha barriga
com a mo livre, carinhosamente acariciando o pequeno pedao do


189
paraso dentro de mim. "Ns estamos bem. Ben , como sempre, a
rocha que eu preciso para me apoiar quando as coisas correm mal.
Quer dizer, at agora esta gravidez tem sido super fcil, mas h
momentos em que esse medo asfixiante de que eu vou perder o beb
me paralisa. E ele vem do nada na maior parte do tempo.
Amy, s vezes, fico com esses ataques de pnico e choro. Eu
no consigo parar de chorar. Tenho tanto medo, mas Ben est
sempre l para enxugar minhas lgrimas, me segurar em seus braos
e me dizer que tudo vai ficar bem. Eu no poderia pedir um marido
mais perfeito. Eu no sei o que eu faria sem ele. Eu o amo muito.
Meu peito aperta em pensar em seu apoio. Como pode algum ser
merecedora de um homem como o meu marido? Eu acho que nunca
serei.
Estou feliz por voc ter Ben, querida. Estou feliz por voc
estar melhor em seu casamento.
Amy fica em silncio por um momento. Cathy, eu no quero
ser negativa, e eu sei o que a Dra. Pajaree lhe disse, mas voc, hum,
considerou o que vai acontecer se voc, hum, tiver outro aborto?
Sim. Ele iria me destruir.
Completamente.
Sim. Ns vamos ficar bem. Dra. Pajaree nos disse para no
pensar em nomes de beb ainda, ento, de certa forma, eu estou
meio que preparada se isso acontecer de novo", eu minto.
No estou preparada para que isso acontea pela quarta vez.
Eu no estou.
Seria o fim.





190
Enquanto eu espero Arsen acabar um trabalho, eu fao uma
rpida ligao para Ben. Para ser honesta, eu esperei at o ltimo
minuto, porque eu no tinha certeza para onde eu iria. Eu sei que
apenas um almoo, mas mentir para Ben sobre Arsen me deixa
desconfortvel. como se eu estivesse escondendo alguma coisa
dele, e eu no estou. Mas a sensao incmoda est l.
Depois de um toque, Ben responde.
"Babe.
Eu engulo em seco e esfrego minha mo livre na minha saia
preta, enxugando o suor. "Ben, baby, eu- eu tenho que cancelar o
almoo de hoje. Amy disse que o Bruno quer ter uma reunio no
almoo com ns duas.
"Isso perfeito. Eu estava prestes a lhe dar um telefonema
para dizer que eu no ia poder ir. Micky precisa de mim para revisar
uns arquivos com ele. Fica pra prxima, esposa?
Oh, sim. Isso timo. Eu no me sinto mais mal. E
verdade. "Eu pensei que voc ia ter que comer sozinho.
"Eu planejava ter a minha mulher de almoo, mas...
Ben, eu exclamo.
Ben ri. "Est bem, babe. Kerry vai nos trazer o almoo.
"Ela a nova estagiria voc sempre fala?" Eu pergunto.
Estou curiosa porque cerca de duas semanas atrs, quando eu
me encontrei com Ben em seu escritrio, vi uma linda menina de
cabelos ruivos falando com ele, e no jeito que ela o olhava tinha uma
implcita e profunda admirao. Eu meio que tive a sensao de que
ela tinha uma queda por ele.
Sim. Graduada em Direito pela Columbia tambm. Eu gosto
dela. Ela uma garota legal e aprende rpido. De qualquer forma, o


191
que voc acha de eu lhe levar para o nosso tailands no jantar para
compensarmos?"
"Claro.
Ah, antes que me esquea. Eu ouvi de Julian.
"Que timo! Como ele est? LA est tratando-o bem?
"Ele me disse que conheceu algum e--
"Voc est pronta para ir?" Ouo Arsen perguntar.
Eu olho alm da minha mesa e vejo Arsen em p na minha
frente, sem o palet, as mangas de sua camisa branca enrolada na
altura dos cotovelos. Seu cabelo loiro, uma baguna, est apontando
em todas as direes. Parece que ele o esteve puxando.
Quem esse? Ben pergunta na linha.
Oh, Arsen, filho de Bruno. Ele est aqui para me informar
que a reunio est prestes a comear. Eu-eu tenho que ir. A mentira
rola fora da minha lngua.
"Eu tenho que ir tambm. Vejo voc mais tarde.
"Espere! Eu digo, impedindo Ben de desligar. Eu olho para
Arsen quando ele levanta lentamente o porta-retrato com uma foto
do meu casamento e o segura na mo, com um ar indecifrvel ao seu
redor enquanto ele analisa a imagem.
"Sim?" Ben pergunta.
Eu quero dizer-lhe que no h nenhuma reunio de almoo,
mas eu no o fao. "Eu te amo".
"Eu tambm te amo, babe. Sempre.
Depois que eu desligo, eu observo Arsen traar a fotografia
com o polegar.
"Por favor, me diga que esse no seu marido. Voc bonita
demais para ele, diz Arsen, quando ele coloca a imagem de volta na
minha mesa.


192
Levo seu comentrio na brincadeira e pergunto: "Ento, aonde
voc est me levando?
" uma surpresa. Eu disse a Amy que precisvamos de toda a
tarde livre, no entanto.
"O qu? No! Eu tenho muito trabalho a fazer.
"Est tudo bem. Eu meio que disse a ela que voc tinha uma
consulta com o seu mdico e que eu a levaria."
Arsen! So mais mentiras!"
"Relaxe. Vai ser divertido. apenas uma tarde. No vai matar
ningum.
O que eu vou dizer a Ben?
"Ele no tem que saber. E que porra essa? Eu s estou
levando voc para comer fora. Voc pode ir para casa depois que
terminarmos. Nenhum dano feito.
"Sim, eu acho que voc est certo.
E realmente, o que h de mal nisso?



193
13

"Seu apartamento est vazio, Arsen. Voc nunca faz qualquer
outra coisa que no seja dormir aqui?" Eu digo, enquanto sento em
seu sof de couro preto.
No incio, quando eu descobri que ele estava me levando ao
seu apartamento, eu fiquei desconfortvel com a ideia. Mas
pensando melhor, eu no acho que seja diferente passar o tempo
com ele sozinho em seu apartamento do que na minha sala depois
que todos j saram e ns ficamos trabalhando em alguns projetos. E
no era como se ele fosse um estranho qualquer. Ele era Arsen. Meu
amigo. E eu precisava falar com ele antes que esse medo me fizesse
perder a cabea completamente.
"Nah, no tem necessidade. J que ele me proibiu de ir para a
cozinha com ele e v-lo cozinhar, eu espero na sua sala de estar. Ele
quer que seja uma surpresa.
"Ei, voc ainda est vendo Melissa Stewart?
Ele ri. Sim e no. Ns estamos transando, mas eu no estou
certo sobre o quo srio isso , apesar de tudo. Eu meio que tenho a
sensao de que ela est me traindo."
Arsen, voc est traindo ela tambm. Vi aquela bela morena
que veio lhe encontrar depois do trabalho ontem. Srio. Eu acho
que j vi mais garotas-modelos no nosso lobby desde Arsen comeou
a trabalhar l do que em toda minha vida.
Melissa pode ser legal, s vezes. Ela sabe que linda e, ele
abre a porta do forno e insere a refeio surpresa, "Sendo honesto,
ela provavelmente pode conseguir algo muito melhor do que eu.


194
"Eu acho que no, eu digo, ofendida por Arsen. Eu penso que
voc poderia ser um grande achado quando se decidisse se
estabelecer com algum.
Em silncio por um segundo, Arsen pega uma garrafa de gua
e uma cerveja e, em seguida, vem at o sof. Depois de me entregar a
bebida, ele me olha com cuidado. "Eu tive um relacionamento srio
com algum h muito tempo. No deu certo.
"Verdade?"
Sim. Seu nome era Jssica. Eu pensei que ela era o amor da
minha vida.
O que aconteceu?
A vida real aconteceu", Arsen d de ombros, tomando um gole
de sua cerveja.
"O que voc quer dizer?" Eu pergunto enquanto brinco com o
plstico frio em minhas mos.
Ela morreu. Uma sombra atravessa os seus olhos e, por um
momento, ele parece perdido e triste. Eu no acho que eu j o tenha
visto assim.
Eu sinto muito...
"Tudo bem. No vamos falar mais sobre isso, ok?", pergunta
ele com desdm.
"Est bem.
"Ento, me diga, o que foi aquilo no escritrio? Voc
seriamente soltou alguns sinais contraditrios. Em um momento
voc estava rindo e falando sobre o beb, e no outro voc se
transformou nesta pessoa fria. No era a minha Dimples.
Eu quero dizer que eu no sou sua Dimples, mas eu deixo
passar.


195
que... o primeiro trimestre est quase no fim, e isso
quando as coisas ruins acontecem. Eu abro a garrafa e tomo um
pequeno gole de gua. " demais para mim. s vezes, eu tenho esses
ataques de pnico. Foi isso o que voc viu hoje.
"Jesus". Arsen coloca a garrafa de cerveja em sua mesinha
lateral e senta-se ao meu lado. Oua, Dimples... eu estive no inferno
e voltei. Eu sei o que perder o que voc mais ama, mas a vida
continua e voc no deve perder a esperana, sabe? Sem esperana a
vida pode se tornar um maldito pesadelo. Ento, seja positiva de que
esta gravidez vai dar certo. E se isso no acontecer, bem, talvez no
era para ser".
"O que voc est tentando dizer? Que eu no estou destinada a
ser me?" Pergunto machucada.
"Porra, no. Voc merece o mesmo tipo de felicidade de toda
mulher. Mas o que estou tentando dizer que a vida tem uma
maneira de se resolver. Basta ter f.
Suspirando, eu descanso minha cabea em seu ombro. De
repente, eu me sinto to cansada. " mais fcil dizer do que fazer,
Arsen. to difcil. E... Eu no sou --"
Sim? Arsen me pergunta.
"Eu no tenho certeza se que meu casamento pode lidar com
qualquer coisa que v mal. Tem sido muito difcil para ns. Eu no
consigo falar com Ben sobre isso, porque ele simplesmente descarta
a conversa e, eu paro quando eu sinto o seu brao envolver meus
ombros, s vezes to difcil."
Arsen se inclina e descansa sua cabea em cima da minha. Eu
quero ir embora, mas eu estou muito cansada e eu gosto de seu
calor. reconfortante.
"V em frente. Eu estou ouvindo.


196
Eu suspiro. "Tem estado tudo melhor entre ns, no me
entenda mal, mas eu estou to preocupada com o beb. esmagador
no ser capaz de ficar em paz. Ter que estar constantemente
preocupada. Eu esfrego minhas mos em minha saia. "Eu tenho
pesadelos de que eu perco o beb e eu acordo chorando no meio da
noite.
"Ben no acorda?" Arsen soa irritado.
"No. Quer dizer, ele acordaria, mas eu geralmente vou at o
banheiro e me tranco at me acalmar.
"Porra, Catherine, isso leseira. Voc deveria contar a Ben.
Voc no deve sofrer em silncio assim. No pode ser bom para o
beb ou para voc.
"No, est tudo bem. E eu prefiro no incomodar Ben. Eu
tentei falar com ele antes, mas ele acha que eu estou sendo muito
negativa, ento eu no converso com ele sobre isso.
"Isso estpido.
Ei, no fique com raiva. Estou bem, de verdade. Alm disso,
minha culpa se Ben no sabe o que est acontecendo comigo. Eu no
lhe disse nada. Eu aprendi a esconder isso".
Eu no dou a mnima para isso. Eu sou apenas seu colega de
trabalho, seu amigo, e eu sabia que algo estava acontecendo. Ele
seu marido. Ele deveria ser capaz de saber.
No. Por favor, pare com isso. Ben perfeito, ele o melhor
marido que uma mulher poderia pedir.
Arsen ri amargamente. Se ele to perfeito, porra, como que
voc est falando comigo e no com ele?
Eu no gosto de onde isso vai chegar. Arsen no deve culpar
Ben sobre meus problemas de jeito nenhum. Eles so meus. Ben no
tem culpa nesta confuso.


197
"Eu - eu acho que eu deveria ir." Eu comeo a me afastar dele,
mas Arsen me para, me agarrando pelo cotovelo.
"Ei... desculpe. No v. Eu no queria desapont-la. Desculpe-
me se eu me deixei levar.
Ns nos olhamos por um momento.
"Fique. Ele solta meu cotovelo e pega a minha mo,
entrelaando nossos dedos. "Eu prometo que no vou falar mais
nada sobre o seu marido perfeito.
Eu ainda estou agitada quando Arsen levanta nossas mos e
planta um beijo na minha. "Por favor, eu vou me comportar. Sem
mais Ben." Um sorriso aparece em seus lbios.
"Tudo bem. Mas, por favor, no fale de Ben assim. Eu no
gosto disso. Ele no o culpado de tudo.
Promessa de escoteiro. Eu estou aqui por voc, Dimples, ele
diz, enquanto acaricia meu rosto suavemente com a mo livre.
Eu no posso deixar de rir. "Voc tem certeza disso? Ns j
estamos brigando, e esta a nossa primeira conversa olho no olho.
Nah. Eu gosto de voc irritada. E seus olhos ficam como eu
nunca vi quando voc est com raiva. Eles so to bonitos."
Obrigada", eu digo enquanto sorrimos um para o outro. Eu
posso sentir o calor irradiando na minha face. Arsen olha para mim
calmamente. "Porra, eu amo que eu posso fazer isso com voc. Ele
toca suavemente a maa da minha bochecha direita, Ben to
sortudo."
"Eu--"
O temporizador de seu fogo apita alertando-nos de que tudo o
que ele est preparando est pronto, e quebra a intensidade e o
momento ntimo que estvamos compartilhando. Eu no posso dizer
que eu no tenha ficado feliz.


198
Sem soltar meu rosto, Arsen balana a cabea e sorri com
tristeza para mim. "Acho que hora de comer. Pronta para ser
surpreendida por minhas habilidades culinrias?"
"Estou morrendo de fome. A essa altura, papelo soa muito
apetitoso", eu digo, sorrindo.
Arsen sorri de volta. "Nah, eu posso fazer melhor do que isso."
E simplesmente assim, Arsen est de volta ao seu eu habitual.
Depois que ele solta minha mo, segue para a cozinha.
"Eu espero que voc no seja alrgica a Nutella", diz ele,
abrindo e fechando gavetas e prateleiras.
"No... Eu no sou alrgica a nada, eu respondo enquanto me
dirijo para o balco que serve como uma mesa e me sento em um
banquinho alto.
Arsen mostra uma pizza artesanal coberta de Nutella e fatias
de bananas. Pelo cheiro e a aparncia parece deliciosa. "A minha
especialidade.
"Oh meu Deus. Arsen, que cheiro bom!" Eu inalo o aroma doce
de bananas assadas e avel.
Quando eu termino de comer trs fatias da pizza deliciosa,
percebo que Arsen no tocou na dele. Qual o problema? Voc no
tocou na comida.
Ele est olhando para mim com aquele seu olhar engraado
que causa um arrepio nas minhas costas. "Estou apenas observando
voc comer."
"Hum, desculpe. Estou morrendo de fome, e tem um gosto to
bom."
Arsen sorri alegremente. "No to bom quanto voc, tenho
certeza."


199
Ele empurra o prato para o lado, avana e levemente acaricia
meu rosto.
"Talvez eu devesse provar", afirma simplesmente.
De repente, nada disso parece amigvel. Estar sozinha com ele,
as brincadeiras em tom de flerte, seu toque... parece que estamos em
cima de uma linha muito fina entre o que permitido e inocente, e o
que no .
Com uma sensao desagradvel na barriga, eu me afasto dele
e fico de p. "Hum, isso est timo, mas eu tenho que ir para casa.
Eu vou para a sala de estar onde meu casaco e minha bolsa esto.
"Muito obrigada por ter me recebido aqui e ter me ouvindo. Voc
no tem ideia do quo bem isso me fez sentir."
"Dimples..." Ele coloca os braos sobre os meus ombros, me
virando para encar-lo. "Eu estava apenas brincando. No tenha
medo de mim.
"Hum... eu - eu no estou."
Eu minto, porque o que aconteceu ali me assustou como o
inferno.
"Legal. Ento, nos vemos amanh no trabalho", diz ele, quando
solta meus ombros.
Depois de dizer adeus ao Arsen eu sigo o meu caminho para
casa. Pegando o meu celular, percebo que quase seis da tarde. Eu
no consigo acreditar que eu fiquei em seu apartamento por quase
cinco horas e no pensei nenhuma vez em olhar a hora. Ben no me
ligou, o que significa que ele provavelmente ainda est ocupado com
o trabalho.
Enquanto eu entro no metr para casa, eu decido no contar a
Ben sobre o meu dia se ele no me pedir detalhes. Eu no quero
mentir para ele de novo, mas, de alguma forma, pela primeira vez


200
desde que eu conheci Arsen, eu sinto como se eu tivesse feito algo
errado.
Mas como pode ser isso?
Ns somos apenas amigos, certo?



201
14

Caminhando em direo sada do prdio, fao uma ligao
para Ben para que ele saiba que estou indo ao bar para encontrar
Arsen para umas bebidas, apesar de que eu no vou beber lcool. Eu
fiquei para trs porque eu precisei entrar em contato com a Beth,
assistente pessoal do Sr. Radcliff na Inglaterra.
"Eu posso esperar por voc. Eu tenho que dar alguns
telefonemas. Melissa me deixou uma mensagem de voz dizendo que
ela me quer em Paris no prximo fim de semana com ela.
Aparentemente a premiere do seu filme e ela precisa de mim por
l, para segurar sua maldita mo como uma criana enquanto ela
me ignora para as fotos." Ele joga seu corpo no sof, deitando-se de
costas. A camisa branca est agora parcialmente desabotoada,
revelando um vislumbre de seu peito musculoso e algumas linhas
de sua tatuagem de borboleta.
Isso incrvel! Eu no posso acreditar que voc no sabia. O
filme dela est em todas as revistas e blogs de fofocas. Voc sabe
que realmente uma grande coisa, certo? As pessoas se matariam
para estar l."
"Bem, eu estou to sem querer ficar com ela. Eu no sei o que
eu estava pensando quando me envolvi com uma atriz. Elas so
cheias de merda e drama. O sexo incrvel pra caralho, e ela
quente como o inferno, mas eu posso conseguir isso em qualquer
outro lugar. Agora, uma modelo po--"
"Pare! Pare, Arsen", eu ri. "Informao em excesso. Na
semana passada voc disse que estava tentando."


202
"Foda-se, eu tentei. No tentei?", diz ele, gemendo.
"Sim".
"No est dando mais certo."
Eu pego um lpis e o toro em meus dedos. "Bem, o que voc
for fazer em relao a Melissa, por favor, no faa aqui. Eu
realmente preciso entrar em contato com a Beth. Por que voc no
vai at o bar sem mim? Voc pode falar com ela no caminho."
Resmungando, Arsen se levanta do sof. "Tudo bem. Mas eu
prefiro muito mais ver voc fazer chamadas telefnicas do que
lidar com uma prima donna
22
. E isso dizer um bocado."
"V!"
A contragosto ele sai.
Garoto bobo.
Aps o desconfortvel incidente em seu apartamento h dois
dias, eu estava preocupada se as coisas iam ficar diferentes entre
ns, mas estou feliz que nada mudou. No dia seguinte, Arsen
apareceu como se nada tivesse acontecido e continuou a ser o
paquerador de sempre. muito bom ter um amigo a quem voc
possa contar todos os seus segredos sem se sentir culpada. Alm da
Amy, ele a nica pessoa que sabe como eu estou assustada com a
gravidez.
Eu paro na recepo do prdio para dar boa noite a Carlos e
Frank, os seguranas que esto de planto. "Boa noite, senhores", eu
digo.
"Boa noite, Sra. Stanwood," Carlos diz com seu sotaque
espanhol carregado.

22
Termo italiano originalmente utilizado para as primeiras damas das peras, aquelas que
tinham o papel principal na pea. Hoje em dia ainda se refere s protagonistas, mas dependendo
do caso tem certa conotao negativa em relao ao estrelismo de atrizes cheia de birra e
indisciplina.


203
"Voc est linda como sempre, patroa. Como est o Sr.
Stanwood? Indo encontr-lo para jantar?" Frank pergunta. s vezes,
eu encontro Ben conversando casualmente com Frank no lobby
quando ele vem me pegar. Eu acho que eles tm em comum o amor
pelo New York Mets
23
, ou algo assim.
Eu sorrio quando vejo o olhar de expectativa nos olhos de
Frank. Hoje no. Vou encontrar o filho do Sr. Radcliff para umas
bebidas. Espero que Ben possa se juntar a mim por l."
Uma vez que eu dou meu adeus aos dois homens, caminho
pela rua e imediatamente sinto o ar quente e mido. Do tipo que faz
voc suar sem mover um msculo. Uma tpica noite de vero em
Manhattan. Com a minha pele pegajosa do calor, eu decido pegar
um txi em vez de caminhar para o bar. Depois de conseguir um e
dar ao motorista o nome e o endereo do bar, eu finalmente consigo
ligar para Ben.
Aps um toque eu ouo a voz profunda do meu marido do
outro lado da linha. "Ol, esposa. Eu estava prestes a lhe telefonar."
"Oi, querido. Desculpa ligar to tarde, mas eu acabei de sair do
escritrio. Estou indo encontrar o Arsen para umas bebidas. Voc vai
trabalhar at tarde hoje? Eu acho que voc podia me encontrar l
para que eu pudesse finalmente apresent-lo para Arsen. Podemos
tomar uma bebida e depois seguir para o nosso restaurante tailands
favorito para jantar?"
Ben ri. "Babe, mais alguma coisa?
Eu sorrio no aparelho, apertando o meu ouvido sobre o meu
telefone. "Eu estou fazendo isso de novo, hein? Desculpe. Eu no
consigo desligar a Cathy-Chefe logo depois do trabalho.

23
Time profissional de baseball do Queens, Nova York.


204
"No se desculpe. Eu estou brincando com voc, minha doce
menina. Eu amo a Cathy-Chefe. Ela e eu temos uma boa relao. Eu
particularmente me recordo desta manh, enquanto ns dois
estvamos no banho e ela comeou a me dizer que tipo de presso e
velocidade ela mais gostava no chuveiro.
Oh, meu Deus. Eu me lembro disso. Como eu poderia
esquecer? Eu ainda posso ver Ben todo molhado ajoelhando-se no
cho com uma das minhas pernas por cima do seu ombro enquanto
ele puxava minha bunda para mais perto de si e...
"Eu estarei l por volta das oito. Tenho mais uma conferncia e
ento eu conhecerei o seu famoso protg."
Engolindo em seco, eu protesto. Ele no meu protegido! E
isso perfeito. Eu mal posso esperar para v-lo.
Sim. Eu senti sua falta tambm. Como voc est se sentindo?
"tima, baby. Hoje foi um bom dia.
"Perfeito. Eu tenho alguns planos para ns.
"Srio? Posso perguntar que tipo de planos, Sr. Stanwood?
Ser que vou gostar?" Eu digo provocando.
"Voc realmente quer saber?, ele rosna de volta.
"Sim, eu estou morrendo de vontade de saber. Talvez no seja
to interessante." Eu sei que eu estou provocando-o, e ele adora. Isso
nos deixa quente e afogueado.
"Eu quero jog-la na cama de rosto para baixo, rasgar sua
calcinha e fod-la com meus dedos at que voc esteja me
implorando para fod-la com meu pau. Ento, eu vou ficar em cima
de voc e lhe beijar da nuca de seu pescoo at a base da sua coluna,
lambendo o suor de sua pele at a minha lngua provar tudo o que
meu. S meu", diz ele asperamente.


205
Oh. i- isso?" Eu gaguejo. O desejo se instala entre as minhas
pernas e os meus mamilos se endurecem.
Ben, satisfeito, ri mais uma vez. "Sim. isso. De qualquer
forma, babe, Kerry acabou de entrar para me dizer que hora da
minha prxima conferncia. Envie uma mensagem com o endereo e
o nome do bar. Espere-me l por volta das oito. Sua voz est sria
agora.
"Est est bem. Eu, obviamente, no consigo pensar direito
ainda.
"Babe?"
"Sim?"
"Hoje noite", ele rosna.



Ainda pensando em Ben, eu espero na fila para usar o banheiro
antes de voltar para o bar e encontrar Arsen. Pego meu celular e,
para passar o tempo, verifico se h mensagens.
Eu tenho duas mensagens. Uma delas de Ben me dizendo
outros tipos de perverso que ele gostaria de fazer comigo esta noite,
e a segunda de Arsen me perguntando onde estou. Eu sorrio,
decido no responder a nenhum um deles e coloco meu telefone de
volta na minha bolsa de couro Ferragamo. Encostada parede, eu
ouo a conversa entre as duas meninas na minha frente.
"Eu no posso acreditar que ele descartou Brooke assim!
Quero dizer, ela muito mais quente do que Melissa Stewart!"
"Duh! Brooke uma qualquer! Melissa uma atriz e, de
quebra, perfeita! Mas oh, meu Deus! Voc viu como ele lindo? As
fotos no lhe fazem qualquer justia!


206
"Melissa pode ser uma atriz ou algo assim, mas ningum
nunca diz no a Brooke. Ela est chateada! Ela me disse que ia ligar
para a Stalker Magazine e d informaes do paradeiro de Arsen,
dizendo que Melissa est aqui com ele.
"Saia! Que baguna! Ns no podemos deix-la fazer isso! Mas
o que ela esperava? Eu li um artigo na Vogue sobre ele e sua famlia.
O reprter observou especificamente que Arsen nunca namora
garotas normais, e at mesmo disse que quase todas as garotas com
quem ele se envolveu foi capa de alguma revista. Eu me pergunto se
ele est realmente esperando Melissa ou alguma outra pessoa
famosa aparecer?
"Eu no tenho certeza. Brooke falou que Arsen lhe disse que
estava esperando uns amigos. Oh meu Deus! Voc acha que pode ser
um dos seus amigos do fundo fiducirio? Eles so todos gostosos! Se
eu no posso pegar o Arsen, eu totalmente dormiria com um deles!"
"Cale a boca, Ally. Voc nunca vai dormir com Arsen.
Nenhuma de ns jamais o far. Embora, eu tenho que dizer, eu no
precisaria nem falar com ele. Ele parece ser um imbecil, mas eu o
pegaria com toda certeza. Ouvi dizer que ele enorme".
Consternada, eu me afasto. Eu no posso ficar ali e ouvi-las
objetivar Arsen como se ele fosse apenas um brinquedo sexual. Ele
muito mais do que isso.
Nos meses em que nos conhecemos, eu passei a ver seu lado
doce, divertido e impertinente que eu tenho certeza que muitas
pessoas desconhecem. Ele sempre me traz biscoitos porque sabe que
eu os amo, ele flerta com garotas bonitas e garotas normais da
mesma forma e, o mais importante, ele est dando duro para provar
que seu pai estava errado a seu respeito.


207
Estou com tanta raiva; meu corpo est tremendo. Eu estou no
meio do caminho para o bar quando vejo Arsen sentado em um sof
de couro. Ele parece o cara bonito, casual e descontrado de sempre,
mas a maneira como seus olhos continuam viajando ao redor da sala
sem fazer contato visual com o bando de abutres olhando para ele, e
a maneira que ele est apertando sua mandbula me permite saber
que ele se sente desconfortvel com a ateno que est atraindo. Eu
vejo quando uma mulher linda de morrer vai em sua direo e
rejeitada. isso a. Essa a gota d'gua para mim. Irritada com cada
mulher nesta sala por ter feito Arsen sentir-se uma caa, eu me viro
e volto para as cabeas-de-vento da fila do banheiro.
Eu estou pronta para enfrentar estupidez e seios-grandes.
Eu toco a ruiva no ombro. Quando ela se vira, abaixa seu nariz
para mim com um olhar vazio em seu rosto bonito. "Sim?"
Oh, eu vou tirar a beleza do rosto daquela prostituta.
Tentando controlar meu temperamento, eu respiro fundo e
expiro lentamente enquanto eu puxar minhas madeixas loiras para
trs de uma orelha. Bem, aqui vai. "Eu no pude deixar de ouvir voc
falando sobre Arsen Radcliff. Eu ia deixar para l j que vocs
parecem muito jovens e imaturas, mas eu no posso. Ento, eu vou
lhe dizer uma coisa. Arsen uma pessoa real com sentimentos reais.
S porque revistas e colunistas sociais so apaixonadas por ele, no
certo que vocs o assediem pessoalmente. No legal. Eu coloquei
minhas mos em meu quadril, "E, se a sua amiga Brooke chamar
uma revista eu vou chamar a polcia e dizer que voc se ofereceu
para dormir com ele por dinheiro. Sim, como uma puta."
Os olhos das meninas ficam to grandes como pires. Eu amo
isso.


208
"Ah, e por falar nisso, ele est aqui comigo. Agora, recuem
meninas. Quando as ltimas palavras saem da minha boca, uma
ideia maluca enche a minha cabea com entusiasmo. Eu sei o que vai
cal-las de uma vez por todas.
Virando-me, eu caminho de volta para Arsen. Se o meu corpo
tremia por causa da raiva antes, agora ele est tremendo de anseio.
Eu no tenho certeza se posso continuar com meu plano. Quando
Arsen me v caminhando em sua direo, um sorriso magnfico
aparece em seus lbios. Como pode um cara conseguir ser to sexy e
doce ao mesmo tempo?
Sim. Ele mais do que um playboy. Ele meu amigo.
Eu acelero o ritmo, tentando chegar at ele antes que minha
conscincia mude minha mente. Posso sentir os olhos das meninas
nas minhas costas enquanto minha conscincia vibra pelo meu
corpo como um terremoto.
Quando eu estou em p na sua frente, ele passa a mo sobre
seu cabelo loiro, fazendo uma mecha cair sobre sua testa. "Ei,
Dimples. Achei que voc tinha me dispensado, diz ele, inclinando-
se para me beijar na bochecha. Eu fecho meus olhos e rezo para que
Ben nunca descubra isso, porque ele me mataria.
Eu estou fazendo isso por um amigo.
Com minha cabea feita, eu abro meus olhos. Rapidamente,
antes que Arsen perceba o que estou prestes a fazer, eu movo o meu
rosto para que seu beijo toque os meus lbios.
Lbios macios contra os lbios macios.
Calor.
Corao batendo descontroladamente.
A sensao natural.


209
Atordoado, os olhos de Arsen ampliam-se em choque. Eu no
acho que um selinho na boca seja suficiente para espantar aquelas
meninas, ento quando eu sinto Arsen se preparando para me
afastar, eu passo a minha mo para a parte de trs do seu pescoo e
o puxo para mais perto de mim. Com os nossos lbios colados eu
tento murmurar, "Incline a cabea para o lado. Pelo amor de Deus,
faa de conta que est gostando disso!"
Com minhas mos em seus ombros e na ponta dos ps, eu
manobro o corpo de Arsen em uma direo que eu possa ver se as
meninas ainda esto nos observando. Elas esto. De bocas bem
abertas.
Tomem isso, cadelas.
Uma vez que as meninas saem, eu o afasto. Talvez com mais
fora do que o necessrio. Arsen, que est respirando com
dificuldade, parece seriamente irritado. Como se ele quisesse a
minha cabea em uma bandeja.
Ele traz a palma da mo para esfregar os lbios como se
estivesse limpando-os do meu beijo. Eu no fico incomodada com
isso, de verdade. Eu ainda no consigo acreditar que eu acabei de
beij-lo.
So piadas que a vida pode jogar em voc.
Que diabos foi isso? melhor ter uma boa razo para esse
beijo porq--"
Chateada com ele, porque eu estava tentando ajud-lo e estou
levando uma bronca, eu lhe bato no ombro.
"Voc um idiota! Eu lhe beijei porque eu estava tentando
provar algo para um par de fs.


210
"O qu? Fs? De que diabos voc est falando?" A carranca se
instala em sua testa. Cruzando os braos sobre o peito, possvel ver
o contorno de seus msculos atravs de sua camisa branca.
Frustrada, eu bato meu p. "Voc est me ouvindo? Eu lhe
beijei porque algumas meninas estavam falando merda sobre voc.
Sobre o quanto elas queriam dormir com voc, e mais ainda sobre o
quanto isso era tudo em que voc era bom.
Lentamente um sorriso aparece substituindo o olhar irritado
em seu rosto. "Mas por que me beijou?"
Eu sussurro. "Porque eu estava tentando mostrar algo!"
Eu vejo como Arsen, hesitantemente a princpio, levanta a
mo, trazendo-a perto do meu rosto. Quando ele tem certeza de que
eu no vou protestar ao seu toque, um Arsen confiante me encara.
Paralisada, eu acho que ele vai tocar meu rosto, mas em vez disso ele
puxa uma mecha do meu cabelo loiro que ficara presa no gloss dos
meus lbios para trs da minha orelha. Seu dedo mindinho toca a
pele do meu pescoo, enviando um calafrio que corre pela minha
espinha enquanto um fogo azul-marinho me queima no cho.
"Porra, eu amo quando voc tenta mostrar algo." O risinho se
transforma em um sorrido de parar o corao.
Um sorriso Arsen.
Um sorriso que me tira da minha hipnose.
De repente, eu sinto que eu preciso colocar algum espao entre
ns, ento eu me afasto para sentar-me no sof. Arsen me segue e se
senta ao meu lado. Muito prximo. Sua coxa est tocando a minha, e
eu posso sentir o calor irradiando de seu corpo. Com um de seus
braos espalhado ao longo do sof atrs de mim, eu o sinto em todos
os lugares. Ele est em toda parte.
confortvel.


211
uma sensao orgnica.
Mas deveria?
No tenho certeza.
"Na hora eu pensei que o beijo iria ensinar-lhes uma lio. No
sei por que. Virando-me para encar-lo, eu sorrio tortuosamente
para ele. "Talvez eu s quisesse cal-las. Eu no deveria, no entanto.
Se algum dia Ben beijasse algum eu o mataria, mas est tudo bem.
Eu no chamaria isso de um beijo. A maneira que voc reagiu foi
mais como beijar um peixe morto.
"Voc est brincando comigo? Minha amiga muito bem casada
colocou seus malditos lbios na minha boca... porra. D-me outra
chance e eu vou lhe mostrar o quo peixe-morto eu sou, Dimples.
Voc est falando srio? Tanto faz." Eu balano minha cabea
em desaprovao. "Mudemos o assunto. Voc precisa se ajeitar,
garotinho."
"Espere, o qu? Do que voc est falando? E, Dimples,
garotinhos no fodem como eu."
"Voc realmente precisa parar com essa boca suja. Eu estou
falando sobre o fato de que eu tive que ajeitar seu comportamento
sacana para aquele par de imbecis e, quando eu estava fazendo isso,
percebi que a culpa no de ningum, mas sua! Se voc no gosta de
ser objetivado, pare de arejar sua roupa suja para o mundo inteiro
ver.
Piscando um sorriso maroto, ele remove o brao das costas do
sof e senta-se reto.
"E pare de sorrir como um idiota. Estou tentando ficar sria
aqui. Eu conheo o seu jogo. Posso dizer que lhe incomoda quando
as pessoas s querem saber do seu lado falso. Voc sabe, o playboy, o
mulherengo, o garoto rico; em vez de tentar conhecer o verdadeiro


212
voc. Ento, pare de agir como um idiota e comece a agir como um
adulto. Prove que as pessoas esto erradas, que voc no s algum
tipo de fracassado vivendo do dinheiro do pai. Mostre-lhes o
verdadeiro Arsen. O que eu conheo. Aquele que entende a empresa
melhor do que o seu prprio pai. Aquele que toma seu tempo para
trazer cupcakes para uma mulher grvida porque ela gosta deles.
Aquele que nunca ignora as meninas simples. Assim, talvez, as
pessoas parem de publicar todo o lixo sobre voc, e eu no vou
precisar ajeitar nada para estranhos e nem beij-lo na frente deles
at provar algo!"
O sorriso desapareceu, Arsen desliza-se para perto de mim, se
que isso mesmo possvel, e pega a minha mo. O gesto no
sexual, ainda que seja ntimo. O calor de sua palma imprime-se na
minha pele.
"Porra, Catherine. Foi por isso? Voc fez isso por mim?" Sua
voz est rouca.
Sim, claro. Voc meu amigo.
Silenciosamente, ele me olha com olhos que flamejam to
brilhantes que parecem febris.
Ser que ele sempre observa as pessoas com tanta intensidade?
Depois de um momento, ele murmura, "Como eu disse antes,
Ben um cara de sorte do caralho.
Eu ignoro seu comentrio e lhe pergunto, "Arsen, eu sei que o
incomoda. Por que no fazer algo em relao a isso?"
Sem soltar a mo da minha, ele levanta o ombro com desdm.
"Eu--"
Oi. Desculpa chegar to tarde."




213

Olho para cima do meu lugar no sof e vejo Ben parado na
nossa frente em toda a sua glria alta e morena. Quando estou
prestes a cumpriment-lo, percebo a expresso dura no seu rosto e
as sobrancelhas franzidas. Seus olhos no esto devorando o meu
rosto e seus lbios no esto sorrindo para mim como de costume.
No. Em vez disso, ele parece estar estudando intensamente meu
colo. Estranho. Baixo o meu olhar e vejo o que est lhe chamando a
ateno.
A mo de Arsen est sobre a minha.
De repente, o que parecia ser um gesto inofensivo entre amigos
um segundo atrs, agora parece imoral.
Inadequado.
Ofensivo.
Eu tento pensar em uma desculpa incua para deixar a mo de
Arsen sem que, simultaneamente, eu fira seus sentimentos e parea
culpada para Ben.
"Querido! Voc est aqui," eu digo enquanto me levanto para
saud-lo, retirando a minha mo debaixo da de Arsen da forma mais
natural possvel. Chego at Ben e fico na ponta dos ps para abra-
lo. Antes que eu perceba, os msculos de seus braos esto em volta
do meu pequeno corpo, apertadamente me abraando e me
levantando do cho enquanto ele me beija possessivamente.
Reivindicando-me. Ainda suspensa no ar e em sua fortaleza, eu
levanto o meu olhar para encontrar o seu aps o fim do beijo. Ele
no est me olhando. Ele est olhando por cima dos meus ombros.
Ele est olhando diretamente para Arsen.
Eu sei disso.


214
Sem me preocupar em virar-me e comprovar minhas
suspeitas, eu coloco minhas mos em ambos os lados de seu rosto e
o guio para olhar para mim. Quando seus calorosos olhos castanhos
esto profundamente nos meus, eu finalmente sorrio.
"Oi".
"Oi". A carranca comea a esmaecer e seus olhos se suavizam
imediatamente.
"Voc finalmente chegou. Eu estava comeando a me
preocupar se voc ia aparecer."
Mentirosa.
Meu estmago aperta com a culpa quando eu percebo que
tinha esquecido que ele iria me encontrar aqui.
Finalmente, quando ele lentamente e intimamente me desliza
para baixo na frente do seu corpo, um sorriso aparece em seu bonito
rosto, fazendo com que os cantos dos seus olhos se dobrem. "Eu
sinto muito. A reunio demorou um pouco mais do que o esperado,
mas eu estou aqui agora. Pronto para conhecer..." Ben deixa a ltima
palavra pairando no ar.
Uma vez que eu estou de volta em segurana ao cho, eu saio
dos braos de Ben. Agarrando sua mo, eu me viro e o guio para o
sof onde Arsen est sentado. Ele est nos observando como um
falco com uma expresso vazia no rosto. O sorriso maroto se foi, o
fogo extinguiu-se dos seus olhos.
Eu limpo minha garganta porque, de repente, parece que eu
engoli bolas de algodo. "Ben, este Arsen Radcliff. Arsen, este
meu marido, Ben Stanwood. Os dois homens se olham sem dizer
uma palavra. A tenso to palpvel no pequeno espao entre ns
que eu posso sentir o cabelo do meu pescoo se arrepiando. Arsen
no faz qualquer movimento para se levantar. Ele apenas fica


215
sentado no sof rudemente enquanto Ben e eu ficamos na sua frente.
Estou prestes a arrastar a bunda de Arsen para fora do sof para que
os dois homens possam apertar as mos ou algo assim, quando Ben
estende a sua prpria. "Prazer em conhec-lo, Arsen. Cathy tem
falado muito bem de voc. Ela parece gostar de ter voc por perto."
Quando eles apertam as mos, percebo que os ns dos dedos
de Arsen e de Ben esto ficando brancos.
Homens.
Um sorriso falso, que faz Arsen parecer quase feio, mancha
suas feies quando ele responde, "?" Virando-se para olhar para
mim, os olhos quentes por um segundo antes de tornar-se frio
novamente. "Eu gosto de estar perto de Dimples. Ela agradvel de
olhar", ele zomba.
Mas que diabos?
De onde que isso veio?
Alinhando seus lbios, Ben solta o aperto de mo
abruptamente. Com o trmino da saudao, estou prestes circular a
mesa para sentar-me no sof quando eu sinto a mo de Ben envolver
meu cotovelo possessivamente, me parando no meio do caminho.
Intrigada, olho para ele.
Ele se aproxima mais e se inclina para sussurrar no meu
ouvido, "Uma bebida e estamos fora daqui, entendeu?"
Meus olhos se arregalam com o tom perspicaz de sua voz e
suas palavras. Pela sua mandbula definida, eu sei que no h espao
para uma rplica.
Ento, uma bebida.
Concordo com a cabea enquanto me livro de seu brao e vou
at o sof. Ben parece ter outras ideias sobre os arranjos dos lugares,


216
j que ele puxa uma cadeira para mim bem em frente Arsen para
que a mesa fique entre ns.
O que diabos est acontecendo?
Um Ben sisudo parece to duro como uma rocha enquanto
espera que eu me sente. Por outro lado, Arsen, com os olhos to frios
que parecem pedaos de gelo, nos abre um sorriso rduo. Um que
me lembra da noite em que nos conhecemos. Com uma sensao de
vazio no estmago, tudo que consigo fazer estar aqui e esperar que
esta noite no se transforme em uma grande e feia baguna.
Arsen abre seu brao em um gesto convidativo, com a voz
cheia de sarcasmo, "Por favor, sente-se. Eu mal posso esperar para
ouvir o que mais Dimples disse sobre mim. Espero que seja tudo de
bom. Ele se inclina e me olha direto nos olhos antes de continuar,
"Porque ns somos bons juntos... muito bons juntos. No somos,
Catherine?
O que Arsen est tentando fazer? Mais importante, o que ele
est insinuando?
Quando Ben se senta, ele pega a minha mo e a leva aos lbios,
beijando-a uma vez antes de coloc-la no seu colo. Com nossos
dedos entrelaados, eu olho em seus olhos ardentes por mais um
momento antes de enfrentar Arsen mais uma vez. H um ar
indecifrvel que o rodeia. Eu sinto que no conheo esse Arsen.
Este Arsen um estranho para mim.
Aps o garom trazer nossos pedidos, ns ficamos em um
tringulo de tenso, sem dizer uma palavra. Se no fosse pela msica
tocando no fundo, voc provavelmente seria capaz de ouvir um
alfinete cair. Minha ateno est focada no longo dedo de Arsen
tocando o tampo da mesa, entre o sof e cadeiras.
Tic.


217
Tic.
Tic.
Depois de alguns segundos, eu no aguento mais o silncio.
Engulo em seco e puxo um pouco de cabelo para trs da minha
orelha; os fios sedosos escorrendo entre meus dedos me acalmam.
"Uh, ento, querido..." Um lampejo de raiva atravessa os olhos
de Arsen, mas se esvai em um segundo, substitudo por uma
indiferena. "Estou com tanta inveja de Arsen. H uma possibilidade
de ele estar presente na estreia do novo filme de Melissa Stewart
como sua namorada! Voc no est morrendo de inveja? Eu bato
seu ombro de maneira provocante. Eu quero fingir que eu trouxe o
assunto Melissa s porque ele foi o primeiro tema a aparecer na
minha cabea, mas no foi.
Eu trouxe-o para que Ben saiba que Arsen est com algum.
Seus msculos se relaxam e Ben sorri para mim pela primeira
vez desde que chegou ao bar. "Eu nunca poderia ter inveja de
algum. Eu tenho voc, diz ele enquanto aperta minha mo antes de
abordar Arsen. "Isso incrvel, cara. Ela linda e o filme parece ser
bom. Cathy tem uma obsesso doentia por revistas de fofocas, de
modo que o lixo que eles publicam tende a passar por mim.
Quando ele se inclina descuidadamente no encosto do sof,
nos olha pelo que parece uma eternidade. como se ele estivesse
memorizando como Ben e eu somos juntos. "Esquea isso. Estamos
acabados. Eu no ficaria surpreso se amanh ela fosse fotografada
com algum outro maldito perdedor desavisado.
Quando ouo essa informao, eu no sinto muito. Eu fico
feliz. A percepo disso me atordoa.


218
"De qualquer forma, eu acabei de me lembrar de um
compromisso. Desculpem, mas eu tenho que correr. Arsen pega a
carteira para pagar quando Ben o para.
"No, por favor. Deixe a conta comigo. o mnimo que posso
fazer."
Ele levanta uma sobrancelha. "Voc est brincando comigo,
porra? Posso
"No. Eu gostaria de ficar com a conta. Voc j fez tanto pela
Cathy. Eu quero pagar isso.
Arsen olha para Ben com antipatia e olhos apertados. Quando
eu acho que ele vai rejeitar sua oferta mais uma vez, ele inclina a
cabea para o lado e me paralisa com seu olhar. Lentamente, um
sorriso aparece em seu rosto. "Quer saber? V em frente. Foi um
prazer conhec-lo, Ben. Cathy", ele passa a mo pelo cabelo, "Vejo
voc por a.
Levantando-se, pega o palet que estava ao seu lado no sof e
diz seu ltimo adeus. Ele no aperta a mo de Ben e nem sequer olha
para mim quando vai embora.
Di.
Eu no sei por que, mas sua indiferena di. No deveria, j
que ele no nada para mim, mas, ainda assim, di.
Estou prestes a pedir licena a Ben dizendo que eu preciso usar
o banheiro quando eu sinto um toque no meu ombro. Eu me viro e
encontro Arsen de p atrs de minha cadeira. Pronta para levantar-
me e lhe perguntar qual o problema, ele se inclina e planta um
beijo na minha bochecha. Seus lbios quentes deixam minha pele
formigando.
"Eu sinto muito, Dimples", tristemente sussurra em meu
ouvido e se afasta. Eu levanto a mo at meu rosto para esfregar o


219
local exato onde ele me beijou e no tenho certeza se estou
esfregando a sensao de formigamento ou tentando selar o beijo
dentro de minha pele.
Ele caminha at o bar para dizer alguma coisa para a
bartender, uma mulher asitica perfeita que sorri e escreve algo na
palma de sua mo. Quando ela se afasta para atender outros clientes,
um Arsen sorridente se vira e olha para um grupo de jovens
mulheres sentadas juntas admirando-o. Ele entrega-lhes o que
parece um carto de visita e beija cada uma delas no rosto. O flerte
no me incomoda, mas quando ele as beija no mesmo local onde me
beijou, sinto como se estivesse me perfurando na garganta.
Uma sensao de traio.
Eu ainda estou observando-o recuar quando ele chega
entrada do bar. Dentro de mim, uma voz forte est implorando-lhe
para voltar mais uma vez e me deixar v-lo uma ltima vez.
E ento tudo se torna um borro.
Ben solta minha mo.
Arsen se vira.
Nossos olhos se conectam por um momento.
Eu vejo algo em seu olhar que ressoa dentro de mim, mas eu
no compreendo.
Eu no acho que esteja pronta para compreender.
Ento, ele se vai.
Sinto-me desolada. Como se algum pedao vivo meu tivesse
ido com ele, deixando-me incompleta, em falta. Perplexa e
desconfortvel com os meus prprios sentimentos, eu lembro que
Ben est aqui comigo. Viro-me para olhar para o meu marido, cuja
presena esqueci completamente, e sinto a vergonha queimando
minha pele em um vermelho furioso.


220
"Eu acho que devemos ir", diz ele sem emoo.



221
15

A volta para casa silenciosa.
Sem mos so dadas, sem risos, sem perguntas sobre como foi
o nosso dia... talvez tudo j tenha sido dito, ou nada precise ser dito.
Quando chegarmos em casa, nosso gato a nica coisa viva para nos
receber.
Eu tiro o meu casaco e fico de joelhos para acariciar Mimi,
"Ol, menina bonita. Com saudades de mame e papai? Miando, ela
me deixa peg-la em meus braos. Eu beijo o topo de sua cabea,
tentando ganhar tempo. Eu no sei por que, mas eu sinto que tenho
algumas explicaes a dar como se eu fosse culpada de um crime
grave.
Talvez voc seja.
No, eu no sou.
No, eu no sou.
Gostaria de mais uma cerveja antes de ir para a cama? A
hesitao ecoa em minha voz. Deixo Mimi pular e mover-se para a
cozinha procura de comida.
Eu observo enquanto Ben tira o blazer azul marinho com risca
de giz da Brooks Brothers, com o contorno dos msculos definidos
visveis nas costas atravs da camisa branca. Ele se vira para olhar
para mim quando comea a puxar a gravata. Forosamente.
Eu amo aquela gravata.
Comprei-a para ele.
Sem me olhar, ele encara friamente o seu reflexo no espelho
atrs de mim, "No esta noite. No caminho at aqui me lembrei de


222
alguns papis que precisam da minha ateno. Eu estou indo para o
escritrio, ele olha para mim de lado, trabalhar.
Suas palavras so como um balde cheio de gua gelada jogado
na minha cara. Oh, tudo bem. Eu s... voc, um... tudo bem. Eu
acho. Devo esperar por voc? Eu olho para o meu relgio e vejo que
so 10 horas.
"No."
Ben se aproxima, envolve suas mos em meus ombros e se
inclina para me beijar. Eu fecho meus olhos e espero por seu beijo.
Um beijo que eu tenho a esperana de que diminua a tenso no ar.
Segundos se passam e nada.
Abrindo os meus olhos, um olhar castanho encontra o meu.
Lentamente, eu vejo quando Ben solta meu ombro e leva sua mo
at o meu rosto. Ele a coloca sobre minha bochecha, e seu polegar
suavemente esfrega o local onde Arsen me beijou como se estivesse
limpando uma mancha em minha pele.
Silenciosamente olhamos um para o outro e o tempo para.
"V para a cama, Cathy", ele murmura com a voz rouca.
E ele se vai.
Eu me remexo e me reviro pelo que parecem horas. Imagens
de Ben e Arsen continuam girando na minha cabea, me impedindo
de cair no sono. Eu desisto e acendo a luz da minha mesa de
cabeceira quando meus olhos pousam no despertador.
01:11
E nada de Ben.
Meu olhar alcana o celular e uma ideia louca surge na minha
cabea. Antes que eu perca a coragem, eu chego at ele e digito uma
mensagem.
C: O que foi aquilo?


223
Eu espero por dez minutos, que se transformam em meia hora.
Desistindo de esperar que ele me enviasse uma mensagem de volta,
eu coloco meu telefone na mesa de cabeceira quando ele vibra.
R: V foder com seu marido, Dimples. Estou ocupado.
Sua mensagem como uma bofetada no rosto. Perplexa com
sua resposta e magoada com suas palavras, eu decido que ele no
merece um retorno.
Eu me pergunto quem est mantendo-o ocupado? Eu no
deveria me importar com a resposta, mas o fao.
Quando eu deito no meu travesseiro, me virando de lado e
puxando o cobertor em volta dos meus ombros, eu fecho meus olhos
com fora e tento adormecer. Eu tento tirar a mensagem de Arsen da
minha mente.
No deveria me incomodar. No deveria me ferir. Ele no
nada para mim.
Mas, incomoda.
Eu no sei por que.
E eu no acho que eu queira saber por qu.
deriva em uma doce abstrao, a ltima imagem que
atravessa minha mente a de um par de tristes olhos castanhos.
Ben.



Ouvindo meu alarme tocar, eu gemo quando tateio cegamente
para deslig-lo. No incio da manh, mesmo a msica mais
melodiosa pode soar como um grito de guerra agressivo para
comear o dia. Eu odeio isso. Depois de desligar o som irritante, eu
deito de costas e estico meus braos e pernas, mandando o sono


224
embora. Virando-me para a minha esquerda, eu abro os olhos
espera de encontrar um sonolento Ben cochilando.
Ele no est l.
Seu travesseiro parece fofo e perfeito, como se ele no tivesse
dormido nele. Com um formigamento na minha pele, eu me sento e
olho ao redor. Ben no est em lugar algum. At mesmo a porta do
banheiro permanece fechada. Ele tem o mau hbito de sempre
deixar a porta aberta quando toma banho, deixando o vapor escapar
propositadamente. Ele diz que muito vapor o faz suar.
"Ben?" Eu pergunto com minha voz grogue de sono.
Nenhuma resposta.
Uma vez que eu estou de p, o ar frio toca a pele que no est
coberta pelo meu babydoll de seda, trazendo arrepios por todo o
meu corpo. Eu esfrego meus braos para aquecer-me, vou porta do
banheiro e abro-a lentamente. Ben no est aqui.
Eu noto algo preso entre o vidro e a moldura de madeira no
espelho em cima da minha cmoda. Mordendo meu lbio, eu
alcano a nota e a leio. Minha mo cobre minha boca enquanto eu
sinto minha respirao parar no fundo da minha garganta.
Espero que voc no se importe em dirigir para o
trabalho esta manh. Esqueci-me de dizer ontem noite
que eu precisava ir ao escritrio mais cedo do que o
habitual esta manh. Grande ao judicial. No me espere
para o jantar.
Ben.
Ele no me acordou para dizer adeus.
Ele saiu sem dizer uma palavra.




225

Com um aperto no peito e um estmago revolto, chego ao
trabalho. Espero que a forma como o meu dia comeou no seja um
sinal do que est por vir, porque eu no seria capaz de atravessar
isso sem me quebrar e chorar. Do carro eu tentei ligar para Ben trs
vezes, mas todas as vezes recebi desculpas da Carla, dizendo-me que
ele estava em reunies. Ben nunca deixou de responder meus
telefonemas e ele nunca saiu de casa sem antes me dar um beijo de
despedida.
At hoje.
Na curta caminhada do estacionamento para o escritrio, vejo
o cu escuro com suas sinistras nuvens cinzentas anunciando chuvas
a qualquer momento.
timo, isso timo.
A umidade do ar faz com que meu corpo fique molhado de
suor, deixando minhas roupas grudadas na pele, e o barulho
constante do trfego intenso em plena hora do rush em Manhattan
parece um prego sendo martelado em minha cabea a cada
buzinada. Eu chego ao prdio antes que chova, cumprimento os
seguranas e sigo para o escritrio.
Quando estou sentada minha mesa, pego minha bolsa Gucci
de couro preto e retiro meu celular e um pequeno espelho de bolso.
Sentindo um n se formar na minha barriga depois de confirmar que
Ben no me retornou, eu me pergunto se eu deveria telefonar
novamente.
Mas meu orgulho no me deixa.
Eu no fiz nada de errado. Se ele falasse comigo eu saberia
qual era o problema. Arsen, uma voz baixinha murmura na minha
cabea. No. Por que Ben estaria chateado com Arsen? No h nada.


226
Somos amigos. Bons amigos.
Ou assim pensava eu.
Depois de ontem eu no tenho mais certeza. Ben sabe, ele
suspeita. Balanando a cabea como uma louca, tento dissipar os
pensamentos insinuantes rugindo na minha mente.
No, no, no!
Com a mo trmula coloco meu celular de volta na minha
bolsa e pego o espelho na mesa. Eu me olho e fico chocada ao ver as
olheiras sob os meus olhos. O coque apertado que prende meu
cabelo loiro s acentua o quo cansada e plida estou, quase como
um fantasma. E nem mesmo o pouco de maquiagem que pus
consegue esconder o fato de que eu no estou no meu melhor dia
hoje.
Tanto faz.
Eu tenho permisso para ter um dia ruim, certo? Depois de
aplicar um pouco do batom e blush que eu precisava, eu estou
oficialmente pronta para comear o dia.
"A est voc! Cathy, eu estou passando por uma crise enorme
na minha vida."
"Bom dia, Amy. Voc est bem esta manh." Eu sorrio para ela,
mesmo que seja a ltima coisa que eu queira fazer no momento. Ela
est de tirar o flego com o seu cabelo escovado em largos cachos e
seu terninho cinza apertado.
"Obrigada, amor. Voc est tima tambm. Preto combina com
voc, com sua cor. De qualquer forma, como eu estava dizendo...
crise grande, hello!"
"Bem, conte-me. Temos alguns minutos. Eu sinto o primeiro
sorriso sincero no meu rosto desde a noite de ontem.


227
Amy toca um anel vermelho-fogo nos seus dedos e o observa
por um momento antes de levantar os olhos para encontrar os meus.
"Catherine, Cathy, Cat... a triste verdade que eu preciso de uma boa
transa. Eu esqueci como ter um orgasmo sem um vibrador".
Eu sinto meu rosto corar. "Hum," Como se responde a isso?
"Eu pensei que voc, er, voc no estava vendo aquele cara do iate?
Qual era o nome dele? Nigel?"
Amy vem sentar-se na quina da minha mesa, exatamente onde
Arsen sentou ontem. No momento sinto um dj vu. "Sim... mas ele
no era bom na cama. No mesmo. Tipo, sexo com Nigel era um,
dois, ooooh querida, querida, voc to apertada, to molhada, e
acabou-se. Estalando seus dedos, ela gesticula a rapidez do ato em
si antes de continuar: "Eu estou totalmente sub-fodida. O que me
lembra que voc precisa me apresentar a Charles. O que foi? No
olhe para mim com esses seus bonitos e grandes olhos verdes. Eu
sou mulher, eles no funcionam comigo. Voc sabe de qual Charles
estou falando. Garota, eu preciso dele na minha cama. Agora. E voc
vai fazer isso acontecer.
Oh boy.
Amy, hum, ele o amigo mais prximo de Bruno. Voc se
lembra de qual Bruno, certo? Seu chefe? O meu chefe? Como diabos
eu vou apresentar vocs dois se eu nem tenho amizade com ele?"
Ela acena sua mo no ar, como se esse pequeno detalhe no
tivesse qualquer influncia sobre a conversa. "Eu no tenho certeza.
Eu o notei no coquetel que Bruno deu quando ele chegou pela
primeira vez na cidade. Eu o vi conversando com voc e Ben, e ele
estava me observando. Ento, faa acontecer, Cathy. Eu tenho f em
voc e em suas habilidades de planejamento. Convide-o para jantar
ou algo assim. Estou falando srio, Cathy. Eu o quero."


228
"O que faz voc pensar que ele , voc sabe, bom de cama?
Quero dizer, ele bonito, mas --.
"Querida, queriiiida... o homem tem estado por a. No deixe
se enganar pelo seu trabalho feminino. Se metade das coisas ditas
sobre ele so verdadeiras, eu poderia ficar de pernas arqueadas por
uns dias", Amy diabolicamente sorri, balanando suas elegantes
sobrancelhas para mim e fazendo-nos rir.
Amy e eu ainda estamos rindo quando um irritado Bruno entra
em meu escritrio. Sem dizer uma palavra, ele joga um jornal na
minha mesa.
"Olhe isso!" Ele grita. Intrigado, nos apoiamos sobre minha
mesa para ter um melhor ngulo da primeira pgina da publicao.
A imagem apaga todos os rastros de alegria do meu rosto.
Engolindo em seco eu alcano o jornal e o aproximo para que
eu possa ver a imagem com mais nitidez. Quando eu estou
segurando-o entre as minhas mos, eu consigo sentir Amy se
aproximar. "Oh, no."
Meu estmago revira quando eu examino a imagem.
Estampado na primeira pgina est um retrato de Arsen cheirando
cocana nos seios de uma garota. A camisa branca que ele usava
ontem est quase toda aberta, revelando o bonito e perfeito peito
bronzeado. Seu cabelo loiro parece bagunado, mas seu olhar vazio
que me quebra. Seus olhos esto frios. To frios. Arsen est
embriagado de lcool ou drogas, talvez ambos, e ele no parece se
importar de estar sendo fotografado. Esse cara o velho Arsen, no
o cara doce que eu aprendi a gostar nos ltimos meses. Parece que
eles esto na casa de algum, a menina a mesma bartender da
noite passada. A mesma.
Eu sei que sou a culpada por isso.


229
Minha garganta seca, eu estou tendo um pouco de dificuldade
de engolir quando me lembro do jeito que ele me olhou antes de sair.
Quando nossos olhos se encontraram por um instante que pareceu
uma eternidade, eu lembro ter visto emoes refletidas neles que eu
escondi no fundo da minha mente, fingindo que no existiam.
Traio.
Dor.
Raiva.
As palavras duras de Bruno tiram-me do meu devaneio. "Como
voc pode ver, o meu orgulho e minha alegria de filho decidiram
parar de jogar a charada boba de um homem melhorado. Ele voltou
a ser ele mesmo, um nada. Cathy, no espere que ele volte. Voc
deve comear a procurar algum para substituir a sua posio.
Considere essa foto como seu aviso prvio de duas semanas, s que
ele no vai estar de volta de jeito algum. Eu no vou permitir. Tenha
um bom dia, senhoras."
Atnita, observo a sada abrupta de Bruno. Seus passos so
largos e propositadamente irritados.
Depois que ele desaparece, Amy puxa o jornal para ela.
Trazendo-o perto de seu rosto, ela murmura a manchete "Arsen
Radcliff, um cheira-p?"
As palavras enrolam uma fina camada de nvoa ao meu redor,
me entorpecendo um pouco, me entorpecendo muito, e finalmente...
entorpecendo-me por completo.
Arsen.
Eu no vou v-lo nunca mais.
O pensamento faz com que o meu corao pule uma batida,
contraia-se...
O pensamento me faz querer vomitar.


230



231
16

Faz uma semana desde que o vi pela ltima vez.
Desde a ltima vez que ouvi falar dele.
Foi na ltima noite de quinta-feira.
Hoje quinta-feira.
Sete dias se passaram,
E nada o mesmo.
Nada nunca , entretanto.
Certo. Quando eu disse a Ben que Arsen havia sido demitido,
foi como explodir uma escultura de gelo com uma tocha de fogo,
vendo-a rapidamente derreter na frente dos meus olhos. Seu
comportamento gelado, que comeou na noite em que deixamos o
bar e durou at o dia seguinte quando Ben chegou em casa e eu fui
capaz de lhe dar a notcia, finalmente descongelou. No houve mais
rigidez no ar.
A vida voltou ao normal.
Voltou ao que era antes de Arsen comear a trabalhar no
escritrio.
De acordo com a reportagem que estou lendo agora, Arsen
voltou para Melissa Stewart. No entanto, ele foi fotografado na
manh de domingo saindo do hotel onde se supe que uma famosa
pop star estaria. A revista faz aluso ao fato de Arsen trair Melissa,
prxima queridinha da Amrica, com essa cantora de cabelos
escuros. Eu no ficaria surpresa se ele o fizesse. Isso Arsen em
poucas palavras.


232
Eu fico aptica enquanto olho para a foto por mais algum
tempo at que as cores da imagem comeam a borrar-se, se
misturando. A batida do meu corao permanece calma. Isso deve
significar que eu no me importo, no ? Pelo menos no mais. No
como se eu sentisse falta da paquera ou do seu carisma. No, eu
sinto falta do meu amigo. Eu sinto falta de falar com ele e rir de tudo
ou de nada.
Eu sinto falta dele.
Colocando a minha revista no balco da cozinha, eu olho ao
redor da sala. Tudo parece to perfeito e to puro. Eu me pergunto
quantas rachaduras esto escondidas debaixo de todos os brilhantes
e caros acessrios. Provavelmente muitas.
Assim como em mim.
"Querido, voc pode pegar o jantar hoje noite? Talvez eu me
atrase. Amy precisa de mim para repassar as exigncias de alguns
clientes, digo, tentando sacudir a escurido que cai sobre mim cada
vez que eu penso em Arsen.
Ben levanta os olhos castanhos de uma pasta cheia de
papelada. "Claro, sem problemas. Ele solta a pasta e tira os culos,
esfregando os olhos com as palmas das suas mos. Parece cansado e
estressado. Eu percebo que desde que Arsen apareceu, eu pareo ter
parado de prestar ateno em Ben.
Eu tiro todos os pensamentos de Arsen da minha mente e me
concentro em meu lindo marido sentado minha frente.
"Cathy?" Ben pergunta.
Tentando limpar meus pensamentos, eu balano a cabea.
"Desculpe, querido... o que voc estava dizendo?"


233
"O beb, querida. Estou apenas lembrando-lhe de se certificar
que segunda-feira voc estar livre. Ns temos a consulta das 12
semanas." Oh.
Meu corao dispara. "Oh, sim. Claro", eu digo enquanto pego
minha bolsa e jogo as primeiras coisas que eu vejo sem me
preocupar se vou precisar delas ou no. "Como eu poderia esquecer?
Eu tenho que ir." Eu me levanto, tropeando nos meus prprios ps
quando o mesmo velho medo paralisante me deixa desconcertada.
Lentamente, eu vou at meu marido, que est sentado minha
frente e curvo-me para beij-lo na bochecha. Eu preciso sair daqui
antes de quebrar-me na sua frente e ele ver o quanto estou
assustada.
"Espere, babe. Qual o problema? Ele segura meu pescoo e
olhamos um para o outro, com sua mo livre acariciando minha
bochecha. Se ele est fazendo isso porque notou algo em meu rosto e
est tentando me distrair, me fazer esquecer, no est funcionando.
"Nada. Na verdade, eu tenho que ir."
Eu me liberto de seu domnio e vou at o balco para colocar
meu prato e minha caneca na pia. Minhas costas esto de frente para
o quarto, ento eu no noto quando Ben se levanta e vem ficar atrs
de mim. Com seu corpo grande pairando sobre mim, ele me agarra
pela mo, me vira e me puxa para um abrao, me beijando nos
lbios. Quando eu penso que ele vai me deixar ir, ele segura meu
queixo de modo que eu estou olhando em seus olhos.
"Cathy, tudo vai ficar bem. Ns chegamos at aqui sem
quaisquer complicaes. Tenha um pouco de f."
Balanando a cabea, eu sinto meus olhos comearem a encher
de lgrimas traidoras que o deixam saber exatamente quo ansiosa e
assustada estou.


234
"Eu tenho f em voc, Ben. So - somente."
Ele aperta os lbios. No, Cathy. Voc no pode viver sua vida
dessa maneira. Tenha f na vida, no que est disposio para voc,
para ns dois. Seja o que for, no importa o qu, voc tem a mim.
Mas voc tem que aprender a no ter medo, a confiar na vida. Ele
me solta enquanto sua outra mo se esgueira entre ns, cobrindo
minha pouca barriga. "Isso parte do nosso futuro. E se no for... se
no estiver nas cartas para ns, talvez seja hora de olharmos a
adoo mais uma vez.
Estou prestes a protestar, mas Ben me para.
"Eu no me importaria. Vai ser o nosso beb, no importa o
qu. E, enquanto voc estiver l comigo, ns faremos isso juntos.
No chore, meu amor." Ele enxuga minhas lgrimas com o polegar.
"Lembre-se, eu te amo. No importa o que acontea.
"Eu tambm te amo", murmuro com o corao doendo e a
culpa me chicoteando no rosto. Eu tenho um marido maravilhoso
que sempre esteve comigo quando precisei e me ama como nenhum
outro, enquanto eu tenho sentido falta de um imbecil.
Chega.
As palavras de Ben o que eu preciso ouvir para sacudir a
neblina entorpecente que me envolveu em um manto espesso de
saudade, sem me deixar respirar desde que ele partiu.
Eu estou livre.
Eu envolvo meus braos em volta de sua cintura e fico na ponta
dos ps para beij-lo nos lbios.
Gentilmente...
Carinhosamente...
Suavemente...


235
Eu mostro-lhe o que ele significa para mim. Estou to perdida
no beijo que sou pega de surpresa quando eu sinto sua mo entre
minhas pernas, seus dedos me acariciando e me circulando
lentamente. Eu quebro o beijo quando ouo Ben gemer.
"Srio, Ben?"
Meu marido pisca para mim. "Voc comeou, esposa. Agora v
antes que eu mude de ideia e a leve de volta ao nosso quarto para lhe
mostrar o quo srio estou", ele rosna, curvando-se para morder
meu lbio inferior.
Enquanto eu vejo sua figura recuar, enxugando algumas
lgrimas remanescentes no meu rosto, eu no posso deixar de sorrir
um pouco. Eu no quero pensar no futuro porque isso me assusta,
mas de uma coisa eu tenho certeza.
Eu amo este homem.
Muito.
Tocando minha barriga, eu falo para o quarto e para o nosso
beb "Temos muita sorte de t-lo, voc sabe."
Segunda-feira far doze semanas. Vamos conseguir?
Eu espero que sim.
"Por favor, no me deixe, pequenininho. No nos deixe."
Ns precisamos de voc.



No h nada mais delicioso do que acordar nos braos de seu
marido depois de uma boa noite de sono. O conforto delicioso da
pele dele esfregando-se intimamente na sua, a sensao de sua carne
despertando com seu toque possessivo enquanto a sua gentileza


236
suave o leva perdio. Seu corpo e o dele encaixando-se como duas
peas de um quebra-cabea carnal.
Braos de ao calorosos apertam em torno de minha barriga,
me acorrentando a ele. Viro-me dentro de seu abrao, empurro meu
corpo e me aconchego mais perto dele. Suavemente, espalho beijos
em seu peito nu, deixando minha lngua traar o anel externo de seu
mamilo, me demorando nas Dimples de seus msculos. Enquanto eu
saboreio a doura salgada de sua pele, eu me apaixono de novo e de
novo com o seu sabor. Sinto os braos de Ben me soltando e suas
mos levantando minha camisola de seda e removendo-a
completamente. Com apenas minha calcinha, e nada sobre ele, ns
nos olhamos, a nossa respirao o nico som que voc pode ouvir
no quarto.
Ben acaricia minhas curvas com as costas da mo enquanto ele
sorri carinhosamente. "Bom dia."
Estendo a mo para escovar uma mecha castanha de sua testa.
"Bom dia, meu lindo.
"O que isso?" Sua mo vai ao meio das minhas pernas, me
esfregando suavemente pela minha calcinha at que eu consigo
sentir a umidade escorrer atravs do material.
"Eu quero voc". Minha mo alcana seu comprimento,
sentindo-o engrossar e crescer na minha palma quando eu envolvo
meus dedos ao seu redor. Ao quente. Levanto o meu corpo mais
para cima na cama e acaricio seu pescoo com o nariz. E ento,
depois de molhar um pouco meus lbios, eu comeo a beij-lo no
queixo, atrs da orelha, nas veias grossas de seu pescoo... minha
lngua provando o sabor da excitao.
"Hum, Cathy... se voc comear a beijar meu pescoo assim, h
uma chance de 110% de eu pular em voc como um homem faminto


237
e rasgar esta coisinha linda que voc est vestindo. Seus dedos
continuam a me provocar, esfregando-me em pequenos crculos,
empurrando atravs do tecido. Meu corpo uma bomba prestes a
explodir pela magia de seus dedos.
"Bom".
Eu o provoco com a minha lngua porque quero deix-lo louco
de desejo.
"Porra". Gemendo, eu sinto sua mo livre cobrir a minha,
enquanto trabalhamos seu comprimento juntos, mais rpido e
vorazmente.
"Mhhmmm, eu gosto disso, Ben. Eu preciso de voc dentro de
mim agora." Minha voz est rouca de desejo.
"Bem..."
Eu largo seu abrao, empurro-o de costas e me escarrancho
nele. Movendo minha calcinha para o lado, eu o pego na mo e me
abaixo at que estou totalmente assentada sobre ele e o sinto
pulsando dentro de mim.
"Porra... Cathy..."
Impulsionando-me de joelhos, eu comeo a entrar e sair dele,
suas mos cobrindo minha bunda e me puxando para perto. Com
nossos corpos intimamente conectados, posso senti-lo em minha
alma a cada estocada de seu quadril no meu.
Eu amo isso.
Eu jogo a cabea para trs e sorrio, deixando o ritmo de nossos
corpos definir o ritmo da nossa vida amorosa. beira da exploso,
meu corpo comea a apertar em torno de seu pau, Ben agarra uns
punhados de meu cabelo em suas mos e me puxa para um beijo.
Um beijo ardente que queima dentro de mim, me incinerando de
dentro para fora.


238
Cinzas.
Seu beijo me transforma em cinzas.
Quando o beijo termina, ele solta meu rosto apenas o
suficiente para sussurrar contra a minha boca: "Eu amo suas
covinhas
24
quando voc sorri."
Dimples.
Dimples.
Porra.
Arsen.
Com uma dor no estmago, eu no sei se consigo terminar
isso, mas Ben est to longe que nem percebe meu sbito devaneio.
"Merda, Cathy...
Ben solta meu cabelo para segurar meus quadris enquanto ele
acelera o ritmo, minha bunda batendo contra suas coxas, cada vez
mais rpido. Cada vez mais forte.
"CATHY", ele grita quando goza dentro de mim.
Eu no gozo.
Eu no consigo.
Eu olho para ele deitado na cama, sentindo o lquido quente se
espalhar dentro de mim quando ele empurra mais algumas vezes. E
tudo o que eu quero fazer chorar, porque ele acabou de trazer o
Arsen minha memria.
Dimples.
Essa palavra soa fora de lugar na boca de Ben. Como se no a
pertencesse.
Com um rubor cobrindo as cristas das suas bochechas, Ben
comea a sentar-se comigo no colo, ainda conectados um ao outro.
Envolvendo-me em seus braos e sorrindo como um garotinho fofo

24
Lembrando: Covinhas = Dimples


239
na manh de Natal, ele enterra seu nariz no meu pescoo e me beija
suavemente atrs da orelha.
"Porra, Cathy, como eu fiquei to sortudo?" Ele levanta o rosto,
me bicando no nariz. "Voc to perfeita." Sua voz esta rouca de
emoo.
Sem me preocupar em responder-lhe, eu o beijo no ombro e
desembarao-me de seu abrao. Uma vez que eu estou de p, removo
a calcinha esticada e jogo-a na lata de lixo. Virando-me, eu sugo todo
o meu marido com o olhar.
E por um momento...
Uma pequena frao de segundo...
Eu desejo que eu estivesse olhando para os olhos azuis-aqua
em vez de castanho-mel.
Depois que termino o banho, Ben entra para se aprontar para o
trabalho.
Quando ouo a gua a correr e um Ben confiante cantarolar
uma melodia familiar, eu me sento na minha cama e sinto alguns
pingos isolados de gua molhando minhas costas, a borda da toalha
e meu edredom. Eu pego meu celular e cometo o maior erro da
minha vida.
Minhas mos tremem e me sinto mal no estmago por causa
do nervosismo, mas eu fao isso de qualquer maneira.
Eu o envio uma mensagem.
C: Estou com saudades.



Ben e eu estamos voltando do trabalho quando eu ouo meu
telefone tocar. Eu atendo sem olhar o identificador.


240
"Catherine?" Uma mulher irritada pergunta.
"Oi, sim. ela. Posso perguntar quem est falando?"
"Meu nome Sali. Ns no nos conhecemos, mas eu sou amiga
de Arsen. Olha, eu no sei qual o problema entre vocs dois. Quero
dizer, no como se voc fosse famosa ou qualquer coisa, mas ele
tem bebido por quase quatro dias seguidos. Meu namorado, Alec,
tem lhe feito companhia durante essa maldita bebedeira, e estou
esgotada. Eu quero o meu namorado de volta. Alm disso, eu no
posso ficar assistindo Arsen beber at apagar.
Atordoada por suas palavras, eu engulo em seco antes de
responder. "Tudo bem. E o que isso tem a ver comigo?" Sentindo
Ben pegar minha mo, me viro para olhar o seu perfil na escurido,
vendo-o dirigir.
Er, tudo ou nada. Nunca se sabe com Arsen. Tudo o que sei
que ele no calou a boca falando de voc. Ele est muito ruim esta
noite e eu estava pensando se voc poderia vir aqui e colocar algum
juzo nele. Talvez convenc-lo a ir para casa e curar-se do lcool. Ele
no est bem."
Aperto mais meu celular na minha mo. "Tudo bem. Eu estou
com o meu marido. Ento vamos ns dois. Diga-me o endereo e
estaremos a."
"Uh, voc casada? Eu no posso acreditar nisso. Minha
resposta parece atordo-la, mas apenas momentaneamente. "Tanto
faz. No problema meu. Basta chegar aqui o mais rpido possvel,
por favor. A banda do meu namorado, a MOMO, est prestes a
comear a tocar, e eu no quero testemunhar mais uma das
performances de Arsen bbado.
Termino o telefonema depois que ela me d o endereo.
Minhas entranhas esto revoltas de ansiedade.


241
Eu vou v-lo novamente.
"Ben, um, era uma garota chamada Sali. Ela amiga de Arsen."
Quando ele me encara, nosso olhar trava por um
nanossegundo e sua expresso fica em alerta. Por que ela estava
chamando voc? O que ela quer com voc? Aquele garoto fez com
que ela te ligasse? Sua voz acusatria.
Incomodada com o tom spero e a maneira como ele se refere
Arsen, eu o encaro enquanto solto sua mo. "Ele no um garoto,
Ben. Ele tem 24 anos de idade. E ele no sabe que ela me chamou".
Eu cruzo meus braos, em seguida, me viro no banco para
olhar para ele. "Aparentemente ele est muito bbado, e ela precisa
que eu v falar com ele. Talvez convenc-lo a partir com a gente.
Ben franze a testa. "De jeito nenhum. Voc no a me dele. A
palavra me me faz estremecer.
"Ns no vamos. Eu no vou fazer isso, Cathy. Deixe seus
amigos cuidarem dele. Ele no nada seu alm de um antigo
funcionrio."
O semforo muda para vermelho e nos faz parar. Frustrada e
ferida com suas palavras, eu no quero olhar mais para ele, ento eu
olhar para fora do carro. Estou considerando sair do carro, pegar um
txi e ir ver Arsen sozinha quando eu sinto os dedos frios de Ben
envolverem meu queixo, virando meu rosto para que fiquemos olho
no olho. Pronta para mover meu queixo e sair de seu toque, o seu
rosto me paralisa.
Amor.
Eu vejo amor.
Eu sinto amor.
Um amor que faz com que seus olhos ardam to ferozmente e
to brilhantemente quanto um rastilho de plvora.


242
A culpa me aplaca.
A culpa pinta minha pele vermelha.
Aplacada, eu tento explicar a Ben por que eu preciso fazer isso
por Arsen, e talvez, ao mesmo tempo, eu tento explicar isso a mim
mesma. Eu pego sua mo e deixo que as palavras voem da minha
boca antes que a luz fique verde e eu as perca.
"Ben. Por favor... Arsen meu amigo. El - Ele me fez rir e me
entreteve no trabalho, e ele, um, estava l comigo quando eu
precisava de algum para conversar sobre a gravidez.
Sim, isso parece verdade.
"O que sobre a sua gravidez? Voc no mencionou nada para
m--"
"Deixe para l, foi uma nica vez", eu minto para ele, "Mas
essa no a questo. A questo que ele meu amigo e,
aparentemente, seus amigos acham que eu posso colocar algum
juzo nele. Eu no sei por que eles tm essa iluso, mas eu tenho que
ao menos tentar, Ben. Eu preciso."
Ele me olha intensamente, parecendo considerar sua resposta.
Depois de uma pequena pausa, ele deixa de lado meu queixo e
envolve os dedos no volante. Ele est segurando-o com tanta fora
que voc pode ver as veias em suas mos pulando. Balanando a
cabea uma vez, sua voz est cheia de uma calma exaltao, "Est
bem. Mas, Cathy, esta ser a primeira e ltima vez. Eu no gosto
dele, e eu tenho certeza de que voc no gostaria se eu tivesse que ir
buscar uma mulher que voc mal conhece. Eu vou deixar passar
porque, bem, eu no tenho uma escolha, e porque voc diz que ele
seu amigo. E essa a nica razo pela qual estamos indo."
Ele se vira para olhar para mim uma ltima vez antes da luz
ficar verde. "Porque ele seu amigo. Somente."


243
Eu murmuro baixinho de volta, "Sim, meu amigo."
As palavras apertam meu peito.



Depois de dirigir por 15 minutos tentando encontrar uma vaga
de estacionamento em uma noite sexta-feira em Manhattan, Ben me
deixa na entrada do bar. Ele me diz para entrar logo, enquanto vai
em busca de uma vaga.
Aceno um adeus para Ben e giro em meus ps at que encontro
a fachada frontal maltrapilha e em runas do que eu acho que o
bar. Olhando minha esquerda e direita, eu procuro algo mais
bonito, mas com tudo fechado, este parece ser o lugar certo.
Parece um bar informal de bairro.
Eu nunca pensei que encontraria o Arsen mimado e em busca
de ateno em um lugar como este. Quando eu cruzo o limiar do
decadente local, sou cumprimentada com o cheiro de cerveja velha e
fumaa de cigarro. O desgosto faz meu nariz torcer e meus olhos
ficarem estrbicos momentaneamente. Uma vez que eu me
acostumo com o ambiente, me esquadrinho at o balco procurando
a familiar cabeleira loira e dourada da qual tanto senti falta. No o
encontro em lugar algum e os meus olhos pousam em uma beleza
bronzeada e de cabelos negros. Seus grandes olhos castanhos esto
me devorando quando ela se inclina sobre um alto e bonito cara e
sussurra em seu ouvido, balanando a cabea na minha direo.
Quando ele se vira vejo as tatuagens cobrindo seus braos e pescoo.
Ele agarra a menina pela mo e vem em minha direo, parando
apenas quando esto a poucos centmetros de distncia de mim.
Oh.


244
O cara de p na minha frente um tipo euroasitico bonito.
Seu corpo magro, mas bem definido, seus olhos so a luz do cu
azul e seu cabelo preto faz com que o opaco branco de sua pele se
destaque. A garota to linda quanto. Pequena e magra, seus
grandes olhos castanhos me fazem pensar em aconchego.
"Voc deve ser a Catherine. Eu acho que voc chegou um
pouco tarde demais. Agora, temos que passar por outra de suas
performances bbadas. Mas assim que ele terminar, por favor, tire a
porra do Arsen daqui. O homem vai atrair os tabloides e as pessoas
vo pirar. Odiamos notoriedade", diz ele com uma voz rouca sexy.
"Oi. Sim, eu sou Cathy. E voc ?"
"Voc to idiota, s vezes, Alec. Afaste-se, querido."
Empurrando-o para o lado, a pequena mulher pega a minha mo.
"Voc to bonita quanto eu imaginava, s que mais velha. De
qualquer forma, oi, eu sou Sali. Fui eu que lhe chamei. E este Alec,
meu namorado. Sua banda vai tocar hoje noite e, bem, Arsen
decidiu que quer ser uma estrela do rock do caralho e tocar com eles.
Eu queria que voc chegasse aqui antes que ele subisse ao palco e
fizesse papel de bobo na frente de todas essas pessoas, mas tarde
demais. Como voc pode ver, ele est prestes a se apresentar."
Quando ela afasta seu pequeno corpo, meus olhos pousam no
palco onde h um homem sentado em um banquinho de madeira
atrs do microfone. Ele est olhando para o cho, aparentemente
perdido em pensamentos.
Corao batendo descontroladamente.
A boca seca.
Palmas da mo transpirando.
O nevoeiro que me envolveu como um casulo anestsico na
semana passada comea a se dissipar lentamente quando eu admiro


245
sua beleza devastadora com os olhos com tanta sede que parecem
secos. Suas bochechas esto afundadas e ocas, parece que ele perdeu
peso e suas roupas, geralmente to bem cuidadas, parecem
desgastadas e sujas.
Arsen.
Finalmente.
Quando um estranho grita algo para ele, Arsen levanta o rosto,
mas seu olhar no pousa na audincia. Ele pousa em mim. Meu
corao para de bater quando nossos olhos se conectam, mas seu
olhar azul como um desfibrilador no meu peito, enviando choques
eltricos quentes que me trazem de volta vida.
Olhos vazios me exploram e me estudam de perto e um potente
arrepio percorre minha coluna, deixando-me fria. Eu assisto Arsen
fechar os olhos enquanto levanta uma palma trmula para tirar um
pouco de seu cabelo loiro de seu rosto, destacando os contornos de
seus braos e trax perfeitos. Depois de uma pausa, ele balana a
cabea uma vez e levanta o olhar para o pblico, me evitando.
Ignorando-me completamente.
Eu sinto uma dor intensa na parte de trs da minha garganta e
dificuldade de engolir quando o vejo se levantar, caminhar at a
beira do palco e inclinar-se sobre a multido para dizer algo a um
grupo de meninas que est mais prximo a ele. Rindo, elas cutucam
umas as outras at que uma delas, a que veste a saia mais curta,
desliza sua calcinha e a entrega para ele. Com olhos vazios, ele sorri
encantadoramente e coloca o item nojento no bolso da frente da
camisa. Uma vez que ele terminar o flerte, ou do que quer que voc
queira chamar isso, Arsen volta para o banco e se senta. Quando um
jovem rapaz com uma guitarra se aproxima dele, Arsen vira as costas
para o pblico, esquecendo as meninas, e comea a falar com ele.


246
Sentindo uma pequena mo envolta de meu brao, eu tiro o
meu olhar do palco e encaro Sali, que est me examinando com seus
grandes olhos castanhos.
No se preocupe com isso. Ele s est fodendo tudo. Se quer
saber, ele no parece to bbado quanto antes, mas ainda estou com
medo de que ele faa papel de bobo. Quando ele acabar a msica,
Alec vai tir-lo do palco, e essa a sua oportunidade para faz-lo ir
com voc. Oh, espere! Onde est seu marido? Ser que ele foi para
casa, porque isso seria muito legal. Talvez voc pudesse dirigir o
Porsche de Alec?"
Tenho a sensao de que Sali no quer Ben aqui.
Sim. Ben, meu marido, est aqui comigo. Bem, ele deve estar
aqui a qualquer momento. Ns no conseguimos encontrar uma
vaga para estacionar.
Oh. Bem, no importa. Apenas tire-o daqui, ok?"
Querida, eu tenho que ir para o palco. Eu no sei o que Arsen
quer fazer, mas eu tenho que estar l. Est legal?
Depois de um rpido beijo nos lbios, Sali diz a Alec para ir e
resolver isso, e para se certificar de que Arsen no cometa o maior
erro de sua vida. Eu no entendo por que cantar uma cano seria
uma coisa to terrvel. Para dizer a verdade, isso me faz sentir
orgulho dele.
"Hum, Arsen bom?" Eu odeio quo trmula minha voz soa.
"Porra, sim! Ele incrvel! Alec vem tentando faz-lo se juntar
banda, mas ele no aceita. Eu, pessoalmente, acho que ele no quer
lidar com a fama. Quero dizer, olhe para o cara! Ele popular o
suficiente sem nem estar em uma banda."
"A Momo popular?"


247
"Eles so okay." Ela sorri para mim com orgulho brilhando
atravs de seus olhos. "De qualquer forma, veja! Eles esto
comeando. Vamos torcer para que Arsen seja capaz de cantar aps
o entorpecimento alcolico em que ele esteve desde a ltima quinta-
feira.
Eu roubo um olhar em sua direo e o vejo conversando com
Alec enquanto sua mo cobre o microfone. Alec parece estar
tentando convencer Arsen de algo, e ele balana a cabea
obstinadamente, ento, Alec joga suas mos no ar e se afasta de
Arsen, deixando-o sozinho. Um sorriso to cruel que poderia ser um
escrnio cruza seus lbios enquanto ele olha para seus ps. Quando
ele levanta o olhar para o pblico, eu sinto os pequenos pelos se
levantarem na parte de trs do meu pescoo.
Balbuciando algumas palavras, eu ouo a voz que eu pensei
que nunca ouviria novamente e isso me faz feliz.
To feliz.
"Eu no vou me apresentar porque no tem pra qu. De acordo
com o meu pai eu sou um porra qualquer, e isso legal. Ele passa a
mo pelo cabelo e deixa repousar em sua nuca. "Eu concordo com
ele. De qualquer forma, meu amigo Alec, que gosta de fingir que
um msico batalhador quando ele mesmo provavelmente poderia
comprar uma maldita gravadora, permitiu-me agraciar a todos vocs
com a minha merda e talento intil. Espero que vocs gostem. Oh,
sim, esqueci. Dedico esta cano para uma amiga minha.
Oh, no. No faa isso.
Arsen ri no microfone de sua prpria piada interna, mas suas
prximas palavras me destroem. "Voc v, ela uma coisinha linda.
Bonita pra caralho, de verdade. E ela tem covinhas, a porra das
covinhas mais bonitas que voc j viu. Mas ela casada, ama seu


248
homem, e isso no d certo para mim porque eu a quero. Porra,
muito. O pblico vai loucura com suas palavras, mas eu no
consigo ouvir nada.
Eu fico surda aos sons altos ao meu redor.
Suas palavras so tudo o que consigo ouvir.
Tudo o que eu queria ouvir.
Em poucas frases, ele quebrou todas as minhas tolas iluses de
que ramos amigos, apenas amigos. Ele falou a verdade final que eu
no posso mais negar.
E di.
Di muito porque eu fiz isso. Eu permiti que isso acontecesse.
"De qualquer forma, isso para ela. Quando as palavras saem
de sua boca, ele afasta o olhar do pblico at cair sobre mim.
Quando nossos olhos se conectam, nos encaramos como se no
existisse um mundo ao nosso redor. Como se fssemos apenas ns
dois.
Fogo e gelo.
Agarrando-me em meus prprios braos, eu quero correr e
escapar deste lugar. Eu quero deix-lo para trs, mas eu no consigo.
Meus ps ficam presos no cho sujo e molhado, e observo como ele
est prestes a se quebrar e pegar fogo, destruindo-me junto.
Sem quebrar o contato visual, ele estilhaa o meu corao com
a letra.
Nas sombras de outro homem, nas sombras de outro homem.
Nas sombras de outro homem eu posso ouvir sua voz me
chamando, chamando por mim.
Beleza de olhos verdes com um corao de ao, corao de
ao.
Abra seus olhos, abra seus olhos e me veja, me veja.


249
Feiticeira, voc me hipnotiza com o seu jeito perverso e seu
corpo de chocolate branco tentador. Deixe-me prov-la antes que
eu perca minha cabea, minha cabea.
Ando sem rumo pelas pginas da minha histria quebrada de
amor tentando encontrar o caminho de volta at voc.
Nas sombras de outro homem, nas sombras de outro homem.
Nas sombras de outro homem, eu posso ouvir a minha alma
clamar por voc, gritar por voc.
Apanhadora de alma, ladra de alma, devolva-me minha
alma. Sem minha alma eu no sou nada, sem voc eu no sou nada,
eu no sou nada.
Nas sombras de outro homem, nas sombras de outro homem.
Nas sombras de outro homem, eu no sou nada.
Eu no sou nada.
Eu sinto arrepios pelo corpo. Eu me sinto quente e fria... muito
fria. Estou tremendo, e to quente que minhas bochechas esto
queimando. As palavras de Arsen giram na minha cabea, me
deixando tonta.
Eu no posso.
Eu no posso fazer isso.
Pedindo licena, tento caminhar calmamente em direo ao
banheiro sem correr. Meus passos vacilam e sinto olhos em mim.
Em todos os lugares. Uma voz irritante na minha cabea me diz que
devo me preocupar com Ben. E se ele viu toda a performance e ligou
os pontos? Mas eu no consigo. Eu tenho que sair daqui e lidar com
as consequncias mais tarde.
Eu preciso ficar sozinha.
Uma vez no banheiro, desisto de tentar me refrescar com uma
toalha molhada de papel, e espalho gua no rosto. Funciona um


250
pouco, mas eu ainda sinto meu rosto queimar. Levantando os olhos
para o espelho, entro em pnico com as emoes pintadas no meu
rosto. Eu estou corada, quase febril, e meus olhos esto brilhando de
novo, um brilho de euforia que no deveria estar ali.
No, no, no, no.
Mas verdade, certo? Eu sabia o tempo todo. Eu, egosta,
queria Arsen, ento o rotulei de amigo quando ramos tudo, menos
isso. Suas provocaes, seus sorrisos, seu toque...
Nunca foi o mesmo com qualquer outra pessoa. E eu gostava.
No, eu adorava.
Eu adorava a ateno que ele me dava e o modo como ele me
fazia sentir-me. Viva. Feliz. Ele me fazia esquecer. Ignorncia
felicidade, certo? Bem, o conhecimento a misria. E a verdade di.
Porque no pode nunca acontecer, nunca acontecer.
Saio do banheiro e no noto as pessoas esperando para utiliz-
lo. Portanto, eu sou pega de surpresa quando eu sinto uma mo
fechar em torno de meu brao, me parando. Antes que eu tenha a
chance de me deslocar de sua posse, ele abre o banheiro dos
homens, nos guia para dentro e fecha a porta.
Assustada, porque eu no sei o que ele tem em sua mente, eu
grito: "O que diabos voc pensa que est fazendo? Deixe-me sair
agora." Quando eu tento empurr-lo, ele me agarra pelos ombros e
me paralisa contra a porta. Eu estremeo com a fora com que me
segura. Fico a espera de que ele faa alguma coisa, qualquer coisa.
Mas ele no faz.
Tudo o que ele faz olhar para mim. Ele est me olhando com
muita sede e fome em seus olhos.
Como eu no pude ter percebido isso antes?
Ah, voc sabia, voc sabia.


251
O calor pulsa em meu ncleo a cada carcia de seus olhos no
meu rosto. Vagando pelas minhas feies, ele olha para a minha
boca, meu pescoo, meu rosto, meus olhos...
Arsen se inclina para frente e suas bochechas tocam minhas
tmporas e permanecem l. Eu posso sentir uma mistura de cerveja
e cigarro nele, mas eu no me importo. ele. Eu o cheiro por baixo
disso tudo. Arsen. Sua pele na minha pele.
Exploso.
Fogo.
Estou prestes a falar, quando eu sinto a ponta do seu nariz
traar a borda da minha mandbula. Lentamente, Arsen se move
para o meu pescoo, o nariz seguindo o percurso da minha clavcula.
Eu preciso fazer alguma coisa. Faz-lo parar, mas eu no consigo,
estou atordoada. E para ser honesta comigo mesma, estou
saboreando seu toque.
Eu senti falta disso.
Quando eu sinto sua lngua substituindo a ponta do seu nariz
enquanto ele continua a traar o meu pescoo, eu no consigo evitar
o gemido que escapa da minha boca. Eu estou perdida na sensao
quando ele para. Do nada, ele ajeita seu corpo e me larga. Fica na
minha frente, enorme e majestoso. Sua respirao est forte e
rpida. Eu posso ver a protuberncia surgindo na frente da sua cala,
me incitando, fazendo-me imaginar o que eu sentiria se o tocasse
agora. Se eu abrisse sua cala e agarrasse seu pau. Com fora. Eu sei
que ele gostaria.
Olhamo-nos um para o outro sem dizer uma palavra, at que
Arsen quebra o silncio, "V em frente. Toque em meu pau. Eu sei
que voc quer. Eu posso ver isso em seus olhos."


252
Eu balano minha cabea. "No. Pare com isso, Arsen. Voc
est delirando.
"Voc est. Eu vi o jeito que voc me olha. Voc me quer,
Catherine. Ento, pare de mentir para si mesma, porra. Merda,
mesmo quando seu marido perfeito estava sentado ao seu lado no
bar voc no conseguia parar de olhar para mim.
"Vo-Voc est louco? Eu no quero. Ns somos --
"Diga isso. Eu a desafio. O que ns somos, Dimples? Porra, por
que voc no me diz o que ns somos?
"Por que voc est fazendo isso?" Lgrimas queimam meus
olhos.
"Por que voc o trouxe?
Quem?
"Seu marido, ele grita.
E- Ele no estava aqui.
"Sim, ele estava. Ele viu toda a merda. E eu tenho que dizer,
estou fodidamente satisfeito que ele viu."
Oh, Arsen. O que voc fez? Isso faz voc se sentir melhor?
"No, isso no me faz sentir-me melhor, mas no consigo,
porra, tirar voc da minha cabea. E eu tentei. Acredite em mim, eu
tentei pra caramba. Mas v-la aqui", ele empurra seu corpo contra o
meu, "eu sei de uma coisa. E eu estou farto de fingir, Catherine.
Inferno, eu senti sua falta pra caralho. Eu preciso de voc."
Eu balano a cabea vigorosamente, negando suas palavras e a
forma como elas me fazem sentir. "No. Voc est louco.
medida que sua respirao fica mais lenta, ele sorri. "Seus
olhos lhe traem, Cathy, e eu posso praticamente sentir o cheiro da
sua boceta se molhando para mim. Tenho que dizer, Dimples, est
me excitando pra caralho".


253
Eu sinto vergonha e raiva crescendo dentro de mim. Ele est
certo.
"Eu no quero voc. Desa do seu cavalo alto, colega. Voc
bonito, sim, mas eu sou casada e no estou interessada. Voc meu
amigo, e isso tudo, Arsen. Voc uma criana para mim."
Eu estou mentindo, mentindo, mentindo.
Seu sorriso esmaece de seu rosto. Fico feliz.
"A porra de uma criana? Um amigo?" A dor em seus olhos
como a morte para mim.
"Por favor, deixe-me ir. Voc est imaginando coisas, Arsen.
Virando-me de costas para ele eu alcano a maaneta da porta
quando eu sinto toda a frente de seu corpo imprensa contra as
minhas costas. Eu fecho meus olhos e sinto um arrepio correr por
todo meu corpo. Ele me empurra para frente at que estou contra a
porta, e minhas costas esto coladas nele. Eu o sinto em todos os
lugares, desde sua respirao quente batendo atrs da minha orelha
e do meu pescoo, at sua ereo saliente na parte inferior das
minhas costas.
"Por favor, Arsen. No faa isso. Sou casada, eu imploro com
todo meu corao.
"E se eu lhe disser que eu no me importo que voc casada?
Eu no me importo de compartilhar. E se eu lhe disser que eu vou
ajeitar para trepar com voc uma vez? Apenas uma vez na qual eu
vou fazer voc gozar com tanta fora no meu pau que voc vai
esquecer que casada e implorar-me por mais? E se voc for uma
boa menina, Dimples, posso lhe dar isso novamente antes de deix-
la voltar para o seu marido, dolorida entre as pernas porque eu
transei gostoso com voc.
Estou chocada e excitada.


254
O que diabos h de errado comigo? Por que estou to excitada
quando ele basicamente acabou de insultar a mim e a meu
casamento. "Eu- eu acho que voc est bbado, Arsen, e voc precisa
dormir. Voc no est atrado por mim. Voc acha que est, mas no
est."
Imediatamente empurrando seus quadris para frente, eu sinto
a presso implacvel de sua ereo em minhas costas. Arsen deixa
sua boca perto do meu ouvido para sussurrar palavras que fazem
meu estmago apertar de excitao e medo.
"Isso parece que no me sinto atrado por voc? Voc
malditamente linda, Catherine. E eu a quis desde que coloquei os
olhos em voc. Caralho, tudo que eu conseguia pensar naquela noite
a cada vez que eu via voc tomar um gole de vinho era que eu queria
seus lbios em volta do meu pau, me chupando forte e rpido. E
cada vez que voc descruzou suas pernas, eu s conseguia imaginar
qual seria a sensao de escancar-las bem abertas para que o meu
pau entrasse em sua boceta apertada e eu a fodesse bem ali na mesa.
Tem sido um inferno querer voc e no ser capaz de t-la, no ser
capaz de fazer nada sobre isso", ele faz uma pausa, "Eu quero voc,
Catherine.
Quando a palavra boceta sai de sua boca, ele me toca l,
lentamente me esfregando por cima da saia, sua mo deslizando,
seus dedos tentando ir o mais profundo e perto do meu clitris que
minha saia permite.
"Mmmhmmm... sim, voc to gostosa. Sinta quo duro sua
boceta molhada est deixando meu pau... Eu aposto que eu poderia
deslizar sua calcinha para o lado e fod-la tranquilamente, com fora
bem a contra esta porta, bem agora.
Suas palavras me tiram da minha neblina.


255
O que diabos eu estou fazendo? Eu me recomponho, jogo sua
mo para longe e me viro para encar-lo mais uma vez. A ltima vez.
"Tire suas mos de mim. Quem voc pensa que para falar
assim comigo? Isso funciona com outras mulheres? Voc diz que vai
transar com elas, e elas j abrem as pernas para voc? Voc bonito
demais para mim. Eu gosto de homens de verdade. E o meu marido
tudo o que voc no . Um homem.
Eu vejo a raiva substituir a descrena em suas belas feies. Eu
menti quando eu disse que ele era bonito demais e no era um
homem de verdade. Ele lindo. Antes que eu me acalme e minha
prpria raiva seja substituda pelo medo, eu continuo, voc
escolheu a mulher errada para bagunar. Eu sou casada com um
grande homem que eu amo muito. E - E eu no estou interessada em
trepar com voc. Minha mo, provavelmente, faria um trabalho
melhor."
No verdade.
Ele parece to bravo. E perplexo. Quando eu acho que o
coloquei em seu devido lugar, Arsen se descontrola. H um sorriso
quase cruel que no alcana seus olhos em seu rosto. "Baby, voc
pode dizer no para mim esta noite e fingir que no est nem a, ele
pega minha mo, guiando-a em direo ao seu pau e me faz esfreg-
lo sobre sua cala jeans, "mas voc vai me implorar para que eu a
deixe chupar o meu pau em um destes dias, marque minhas
palavras. Voc est molhada pra caramba agora. Eu posso sentir seu
cheiro."
"Voc nojento."
"Mas voc me quer", diz ele, sem rodeios.
"Estou grvida de outro homem! Eu grito.


256
Quando eu o lembro do meu estado, eu sinto Arsen estremecer
e sua mo afrouxar-se imediatamente. timo. Estou repelida pela
reao que seu toque desperta em mim e eu quero faz-lo se sentir
to mal quanto.
"Caralho. Eu, eu...", ele resmunga.
Aproveito seu choque momentneo e consigo soltar minha
mo de seu aperto. O ar parece saturado pelas fortes correntes de
eletricidade que fluem entre ns quando nos olhamos. tangvel.
Percebendo que esta a minha chance de escapar antes que ele diga
alguma coisa, eu me mexo o mais rpido que posso, abro a porta e
fujo. Sem olhar para trs, eu o deixo e suas palavras amargas ficam
para trs em seu devido lugar.
Na volta ao bar, eu vejo Sali falando com Ben. Ele parece to
familiar e admirvel, to diferente do Arsen. Dia e Noite. Como ela
sabia que era o meu marido?
Oi, querido. Quando voc chegou aqui?" Estou surpresa que
minha voz soe to calma quando h uma turbulncia absoluta dentro
de mim.
"Eu estou aqui j h algum tempo. Eu at vi Arsen tocar, mas
no conseguia encontr-la, ento eu fiquei na parte de trs", diz Ben,
sem olhar para mim.
Eu procuro sua mo para que ele olhe em minha direo. "Oh.
Aqu-aquela performance foi tima.
Sali interrompe e eu, silenciosamente, agradeo de todo meu
corao. "Whoa. E que desempenho! Voc sabe, perturbador ver
que ele ainda est to preso a essa mulher com quem estava ficando
em Paris. Um desperdcio. Mas voc sabe como essas socialites
casadas e entediadas gostam de se divertir com carne jovem.
Imagine voc, foi uma merda completa para ele se envolver com


257
uma, mas esse o Arsen. Ele gosta de brincar com fogo. Cathy, eu
acho que voc deveria ir. Quer dizer, eu acho que eu exagerei quando
eu lhe chamei. Ele est realmente muito melhor. No est to
bbado quanto eu suspeitava. Ento, sim, valeu! Ben, foi timo
conhec-lo! E Cathy, antes que me esquea, vem comigo at o bar
para que eu possa pegar uma caneta e anotar as informaes do seu
cabeleireiro. Eu amo suas luzes!
Confusa, eu vejo seu olhar suplicante. De que ela est falando?
Concordo com a cabea e a sigo depois que ela diz adeus a Ben.
Enquanto a sigo at o bar, eu me viro bem no momento em que Ben
levanta as mos ao rosto, com as palmas esfregando rudemente seus
olhos como se estivesse tentando expurgar as imagens deles.
Quando chegamos ao bar depois de a multido se abrir para
nos deixar passar, uma Sali sbria me aborda. "Eu no sei o que est
acontecendo entre voc e Arsen, mas isso foi uma baguna do
caralho. Voc precisa se afastar. Eu no sabia que voc era casada e
quando descobri que era, tambm no me importei. Arsen gosta de
uma boceta e ele fode quem ele quer e sempre que lhe oferecido.
Mas isso, ela aponta para o palco, no legal. Isso o meu amigo
sofrendo. Ento melhor voc pegar essa sua cara inocente e dar o
fora daqui. Volte para o seu marido, que parece ser um cara muito
legal, e no entre em contato com Arsen novamente. Ele vai esquecer
voc. Ele sempre esquece. Agora, desaparea, sua rapariga.
E ela se foi.
O que eu fiz?
Entorpecida, eu volto para Ben e finjo que o que aconteceu no
banheiro entre Arsen e eu nunca ocorreu. Que Sali nunca proferiu
aquelas coisas horrveis e que todo o show nunca existiu. Quando
estamos nos preparando para ir embora, meu estmago se revira


258
quando vejo Arsen vindo em nossa direo. Ben deve estar vendo-o
tambm porque, de repente, ele envolve seu brao em volta da
minha cintura com tanta fora que parece que meus ossos vo se
quebrar.
Quando Arsen est de p na nossa frente, ele no me ignora
como pensei que faria. Ele continua a se comportar como o
paquerador de antes, mas agora, quando eu olho em seus olhos, eles
aparecem frios e vazios.
Ben. Bom pra caramba ver voc de novo. Espero que tenha
gostado do show. Ele aponta seu olhar vazio para mim, "Espero que
voc no esteja sentindo muito a minha falta no trabalho. Enfim, eu
queria agradecer a vocs dois por terem escutado meus amigos de
merda e virem em meu socorro, mas como vocs podem ver, no h
necessidade. Eles so idiotas que pensam que eu preciso de
salvao... foda-se essa merda. Eu preciso de mais lcool e uma
trepada".
Suas palavras so como chicotadas punindo o meu corpo, me
fazendo estremecer de dor.



Quando chego em casa me sinto suja e culpada. Eu sei que eu
no pedi que Arsen me seguisse at o banheiro, que me tocasse e
dissesse todas aquelas coisas para mim. Eu no pedi. No mesmo.
Mas eu no consigo tir-lo de minha mente. E o pior de tudo, eu
queria que elas fossem verdadeiras naquele momento.
Ben estava quieto e pensativo na volta para casa, mas ele no
parecia to distante de mim como na ltima vez em que vimos
Arsen. Ele me perguntou o que eu achava da cano de Arsen, e eu


259
fui capaz de lhe dar uma resposta honesta, dizendo-lhe que era boa.
Depois disso, ele deixou o assunto morrer e me perguntou sobre o
meu dia.
Nada mais.
Ele estava ignorando o que aconteceu l no bar? Ou estava em
negao como eu?
Depois que eu tomo um banho, eu coloco um babydoll de seda,
aplico o creme no meu rosto e vou para a cama. Estou exausta, e eu
s quero fechar os olhos e esquecer esse dia. Preciso descansar meus
pensamentos por um par de horas.
Eu estou acordada quando sinto a cama abaixar ao meu lado.
Ben. Meu doce, doce marido. Sem pensar, eu o alcano. Talvez se eu
o tocar, eu no deseje ningum mais. Empurrando-me mais perto de
seu corpo, comeo a beij-lo por todo o peito. Dou pequenos beijos
em torno de seu peito duro e sobre as ondas de seu abdmen. Estou
usando o seu corpo para me distrair, mas funciona porque de
repente eu quero que Ben me toque. Que faa amor comigo.
Jesus, Cathy... o que voc est tentando fazer comigo? Ele
sussurra com a voz rouca no escuro no quarto enquanto me deixa
explor-lo.
"Deixe-me mostrar-lhe... Eu digo sem flego.
Assim que minha mo envolve sua crescente ereo, ele me
puxa para cima dele e levanta meu babydoll, rosnando quando seus
olhos se apertam em minha nudez. Lentamente, ele gira meu corpo
guiando seu pau nos meus lbios enquanto ele traz meus quadris
mais perto de sua boca. Seus dedos delicadamente me deixam aberta
e sinto sua lngua dentro de mim, provando minha excitao. Estou
perdendo a minha sanidade mental e morrendo de prazer. Quando
eu gemo, deixo a trao doce de sua lngua e a presso suave de seus


260
dedos que me acariciam me darem o que eu preciso, o que eu quero.
Desejando mais de Ben, eu empurro seu pau duro completamente
dentro da minha boca at que eu sinto lgrimas nos meus olhos. Ele
to grande e grosso, mas eu gosto da sensao de asfixia que me
d, como se eu no conseguisse respirar.
Minutos se passam, o quarto recheado pelo cheiro de sexo,
somos todos mos, bocas, pele contra pele, o suor est em todos os
lugares, ajudando-nos a nos movimentarmos, ajudando nossos
corpos a se deslizarem. Com o clmax ao nosso alcance, eu fecho
meus olhos e cedo, me perco na magia de sua lngua acetinada. Meu
corpo explode quando eu sinto seu gozo em minha lngua. Ben
levanta os quadris, a ponta do seu pau bate no cu da boca quando o
meu nome cruza seus lbios marcados com o meu sabor. Fechando
meus olhos com mais fora, eu engulo at limp-lo.
Quando estamos no clmax, em Arsen que penso.
Agora eu sei porque eu me sentia to culpada.
Ele estava certo.
Arsen estava certo.
Eu o queria.
Eu continuo a querer.
Eu me sinto to suja porque eu quero seu toque e sua
respirao quente na minha pele mais uma vez. Eu me sinto to
poluda porque s de pensar em suas mos em mim ainda me deixa
muito molhada. Sinto-me envergonhada e enojada de mim porque
Ben no tinha sido capaz de me excitar assim h um bom tempo.
Eu no posso acreditar.
E o que pior em tudo isso?
Eu quero que acontea novamente.
Tanto.


261



Depois de me revirar na cama por mais uma hora, eu desisto
da minha luta com a insnia e vou em busca de um copo de gua.
Rosada e quente, minha boca est seca de sede, mas a gua no
ajuda em nada. Dane-se. Preciso me esfriar. Abro o congelador e
coloco a cabea dentro enquanto meu rosto explode com o ar frio.
uma sensao deliciosa. Mais calma, eu volto para a cama.
A minha cabea encosta no macio travesseiro branco e me
ponho a olhar o relgio. Sua luz neon permite-me saber que est
perto de trs horas da manh. Gemendo, eu viro de lado e comeo a
cair no sono quando a vibrao do meu celular me assusta e me
acorda. s cegas, eu alcano o telefone e olho para as letras que,
juntas, formam um nome que se incrustou nas profundezas mais
densas da minha mente.
Olhando por cima do meu ombro para o homem dormindo ao
meu lado, eu vejo Ben desavisado e inconsciente em seu sono. Uma
energia nervosa corre em mim e faz minhas mos tremerem.
Devo atender?
E se eu acordar Ben?
Eu quero atender.
Eu preciso falar com ele.
Eu preciso ouvir sua voz.
Voc no deveria.
Indecisa, hesitante, vacilante.
As boas intenes perdem a batalha quando sinto um pnico
esmagador consumir-me com a ideia de no falar com ele nunca


262
mais porque, de alguma forma, pode chamar de um palpite, eu sei
que se eu no atender essa chamada ele estar perdido para mim.
Para sempre.
E eu no estou pronta para isso. Eu no estou. Olhando por
cima do meu ombro uma ltima vez, rezo para que ele continue
dormindo e nunca descubra sobre isso, sobre nada disso. No
traio se eu falar com ele, certo? Certo. Com a mente feita, eu me
levanto e saio do quarto o mais rpido possvel, sem vacilar uma vez
sequer. Quando chego ao banheiro, fecho a porta, abaixo a tampa do
assento sanitrio e me sento. Com o corpo tremendo e respirando
com dificuldade, eu enxugo minha testa suada com as costas da
minha mo e tento me acalmar.
Consigo fazer isso? Isso est certo? Por que eu sinto vontade de
vomitar? Por que eu estou me escondendo no banheiro? Eu no sei.
Estou prestes a me quebrar e explodir, e eu no me importo. Por ele,
eu no me importo. Eu pressiono a rediscagem e espero.
Um toque.
Dois toques.
Trs toques.
Ele no vai responder. Muito tarde.
Tirando o telefone do meu ouvido, eu quase desligo a chamada
quando sua voz rouca me cumprimenta.
"Eu no consigo tirar voc da minha cabea."
Arsen...
Eu tentei to fortemente deix-la ir, sabia?
"Eu - eu no sei o que voc quer que eu diga.
"Eu acabei de trepar com uma mulher qualquer, e eu pensei
em voc todo o maldito tempo.


263
Em silncio, eu me sinto doente com suas palavras. Eu estou
doente de cimes.
Doente de nojo.
Apenas doente.
Isso real? Algo disso foi real?"
"A amizade foi --"
Foda-se a amizade. Eu nunca quis ser seu amigo.
"Isso no justo. Voc disse que queria ser --
"Eu sei o que eu disse, porra, Catherine. Eu sei. Eu tentei. Eu
falhei.
Eu sou casada. Eu engulo em seco. "E estou grvida."
Silncio. Eu ouo-o respirar pesadamente do outro lado da
linha. Cada flego que ele toma um soco no estmago. Eu o levei
at isso? Eu sabia o que estava acontecendo?
Eu sempre soube.
Porrraaa. Eu tentei. Quando me disse que voc era casada, eu
tentei recuar, tirar voc da minha cabea e ser seu amigo, mas", ele
geme, "isto est uma puta de uma baguna. Eu tentei. Isso tudo
que posso dizer."
Depois de alguns minutos de silncio total, ouo Arsen
perguntar, "Voc o ama? Porque se voc o amasse, voc no teria me
atendido. Eu no me importaria.
"Claro que eu amo Ben! Responder a sua chamada no tem
nada a ver com amar o meu marido ou no."
"Voc me quer."
"No. No. Eu gosto de voc como amigo. Eu me preocupo
com voc como amigo."
Mentira.


264
"Maldita mentira. Voc me quer. Tanto quanto eu quero voc,
talvez mais. Eu senti o quo molhada estava sua boceta. Para mim.
No para ele. Mas, quer saber? Eu desisto. No vale a pena. Adeus,
Dimples. Espero que voc tenha uma boa vida."
"Espere! N
Clique.
A linha fica muda, morta.
Assim como uma pequena parte minha.



265
17
Passado

Morte perfeita, murmura Ben.
"O qu?
"Eu estou morto.
O que quer dizer com voc est morto?
O homem estava me beijando toda h no menos de um
minuto.
"Seus lbios me matam. Ele olha nos meus olhos e com a voz
rouca sussurra, "Eles so a morte perfeita. Minha morte perfeita.
Oh.
Ben e eu ficamos de conchinha em sua cama... na verdade,
fizemos dela a nossa cama j que me mudei oficialmente na tarde de
ontem. Eu no posso acreditar que j estamos juntos h quatro anos.
Parece que eu o conheci ontem. Sem brincadeira. Mas, mesmo
depois de todo esse tempo, eu acho que eu nunca vou cansar desse
sentimento de pura felicidade que fico sempre que ele est ao meu
lado. Ele me faz to feliz e completa.
Ele meu tudo.
"Eu amo toda a safadeza que temos feito desde ontem tarde,
mas isso", ele aperta seus braos em minha cintura, " tudo para
mim, babe. Minha menina em meus braos. Isso o paraso para
mim.
Deitamo-nos um nos braos do outro olhando para o teto,
perfeitamente satisfeitos em estarmos rodeados de silncio. Sim,
Ben est certo. Isto o paraso. Meu tipo perfeito de paraso.


266
Eu deixo seu abrao e me sento com as costas contra a
cabeceira da cama. Reorganizando seu corpo, eu coloco sua cabea
deitada no meu colo. Nesta posio eu consigo brincar com seus
cabelos escuros e admir-lo.
Meu lindo menino.
Sorrindo, eu olho nos olhos de Ben e descubro qual o segredo
da vida.
Amor.
Revela-se em seu olhar, ecoa com seu toque e grava-se com
cada beijo em minha alma.
Quais so os planos para hoje, mulher?, ele pergunta,
levantando a mo para brincar com o meu cabelo solto. Eu estou
deixando crescer, j que ele parece gostar mais dele assim.
"Eu no sei. O que quer que voc queira fazer. to estranho
ter toda essa liberdade e no ter o meu pai respirando em nossos
pescoos, no ?
Um sorriso de satisfao toca seus lbios. Mmhhmm, mas
voc toda minha agora. E agradeo a Deus por isso. Por um
momento, eu tive a certeza de que seu pai ia mudar de ideia. Eu no
sei. Inventar uma doena imaginria para que voc tivesse que ficar
em casa e cuidar dele. Babe. Estou com 26 anos de idade. Estou
dando duro no escritrio de advocacia para que possamos ter um
futuro juntos sem a ajuda dos meus pais, e seu pai ainda consegue
fazer com que eu me sinta um lixo por querer ter a minha menina
vivendo comigo, como se tudo o que eu quisesse com ela fosse sexo e
nada mais.
Eu comeo a rir. Isso tudo o que temos feito desde que a
minha ltima caixa entrou em seu apartamento.
Ben ri. "No diga nada! Eu sei, eu sei. Mas--


267
Mas o qu? Por favor, me diga. Eu preciso ouvir isso, eu o
provoco, cutucando-o em seu estmago.
"Bem, eu tenho certeza que conseguimos trocar uma palavra
aqui e ali.
Oh, sim. Totalmente." Com uma voz masculina, repito sua
saudao, Babe, que tal voc vestir algo mais confortvel, tipo, eu?
Essas foram as primeiras palavras que voc me disse assim que
cheguei. Isso trocar umas palavras? Porque voc mal tinha
colocado minha caixa no cho quando me jogou no ombro e me
levou para o seu quarto."
Ben sorri. "Nosso quarto. E eu acho que ns tivemos uma
conversa bastante impressionante na minha cama. Lembro-me de
ouvi-la dizer, com mais fora, por favor, Deus, sim...
Eu lhe bato no ombro e sinto um rubor cobrir toda a superfcie
da minha pele. Suas palavras me trazem lembranas da noite
passada e desta manh.
Oh, Deus... baby... no pare! No! Sim! Sim! Ele fica me
provocando. Desistindo, Ben e eu comeamos a rir com tanta fora
que temos lgrimas nos olhos, e fica difcil respirar.
Quando paramos, eu pego seu rosto em minhas mos, inclino-
me para baixo e o beijo. Tento demonstrar-lhe com a minha lngua,
com meus lbios, minhas mos, meu corpo, o quanto ele significa
para mim. Ele o tudo para o meu nada.
"Eu te amo tanto", eu sussurro em seus lbios.
Ben geme, Diga isso de novo.
"Eu te amo".
Mais uma vez.
"Eu te amo, eu te amo, eu te amo, eu te amo", eu disse, rindo.


268
Cara, como msica para meus ouvidos cada vez que voc diz
isso.
As mos de Ben comeam a puxar meu short para baixo, mas
eu o impeo. Eu fico olhando para ele por um momento,
memorizando-o. Este meu garoto uma fora da natureza. Sua
energia me revive. Ele enche a minha vida com todos os tipos de
cores bonitas. Ele me faz to feliz.
"Hum, Ben?
Sim? Ele se senta e comea a plantar beijos no meu pescoo.
Pensei que amos fazer alguma coisa hoje. Sabe, talvez passear
no parque?"
Ben para de me beijar e se deita de costas mais uma vez, mas
seus dedos continuam a acariciar os contornos expostos do meu
corpo.
Voc est certa. Precisamos sair do apartamento e ir comprar
alguma comida. Eu esperei para ir com voc, assim voc poderia
escolher o que quisesse.
"Ahhh, baby. Isso to doce.
Sim. Eu sou bem doce, quer provar?"
"Oh, meu Deus. Okay. Vou tomar um banho. Quer se juntar a
mim?" Eu pergunto. Eu meio que espero que ele queira. Sexo no
chuveiro com Ben um dos meus favoritos.
"Voc sabe que eu quero, mas est certa. Precisamos nos
mexer. E eu preciso ligar para Julian, Micky e sua namorada, Megan,
para ver se eles querem se juntar a ns para uns drinks hoje noite.
Isso soa timo. Eu saio da cama e vou para o chuveiro.
Quando estou quase l, viro para olhar para ele mais uma vez.
Ben est mordendo o lbio enquanto observa o meu corpo
cheio de desejo. Sorrindo, eu remexo minha bunda sedutoramente


269
enquanto caminho para o banheiro. Ouo-o gemer, e eu no consigo
parar de rir alto.
Isto a felicidade.



H uma loja de animais de estimao a duas quadras do
apartamento de Ben e cada vez que passamos por l eu o fao parar e
esperar por mim at que eu termine de babar pelos gatinhos e
cachorrinhos exibidos na vitrine.
Hoje, no entanto, ele quem para quando chegamos loja.
Curiosa para saber por que de repente ele no est se
movendo, eu pergunto: Qual o problema, querido? Voc tem uma
pedra no seu sapato?
Ele balana a cabea quando eu sinto sua mo tremer na
minha.
"No. Nada de pedra no meu sapato. Na verdade, eu estava
pensando... hum, voc gostaria entrar? Talvez pudssemos ter uma
tartaruga ou um hamster? Voc sabe, o nosso primeiro animal de
estimao?", pergunta ele, com a voz trmula.
Eu solto sua mo e coloco as minhas em meu peito. Sim! Eu
adoraria."
Eu no posso acreditar que ele quer adotar um animal de
estimao comigo. Eu no me importo se uma tartaruga ou um
pssaro, ele vai ser o nosso primeiro bichinho. como se
estivssemos nos tornando uma famlia, e isso tudo que eu sempre
quis. Ter uma famlia com ele. Ser me.
"Bem, o que voc est esperando? Vamos entrar, ento. Talvez
possamos ter uma cobra bem legal ou algo assim?"


270
"De jeito nenhum. Eu mato voc. Cobras no so permitidas no
apartamento."
Ben se inclina e sussurra em meu ouvido, "Tarde demais para
isso."
Voc um tarado. Vamos, vamos. Eu quero um hamster
lindo, eu digo, balanando a cabea.
Eu rio quando o ouo murmurar algo sobre cobras e por eu
no ter reclamado disso ontem noite. Srio, meu namorado um
pervertido.
Assim que entramos na loja eu me separo de Ben e comeamos
a percorrer os corredores, admirando os fofos peixes, pssaros,
cachorros e tudo mais.
Estou esparramada com um filhote de cachorro muito bonito
quando eu sinto o mais suave dos arranhes em minha perna. Eu
abaixo meu olhar e percebo um gatinho muito bonito com uma fita
vermelha amarrada no pescoo olhando para mim. Eu fico de
joelhos para peg-lo em meus braos e vou at o balco, pensando
que ele deve ter fugido de seu lugar.
Quando chego l, eu vejo Ben me observando cuidadosamente,
quase como se ele esperasse que eu corresse da loja com o gato nos
braos.
Estranho.
O proprietrio tambm tem um olhar de expectativa em seu
rosto.
"Ei, eu encontrei essa coisa bonitinha do outro lado da loja.
Aqui est.
E quando acontece. No momento em que eu entrego o
gatinho de volta para o proprietrio, eu vejo o que eu achava que era
um sino pendurado no seu lao brilhando como... oh.


271
Oh!
Eu engulo em seco. "Hum... o que isso?"
Ben remove o gatinho das mos do proprietrio e se afasta do
balco at ficar na minha frente. Sem dizer nada, eu o vejo desatar a
fita vermelha do pescoo do gato, fazendo escorregar um dos mais
belos anis que eu j vi na minha vida.
Eu odeio chorar, mas neste momento eu no consigo fazer
nada para parar as lgrimas que caem dos meus olhos. Quando o
anel est solto da fita, Ben pega a minha mo direita na sua e me
encara com olhos amorosos.
O que? Espere um minuto. Essa a mo errada!
"Hum, Ben... Eu acho que voc est com a mo errada", eu
consigo sussurrar.
Ben olha para baixo, fala um pequeno palavro em voz baixa,
me solta e pega a esquerda desta vez.
Muito melhor.
Ele limpa a garganta. "Cathy, conhec-la foi um acaso, me
apaixonar por voc foi destino e lhe amar minha razo de ser. Eu
poderia lhe dizer todas as maneiras diferentes que eu a amo, mas
palavras so banais. Em vez disso, se voc aceitar ser minha, se voc
me deixar ser seu, eu vou lhe mostrar pelo resto de nossas vidas o
quanto voc significa para mim. Babe, eu quero envelhecer com
voc. Eu quero que voc seja a me dos nossos filhos e eu quero que
voc seja a ltima pessoa que eu verei antes de tomar o meu ltimo
suspiro nesta terra. Eu lhe amo. Casa comigo, e deixa o meu amor
por voc me fazer o melhor homem que eu possa ser?
"S - sim. Sim. Sim!" Eu o vejo deslizar o lindo anel de
diamantes por todo o meu dedo. Sem esperar se ele vai falar mais


272
alguma coisa, eu me jogo em seus braos. Eu pego a parte de trs do
seu pescoo, puxo-o para mim e o beijo vorazmente nos lbios.
Quando nos separamos, Ben cobre meu rosto com suas mos e
me encara. " isso a, babe. Voc est presa a mim e ao gatinho pelo
resto da vida agora", diz ele com a voz rouca.
O gatinho parte do negcio?
Ben concorda com a cabea e sorri.
"Bem, quando voc coloca as coisas desse jeito, no h
realmente nenhuma necessidade de perguntar.
Rindo, Ben me puxa para mais perto de seu corpo e beija o
topo da minha cabea.
Ao deixarmos o pet shop, meu olhar pousa em Ben segurando
o gatinho em seu peito. Um sorriso fcil adorna seu belo rosto e suas
escuras mechas balanam no ar com a brisa suave que sopra no
incio da tarde.
Eu baixo o olhar para ver o enorme diamante decorando
minha mo esquerda. Aparentemente uma relquia de famlia e
muito valioso, mas Ben no optou por me d-lo por esse motivo. Sua
av lhe deu antes de falecer e disse-lhe que s o desse para a mulher
que o fizesse sentir como se ele pudesse conquistar o mundo, porque
isso que o amor verdadeiro faz com voc. Faz voc se sentir
invencvel e capaz de fazer qualquer coisa que imaginar.
Ele me disse que eu era aquela mulher.
Eu olho para o cu e vejo o sol brilhando sobre ns. Eu no sei
o que o amanh trar, mas uma coisa que tenho certeza que
enquanto ele estiver ao meu lado, e enquanto ele for parte da minha
vida, eu vou estar bem.
Tudo vai estar bem.



273


Se eu soubesse que, anos depois, iria sofrer trs abortos dentro
de um ano, e depois nada, acho que eu teria questionado as minhas
palavras.
Mas eu era jovem e apaixonada, e como a sua av lhe disse, eu
senti como se pudesse conquistar o mundo com o seu amor.
Eu me sentia invencvel.
Se eu soubesse que era preciso muito mais do que amor para
fazer um casamento funcionar, ento talvez a nossa histria tivesse
sido diferente.
Se eu soubesse.



274
18
Presente


O sbado foi um borro.
Domingo foi um borro.
Hoje segunda-feira, e j parece um borro.
Apenas mais um dia.
Apenas mais um dia.
Apenas mais um dia como o dia anterior.
Sinto-me inquieta. Eu me sinto incompleta. Eu me sinto meio
vazia, meio cheia.
Ben tem estado perfeito e doce como sempre. Ele sussurra as
palavras certas no meu ouvido, me beija nos momentos certos, e
sempre me abraa forte.
Ento, por que eu me sinto assim?
Ser que a bolha j estourou?
Eu estou em p na frente do espelho me preparando para o
trabalho, olhando o meu bonito reflexo. Eu no me reconheo esta
manh. Eu no consigo. Para onde a magia se foi? Onde est o brilho
dos meus olhos?
Eu sinto que o meu mundo foi invadido pela escurido. Eu
tenho um marido amoroso, uma bela casa, sou financeiramente
estvel... temos at a nossa segunda chance de felicidade plena com
o pequeno milagre crescendo dentro de mim.
A minha vida boa.
Ento, por que eu me sinto oca?


275
Talvez seja porque no curto perodo em que ele fez parte da
minha vida, eu tenha descoberto algo que eu no sabia que existia;
algo que eu no sabia que eu poderia ter. Algo que eu poderia
querer?
Eu no sei.
Sem perceber, Arsen me envolveu com tanta fora em uma teia
com seu doce charme que eu no acho que consiga me libertar
mesmo que eu queira.
Os olhos verdes olham para mim no espelho. Meus olhos. Os
olhos de uma estranha. Eu levanto a mo para arrumar meu cabelo,
encarando meu reflexo. As ondas caem em cascata nos meus ombros
enquanto eu corro meus dedos atravs dos fios macios e dourados.
Com o cabelo arrumado, alcano o meu perfume, inclino a cabea
para o lado e exponho meu pescoo para a nvoa. Quando meu dedo
est no frasco pronto para pression-lo, sinto um puxo familiar na
parte inferior do meu abdmen.
Oh, no...
Oh, no...
No desta vez.
No de novo.
Entorpecida de medo, minha mo automaticamente solta o
perfume, deixando-o cair no piso de carpete. Fecho os olhos com
fora e tento respirar pelo nariz e expirar pela boca enquanto eu
tento me acalmar, mas eu no consigo.
Respirar di.
Lutando para escapar da nuvem escura de pnico que se
estabelece ao meu redor, eu espero o prximo golpe de dor vir e
tenho esperana de que isso nunca acontea, mesmo quando o


276
desespero comea a cavar-se dentro do meu corao. Eu espero,
porque no h mais nada a fazer.
Mais uma vez.
Ele me bate.
Paralisada, eu vejo o meu reflexo e registro que meus olhos no
esto mais opacos. Eles brilham intensamente. Eles brilham com
lgrimas de tristeza, de dor, do que nunca ser. Mas isso no era
para ser, no ?
Oh, Deus.
Isso nunca foi feito para ser.
Eu sinto contraes dolorosas atacarem-me outra e outra vez,
cada uma mais intensa que a anterior. Cada golpe me matando
suavemente. Sem nada a fazer seno esperar pelo inevitvel, eu
envolvo meus braos firmemente ao redor da minha barriga. Eu no
quero me mexer, com medo de que isso faa o meu beb deixar meu
corpo mais cedo, mais rpido.
Eu preciso senti-lo dentro de mim por apenas mais um
tempinho. Eu preciso abraar esse pequeno milagre por...
Lentamente, eu me abaixo at o cho e inclino-me contra o
espelho. Eu fecho minhas pernas to fortemente quanto possvel e as
puxos para cima contra o meu peito, no permitindo que o beb
deixe meu corpo ainda. Eu coloco minhas pernas no ilusrio casulo
seguro dos meus braos enquanto eu comeo a balanar para frente
e para trs, proibindo que a verdade se estabelea. Meu corpo est
tremendo, minhas mos esto tremendo, e eu tenho muito medo.
Eu tenho tanto medo.
Eu posso ouvir uma voz quebrada murmurando palavras
ininteligveis em meu ouvido enquanto eu me balano como uma
louca.


277
Por que eu?
...Corpo quebrado...
"...no mulher o suficiente...
Eu olho para o quarto e percebo que estou sozinha. Sozinha.
A voz enlouquecida que eu continuo a ouvir minha.
Minutos se passam enquanto eu luto com meu corpo,
suplicando-lhe, rogando a Deus para me deixar ficar com meu beb
desta vez. Recuso-me a acreditar que a vida seja to cruel a ponto de
me provocar pela quarta vez aps um longo perodo de anseio
doloroso e de desejar apenas tirar-me tudo mais uma vez. Eu
continuo a balanar, alheia ao mundo exterior, quando eu sinto uma
dor to intensa na parte inferior das minhas costas que me joga para
longe do meu louco devaneio. A dor excruciante como se algum
pegasse um salto alto e o cravasse em minhas costas, torcendo-o sem
piedade. medida que ela passa, luto para recuperar o flego.
Eu sinto algo mido entre as minhas pernas, cautelosamente
as separo e vejo o sangue vermelho brilhante imerso em minha
cala. A morte se espalha em minhas roupas como uma doena.
Parece to vermelho.
To intenso e brilhante.
exatamente neste momento, quando eu estou olhando a vida
lentamente me deixar, que eu voluntariamente salto para o abismo
escuro da desesperana. A misria me acolhe com seus braos
mortos, o desespero congela meu corao.
Um desejo louco toma conta de mim. Eu preciso sentir o
sangue em minhas mos para saber que real. Tocando-me, eu
deixo meus dedos permanecem l at que esto cobertos com meu
sangue. Quando eu puxo minha mo e a levanto at os meus olhos
para que eu possa dar uma olhada melhor, eu esfrego o lquido


278
vermelho entre meus dedos e deixo-o manchar minha pele. Meu
corpo treme fortemente, meus dedos esto vermelhos, algo dentro
de mim se solta, se desprende. Eu agarro minha cabea entre as
mos, fecho os olhos e grito.
A angstia, a raiva e a tristeza esto impregnadas nesse grito
interminvel.
Cathy! O que isso? Oh, Cathy! Eu ouo Ben gritar quando
ele aparece correndo pela porta do nosso quarto.
Oh, Ben... por favor, me perdoe... Olhando para cima no
cho, eu posso ver a expresso horrorizada de Ben. "Por favor, me
perdoe. Minha voz est rouca de tanto chorar e do grito alto.
"Eu no consegui... eu no consegui... eu no consegui manter
o nosso beb seguro.
Eu vejo quando Ben se abaixa e se senta ao meu lado. Ele me
levanta do cho e me coloca no colo. Eu posso sentir os tremores que
atravessam o seu corpo, a maneira como seus braos me envolvem
com tanta fora em seu abrao quente.
Mas eu no sinto nada.
Eu estou morta por dentro.
Estou fria.
"Eu no consegui...
Oh, Cathy... por favor...", sua voz est rugosa, com dor.
No. Eu no consegui. Est acontecendo. Engolindo em seco,
eu continuo, "j aconteceu. Acabou.
Tudo um borro quando Ben se levanta me segurando em
seus braos e me leva para a cama. Ele chama a Dra. Pajaree e fica ao
meu lado, me segurando em um abrao forte e em luto comigo pelo
que no era para ser.
Fique comigo, Cathy. Fique comigo, ele chora.


279



280
19

Lixo.
Estou jogando tudo fora. Estou limpando o sto. Livrando-me
de qualquer item que me faa lembrar do que eu nunca vou ter, do
que eu e Ben nunca teremos. uma limpeza ou uma expurgao?
Quem se importa.
Eu levanto minha mo para limpar o suor da minha testa
enquanto olho ao redor do espao quase vazio. Eu quase posso
comear a sentir-me em paz. Eu no quero nunca mais ver outro
artigo de beb na minha casa. Quero que todas as infernais
lembranas sejam removidas de uma vez por todas. Eu quero um
sto vazio.
Assim como eu.
Deus me fez mulher para me punir. Eu odeio o meu corpo. Eu
gostaria de poder apagar minha memria. Talvez se eu conseguisse
no me lembrar de uma nica coisa, pararia de doer tanto.
Eu perdi toda a esperana.
Querer...
Querer...
Querer...
Meus sonhos e esperanas esto quebrados.
Assim como o meu corao.
Meu corpo.
E a minha alma.
Eu quero gritar.
Meu corpo uma bomba-relgio.


281
Tic. Tic. Tic. Tic.
Tudo morre dentro de mim.
Nada sobrevive.
A placenta no implantou adequadamente. A placenta no
implantou adequadamente. A placenta no implantou
adequadamente. A placenta no implantou adequadamente. A
placenta no implantou adequadamente. A placenta no implantou
adequadamente.
J se passaram trs semanas desde o incidente, desde que a
minha vida mudou completamente. Eu no me importo com nada.
Eu no me importo com Ben. Eu no me importo com o trabalho. E
eu certamente no me importo com o que acontece comigo. Minha
vida no leva a nada, ento por que eu deveria continuar tentando e
tentando?
Estou acabada.
Eu desisti. E bom pra caralho. Viver em um estupor sem
emoo me cai muito bem, porque isso me ajuda a esquecer e no
sentir. E eu quero isso. Quero no sentir.
Nada.
Quando o ltimo dos artigos de beb est dentro de um saco de
lixo, eu vou at o topo da escada e o derrubo em cima dos outros. Eu
vejo quando os sacos aterrissam em uma montanha de plstico preto
brilhante. Assim melhor.
Aliviada, eu ando at o centro do arejado e agora vazio quarto e
deixo meus olhos percorrerem as paredes nuas de madeira. No h
mais nada. No h mais mveis ou caixas cheias de memrias do
meu casamento ao longo dos anos, no mais nenhuma lembrana
amarga. Eu me livrei de tudo isso, porque cada imagem, cada frgil


282
cadeira, cada item ressurgia uma dor to profunda, to incapacitante
dentro de mim que ficava difcil de respirar.
Sim, isso muito melhor.
Quando eu fao a varredura do local, sou tomada por um
desejo de rodar. Eu quero que o meu corpo se mova livremente em
qualquer direo que ele queira me levar. Fechando os olhos, inclino
a cabea para trs e giro com meus braos estendidos, sentindo-me
livre, aliviada. Mais e mais rpido, estou cegamente girando quando
lgrimas inundam minhas bochechas. Enlouquecida pela dor, eu rio
tanto que faz meu estmago doer. Ou eu estou chorando? Talvez um
pouco de ambos.
Cathy, pare com isso agora. Voc vai ficar tonta", ouo Ben
dizer. Sua voz ecoa tristeza. Por qu? Ele no deveria ser o maldito
Ben perfeito? Nunca triste e sempre feliz. Sempre pronto para me
segurar quando eu caio.
Ben. Ben. Ben. Ben. Ben. Ben. Ben.
O espao entre ns cresce a cada dia. Podemos parar com isso?
Eu no sei. Eu no sei. Eu no sei.
"V embora, Ben. Ou junte-se a mim! Mas no me diga o que
fazer, eu consigo dizer entre risos. "Isso muito divertido!
Realmente. Ele deveria tentar.
No me faa for-la a parar.
Bem, isso no funciona comigo. Com os olhos fechados eu
continuo a girar e ignorar sua advertncia. "O que voc vai fazer,
hein? Parar-me com suas mos grandes e fortes? Eu o ameao,
porque eu realmente no me importo, talvez --
Sou interrompida quando eu sinto suas fortes mos em meus
braos, me parando como ele disse que faria. "Pare com isso! Pare
com isso! Ele grita comigo. Abra seus olhos, Cathy! Olhe para voc.


283
Eu no posso mais fazer isso. Eu no posso continuar a ver a minha
esposa dirigindo-se morte. Voc est se matando, Cathy! Abra seus
malditos olhos e olhe para mim! Engolindo em seco, Ben me
sacoleja quando as palavras sufocadas deixam sua boca. "Olhe para
mim, Cathy. Olhe para mim. Por favor.
E eu olho.
Seus olhos castanhos suplicantes esto molhados com lgrimas
no derramadas. "Bem, o que voc quer? Eu estou olhando para voc
agora. Diga-me o que voc quer de mim, Ben?
Seu aperto em meus braos fica mais intenso. Eu tenho certeza
que terei hematomas esta noite. A dor boa, no entanto. Isso me faz
sentir viva.
Ouo-o gemer quando ele solta meus braos e me puxa para
perto de seu corpo. Ele envolve seus braos tensos ao meu redor em
um abrao apertado. um chamado desesperado por ajuda, uma
ajuda pela qual eu no me importo. Eu no devolvo o abrao.
Minhas mos sem vida permanecem em suas laterais, e Ben puxa
meu queixo para cima fazendo-me olhar para ele.
Apertando sua mandbula tensa, Ben olha para mim por um
momento antes de falar. "Eu quero que voc pare de se machucar.
Voc no est comendo, voc no toma banho h dias e tudo que
voc faz quando no est dormindo limpar este sto. No h mais
nada aqui para jogar fora, ento, por favor, Cathy... por favor. Vamos
descer comigo. Deixe-me lhe dar um banho... alimentar-lhe... o que
voc quiser, baby. Apenas me receba de volta. Eu no consigo v-la
assim e no poder fazer nada."
"Deixe. Vai passar...", eu sussurro.
Como, Cathy? Voc no fala com ningum. Voc no retorna
os telefonemas de Amy, nem mesmo os de seu pai. Inferno, voc


284
nem mesmo fala comigo. como se voc estivesse aqui em meus
braos, mas voc no est de verdade. A verdadeira Cathy se foi e eu
fico s com a casca da minha esposa. Voc precisa de ajuda, babe, e
est tudo bem em pedi-la. Eu estou aqui.
Eu no preciso de salvao.
Sim, voc precisa. E eu gostaria de poder lhe salvar, Cathy.
Mandar a dor embora; apag-la do seu corpo. Eu queria poder sentir
a dor por voc, mas eu no posso. Voc tem que salvar a si mesma.
Tudo que posso fazer lhe amar. Em tudo isso, s lhe amar. Mas
voc precisa me deixar entrar.
Voc ao menos sente a dor, Ben? Voc percebe o que
aconteceu? Porra, eu perdi um quarto beb, Ben. Um quarto lindo
beb. Que tipo de mulher eu sou que nem consigo carregar uma
gravidez at o fim? Meu corpo est envenenado. Ele os mata, Ben."
Minha voz est subindo, mas eu no me importo. Eu no
suporto o equilbrio de Ben, sua perfeio... o jeito que ele parece
sempre olhar para a porra do lado positivo em tudo. A vida uma
piada de merda. E ele precisa notar isso.
Voc fica dizendo que vai ficar tudo bem. Que ns vamos
passar por essa merda. Levantando meus braos, eu o afasto at
que estamos em p um na frente do outro sem nos tocar, com um
abismo entre ns. Que h outras opes. Bem, querido Ben, eu no
aguento mais nada disso. Eu no aguento mais. Eu no quero mais
tentar. Eu no quero olhar para outro artigo de beb nesta casa. Eu
no quero nunca mais ouvir voc falar em termos um beb, ou nas
diferentes opes disponveis para ns. Eu no quero ouvir isso
vindo de sua boca. Eu estou destruda. Eu estou destruda. Eu estou
destruda! Voc me entende? Eu no quero mais isso!"
Meu corpo est tremendo de raiva.


285
Ou desespero?
"Di, Ben. Voc entendeu? No, voc no pode entender! Por
que eu ainda pergunto? Perguntar ao Ben que tem respostas para
tudo. Voc quer saber a minha resposta? Eu no sou mulher o
suficiente, Ben! Eu comeo a me bater de raiva, minhas mos
atacando meu tero vazio enquanto eu soluo palavras irracionais.
Eu quero sentir o quanto for possvel de dor fsica. "Eu sou uma
piada. E essa a triste verdade. Ento, por favor, por favor, por
favor! Pare com isso! Apenas pare. Deixe-me lamentar o tanto que
eu quiser. Eu preciso..."
"Babe, deixe-me tentar --"
"PARE COM ISSO! PARE! PARE DE ME TRATAR COMO SE
EU FOSSE UMA BONECA DE PORCELANA, PORRA! EU ESTOU
QUEBRADA, VOC ME OUVIU! EU. ESTOU. QUEBRADA".
Ele tenta me alcanar com uma mo suplicante, mas eu no
permito. Balanando a cabea, me viro e fujo do sto to rpido
quanto meus ps me permitem. Eu viro as costas para ele e, talvez,
para nosso casamento, mas quando eu lhe disse que eu no
aguentava mais, eu quis dizer isso.
Eu quis dizer cada palavra.
E ele est certo. Ben est certo.
Eu morri.



Um ms mais tarde.
A: Catherine, eu preciso te ver.
C: Por qu? Pensei que voc tivesse rompido comigo.


286
A: Eu fui ao escritrio para ver meu pai. Esbarrei na
Amy. Ela me contou o que aconteceu...
C: Ento? Est no passado.
A: Eu quero estar a por voc...
C: Que piada. E no. Eu no preciso de voc. Eu no
preciso de ningum.
A: Dimples, por favor. Eu sei que voc deve estar
sofrendo. Antes dessa merda acontecer entre ns, antes de
eu ficar embriagado e arruinar tudo, ns ramos amigos.
Eu quero estar a por voc.
A: Responda-me, por favor.
A: Voc est a?
A: No me deixe de fora de sua vida, Cathy.
C: Tudo bem. Mas no conte a ningum. Eu no quero
que ningum saiba.
Mais tarde naquela manh, eu ligo para Ben em seu escritrio
para que ele saiba que eu estou indo at a cidade para me encontrar
com a Amy e tomar uns drinks. No comeo ele fica surpreso e
assustado. Eu no posso dizer que o culpo. Eu no tenho falado com
ningum h cerca de dois meses. Mas quando a mentira negra rola
da minha boca, eu percebo que eu gostaria de v-la, de falar com ela
novamente. Eu sinto sua falta. Mas, antes de hoje, eu no estava
pronta para enfrentar ningum. Eu preciso me curar no meu prprio
ritmo, sob os meus prprios termos.
Meu corao est quebrado, meus sonhos e esperanas esto
despedaados ao seu lado. Mesmo que o processo de cura j tenha se
iniciado, e eu sei que vou me curar algum dia, eu nunca mais serei a
mesma. Eu nunca vou ser a Cathy que eu costumava ser.
Ela se foi.


287
E em seu lugar estou eu.
O resto.
As runas queimadas.
Sou uma mulher com tantas cicatrizes internas que a reflexo
retorcida de Dorian Gray poderia ser minha. Mas so as minhas
cicatrizes. Minhas lembranas infernais. Elas fazem parte de quem
eu sou, do que sobrou de mim para viver. E eu no posso mudar isso.
Quer que eu v com voc? Ben pergunta.
No. Est tudo bem. Preciso de uma noite de garotas. Eu acho
que seria bom para mim. Eu me pergunto por que mentir se tornou
to natural para mim. Ser que eu sempre menti para mim mesma?
Talvez.
Depois de algum silncio, ele continua, Eu acho que seria bom
para voc. Estou feliz que voc est falando com ela de novo. Talvez
voc possa tentar ligar para seu pai...
"No. Um passo de cada vez. Isso bom. De qualquer forma,
eu tenho que ir. Eu preciso fazer algumas coisas. Vou deixar o jantar
pronto para voc j que no vou estar aqui quando voc chegar em
casa.
Cathy, no desligue ainda. Preciso lhe dizer uma coisa. Estou
feliz que voc vai sair. Eu realmente estou. Talvez isto signifique--"
"Ben. Isso no quer dizer nada. Tudo o que eu estou fazendo
ir me encontrar com uma amiga para beber algo e talvez jantar.
O que eu estou... mais ou menos.
"Tudo bem, babe. Fico feliz. Divirta-se e d um ol a Amy por
mim.
Eu desligo sem dizer adeus. Eu no vou pensar em me sentir
culpada por isso. Eu no vou.


288
Alm disso, por que eu deveria? Se eu estou em runas, eu nem
sei como descrever o estado de nosso casamento.
Eu odeio quando Ben chega em mim durante a noite.
Eu quero vomitar toda vez que ele faz amor comigo.
Eu aprendi a odiar olhar o seu belo rosto e tudo o que o faz to
perfeito.
Eu odeio a piada de merda que o nosso casamento se tornou.
E eu me odeio porque eu pareo ter deixado de me importar
com tudo.



Vermelho Valentino. Vermelhos lbios brilhantes.
Um vestido de corpo justo que mostra a minha pequena
estrutura.
Cachos loiros caindo nas minhas costas.
Taa de champanhe na mo.
Bolhas efervescentes na minha lngua fazendo ccegas em
minha garganta.
Eu espero por ele. Sentada em um banquinho ao lado do bar,
eu procuro por Arsen enquanto a msica alta explode em meus
ouvidos. Ele est atrasado, ou talvez eu tenha chegado cedo. De
qualquer forma, isso no importa, porque eu estou fora de casa, da
priso que eu me impusera.
Calma.
Eu sei que eu deveria me sentir nervosa, mas eu no sinto
nada.
Eu estou apenas fria.


289
"Desculpe-me, notei que voc est sozinha. Ser que voc me
deixa lhe comprar outra bebida?" Um homem de cabelo escuro
pergunta. Aps um exame minucioso, noto que ele muito bonito e
se parece com Ben, mas um pouco mais velho do que meu marido.
Obrigada, mas no. Eu estou esperando um amigo. E ele deve
chegar a qualquer momento. Eu me viro em meu assento,
descartando-o completamente.
"Voc no tem que ser uma cadela to fria, sabe. O homem se
inclina para sussurrar violentamente em meu ouvido.
"Voc tem menos de um minuto para se desculpar com ela e se
afastar, cara. Ah. Um frio feroz serpenteia pela minha espinha
quando ouo sua voz doce, doce voz.
Arsen.
Com o canto do meu olho eu vejo o cara murmurar algo para
Arsen, talvez um pedido de desculpas, mas eu realmente no me
importo. Tudo que eu quero, tudo que eu preciso neste momento
est em p na minha frente. E, pela primeira vez em muito tempo, eu
no me sinto mais to perdida. Nem to fria.
Eu observo Arsen e a maneira como seus olhos brilham como
fogo azul quando aterrissam em mim, um fogo ardente que
gradualmente derrete a crnica camada de gelo que cobre o meu
corpo. Com um olhar, Arsen me fornece o calor que eu no sabia que
precisava at este momento.
Oh, Dimples.
Isso tudo o que preciso. Com essas duas palavras eu me
desfao. No me importo de estar no meio de um bar movimentado
com um monte de pessoas nos vendo, eu me jogo nele, enterrando
meu rosto em seu peito, e me permito chorar.
Oh, como eu senti falta do seu cheiro.


290
Como eu sentia falta dele.
Envolvida na segurana de seus braos, Arsen lana algumas
notas no balco e nos guia para uma mesa no canto, longe de todas
as pessoas que nos assistem de perto. Ele se senta primeiro e depois
me puxa no seu colo, nunca me soltando. Ele comea a nos balanar
em um movimento suave enquanto tenta me consolar. Uma de suas
mos est na parte de trs do meu pescoo; meu cabelo embrulhado
em seu punho enquanto a outra mo acaricia suavemente minhas
costas. Para cima e para baixo. Seu toque no sexual...
reconfortante. Arsen, um amigo que deu errado, est me
confortando. Seus braos so os primeiros em que sou capaz de
encontrar consolo.
"Eu-eu... sinto... tanto...
Minhas palavras se misturam com as lgrimas.
"Est tudo bem, linda. Est tudo bem. Eu estou aqui.
Falaremos depois.
Depois de um tempo, quando eu chorei tudo que tinha para
chorar, eu comeo o meu conto de tristeza, a minha viagem pela
estrada da memria. Contar-lhe como minha vida tem sido desde o
ltimo dia em que o vi me faz sentir como se um grande peso sasse
do meu peito. Ele me permite respirar sem dor novamente. Com
Arsen, finalmente posso lamentar e no fingir que est tudo bem.
Com Arsen, posso deixar minhas emoes tomarem conta de mim e
no me envergonharem.
Com Arsen, eu posso ser eu.
Fungando, eu pego o guardanapo que Arsen me entregou antes
e enxugo os olhos e nariz. "Eu devo estar uma baguna.
"Nah. Voc se parece o guaxinim mais lindo que eu j vi. Eu
vejo quando ele levanta a mo e, lentamente, acaricia meu rosto.


291
Fechando os olhos, eu me perco na sensao de sua mo quente
contra a minha pele e seu leve toque faz com que meu corpo
formigue. Quando eu olho para ele de novo, seus olhos esto
encapuzados de desejo e ele me observa enquanto o polegar
gentilmente acaricia minha pele. Eu vejo a respirao comear a
acelerar a medida que continuamos nos olhando. A msica alta no
fundo mudou para um hip-hop, mas o silncio entre ns que me
deixa imediatamente ciente de suas mos no meu corpo.
Vagarosamente, eu saio de seu colo e sento-me ao seu lado. A
distncia entre ns me d a chance de clarear a minha mente e
diminuir a batida louca do meu corao.
Ento, basicamente, eu desisti. Eu no quero tentar
novamente, nunca mais, Arsen. Di s em pensar nisso. Eu no sei
se porque o aborto ainda est muito fresco na minha memria. Eu
realmente no sei. Quero dizer, tente se colocar no meu lugar.
Desejando, esperando e rezando para que o que voc mais quer e
precisa seja finalmente seu, e vem o destino, ou a vida, ou um carma,
ou do que quer que voc queira chamar isso, e arrebata-o de suas
mos mais uma vez. Eu no posso passar por isso de novo. Eu
simplesmente no posso."
Seus olhos me penetram.
"Eu sei exatamente como se sente. Mais do que voc imagina.
Deixo suas palavras pairando no ar por um momento e tenho a
sensao de que ele est tentando me dizer algo. "Mas me oua, me
oua atentamente... eu j estive a. Voc sabe sobre a Jssica. Ele
agarra minha coxa, "Eu no vou entrar em detalhes, mas houve um
momento em que eu quis desistir da vida. Essa merda aconteceu e
me fez ser quem eu sou e eu no posso, nem vou, jamais mudar essa
situao. Foda-se, s de pensar nisso ainda di, mas ao longo do


292
percurso, tentando encontrar-me novamente, eu descobri uma
verdade inata".
Sim, eu sussurro.
A vida sem amor, sem perseguir seus sonhos, no nada. No
significa nada. uma casca vazia e triste, Catherine. to fcil se
afogar na escurido, deix-la lhe sufocar, lhe engolir inteira, ser
cegada por ela. Mas voc tem que lutar. Porra, voc tem que lutar."
"Isso to fcil para voc dizer. Eu odeio quando as pessoas
me dizem que as coisas vo melhorar... que um dia no vai doer
tanto... que no devo desistir e que devo lutar! Bem, me mostre
como. Mostre-me um caminho para
"Pare. Eu tambm no sei o que estou fazendo, Catherine. Ele
pega a minha mo. "A vida cheia de surpresas e desafios a cada
guinada, mas no vou deixar que eles me parem. Tento improvisar
medida que eles aparecem. a nica maneira de sobreviver. Voc
precisa olhar para a maldita piada de mau gosto que a vida
diretamente nos olhos e lhe pedir que ela lhe traga seu maldito plano
A, porque voc no vai deixar de lutar." Ele beija minha mo e vira a
sua figura alta para mim enquanto ele me envolve com seu corpo.
"Eu no vou deixar voc desistir. Voc tem que lutar. Ento,
chore tudo o que voc precisar, fique bbada para esquecer, mas no
deixe a porcaria da vida chegar at voc. Voc melhor do que isso.
E talvez voc devesse falar com Ben. Abrir-se para ele. As palavras
so jogadas fora de sua boca.
No. Eu no quero falar com ele. Ele sempre me diz a mesma
coisa. Que vai ficar tudo bem. Que ns vamos ficar bem, mas no
vamos. No vamos."
"Dimples, eu estou dizendo a voc praticamente a mesma
merda. E Ben est certo. Voc precisa deix-lo lhe ajudar. Juntos,


293
vocs dois provavelmente poderiam superar toda essa merda, diz
ele.
"No. Voc no est tentando me tranquilizar com falsas
promessas." Ele abre a boca para falar, mas eu o paro antes que ele
diga algo que eu no quero ouvir. "No, Arsen. Obrigada, mas deixe
as coisas assim. Eu no quero falar sobre ele, nem sobre o pobre
estado em que o meu casamento est.
O bar est ficando mais cheio a cada hora. Eu estou pensando
h quanto tempo estamos aqui quando eu percebo que ainda
estamos de mos dadas. Estou olhando para elas quando o sinto se
aproximar de mim, inclinando-se para sussurrar no meu ouvido,
"Ele um cara bom, Dimples. Tenho certeza de que ele tem boas
intenes. E talvez voc no devesse estar aqui comigo, quando voc
poderia estar com ele.
Irritada, eu empurro sua mo. A verdade sempre incomoda.
Sim. Mas eu no quero. Eu quero estar aqui. Se voc quiser ir, v.
Eu no me importo. Eu gosto de voc, Arsen, mas eu no vou receber
conselho sobre relacionamento de um homem que no pode ver uma
saia e que no consegue se abrir ou ficar tempo o suficiente com a
mesma mulher porque isso o assusta. Sinto muito.
Ele me paralisa com olhos furiosos e cruza os braos. "Quer
saber? Foda-se. Estou tentando ajud-la. E para sua informao, eu
no dou a mnima para o seu casamento e --.
Sim. V em frente! Diga! Eu lhe desafio. Diga que voc no d
a mnima para mim. E por que deveria? Eu nem gosto de mim
mesma.
Com lgrimas de raiva comeando a queimar meus olhos, eu
me levanto e o deixo sentado l. Isto no est como eu pensei que
estaria quando eu concordei em encontrar-me com ele escondido de


294
Ben. Eu no tenho certeza do que eu esperava, mas definitivamente
no era isso.
Fora do bar, eu ando em direo ao meio-fio para tentar pegar
um txi. Quando eu levanto o meu brao nu no ar, eu me lembro,
tarde demais, que eu deixei o meu casaco no guarda-volumes. Tanto
faz. O ar frio um alvio bem-vindo, uma vez que esfria minha pele
aquecida.
Quando um txi amarelo para na minha frente e estou prestes
a entrar, a voz de Arsen me para.
Porra. Cathy, espere!" Ele agarra meu brao e me vira at que
estamos olhando um para o outro. Com o canto do meu olho, eu
noto que estamos atraindo uma ateno indesejada, mas eu no me
importo. "Largue-me, seu idiota!"
Minha raiva lhe pega de surpresa, fazendo sua mo afrouxar-
se. Eu tiro meu brao e o deixo ali de p enquanto eu corro
cegamente por um par de ruas antes que Arsen me alcance. Ele pega
minha mo com fora, fazendo-me segui-lo at um beco vazio que
nos esconde dos pedestres e eu comeo a bater nele e a gritar para
que me deixe ir. Uma de suas mos livres tenta cobrir a minha boca
para me impedir de gritar, mas eu no deixo. Eu violentamente o
mordo, sentindo meus dentes romper sua pele. Eu consigo sentir o
seu sangue. E incrivelmente doce.
Foda-se, Arsen. Deixe-me em paz. Eu lhe odeio! Eu lhe odeio!
Eu lhe odeio!
"Voc poderia me ouvir, por gentileza? PORRA! Pare,
Catherine! Olhe para mim! Acalme-se!"
Chorando e derrotada, eu deixo que ele nos abaixe at o cho
sujo. Eu sento no seu colo e Arsen murmura com desespero em sua
voz. "Shhhh... Cathy. Voc entendeu errado. Voc entendeu tudo


295
errado. Eu me importo... eu me importo muito. H desesperana e
desejo em sua voz e em seu abrao.
Quando eu levanto meus olhos e encontro o seu, eu finalmente
entendo tudo. A msica, o telefonema, hoje noite... eu
compreendo. De verdade.
E eu no tenho certeza se o desespero e a tristeza que sinto, o
olhar de desejo em seus olhos ou a atrao que venho lutando contra
esse tempo todo, mas eu decido que eu no me importo mais. Estou
farta de fazer a coisa certa. neste momento, quando eu sinto o
hlito quente de Arsen no meu rosto e seus braos me envolvendo,
que eu decido jogar tudo fora. Ben, meu casamento, meu futuro.
Eu preciso senti-lo dentro de mim.
Preciso que Arsen me queime em cinzas com a lareira
crepitante de seus olhos azuis. Eu preciso beij-lo.
Ento, eu beijo.
Quando nossos lbios se encontram no um momento de
ternura. feroz.
Apaixonado.
Carnal.
Um confronto de dentes.
Um puxado de cabelos.
Como se este fosse o ltimo beijo que voc um dia poderia
provar.
Arsen rompe primeiro. Com seu peito subindo pesadamente
ele olha para mim com um desejo to poderoso que acumula calor
entre as minhas pernas.
Vamos sair daqui, diz ele, enquanto suas mos esto sobre os
meus ombros, deixando as pontas dos seus dedos acariciarem a
minha pele, me brandindo com suas impresses digitais.


296
Em silncio por um momento, eu me permito sugar sua beleza.
A cor de seus olhos, a sua forte mandbula, a dourada barba por
fazer adornando seu rosto, seus lbios cheios...
Eu no sou ingnua. Estou ciente de que, se eu sair com ele
agora, ns vamos fazer mais do que ficar de mos dadas.
Ns vamos transar.
Se eu sair com Arsen estarei virando as costas para o meu
casamento e para Ben de uma vez por todas. Se eu sair com esse
homem com o inferno azul em seus olhos, eu vou queimar at que
no sobre nada de mim.



297
20

Arsen fecha a porta atrs de ns, imediatamente me empurra
contra ela e comea a me beijar desesperadamente. Ele me beija da
boca at o pescoo, e entre todo o percurso. Um brilho de suor cobre
minhas bochechas, meu peito... um desejo pulsando em minhas
veias. Gemendo, eu alcano sua cabea e o puxo para mim, face a
face. Eu preciso sentir seus lbios nos meus mais uma vez.
Quando rompemos o beijo, estudamo-nos enquanto deixamos
a realidade do que estamos prestes a fazer assentar-se. O silncio
enche o quarto e tudo que posso fazer olhar para ele enquanto ele
me olha com fome em seus olhos. Ele to diferente de Ben. A
beleza dourada do Arsen o contraponto perfeito para a morena de
Ben.
Dimples, o que eu no daria para saber o que se passa dentro
dessa sua cabecinha, diz ele, com um pequeno sorriso em seus
lbios.
Arsen, eu no estou aqui para conversar.
O sorriso se esvai de seu rosto. "Voc est aqui para qu,
Catherine?
Eu balano minha cabea. Eu no acho que eu possa, de fato,
expressar o que eu quero que ele faa, mas Arsen parece saber
exatamente o que eu quero.
"Mostre-me os seus seios, uma voz spera como lixa ordena.
"O qu? No. Por qu?
Fico surpresa com a crueza de suas palavras. Mas o que eu
esperava? Um poema de amor?


298
"Voc quer foder, bem, vamos foder. Eu quero ver seus seios.
Eu preciso senti-los em minhas mos. Voc no tem ideia de quanto
tempo eu esperei por isso. Porra, Dimples... ele murmura quando
ele puxa o decote para baixo, fazendo com que meus pequenos seios
fluam para fora do meu vestido. Eu fecho meus olhos de vergonha
ou, possivelmente, de excitao quando eu sinto as mos grandes de
Arsen cobrindo meus seios. Seus polegares esfregam meus mamilos,
acordando-os.
Eles so sensveis? Arsen pergunta com voz rouca,
apertando-os.
Eles so sensveis?, ele repete a sua pergunta quando eu no
respondo.
Sim", eu resmungo.
Arsen aperta mais forte mais uma vez antes de solt-los. Assim
que suas mos esto fora do meu corpo, sinto falta de seu toque.
Vire-se e me mostre sua bunda. Eu estou to longe que eu s
sigo suas instrues sem protestar. Sim, assim. Agora, encoste-se
na parede e a empine para cima. Eu quero ver sua boceta.
Arsen no vacila. Ele apenas ordena e eu obedeo.
De costas para ele, eu posso sentir suas mos em mim
baixando lentamente minha calcinha at o meio da coxa. Com a
minha lingerie fora do caminho, ele afasta minha bunda com as
mos, massageando-a, e um de seus dedos me penetra por trs,
sentindo o quo molhada eu estou, o quo molhada ele me deixa.
Gemendo, eu empurro minha bunda com mais fora contra a
sua mo. Oh, fodidamente linda. Sinta como voc est molhada...
voc gosta disso, no ?
Eu o quero dentro de mim, ento eu comeo a me afastar da
porta quando ele puxa meu cabelo, dobrando meu pescoo para trs.


299
No se mova. Quer que eu lhe foda aqui mesmo assim?
Balanando a cabea como uma louca, eu digo que sim.
Com fora?
Eu engulo em seco. Como voc quiser. Eu s quero voc
agora. Eu quero que ele me entorpea, tire a porra da dor por
apenas um tempinho.
Empurre a sua bunda para mim, baby. Vou lhe foder agora.
Ele faz uma pausa. "Esta sua ltima chance de dizer no. Tem
certeza de que quer fazer isso, porque uma vez feito, no h como
voltar atrs.
Eu fecho os olhos e tomo uma deciso.
Sim. Jesus, sim. Eu tenho certeza.
Arsen se inclina e sussurra em meu ouvido, "Voc no vai se
arrepender.
Eu sinto os braos de Arsen me envolverem quando ele me
ergue no ar e me leva para a sua cozinha. "O que porr
Eu no termino a frase, porque sua boca est na minha. Uma
batalha de lnguas. O beijo agressivo, possessivo e necessitado.
Quando eu sinto a bancada em minha bunda, ele solta meu corpo e
se inclina para trs para olhar para mim. Lentamente, ele remove o
meu vestido vermelho e meu suti, deixando meus seios nus.
Completamente nua, eu comeo a desabotoar sua camisa.
Porra... voc me faz perder a cabea. Ele se abaixa, mordisca
meu lbio inferior e envolve ambos os braos ao meu redor, dando
apoio s minhas costas.
Com sua camisa branca aberta, o peito nu roa em meus seios,
meus mamilos j sensveis de seus dentes, to duros que di. Eu
fecho meus olhos e deixo sua boca vagar pelo meu corpo e os abro
quando sinto sua lngua arranhando o vale dos meus seios. Vejo-o


300
traar um caminho com a lngua por todo o percurso at o meu
pescoo, nunca tirando os olhos dos meus. Mantendo o olhar, ele
abaixa a boca para um dos meus seios e circula o mamilo com a
lngua.
Quando Arsen solta minhas costas, eu coloco meus braos
atrs de mim para me segurar. Arsen, ento, pega a minha bunda
com fora e me puxa para mais perto dele. Eu posso sentir sua
ereo atravs de sua cala enquanto ele se esfrega contra o meu
clitris. E bem quando eu estou a ponto de me perder na gostosa
sensao, eu o sinto mover-se e ficar entre os meus joelhos. Seus
dedos se curvam em torno deles e os afastam. Eu no resisto quando
ele fica entre as minhas coxas, respirando sobre a minha boca e
inclinando-se para morder meu lbio inferior.
Eu posso provar o meu sangue.
Meu estmago se aperta e as batidas do meu corao enchem
meus ouvidos. Eu o observo de perto, e o que vejo em seus olhos me
assusta porque um reflexo do que eu quero. Mas Cathy veio para
entrar no jogo, certo?
Eu sou bem grandinha.
Eu sei o que eu quero.
Ns nos olhamos e eu sinto o seu polegar sobre meu clitris.
Sugando o ar profundamente eu lhe pergunto, "Por que estamos
fazendo isso, Arsen? Por que voc me quer? Voc poderia ter quem
quisesse.
Arsen esfrega trs dedos sobre meu clitris e, em seguida,
pressiona-os dentro de mim. A excitao voa atravs do meu corpo.
Minhas mos vo para o seu cabelo, puxando seu rosto mais perto
do meu enquanto eu gemo. Eu abro mais as minhas pernas e levanto
meus quadris como um convite para seu toque impiedoso. Eu


301
choramingo quando Arsen comea a esfregar meu ponto mais
rpido. Mais fortemente. Maravilhosamente brutal. Depois de
alguns momentos, eu j to perto de gozar, ele para.
Levante. Vire e se curve, ele ordena.
Estou to perdida de prazer que no me importo com o que
suas palavras significam.
Com o que ele est prestes a fazer.
Com o que estamos prestes a fazer.
At agora, Arsen e eu s tnhamos enganado a ns mesmos
fingindo que ramos amigos e nada mais. Na minha neblina mental
eu sei que se formos adiante hoje o meu casamento acabar. O meu
lado enfadado, o que rege a minha vida, est me dizendo para ir em
frente e transar com Arsen. Para jogar tudo fora s para me sentir
viva mais uma vez, apenas para sentir.
Por outro lado, h uma grande parte de mim, a que eu tenho
ignorado um bocado desde que concordei em me encontrar com
Arsen, me dizendo, me clamando para no o fazer. No fazer isso
com Ben. No fazer isso comigo mesma. Que eu estou enganando a
mim mesma; que eu sou melhor do que isso. Essa parte de mim
tambm est dizendo que eu amo Ben e que sem ele eu no serei
nada.
Bem, dane-se isso.
E dane-se a culpa que eu estou sentindo, e dane-se o que o
meu corao instvel est me dizendo.
Como eu j disse antes, eu quero esquecer.
E Arsen...
Ele minha criptonita.
Ento eu me viro e me curvo sobre o balco da cozinha. Eu
escuto os sons de seu zper abrindo e de um pacote de alumnio


302
sendo rasgado. Quando eu sinto suas mos agarrarem meu quadril,
eu aperto a borda do balco para me apoiar. Inclinada como estou,
oferecendo-me a ele, meus olhos pousam em um objeto que cintila
brilhantemente quando a luz incide sobre a minha mo. o meu
anel de noivado e minha aliana de casamento de diamante.
Desapaixonadamente, admiro a beleza dos anis... a simplicidade do
design...o jeito que parecem estar piscando como um sinal de alerta.
Ben.
Ele me deu estes anis como uma promessa de ser meu para
sempre. Ns dissemos nossos votos de casamento quando ele
colocou a aliana no meu dedo.
Ben.
Eu fecho meus olhos para o que estou prestes a fazer, para o
que estou prestes a jogar fora. Para o que eu quero fazer.
"Voc quer isso, hein?, pergunta ele com voz rouca.
Sim! Sim! Sim! Cale a boca e me fode, Arsen. Apenas foda-
me, eu choramingo e imploro. "Faa-me esquecer. Por favor, faa-
me esquecer.
"Merda, Catherine. Ele acaricia lentamente minhas costas
nuas, me fazendo tremer sob seu toque macio. "Eu vou.
Tudo acontece ao mesmo tempo. Eu fecho meus olhos, meu
celular toca e Arsen desliza completamente dentro de mim,
empurrando-me para frente com a fora de seu impulso. Um grito
escapa da minha garganta. dor? prazer? culpa? Talvez os trs.
Quando eu sinto seu pau dentro de mim, meu corpo reconhece
instantaneamente a diferena. A espessura... o comprimento... no
a mesma coisa, mas to bom quanto. Talvez ainda melhor porque
no Ben. Fecho os olhos e calo a voz que grita na minha cabea que
isso est errado. Neste momento, nada existe alm de Arsen e eu.


303
Nem mesmo Ben.
"Voc gosta disso, Dimples? Voc gosta do meu pau fodendo a
sua boceta, ele sibila quando ele comea a se mover.
Eu sinto minha excitao cobrindo-o quando ele empurra lenta
e cuidadosamente. Meu corpo inchado abraa-o, acolhe-o, e o toma
completamente.
E meu celular continua tocando.
Prendo a respirao, ignoro o toque irritante e seu alerta. Eu
no quero pensar. beira de um orgasmo, eu empurro meu corpo
contra ele. Eu posso ouvir o som de nossos corpos se chocando...
batendo... e o telefone tocando.
Arsen geme quando ele agarra meu quadril com mais fora,
seus dedos deixando chanfros na minha pele, selvagemente me
enchendo, apagando cada memria de Ben do meu corpo. Ouo meu
gemido ficando mais alto, e ele traz uma de suas mos e esfrega meu
clitris incessantemente.
Estou perto, to perto.
O telefone toca de novo, e de novo, e de novo...
Nunca para. Irritando-me com sua msica.
Eu no abro meus olhos. Eu no quero perder o ritmo, mas
meu corpo tem outras ideias. Arsen agarra minhas mos e se inclina
sobre mim, seu corpo me empurrando para frente, e recupera o
ritmo perdido.
No h palavras de amor sendo sussurradas em sua cozinha.
No h risos. O rudo que enche esta sala o tapa frentico de
nossos corpos, seus gemidos, meus gemidos.
E a porra do celular que no para de tocar.
Ele me penetra suavemente enquanto seus dedos encontram
meu clitris, desta vez me esfregando sem piedade. Eu posso sentir


304
meu clmax pairando em cima de mim, s esperando o empurro
final. Abro os olhos e abaixo a cabea para olhar o meu corpo bem
onde ele est estocando em mim. Seu pnis enorme e reluzente me
faz querer lev-lo minha boca e sug-lo, mas eu no o fao. Em vez
disso, levanto a minha bunda no ar e empurro com mais fora contra
seu pau, forando-o a bater com o corpo no meu. Eu estou lhe dando
tudo o que tenho. Arsen comea a empurrar com mais fora, e mais
fora, e mais fora. Eu me sinto extasiada. Estou to perto. A dor se
torna insuportvel, mas no consigo deixar de desfrutar da agresso
de seu quadril. Isso est me deixando mais perto do meu clmax.
Atrs de mim, Arsen estoca em mim uma ltima vez, me
empurrando para frente.
Ns gozamos juntos fortemente.
"Pooooooorraa", ele grita.
Eu gemo.
Depois de um silncio prolongado, a nossa respirao pesada
o nico som na sala, e Arsen finalmente responde minha pergunta
anterior.
"Porque ns no podemos evitar. No podemos continuar
evitando isso.
Quando Arsen sai de dentro de mim, meus olhos pousam no
meu telefone que se espreita para fora da minha bolsa. Uma imagem
olhando para mim.
Ben segurando Mimi e sorrindo para a cmera.
Algum tempo depois, aps mais uma rodada, estou deitada
nua em cima de Arsen. Nossos corpos suados de transar, sua mo
acariciando minhas costas, um pensamento claro como um cristal de
repente se forma na minha cabea. Com meu peito pulsando


305
freneticamente, eu percebo que eu no me sentia assim h muito
tempo. VIVA.
E eu quero mais.
Muito mais.



Chorando.
Meus olhos esto cansados.
Esfregando.
Meu corpo est em carne viva.
Deus, d-me fora. Eu quero voltar. Eu preciso voltar, mas eu
poderia?
Ser que eu poderia voltar para Arsen e deixar que ele me foda
de novo at que apague a dor? At que ele me puxe do oceano
profundo de remorso que me afoga?
Essas ondas. Mantm-se me puxando para baixo. E eu preciso
atravess-las. Devo. Mas ele fez tudo ir embora. Ele me fez esquecer,
mesmo que apenas por um par de horas. Ele me fez esquecer, e eu
quero esquecer.
Devo esquecer.
Ardendo. A gua que cai sobre a minha pele est me
queimando e a sensao to boa. A dor um castigo doce por ter
provado o deliciosamente proibido.
A espuma do sabonete me cobre enquanto continuo a esfregar
meu corpo, limpando ele de mim. Eu no quero, mas eu devo. Eu
no posso ir para a cama com o cheiro de outro homem, cheirando
ao perfume almiscarado do gozo de Arsen, ento eu cubro meu
corpo com sabonete perfumado de jasmim uma e outra vez. Ignoro a


306
vermelhido e o inchao no meio das minhas pernas, a ardncia em
meus joelhos, o machucado no meu seio esquerdo perto do mamilo...
eu apago todos os seus vestgios do meu corpo.
Depois que eu termino o banho, me seco, aplico loo em meu
corpo e em meu rosto e sigo para a cama. Meu cabelo ainda mido
do banho molha o meu travesseiro quando eu deito, fingindo estar
dormindo antes que Ben venha para a cama. Eu no sei como vou
encar-lo, beijar seus lbios ou sentir seu gosto em minha boca,
quando tudo que eu quero provar outra pessoa. Esfregando minhas
pernas uma na outra, sinto a dor entre elas, um lembrete de que eu
deveria me sentir arrependida. E eu me sinto, eu sinto remorso, mas
eu no acho que isso vai me impedir de repetir o que aconteceu esta
noite. No. Eu quero ser egosta. Pela primeira vez em muito tempo
eu fui capaz de esquecer a dor e as memrias.
Eu me perdi no doce corpo de Arsen.
Senti-me viva.
Senti-me no auge da liberdade, longe da minha vida de merda
e fingi por um breve momento que eu era apenas Catherine. Uma
mulher. Uma mulher sensual que no um fracasso.
Quando Arsen me tocou, eu no senti uma reao visceral ao
seu toque.
Quando ele estava dentro de mim a cada impulso de seu
quadril, eu no senti como se fosse sexo para engravidar, eu no
senti a falta de romance.
Quando ele comeu meus miolos no cho de carpete por uma
segunda vez, no senti como um trabalho ou uma tarefa. Foi paixo
crua e pura, e eu quero mais.
Eu desejo mais.
Mas eu posso passar por isso de novo?


307
Eu no sei.
As lgrimas de culpa secaram, meu corpo est limpo, e minha
conscincia est um lixo, ento por que estou to confusa? A
resposta deveria ser simples; afastar-me, ser honesta com Ben, lhe
pedir desculpas e esperar que ele tenha dentro de si o perdo e o
esquecimento. A verdade que eu tenho vergonha, mas no me
arrependo. No. engraado, na verdade. Pensar em como ele
gozou dentro de mim, em mim, em todos os lugares, me deixa
enjoada, com a culpa torcendo-me com fora. No entanto, as
memrias fazem meu corao vibrar to rpido quanto as asas de
um beija-flor. Controle e arramas se foram, estar com ele foi pura
felicidade.
s vezes, no estar no controle, no ser capaz de pensar e
deixar se perder no momento a melhor sensao do mundo.
libertador. viciante. a mais poderosa embriaguez que voc pode
conseguir. um tipo de liberdade que to doce em sua boca que
voc no resiste e quer mais a cada vez que voc a prova.
Ben se junta a mim na cama no muito tempo depois, e eu
gostaria que ele no tivesse. s quando eu sinto sua mo quente no
meu quadril, quando estou deitada ao lado do meu marido que no
desconfia de nada, que me toco finalmente do que fiz. Uma enorme
repulsa ruge dentro de mim, me deixando enjoada. Suja. Eu me
sinto suja.
Eu sou uma traidora.
Eu sou a escria.
Eu no posso suportar o seu toque, por isso eu me afasto e me
deito de lado. Com as costas de frente para ele eu posso fingir que
essa como qualquer outra noite. Eu posso mentir para mim mesma
e ignorar o remorso que apodrece dentro de mim, impedindo-me de


308
adormecer. Mas na hora que eu fecho meus olhos, percebo o grande
erro que cometi enquanto minha mente comea a repassar o que
aconteceu no apartamento de Arsen.
Com um aperto no peito, eu me lembro de cada vvido
detalhe...
Toque-se.
Eu quero ver como voc goza.
Sim... esfregue esses dedos em seu clitris.
Foda-se.
Olhe para mim enquanto faz isso.
Sim. Assim.
Imagine que meu pau est dentro de sua vagina, enquanto
meus dedos fodem essa sua bunda doce.
Voc pode sentir isso?
Eu o vejo quando ele coloca o pau na mo e comea a
bombe-lo lentamente.
Para cima e para baixo...
Para cima e para baixo...
Eu esfrego meu clitris mais rpido enquanto o olho
masturbar-se.
Pare.
Foda sua boceta com os dedos.
Sim... Mais fundo. Eu quero v-los desaparecer dentro de
voc.
Tire-os. Levante-se. Venha aqui.
Boa menina. Agora os coloque dentro da minha boca e
bombeie meu pau com a outra mo.
Suspirando, ele movimenta sua ereo em minha mo
enquanto sussurra para que eu o aperte mais forte.


309
Eu o vejo sugar meus dedos. A forma como a lngua de Arsen
desliza sobre eles. E eu continuo a v-lo quando ele os retira de sua
boca.
Sim.
Mais forte...
Mais forte...
Deus, Dimples. Eu preciso de voc agora.
Fique de joelhos. Mos no cho.
Eu vou foder essa doce boceta agora.
Com fora.
Com uma maldita fora.
Sim, eu estou de joelhos sentindo um homem, que no o meu
marido, dentro de mim. Eu posso sentir a maneira como suas mos
me escancaram, me abrem mais para que ele possa ir mais fundo,
empurrar-se mais profundo.
Seus dedos me invadem.
Em todos os lugares.
Sinto meu corpo tremer, eu ainda me lembro da maneira que
um gemido foi arrancado de seu peito quando ele saiu de mim e
gozou em minhas costas, espalhando-se sobre mim.
Sim. Preciso pedir desculpas a Ben por tudo. Eu preciso me
desculpar por ter amado o gosto de Arsen na minha lngua pelo
simples fato de que no era o dele. Eu preciso pedir desculpas
porque pela primeira vez em muito tempo eu fui capaz de ter um
orgasmo sem fechar meus olhos e imaginar azul em vez de marrom.
Porque esta noite, com os olhos bem abertos, eu gozei enquanto me
perdia em no azul do mar.


310
Ser que ele pode me perdoar? Eu no tenho certeza se quero
que ele o faa. No. Eu quero. Eu quero. Eu amo Ben. Eu amo meu
Ben.
O que eu fiz?
O que eu fiz?
Um pnico confinado comea a crescer dentro de mim quando
sinto a barba por fazer do queixo de Ben roar parte de trs do meu
ombro. Com o nariz enterrado na curva do meu pescoo ele inala
profundamente, fazendo a minha respirao acelerar. Quando estou
prestes a me virar para deix-lo saber que eu estou acordada, ele me
envolve em seus braos.
"Eu sinto muito. Eu sinto tanto por no ser capaz de lhe dar...
mas voc me basta. Voc mais do que suficiente para mim. Voc a
porra do meu mundo, babe. E eu preciso de voc de volta. Por favor,
pare de me expulsar, eu no aguento mais. Ele aperta seu abrao
deixando nossos corpos mais juntos enquanto ele continua a
sussurrar ferozmente no meu ouvido, "possua-me, encha-me,
quebre-me, note-me, complete-me. Faa o que quiser comigo.
Apenas fique comigo. Eu preciso de voc. Eu preciso ser capaz de
viver. Eu preciso da minha vida de volta, eu preciso de voc de
volta.
Eu morro uma morte lenta com cada palavra que ele sussurra
em meu ouvido. Suas palavras so como punhais no meu corao.
Elas me cortam. Elas me rasgam. Suas palavras me destroem.
Sem saber o que dizer, e me sentindo uma merda, eu continuo
a fingir que estou dormindo. Depois de alguns minutos, eu ouo a
respirao de Ben se aprofundar, deixando-me saber que ele
finalmente dormiu.
Eu quero gritar.


311
Eu quero chorar.
Quero pedir desculpas.
Quero ficar sozinha.
Eu quero morrer.
Eu fecho meus olhos bem apertados e fao uma promessa para
mim mesma. Eu no vou chegar perto do Arsen nunca mais. Eu no
vou contar para Ben, porque foi s uma vez, e algumas coisas ficam
melhores quando no ditas.
E isso nunca vai acontecer de novo. No vai. Eu sei disso. Ns
vamos passar por isso. Ser como se nunca tivesse acontecido. Meu
amor por Ben ser suficiente.
Eu o amo.
Eu o amo.
Eu o amo.
Isso o que eu continuo dizendo a mim mesma at cair no
sono, mas a ltima coisa que lembro a imagem dos olhos aqua-
brilhantes olhando para mim.
E assim, eu sei que as minhas palavras so vazias e minhas
promessas, instveis.
Vou ver Arsen novamente.
Eu vou...
At que eu no possa mais.



312
21

As pessoas dizem que se voc brincar com fogo, voc vai se
queimar. Bem, quando se trata de Arsen, eu no s quero me
queimar, eu quero ser incinerada.
Ele a minha chance de ficar sem defesas e contenes. De ser
loucamente, incrivelmente, ferozmente feliz. Com um beijo, ele
despertou algo dentro de mim que tinha ficado dormente por muito
tempo, a vontade de viver. E eu vou abraar isso, mesmo que custe
meus valores e meu casamento.
Trs semanas se passaram desde que o nosso caso comeou.
Trs semanas vivendo em um paraso sujo. Um lugar onde o seu
gosto, o seu cheiro e a sua sensao so tudo o que importa, tudo o
que faz meu corao bater mais rpido. Um lugar onde ele a minha
nica realidade. Trs semanas ignorando pensamentos de Ben
durante o dia, e evitando seu toque noite. Eu o amo, eu ainda o
amo. Mas ele no o que eu preciso, no do que eu tenho fome.
Enlouquecida, eu preciso estar com Arsen para me sentir em
paz, para me sentir calma e centrada. Para me sentir reivindicada.
Possuda. Eu estou perdendo a cabea com esse homem e eu no
consigo resistir. Eu no consigo fazer nada alm de esperar e assistir
que o naufrgio acontea. E vai acontecer. E vai me quebrar.
Destruir-me.
Em pedaos.
Nas raras ocasies em que Ben e eu jantamos juntos, tornou-se
extremamente difcil comer ou falar com ele como se tudo estivesse
normal, porque nada o est. s vezes, pequenos detalhes na maneira


313
como ele segura o garfo ou coloca a comida na boca me fazem
lembrar-me de Arsen. Eu observo o cabelo escuro de Ben e imagino
as mechas loiras de Arsen entre as minhas pernas. Eu fico olhando
seus dedos segurando o garfo e penso em voltar para o lugar
proibido, onde os dedos de Arsen estavam no outro dia. Como doeu
no comeo; mas como foi bom quando Arsen me fodeu logo depois.
horrvel me sentar na frente do meu marido e reviver o meu
dia com o meu amante. O pior quando Ben faz amor comigo, e eu
imagino que ele Arsen.
Mas essa a minha realidade. Ningum disse que trair fosse
outra coisa que no um inferno. absolutamente nauseante.
No entanto, eu no consigo parar de faz-lo.



Hoje, Ben pensa que eu estou indo fazer compras na cidade e
talvez fique para jantar com Amy. De verdade, as mentiras so to
fceis de dizer quando voc no se importa mais, ou quando voc
perdeu toda a vergonha.
Essa a minha verdade.
Arsen me pega em seu carro branco esportivo na Grand
Central e comea a dirigir aparentemente para lugar nenhum. "Para
onde voc est me levando?"
Ele pega minha mo e me encara. "Para o meu apartamento.
Eu sinto que o nico lugar onde temos privacidade, onde no
precisamos nos preocupar se vamos encontrar algum conhecido."
Mas estamos em Manhattan. Tenho certeza de que podemos
ter privacidade se quisermos. Eu me inclino e passo minhas mos
em seu cabelo.


314
"Eu acho. Mas se eu lhe quiser, eu no vou ser capaz de me
impedir de t-la, no importa onde estejamos. Ele solta a minha
mo e deixa que seus dedos vagueiem sobre as minhas pernas
expostas, seu toque acariciando e aquecendo a minha pele como o
sol.
Eu sorrio e penso na ltima vez que o vi.
Estvamos em uma boate no subsolo. Arsen tinha escolhido
este lugar porque poderamos nos misturar multido com
facilidade e passar despercebidos. A msica era rpida e forte, mas
enquanto a multido se movia ao nosso redor, pulando e danando,
Arsen e eu permanecemos em nossa pequena bolha. Eu podia sentir
seu perfume delicioso e, se eu quisesse, provar o seu suor com a
minha lngua. Arsen inclinou a cabea para descansar sua fronte
na minha, agarrou minha bunda e me puxou em cheio contra ele,
acendendo instantaneamente meu anseio por ele. E como ondas
que se quebram, ns danamos juntos como um s. Lentamente.
Sensualmente. Carnalmente.
O calor do clube, o suor de nossa pele, a sensao de seu
corpo to perto do meu, ainda que no perto o suficiente, me fez
sentir-me eufrica. Nada parecia importar alm de Arsen.
Empurrando-me suavemente, em seguida, no to
suavemente, eu comecei a rir quando eu senti exatamente o que me
tinha me cutucado. Arsen, sorrindo, aproximou nossos rostos e me
beijou com vontade, enquanto os nossos corpos continuavam se
contorcendo um contra o outro.
Eu adorei.
Deveria ser embaraoso dar uns amassos no meio da pista de
dana, mas Arsen e eu parecamos estar em um mundo diferente, e
a paixo que estava me deixando incrivelmente molhada e Arsen


315
extremamente duro, tornou tudo muito trivial. Eu nem mesmo me
importava se fotos desta noite cassem nos jornais. Eu estava longe
em xtase.
Quando a msica mudou para algo ainda mais alto e rpido
do que a anterior, Arsen pareceu perceber onde estvamos. Ele
soltou a minha bunda e segurou meu queixo com a mo enquanto
seus dedos corriam pelo meu cabelo.
Ele moveu sua boca para o meu ouvido e sussurrou: "O que
isso que acontece que voc me faz perder a cabea?"
Antes que eu tivesse a chance de reagir, Arsen agarrou minha
mo e me fez segui-lo para um canto escuro e vazio. No momento
em que chegamos l, ele me apoiou contra a parede. Arsen agarrou
a ponta de sua camisa para limpar o suor do meu rosto, revelando
parte de seu abdmen malhado. Eu queria inclinar-me e traar
minha lngua em cada ondulao coberta de suor.
Depois que soltou sua camisa, Arsen me pegou de surpresa
quando usou a frente de seu corpo para me fixar na parede. Ele
colocou as mos na parede prendendo a minha cabea, e ento ele
se inclinou para passar seu nariz pelo meu cabelo, minha
garganta, por trs da minha orelha.
"Sentir voc..." ele sussurrou em meu ouvido, "Eu quero tanto
voc, tanto. Eu no acho que eu j tenha desejado tanto algum
quanto eu desejo voc."
Eram nesses momentos em que eu estava com Arsen, to
cheia dele, que nem um pensamento sobre Ben passava pela minha
cabea. Era quando eu conseguia enterrar meus sentimentos por
ele no fundo do meu corao e ignorar a culpa apodrecendo dentro
de mim.


316
Era quando eu podia ignorar a realidade e fingir que Arsen
era meu.
E naquele momento eu estava embriagada e extasiada por
ele.
Ele era tudo o que eu queria.
Ele me fazia querer jogar a cabea para trs e rir.
Ele me fazia esquecer.
Quando Arsen expressava o quanto ele me queria, eu me
sentia poderosa e inebriada de emoo. Eu queria mostrar a ele o
quanto ele significava para mim.
Ele me olhou de perto quando eu baixei os olhos para onde
nossos corpos estavam conectados, minha mo costeando ao longo
da lateral de sua cintura, dos msculos de seu peito e de seu
abdmen tenso. Nosso desejo era palpvel no ar ao nosso redor.
Eu queria toc-lo, senti-lo em minhas mos, para que ele se
sentisse to excitado quanto eu. Eu o queria de joelhos de tanto
desejo. Por mim.
Sem pensar muito no que eu estava prestes a fazer, eu deslizei
meus dedos por dentro de sua cala jeans e de sua cueca boxer at
eles se curvarem sobre sua ereo.
Eu o vi fechar os olhos e respirar fundo quando a minha mo
sentiu o quo duro ele estava. Querendo dar-lhe tanto prazer
quanto possvel, eu lentamente acariciei seu comprimento, com
meu polegar levemente esfregando a cabea do seu pau.
Para cima e para baixo...
Para cima e para baixo...
Eu contra os dedos audaciosamente at que o ouvi assobiar.
Arsen abaixou a cabea e comeou a soprar beijos por todo o
meu rosto com tanta ternura que me fez querer chorar. Era como


317
se ele estivesse me adorando com sua boca e seu toque. Seus lbios
em busca dos meus lbios. Urgentemente, eu virei o rosto para
beij-lo, querendo seus lbios, sua lngua, sua boca na minha, e ele
me deu o que eu queria. Ele me beijou lentamente, me possuindo em
excruciantes etapas, fazendo-me gemer e abrir a boca totalmente
para a penetrao de sua lngua. Arsen liderou o beijo, ditando o
ritmo, sem deixar que eu me afastasse, mesmo quando eu me sentia
dominada por ele.
Ele tirou as mos da parede e me puxou para ainda mais
perto do que antes. Arsen, ento, inclinou os ombros para cima de
mim e levou uma de suas mos para cobrir minha bunda, me
levantando at que fiquei na ponta dos ps. Eu soltei a sua ereo e
trouxe minhas mos para seu cabelo. Eu o torci e o repuxei at que
ele gemesse. Ele moveu sua boca para a minha garganta, para o
topo dos meus seios que espreitavam para fora da minha blusa e
lambeu o meu suor.
Nesse ponto, eu tinha perdido a porra da minha cabea de
desejo por ele, ento eu levantei uma das minhas pernas e a envolvi
em torno de sua cintura, deixando-nos mais colados do que antes.
Nesta nova posio, eu estava aberta para ele, aberta sua mo
errante. Ele acariciou o interior da minha coxa e seus dedos,
debaixo da minha saia, avanavam para cima, e para cima, e para
cima, at que eu tive certeza que ele podia sentir o quanto eu estava
molhada. Sua mo possessiva me acariciou atravs da calcinha.
Eu sabia que deveramos estar prestando mais ateno ao
que estava acontecendo ao nosso redor, afinal estvamos em um
lugar muito pblico e as pessoas podiam tirar uma foto, mas para
ser honesta...


318
Eu no poderia me importar menos, e Arsen parecia ainda
menos preocupado.
Os lbios de Arsen ficaram entreabertos, e seus olhos se
ampliaram levemente quando sentiu que eu estava perto de gozar;
seus dedos me provocaram e me acariciaram at que eu me
estilhaasse.
Meu pulso batia em meus ouvidos e na minha garganta,
enquanto eu sentia os espasmos me cobrindo, cada batida de
felicidade sugando baixos gemidos da minha garganta. Se no
fosse o apoio de sua mo na minha bunda, eu teria tropeado. Sua
ereo estava pressionada com fora contra minha barriga
enquanto ele observava o meu rosto, minha boca, a rpida
ascenso e queda do meu peito, com uma expresso de reverncia.
Uma vez que eu estava coerente novamente, notei seu rosto corado
e a forma que sua mandbula definida se apertava, demonstrando
o quanto ele estava tenso e dolorido de desejo.
Sorrindo, Arsen colocou um dedo embaixo do meu queixo e o
levantou at que olhei em seus bonitos olhos. Ele se inclinou para
me beijar mais uma vez, mas este beijo foi curto e doce.
S... muito... muito... autocontrole. Eu o ouvi dizer atravs
da msica. Ento, ele me ajudou a baixar a minha perna e pr
nossas roupas em ordem, estremecendo enquanto ajustava sua
ereo. Quando ele estava pronto para irmos de volta nossa
mesa, ele se certificou de que minhas roupas estavam no local. Ele
sussurrou, Eu no sei como possvel, mas voc est ainda mais
bonita do que antes.
Eu olhei para ele sentindo meu rosto, j corado, ficar mais
quente e murmurei, "Ummm... obrigada.


319
Arsen me olhou um pouco mais e, em seguida, jogando a
cabea para trs, ele sorriu. Quando parou de rir, disse: "Melhor
experincia de dana da vida. Talvez eu devesse fazer isso mais
vezes?"
Eu queria lhe bater no ombro, mas ao invs disso eu ri. Ele
parecia to adorvel, to livre. O que me lembra... sua situao.
Arsen passou os braos em volta da minha cintura. No
pense nisso, Dimples. Estou muito satisfeito. Basta manter o seu
doce traseiro na minha frente quando chegarmos mesa e
estaremos bem.
"E esse sorriso?" Arsen pergunta.
"Oh, nada. Apenas pensando em nossas aes."
"O clube?", pergunta ele, com um sorriso arrogante nos lbios.
"Sim.
"Merda, aquilo foi incrvel pra caralho.
E eu concordo. Foi incrvel, mas foi porque era com ele.
Quando chegamos em seu apartamento, eu admiro a
decorao minimalista. Eu s estive aqui duas vezes antes.
Costumamos nos encontrar em um hotel no Queens, mas Arsen acha
que seu apartamento pode ser to privado quanto, se fingssemos
que no nos conhecamos enquanto entrvamos.
Na ltima vez que estive aqui toda a minha ateno foi para
Arsen, ento, quando eu sigo para sua sute mster, eu observo ao
meu redor. Tudo parece to vazio e sem vida.
"Como que voc no tem nenhum quadro pendurado em suas
paredes? Eu pergunto, olhando por cima do meu ombro para
encarar Arsen, que est me despindo com os olhos.
Arsen encolhe os ombros e me segue.


320
No h motivo. Tudo o que eu quero olhar est de p na
minha frente", diz ele com voz rouca.
Oh. Um... eu gaguejo.
"Espere, venha aqui.
Curiosa, eu viro e me aproximo. Arsen me surpreende quando
me pega e envolve minhas pernas em sua cintura. Nossos corpos se
conectam intimamente e nossa roupa a nica barreira entre ns.
"Melhor, diz ele enquanto aperta minha bunda. Eu senti sua
falta. Ele se inclina e me beija, sua lngua solicitando e enroscando a
minha.
Depois de beij-lo por alguns minutos, eu interrompo com
falta de ar.
Eu senti sua falta tambm," eu murmuro em seus lbios.
Arsen me leva para o seu quarto e me coloca na frente de um
espelho de piso a teto ao lado de sua cama. Quando olho para o meu
reflexo, eu comeo a tirar os grampos do meu cabelo para deix-lo
fluir sobre meus ombros.
Eu quero Arsen. Ele me faz sentir-me livre. Sua mera presena
enterra um lado de mim que eu odeio, que me deixa vulnervel, que
me lembra de toda a dor. A dor que eu quero esquecer. E Arsen faz
isso por mim. Talvez seja por isso que eu sinto essa obsesso por ele.
"O que voc est pensando?, pergunta ele.
Eu vejo Arsen no espelho quando ele comea a tirar a roupa.
Ele puxa a sua camiseta de algodo cinza sobre a sua cabea e a joga
no cho, depois tira suas calas e cueca boxer. Os msculos fortes de
seu torso e de seus braos me do a impresso de que ele pode me
levantar com uma mo sem qualquer esforo.
"Nada. Apenas admirando voc, eu digo, e o calor se instala
em meu mago quando eu observo o seu corpo nu.


321
Arsen ri e se aproxima. Colocando seus braos sobre os meus
ombros, ele se inclina para baixo, enterra seu nariz no meu cabelo e
respira fundo, bebendo o cheiro. Ele est to perto de mim que seria
extremamente fcil ficar de joelhos e lev-lo minha boca. A
imagem e a memria do seu gosto me faz tremer da cabea aos ps.
Dispa-se para mim, Catherine, ele ordena rudemente.
Quando eu comeo a remover o meu casaco, ele se afasta e se
senta na borda da cama. Ele me observa com cuidado, como se fosse
o caador e eu, sua presa.
Minhas mos tremem enquanto eu tiro a roupa at que fico s
em meu suti de renda preta e calcinha fio dental, mostrando o meu
corpo magro. Eu posso ver os meus duros mamilos rosa e o v da
parte mais ntima do meu corpo atravs do trabalho da renda.
Eu levanto os meus olhos da leitura cuidadosa do meu corpo e
observo Arsen fazer o mesmo enquanto ele acaricia sua ereo na
mo. H um sorriso sexy adornando seu rosto enquanto ele me
admira.
Venha aqui. A ordem, embora em voz baixa, me faz tremer
de emoo.
Arsen faz um lado obscuro meu, que desinibido, aparecer e
eu quero ser to m quanto ele . Talvez seja porque ele me liberta,
eu no sei, mas quando estou com ele no me importo com nada
mais.
Lentamente, eu me escarrancho nele at que a nica coisa que
nos separa a seda fina da minha calcinha. Seria to fcil transar
agora. Tudo o que ele tem a fazer deslizar a renda para o lado e
empurrar dentro de mim. Mas no nos mexemos. Ao invs disso, ns
nos olhamos intensamente.


322
Voc me deixa louco pra caramba, diz ele, antes de lamber o
vale entre meus seios, levemente passando as mos nas minhas
costas. Eu inclino o pescoo para trs e me ofereo para ele.
"Eu quero tanto fod-la, Dimples. Eu no fui capaz de pensar
em outra coisa desde a ltima vez que a vi. Ele levanta os quadris,
roando sua ereo contra meu sexo. O atrito carnal me faz gemer
quando eu sinto o calor mido do meu corpo escoar atravs do
material que nos separa.
"Voc pode sentir o quanto eu quero que voc, porra?,
pergunta ele asperamente.
Eu encontro o seu olhar e encaro seus brilhantes olhos febris.
"Eu quero voc tambm", eu sussurro suavemente contra sua boca.
Eu quero isso. Eu o quero. Ele tudo o que eu preciso neste
momento.
Arsen permanece em silncio por um segundo, "Voc sabe,
quando eu lhe vi pela primeira vez, lembro-me de perceber o quo
triste seus olhos pareciam. Ele corre o dedo ao longo da borda da
minha mandbula, Mas aquilo no era nada se comparado a como
eles estavam perdidos h trs semanas, acrescenta com voz rouca.
E como que eles esto agora? Pergunto enquanto me
esfrego no seu pau.
Ele sorri ternamente para mim e esfrega o polegar em meus
lbios. No to perdidos.
Concordo com a cabea. Como um farol, a luz interior deste
homem ilumina toda a escurido que me cerca.
Arsen sai do seu entorpecimento. "Dimples, eu quero fazer
essa merda de tristeza desaparecer completamente."


323
"Oh." Eu no acho que isso seja possvel. Sou um caso sem
soluo. E se eu no era antes, agora sou. "Eu no sei se isso vai
acontecer algum dia. Eu - Eu no acho que seja possvel, eu digo.
"Completamente possvel. Ele me beija nos lbios. Por voc,
eu vou fazer a porra do impossvel acontecer. No h espao para a
tristeza em um rosto to bonito como o seu".
Eu quero sorrir quando eu vejo a expresso sria no seu rosto,
mas em vez disso eu balano a cabea uma vez e uma piscina de
lgrimas enchem meus olhos. Eu estou me apaixonando por ele, e eu
no quero. Eu descarto o pensamento e deixo a emoo do momento
tomar conta da minha mente.
Arsen comea a beijar meu pescoo, deixando sua lngua traar
os arrepios despertados por seu toque na minha pele. Habilmente
ele remove meu suti, joga-o no cho e, em seguida, acaricia meus
seios at que meu mamilo fique vermelho-brilhante.
Eu levanto meus joelhos, prestes a remover a minha calcinha,
quando ele coloca sua a mo na minha.
"No", ele ordena. Deixe-o".
Arsen pega seu pau duro em uma das mos, enquanto a outra
empurra o tecido fino da minha calcinha, torcendo o fio to
firmemente em torno de sua mo que voc pode ver a sua marca
vermelha em sua pele.
"Voc to linda, doce pra caramba, ele murmura.
Eu comeo a me abaixar para sua ereo quando meu telefone
comea a tocar.
ele.
Esta a quarta ou quinta vez que ele liga.
No atenda. Arsen empurra seu pau dentro de mim, em
seguida, retira e comea a esfregar a cabea do seu pau em meu


324
clitris. Deixe ir para a caixa postal. Se for ele, ele sabe que voc
est ocupada com os amigos. Ele ri quando a palavra amigos rola
fora de sua lngua.
A zombaria cruel do Arsen me tira da minha neblina. Saio do
meu entorpecimento na hora. Sinto-me devastada pelo que estamos
prestes a fazer, mas a umidade entre as minhas pernas me trai. Meu
corpo sabe o que quer.
No. Eu preciso atender. Ele vai se preocupar. Eu no falei
com ele desde que saiu esta manh." Eu removo suas mos da minha
calcinha, saio de seu colo e vou at a minha bolsa. Cobrindo os seios
com um brao, eu pesco meu telefone com o outro, desejando que eu
pudesse ignorar Ben e extinguir a culpa que apodrece dentro de
mim.
Quando eu finalmente encontro meu telefone, eu atendo.
"Ol?
"Babe.
Oi, querido. O que houve? Eu no posso falar por muito
tempo. A loja est ficando cheia e eu ainda tenho que experimentar
as roupas que eu encontrei, eu digo, parecendo sem flego.
Ben ri. Voc pode comprar o que quiser, desde que voc no
compre mais dessas coisas com babados que voc usa na cama e que
eu sempre acabo arrancando ou rasgando com os dedos. Eu olho
para o conjunto que estou usando e observo como eles so esticados.
Sentindo uma vergonha sufocante queimar meu rosto, eu
deslizo a calcinha pelas minhas pernas e a jogo no cho. Agora estou
completamente nua. Limpa pela parte externa e ainda assim to suja
por dentro.
"Hum, Ben... Eu--.


325
"Est tudo bem. Eu tenho que ir. Eu estava ligando para que
voc soubesse que eu no estarei em casa para o jantar. Eu tenho
que repassar alguns papis. Kerry vai ficar e me ajudar, ento,
provavelmente vamos apenas pedir algo.
meno do nome Kerry, os meus sentidos comeam a
formigar, mas eu os sufoco de imediato. No tenho o direito de
questionar qualquer coisa. Eu estava sentada no pau de Arsen.
Oh, tudo bem. Eu estou a ponto de dizer que eu tenho que
desligar quando sinto a mo de Arsen entre as minhas pernas, seus
dedos encontrando e invadindo o meu ncleo pulsante.
Ele se inclina e sussurra em meu ouvido: Diga a ele que voc
est ocupada e que voc tem que ir. Ele empurra mais forte dentro
de mim. "Eu quero transar com voc agora.
"Isso Arsen? H descrena em sua voz.
Arsen ri e continua me acariciando. Eu quero choramingar por
causa das coisas que sua mo perversa est fazendo com o meu
corpo, o desejo inundando meus sentidos. Arsen fica mais perto de
mim at que sua ereo est encravada entre a minha bunda e sua
barriga.
"Si - sim, querido. o Arsen. Minha voz est trmula.
Eu tento me afastar dele, mas ele no me deixa. Seu brao livre
enrosca minha cintura com fora, me prendendo no lugar.
Nem ouse, Catherine. Voc minha agora", ele sussurra
duramente antes de me beliscar no ouvido. O homem doce de um
par de minutos atrs se foi e em seu lugar est o velho Arsen, frio e
bruto. Seu polegar esfrega furiosamente meu clitris enquanto seus
dedos continuam a deslizar para dentro e para fora de mim.
"Que diabos voc est fazendo com ele? Eu pensei que voc
estava fazendo compras. Ele parece bravo.


326
Reprimindo um gemido, eu tento encontrar uma desculpa
vlida a respeito de porque eu estou com Arsen. Eu tento encontrar a
mentira certa para contar ao homem do outro lado da linha. O
homem que eu supostamente amo tanto, meu marido fiel e estvel.
"Eu - eu me encontrei com ele. Ele est aqui com a sua me.
Eu sei que ele no acredita em mim. Ben fica em silncio por
um minuto. Um longo minuto. "Eu tenho que ir. Tchau", ele diz
friamente.
A frieza em sua voz me assusta, me levando a impedi-lo de
desligar. "Espere! Eu uso todas as minhas foras para empurrar
Arsen para longe. Desta vez funciona, ele me solta e eu vou para o
meio do quarto.
Sim, eu ouo Ben perguntar.
Meu corpo e mente esto em desacordo, porque eu ainda estou
excitada pelo toque do Arsen, mas estou doente de desgosto por
permitir que isso acontea. Mas eu no consigo parar. Eu no
consigo.
Eu tento ganhar tempo, realmente no sei o que dizer.
Enquanto isso, meu amante est de p na minha frente, me
olhando com olhos tempestuosos enquanto seu peito se contrai com
sua respirao pesada. Sua furiosa ereo bonita e tentadora.
"Eu acho que o verei em casa", eu digo.
Os msculos do peito de Arsen ficam tensos, mas eu ignoro.
Ben fica em silncio, e eu acho que ele vai desligar antes de
responder, mas ele me surpreende com suas palavras e com o
quanto elas me cortam profundamente. "Sim". Ben faz uma pausa,
"Eu te amo. No se esquea disso. Sempre.
A linha cai, deixando-me afogada em vergonha.


327
Arsen deve ter notado uma mudana em meu comportamento,
porque ele no me d a chance de dizer ou fazer qualquer coisa e se
lana sobre mim. Levantando-me em seus braos, ele me traz de
volta para sua cama.
Assim que eu estou deitada, ele comea a espalhar beijos por
todo o meu corpo, quase como se estivesse tentando me marcar com
os lbios. No instante em que sinto a sua pele na minha, eu consigo
voltar a fingir que nada existe alm das paredes de seu quarto. Eu sei
que deveria estar zangada com ele e enjoada com o que ele fez, mas
ainda posso ouvir Ben na minha cabea, e eu no quero. Eu no
posso. Eu vou enlouquecer de culpa.
Ento, eu uso Arsen.
Arsen...
Seus lbios pousam no meu. Sim..." ele murmura entre beijos
enquanto suas mos exploram as curvas do meu corpo.
"Eu preciso de voc. Agora, eu imploro.
Faa-me sentir nada alm de seu corpo dentro do meu.
Deixe-me perdida de prazer.
Enterro a verdade para que eu no tenha que sentir dor por
causa disso.
Levantando-se nos cotovelos, ele paira acima de mim. Percebo
que seus lbios esto vermelhos e inchados dos meus. "O que voc
acha que eu estou tentando fazer aqui?
"Eu no quero beijar mais. Eu eu .
"Voc quer que eu lhe foda?" Ele empurra a ponta de sua
ereo dentro de mim. Gostou?
Eu posiciono minhas pernas mais abertas para receb-lo,
agarro-o pelos ombros e levanto meus quadris. Sim, por favor. Eu
no quero mais pensar", eu imploro.


328
Assim que as palavras deixam minha boca, eu percebo que
cometi um erro.
O corpo de Arsen endurece instantaneamente. por causa do
telefonema? Porque se voc quer que eu lhe foda para que voc no
tenha que pensar nele, eu no o farei. Foda-se, Arsen grita e rola
para longe, caindo de costas.
"O que voc quer dizer? Eu... voc no me quer? Sento-me,
pego o lenol branco sedoso, e cubro o meu peito exposto como eu
olho para o seu corpo dourado. A ponta do seu pau inchada brilha
com a prova do meu desejo por ele.
Ns nos olhamos sem falar. Estou corada de vergonha e Arsen
est abertamente me olhando com raiva escrita em seu rosto.
"No", ele diz sem rodeios, com as narinas dilatadas.
Estou humilhada e mortificada. O que eu estava pensando?
Claro que ele no me quer. Eu no valho a pena.
"Eu entendo.
Eu me mexo para ficar de p, mas Arsen me bloqueia.
Ajoelhando-se na minha frente, ele cobre meu rosto com suas mos.
Porra, Catherine. Pare. Olhe para mim, por favor.
Eu levanto os meus olhos. Ele como o sol. Ofuscante. Eu no
posso baixar meu olhar, mesmo que eu esteja sendo ofuscada por
ele.
Por que sempre assim com a gente? Murmurando, ele
passa a mo pelo cabelo. Em um momento como se estivssemos
voando, no outro eu quero bater em algum. Ele faz uma pausa, a
luxria e algum sentimento que eu no entendo guerreiam em seus
olhos, "Eu quero voc. Pra caramba. Voc sabe disso. Mas eu no
posso fazer isso. No quando nele que voc est pensando."


329
"Ma - mas eu quero voc. Isso no uma mentira. Eu quero,
muito.
Sempre que estou com ele, eu no me sinto fria, ou vazia, ou
quebrada. Ele faz tudo ir embora.
No. Assim no. Eu sou um intil pedao de merda por tomar
o que no meu, mas eu no vou deix-lo aqui. Ele aponta para a
sua cama. Aqui no. Este o lugar onde eu no tenho que dividir
voc. Este o lugar onde voc minha", diz ele suavemente.
Oh, Arsen. Voc no ... e ele --.
Shh, linda. Chega de falar sobre ele. Vem c, deixe-me beij-
la. Eu preciso dessa sua boca doce na minha", diz ele em voz baixa.
Quando Arsen solta minha face, ele se inclina e me beija na
boca mais uma vez. rpido, mas eu no consigo parar a reao do
meu corpo no momento em que nossas bocas se unem. Seu beijo
invade os meus sentidos, me embriagam com o seu doce sabor.
Voc est certo. Eu estava tentando... Eu sinto muito. Sinto
muito, eu digo culpada enquanto deitamos juntos em sua cama.
Ele examina lentamente as nossas mos entrelaadas. "Est
tudo bem. Eu entendo o que voc estava tentando fazer. Eu estive l.
Eu usei o sexo para enterrar meus pensamentos e emoes. Ele
beija minha testa antes de continuar, "s vezes, funciona, outras
vezes, no, mas eu no quero transar com voc enquanto pensa
nele.
"Eu sinto muito."
"Esquea isso. Alm do que, eu gosto disso. Ele solta minha
mo, me envolve em seus braos e sorri. Conchinha. Quem diabos
teria imaginado isso? Voc est me transformando em uma
mulherzinha. Dizendo no para transar e, ao invs disso, fazendo
conchinha", diz ele, com um sorriso de menino em seu rosto.


330
"Tem certeza que voc no quer que eu cuide disso? Eu
aponto na direo de sua ereo.
"Nah, ela vai embora."
Mas voc no est com dor?
Nada que eu no possa lidar. Agora fique quieta e me beije de
novo."
E nos perdemos em doces momentos de esquecimento. Nossas
respiraes enchendo os pulmes, Arsen lentamente se tornando
parte de mim.



Horas mais tarde, antes de eu sair de seu apartamento, Arsen
me abraa ferozmente. Ele beija o topo da minha cabea e toda a
superfcie do meu rosto. Quando me solta, ele levanta a mo e cobre
meu queixo. assim com ele?
Fico surpresa com a pergunta.
"No, no responda. Eu no quero saber, diz ele, enquanto
planta um outro beijo rpido nos meus lbios.
Quando eu vou para a estao de trem, eu percebo que eu
deveria ter ligado para Ben, mas eu no quero. Eu quero pensar em
Arsen um pouco mais. Pela primeira vez, desde que o nosso caso
comeou, Arsen e eu no fizemos sexo, mas de alguma forma eu me
sinto mais perto dele do que nunca.



Quando eu chego em casa mais tarde naquela noite sou
cumprimentada pelo cheiro de alho e molho de tomate.


331
Ben? Pergunto alto e comeo a remover os meus brincos de
diamantes, sentindo meu cabelo no topo dos meus dedos.
"Aqui, ele grita.
Eu quero mudar minhas roupas e escovar os dentes, mas em
vez disso eu vou at Ben. Vacilante no meu passo, eu no sei
exatamente o que eu vou dizer quando eu o vir. Eu tenho certeza que
ele no comprou minha desculpa de que me deparei com Arsen
enquanto eu fazia compras.
Assim que eu chego cozinha encontro Ben de p junto ao
balco comendo espaguete em uma tigela floral. Ele parece formal
como de costume, mesmo em seu jeans manchado e uma velha
camiseta cinza clara. Ele est olhando Mimi ronronar enquanto ela
se enroscar contra sua perna, e tem uma expresso triste no rosto.
Quando ele ouve-me entrar, levanta o olhar e examina a minha
aparncia. Um olhar sombrio lampeja em seus olhos, mas se esvai
em um instante. E, assim, eu me lembro de tudo o que eu quero
tanto esquecer e o porqu. Ele um lembrete dirio do que nunca
acontecer.
"Oi. Eu pensei que voc ia trabalhar at tarde hoje?" Eu
pergunto enquanto coloco algumas sacolas de compras no cho.
Arsen pegou algumas coisas para mim para que eu pudesse voltar
para casa e continuar com a minha mentira.
Era, mas decidi voltar para casa, afinal. Achei que voc estaria
aqui..."
"Hum, sim. Eu decidi ir jantar com Arsen j que eu no o via
h sculos." Quando eu minto, sou vencida pela repugnncia do meu
prprio comportamento. Sem saber o que fazer para me livrar disso,
eu empurro todos os pensamentos de Arsen para fora da minha
mente e me concentro em Ben.


332
"Voc acabou de deix-lo? Ben pergunta, colocando
cuidadosamente sua taa sobre a bancada de mrmore branco.
Pego um guardanapo, limpo os cantos de sua boca, e deixo
meus dedos sobre seus lbios. Levantando meus olhos, encontro os
seus to familiares e a forma como eles me assistem com tanto amor.
"Sim, ele quis ir tomar uns drinques aps o jantar. Eu no
estava com vontade de beber, ento eu vim para casa mais cedo."
Ele circunda os braos em volta da minha cintura com um
pouco mais de fora do que eu estou acostumada. Silenciosamente
ns olhamos um para o outro quando Ben levanta uma mo e, em
seguida, deixa que o polegar esfregue meu lbio inferior, espelhando
o que Arsen tinha feito h menos de duas horas.
Eu me pergunto se ele consegue ver o quo inchado meus
lbios esto...
" interessante que ele tenha sumido por tanto tempo e, de
repente, ele parece estar em toda parte", diz ele em voz baixa, ainda
esfregando meu lbio. Est comeando a doer.
"O que voc quer dizer? Eu no ouvi falar dele ou o vi desde
aquela noite no bar, eu digo e um calafrio corre ao longo de minha
coluna.
"Como eu poderia esquecer o bar? Aquilo foi um maldito show.
No entanto..."
"Sim?"
"Eu digo que ele est surgindo em todo lugar porque h uns
trs dias eu li na Page Six que ele tem sido visto com uma loira
desconhecida ao redor da cidade."
Eu sinto como se meu estmago casse no cho. "S -srio?
Ser que eles sa-sabem quem ela?"


333
"Sim, srio." Ben agarra minha cintura com mais fora. "E,
no, eles no sabem. Voc sabe como Manhattan. Se voc quer ser
annimo, o lugar para estar."
"Sim", eu disse, levantando minha mo e colocando-a em cima
de Ben; parando-o porque seu toque se tornou doloroso.
Como eu estava dizendo, eles no sabem a identidade da
mulher, mas eles no parecem muito preocupados. Chamavam-lhe
de o sabor da semana, ele ri.
Eu sinto como se Ben tivesse acabado de me chutar na barriga.
"Bem, se ela o sabor da semana, ento por que eles se
importariam?"
"No fao ideia. De qualquer forma, no era isso que eu queria
dizer. O que eu quero dizer que at voc se encontrou com ele.
Engraado, no ?", pergunta ele sarcasticamente.
"Hum, sim. Bem, eu... ns no conversamos sobre sua vida
amorosa. Falamos apenas... um... voc sabe, da vida. De qualquer
forma, as compras tomaram meu tempo." Eu comeo a me afastar
dele, mas sua mo permanece plantada na minha cintura, "Ben,
solta. Eu quero tomar um banho e ir para a cama."
Por que, babe? Voc est cansada?", ele pergunta, com uma
pitada de ironia.
"Sim. Por favor, voc poderia me soltar?" Eu digo e tento me
afastar dele, mas encontro resistncia mais uma vez.
De repente, seu toque me deixa desconfortvel. H algo na
maneira como ele est olhando para mim, e a tenso que eu senti
emanando de seu corpo me permite saber o quanto ele est com
raiva. Mais irritado do que eu alguma vez j o vi. "Muito cansada
para passar algum tempo comigo?" Ben pergunta, me agarrando
pela cintura, nos virando e me apoiando contra a bancada.


334
Ben, no. Hoje no. Estou cansada. Por favor, pare. Eu me
sinto mal.
"Babe... Eu senti sua falta." Quando ele se inclina para
acariciar meu pescoo, sinto seu desespero. Suas mos se fecham em
torno dos meus pulsos, movendo-as para seu pescoo. Ele, ento,
pega a minha bunda e me levanta at a bancada.
"No. Eu realmente no quero esta noite."
"Eu preciso de voc, babe. Incrivelmente muito. Faz tanto
tempo, diz ele, com a voz rugosa enquanto levanta a saia e comea a
puxar minha calcinha para baixo.
"No!" Exclamo, empurrando-o com toda a minha fora.
Ouo Ben soltar um xingamento, mas ele no se aproxima
mais. Com nossos peitos subindo fortemente, eu me abaixo do
balco e ajeito minha saia sem olhar para ele. "Eu disse que no,
Ben." Eu quero chorar e vomitar, mas no fao nenhum dos dois.
"Eu - eu preciso me deitar."
"Jesus Cristo", ele resmunga, "ento v, porra". Ele passa as
mos sobre seu cabelo, sua frustrao explodindo na minha cara.
"Eu no consigo brigar com voc. Esquea. Eu estou indo para o
escritrio. Ele se vira e me deixa em p no meio da nossa cozinha
vazia.
Quando o vejo sair da sala eu me quebro e choro. O que eu fiz
com Ben?
Eu olho para baixo, percebendo que minhas mos esto
tremendo violentamente e eu sinto uma repulsa virar o meu
estmago de cabea para baixo por minhas prprias aes. Eu quero
gritar, eu quero vomitar, eu quero morrer. Estou enojada comigo
mesma, mas isso um preo que eu estou pagando
espontaneamente por estar com Arsen.


335
Eu desligo a voz dentro da minha cabea que me diz que isto
o comeo do fim.



336
22

No momento estou na Barneys
25
procurando um vestido de
festa para usar em um dos eventos black-tie de Ben amanh noite.
Eu gostaria de no ter que ir para que eu pudesse passar a noite com
Arsen em sua cama, enquanto Ben est fora trocando ideias com
pessoas com as quais eu no me importo. Enquanto espero Arsen
chegar, eu no posso evitar o sorriso em meus lbios quando me
lembro de suas palavras ao telefone apenas uma hora atrs.
"O que voc est com vontade de comer?"
Voc.
"Pare com isso. Estou falando srio.
Eu tambm."
Tanto faz. Que tal voc me encontrar na Barneys primeiro,
ento podemos decidir para onde ir?"
"Sim. Para a minha casa. Aonde eu vou lhe mostrar o quo
faminto estou."
Sentindo o calor umedecer o pice das minhas pernas, eu
decido levar a srio meu esforo em encontrar o vestido certo antes
de explodir de desejo. Eu escolho um vestido tomara-que-caia J.
Mendel com uma transparncia subindo por cima de um dos
ombros. preto e no explicitamente sexy, mas tem uma fenda na
saia. procura de sapatos, eu tenho sorte quando um cara muito
bonito se aproxima de mim e me pergunta se eu preciso de ajuda.
Depois que eu aponto o par de Manolos roxo que eu gostei e lhe dou
o meu nmero de sapato, eu me sento e o aguardo. Nesse intervalo,

25
Barneys New York uma rede norte-americana de lojas de departamento de luxo.


337
eu pego o meu telefone para ver se eu tenho alguma chamada no
atendida de Arsen. H apenas uma mensagem de texto de Ben. Eu
sinto uma pontada de dor no meu peito, mas ignoro sua mensagem e
envio uma para Arsen para que ele saiba o meu paradeiro.
Quando o cara loiro e bonito volta com o par de sapatos, ele se
ajoelha na minha frente, pegando meu p descalo e apoiando-o
sobre o joelho. "Eu espero que voc no se importe se eu lhe ajudar
com isso. uma das poucas vantagens de meu trabalho."
Com um sorriso de simpatia em meus lbios, eu no consigo
evitar e fao a piada de volta. Ele uma gracinha. "Ah, mesmo?
Tenho certeza de que as mulheres no se importam mesmo."
Ele sorri e aponta para os meus anis de casamento.
"Infelizmente, parece que eu cheguei muito tarde. Devo ir bater
nele? Isso faria voc desistir dele por mim?"
Eu olho para a minha mo esquerda e vejo o grande diamante
de Ben e minha aliana de casamento. Eu quero tir-los. Eles, de
repente, parecem muito apertados. Esto prendendo minha
circulao de to apertados.
O bonito garoto deve ter notado a mudana na minha
expresso. "Desculpe-me, senhora. Eu no queria --.
" bom ver que voc est entrando em combusto ao provar
um maldito par de sapatos, Catherine."
O vendedor solta o meu p imediatamente e se afasta. Eu
levanto minha cabea e deixo meus olhos carem sobre um Arsen
muito chateado. Se olhares pudessem matar, o pobre garoto bonito
provavelmente estaria morto agora.
Irritada com o tom acusativo, eu balano os ombros e finjo no
ligar para o que as suas palavras se referem. "Estamos, isto , eu
estava at h pouco. Se voc no se importa, Arsen --.


338
Arsen empurra-o de lado, se ajoelha na minha frente e coloca o
sling-back
26
Ferragamo nos meus ps e, ento, se levanta. Virando-
se para olhar para o vendedor, ele entrega-lhe o seu American
Express Black e lhe diz para passar o que eu quiser nele. Depois que
as compras foram pagas, e sem me dizer uma palavra, ele me agarra
pelo brao e me faz segui-lo at um provador.
Ns olhamos um para o outro em um silncio raivoso por um
momento. Estou to irritada com sua grosseria que as minhas mos
esto tremendo. "Que diabos foi isso?" Eu grito, no me importando
se as pessoas podem nos ouvir. "Ele estava apenas fazendo o seu
trabalho!"
Espetando-me com seus olhos azuis, a voz calma de Arsen
mais potente do que o mais alto dos gritos e seu jeito quieto esfria a
minha raiva. "Eu no dou a mnima. Ele tocou em voc, e voc
minha. S minha. S eu posso lhe tocar."
"Eu no sou sua. Voc est sendo tolo", eu sussurro.
"O que diabos voc est tentando dizer? Voc queria que ele
lhe tocasse? Quer que ele seja o seu prximo brinquedinho? O que,
meu pau no o suficiente para voc?" Arsen solta, sabendo que est
me machucando.
"No! Pare com isso, Arsen! Voc est ao menos ouvindo o que
voc est dizendo?
Ele se afasta de mim e senta-se no banco. "Para ser honesto,
Cathy... voc tem antecedentes."
Como voc se atreve?" A vergonha e a raiva ressurgem.
"Bem, voc est aqui comigo, no ? Enquanto seu marido est
no trabalho?
"Eu lhe odeio".

26
Sling-back um tipo de sapato feminino, tambm conhecido no Brasil como tipo-chanel, em
que a amarrao com a pequena fivela feita logo acima do calcanhar.


339
Arsen sorri friamente. Voc s me odeia porque sabe que isso
verdade."
"Estou indo embora. Adeus, Arsen. Quando crescer me
chame."
Quando me viro para ir embora, ele pega a minha mo. Eu
tento afast-lo, mas suas mos esto em toda parte do meu corpo,
me puxando de volta para ele. "Eu sinto muito, Dimples. Eu no quis
dizer isso. No v", murmura Arsen.
"Arsen!" Meus protestos se tornam indiferentes enquanto o
seu toque acende a paixo que s ele pode despertar em mim. Seus
dedos geis abrem o meu vestido at que cai no cho, deixando-me
parcialmente nua. Arsen ento alcana dentro da minha calcinha e
descobre a evidncia da minha excitao.
"No, voc no est indo embora. Voc est to molhada. Voc
vai transar comigo, aqui e agora."
"Eu no quero voc."
"Mantenha-se dizendo que voc no me quer, mas sinta... voc
est encharcada." Ele retira o dedo da minha carne e traz para a
minha boca. "Saboreie voc mesma. No se atreva a mentir para
mim. Voc me quer", ele rosna.
E eu quero. Eu posso provar o salgado-doce do meu corpo em
seus dedos.
"Dimples, diga que voc me quer. Diga isso", ele ordena e traz
o dedo molhado para dentro de mim mais uma vez, circulando,
brincando comigo, acendendo fogos de artifcio em todo o meu
corpo.
"Diga!"
"Sim! Arsen, eu quero voc!" Eu sussurro quando o meu
mundo se torna atordoado de prazer e luxria. Necessidade e desejo.


340
"Pode ver-me tocando voc?", ele sussurra com a voz rouca no
meu ouvido.
"Sim".
Assista".
E como no poderia? Ns estamos em um provador cercado
por espelhos; eu posso ver nosso reflexo em todos os lugares que eu
olho e isso deixa o meu corpo em chamas.
Eu vejo quando ele abre o zper da cala e abaixa sua cueca
boxer, deixando sua ereo livre. Eu observo enquanto ele remove
lentamente a minha calcinha, deixando minha bunda aberta para
ele. E eu continuo a observ-lo enquanto ele abaixa a parte superior
do meu corpo, me dobrando na cintura, minhas mos sobre a
bancada de apoio, oferecendo-me totalmente a ele.
"Empurra essa doce bunda contra o meu pau." Ele desliza seu
pau ao longo de minha entrada, esfregando-se em mim. "Voc
definitivamente queria transar, minha linda Dimples." Sua voz
arrogante, ainda h um sentimento de deslumbramento nele. "Porra.
Essa bunda... curve-se mais para baixo para mim... sim... continue."
E eu o fao. Estou flutuando sobre uma nuvem de desejo da
qual eu nunca quero descer.
"Bom, Dimples. Agora, veja isso."
Eu vejo quando ele desliza todo o seu pau dentro de mim. Seus
impulsos so lentos. Arsen est no seu prprio ritmo, desfrutando
em nos observar. Eu cubro minha boca com a mo. Eu a mordo com
fora enquanto tento me impedir de gemer em voz alta.
Quando ele puxa para fora eu posso ver no espelho como seu
pau brilha, e eu sei que se o colocasse na minha boca seria capaz de
provar meu gosto. Ele ordena com voz rouca, Vire-se. Sente-se no


341
banco. Eu quero ver voc, toda. Abra suas pernas bem abertas para
mim e me mostre sua doce boceta."
"Arsen, talvez no devssemos. Estou com medo de ser pega",
eu sussurro enquanto ele puxa minha calcinha de minhas pernas
com uma mo enquanto a outra me esfrega sem piedade. Eu posso
ouvir os sons que seus dedos molhados esto fazendo quando ele
comea a bombear para dentro e fora de mim. Carnal. Cru.
Malditamente bonito.
Eu rio porque s Arsen pode me fazer sair de uma irritao
para uma alegria to rapidamente. "Eu nunca fiz isso."
"O qu? Foder em pblico? Isso no nada, querida." H um
sorriso sexy no seu rosto, que destaca como ele bonito. Beleza
dourada. Soltando-me, um gemido desesperado escapa da minha
boca e eu pego sua mo e a guio de volta ao meu corpo.
"No... Arsen, por favor... acabe com isso."
"Eu vou me deitar. Eu quero ver voc cavalgando no meu pau."
No posso deixar de rir quando vejo a grande figura do Arsen
lutando para caber no pequeno cho do provador. Um sorriso
brincalho toca seus lbios. "As coisas que voc e seu corpo me
fazem, Catherine. Agora, me foda."
Quando eu me abaixo em cima dele, pego seus braos e os
mantenho acima de sua cabea. V-lo desse jeito, com ele dentro de
mim, sentindo-o palpitar. Eu me sinto to viva.
"Voc me faz..."
Eu no termino minha frase. Sua boca cobre a minha enquanto
sua mo, envolta em meu cabelo, me puxa para um beijo
maravilhoso cheio de promessas.




342

medida que samos da Barneys de mos dadas, sem nos
importarmos se algum nos veria deste lado da cidade e tiraria uma
foto, Arsen me diz que ele quer fazer uma parada rpida na Barnes &
Noble. Balanando a cabea, eu solto sua mo e envolvo meus braos
nele. Eu enterro meu nariz no lado esquerdo do seu peito e inalo o
cheiro de seu perfume enquanto deixo a suavidade do algodo de sua
camiseta esfregar-se contra minha bochecha. Estar com Arsen
assim, s ns dois, no meio do dia sem nada para fazer, mas
desfrutando da companhia um do outro, faz-me sentir alegre, feliz,
satisfeita. Se ao menos vida pudesse ser sempre assim.
Eu suspiro satisfeita, aperto meu abrao em torno dele e o
deixo guiar nossos passos.
"O que foi, Dimples? Est muito dolorida para andar? Acho
que me empolguei demais no vestirio", ele ri e agarra minha bunda,
dando-lhe um aperto.
Eu sorrio. O brilho provocante nos seus olhos o faz parecer um
menino to perverso. "Talvez voc tenha - Espere! O que voc est
fazendo? Coloque-me no cho agora, Arsen!" Arsen me levanta do
cho, atira-me por cima do ombro e morde a minha bunda!
"Ponha-me no cho agora, Arsen!" Eu rio e mexo em seu
ombro enquanto ele continua a dar pequenas mordidas no meu
traseiro. "Que diabos voc pensa que est fazendo, seu tolo! No,
no, no morda novamente! Faz ccegas!"
Mas Arsen no me escuta; ele s continua a rir junto comigo.
Eu quero voltar para ele, mesmo que esteja pendurada de cabea
para baixo, ento eu belisco sua bunda, o que s faz com que ele
morra de tanto rir.


343
"Claro que no. Guarde sua energia para mais tarde, Dimples.
Estou pensando em manter essa sua linda boca ocupada, no se
preocupe, ele brinca.
"Arsen, srio! Pare com isso imediatamente! Coloque-me no
cho!" Eu estou rindo to fortemente que meu estmago di.
"No.
Mortificada porque estamos atraindo ateno, eu cubro meu
rosto com as mos enquanto eu tento descer. "Oh, meu Deus! Isto
to embaraoso!"
"Deixe-os assistir. Os coitados precisam de um pouco de
emoo em suas vidas chatas de vez em quando, Dimples. Alm de
tudo, eu gosto disso", diz ele, satisfeito.
E ento o babaca morde minha bunda mais uma vez.
No txi a caminho da Barnes & Noble mais prxima, situada
no prdio do Citigroup Center, tudo o que eu e Arsen fazemos dar
uns amassos como adolescentes. Beijar, sentir, tocar, como se no
pudssemos ter o bastante um do outro. Com a mo de Arsen sob
minha camisa, esfregando meu mamilo ereto, minhas mos em seu
cabelo loiro puxando-o para perto de mim, estamos no meio de um
caloroso beijo quando a voz do taxista rompe nosso estupor.
Ei, cara. Chegamos. Ou voc paga agora, ou eu vou continuar
dirigindo em torno do quarteiro e faz-lo pagar por isso!"
Eu sinto um calor subir em meu rosto, ento eu escondo-o no
pescoo de Arsen e tento lutar contra uma mistura de
constrangimento e tontura por ter sido apanhada como uma
adolescente cheia de teso.
Com os olhos brilhando e me oferecendo um sorriso perplexo,
Arsen levanta meu queixo e bica meu nariz com um beijo. "Quer
continuar dirigindo? Ou devemos sair?"


344
"Est tudo bem. Vamos sair." Eu digo enquanto a felicidade
transborda em cima de mim.
"Boa escolha. Eu iria falncia se fosse deixar o taxmetro
rodando, porque eu poderia fazer isso o dia todo", diz ele, com a
parte de trs da sua mo alisando meu rosto levemente.



Deixo Arsen navegando pelas prateleiras dos livros de fico e
vou at a seo de romance. Romance de poca o meu ponto fraco.
Descobri-os com quinze anos, e nunca fui capaz de deix-los.
Quando eu encontro um que gostei, uma capa sexy com um cara sem
camisa e olhos ardentes, pego o livro e sento-me no cho. Com
minhas costas contra as prateleiras e as minhas pernas debaixo do
meu bumbum, eu comeo a ler a sinopse. Parece boa, ento eu viro
as pginas at chegar a ltima e, em seguida, leio a linha de
encerramento apenas para me certificar de que tem um final feliz.
Infelizmente, este no termina bem, ento eu me levanto e o ponho
de volta onde o encontrei e vou procurar Arsen.
No momento em que eu o alcano, ele est segurando uma
sacola plstica na mo cheia de livros.
"O que voc comprou? Deixe-me ver." Eu pego a bolsa e retiro
os livros para ler os ttulos. Surpresa de que esse pudesse ser seu tipo
de literatura, eu olho para ele e o encaro. Passando sua mo sobre
seu cabelo, h um rubor cobrindo seu rosto enquanto ele tenta
justificar a sua compra.
"Sim, bem... Eu vi os filmes e... Harry Potter me interessou.
Ento, eu quero dar-lhes uma chance.


345
"Arsen! No tenha vergonha! fofo. E os livros so
surpreendentes. Eu li todos e amei cada um deles. Quer que eu os
leia com voc?" Eu sorrio.
"Srio? Voc faria isso?", pergunta ele com descrena em sua
voz.
"Sim! Bellatrix e Snape so meus personagens favoritos."
"Bellatrix a Helena Bonham-Carter?"
Concordo com a cabea.
Ela esteve maravilhosa. Mas, novamente, tudo o que ela faz
incrivelmente genial." H um toque de um sorriso em seus lbios.
Ver o seu entusiasmo cativante.
Sorrimos um para o outro e aproveitamos o momento de ter
encontrado outra coisa que temos em comum.
"Tudo bem, vamos l. Estou morrendo de fome", eu digo.
Puxando-me para mais perto enquanto me envolve em seus
braos, Arsen abaixa a boca e planta um beijo atrs da minha orelha.
Com um livro de Harry Potter em uma mo e um saco plstico
pesado na outra, meu estmago aperta quando ele sussurra: "Eu
tambm..."
Eu entrego para Arsen a sacola de compras e digo-lhe que eu
preciso usar o banheiro. No caminho para o banheiro noto a seo
infantil, que preenchida com sofs confortveis, brinquedos para a
venda e brilhantes e coloridas capas de livros. L esto estacionados
carrinhos de beb aqui e ali, as mes dizendo a seus filhos para no
tocar nisso ou naquilo, babs fofocando entre si, crianas correndo e
tirando livros das prateleiras com as suas mos pequenas, enquanto
outros se sentam e navegam pelas pginas repletas de fotos.
Sentindo uma pontada familiar no meu peito, eu acelero o ritmo e
tento fugir de l o mais rpido possvel. Depois que eu uso o


346
banheiro e lavo as minhas mos, eu sigo para a entrada, evitando a
rea que faz com que meus pesadelos reapaream.
Quando eu chego entrada, no encontro Arsen por ali.
Depois de alguns minutos de caminhada ao redor das sees mais
prximas da frente da loja, eu comeo a pensar que talvez ele tenha
ido me buscar. A contragosto, eu vou procur-lo, embora eu
realmente no queira ir para a parte de trs. S de saber que estou
me aproximando daquela rea, meu corao bate mais rpido, os
meus passos ficam mais pesados e as palmas das mos suadas.
Nos meses que passaram desde o meu ltimo aborto, eu tenho
sido capaz de evitar o contato direto com crianas, principalmente
bebs, e eu gostaria de manter isso assim. Eu engulo em seco. Eu
no tenho certeza se estou pronta para a minha mar de sorte para
terminar. Eu no consigo nem olhar para uma mulher grvida sem
sentir inveja e raiva.
Onde diabos est Arsen?
"Jaime! Volte aqui neste minuto!" Uma mulher chama um
garotinho que vem serpenteando no caminho estreito entre as mesas
cheias de livros, correndo em minha direo. Movendo-me de seu
caminho a tempo, eu praticamente evitei uma coliso. Com uma
mo no meu peito tentando abrandar a minha respirao, eu olho ao
redor em busca de Arsen. Eu no acho que eu consiga ficar aqui por
muito mais tempo. O pnico est comeando a trabalhar a sua magia
negra em mim.
Eu me inclino contra uma estante mais alta que eu e fecho
meus olhos por um momento.
No importa.
No importa.
Voc no se importa, se lembra?


347
Voc os superou.
Voc superou isso.
Canto estas palavras como se fossem uma ladainha na minha
cabea e luto contra a escurido habitual que tenta me engolir
inteira quando braos fortes que parecem cordas salva-vidas me
puxam, trazendo-me de volta realidade onde h luz. Sua luz.
Eu mantenho meus olhos fechados e deixo que ele me envolva
em um abrao reconfortante. Com seus braos me circulando, cheiro
a sua essncia picante, ouvindo a batida calma do seu corao at
que os fantasmas que me assombram comeam a desaparecer. A
maravilha do momento que Arsen no est envergonhado com a
minha exploso manaca. No mximo, como se ele estivesse
tentando me ajudar a passar por isso.
Catherine, eu estou aqui. Est tudo bem, ele sussurra
suavemente.
Quando consigo formar um pensamento coerente e me sentir
mais calma, falo em seu peito. "Precisamos sair, Arsen. E-eu no sei
se eu consigo fazer isso... ainda no."
Arsen fica em silncio por um momento. "Eu no penso assim.
Acho que devemos ficar aqui, Catherine.
Suas palavras so um tapa na cara.
Machucada, eu comeo a me afastar, mas ele me para quando
aperta seus braos ao meu redor. "No. Por favor, Dimples, me
oua."
"Voc tem um minuto, Arsen. Depois, estou fora daqui."
Abrindo os olhos, eu o encaro diretamente. "Com voc ou sem voc."
Ele levanta a mo e puxa a frente de seu cabelo. "Voc no
pode continuar fugindo de seus pesadelos. Eles vo chegar at voc
um dia. Eles sempre chegam. Eu no estava l com voc quando essa


348
merda aconteceu, e no tem um dia em que eu no me arrependa,
mas hoje eu posso lhe ajudar. Eu posso estar ao seu lado. Voc no
precisa fazer nada. Basta ir l, enfrentar esses malditos demnios e
mostrar-lhes de que voc feita. Voc mais forte do que voc
pensa. Est de p aqui comigo, afinal. Voc est rindo e vivendo a
vida de novo. Ento, lute, Dimples. Combata-a."
"Oh, Arsen..."
Suas palavras me quebram e me curam ao mesmo tempo. Um
golpe no estmago e uma carcia reconfortante em um nico
movimento.
"Oua-me. No h nenhuma maneira de corrigir o seu presente
sem confrontar seu passado. Vamos apenas l, sentamos por alguns
minutos, e ento samos. Eu no vou empurr-la para fazer qualquer
outra coisa, apenas isso. Por favor, deixe-me ficar ao seu lado." H
uma splica ardente em sua voz, em seus olhos, em seu abrao.
Eu rio porque ele faz isso parecer to fcil. "Apenas isso?"
"Claro que sim. Eu sei que voc pode faz-lo", diz Arsen.
Eu balano minha cabea, porque eu no posso acreditar que
eu estou realmente ouvindo este maluco e indo em frente com sua
ideia idiota de cura.
"Tudo bem. Eu no posso acreditar que voc est me
obrigando a fazer isso."
Sentindo um leve toque no lado da minha perna, eu abaixo
meu olhar e encontro uma pequena criana em p na minha frente
segurando Onde Vivem os Monstros nas mos. Seus grandes e
inocentes olhos castanhos esto me encarando com intensidade.
"Meu imo ruim. Ele no quer ler uma 'istlia pa mim e eu
no consigo ler ainda. Eu quero uma istlia. Eu quero uma istlia ".


349
Com um n apertado na minha garganta, eu solto Arsen e me
ajoelho. "Hum... onde est a sua me ou sua bab? Voc quer que eu
as encontre para voc?"
"Nu- uh. Lilah est com suas amigas."
"Voc quer que eu v buscar Lilah para voc? Ela sua irm
mais velha?"
"Na -ah. Sua boba! Lilah a minha bab. Eu quero que voc
leia a minha 'istlia." Ela torce o nariz quando me v balanando a
cabea negativamente. horrvel, eu sei. Negar a esta linda menina
o que ela quer parte meu corao, mas eu no consigo fazer isso. Eu
simplesmente no consigo.
Estou prestes a me levantar quando ela agarra meu ombro, seu
rosto brilhando como o sol. "Por favorrrr? Minha me me disse que
se eu disser por favor e obrigado eu consigo o que eu quiser. Por
favooorr?"
Eu silenciosamente me xingo e volto-me para olhar para
Arsen, implorando com os olhos por uma sada. Com suas mos nos
bolsos da frente da cala jeans e um sorriso preguioso nos lbios,
ele d de ombros descuidadamente, murmurando: "Ela pediu a
voc."
Eu sei que ele est fingindo que no se importa, mas seus olhos
lhe entregam, eles contradizem o seu comportamento blas. Seus
olhos esto me dizendo para ser corajosa.
Engolindo em seco enquanto o meu corao bate rpido e
fortemente como animais selvagens em debandada, eu aceno para a
pequena criana. "Claro. Por que no?"
E neste momento, com Arsen sorrindo para mim, que eu
decido lutar de novo. Talvez no tenha nada a ver com ele, mas o seu
apoio tem tudo a ver com isso.


350
Quando a menina se senta no meu colo ali no cho acarpetado,
com livros e o barulho de pessoas falando ao nosso redor, eu sinto o
confortvel calor de seu corpo no meu colo, me aquecendo,
aquecendo meu corao, e eu sei que estou no caminho para a
recuperao. Fechando os olhos por um momento, eu me inclino e
inalo o cheiro doce de morangos e chocolate que emanam de seu
cabelo. Depois de alguns minutos, eu levanto os olhos e vejo o fogo
azul que eu amo tanto olhando para mim com ternura.
quando eu sei que um captulo doloroso foi encerrado.
Ele estava certo. Mesmo quando o horizonte parece sombrio e
cheio de dor, devemos aprender a lutar e perseverar, porque as
recompensas dessas lgrimas de luta significam que voc pode
comear a viver a sua vida mais uma vez. Arsen me ensinou isso.
Olhando para ele, uma nvoa ofuscante se dispersa do meu
corao, quando a verdade olha para mim nos olhos enevoados.
Eu o amo.
Eu me apaixonei por outro homem.
Mas voc pode amar dois homens ao mesmo tempo?
Porque eu acho que eu amo.



351
23
Arsen


Eu posso sentir novamente.
Eu posso ver o seu rosto.
Eu posso tocar o seu corpo junto ao meu.
Eu posso enterrar meu nariz em seu cabelo e respirar seu
cheiro.
Eu posso fechar os olhos e sentir seus doces lbios
traando o meu rosto com beijos duradouros.
Posso me deleitar em seu corpo, como se fosse a minha
ltima refeio.
Eu posso sentir novamente.
O sol da tarde brilha atravs das janelas transparentes do meu
apartamento quando eu abro os olhos e encontro Catherine aqui, me
assistindo dormir. Ela est deitada de lado, de frente para mim com
as duas mos enfiadas debaixo de sua bochecha direita, com o sol
banhando seu rosto de luz. Ela ainda no foi embora. Eu vejo o
pequeno sorriso em seus lbios, e eu no posso deixar de sorrir de
volta. Ela me faz to feliz.
Ainda h momentos em que eu no consigo acreditar que ela
est finalmente em meus braos. Voc poderia pensar que passar
quase todos os dias juntos, rindo de qualquer besteira e fazendo
muito sexo fodstico enquanto seu marido est no trabalho teria
perdido o encanto, mas no perdeu. Eu vivo para estes momentos
em que ela est comigo; quando o mundo fica fora deste quarto e a
nica pessoa que importa est aqui ao meu lado.


352
Ela est usando uma das minhas camisetas velhas. Hmm... Eu
me pergunto se isso tudo o que ela est vestindo. Doce. Seu cabelo
loiro est solto, emoldurando seu rosto, mas seus olhos esto
inchados e vermelhos, como se tivesse chorado. Eu quero perguntar
a ela o que a fez chorar, o que trouxe esse olhar triste aos seus olhos
novamente, mas, ao invs disso, eu a toco. Quando estamos juntos,
seu olhar triste e perdido deixa seus olhos.
Lembro-me da primeira vez em que a conheci. Enquanto
demos um aperto de mo e olhei para as intensas profundezas
verdes dos seus olhos, eu pude ver sua maldita alma atravs deles, e
estava quebrada, chamando por mim. Dimples, apesar de bonita por
fora, escondia algo quebrado, algo duro, algo que eu queria muito
consertar. Eu tambm tive a sensao, da qual no consigo me livrar
at hoje, de que ela mudaria tudo que eu sabia.
Eu quero que ela fique livre de tudo o que ainda a assombra.
Quero ser o templo onde ela procura consolo.
Eu quero ser seu salvador.
Eu quero ajud-la a se curar.
"Conte-me sobre Jessica, Catherine pede, tocando a tatuagem
no meu peito.
No comeo eu no respondo, me permitindo apenas desfrutar
da sensao de ardncia que seus dedos deixam enquanto eles
traam o contorno da borboleta.
Arsen?
Pego sua pequena mo, trazendo-a at os meus lbios e dando
um beijo na sua palma. Como meras palavras descreveriam
adequadamente o quanto ainda me sinto culpado pela morte de
Jessica?


353
Limpando a garganta, eu decido ser to honesto quanto
possvel com Catherine. Eu no consigo olhar em seus olhos
perfeitos e dizer a ela que eu matei algum, ento, eu me concentro
em nossos dedos entrelaados apoiados em meu peito.
"Ela morreu. Ela morreu por minha causa."
"Arsen, olhe para mim. O que voc quer dizer?"
"Eu a matei. Eu estava bbado... estvamos bbados... ela
estava dirigindo." Pauso por um momento para que eu respire fundo
antes de continuar, "Eu no devia ter deixado que ela dirigisse seu
carro, mas eu estava to ferrado quanto ela. Ns deveramos ter
dormido mais, mas ficamos embriagados e decidimos dar um
passeio em sua nova Ferrari. Eu sa com apenas duas costelas
quebradas, mas ela morreu."
"Oh, Arsen. Eu sinto muito...
Ficamos em silncio por um tempo at que ela fala novamente.
"Vovoc a amava?"
Sim. Eu pensei que ela era a lua para a minha noite sem
estrelas."
Oh.
Quantos anos voc tinha? Quero dizer, h quanto tempo foi
isso?", ela pergunta, hesitante.
"Eu tinha vinte anos, e ela tinha dezoito."
Fechei os olhos com fora. Merda. Mesmo depois de todo esse
tempo ainda di.
"Eu sinto muito, Arsen."
"Sim, eu tambm, fao uma pausa, "As mulheres, as drogas, o
lcool... tudo isso me ajudou a esquecer e esconder a dor. Mas de vez
em quando voc tem que lidar com seus demnios, porque voc


354
nunca est verdadeiramente livre at que os enfrente. E eu os
enfrentei."
"Voc... voc ainda a ama?
"Amo. Eu acho que uma parte de mim sempre vai am-la. Sim,
ns ramos jovens quando nos conhecemos, mas ela foi meu
primeiro amor."
"Voc tem que parar de se culpar pela morte dela, Arsen. No
foi culpa sua.
"Eu sei que no foi culpa minha, mas eu poderia ter evitado.
Eu ainda me culpo... Eu s no deixo mais a culpa me comer vivo. Eu
no deixo isso me destruir. Eu sei que Jessica no iria querer isso."
Por que voc no tenta encontrar outra pessoa? Apaixonar-se
de novo?, ela pergunta, olhando diretamente nos meus olhos.
Colocando Jessica de volta nas profundezas de meu corao,
onde ela estar sempre, eu observo Catherine por um longo minuto.
Eu percebo a cor febril cobrindo seu rosto, seus tempestuosos olhos
verdes, e a maneira que ela parece iluminar o quarto inteiro, todo o
meu mundo.
Voc sabe, eu no pensei que eu pudesse me apaixonar
novamente, mas --.
Por que voc est perdendo seu tempo comigo? Isso... isso...
Sem terminar a frase, ela olha para mim como se eu fosse uma
cartomante, mas sua pergunta e a dor que eu vejo refletida em seu
belo rosto que me pega de surpresa.
Qual o problema, Dimples?" Necessitando sentir o calor de
sua pele na minha, eu levanto a mo para traar-lhe o rosto, a curva
da ma do seu rosto, os lbios.
"Como pode algo to errado parecer to certo? Como se
estivesse destinado a s-lo", ela pergunta rouca.


355
Talvez ns estejamos destinados a ficar juntos..."
Mas ns estvamos? Ou ser que ns foramos a situao?
Catherine fica em silncio e olha para mim com tanto
sentimento que faz meu corao de merda cantarolar. em
momentos como este, quando ela est sem maquiagem, com os
lbios inchados de meus beijos e o cabelo sobre meu travesseiro, que
eu no consigo deixar de ficar feliz por t-la perseguido, por no ter
dado a mnima se ela era casada, por ter me aproveitado da situao
como o filho da puta que eu sou.
Eu preciso dela.
"Por que voc me quer? Eu sou to ferrada. E ainda por cima,
eu sou uma traidora e uma mentirosa", ela fala.
"Eu quero voc. Simples assim. No necessrio explicao.
No h porqu, no h como, apenas a quero. Voc perfeita para
mim, Catherine. Completamente. No se engane sobre isso. E se
voc uma traidora, o que isso faz de mim?"
"Mas, e Ben? Isso no justo com ele. Ele no merece isso."
"Eu no sei. Deixe-me perguntar uma coisa. Voc seria capaz
se afastar disso, de ns, agora, sem olhar para trs?" Eu pergunto.
"Eu no sei....
Perguntas sem respostas. Catherine fecha os olhos e se joga em
meu corpo.
"Beije-me, Arsen. Faa-me esquecer, ela sussurra suavemente
na minha boca.
Eu mantenho meus olhos abertos no incio, observando como
seus lbios se abrem para acolher o meu beijo, s os fecho quando eu
provo sua doura na minha lngua. Beijar Catherine perfeito pra
caralho.


356
Vagarosamente, quebrando o beijo por um momento, eu tiro
sua camiseta e abro seu suti, em seguida, a puxo para perto de mim
at que eu possa sentir seus seios no meu peito nu. Ficando duro,
uma das minhas mos vai para sua lombar empurrando-a para mim
e mantendo-a mais perto. Eu quero que ela sinta o quanto eu a
desejo, o quanto eu preciso dela. Nunca est perto o suficiente. Ela
me possui. E eu gostaria de pensar que eu tambm a possuo, mesmo
que seja por um par de horas a cada dia.
Vou pegar o que quer que eu consiga.
Com nossas mos embrulhadas em torno do nosso cabelo, ns
nos beijamos por um longo tempo. Com ns dois nus, Catherine se
deita de costas e abre suas pernas convidando-me. Cristo, como
diabos voc diz no a isso?
Eu me coloco entre suas pernas, mas no a penetro
imediatamente. No, eu gosto de me divertir e deix-la gemendo
antes. Beijo suas tmporas, em seguida, seu nariz, plpebras, a linda
marquinha ao lado de sua boca, e sigo at a clavcula. Quando eu
chego aos seus seios, deixo minha lngua brincar com seus mamilos,
sugando-os suavemente e mordendo com fora at que eu a ouo
gemer.
At chegar sua barriga, meus dedos continuam acariciando
seu clitris para prepar-la para mim. Sento-me de meus joelhos,
sem quebrar o contato visual, trago meus dedos encharcados em
minha boca e os lambo at deix-los limpos. Com seu gosto em
minha boca, eu sorrio quando a vejo corar assim. Catherine to
linda, e ela no tem ideia do poder que ela exerce sobre mim. Eu me
inclino para baixo e corro a minha lngua ao longo de seu clitris
antes que ela tenha a chance de se mover. To doce, eu respiro o seu


357
cheiro como se fosse a ltima sugada de ar dos meus pulmes nesta
vida.
Coloque suas pernas sobre meus ombros, eu ordeno,
respirando entre as suas coxas e observando seu corpo tremer.
Sem quebrar o contato visual, ela descansa seus calcanhares
nas minhas costas. Ela to perfeita, porra. Eu abaixo a minha boca
mais uma vez e deixo-me entorpecer selvagemente em sua doura.
Quando eu a sinto agarrar o meu cabelo, eu olho para cima e
vejo como ela joga sua cabea para trs no travesseiro, empurrando
seus quadris na minha boca de novo e de novo, enquanto eu lambo,
deslizo e sugo.
"Porra, Arsen! Eu estou... Eu estou...", ela suspira.
Eu aperto sua bunda com as mos e a empurro com mais fora
na minha boca. Sua essncia me deixa louco porque no h nada to
doce como o sabor da sua mulher na sua lngua.
Neste momento, ela minha.
Coloco dois dedos dentro dela e a acaricio rapidamente e com
fora, at que ela se desfaa, gritando o meu nome no quarto. Eu
sorrio porque eu amo faz-la gozar com o meu nome em seus lbios.
Depois que seu corpo se acalma, eu me movo entre suas pernas
mais uma vez. Espalhando-as abertas para mim com uma mo, eu
pego meu pau em outra e a penetro.
Finalmente...
Lar, doce e maldito lar.
Um desejo excruciante faz meu corpo tremer. Eu envolvo
minhas mos em seu cabelo e fao com que ela olhe para mim
quando eu comeo a me mover dentro dela. Eu quero ver o seu rosto
enquanto fodemos. Eu me movimento lentamente no incio,
deixando que seu corpo tenha tanto de mim quanto possvel, mas


358
quando eu sinto seu aperto em torno de meu pau de novo eu me
retiro. Gentilmente, eu a viro para deit-la de bruos enquanto
minhas mos agarram seus quadris, e a fodo suavemente por trs.
Eu gosto de ver as marcas vermelhas que meus amassos fortes
deixam em sua pele branca, desejando por um momento que seu
maldito marido preste mais ateno e as perceba.
O cime me preenche quando eu acelero o ritmo, transando
com mais fora, possuindo-a com mais fora, apagando-o de seu
corpo. Quase perto, eu pego seus cabelos em minhas mos,
inclinando sua cabea para trs e a solto. Eu posso sentir o quo
molhado ela est deixando meu pau enquanto a tenho, e eu adoro
isso, porra. Eu esfrego seu clitris com mais rapidez e comeo a
bater em sua bunda. Dentro e fora de seu corpo. Meu corpo.
Eu a possuo.
Catherine estica o pescoo para olhar para mim medida que
nos aproximamos do xtase juntos. Eu grito seu nome e ela grita o
meu e, assim, gozamos juntos, como uma entidade, um s corpo,
uma s alma. Eu olho em seus olhos excitados e minha mente
finalmente reconhece o que o meu corao sempre soube que era
verdade: eu sou dela. Eu perteno a Catherine. E eu quero que ela
seja minha, s minha.
Depois de penetr-la mais algumas vezes, nossos corpos
tremem e amolecem. Eu envolvo meus braos em volta dela com
fora e a puxo para mais perto do meu peito, movendo-nos para que
fiquemos de lado. Com os nossos membros entrelaados, e meu pau
ainda dentro dela, eu sinto que eu posso voar. Eu acaricio seu
pescoo e lambo o suor salgado com a minha lngua, demorando-me
atrs de sua orelha e rindo quando a sinto tremer. Eu no resisto.
Ela to doce.


359
Murmuro-lhe ao ouvido, "Bem, oi, estranha. Que fantstico
conhec-la aqui. Eu empurro gentilmente meu pau suavizado
dentro dela. Deitada de lado com meu peito em suas costas e uma de
suas mos como um travesseiro em sua bochecha, Catherine traz sua
mo livre e entrelaa minha.
"Voc alguma hora se cansa? Uma risada badala em sua voz.
"No... Eu solto sua mo e fao ccegas em suas axilas. Eu no
posso deixar de rir quando ela se contorce sob meus braos como um
peixe fora d'gua. Ela to delicada. Enquanto ns rimos eu me
retiro de dentro dela. Eu no quero, mas isso est prestes a se
transformar em uma grande guerra e eu no quero perder. Eu odeio
perder. Catherine me distrai quando ela desliza a lngua ao longo do
meu mamilo e o suga em sua boca, sabendo muito bem que vai
ferrar com a minha concentrao. Um momento depois, ela est
montada em cima de mim com os meus punhos presos em seu
aperto firme acima da minha cabea. Eu poderia me libertar em um
piscar de olhos, mas eu gosto desse lado brincalho da minha
Dimples, ento eu a deixo continuar com isso. Seu cabelo loiro est
como uma cascata em seus ombros, mostrando a brancura cremosa
de sua pele, e seu corpo perfeito para se deleitar. Seus lindos olhos
verdes no se parecem mais com pedaos de gelo. Eles esto
brilhando de emoo e, eu espero, com amor.
Ela me possui.
Ela coloca seus lbios nos meus, e enquanto nos beijamos eu
no percebo que suas mos se soltaram das minhas at que tarde
demais. Suas mos podem ser pequenas, mas aqueles dedos fazem
ccegas!
Eu prendo suas pernas nas minhas e a sacudo pelo traseiro.
Melhor. A viso de sua boca est me deixando louco, ento eu a beijo


360
novamente. Eu quero abocanh-la. Eu quero devor-la. De repente,
eu no consigo me mexer.
Eu no posso respirar.
Eu a amo.
Esta mulher isso para mim. Eu pensei que Jessica era o amor
da minha vida, e talvez ela fosse, mas eu no posso continuar
negando que eu me apaixonei pela Catherine. A verdade me paralisa,
me mortifica, mas me liberta. E isso me faz sentir-me poderoso,
tambm.
Um maldito e poderoso super-heri.
"Obrigada, Arsen. Obrigada por me fazer esquecer, por me
fazer rir de novo, pelo que voc fez na livraria", sussurra Catherine.
Eu meio que gemo, meio que murmuro, e a puxo para o meu colo.
Quando ela monta em cima de mim, envolve seus braos em volta do
meu pescoo, enrolando os dedos pelo meu cabelo e dando-lhe um
leve puxo. Eu dobro um brao sob sua bunda deliciosa e outro em
torno de sua cintura, puxando-a to perto de mim quanto possvel.
Sentindo-me como uma garota com borboletas no meu
estmago, eu fecho meus olhos e acaricio seu pescoo, lambendo sua
orelha. "Eu quero que voc seja feliz de novo, Catherine. Eu
realmente quero. E eu quero fazer parte da razo da sua felicidade."
Catherine fecha os olhos por um momento e parece considerar
suas prximas palavras com cuidado. Quando ela os abre, a tristeza
olha de volta para mim, e a minha pele formiga. Um sentimento
ruim se instala no meu estmago.
"Por favor, no v l. No me pea por mais. Eu - eu no
posso..."
Porra, isso di.


361
"Por que no? Eu pergunto, porque eu sou um masoquista e
eu sei que a resposta ser um soco no estmago.
"Porque eu sou casada. E eu o amo.
Foda-se. Foda-se. Foda-se. Eu perguntei, no entanto.
Eu zombo. No parecia mesmo que voc amava nada alm do
meu pau quando voc estava me sugando ainda agora."
Minhas palavras fazem-na recuar. Bem, as dela me deixam
doente.
Oh, Arsen. No diga isso... no seja cruel. Voc sabia que eu
era casada".
Voc est brincando comigo? claro que eu sabia! Eu s no
tinha ideia de que eu malditamente iria --"
Eu paro antes de dizer palavras das quais me arrependeria.
Soltando-a, eu sento na borda da cama e me afasto dela.
"Quer saber? Esquea o que eu disse. Esquea. No importa,
certo? Estamos apenas nos divertindo. Transando at morrer
quando voc no est fingindo ser a perfeita Cathy, a esposa do
poderoso Benjamin Stanwood."
"Arsen..." Sua voz quebra.
"Nah. Est tudo bem, Cathy. Porra, eu entendo. Eu entendo.
Eu sou seu brinquedo da crise de meia idade, s que acontecendo 10
anos mais cedo. Em vez de pedir a Ben para lhe comprar um colar de
diamantes voc escolheu me foder. E por que no? Os diamantes no
iriam fazer voc gritar e gozar to forte como voc faz quando est
montando meu pau."
Rangendo os dentes, meu corpo treme enquanto eu tento
controlar meu temperamento. Eu no quero que o veneno que se
forma dentro de mim nos envenene, mas eu realmente quero
mago-la. Eu quero quebr-la, estilha-la.


362
Quid pro quo, quid pro quo, sacana.
Eu estou respirando com dificuldade e cerro meus punhos bem
apertados, porque se eu no fizer isso, eu poderia destruir o
apartamento. Cristo, isso di.
Enquanto estou tentando me controlar, sinto Catherine se
mexer e sair da cama. Talvez ela j teve o bastante? Bem feito. Estou
acabado. Fechando os olhos, eu levo a minha mo para a parte de
trs do meu pescoo e o esfrego. Mos quentes e macias cobrem
meus joelhos.
Voc no entende. Voc no pode. Eu - eu no entendo isso
tambm, mas isso entre ns nunca deveria ter acontecido. No era
para ter acontecido. errado, muito errado. Eu am--.
Catherine olha para si mesma. "O que voc quer que eu lhe
diga? O que voc quer que eu faa? Voc - voc diz palavras bonitas,
Arsen, mas elas no significam nada. Elas so apenas palavras
vazias. Voc faz amor comigo, voc me fode, voc faz tudo que quer
comigo, e eu deixei que voc fizesse porque eu adoro isso. Eu amo
estar com voc.
Ela olha para as mos e, em seguida, encontra o meu olhar
mais uma vez. Voc me faz esquecer. Voc me faz sentir-me feliz,
voc me faz sorrir e rir como uma adolescente... mas o que voc no
percebe que o meu casamento estava exatamente da mesma
maneira antes que as coisas ficassem difceis, antes que comeasse a
me machucar, antes que cada aborto rasgasse um buraco maior
dentro de mim.
"Meu casamento no era apenas bom, Arsen. Era incrvel. E
no culpa de Ben que eu esteja aqui deitada nua com voc. Ben
ainda o mesmo homem. Fui eu quem mudou. Fui eu quem
escolheu trair o meu marido, meu casamento de seis anos. Fui eu


363
quem escolheu atender a todas as suas chamadas e vir aqui.
Ningum est me forando a tirar a roupa e ficar de joelhos na sua
frente... fui eu. Tudo, fui eu."
Catherine...
"No. Deixe-me terminar. Ento, o que o faz voc pensar que
diferente de mim? De Ben? O que faz voc pensar que voc tem o
que eu preciso? Voc quer que eu deixe Ben e fique com voc? VOC
o nico se divertindo, Arsen. Ento, quando voc diz que - que eu
acho que voc s meu brinquedinho e nada mais... eu no sei o que
quer que eu lhe diga. Eu no sei o que voc quer de mim."
Eu olho em seus olhos brilhantes e me perco. Eu comeo a
implorar como uma maldita criana.
"Eu no sei. Eu no sei. S no v esta noite. Fique comigo...
diga-lhe que voc est passando a noite na casa da Amy. No volte
hoje noite.
Ela balana a cabea. Voc est me ouvindo? Ela protesta,
elevando a voz. No. Voc sabe que isso impossvel. Eu no posso.
Preciso ir para casa. Ben est comeando a suspeitar de que algo est
acontecendo. Eu preciso --"
Voltar e desempenhar o papel da porra de uma esposa
perfeita, n?" A raiva substitui o meu desejo por ela. Eu cuspo as
palavras como se fosse cido na minha lngua.
"Sim", ela afirma simplesmente.
"Deixe-me perguntar uma coisa. Voc faz isso noite tambm?
Quando voc sai do meu apartamento depois de ter ficado comigo,
voc volta para a sua perfeita manso de trs milhes de dlares nos
arredores de Westchester e fode com seu marido?"


364
Eu a assisto corar e ela solta meus joelhos. Ajoelhada no cho
com apenas um lenol enrolado em seu corpo, Catherine fala, Isso
no da sua conta..
Voc est brincando comigo? Sim, da minha conta. Voc
minha! Eu grito com raiva em minhas veias, fazendo-me queimar
por dentro.
No. Eu no sou. Eu sou de Ben. Sou casada com ele. No
com voc", ela fala baixinho olhando para o cho.
"Quer saber? Foda-se! Minha cabea est latejando, e parece
que est prestes a explodir. Levantando, eu tento ficar longe dela o
mais rpido possvel.
No. No. No. Por favor, Arsen... no v, ela implora
desesperadamente. Eu olho para ela no cho e vejo a dor expressa
vividamente em seu rosto. Porra. Eu no consigo v-la sofrendo
assim e no fazer nada.
Sento no cho e puxo seu corpo nu prximo ao meu. Com sua
pequena figura envolta em meus braos, a situao no parece to
desesperadora como realmente . No di mais tanto. Quando eu
sinto que posso respirar mais uma vez, eu a ouo falar e balano-a
para frente e para trs.
"Por favor, Arsen, no fique chateado. Deixe-me pensar. D-
me um tempo para dar sentido baguna que eu criei. Por favor,
entenda que eu no posso simplesmente levantar e deixar Ben. Eu,
eu... ele no merece isso. Preciso de tempo para pensar, Arsen. Eu
preciso de tempo. Por favor, no force assim. Por favor, eu imploro.
Eu- eu quero dizer... isto ao menos significa alguma coisa para voc?
Como eu sei que voc no est brincando?"
Que porra essa, Cathy? Parece que eu estou brincando? Que
eu no dou a mnima? Estou seu dispor a hora toda!" Eu grito.


365
Depois de respirar fundo e me acalmar, eu continuo, "Voc se
importa comigo? Voc se importa um pouquinho comigo?
As palavras so arrancadas do meu peito.
Rasgadas de minha alma.
Sim. Muito, Arsen. Muito. M- Mas isso no muda nada.
Nada", ela repete.
No h lgrimas derramadas, nem sangue jorrado.
Nada.
Apenas a verdade entre ns. E di. Di pra caralho, porque no
h nada que eu possa fazer para mudar isso. Nada que eu possa fazer
para que ela no ame o seu marido, e ame a mim em seu lugar. Nada
que eu possa fazer para que ela o deixe e fique comigo.
Nada.
Eu estou sangrando por ela.
O brilho da tarde desapareceu do quarto, e em seu lugar uma
escurido fria se estabeleceu ao nosso redor. Enquanto balano
nossos corpos, no tenho certeza de quem est tentando confortar
quem, algo me parece muito, muito hilrio. H menos de quinze
minutos eu me sentia como se estivesse na porra de um nirvana.
Rindo, apaixonando-me, no me sentindo um fracasso pela primeira
vez na minha vida por causa dela.
E agora isso.
Sim.
Eu estou sangrando.



366
24
Cathy

Eu disse a ele.
Eu disse a ele para no mexer nisso.
O que eu devo fazer agora?
Eu continuo dizendo que eu nunca imaginei que tudo
iria se transformar nisso.
Mas aconteceu.
Voc no pode esperar brincar com fogo
e no se queimar.
Eu brinquei, e agora estou incinerada.
A verdade que eu quis isso.
Eu continuo a querer.
Toda ao tem uma consequncia. No importa se voc tenta
correr ou se esconder. Eventualmente, ela chega at voc. Chame
isso de carma, se quiser, mas perceba que o carma pode lhe dar um
chute na bunda, totalmente.
Eu gostaria de poder me fazer acreditar que eu no tinha ideia
do que estava fazendo, ou em que eu estava me metendo, mas eu
sabia. Eu estava bem ciente no momento em que nos beijamos, e
pedi-lhe para me levar ao seu apartamento, de onde no havia volta.
Eu fiz uma escolha naquela noite, e continuei a faz-la cada vez que
eu encontrei Arsen pelas costas de Ben, e cada vez que eu menti para
Ben. Eu sou responsvel por cada palavra enganosa que proferi, e
cada ao desonesta que cometi.
Eu sou.


367
E agora eu tenho que encarar a msica. Eu tenho que fazer
uma escolha mais uma vez. E no importa que escolha que eu faa.
Que caminho eu escolha seguir. De qualquer maneira, eu vou partir
o meu prprio corao. Eu vou perder uma parte de mim.
Mas eu acho que eu j perdi.
Eu amo dois homens.
E, desta vez, o monstro que eu sou, que eu me tornei, vai
derrubar algum comigo. a escurido em mim... ela me
acompanha em todos os lugares que eu vou, se espalhando como
tinta preta derramada em papel branco.
Eu me enrolo em seus braos; minha cabea descansando em
seu peito enquanto eu deixo a batida de seu corao me acalmar, me
encher de uma esperana meio amarga, meio doce.
Posso realmente fazer isso?
Com o cheiro de sexo ao nosso redor, eu olho para cima e
encontro o seu olhar ardente e um pensamento torna-se bvio;
Arsen tem que estar em minha vida. Eu no posso deix-lo ir. Eu
preciso dele. Eu o quero. Ele se tornou uma parte vital minha. Ele o
ar que eu preciso para respirar.
E eu acho que a hora.
Mas eu posso?
Eu decido tomar um banho antes de voltar para casa.
Levantando minha mo, eu cheiro o interior do meu pulso. Tem
cheiro de Arsen - uma deliciosa mistura de perfume, suor e o cheiro
almiscarado de sexo. Depois de alguns minutos sob a gua, eu
desisto de qualquer expectativa de que ele v se juntar a mim como
ele normalmente faz. Quando termino e me visto, eu saio e encontro
um quarto vazio. Arsen est longe de ser visto. A cama ainda


368
desarrumada e seus lenis de seda torcidos para a esquerda,
parecem desprovidos e frios.
Com minhas sandlias Ferragamo em uma mo e minha bolsa
de couro na outra, eu estou prestes a ir para a cozinha em busca
dele, quando um Arsen sisudo entra no quarto j tomado banho e
vestido. Seu cabelo loiro molhado est puxado para trs, fazendo seu
rosto jovem parecer severo e mais velho.
"Ah... voc tomou um banho no banheiro de hspedes?
Pergunto desajeitadamente. Eu no reconheo o homem solene
olhando para mim.
"Sim, eu tomei uma ducha. Alec me ligou enquanto voc estava
no chuveiro. Ele precisa que eu v ao seu estdio."
Oh. Okay. Eu lhe telefono."
Como voc quiser. Eu estarei por perto." Ele encolhe os
ombros, com voz de desdm.
"Hum... hum... sobre antes, eu estou pronta para lhe dizer que
eu preciso de alguns dias para meditar sobre a minha deciso, mas o
olhar plano em seus olhos me congela no local.
Dimples, esquea o que eu disse. Eu pensei sobre isso
enquanto eu estava no chuveiro. legal, esse arranjo que temos. Eu
estou bem com isso, desde que voc esteja."
Vacilando na frieza de sua voz, eu o vejo quando ele se vira e
sai do quarto, deixando-me sozinha. De repente, eu me sinto muito
fria.
"Ok", eu sussurro para o espao vazio.





369
Dirijo de volta para casa e decido que preciso desabafar.
Preciso falar com algum sobre o que parece ser a maior deciso ou
o maior erro que eu vou fazer em toda minha vida.
Arsen. Meu peito aperta e meu estmago se remexe s de
pensar nele. Algo no assenta bem quando penso na maneira com
que ele me olhou antes de sair. Eu balano minha cabea,
descartando o pensamento, e decido ligar para Amy. Ela a pessoa
mais aberta que eu conheo. E ela passou por tudo isso. Se algum
pode me ouvir sem julgar ou bancar o advogado do diabo, ela.
Pressionando o boto mos livres no carro, eu digo o nome dela e
espero que o sistema conecte a chamada.
"Oh meu Deus. Cathy Stanwood me chamando? Achei que
voc tinha sumido da face da terra, minha querida."
Eu rio com o sarcasmo na sua voz. Sim. Sou eu. Eu preciso
falar com voc, e de acordo com o meu sistema de navegao, temos
cerca de quarenta minutos para conversar antes que eu chegue em
casa." Eu respiro profundamente. "Eu estou traindo Ben... com
Arsen.
Eu sabia. Eu sabia. Eu lhe disse... que o menino parecia que
queria lhe engolir cada vez que ambos estavam na mesma sala. Eu
sabia que era uma questo de tempo antes que voc finalmente
cedesse. Eu to--"
"Pare com isso, Amy. Eu no liguei para voc para que me
dissesse o que voc sabia ou pensava sobre Arsen. irrelevante. Eu
estou telefonando porque... porque eu acho que eu vou deixar Ben."
Eu aperto minhas mos em volta do volante quando eu digo as
palavras que eu nunca pensei que seria possvel.
Cathy, voc tem certeza? Oua. Eu sei que voc me ligou
porque eu j passei por isso. Duas vezes. Mas oua-me, menina.


370
Oua-me com ateno. Meu primeiro marido era um porco que
dormia com a esposa de seu melhor amigo e eu nunca vou me
arrepender de t-lo deixado. Foi a melhor deciso que eu j tomei.
Mas Matt era um cara doce e muito bom. Eu s estava no momento
errado da minha vida quando eu pensei que me casar com ele iria
me salvar. Ento, quando eu percebi que no ia a lugar nenhum, eu o
tra. Eu o tra e lhe dei os papis do divrcio. E deixe-me dizer, ele
o meu maior arrependimento. Eu sinto falta dele todos os dias, e no
passa um dia em que eu no me arrependa da maneira que terminei
as coisas com ele. Ele no merecia isso.
Eu no acho que Ben merea que eu o traia com Arsen, mas
tarde demais. J est feito, e eu no acho que eu consiga parar. No
agora. Engolindo em seco, eu engasgo com minhas prprias
palavras, "Arsen me faz sentir-me viva, Amy. Ele me faz sentir de
novo. Quando estou com ele, sinto-me totalmente livre... Eu sinto
como se meu corao--"
"Deixe-me interromp-la a mesmo, querida, e segure sua
babaquice. Eu no acho que seu corao tenha nada a ver com isso.
A verdade que a pessoa gosta quando um lindo rapaz de vinte e
quatro anos de idade fode seus miolos. E eu no posso dizer que eu
lhe culpo. Eu estive l, fiz isso, fodi o coelho da Energizer
27
. Ento,
por favor... vamos ser honestas aqui. Voc quer deixar Ben, um cara
incrvel que beija o cho que voc pisa, porque voc est entediada
com a vida de casada e voc prefere porq--"
Eu ranjo meus dentes antes de interromp-la. "Quer saber? Eu
pensei que voc seria a ltima pessoa a me julgar. Eu no liguei para
voc para que pudesse me dizer que tudo o que eu fiz est errado. Eu
sabia disso, eu ainda sei. Eu queria algum para me ouvir, e talvez

27
Energizer uma marca estadunidense de pilhas e baterias, e o mascote da propaganda um
coelho.


371
me dar alguns conselhos, em vez de apenas dizer que estou traindo
meu marido porque estou entediada."
Ento me diga, Cathy. Diga-me por que voc est traindo? E,
qual o propsito de me chamar quando parece que voc j fez a sua
cabea? Voc espera que eu diga, Isso! A vida ficou difcil, ento est
tudo bem trair? Voc sabe, eu costumava ter muita inveja de voc.
Tanto que levei um monte de tempo para conseguir ficar no
mesmo ambiente assistindo o jeito que Ben olhava para voc, com
tanto amor derramando de seus olhos, e lhe odiava um pouco.
Ento, sim. Estou chateada. Eu no ouvi falar de voc desde o beb,
e ento de repente voc me liga dizendo que est pensando em
deixar o seu marido?" Ela faz uma pausa, "Querida, eu no sei o que
voc est esperando de mim, mas eu acho que voc est cometendo o
maior erro de sua vida. Isso. Eu j disse isso. isso que voc queria
ouvir?"
A vergonha espalha calor pelo meu corpo. Quer saber, Amy?
Voc uma hipcrita. E voc pode ir para o inferno. Eu - Eu sei que
o que eu fiz horrvel --"
Di ouvir a verdade, hein?"
Ben no merece isso. Droga, eu vivo com o homem. Estou
casada com ele. Eu sei que ele a ltima pessoa a merecer esse tipo
de traio, mas aconteceu e eu no tenho sido capaz de parar. No
consigo, voc est me ouvindo? Eu no consigo. Eu no sei por que
eu te liguei. Me desculpe se a minha chamada lhe irritou, mas eu
nunca pensei que voc iria me julgar to duramente j que voc
passou por isso. s vezes, essas coisas acontecem..." Minha voz falha
e eu comeo a chorar.
Merda.
Sim... mas elas so evitveis.


372
Eu no consigo! Eu sinto muito, eu soluo.
Depois de alguns momentos vacilantes, Amy finalmente fala.
Oh, querida. Sinto muito. Estou to brava. E a maneira que voc
falou, como se no fosse importante porque j estava feito..." Ela
murmura no alto-falante, "Esquea isso. Deixe-me lhe dar um
conselho e isso tudo o que eu vou dizer, porque cada casamento
diferente e as pessoas traem por muitos motivos diferentes. Algumas
pessoas traem porque elas podem, porque elas sabem que no sero
pegas, por causa do tdio ou do desejo, porque a sua maneira de
estender a mo, mostrar que precisam de ajuda, pedir ajuda.
Quaisquer que sejam suas razes, antes de terminar o seu
casamento, certifique-se de que voc est ciente de que no h como
voltar atrs. No h mquina do tempo que lhe permita desfazer
seus erros, se voc e Arsen no derem certo. E a chance , querida,
que no d certo. Nunca d. Quem sabe? Talvez alguma menina
nova, mais jovem e mais bonita com os seios empinados vai aparecer
e Arsen vai troc-la por ela. Ele jovem, Cathy. O que faz voc
pensar que ele est srio nisso e no apenas brincando? Que voc
no apenas o sabor da semana? Ou do ms?"
"Eu no sei", eu fungo, Tudo o que sei que eu no posso
continuar fazendo isso com Ben. E eu no consigo parar de ver
Arsen. Eu preciso dele. Assim, a nica possibilidade que me resta, a
nica soluo realmente deixar Ben."
Mas e se --
E se as coisas com Arsen no funcionarem, bem, pelo menos
Ben est livre para encontrar algum mais merecedora dele do que
eu. Eu sei que soa como uma desculpa pattica, mas verdade. Eu
no o mereo mais. Neste ponto da minha vida, eu quero tanto
Arsen que eu estou disposta a jogar tudo fora. Alm disso, eu no


373
posso continuar mentindo para Ben... ir para a cama e deixar --
deix-lo me tocar depois que eu estive com Arsen. No justo. No
justo.
Em silncio por um momento, eu quase posso imaginar Amy
lutando contra ela mesma. "Querida, faa o que voc acha que
certo. Basta ter em mente que no h como voltar atrs, meu amor.
isso. E se tudo der errado, voc vai ficar divorciada e sozinha.
Claro, eu vou estar l com voc, mas..."
"Eu sei. No ser o mesmo."
Voc tem sentimentos pelo garoto?
Sim, eu tenho. Amy, eu acho que estou apaixonada por ele."
"Menina! Oh, meu Deus. Essa no era a resposta que eu estava
esperando. Quero dizer... voc tem certeza de que amor e no
luxria misturada com simpatia?
"Eu no sei, Amy, eu suspiro. Eu acho que amor. A
sensao de amor. Parece amor.
"S porque parece amor no significa que seja. Poderia ser
paixo, uma novidade... mas diga-me, o que acontece com Ben? Voc
no o ama mais? Voc no se importa com o que isso vai fazer com
ele?
"Eu me importo, eu me importo muito. por isso que eu no
posso continuar fazendo isso com ele. Eu preciso libert-lo, Amy.
Deix-lo ir, mesmo que no caminho eu parta seu corao... e o meu.
Ele vai se curar... ns vamos. Eu o amo, mas eu no tenho certeza se
estou apaixonada por ele.
E eu o amo. Eu amo Ben. Muito. Mas ele no faz meu corao
vibrar. Ele no me enche de borboletas. Estar com Ben no me deixa
mais nas alturas... No. Todos esses sentimentos foram transferidos


374
para ele. Para Arsen. Ento eu acho que essa a resposta minha
pergunta.
Depois que eu pergunto a Amy como ela est, ns dizemos
adeus e desligamos. As ruas de Manhattan j se foram e eu dirijo
pelo caminho arborizado que resta at a minha casa, em silncio. Na
calada, noto que o Maybach preto de Ben no est ali. Quero saber
se ele est trabalhando at tarde, ento eu pego meu telefone e
verifico se h chamadas perdidas ou mensagens de texto. Eu s
tenho uma do incio do dia, me perguntando se eu queria ir at a
cidade e encontr-lo para o almoo. Uma mensagem de texto que eu
obviamente ignorei j que eu estava muito ocupada digitando para
Arsen e esperando-o aparecer.
Depois que eu estaciono o carro na garagem, eu vou at o hall
de entrada, acendo as luzes e ando pelos corredores. Uma vez que eu
tenho certeza de que Ben no est em casa, fico sob o grande lustre
de cristal pendurado na abbada e considero o meu prximo passo.
Eu toco um dedo no meu queixo, componho uma desculpa rpida a
respeito de porque ele no teve notcias minhas o dia todo, e fao-lhe
uma chamada. Seu telefone toca cinco ou seis vezes antes de ir para
a caixa postal.
Estranho.
Olho para o meu celular e me certifico da hora sim, ele
deveria ter terminado o trabalho horas atrs. Depois de duas
tentativas sem sucesso, deixo uma mensagem dizendo-lhe que eu
estou em casa, mas indo direto para a cama e que eu vou falar com
ele pela manh. Isto como os meus dias e noites tm sido nas
ltimas trs semanas. Eu ignoro suas chamadas durante o dia e o
evito noite. Com um ba cheio de culpa, eu olho em volta da
grande casa, a nossa casa, e me pergunto o que vai acontecer com


375
tudo isso se eu for em frente com o que eu acho que vai ser a minha
deciso final.
Eu murmuro enquanto as lgrimas comeam a encher meus
olhos. Desde quando eu me tornei um mar de lgrimas?
Eu levanto a sacola da Barneys que eu coloquei no cho
quando entrei pela primeira vez e vou at a sute mster. Eu preciso
descansar. Sim, isso. Toda a mentira, a traio e a covardia
finalmente tomaram conta de mim. Estou exausta. Estou
emocionalmente e mentalmente retorcida.
Buscando consolo no sono, eu no tenho notcia de Ben.



Na manh seguinte, quando eu abro os olhos, percebo que o
travesseiro de Ben parece intocado. Querendo saber se ele dormiu
em seu escritrio, eu me levanto e vou em busca dele, sem saber
exatamente por que, subitamente, sou consumida por isso... essa
necessidade de v-lo, de toc-lo, de sentir sua pele quente contra a
minha, de ter certeza de que ele real.
No momento em que eu estou de p em seu escritrio, eu no
posso deixar de notar a forma como as minhas mos esto
tremendo. Depois de alguns segundos tomando calmas respiraes,
eu bato uma vez, giro a maaneta e abro a porta.
O que os meus olhos veem me chocam.
Eu examino o quarto irreconhecvel.
O que diabos aconteceu aqui? Parece que um tornado atingiu o
escritrio impecvel de Ben.


376
H trabalhos e artigos espalhados por toda a mesa e pelo cho.
Suas roupas esto jogadas em um canto. O - o sof... o sof do amor
se foi e em seu lugar est um novo de couro, cor de vinho escuro.
Novinho em folha.
Com as pernas trmulas, eu me aproximo da pea estranha de
mobilirio que no pertence a este lugar. Isso no deveria estar aqui.
Devagar... timidamente... eu me ajoelho na frente dele e deixo meus
dedos acariciarem a superfcie lisa. A frieza do couro uma sensao
acolhedora. Engraado, eu no tinha percebido at agora quo
quente eu estava. Afasto a gola do meu robe do meu pescoo, e o
quarto, de repente, parece opressivo, constrito... eu no consigo
respirar. Eu preciso sair daqui.
O que voc acha? Foi entregue ontem, Ben diz
categoricamente.
Eu me viro quando ouo sua voz inesperada, minhas mos
voando para o meu peito. Ben! Querido. Voc me assustou! Ben
est com o ombro reclinado sobre a forra da porta, observando-me.
Seu palet est jogado descuidadamente em cima do ombro.
Resumidamente, eu observo que ele ainda est vestindo a mesma
roupa de ontem.
"Eu sinto muito. Eu no queria assust-la."
Afastando-se da porta, Ben se aproxima de mim com cuidado e
meu pulso comea a acelerar. Quando ele est a poucos centmetros
de mim, ele estende a mo e me oferece sua ajuda para que eu fique
de p. Tomo sua mo, deixando a sua me levantar, trazendo nossos
corpos juntos um contra o outro. Instvel em meus ps, eu me
seguro no seu peito duro e olho em seus olhos, olhos que
normalmente brilham com tanta luz, mas que hoje parecem estar to
speros quanto pedras preciosas sem polimento. Eles me olham


377
intensamente. Seu olhar me rouba o ar, me despe e deixa o meu
corao batendo em um frenesi selvagem. Ben levanta a mo e deixa
que a parte de trs de seus dedos acaricie minha bochecha. No
fecho os olhos e ns olhamos um para o outro como se estivssemos
tentando memorizar nossas feies. E eu o fao. Eu memorizo sua
beleza at que esteja impressa em todas as fendas da minha alma.
Ben o primeiro a quebrar o silncio.
O sof foi entregue ontem. Eu gosto dele.
Oh. Ma- Mas quem..."
"Eu recebi. Vim para casa j que voc no estava aqui." No h
nenhuma suspeita ou acusao em sua voz. Apenas renncia de um
corao frio. "De qualquer forma, eu tenho que tomar banho. Ben
me solta, Lembre-se, esta noite a festa de mscaras de Alan. Eu
espero que voc no tenha outros planos", diz ele, com frieza.
No. Claro que no. Eu comprei um vestido ontem.
Apenas me certificando."
Ben sai do quarto, sem olhar para trs nenhuma vez.



378
25


Depois de uma curta viagem de carro at Greenwich, chegamos
casa de Alan Vanderhall. A bela propriedade est localizada na
regio bem exclusiva e cobiada da Round Hill. H duas majestosas
entradas com portes que nos levam para o caminho privado de
cascalho at a casa principal. Quando o carro faz seu percurso pela
propriedade, vejo um lugar exuberante com belos gramados e
jardins formais. O caminho est marcado com luminrias japonesas
e as rvores esto envoltas em luzes cintilantes de inverno. As luzes
so um contraste mgico contra a escurido da noite, e eu no posso
deixar de ficar impressionada com a beleza e a sensao de energia e
magia no ar.
Ao olhar para as luzes piscando, eu tento no pensar em Arsen.
Hoje cedo, quando Ben saiu do escritrio para ir tomar um banho,
eu fiz uma chamada para Arsen para que soubesse que eu no
poderia encontr-lo hoje, mas ele no atendeu. Ele nem sequer me
mandou uma mensagem de volta. De repente, sinto frio e comeo a
esfregar meus braos. Ben olha em minha direo e balana a
cabea, parecendo cansado.
Sinto um pnico se instalando em minha barriga.
Eu estou com medo.
Minha indeciso custou-me o Arsen?
No.
Ele estava apenas ocupado. Somente.


379
Abandono meus pensamentos negativos e olho enquanto
continuamos a nos conduzir atravs da via iluminada at chegarmos
casa principal, uma extraordinria manso georgiana de pedra,
maior que tudo. Aps Ben estacionar o carro na lateral e descartar
um manobrista que veio nos ajudar, ele pronuncia as primeiras
palavras de toda a noite sem sequer olhar em minha direo.
Ser que mataria se voc sorrisse e no parecesse to
miservel s uma vez, Cathy? Eu sei que a minha presena
repugnante para voc, mas, por favor, voc pode tentar? Alan um
cliente muito importante da empresa."
Com descrena nos meus olhos, eu fico chocada com a dureza
de suas palavras. "Perdo, como?
"Nada, Cathy. Esquea o que eu disse. Basta fingir que voc
quer estar aqui comigo e no em outro lugar. Um olhar escuro
atravessa os olhos de Ben, mas se foi antes que eu tivesse a chance
de compreend-lo totalmente.
Eu pego sua mo e o fao virar para olhar para mim quando eu
franzo a testa. Hey... querido, Ben. Eu quero estar aqui. Eu quero
estar com voc." A verdade sai de mim enquanto a dor se rene na
minha garganta, mas eu quis dizer isso. No importa o que o
amanh traz, no importa qual a minha deciso final , eu quero
estar aqui com Ben esta noite. Eu quero fingir por uma ltima vez
que eu sou Cathy Stanwood. Sua esposa. E, que ele meu.
Sem olhar para mim, eu me encolho quando Ben pega seu
casaco e uma mscara de couro preta e comea a coloc-los em
silncio. Quando ele termina de amarrar a mscara atrs da cabea,
se vira para olhar para mim. Eu s consigo ver seus olhos escuros
atravs das fendas da mscara brilhando como mrmore negro, seu
lbio inferior cheio e as fortes linhas de seu queixo cobertas de uma


380
leve barba por fazer. Vestido com um smoking preto novo e com a
maior parte do rosto coberto, ele parece to perigoso, gracioso e
lindo quanto o felino que de sua mscara.
Se voc diz, Cathy. Voc gostaria que eu lhe ajudasse com a
sua?" Ele aponta para a mscara no meu colo.
Sim, por favor, eu digo em voz baixa.
Eu vejo como suas mos grandes e fortes lentamente acariciam
cada lado da minha clavcula. Seu toque gentil como uma asa de
borboleta me faz querer fechar os olhos e inclinar minha cabea em
seu ombro, sem me importar se h uma mudana entre ns, mas no
o fao. Em vez disso, eu continuo a observar quando uma de suas
mos alcana minha elegante meia-mscara prateada coberta de
renda preta e a leva at o meu rosto. Depois que ele termina de
amarrar a fita preta sob o meu coque francs e, certificando-se de
que meu penteado no foi arruinado, ele coloca suas mos sobre
meus ombros. Meu corpo treme do calor do seu toque que se espalha
em mim, e eu estou prestes a agradec-lo, mas a maneira em que ele
est me olhando, to de perto, to absorvente, aprisiona todo meu
pensamento.
Meu gentil Ben est me olhando como se ele quisesse foder
meus miolos. Como se ele quisesse me possuir com seu pau e os
fortes msculos de seu corpo; marcar-me com a sua semente,
esmagar-me com a fora de seus braos poderosos e me estrangular
com suas mos enquanto ele empurra to forte em mim que a
cabeceira da cama faria com que a parede por trs dele tremesse.
Este no ele.
E a culpa minha.
Um estranho com raiva substituiu meu doce marido, e de
alguma forma eu no consigo desviar de seu olhar escuro. Eu


381
continuo a encar-lo quando ele abaixa uma de suas mos em
direo ao meu joelho exposto pela fenda do meu vestido. Seus
dedos afastam o tecido e, quando sua mo entra em contato com a
minha pele nua, a excitao se espalha em meu corpo. Sua mo
comea a traar um caminho para cima na minha perna, mais e mais
perto do meu ncleo pulsante, sem se importar se a seda do meu
vestido vai rasgar. Ele para quando atinge a borda da minha calcinha
de seda.
Os olhos de Ben no me deixam quando ele me apalpa, a
palma da mo sentindo a umidade no encontro entre minhas pernas
atravs da seda encharcada. Ben engancha o dedo e puxa a calcinha
para o lado, me expondo para ele. E s ento ele me penetra com um
dedo, deslizando lentamente, mas com firmeza. Quero fechar meus
olhos, mas eu no consigo. Depois de me acariciar lentamente, ele
retira o seu dedo e o leva at sua boca, misturando o meu gosto com
o seu. Trazendo sua mo de volta para o meu ncleo, ele me penetra
com dois dedos, desta vez, me esticando enquanto sua saliva me
lubrifica um pouco mais. Jogando a cabea para trs, eu no resisto,
e gemo quando seus movimentos tornam-se mais fortes.
Tudo se torna um borro de sensaes inebriantes quando eu
me perco na sensao de sua mo, no som que a umidade faz em
meu corpo, no cheiro. Sim, meu marido est me fodendo com a mo
e o paraso. H uma luz febril brilhando em seus olhos, uma
mudana entre ns, minhas pernas abertas para ele, e isso tudo
que importa. Quando sua respirao acelera, eu posso ouvir a mim
mesma ofegando cada vez mais alto.
Eu me sinto perto, to perto.
Estou prestes a gozar quando ele retira os dedos de mim,
deixando-me desprovida. Sem seu toque eu me sinto vazia,


382
latejando, e querendo sua mo dentro de mim novamente. Ele
levanta seus dedos molhados, traando um caminho ao longo dos
meus lbios, convidando-me para eu os sugue. Chocada com o
comportamento insensato de Ben, eu no me mexo.
Abra a boca, Cathy. Eu quero que voc prove a si mesma...
prove o que eu posso fazer com voc", ele rosna.
Sentindo a cor manchar meu rosto, eu abro a minha boca
enquanto ele mergulha seus dedos nela.
Agora, feche a boca e os sugue, Cathy."
Ento eu chupo, com fora. Mesmo que o movimento me faa
me lembrar de Arsen e do que aconteceu na Barneys.
At o momento em que ele remove os dedos da minha boca, eu
penso que ele vai deixar que nos recompusamos, mas ele me
surpreende mais uma vez quando se inclina e me beija nos lbios.
Ns nos perdemos na doce sensao de seu beijo selado com o meu
gosto. rigoroso. Necessitado. um beijo que quer gravar-se em
nossos lbios, nossas almas.
Quando ele se afasta, Ben est respirando pesadamente e
parece to desconcertado quanto eu. "Eu quero que voc lembre
quando entrarmos na festa...que eu lhe tenho marcada nos meus
lbios." Ele se inclina para mim e sussurra com aspereza em meu
ouvido, "Voc minha."
Eu o vejo ajeitar a mscara e as roupas antes de sair do
Maybach e seguir em direo porta do passageiro. Ainda sentindo
falta de ar e dor em todos os lugares, eu estou prestes a retocar o
vermelho dos meus lbios quando ele abre a porta para mim.
"Voc est deslumbrante nesse vestido, por sinal. Eu vou
esperar por voc aqui fora enquanto voc retoca sua maquiagem.
Sua voz fria e distante mais uma vez, to diferente do meu Ben.


383
Dentro do carro, sozinha, desconfortvel e precisando de um
orgasmo, eu me olho no espelho do passageiro. Eu encaro o meu
reflexo e tudo o que vejo so mentiras... mas, neste momento,
quando estou dolorida entre as minhas pernas pelo manuseio
spero, ainda que divino, de Ben, uma verdade se torna aparente.
Eu sinto como se tivesse acabado de trair Arsen com meu
prprio marido.



Depois que eu saio do carro, ns seguimos para a majestosa
entrada iluminada quando a msica de orquestra flutua pelo ar que
nos rodeia. Subo as escadas com uma mo levantando a parte da
frente do meu vestido para evitar um tropeo, e a outra no antebrao
de Ben, que me d apoio, e aprecio a paisagem.
A princpio, sou ofuscada pelas luzes potentes que emanam em
todas as direes da casa, mas quando eu me acostumo com o
esplendor do ambiente, o meu primeiro pensamento quo
deslumbrante tudo parece envolto por essa luz dourada.
Depois de entregar os nossos casacos a um atendente, eu olho
a esplndida casa e me deixo ser arrebatada por sua beleza. H
majestosos lustres de cristal brilhando como pequenos diamantes no
ar, velas iluminando com sua luz mbar, orqudeas brancas s
centenas, milhares, talvez, cercadas por um musgo verde.
encantadora.
Em contraponto s paredes sem cor, centenas de cores na
forma de vestidos de festa movem-se como um caleidoscpio,
flutuando ao redor da sala, enquanto os homens se tornam o cenrio


384
de fundo perfeito em seus smokings pretos, permitindo que as
mulheres brilhem.
Despreocupada e livre, h uma espcie de atmosfera ousada
envolvendo-nos enquanto cada pessoa usando uma mscara finge
ser um outro algum esta noite.
H uma energia no ar. Uma espcie de magia.
E isso est me enlouquecendo, pode chamar de intuio, mas
posso sentir que ele est aqui.
Com todos os olhares sobre ns, seguimos at um grande
grupo de pessoas que est perto de um piano de cauda, onde um
virtuoso pianista est tocando uma belssima e melanclica melodia.
Com o brao de Ben envolvendo minha cintura, eu sinto o momento
exato em que ele fica tenso e seu aperto cada vez mais forte, quase
me machucando.
Ah. Eu vejo Alan e sua esposa, Loretta, com a sua filha. Vamos
cumpriment-los. Eu preciso ter uma palavra com ele antes que
possamos ir at o bar.
Como voc sabe quem Alan e sua esposa so quando todo
mundo est usando mscaras? Eu no consigo reconhecer ningum.
Ser que Megan e Micky esto aqui?" Eu encaro seus olhos enquanto
falo.
"Eu poderia reconhecer Alan e sua esposa em qualquer lugar e
em qualquer momento. Ambos so muito altos com o cabelo em um
tom loiro muito distinto."
Eu olho as pessoas se separando para nos receber entre elas, e
observo trs delas com cabelo to loiro que quase branco. Oh. Eu
acho que voc est certo. Eu realmente vejo quo nicos sua --
Oh, Deus. No.
Eu quero parar de andar. Completamente.


385
Eu no posso.
Eu no posso dar mais um passo.
Oh, no, no, no.
No entanto, Ben parece ter outras ideias. No deixando de lado
a minha cintura, ele me puxa para frente enquanto continua a andar.
Eu me viro para sussurrar em tom acusador: "No-no, Ben...
p-por favor. Voc... voc sabia."
Eu vejo os olhos de Ben atravs da mscara e a raiva refletida
neles. "No, eu no sabia que ele ia estar aqui. Eu no tinha certeza,
de qualquer maneira. E isso no importa. J estava na hora de ele
ver voc comigo, seu marido. Agora, continue andando, Cathy, ou
voc quer que eu lhe arraste at ele?"
No, no, no, no. Por favor, Ben, no gosto disso. No
assim.
Meu estmago est saindo pela garganta, eu quero vomitar.
Minha barriga di, e eu posso sentir as lgrimas nos meus olhos.
No, eu no quero que Arsen me veja assim. No depois da maneira
que nos separamos ontem noite... no com Ben.
Sim, Cathy. Talvez isso faa voc finalmente entender o
quanto voc --."
Ora, ora... olha quem decidiu finalmente agraciar-nos com a
sua presena. O poderoso Benjamin Stanwood e sua bela esposa,
Catherine, correto?" Eu vacilo quando Alan diz meu nome. Ben
nunca me chama de Catherine.
No. Apenas Arsen me chama por esse nome.
Eu evito olhar para o homem que usa uma mscara completa
do que parece ser o cruzamento entre o sol e o fogo com chamas ou
raios apontando em todas as direes. Eu no posso. Em vez disso,
meus olhos pousam na bela mulher que est ao lado dele. Ela est


386
usando um requintado vestido branco. O busti preenchido com
cristais Swarovsky e sua mscara imita um cisne com penas
prateadas e brancas adornando em um dos cantos. Seus lbios so
to cheios quanto o meu, e seu pescoo longo, fino e elegante. Seu
cabelo loiro, penteado para trs em um simples coque de bailarina,
me permite ver sua estrutura ssea perfeita. Ela de tirar o flego, e
ela est segurando a mo de Arsen.
Voc ouviu isso? Isso o carma gritando no meu ouvido,
"Engula isso, sua vadia, enquanto eu vejo Arsen com outra mulher.
O cime uma emoo to potente e ameaadora. Ele no
apenas lhe come viva, ele lhe come por dentro. um veneno que se
espalha em sua corrente sangunea, lhe poluindo, matando-lhe.
Corri voc at que no haja mais nada. E agora eu estou sendo
sufocada por ele. Eu a odeio. Eu a odeio.
Sinto que vou desmaiar enquanto o suor pula de minhas
tmporas e das minhas costas, e eu posso ouvir Alan falando,
"Senhoras e senhores, permitam-me apresentar-lhe Ben Stanwood e
sua--.
Ben interrompe Alan. Minha esposa, Cathy Stanwood.
Foi quando eu finalmente levantei os olhos para olhar para
Arsen, e eu apenas sei. Quando eu estou ao lado de Ben em uma sala
cheia de gente, eu vejo e anseio o homem de p na minha frente, e eu
sei que no h volta para mim.
Eu escolho Arsen.
Eu o escolho.



387
26

A garota loira estende sua longa e bonita mo antes. Como eu
odeio a mo dela.
Oi Meu nome Jillian, mas voc pode me chamar de Jill. E
este, sua mo livre se instala no meio do peito slido de Arsen,
Arsen Radcliff. Um amigo prximo da famlia. Seu rosto estpido
acende quando Arsen sorri para ela. Cerro minhas mos com tanta
fora que eu posso sentir minhas unhas cortando minha pele, e luto
contra uma reao visceral que toma conta de mim. Eu quero dar
um tapa no sorriso de seu rosto.
Ele meu.
Meu. Meu. Meu.
O aperto de Ben agora to doloroso que eu posso sentir-me
dormente em volta da minha cintura.
"Jill, tudo bem. Eu j conheo os Stanwoods. Catherine!, a voz
rouca de Arsen enfatiza meu nome, trabalhou para o meu pai. Eu
fui treinado sob sua tutela at que eu decidi que no dava mais a
mnima para aquela merda. Ruborizo com suas palavras e observo
Arsen abordar Alan e Loretta com um sorriso nos lbios. Espero
no ter ofendido voc, tio Al. Ele se vira para olhar para a magnfica
mulher de p ao lado dele. E, tia Lo, voc sabe que eu no pretendi
ser desrespeitoso. Ahh... eu ouo a banda tocando no salo de baile.
Levantando a mo de Jillian aos lbios, ele d um beijo suave
na palma da sua mo e a solta no ar. Linda, voc se importaria se eu
danasse com a encantadora Sra. Stanwood? J faz um tempo desde
que eu a vi pela ltima vez", diz Arsen sarcasticamente.


388
Arsen aborda Ben, sem olhar para mim. "Voc se importaria se
eu roubasse sua esposa, Ben? Voc sabe, s por um tempinho?"
Estremeo quando escuto sua insinuao grosseira, corando de
vergonha. O queixo de Ben se aperta e as veias grossas do seu
pescoo aparecem antes que ele responda a Arsen. "Se Cathy quiser,
eu no me importo."
Quando ele me paralisa com seu olhar suplicante, a fachada
fria de Ben se quebra por uma frao de segundo, permitindo-me ver
a vulnerabilidade por trs de seu ato esta noite. Seus olhos me
imploram para no ir. Para no sair com Arsen. Para ficar com ele.
Por favor. Por favor. Por favor, no v com ele. Fique comigo.
Essa coisa de ser egosta que voc no se importa se algum
est a seus ps implorando-lhe para ficar com ele, oferecendo-lhe o
mundo, o seu corao e a sua alma. No importa. Voc vai fazer o
que voc quiser. O que voc precisa fazer para si mesma. Nada
importa alm do que voc quer. Do que voc acha que precisa.
Eu quero ser egosta.
Eu no quero me importar.
Estou farta de sentir culpa.
Eu estou completamente e totalmente fora de mim por causa
de um homem, e eu no me importo. Eu sou como um viciado em
herona passando por recadas. Eu preciso ter Arsen.
E eu estou com raiva.
Eu estou com raiva porque essa vagabunda est aqui com ele, e
no eu.
Sem olhar para Ben, eu me afasto do seu abrao e pego a mo
de Arsen, aceitando a sua oferta para danar.
Escapulindo.


389
Eu estou escapulindo lentamente de Ben e de seu poder sobre
mim.
"Sim. Eu adoraria."
Estranho. De alguma forma, a minha voz soa clara e calma,
sem demonstrar a tempestade furiosa que ocorre dentro de mim.
Eu solto a mo de Arsen assim que comeamos a nos afastar
do grupo, e seguimos para o salo de baile. Eu no olho para trs,
apesar de uma grande parte minha querer olhar, a parte que sabe o
quanto eu ainda amo Ben, a parte que no tem permitido que uma
trepa encubra meu julgamento.
Mas eu no olho.
E eu sei que eu deveria.
Arsen se inclina e murmura com raiva no meu ouvido. A
respirao escapando atravs de sua mscara faz ccegas nos pelos
do meu pescoo, na minha pele exposta, e sua voz provoca arrepios
correndo pela minha coluna. A proximidade de nossos corpos
inflama o meu corpo com desejo mais uma vez.
"Ben est em alguma porra de negao? Voc me comeu com o
olhar na frente dele e de uma porrada de gente, depois concordou
em sair comigo para uma dana e ele ainda no fez nada. O cara est
cego?", ele rosna.
Como voc se atreve? Eu sussurro.
Como eu me atrevo a qu? Falar a verdade? Insultar o seu
marido? Ignorar as suas chamadas patticas e depois mostrar a
porra do meu rosto nessa festa com uma garota? Qual , Dimples?
Explique-se.
Eu no posso continuar a ouvi-lo sem me quebrar ou chorar no
meio da pista de dana, ou sem bater-lhe no rosto, chamando
ateno indesejada para ns. Eu empurro a mo dele com fora,


390
deixando Arsen na entrada do salo de baile enquanto eu vou em
busca de um lugar onde eu possa ficar sozinha e me acalmar.
Encontro um pequeno quarto, que claramente no se destina
ao uso dos hspedes, entro e, quando estou prestes a fechar a porta,
Arsen aparece do nada, me empurrando para dentro do quarto
escuro, fechando-nos ali dentro.
"Que diabos voc est fazendo aqui? Algum pode ter visto
voc me seguir. Haver fofoca!" Eu protesto.
"Di, no ?, Ele me insulta. Ver-me com outra pessoa?
Ignorando seus telefonemas porque eu estou muito ocupado com a
vida real para lidar com uma amiga de trepa? Agora voc sabe o que
no ser querido."
"Eu nunca disse que no queria que voc!" Eu grito.
"Sim, voc disse." Ele tira sua mscara, a joga no cho, e eu
observo-o passar a mo pelos cabelos loiros. "Voc me disse para
no pression-la. Que voc ama seu marido, e voc me deu a pior
desculpa que eu j ouvi... que eu lhe desse a porra de um tempo.
Mas, quer saber, Catherine?", diz ele, com um sorriso feio
estampado em seu rosto dolorosamente perfeito, Eu estou bem com
essa porcaria, mas no espere que eu fique no meu apartamento
esperando voc me telefonar sempre que estiver entediada. Voc
volta para o seu marido e brinca de casinha com ele, ento por que
diabos eu no posso desfrutar de alguma boceta por fora? Oh,
espere, no... Eu entendi." Ele d-lhe um tapa na testa, "Voc a
boceta por fora, certo?"
Eu o esbofeteio no rosto. Minha mo di tanto quanto me
machuca por dentro. Suas palavras cruis so como um punhal no
meu corao, porque elas so verdadeiras.
"C-como voc se atreve!" Estou tremendo de raiva.


391
Rindo, Arsen d de ombros.
"Eu te odeio. Eu te odeio. Voc est me ouvindo?" As palavras
so rasgadas do meu peito, mas eu no consigo parar de repeti-las.
"Eu te odeio, eu te odeio, eu te odeio". Fechando os punhos nas
minhas laterais, eu quero chut-lo, arranh-lo, mord-lo; o que quer
que eu possa fazer para lhe causar dor. Eu quero que ele sinta a
minha dor. Eu quero que ele se machuque tanto quanto est me
machucando.
"E da?", pergunta ele com indiferena.
Enquanto observo Arsen encolher os ombros descuidadamente
mais uma vez, algo dentro de mim se encaixa. Eu avano em sua
direo e comeo a bater nele, a mord-lo, chut-lo... o que quer que
eu possa fazer para machuc-lo.
VOC UM FILHO DA PUTA--"
"CALE A BOCA, PORRA!" Ele grita de volta para mim e segura
as minhas mos com fora, girando nossos corpos e me empurrando
contra a parede.
Nossos peitos sobem e descem, respirando pesadamente
enquanto olhamos um para o outro. O desejo, a raiva e a necessidade
refletidos em seus olhos me faz querer transar com ele, aqui, agora.
Mas em vez disso, murmuro derrotada, "Solte-me... Eu preciso
voltar para Ben. Estamos acabados.
Arsen solta meus braos para levantar com rapidez a minha
bunda em suas mos, empurrando nossos corpos mais prximos um
contra o outro enquanto ele rosna no meu ouvido, "No. Nunca.
Voc minha. Toda minha.
Enquanto o pnico cresce dentro de mim, uma onda de desejo
to forte que mal consigo respirar, mal consigo pensar, mal consigo
fazer algo alm de senti-la, se apodera de mim. Preciso de Arsen no


392
meu corpo. Eu preciso sentir seu pau deslizando para dentro e fora
de mim. Eu quero que ele me foda com fora. Rendo-me e coloco
minhas pernas em volta de sua cintura e o deixo fazer o que quiser
comigo.
Eu sou sua.
Ele beija meu pescoo e empurra uma mo dentro da minha
calcinha. Eu suspiro quando seus dedos deslizam dentro de mim, me
procurando, me acariciando enquanto eu latejo de desejo por ele.
Arsen..." Eu choramingo e inclino a cabea para trs sem me
importar se vamos ser pegos. Sem me importar se Ben estaria me
olhando neste momento.
Sua boca esmaga a minha e ondas de calor e sensao desabam
sobre ns, levando embora o desespero e a vergonha que eu sinto.
Eu o beijo de volta, deixo a boca e as pernas mais abertas para ele.
Eu posso sentir sua ereo quando ele se esfrega em mim. Perco-me
nas profundezas de seus olhos e ouo o som de seu zper deslizando
para baixo e de seda sendo rasgada.
Um impulso forte e ele est dentro de mim. Penetrando-me
profundamente, vorazmente, mas com suavidade, enchendo-me por
completo. Ele levanta mais minha bunda com suas mos e inclina
sua testa contra a minha at que o suor comea a cobrir nossos
corpos.
Eu no consigo, no consigo. Eu pensei que conseguiria
compartilhar, mas no consigo. Por favor... deixe-o. Eu preciso de
voc, e eu sei que voc precisa de mim tambm. Voc precisa de
mim. Seja minha..., diz ele com a voz rouca.
Uma estocada.
"Eu sou sua. Eu sou sua, eu reverbero.
Uma estocada.


393
"Eu no consigo compartilhar voc. Ver voc com ele est me
quebrando, porra. Isso est me quebrando. Sua voz rouca de
paixo.
Uma estocada.
Deixe-o. Eu no posso continuar fazendo isso. Eu no posso
continuar compartilhando voc .
Uma estocada.
"Sim, eu o deixarei.
Uma estocada.
Quando?
Uma estocada.
"Hoje noite.
Arsen solta um palavro ferozmente na curva do meu pescoo,
empurrando mais rpido, mais forte, nos deixando mais perto de
nosso clmax.
"Eu posso sentir voc tremer... porra... sua boceta to
apertada... porra, voc est to perto. Olhe para mim, Dimples.
Quero ver seus olhos quando voc gozar".
Ele coloca seus lbios prximos ao meu ouvido e sussurra com
voz rouca, "Goza pra mim, Catherine, goza pra mim. Agora.
Eu explodo, me perco no mar azul de seus olhos. Arsen me
beija, sufocando meus gritos com sua boca quando ele comea a se
retirar de mim como ele sempre faz. Eu no tenho certeza se sou eu
apertando minhas pernas em seus quadris, ou se simplesmente me
perdi no calor do momento, mas, em vez de se retirar, ele me
penetra mais profundamente, gozando dentro de mim enquanto seu
corpo robusto vibra intensamente com a fora de seu clmax.
Depois que alguns minutos se passam e nossa respirao se
equilibra, Arsen sai de dentro de mim, me fazendo estremecer


394
quando sua ereo amolecida deixa meu corpo dolorido. Ele fecha a
cala e olha para mim.
Sem dizer uma palavra, Arsen me entrega um leno de papel
para me limpar quando a saia do meu vestido cai de minha cintura
at o cho em um rio de seda preta. Atordoada, eu mal posso olhar
para ele enquanto eu limpo o lquido pegajoso entre as minhas
coxas.
Quando termino, Arsen pega o leno da minha mo, vai at a
lata de lixo e joga fora para mim. Quando ele caminha de volta, v
minha calcinha fio dental no cho. Pensando que ele vai descart-la,
fico surpresa quando Arsen a pega e enfia dentro de sua jaqueta.
Vamos voltar antes que as pessoas comecem a se perguntar
onde diabos ns estamos. Mas, Dimples, enquanto voc volta para
encontrar Ben eu quero que voc se lembre do que me disse."
Aproximando-se mais de mim, ele envolve o meu cabelo na sua mo,
dando-lhe um puxo de modo que eu estou olhando para ele.
"Quando voc voltar para ele, lembre-se de que eu estou dentro de
voc... que voc pertence a mim."



Eu saio antes enquanto ele espera dentro do quarto para que
no levantemos qualquer suspeita. Minhas pernas esto tremendo
do aperto forte que eu dei em seus quadris, e eu caminho de volta
para Ben. Eu estou tremendo e muito envergonhada. Eu no posso
acreditar que eu acabei de deixar Arsen transar comigo na porta de
algum enquanto meu marido est no mesmo local, e nem uma vez
sequer eu pensei nele. Nem uma vez. Nem mesmo quando eu estava
gozando e vendo malditas estrelas. Quando a culpa tenta tomar


395
conta de mim, eu tento no pensar no que ocorreu, fingindo que
nunca aconteceu.
Quando eu volto para a sala principal, Ben imediatamente me
localiza caminhando em sua direo. A princpio ele olha com raiva
quando verifica meu semblante de longe, mas na hora em que eu o
alcano tudo o que posso ver tristeza em seus olhos.
Uma tristeza desesperadora. Os olhos que costumavam brilhar
tanto com amor agora parecem vazios e secos. Sem vida.
Quando Ben levanta a mo, eu assumo imediatamente que ele
vai pegar a minha, mas, em vez disso, ele a leva a seu bolso da frente.
Pega um leno e me entrega.
"Seu batom est manchado", Ben diz calmamente.



396
27

Ao olhar para os olhos de Ben cheios de uma dor to crua, eu
penso que eu no deveria estar aqui. No depois do que aconteceu
ontem noite. Eu deveria ter ido para um hotel e passado a noite l.
Minha mente est um turbilho de pensamentos idiotas, so
tantos nadando na minha cabea que no me permitem ficar em paz.
Mas eu acho que no mereo a paz, certo? Uma mulher mentirosa,
fraudulenta e enganadora como eu deve sofrer.
Oh, meu Deus. O que eu fiz?
Est acabado.
Mas est j h algum tempo.
Desde a primeira vez que eu voltei ao apartamento do Arsen.
Oh, Ben.
Ben e eu estamos acabados.
Meu casamento acabou.
Eu fiz isso.
Eu fiz.
Voc pode ficar doente fisicamente de um corao partido?
Porque di. Muito.
Eu me sinto suja.
Intil.
Eu no mereo sentir dor, no entanto. Eu no mereo as
lgrimas que esto comeando a se formar em meus olhos. Eu no o
mereo. Mas depois de hoje ele estar livre de mim. Ele estar livre
de mim quando souber a verdade.


397
O que eu fiz? Pouco depois de eu voltar de uma trepa com
Arsen escorada na parede, com a dor entre as pernas como prova
suficiente, Ben decide que j ficou o bastante na festa e que est na
hora de ir. Quando estamos dizendo nosso adeus, algum fantasiado
de leo se aproxima de ns querendo falar com ele sobre trabalho.
Desculpando-se, Ben segue o homem-leo e se perde em um mar de
estranhos mascarados.
Sinto uma mo forte envolver meu cotovelo, e Arsen sussurra
em meu ouvido, "No volte com ele. Acabe com isso agora. Volte
comigo. Ligue para ele no caminho do meu apartamento. S no
volte com ele", ele pleiteia com ferocidade.
Eu balano minha cabea e me afastar do seu toque. "Eu tenho
que voltar. Preciso acabar com isso da maneira certa, Arsen. No que
haja um jeito certo de fazer isso. Agora, por favor, pare com isso. Eu
j lhe disse que eu vou deix-lo, mas voc tem que me deixar fazer
isso do meu prprio jeito. Eu ligo para voc amanh".
Se Arsen em seu cime pensa que a minha volta para casa com
Ben significa que algo vai acontecer, ele est insano. Eu ainda posso
sentir o cheiro dele na minha pele, nas minhas roupas, o gosto do
cigarro que ele fumara antes... Arsen est em toda parte.
Ele est em mim.
Dentro de mim.
Ao meu redor.
Eu sei que tenho que ir para casa e de alguma forma conseguir
ser honesta com Ben. Meu doce, doce marido. Ele merece saber a
verdade. Ele merece saber que a mulher que ele diz conhecer e amar
tem transado com um homem mais jovem h um tempo, ama isso e
no pretende parar.
Eu preciso sair daqui.


398
Quando Ben me v andando em sua direo ele se levanta.
Franzindo a testa, observa as minhas roupas, o meu cabelo, cada
movimento meu. Isso me faz pensar que ele j sabe.
timo. Eu quero acabar com isso.
Estou prestes a perguntar se ele est pronto para ir, mas seus
olhos vazios me roubam as palavras. Gostaria de saber o quanto ele
sabe, e se ele vai me odiar quando descobrir a verdade.
H duas partes dentro de mim em conflito em todo este fiasco.
A que quer fazer o correto por Ben, e a egosta, que nem se importa
mais. A Cathy que o ama quer peg-lo em seus braos e implorar seu
perdo, prometendo-lhe que isso no significava nada.
Mas esse o problema...
No mais s a emoo, ou a embriaguez que Arsen me faz
sentir sempre que me faz gozar, nem o entorpecimento que ele me
proporciona. Agora isso significa alguma coisa.
Ns ficamos em silncio no caminho de volta no carro. Ele
deixa um brao em volta dos meus ombros durante todo o percurso,
s vezes apoiando o rosto em cima da minha cabea, s vezes
beijando meu cabelo, inalando seu cheiro... eu quero me afogar na
corrente de ternura que flui entre ns, mas e se ele puder sentir o
cheiro de Arsen em mim?
Eu mantenho minha cabea reclinada sobre os seus ombros e
nossas mos unidas. A marcha entre ns desconfortvel, mas essa
a ltima coisa em minha mente eu s preciso senti-lo perto de
mim. Olhar para nossas mos entrelaadas me faz sentir como se eu
estivesse sendo sugada para um buraco negro de tristeza e dor. Eu
tenho certeza de que esta vai ser a ltima vez que Ben e eu
passeamos em seu carro juntos assim.


399
Eu levanto minha cabea e olho para fora da janela por um
momento. A lua parece vermelha esta noite. Linda.
No momento em que estamos em casa, nossas mscaras j
muito longe, estou prestes a dizer a Ben que eu vou tomar um
banho, quando ele pega a minha mo e me faz segui-lo at a cozinha
sem dizer uma palavra. Depois de acender as luzes, ele abaixa seu
corpo e me segura em um abrao to forte que me deixa sem flego e
um pouco abalada. Quando abre seus olhos para olhar para mim, ele
me estilhaa.
"Que tal um copo de vinho?, pergunta baixinho, sorrindo
tristemente para mim.
Eu no posso fazer isso esta noite. Eu no posso fazer isso com
Ben. Mas eu j o fiz. Retornando o abrao, eu fico na ponta dos ps e
beijo seu queixo quando eu sinto um ataque de pnico surgir. Eu
posso fazer isso. S no pense nisso. Fale com ele amanh.
"Voc se importaria se eu tomasse um banho primeiro?" Eu
preciso tomar um banho e me limpar de Arsen. Ser que a culpa do
que eu fiz ficar limpa tambm? Duvido.
Quando saio do banho, Ben est vestido com um moletom e
uma camiseta da Columbia, e est cozinhando algo.
"Jantar?" Eu pergunto.
"Sim, eu estou morrendo de fome. Eu no entendo como as
pessoas esperam que homens do meu tamanho fiquem satisfeitos
com hors d'oeuvres
28
. Isso no entra na minha cabea.
Ben e eu quase no falamos na nossa refeio tardia, mas eu
no me importo com o silncio. A ltima coisa que eu quero fazer no
que ser a nossa ltima noite juntos jogar conversa fora. Eu no

28
Hors doeuvres uma palavra francesa para designar pratos simples ou pequenas entradas
que vm antes do prato principal. Geralmente so feitas para serem comidas com a mo, como
os canaps e bruschettas.


400
quero comer. Eu no quero beber o vinho que ele me serviu. Eu s
quero olhar para ele. Memorizar as linhas de sua barba escura por
fazer e a forma com que suas covinhas olham para mim cada vez que
ele mastiga, me implorando para beij-las.
Depois de ajudar Ben a tirar os pratos da mesa, eu comeo a
lav-los. A gua quente queimando minhas mos um alvio bem-
vindo. Nada como a dor fsica para entorpecer voc. A voz
assombrosa de um homem cantando sobre como ele no pode tirar
os olhos de sua amante envolve toda a cozinha. Eu fecho meus olhos
e me perco na voz melanclica do cantor dizendo a sua amante que
sem amor no h glria.
Com um n na minha garganta, sinto os braos calorosos de
Ben envolverem a minha cintura por trs. Deixando de lado o prato e
limpando o sabo em minhas calas de yoga, eu levo uma mo at
seu pescoo, puxando seu rosto para mais perto da curva do meu
ombro, enquanto a outra mo fica em cima da dele na minha
barriga. De costas para ele, ns nos balanamos no ritmo suave da
msica... lentamente... com ternura. Ben beija meu pescoo, meu
cabelo, a parte de trs da minha orelha, me banhando com beijos
que se parecem com uma despedida.
O n na garganta continua crescendo mais e mais at que
lgrimas caem pelo meu rosto. Lgrimas traioeiras. Eu no sei se
Ben as v. Eu no me importo. Eu s quero me perder em seu toque,
em seu calor, me perder nele por uma ltima vez.
A msica termina e eu me viro quando Ben solta meu corpo.
Inclinando-se, ele me levanta com facilidade em seus braos. Sem
dizer nada um ao outro, eu coloco meus braos em volta de seu
pescoo e descanso minha cabea em seu ombro enquanto o inalo
profundamente em meus pulmes, tentando absorver seu cheiro.


401
Enquanto ele me carrega, eu posso ouvir sua respirao acelerar,
ficar tensa, e de alguma forma eu sei que no por causa do meu
peso.
Ele pode sentir isso tambm.
A nossa ltima noite.
Nosso grand finale.
Eu quero dizer algo, mas eu no consigo encontrar as palavras
certas.
S quando chegamos ao nosso quarto e ele me coloca
carinhosamente na cama que eu percebo que tenho que parar o que
quer que esteja prestes a acontecer.
Mas eu no consigo...
E no porque eu me importe que Ben possa apagar Arsen do
meu corpo. Eu no me importo com Arsen neste momento. Eu no
posso fazer isso porque eu no quero sujar Ben com o meu corpo. Eu
no quero que a nossa ltima vez juntos seja o dia em que eu deixei
um outro algum gozar dentro de mim enquanto eu ofegava seu
nome em um quarto vazio.
Lentamente, Ben remove nossas roupas at que no haja mais
nada entre ns.
To bonita..., ele sussurra com a voz rouca enquanto passa a
mo nos meus seios. "Voc to bonita."
Estou prestes a par-lo quando ele se inclina sobre mim. O que
eu vejo me d um soco no estmago, deixando-me sem palavras.
Tomando minhas mos nas suas e olhando para mim, eu vejo o
brilho das lgrimas em seus olhos quando ele sussurra na minha
boca, "Por favor, Cathy... esta noite no. Esta noite no. Deixe-nos...
me deixe apenas beijar voc."


402
Ele beija minhas lgrimas, lambendo-as do meu rosto e
engolindo-as como se fossem suas.
"Sempre foi voc, Ben..." Eu engasgo enquanto uma profunda
emoo me domina. Eu quero lhe dizer que vai continuar a ser ele
para sempre, mas isso seria uma mentira.
Ben pressiona sua testa contra a minha. Eu sinto a umidade de
suas lgrimas, minhas lgrimas, nossas lgrimas. Juntas.
"Eu no quero que o inferno do amanh chegue, Cathy. Eu
estou com medo." Ben implora com a voz rouca de dor. Ele se inclina
para beijar meus lbios, meus olhos, minhas tmporas, meu nariz.
Eu tento fazer o mesmo e envolvo meus braos e minhas pernas
ferozmente ao redor de seu corpo. Quero consumi-lo, absorver seu
corpo no meu e mant-lo assim. Apenas ns dois, preenchendo-nos
um ao outro, abraando um ao outro.
Segurando ambas as minhas mos sobre minha cabea, ele me
olha quando suavemente desliza devagar dentro de mim. Ele parece
to perdido, to magoado, to vulnervel... to carinhoso, to doce
e to doloroso. Nossas emoes nos guiam atravs da dana de dois
corpos que tentam se comunicar juntos em seu momento mais
honesto, vulnervel, bsico e cru o que eles no conseguem com as
palavras.
Eu te amo.
Por favor, me perdoe.
No me deixe.
Como voc pde.
Eu te odeio.
Eu te amo.
Eu vou malditamente morrer sem voc.
Voc minha. Voc meu.


403
S minha. S meu.
Eu perteno a voc.
S voc.
bonito. Estraalha a alma. uma despedida.



Fim da manh de domingo. Eu vejo quando o grande e forte
corpo do meu marido cai no cho em sinal de rendio.
Quebrado... por mim.
"Eu transei com Arsen", digo-lhe em voz baixa.



404
28
Ben


Mais cedo naquela manh.
Depois de tomar um banho, eu enrolo uma toalha em volta da
minha cintura e volto para a cama, onde uma exausta Cathy est
dormindo.
Cathy.
Meu passado, meu presente e meu futuro minha para
sempre.
Ou assim eu pensava.
Ao observ-la dormir com o cabelo bagunado e sem
maquiagem, resultado de ter fodido durante a noite toda, ela ainda
consegue roubar-me o flego. Eu me abaixo e beijo seus lbios,
lbios que parecem vermelhos e inchados, e desta vez eu sei que eu
sou a razo por trs disso e no ele. Apreciando o momento, eu deixo
minha boca se demorar na sua enquanto fecho meus olhos e inalo
profundamente em meus pulmes o cheiro de jasmim e sexo
marcados em sua pele, saboreando que, desta vez, ela no cheira a
ele. Eu ranjo os dentes e penso em todas as vezes que ela voltou para
casa, fingindo estar muito cansada para ficar acordada e me fazer
companhia. Ou nas poucas ocasies em que cheguei junto dela
durante a noite e ela se afastou de meu toque porque no sentia
vontade de transar, o tempo todo com cheiro de um homem
diferente.
Eu me pergunto...
Pergunto-me quantas vezes eu fui enganado por ela? Por eles?


405
s vezes, a necessidade de saber me consome, me deixando
louco de cimes. No entanto, outras vezes, quando eu olho para seu
lindo rosto sorrindo para mim, me dizendo que me ama, me
deixando transar com ela, eu quero sufocar essa necessidade. Eu
quero acreditar em toda mentira sua s para que eu possa
alegremente continuar vivendo em negao. Eu a amo tanto assim.
Droga.
Mas esse amor, essa loucura tornou-se a cruz que eu carrego
nas minhas costas, que me derruba de joelhos. Meu purgatrio vivo.
Eu no posso continuar a viver uma vida onde eu questiono cada
palavra, cada ao da pessoa que eu deveria confiar
incondicionalmente. A dvida constante e as perguntas no
respondidas que correm pela minha cabea esto fodendo com a
minha paz de esprito. Eu no consigo.
Ela est com ele?
Ela acabou de transar com ele?
Ela estava no telefone com ele?
Onde ela est?
Por que ela no responde s minhas chamadas?
Ela est pensando nele enquanto eu fao amor com ela?
Eu no posso mais fazer isso.
Est me matando como o inferno.
Eu realmente no posso continuar enganando a mim mesmo.
Eu no posso. V-la desaparecer com Arsen ontem noite foi o
ltimo golpe que a porra do meu pobre corao... do meu orgulho...
podia suportar.
Porra, eu no aguento mais.
Eu me endireito e pego o lenol enrolado em torno da sua
cintura nua e puxo-o para cima, cobrindo os ombros dela. Seu


406
brilhante cabelo loiro est espalhado nos nossos travesseiros,
rodeando-a em uma piscina de ouro. Minha Cathy.
Eu me afasto dela, me visto e sigo para a porta. Quando eu
estou na soleira, eu dou uma ltima olhada no quarto, meus olhos
escaneiam o permetro e param nos porta-retratos, nas almofadas,
nos mveis em todas as nossas memrias. Eu no sinto nada
enquanto eu memorizo o quarto cheio de tanta felicidade, mgoa,
amor, dio.
Eu no sinto nada.
Estou entorpecido.
Meus olhos pousam na cama e admiram uma Cathy sem
suspeitas. Seu rosto, seus seios rosados... eu memorizo a porra de
cada curva nica de seu corpo. Elas j foram minhas, mas no so
mais.
O amor no deveria doer nunca. O amor deveria curar, ser o
refgio da sua misria, fazer a porcaria da vida valer a pena. Mas
enquanto eu encaro minha esposa, eu sei que isso uma maldita
mentira.
O amor tem o poder de lhe destruir.
O amor tem o poder de lhe enterrar vivo em um caixo cheio
de dor e desespero, roubando-lhe o ar e a vontade de viver.



Eu fecho meus olhos e levo a palma de minha mo para
esfreg-los. De repente, eu me sinto to cansado. Meu corpo inteiro
di minha cabea di, meus olhos doem, meu peito di. Quando eu
sento no meu escritrio, espera que Cathy acorde e se junte a mim,
eu percebo o maldito erro que foi a noite passada; a pior deciso que


407
eu j tomei. Eu sabia que ia pagar caro por isso hoje, mas eu
precisava. Eu precisava dela. Eu precisava passar uma ltima noite
com minha esposa. Eu queria cheirar o seu cabelo, beijar seus
ombros e segur-la em meus braos, como se fosse qualquer outra
noite, fingindo que ela ainda era minha. E eu queria me despedir
dela da nossa pequena famlia de dois.
Mas, enquanto eu espero por ela, estou afundando em uma
areia movedia de culpa que ameaa me engolir. Aqui estou eu,
esperando para enfrentar Cathy, exigindo-lhe a verdade quando eu
sou culpado tambm.
Em busca de alvio emocional do pesadelo em que a porcaria
da minha vida se transformou, eu me rebaixei ao nvel deles e eu no
posso dizer que me sinto melhor por isso. Pelo contrrio, eu estou
enojado de mim porque eu deixei a fraqueza me vencer.
Abro os olhos e reclino a cabea na parte de trs da minha
cadeira de couro, olhando para o teto. Sentindo-me mal do
estmago, eu me lembro do que aconteceu na sexta noite. Na noite
em que eu no voltei para casa.
Depois de sair do trabalho para que eu pudesse voltar aqui
para receber a entrega do novo sof, j que Cathy decidiu que tinha
coisas melhores para fazer do que responder s minhas chamadas,
eu fiquei em casa por um par de horas. Mas s de estar aqui
enquanto ela estava fora, provavelmente fodendo com Arsen, me
encheu de raiva. Eu sabia que se eu estivesse aqui no momento em
que ela chegasse em casa eu no ia ser capaz de me controlar ao
seu redor, ento voltei para o escritrio para me afogar no
trabalho. Isso me ajudou a esquecer.


408
Eu estava planejando ficar e repassar mais alguns casos
quando Micky e as estagirias perguntaram se eu estava
interessado em me juntar a eles para beber algo.
Eu no recusei desta vez.
Uma bebida transformada em duas, duas transformadas em
quatro.
Na minha neblina induzida pelo lcool eu me lembro de
pensar que as estagirias, Clara e Kerry, eram lindas pra caralho.
Ambas as garotas estavam tentando fazer com que eu danasse
com elas, ento eu dancei. Por que no? Em breve isso no ia
importar... Enquanto ns danamos, eu senti os braos de Kerry
serpentearem em volta do meu peito, e eu gostei. Eu gostava de
sentir o toque quente de uma mulher, de algum me querendo.
Olhando para baixo, vi seu sorriso provocante para mim.
Sim.
Ela me queria.
E naquele momento, eu a queria tambm.



409
29
Cathy


Eu vejo quando o corpo sem vida de Ben desliza para o cho.
Quando ele levanta o olhar, me olha com seus calorosos olhos
castanhos que brilham das lgrimas no derramadas.
H quanto tempo isso vem acontecendo? Sua voz se quebra,
"Quantas vezes voc j transou com ele, Cathy?
"Eu - eu... Eu tomo uma respirao profunda. Eu no posso
parar agora. Devo ir em frente. "Isso vem acontecendo h algum
tempo.
Eu sabia. Eu sabia. Eu sabia.
Ben abaixa a cabea entre os joelhos e comea a puxar seu
cabelo com ambas as mos, quase como se quisesse arranc-lo.
Quando ele me olha de volta, seus olhos perfuram a minha alma.
"Voc transou com ele antes ou depois de ficar comigo, porque voc
no parou de foder comigo.
Silncio.
Sem palavras pela dor e traio que eu vejo em seus olhos, eu
no sou capaz de formar uma resposta coerente. Quando Ben
percebe que eu no vou responder as perguntas ou acusaes que ele
est jogando na minha cara, ele pressiona.
"Responda a maldita pergunta! A raiva faz com que as veias
do seu pescoo fiquem salientes, parecendo que esto prontas para
explodir.
Eu no posso responder.
Eu no posso.


410
Ele vai me odiar.
A intensidade da raiva direcionada a mim, a raiva que ele tem
direito de sentir, me assusta e me pega de surpresa. Eu nunca vi Ben
com tanta raiva antes.
Porra, me responda! Eu mereo uma maldita resposta, sua
vadia!"
Ns dois estremecemos com suas palavras.
Os dois, eu resmungo.
As lgrimas que esto encobrindo seus olhos transbordam, e
tudo que eu posso fazer v-las cair em seu belo rosto. Eu quero ir
at ele e pedir desculpas, pedir o seu perdo, mas eu no posso. Eu
perdi esse privilgio h muito tempo. Eu mereo a sua fria, o seu
desgosto, o seu dio.
Enquanto olhamos um para o outro, deixando a verdade se
assentar, eu encaro um estranho. Ben no parece o garoto
despreocupado por quem eu me apaixonei. Ele parece um homem
devastado. Um homem que conhece a dor, uma dor que pode lhe
matar, lhe destruir, lhe afogar em um mar de escurido e dio. Eu
me pergunto se ele vai um dia se recuperar e cicatrizar?
"Voc o ama? Ele deixa suas palavras penduradas no silncio
da sala. Baixando o olhar, eu reparo nas minhas mos trmulas.
Pelo amor de Deus, Cathy! Voc poderia responder a droga da
pergunta! Voc o ama, porra? Sim, no? O que ser?"
"Eu...
Seu corpo treme enquanto ele se lamenta.
Sim. No... eu no sei. Parece amor quando eu estou com ele.
Parece que... eu sou feliz quando estou com ele, Ben. E essa a
verdade."


411
Ben olha para mim do cho. Eu posso ver as lgrimas nos seus
olhos, penduradas em seus clios, escorrendo pelo seu rosto. Ele
engole algumas com sua lngua enquanto limpa o rosto com as
costas da sua mo, sem vacilar no olhar nem uma vez.
Voc me ama? Voc ainda me ama? E seja honesta pela droga
da primeira vez na sua vida." Apertando os punhos, ele murmura
para si mesmo, "Porra, eu mereo isso. Isso uma babaquice. Eu
no consigo... eu no consigo.
Bem, aqui vai. Talvez isso faa com que ele me odeie,
destruindo todo o amor que ainda sente por mim. Eu no o mereo,
de qualquer maneira. Eu preciso destru-lo para que ele possa seguir
em frente. E ele merece a minha honestidade.
"Eu amo voc, Ben. Eu s no tenho certeza se eu ainda estou
apaixonada por voc."
Eu o vejo vacilar. Bom. Estou feliz. Esta a nica maneira dele
ficar livre de mim. Por um momento, eu me pergunto se h algo
essencialmente errado comigo. Como posso magoar algum que eu
digo amar tanto? Por que estou fazendo isso? Como chegamos a este
ponto?
Porque voc tomou o caminho mais fcil quando as coisas
ficaram difceis, Cathy. Voc no lutou.
"Por qu?
"Por que o qu?"
Por que voc fez isso? Porra, por que voc me traiu, Cathy? E
por que voc continua a me trair? O sexo era to malditamente bom
assim? Voc no acha que eu me machuquei tanto quanto voc no
ltimo aborto? Voc no acha que eu queria o beb tanto quanto
voc?


412
Eu quero lhe dizer que por causa do aborto. Que foi sempre
sobre isso. Os abortos eram o leo, e Arsen foi o fogo. Juntos, eles
incineraram o meu arruinado casamento, queimando-o. Eu quero
dizer a ele que eu estou to confusa e que as minhas emoes esto
por todo o lugar. Que eu duvidava de nosso casamento j h algum
tempo. Que eu pensava que o beb era a nossa segunda chance, mas
isso j se foi tambm. Eu quero ser honesta, mas suas perguntas
cruis so a morfina que eu preciso para me anestesiar, para que eu
possa responder sem sentir remorso.
"Eu dormi com ele pela primeira vez na noite em que disse que
estava indo me encontrar com Amy para beber algo. Ele me ligou e
disse que queria falar comigo sobre o ab-aborto... ele queria me
ajudar. Eu estava to entorpecida com tudo. Eu no conseguia
suportar ver seu rosto, ficar ao seu redor. Sua perfeio estava me
deixando louca. Encontrei-me com ele, sem nunca pensar que eu iria
dormir com ele.
Mas voc estava atrada por ele. Eu vi isso. Voc deveria
saber... a porra daquela msica era para voc.
"Sim". Sentada ao lado dele eu continuo, "No comeou assim,
Ben. ramos apenas amigos. Mas em algum momento isso mudou. A
primeira vez que isso aconteceu me fez sentir-me to bem, to viva,
que eu sabia ali mesmo que eu no ia parar. Ele me fo-fodia, Ben.
Ele no fazia amor comigo. Ele me fez esquecer, ele fez a dormncia
ir embora, me fez sentir-me desejada, necessitada. Eu no sei... eu
me senti jovem e bonita de novo no to quebrada."
Eu encaro seus olhos. "Com ele no parecia um trabalho. Com
Arsen, eu era capaz de chorar, ficar com raiva e at mesmo com dio,
e no me preocupar se iria ferir seus sentimentos, como eu fazia com
voc. El-ele no me tratou como uma boneca de porcelana; ele me


413
tratou como uma pessoa. Toda vez que eu tentei lhe dizer como eu
me sentia, como eu estava fodida, tudo o que voc dizia era que tudo
ia ficar bem e que iramos passar por isso.
"Foi demais, Ben. Porra, foi demais. Sua perfeio estava me
sufocando, e eu no conseguia lidar com isso. Eu acho que eu passei
a lhe odiar, fiquei ressentida, e Arsen fez tudo ir embora. Com ele,
era s eu, Cathy. Nada de esposa, nada de fracassada, nada de nada.
Apenas eu. E me senti to bem. Era como uma droga. Eu precisava
de mais, ansiava por mais, e quanto mais eu tinha, mais eu queria.
Mais eu o queria.".
Eu engulo em seco, porque minhas prximas palavras so as
mais difceis de admitir, at para mim mesma. Tudo comeou como
sexo, Ben, como uma fuga, mas no mais. Enquanto tudo
acontecia... eu-eu acho que eu me apaixonei por ele.
Silncio.
"N-no pense que eu estou tentando justificar o meu
comportamento, porque eu no estou. Eu sei que estava errada,
muito errada, ma- mas estou tentando responder as suas perguntas
da forma mais sincera possvel." Eu abaixo minha voz em um
murmrio suave, "Voc merece."
Ele comea a bater com a cabea na parede.
Tumm.
Tumm.
Tumm.
A batida constante est me enlouquecendo.
Sentada ali, eu assisto-o se machucar at que eu no aguento
mais. Estou prestes a toc-lo quando ele esmaga a minha mo, como
voc faria com um mosquito irritante.
Di.


414
Mas eu fiz isso. Eu fiz isso com Ben e comigo mesma. Eu no
posso reclamar que ele est repelindo meu toque.
Quando finalmente olha para cima, ele me agarra pelos
ombros e me balana de forma agressiva. "Vocs tomaram cuidado,
droga?" Ele pronuncia, com nojo e medo gravado em cada slaba.
No comeo eu no entendo o que ele quer dizer.
Oh.
Nego com a cabea, e o olhar em seus olhos diz tudo. Ele quer
me matar. Ou matar Arsen. Ou ns dois.
"Ento, deixe-me ver se entendi. Ele te fode, goza dentro de
voc, e ento voc me deixa fazer o mesmo? Agora eu entendo o
banho a toda hora. Voc s pode estar brincando comigo." Em
silncio, eu observo o seu rosto quando ele subitamente percebe o
que isso quer dizer. Paralisando-me com olhos furiosos, sua
respirao acelera. "Na noite passada... voc precisava limpar a
porra dele de voc, no ?"
Balano a cabea e comeo a chorar.
Voc me deixa nauseado."
Ben me solta bruscamente e se levanta, quase como se o
contato com o meu corpo fosse lhe causar uma dor fsica. Ao fazer
isso, eu caio para trs apenas a tempo suficiente para colocar meus
braos atrs de mim e amortecer a queda. Virando-se, ele comea a
gritar raivosamente comigo, com o rosto vermelho de fria e
lgrimas, "Voc alguma vez pensou no que isso faria comigo? Voc
ao menos", ele amaldioa em voz baixa, "Voc ao menos se importa,
porra?"
Meu estmago se aperta quando ele grita comigo. Cada palavra
um golpe no meu peito, me punindo, me roubando o ar, mas eu lhe
devo a chance de pr tudo para fora de me apunhalar com as suas


415
palavras e me quebrar com sua raiva. Chame isso de consternao,
mas tenho que pagar pelo que eu fiz. Eu s no esperava que a
honestidade pudesse machucar tanto. Que testemunhar as
consequncias de meu comportamento e da baguna que eu fiz
pudesse ser to doloroso. Eu deveria sofrer sozinha as consequncias
dessas escolhas. No ele. Mas, infelizmente, ele est pagando por
elas tambm.
"Sim, no comeo... ma- mas eu parei, depois."
Ben est respirando com dificuldade e seus olhos
tempestuosos esto cheios de angstia. "Voc precisa ir embora. Eu
no posso... Eu no posso... eu no posso continuar fazendo isso
comigo mesmo. Eu Ele murmura e coloca as mos em volta de
sua cabea e comea a balanar para frente e para trs em seus ps.
Em silncio eu o observo pelo que parece uma eternidade, tentando
lhe dar espao. Depois de alguns minutos, Ben olha para mim.
"Quando voc estava quebrada, eu amei voc por ns dois,
Cathy. Por ns dois e eu no me importei, droga... eu no me
importei. Eu pensei que meu amor seria suficiente, eu te amava
tanto assim. Se voc tivesse me pedido para cortar meu prprio
brao por voc, eu o teria feito. Eu teria lhe dado toda a porra do
meu corpo, Cathy. S por voc. Eu no deveria nunca ter que dividir
voc, Cathy. Nunca. Eu pensei que voc fosse minha, como eu sou
seu. Ou era. Foda-se. Foda-se. Foda-se. Isso to inacreditvel.
"Quer saber? Vamos para a merda da verdade. Eu ouvi suas
desculpas patticas, que tal voc me ouvir agora? Deixe-me dizer
uma coisa, Cathy, eu espero que voc esteja feliz, porque Arsen pode
possuir seu corao, seu corpo, mas voc sempre vai estar vazia
porque eu possuo a sua alma. Sua alma minha e sempre ser. Eu


416
vou cicatrizar, eu vou aprender a amar de novo, mas voc... tenho
pena de voc.
Voc diz que est se afastando de mim e do nosso casamento
por causa da tenso que os abortos causaram em nosso
relacionamento. Ele bate no peito dolorosamente, "E eu? Voc acha
que eu no estava sofrendo tanto quanto voc? Cada vez que fecho a
porra dos meus olhos eu ainda posso ouvir o grito devastador
daquele dia. s vezes eu tenho medo de cair no sono, porque as
imagens de voc coberta em seu prprio sangue me assombram at
mesmo nos meus sonhos. Voc abortou e perdeu os bebs, Cathy.
Bem, eu perdi os bebs tambm e eu ainda perdi a minha esposa.
Fiquei com nada alm de lembranas.
Ele faz uma pausa e enxuga algumas lgrimas de seu rosto
antes de continuar, "Eu queria aquela droga de famlia tambm.
Voc foi capaz de se refugiar em sua prpria cabea, se escondendo
de todo mundo que se importava com voc. Voc parou de se
importar e eu aceitei isso. Eu fui capaz de lidar com isso porque eu
continuava esperanoso de que as coisas iam melhorar, que com o
tempo eu ia ter minha esposa de volta. Voc acha que voc foi a
nica a duvidar de ns? A querer desistir de ns? Querer se
esconder? Querer pensar em outras pessoas? Eu quis transar com
outras mulheres tambm, Cathy, s para poder esquecer voc e me
lembrar de como se sentir desejado, querido, novamente. Mas no
o fiz. Eu te amei muito, e infelizmente eu ainda amo, e eu tinha
respeito por nosso casamento, por voc.
Tudo o que eu realmente queria era... eu s queria segurar
voc em meus braos enquanto eu pudesse. Eu queria aquela
segunda, terceira ou quarta chance para que fssemos completos
novamente. Isso era tudo. Ento, se voc acha que vai ser feliz com


417
Arsen, bem, boa sorte. Mas, honestamente, eu no acho que voc vai
ser capaz de ser. Voc precisa olhar atentamente para si mesma
antes que consiga estar com qualquer outra pessoa, enxergar por que
voc no pde simplesmente se abrir para mim e deixar que eu lhe
ajudasse. Mas isso no mais problema meu. Eu estou cheio. S
lembrando, o carma uma merda."
Suas palavras dolorosas acendem um fogo raivoso dentro de
mim, e eu quero queim-lo com ele. Como ele se atreve! A vida tem
sido um inferno para mim desde o meu ltimo aborto, um inferno
desde o incio de toda essa confuso. Eu no tenho sido capaz de
pensar direito desde aquele dia, no que isso justifique meu
comportamento. Ele queria saber a verdade, ento eu estava dando a
ele a minha prpria verso dela, nem por um instante eu estava
tentando justificar as minhas aes. Eu sabia que era errado na
primeira vez que isso aconteceu, e eu continuei sabendo durante
todo o caso que tudo aquilo era mais do que errado era
imperdovel. Mas, s vezes, mesmo toda a lucidez do mundo no
impede voc de cometer um erro. s vezes, at mesmo agarrar-se em
algum enquanto voc est caindo no o impede de cair. s vezes
voc apenas tem que cair.
Estou com tanta raiva dele, de mim. To culpada, to triste e
envergonhada. Mas a vergonha de repente me deixa com vontade de
gritar e de machuc-lo novamente. A vergonha me faz querer
arremessar coisas nele, em vez de pedir perdo.
Olhando de onde estou no cho, com lgrimas que borram a
minha viso caindo pelo meu rosto, eu lhe respondo o melhor que
posso. O carma pode ser uma merda, mas quando ele gozou dentro
de mim eu no me importei, porque eu gozei to forte que vi
estrelas!"


418
Ele olha para mim, e o amor que eu vi tantas vezes em seus
olhos se foi. "Sua puta... saia daqui... saia!"
Eu sa.
Eu o fiz me odiar tanto quanto eu me odeio.
Agora ele pode se libertar.
Eu me levanto do frio cho de madeira de seu escritrio e
caminho para o nosso quarto. Eu preciso ir para a casa da Amy. Eu
no posso mais ficar aqui. Meu casamento acabou. Acabou. Arsen foi
o combustvel necessrio para queimar o meu casamento at o fim,
mas era eu quem segurava a chama em minhas mos o tempo todo.
Limpando o nariz com a manga da blusa, eu jogo muitos dos
meus pertences no lixo. Estou apagando a minha existncia de sua
casa. Quando termino, saio do banheiro. Ben est ao lado da grande
janela que faceja o nosso jardim frontal, de costas para mim. Com a
cabea baixa pela derrota, ele est puxando seu cabelo ferozmente
com as mos; eu posso ver os msculos de seus braos se
contraindo.
Indo em direo a ele, percebo o seu corpo ligeiramente
trmulo. Quero pux-lo para perto de mim e beijar suas lgrimas,
dizer a ele que eu o amo e que as palavras que eu disse ontem eram
verdadeiras, mas o que isso traria de bom? Est tudo acabado entre
ns.
De costas para ele, eu pego o meu casaco e comeo a vesti-lo
quando eu o ouo sussurrar com a voz rouca de lgrimas, Naquela
noite, quando eu no voltei para casa...
Sim?
"Eu quase transei com a Kerry. Ele toma uma respirao
profunda. Eu quero o divrcio.


419
Sem me virar, eu deixo o significado do que ele acabou de dizer
assentar. Eu envenenei Ben. Eu mereo isso. J sem foras para
lutar, eu sussurro, "Eu entendo. Eu vou voltar amanh quando voc
estiver no trabalho para pegar o resto das minhas coisas.
Com estas palavras ainda frescas na minha lngua, eu saio.
Saio de sua casa.
Saio de sua vida.
Deixo a minha luz do sol para trs e permito que a escurido,
disfarada de liberdade, me d as boas vindas.
Quando eu estou do lado de fora da casa, eu olho da calada
para a janela do nosso quarto e vejo que as cortinas esto fechadas.
Quando eu viro e comeo a caminhar em direo garagem,
finalmente comea a chover, molhando meu rosto. Lambendo meus
lbios, eu posso provar uma mistura de sal e chuva. Engraado, eu
no percebera que ainda estava chorando.
A dor agonizante comea a bater dentro do meu peito, pronta
para explodir de tristeza. Eu dou alguns passos, mas paro no
percurso e olho para o cimento molhado. A chuva continua caindo
ao meu redor, gotas de gua fresca fazendo com que o asfalto
debaixo dos meus ps brilhe como uma estrela.
Eu quero voltar.
Eu cometi um erro terrvel.
Tenho a sensao de que deixei todo o meu corao, todo o
meu ser na casa com ele. De p aqui, perdida no passado, a verdade
me arrebata. Eu o amo verdadeiramente com todo o meu corao, e
eu o perdi. Para sempre.
Mas eu tambm amo Arsen.


420
Eu mal posso esperar para voltar para o apartamento de Arsen.
Preciso de seus beijos para apagar a dor, como s ele consegue. Ele
minha hipnose.
Minutos se passam e eu quero me mover, mas meu corpo no
me ouve. Meus ps esto colados no cho. Quero que a chuva me
purifique. Eu me sinto to suja e to fria.
Vazia.
Oh, Ben.
O que eu fiz?



421
30

Arsen.
Eu preciso dele.
Eu preciso v-lo e me certificar de que eu fiz a escolha certa,
mesmo que no fundo eu saiba a resposta.
Estou dirigindo e tentando me recompor. Eu no posso me
desfazer agora. Eu preciso chegar ao seu apartamento antes. Depois
eu posso enterrar essa dor esmagadora que engole as profundezas do
meu corao e ignorar a realidade. Mas a dor muito forte para
conter, e ela me devasta. Eu jogo o meu telefone no banco do
passageiro e enxugo as lgrimas do meu rosto quando soluos
profundos e angustiantes so arrancados de meu peito. Eu no
consigo parar de chorar, as lgrimas me impedem de enxergar
adiante e encosto ao lado da estrada, estacionando o carro.
Uma dor excruciante me arrebata por dentro, fazendo-me
curvar na cintura e envolver meus braos em volta do meu
estmago, tentando me proteger dela. Fechando os olhos com fora,
eu luto contra a nusea que borbulha dentro de mim e o desespero
que me suga o ar.
Eu no consigo respirar.
Eu no consigo respirar.
Eu no consigo respirar.
Eu estou me afogando em dor.
Ele se foi.
Ele se foi.
Ele se foi.


422
O amor da minha vida se foi.
E a culpa minha.
Eu abro a porta do carro e vomito violentamente no cho.
Depois que no h mais nada dentro de mim a no ser a bile, eu
descanso a minha cabea no vidro frio da janela do motorista. Meus
olhos doem de todas as lgrimas que eu derramei desde esta manh.
A percepo do que eu tinha e perdi - comea a afundar-se em
minha mente e no meu corao.
Como que eu vou viver uma vida sem Ben nela?
Ele tudo o que eu conheo. Ele tem sido o meu mundo, a
minha verdade e a minha realidade desde que eu tinha 18 anos. Ele
a outra metade de mim. Existe ao menos uma Cathy sem ele?
Que merda. Voc fez isso, agora voc que lide com isso.
Mesmo se eu quisesse Ben de volta, seria tarde demais para
ns. Tarde demais.
Eu fecho meus olhos por um momento, exausta demais para
lutar contra as lembranas. Eu as deixo tomarem conta de mim, me
envolverem em um manto doce e amargo feito do passado. A
primeira vez que nos beijamos na chuva, a primeira vez que disse eu
te amo, o dia em que ele me pediu em casamento, todas as vezes que
ele me segurou enquanto eu sangrava... essas memrias so tudo o
que me resta de Ben, do nosso amor, e elas me pertencem. E nada
vai tir-las de mim. Nada nem mesmo o meu corao mentiroso,
traidor e trapaceiro.
Eu comeo a dirigir de novo e meu telefone continua tocando,
mas o ignoro.
Como eu ignorei ontem noite e durante todo o dia de hoje.
Arsen.


423
Eu preciso dele. Eu preciso v-lo. Ele ser capaz de tirar a dor,
de me fazer esquecer como sempre, com seus beijos entorpecentes e
seu toque de morfina. Ele o belo analgsico que o meu corpo
quebrado e meu corao despedaado exige para parar de doer. Eu
rio como uma mulher enlouquecida porque realmente no me
sobrou mais vergonha alguma, e eu no dou a mnima para isso,
contanto que eu consiga fazer a dor agonizante da perda de Ben
desaparecer.
Depois que eu estaciono o carro na garagem de seu prdio, eu
pego o elevador at o apartamento de Arsen. Eu olho ao redor no
espao quadrado e consigo me ver refletida nas paredes espelhadas;
meus olhos esto inchados de tanto chorar, minha pele plida de
vomitar, e os meus lbios ainda inchados da noite passada. Ao olhar
para a mulher perturbada que me encara, eu tento tirar os
pensamentos de Ben da minha conscincia.
Quando chego ao apartamento dele, meu corpo est tremendo
violentamente com o nervosismo. Eu no sei para onde iremos a
partir daqui. O que acontece agora? Eu amo Ben, e ainda assim
estou de p em frente porta de algum, esperando que ele aniquile
a dor e as lembranas da minha cabea.
Acontece que eu amo este homem tambm.
Eu engulo em seco de p do lado de fora de seu apartamento,
tentando no pensar em nada que no seja o xtase que meu corpo
necessita. Eu ignoro a voz gritando dentro da minha cabea dizendo
que Arsen a escolha errada. Se ele a escolha errada, por que me
sinto to bem quando estou com ele?
Depois de tocar a campainha, Arsen abre a porta
imediatamente e me deixa entrar sem dizer uma palavra. Ele est
parecendo o inferno, talvez at pior do que eu. Vestindo apenas sua


424
cueca boxer Armani e nada mais, eu posso ver os contornos do seu
corpo perfeito e a forma como a sua pele dourada acentua cada sulco
de seus msculos. Sempre que vejo as covinhas bem acima de sua
bunda e o v profundo que espreita fora de sua cueca, uma vontade
de lamb-lo l toma conta de mim.
Eu olho para cima e absorvo suas dolorosamente belas
caractersticas. Seus olhos esto vermelhos, seu cabelo loiro est
uma baguna, e as sombras escuras de sua barba por fazer do ao
seu rosto uma aparncia ameaadora. Sim, eu quero que ele me foda
cruamente. Eu quero que ele deixe arranhes, hematomas e marcas
vermelhas em mim como prova do que eu fiz. Eu quero que ele me
foda at que a dor fsica entorpea todo o meu ser e meus orgasmos
hipnotizem minha mente.
Em silncio, olhamos um para o outro por um longo tempo.
Arsen o primeiro a falar. "Onde voc estava?, pergunta ele
curtamente. "Como que voc no respondeu meus malditos
telefonemas? Eu tenho tentado entrar em contato com voc desde a
noite passada. Ele arrasta as mos pelos cabelos repetidamente.
Voc disse que estava voltando para casa para terminar as coisas
com ele. Quanto tempo isso poderia ter levado?
Ver sua raiva surgindo como assistir a um furaco prestes a
atingir uma cidade desavisada. Intenso. De tirar o flego.
Devastador.
"O que diabos est acontecendo? Por que voc est de p a
sem dizer nada?" Arsen caminha em minha direo e me agarra
pelos ombros, assim como Ben o fez h menos de duas horas, me
apertando com fora, desesperadamente. "Voc estava com ele, no
estava? Voc passou a noite com ele, ele pergunta com repugnncia.
Afirmo com a cabea e o ouo amaldioar baixinho.


425
Voc transou com ele?
"Sim", eu sussurro.
"Quantas vezes?
Mexo meu rosto em negao e tento me afastar dele, mas
Arsen aperta o seu controle sobre mim, me impedindo. "Olhe para
mim quando eu falar com voc e responda a minha pergunta. Sua
voz oscila, "Quantas malditas vezes, Catherine? Uma vez que ele
percebe que eu no vou responder, ele me remexe mais uma vez,
quase como se o balanado fosse soltar a verdade. Porra,
responda!
Trs vezes, eu digo e o vejo recuar.
"Voc gozou?, pergunta ele, engolindo em seco.
Sim. Eu gozei. Cada vez.
"Como?"
Como o qu?
Como que ele a fez gozar? Ser que ele lhe fodeu por trs?
Ele lambeu sua boceta? Ser que ele
"Pare! Pare! Eu grito e tapo os ouvidos. Suas palavras esto
me deixando nauseada. A verdade me deixa nauseada.
"Responda as malditas perguntas. Como que ele lhe fez
gozar? Eu quero saber.
"A primeira vez que ele fez amor comigo, ele estava em cima de
mim. Ns ns gozamos enquanto olhvamos um para o outro. Na
segunda vez, eu chupei seu pau at que ele gozou na minha boca
enquanto ele chuplambia minha b-b-boceta. Na terceira vez, ele me
fodeu por trs na beira da nossa cama.
Voc pensou em mim?, pergunta com voz spera.
"No."


426
Arsen me solta. Apertando suas mos cerradas, ele fecha os
olhos enquanto sua respirao se acelera. Quando ele olha para mim
mais uma vez, o olhar duro em seus olhos me faz dar alguns passos
para trs.
Catherine, v para o meu quarto, fique nua e me espere l.
No faa malditas perguntas, faa o que eu digo." Ele me queima
com seu olhar azul, "V. Agora." Ele se vira e vai para sua cozinha,
deixando-me sozinha.
Em seu banheiro, tiro meu casaco Burberry, meu suter de
cashmere cor de creme e, depois, meu jeans skinny. Meu suti preto
de renda e minha calcinha so os ltimos. Nua, eu saio do seu
banheiro esperando um quarto vazio, mas Arsen j est l, nu e
bombeando lentamente sua ereo na mo. Quando ele me v
andando em sua direo com olhos devoradores, posso sentir a
umidade entre minhas pernas surgindo. Prxima a ele, estou prestes
a alcan-lo e beij-lo, mas Arsen levanta uma mo para que eu
permanea onde estou.
Fique de joelhos, ele comanda com raiva. "Eu quero voc de
joelhos. Agora.
Atordoada, eu tento processar suas palavras.
"EU DISSE AGORA, SUA VAGABUNDA! FIQUE DE
JOELHOS, CARALHO!"
Estremecendo como se ele tivesse me dado um tapa, eu fico de
joelhos na frente dele. Eu quero ficar furiosa por ele ter me chamado
de vagabunda, mas eu sou uma. Eu sou uma vadia que traiu o
marido e agora est de volta no apartamento do amante.
Eu sou uma vagabunda.


427
Eu posso sentir a frieza do piso de mrmore penetrando em
minha pele. Eu levanto os meus olhos para encar-lo, sua furiosa
ereo est bem perto do meu rosto.
"Agora abra a boca para mim.
Quando eu abro a minha boca eu posso sentir um rubor de
vergonha cobrir meu corpo da cabea aos ps. Mortificada, eu fecho
meus olhos e ele pega seu pau em sua mo e comea a empurr-lo
dentro da minha boca.
Abra os olhos. Eu quero v-los enquanto eu fodo seu rosto.
Quando eu abro, olhamos fixamente um para o outro e ele
enche a minha boca com sua ereo latejante. Eu envolvo uma mo
em torno de seu pau e comeo a lamber a cabea, engolindo uma
gota de esperma que faz a ponta brilhar. Meu corpo fica
imediatamente excitado e meus mamilos endurecem sob o seu olhar.
"Morda", Arsen ordena, com a respirao rpida e curta.
"Deixe-me sentir seus dentes em volta do meu pau."
Eu nego com a cabea e estou a ponto de lhe soltar.
Ele empurra seu quadril para frente at que eu sinto-o bater no
fundo da minha garganta. De joelhos, tento no engasgar com suas
estocadas. Lgrimas de vergonha queimam meus olhos e a minha
viso est borrada quando eu olho para seu rosto enfurecido.
"Eu disse para mord-lo, caralho!"
Ele est fazendo isso de propsito.
Machucando-me.
Humilhando-me.
"Porra", ele exclama quando eu o mordo. O meu lado doente e
distorcido realmente gosta disso. Machuc-lo fisicamente.
Suas mos vo para a parte de trs da minha cabea, prendem
meu cabelo e me puxam para mais perto dele. Acelerando o ritmo


428
castigador, ele empurra na minha boca dolorosamente e sem
misericrdia.
Mais rpido.
Mais rpido.
Tentando respirar pelo nariz, eu luto para no engasgar
quando minha prpria saliva e minhas lgrimas cobrem meu rosto.
"Esta boca."
Ele empurra mais profundo.
"."
Ele empurra com mais fora.
"Minha.
Ele explode dentro da minha boca e bombeia mais algumas
vezes at que eu o tenha limpado por completo. Arsen se arrepia e se
retira da minha boca fazendo um estalo. Seus ombros e seu peito se
contraem com sua respirao profunda e pesada, e ele olha para
mim, ainda ajoelhado no cho, com olhos tempestuosos. Lembre-se
disso na prxima vez que voc for foder seu marido", afirma e sai de
seu quarto.



Estou nua, sentada no piso de cermica de seu chuveiro com
meus braos em torno de minhas pernas enquanto a gua escaldante
cai sobre mim, queimando minha pele e deixando-a vermelha.
Eu estou to entorpecida.
To perdida.
Fecho meus olhos com fora enquanto eu tento fazer as
imagens do que aconteceu ainda agora no quarto desaparecerem.
Quando eu deito a minha cabea em meus joelhos, sentindo a gua


429
fervente queimar minhas costas, eu ouo Arsen abrir a porta do
banheiro. Sem querer encar-lo, eu me viro para a parede.
Catherine..., ele sussurra com a voz rouca.
Eu o ignoro e sinto um n na minha garganta. Eu no posso
chorar na frente dele, ele no merece minhas lgrimas, ento eu
fecho os olhos bem apertados e me refugio.
Sinto o momento em que Arsen se ajoelha na minha frente,
com suas mos frias tocando meus joelhos. Abro os olhos quando ele
pega a minha mo e se mexe para deitar-se no cho, trazendo-me
com ele e ficando em cima de mim, me protegendo da gua
escaldante que cai sobre ns. Cara a cara, peito a peito, corao
batendo contra corao, ambas as mos cobrindo meu rosto
enquanto olhamos um para o outro.
Nunca to perto.
Nunca to distante.
Coloquei meus braos entre ns para afast-lo, mas ele me
interrompe e comea a beijar meus lbios desesperadamente. Entre
murmrios partidos, Arsen sussurra freneticamente em meus lbios.
"Desculpe-me. Sinto muito. Por favor, pare. No chore mais. No
chore... Eu sinto muito. Eu no sou digno de suas lgrimas. Porra.
Porra.
Sentado no cho, Arsen me levanta para seu colo e me segura
em seus braos. Com minhas pernas envolvidas em torno de seus
quadris, eu no consigo retribuir o abrao, ento eu encaro sua
beleza dourada enquanto a gua escorre pelo seu rosto. Eu choro
ainda mais quando vejo a nvoa nos seus olhos.
Oh, Arsen... eu sussurro contra sua boca. Voc no entende?
Eu sinto voc em minha pele, eu sinto o seu gosto na minha lngua,
eu sinto sua ereo dentro de mim, e nunca o suficiente.


430
Porra, Catherine. Por favor, me perdoe, me perdoe, me
perdoe, ele repete entrecortadamente. Ele aponta para o seu peito
com o punho fechado, Isto pertence a voc. Somente a voc,
Catherine. Tem sido seu desde o dia em que lhe conheci, e ele ser
seu at que voc no queira mais. Resmungando, ele me puxa para
mais perto dele, "Eu s quero suas mos no meu corpo, seus lbios
na minha boca e que seu corao seja meu. S meu.
Perdida em suas palavras, ns nos beijamos e depois
transamos. Mas, desta vez, a sensao de que ele est fazendo
amor comigo.
Sabor.
Suor.
Sensao.
Umidade.
Calor.
Excitao.
Impulso.
Dedos.
Estocada...
Estocada...
Estocada...
Pele contra pele.
Pernas tremendo.
Cabelo repuxando.
Unhas cortando a pele.
Arsen se movendo dentro de mim.
Minhas mos e pernas em volta dele.
Seus olhos perfurando os meus.
Fogo azul-aqua me queimando em cinzas.


431
Nada existe.
Nada importa alm dele.
s Arsen.
E eu.
Movendo-me no ritmo agressivo de suas fortes estocadas.
Cru.
To cru.
Di.
Mas eu adoro isso.
Eu o amo.
Sua ferocidade parece amor.
Seu amor como uma droga entorpecente.
Ele minha droga.
Minha dormncia.
Ele sussurra em meu ouvido, "Voc pertence a mim... s a
mim... Eu preciso de voc... precisamos um do outro.
Eu fecho os olhos e me perco no meu xtase entorpecente, sem
ouvir as ltimas palavras que ele sussurra em meu ouvido quando
goza dentro de mim mais uma vez.



Sentada com os meus braos em torno de meus joelhos ao lado
de Arsen, eu o vejo dormir, parecendo to pueril e contente. Mas
mesmo sua perfeio no consegue fazer com que a dor, a culpa e
vergonha parem de ressurgir. Estou enojada com o quo baixo eu me
deixei descer. Eu me odeio porque no consigo deixar Arsen. E eu
me odeio por toda a dor que eu causei.


432
Eu levanto a mo para acariciar seu rosto sentindo a leve barba
do seu queixo. Sim, eu o amo. Eu amo Arsen porque ele me ensinou
a seguir em frente, a viver a vida e a esquecer. Eu o amo porque ele
me faz rir. Porque ele me abriu os olhos para a vida e me ajudou a
me curar. E eu o amo porque ele Arsen.
Mas ele no o meu Ben.
A lembrana de Ben e da maneira com que nos separamos
pura agonia. Di para respirar. Mas enquanto olho Arsen dormir ao
meu lado, sabendo muito bem que eu no o mereo, eu no mereo
ningum, eu fao uma promessa a mim mesma. Vou deixar Ben ir e
sofrer em silncio. Vou fazer tudo o que estiver ao meu alcance para
mostrar a Arsen minha gratido por ele ter me dado tanto sem nem
mesmo perceber. Se a minha vida me ensinou algo, foi que no se
pode agarrar nada que queira partir. Ben tentou tanto manter a
nossa relao, o nosso passado, mas isso no adiantou, porque ainda
assim eu o tra, ainda assim eu planejei deix-lo. Ento eu vou amar
Arsen enquanto eu o tiver com o que quer que tenha restado de
mim, com o que quer que no pertena a Ben.



433
31

Um ms depois.

A dor ainda est aqui.
Eu no tenho ouvido falar de Ben, ento eu tenho sido capaz de
fingir que est tudo lindo e perfeito com Arsen. Ele no faz
perguntas e eu no dou brechas. O ms passado foi um dos mais
felizes em um bom tempo, mas h algo bsico faltando, carecendo...
algo que no me permite ser completa. H uma dor subjacente que
eu continuo a ignorar. Espero que um dia ela v embora e que o
amor que sinto por ele tambm desaparea, permitindo-me amar
Arsen por completo.
Amor.
No dissemos as palavras, mas eu sei que ele me ama. Ele deve
me amar. Est escrito na maneira em que ele segura a minha mo
enquanto dormimos, na forma em que ele penteia meu cabelo, na
maneira em que ele me alimenta com morangos enquanto bebemos
champanhe nus em sua cama, e no jeito que ele faz amor comigo. Eu
sei que isso est ali.
Eu o amo.
Quando estou com Arsen, eu no penso sobre Ben. Nem uma
vez, nunca. como se Ben fosse uma lembrana distante, uma
memria. No entanto, no momento em que Arsen sai, os
pensamentos sobre Ben me engolem inteiramente. A melancolia me
preenche e eu no consigo larg-la at que esteja nos braos de
Arsen.


434
No uma situao ideal, mas estamos felizes e de alguma
forma fizemos isso funcionar. Eu no voltei a trabalhar, portanto nos
mantemos ocupados durante os dias com visitas a museus, passeios
ao parque, e, noite, fazemos amor ou trepamos. Eu sei que ns dois
estamos evitando a vida real, mas quando estamos juntos podemos
fingir que tudo perfeito.
Os paparazzi sabem sobre ns agora. No incio, eles ficaram
obcecados e ainda arrastaram o meu divrcio para toda a baguna,
mas essa ateno tem se dissipado. Eu no sei se Ben tem lido todas
as reportagens sobre ns, mas meu pai no est falando comigo.
A ltima vez que eu vi Amy ela me disse para no confundir
sexo com amor, quando eu lhe disse que tinha deixado Ben por
Arsen. Ela disse que era fcil confundir gratificao fsica com a
realidade, mas, afinal, isso tudo o que era. O simples e velho sexo.
Eu parei de falar com ela. Eu no quero acreditar em suas
palavras. Eu no posso.



Aps o habitual xixi no copo, a conferncia de peso e a
verificao da presso arterial, estou sentada em uma cama, com a
bata descartvel aberta na frente expondo meus seios, enquanto eu
espero pela Dra. Pajaree. Trs dias atrs Arsen encontrou um
carocinho no meu seio esquerdo. Depois de surtar, ele me pediu para
fazer uma consulta mdica. Tenho certeza de que estou bem, mas
aqui eu estou pela sua insistncia.
Quando meu telefone vibra, eu me levanto e o tiro da minha
bolsa. H uma mensagem de texto de Arsen.


435
Arsen: Eu quero voc de todas as maneiras. Voc a
droga que me oferece alvio... que me energiza
novamente... que me acalma... que me d o doce
entorpecimento. Voc a droga que eu escolho, Catherine.
Voc o meu vcio. Minha euforia.
Eu coro e recordo as coisas que ele fez comigo ontem noite
com uma garrafa de champanhe e os lugares nos quais ele a bebeu.
Depois que a Dra. Pajaree entra e verifica meus seios, sem
encontrar nada alm de um gnglio linftico aumentado, ela me diz
para encontr-la em seu consultrio quando eu me vestir. Eu me
sinto aliviada porque o pequeno ndulo no era nada, mas estou
ansiosa porque eu acho que ela quer me perguntar como estou e
sobre as matrias das revistas. Como que eu vou lhe dizer que da
ltima vez que ela nos viu para c, Ben pediu o divrcio e eu
atualmente estou vivendo com um homem de 24 anos de idade?
Vestida, eu vou at seu consultrio. Assim que eu estou
sentada sua frente, percebo que ela est evitando olhar para mim
diretamente nos olhos. Preocupada se ela encontrou alguma coisa,
eu estou prestes a lhe perguntar qual o problema quando ela me
interrompe.
Cathy. Voc est grvida.



Atordoada, eu volto para o apartamento de Arsen. Eu no
posso estar grvida novamente. Eu no posso. Quando o txi me
deixa na frente do prdio de Arsen, eu juro que eu vi o Maybach
preto de Ben saindo do acostamento, mas no possvel. Eu estou


436
imaginando coisas por causa do que eu acabei de descobrir, ento
esqueo isso e pago ao taxista.
Atrapalho-me com as chaves da porta do apartamento de
Arsen e quero chorar de alegria e apreenso. Eu fao uma careta
quando lembro que estou com sete semanas de gravidez. Ben ou
Arsen poderia ser o pai.
Quando eu entro no apartamento, Arsen sai do quarto vestido
em um jeans manchado e um leve suter azul em gola V. Seu cabelo
loiro est mais longo do que o habitual. Eu mencionei que eu o adoro
mais longo, ento ele est deixando crescer.
"Porra, Dimples, o que diabos fizemos esta manh?", ele ri,
fazendo seu olhos brilharem com uma luz tortuosa. "Quero dizer,
como os lenis conseguiram ficar to molhados?"
Ele me puxa para um abrao, envolvendo as mos em volta da
minha cintura e beijando meu pescoo. H um desespero em seu
abrao que eu no sentia vindo dele desde o dia em que deixei Ben.
Eu senti sua falta pra caralho, ele sussurra em meu ouvido
enquanto inala o meu perfume. Afastando um pouco o peito para
que possamos olhar um para o outro, ele traz uma mo para a minha
bochecha. Estou feliz que voc est em casa... Agora, por favor, me
diga que eu sou um maluco e que no havia nada de errado."
Oh.
Como eu poderia sequer comear a dizer-lhe o que a Dra.
Pajaree encontrou sem assust-lo? Ser que ele vai pirar? Nem eu
mesma posso acreditar, e ainda estou em estado de choque. Ser que
mesmo possvel? Eu quero ignorar a esperana traioeira no meu
peito, eu quero sufoc-la antes que ela me mate de novo, mas eu no
consigo.
Eu no consigo.


437
Eu no consigo.
Ao sair do consultrio meu primeiro instinto foi ligar para Ben,
mas ao invs disso eu achei que seria melhor lhe escrever um e-mail.
Meu peito se aperta s de pensar na novidade e em Ben. No como
se fosse uma grande coisa. Conhecendo meus antecedentes, este
beb pode nunca ver a luz do dia. Ser que Ben ao menos ainda
estaria interessado?
Perdida em pensamentos, eu ouo Arsen falar e saio do meu
transe. Eu foco meu olhar em seu rosto enquanto as perguntas
nadam na minha cabea. Eu decido que ele precisa saber. Eu engulo
em seco com as mos no meu pescoo, me preparando para dar a
melhor e, possivelmente, a mais dolorosa notcia em nosso curto
relacionamento.
"No, no. Umm... er... est tudo ok. Arsen... Eu preciso dizer
uma coisa. Voc quer se sentar?
"O que diabos est acontecendo? Voc est me assustando", ele
sussurra e mexe as sobrancelhas.
"Estou gr", eu respiro uma vez e termino a frase, "Eu estou
grvida.
Pasmo, ele solta meu brao e senta-se no cho, reclinando a
cabea e as costas na parede.
Bem, acho que isso responde minha pergunta.
Isso possvel? ele respira. "Quero dizer, sem querer soar
como um idiota, mas quais so as chances de ao menos dar certo?
Ele realmente acabou de dizer isso para mim?
"Eu no sei. Dra. Pajaree disse que acontece... s vezes voc
apenas fica grvida sem uma explicao. Eu ainda sou considerada
como de risco muito alto. Eu acho que ela estava falando de uma
pomada para me ajudar a


438
Eu no posso, Cathy. Eu nunca me dispus a ser pai. Pensei
que estvamos apenas nos divertindo. Sua voz est seca, sem risos
ou flertes. "Eu posso te dar isso, voc sabe. Diverso. Mas eu no
posso ser um pai. Sinto muito.
Eu no posso dizer que estou chocada com esta resposta. Eu
sempre soube que o que tnhamos acabaria um dia, eu s no
esperava que fosse desta maneira que Arsen poderia me dispensar
sem se importar. Os alertas de Amy e de Ben se tornaram realidade,
afinal.
"Eu - eu... voc pediu que eu largasse o meu marido. Vo-voc
disse isso." Eu estupidamente o lembro.
"Sim".
"Eu pensei que voc me amava. Quero dizer, voc nunca disse
isso, mas eu ti-tinha a sensao de que me amava." A est. Falei. Eu
nem sei por que estou lhe perguntando isso, no importa, est
acabado, mas eu acho que eu preciso saber. Eu quero saber.
Sim, talvez. Eu no sei, Cathy." Ele olha ao redor da sala como
se estivesse procurando uma resposta, a resposta certa, ento se vira
para mim mais uma vez. "Eu acho que eu amo, mas no o suficiente
para ter uma famlia com voc. Eu no estou pronto, e... Eu no sei.
Eu no te amo assim.
De repente, muito tonta, eu dou um passo para trs em busca
de algo para me sustentar antes que eu caia. Quando a parte inferior
das minhas costas atinge uma cadeira, eu me sento e continuo a
ouvir Arsen partir meu corao com suas palavras.
Desapaixonadamente, percebo que ele est me chamando de Cathy.
Ele no me chamou por esse nome desde o dia em que nos
conhecemos.


439
"Ns nos divertimos juntos, Cathy. No entanto, nenhuma
promessa foi feita. Pensei que estvamos apenas .
"Apenas o que? Apenas nos divertindo? Isto foi sempre sobre
porra de uma foda para voc? E quanto a mim?" Minhas palavras
fazem-no recuar.
Boa.
"Eu gosto de voc, voc legal. Mas sim... foi sempre sobre
uma boa foda, e voc nunca pareceu estar interessada em mais.
Eu no posso. Eu no posso. Voc est ouvindo a si mesmo?
Eu deixei meu marido por voc! Como isso poderia ser apenas sobre
uma boa foda? E o seu cime? Vo-voc me disse que eu era a sua!"
Eu grito com ele e a histeria comea a tomar conta de mim.
"Porra, Cathy, o que voc quer que eu diga? Eu no gosto de
compartilhar. isso."
Me compartilhar? Voc est brincando, porra? Me
compartilhar com o meu prprio marido? Eu o tra com voc!"
"Bem, eu acho que teria acontecido de qualquer maneira. Eu vi
uma oportunidade e a agarrei."
Meu corpo treme violentamente e eu finjo que isso no est
acontecendo. Que este um pesadelo horrvel. Sim, isso. Um
pesadelo. Arsen nunca faria isso comigo. Oh, Deus. Eu vou vomitar.
Eu fecho meus olhos e tento lutar contra a nusea quando eu o ouo
dar o ltimo golpe no meu peito.
"Eu acho que voc deveria voltar para o seu marido. Eu te amo,
mas no dessa maneira, Cathy. No dessa forma. Quero dizer... o
beb mesmo meu? Pelo que eu sei poderia ser dele. Afinal, voc
estava transando com ns dois ao mesmo tempo.


440
Eu me levanto, pego minha bolsa e sigo para a porta. Eu me
viro e vejo Arsen me olhando com os olhos mais tristes que existe, o
que estranho. Foi ele quem terminou tudo o que temos.
Eu no consigo sentir nada. como se todas as emoes, boas
ou ms, foram tiradas de mim. Estou verdadeiramente paralisada de
dentro para fora.
Eu no sei quem o pai, Arsen. No que isso importe, porque
conhecendo o meu corpo eu provavelmente no serei capaz de
carregar isso por tempo suficiente." Eu observo Arsen fechar os
olhos com as minhas palavras. "Quanto a Ben, eu o tra com voc e
ele pediu o divrcio. Ento, sim, isso no vai dar certo."
Arsen se levanta e caminha at a porta. Eu levanto a mo
trmula para det-lo. No d um passo para mais perto de mim,
Arsen, ou eu vou lhe dar um tapa to forte que vai deixar uma
marca. Eu sabia que isso ia acontecer... Eu sabia. Estava bom demais
para ser verdade, mas eu nunca pensei que voc iria se mostrar um
idiota. Eu acho que o que eu mereo... Eu fiz a mesma coisa com
Ben. Virando-me, eu coloco a minha mo na maaneta.
"Dimples... Eu", ele diz dolorosamente.
Adeus, Arsen.



Deito na cama de Amy e ela me abraa, eu quero chorar e
gritar, mas no fao nenhum dos dois. Olhando para as paredes
verdes de seu quarto, eu percebo que j no luto mais. Eu no sinto
nada.
Estou vazia.
Seca.


441
Oca.
A nica lembrana de que eu estou viva a dor no meu peito.
insuportvel, mas bem-vinda ao mesmo tempo, j que me ajuda a
afogar as lembranas de Arsen e Ben. Eu fecho meus olhos com fora
e puxo Amy para perto de mim.
Meu peito...
Eu no consigo respirar...
Eu no consigo.
Eu me puno mais uma vez, e me lembro do meu encontro com
Ben e do jeito que ele olhou para mim. O desgosto e mgoa em seu
rosto, suas palavras dolorosas.
Depois de falar com Amy sobre a minha situao, ela
concordou que eu precisava entrar em contato com Ben para lhe
dizer a verdade. Ele merecia saber o que estava acontecendo,
mesmo que houvesse uma chance muito alta de que nada viria dele.
Ento eu liguei para ele e lhe disse para me encontrar no Starbucks
na esquina de seu apartamento.
Lembro-me de ter andado at o caf, enjoada e pensando em
Arsen. Eu achei que o tinha visto me seguindo at o caf. Lembro-
me de ter me virado, pensando que vira a sua cabea loira saindo
da multido, mas ele no estava ali.
Eu estava sentada em um daqueles sofs em tons de marrom,
nos quais seu corpo afunda automaticamente, inalando o aroma de
caf e caramelo que flutuava no ar. Logo depois que me sentei, Ben
entrou. Ele tinha mudado. Eu no o tinha visto havia um ms, e ele
no parecia o mesmo homem com que fui casada por seis anos. Ele
tinha perdido tanto peso que ele parecia magrrimo, e suas roupas
estavam penduradas em seu corpo. Seu rosto usualmente belo
estava coberto por uma barba espessa, e a nica coisa que se podia


442
ver eram seus lbios. Seus olhos cor de mel pareciam vazios e
sombrios, e as orelhas sob eles estavam quase roxas de to escuras.
Havia tanta raiva escorrendo dele...
Eu sabia que no podia lhe contar.
E suas palavras provaram que eu estava certa. Sem dizer ol
ou me perguntar como eu estou, ele foi direto ao ponto.
"Eu concordei em encontr-la aqui porque, francamente,
estou curioso para saber o que voc tem a dizer. O que ? Ele cospe
as palavras em mim.
Eu disse a ele o que eu queria ter dito h muito tempo.
"Eu sinto muito. Estou sinto tanto, tanto. Eu a-acho que eu
queria me desculpar com voc mais uma vez.
Mentira, mentira, mentira.
Oh? Voc no acha que um pouco tarde para isso, Cathy?,
respondeu ele enquanto eu olhava em seus belos olhos ainda vazios.
Sim...
Eu soube bem ali que eu ainda o amava tanto. Nem mesmo
Arsen tinha sido capaz de apagar isso. Eu estava enganando a mim
mesma.
Onde est Arsen? Estou surpreso que voc foi capaz de ficar
sem transar com ele o tempo suficiente para me encontrar. Quero
dizer, quando estvamos casados eu tinha sorte se eu conseguisse
passar cinco minutos com voc em qualquer dia".
Eu vacilei com suas palavras. Eles machucam.
Ele, hum, er... ele se foi. Eu olhei para as minhas mos.
Ben riu. "Whoa. Isso foi incrivelmente rpido. Eu tenho que
parabenizar o garoto. Acho que ele se cansou de foder voc, hein?
Diga-me, linda Cathy, voc no foi boazinha o suficiente? Acha que
ele se cansou de voc chupando o pau dele? Ele limpou as lgrimas


443
dos seus olhos antes de continuar, Quanto tempo faz? Duas ou trs
semanas? As revistas parecem ter perdido o interesse em vocs
dois.
Um ms, eu disse silenciosamente.
Ben se levantou e olhou para mim com um sorriso cruel nos
lbios. "Bem, eu espero que voc esteja feliz. Onze anos jogados pelo
ralo por um ms de foda. E no. Eu no posso te perdoar. Eu acho
que eu nunca vou ser capaz disso."
Depois de fechar seus olhos por um momento, ele os abriu e
me prendeu com seu olhar furioso mais uma vez. "Eu te odeio tanto
quanto eu te amei. Provavelmente mais porque eu no posso parar
com isso. Eu tenho que ir. Eu no consigo mais fazer isso.
Ele se virou e saiu. Eu estava chorando naquele momento,
ento eu no vi quando ele voltou. Eu s notei isso depois que ele
colocou as mos sobre a mesa e se inclinou para sussurrar no meu
ouvido, "Voc sabe, Cathy, voc era para ter sido o meu passado, o
meu presente, o meu futuro... o meu para sempre. Mas agora...
nada restouo. Voc me quebrou, est me ouvindo? Voc me
quebrou. Eu olho para seus olhos e seu belo rosto, e ainda di pra
caralho. Sua vagabunda, ainda di. Quero apagar todas as
lembranas suas. Cada uma delas, at que eu possa acordar um dia
sem pensar em voc. At que pensar no que voc fez conosco no
me mate mais. Voc est me ouvindo? Por favor, no tente me
chamar novamente para se desculpar. Quero voc fora da porra da
minha vida. Fora.
Ento, ele se foi.
"O que voc vai fazer, querida? Amy pergunta.
Eu balano minha cabea. Eu no consigo falar porque a dor
to insuportvel. Estou tentando respirar pelo nariz e expirar pela


444
boca para ver se isso me ajuda a superar a sensao esmagadora de
que o ar no entra em meus pulmes. A pior parte que eu no sei
mais por que nem por quem estou de luto. Arsen, Ben, a maneira
que Arsen terminou nosso relacionamento ou a raiva e o dio de
Ben. Eu enterro meu rosto no pescoo de Amy e deixo o contato
fsico me acalmar at dormir. Eu estou to cansada. To cansada.
Voc consegue ouvir? O som do meu corao se quebrando,
deixando de bater.
Voc consegue sentir? A dor excruciante me engolindo viva,
lentamente acabando comigo membro por membro.
A culpa minha. S minha. No dele. No deles.
Eu estou sozinha.
Cathy, querida. Acontea o que acontecer, eu estou aqui.
Apenas saiba disso. Voc pode se mudar e morar aqui pelo tempo
que quiser. Como voc sabe, eu tenho ficado com Charles j h
algum tempo. Ele realmente gostava de voc, e ele se sente mal pelo
que Arsen fez com voc. De qualquer forma, ns vamos ajud-la em
toda essa fase. Voc no precisa desses dois idiotas em sua vida.
Voc precisa ficar sem um macho por um tempo e focar nesta
gravidez, se concentrar nas coisas boas em sua vida. Talvez ligar
para o seu pai? Ele vai te perdoar. Ok? Ela sussurra enquanto passa
as mos pelo meu cabelo.
Concordo com a cabea e comeo a cair no sono, me
perguntando se um dia eu esquecerei as ltimas palavras de Ben, me
perguntando se um dia eu vou superar a traio de Arsen, me
perguntando se algum dia eu serei completa de novo.
Pensando.
Pensando.
Pensando.


445



446
32

O amor infinito.
No h comeo nem fim.
No h nenhum ponto de partida ou linha de chegada.
O amor simplesmente o .
O amor nascer, crescer, amadurecer e, s vezes, morrer.
Mas a memria permanecer com voc at seus ltimos
suspiros.
Voc se apaixona, voc se desapaixona.
Mas voc vai amar de novo.
Voc sempre amar.

um lindo dia. O sol est brilhando, fazendo as janelas dos
edifcios altos refletirem sua luz. Parecem milhares de pequenos
espelhos adornando o horizonte de Manhattan.
Como voc est hoje, Cathy? Crystal, minha terapeuta,
pergunta.
"Estou muito bem, obrigada. Eu sorrio, espera de sua
prxima pergunta.
Eu comecei a ver Crystal duas semanas aps a ltima vez que
vi Ben. No incio, eu no queria, porque eu realmente s queria me
afogar na minha misria, chafurdar nela at que eu estivesse morta.
No meu pior momento eu at considerei o suicdio para fazer a dor
desaparecer. Doa muito acordar todas as manhs e viver. Eu queria
ser capaz de respirar sem sentir como se o meu peito estivesse sendo
esfaqueado a cada respirao que eu tomava.


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Eu queria cair no esquecimento.
Desaparecer.
No sentir nada.
Mas tudo mudou no ultrassom das nove semanas. Por minha
gravidez ser considerada de alto risco, eu tinha que fazer ultrassom a
cada duas semanas at o meu segundo trimestre, depois, uma vez
por ms se o crescimento do meu beb estivesse bom. Sorrindo, eu
toco minha barriga enorme, mas eu sei que no vou ser capaz de
respirar um suspiro de alvio at que eu esteja segurando-a em meus
braos e sentindo suas suaves mos nas minhas.
Quando eu olho para Crystal eu relembro o dia em que decidi
lutar novamente. O exato momento em que a Dra. Pajaree me
mostrou a imagem do meu beb no monitor. Quando eu vi a
cabecinha e o mais pequenino dos corpos, eu comecei a chorar e a
dormncia evaporou do meu corpo. Essa pequena criatura, meu
pequeno pontinho, era minha e tudo o que me restava tudo o que
importava. Eu decidi lutar. Foi nesse momento, quando tudo era
indeciso na minha vida, que eu percebi que era hora de procurar
ajuda; de me abrir sobre os meus medos, meus erros, e de aprender
a no deixar de fora da minha vida as pessoas que mais se importam
comigo.
Ento, vinte e sete semanas depois, eu estou enorme,
gravidssima, sentada em um sof de couro desgastado e confortvel,
olhando para uma bonita mulher de olhos azuis sorrindo para mim.
Pelo seu sorriso, eu sei o que est por vir, e eu acho que eu estou
pronta para ir l com ela. Pouco a pouco, desde que comeamos
nossas sesses semanais, ns j conversamos sobre tudo, desde a
minha infncia at meus abortos, mas ela no trouxe Ben ou Arsen
tona novamente. Acho que foi na terceira sesso que eu expliquei a


448
ela como eu tinha acabado sozinha e grvida, mas eu nunca me senti
vontade para discutir isso novamente. Eu suspeito que ela queira
que eu introduza o assunto, e eu quero, mas, s vezes, s de pensar
em Ben e Arsen traz de volta a dor, as lembranas. Traz de volta a
sensao esmagadora de amar algum quando toda a esperana est
perdida.
Ento, eu espero.
Como est o beb? Ela sorri. Ela est adiando tambm.
"O beb est timo. Ela est se mexendo muito. s vezes eu
acho que eu tenho uma futura ginasta crescendo dentro de mim, eu
rio levemente, descansando minhas duas mos na minha barriga. Eu
amo sentir seus movimentos e o jogo de adivinhao de qual a
parte do seu precioso corpo que estou sentindo. Em especial, ela
chuta depois que eu tomo sorvete ou como chocolate. Oh, meu Deus.
Aqui! Eu pego a mo de Crystal e a levo para o lado esquerdo da
minha barriga.
Olhando para mim com olhos sorridentes, Crystal pergunta,
Isso to legal. O que estou sentindo aqui?
Eu sorrio e movo sua mo com a minha seguindo a trajetria
do membro de Nadia.
Acho que isso seu bumbum. Pelo que sei, poderia ser seu p,
no entanto. Eu lhe disse, ela gosta de se mover, especialmente
quando Taylor Swift canta.
Crystal deixa a minha barriga e reclina-se em sua cadeira.
"Estou to feliz por voc, Cathy. Mais quatro semanas, certo?
Sim. Quatro semanas. Eu engulo em seco enquanto luto para
ficar do lado positivo do otimismo, sem chegar perto das
profundezas do medo. Mais quatro semanas at que eu possa
relaxar e realmente acreditar nisso, sabe? Claro, minha mala est


449
pronta desde a semana passada e todas as roupas esto lavadas. Amy
comprou para ela a roupa mais fofa para quando ela for voltar para
casa; e Eu sorrio timidamente enquanto ajeito a barra do meu
vestido. Estou fazendo isso de novo? Falando pelos cotovelos sobre
as coisas do beb quando voc deveria estar sugando meu crebro?
"Est tudo bem. Estou aqui para ouvi-la falar.
" s que... eu no consigo parar de pensar e falar sobre ela.
Meu mundo inteiro tornou-se esta menina crescendo dentro de
mim. Nadia o meu milagre. Mesmo que s vezes eu ainda no
consiga acreditar. Eu acordo no meio da noite e minhas mos vo
direto para a minha barriga, e eu apenas fico ali, desejando que o
beb se mexa para que eu saiba que est tudo bem. Eu olho para a
minha barriga e a acaricio enquanto eu falo para Crystal. "Dra.
Pajaree diz que isso acontece s vezes. Mulheres com a minha
condio engravidam e so capazes de completar a gestao sem
qualquer explicao. Eu gostaria de pensar que mgica. Encolho
os ombros e sorrio.
"Estou muito feliz por voc, Cathy, mas eu acho que hora de
enfrentar Ben e Arsen... Ela deixa que as palavras pairem no ar.
Sim... eu acho que posso fazer isso", eu respondo, remexendo-
me no meu lugar.
"Por que voc acha que traiu Ben? Por que voc acha que seu
casamento fracassou do jeito que aconteceu?
Oh, wow. Sem rodeios, no ?"
Rindo, Crystal balana a cabea. No. Fizemos muito
progresso nos ltimos meses. Eu acho que est na hora de falarmos
com mais profundidade sobre Arsen e Ben. Ento, me diga, Cathy.
Por qu?"


450
"Hum... bem, eu sei que tudo comeou a ir ladeira abaixo aps
o terceiro aborto. E depois disso, quando eu no podia engravidar,
bem... a tenso que isso trouxe ao nosso casamento era letal. Eu me
afastei dele, de tudo, mas Ben no via isso. Ele continuou a fingir
que tudo estava bem, que ns amos ficar bem. Chegou a tal ponto
que a sua positividade parecia que estava sufocando a minha vida.
"V em frente, ela me incentiva.
Sempre que eu tentava lhe dizer o quanto eu estava com medo
de que ns nunca fssemos ser pais, contar-lhe sobre os meus
receios, ele simplesmente os varria para debaixo do tapete, dizendo
que eu parasse de me preocupar, ento, eu parei de tentar falar com
ele sobre isso. Eu passei a odiar sua perfeio, eu acho. L estava eu,
quebrada e perdida, cheia de dio e inveja das outras mulheres que
podiam engravidar apenas com um toque de seus maridos. Foi
demais. Eu senti que no era mulher o suficiente. Foi a perda do
meu sonho, a perda de nunca me tornar me que me despedaou
completamente. Eu queria chorar, gritar, xingar Deus... eu no sei. E
ento..."
"L estava Ben.
Sim. Ah, como eu queria...
Sim. O perfeito e amoroso Ben. Sem nenhuma rachadura
aparente, sempre otimista. Eu odiava isso. Eu no conseguia falar
com ele. Quanto mais ele tentava, mais eu me afastava dele. Mas
ento eu fiquei grvida pela quarta vez depois de tanto tempo, e eu
pensei que era a nossa segunda chance de ser feliz.
"Voc acha que foi um erro no contar nada disso a ele?
Crystal pergunta.
"Hum, sim. Foi um erro. Eu sei disso agora. Minha amiga,
Amy, tentou falar comigo sobre isso. Ela me perguntou se eu estava


451
preparada para o caso de perder aquele beb tambm. Eu rio e olho
para o teto. "Eu sabia que eu estava apostando todas as minhas
fichas, mas eu realmente no queria pensar naquilo. Eu sabia que
meu casamento estava por um fio e que bastava um leve sopro para
ele desmoronar. E assim aconteceu, embora eu no possa
necessariamente dizer que foi um leve sopro. Quando eu perdi aque-
aquele beb, eu acho que eu perdi a minha cabea tambm.
Eu toco a minha barriga mais uma vez. "Eu passei a odiar tudo
ao meu redor... at mesmo Ben. Particularmente Ben. Eu odiava
quando ele me tocava, odiava quando me beijava, e odiava quando
ele me dizia que amos ficar bem. Eu odiava. Eu realmente odiava.
Por que voc no contou tudo isso a ele?
Porque a essa altura eu no me importava mais. Eu acho que
fiz a mim mesma pensar que eu no o amava, que eu o odiava. Eu
tentei uma vez..."
"Por que voc odiava o toque dele?
Isso me fazia pensar em engravidar. Parecia um trabalho. Eu
me ressentia disso. Eu gostava dele. Quer dizer, agora que eu tive
tempo para pensar sobre isso... Eu no sei. tarde demais. Os e se
so apenas arrependimentos da vida.
"Voc acha que tudo isso teria se resolvido se voc tivesse se
aberto para ele depois do terceiro aborto? Voc acha que falar com
ele teria, de alguma forma, impedido vocs de se separarem?
Eu penso muito por um momento, encontrando a resposta
dentro de mim. Sim. Eu acho... Quer dizer, eu no acho que eu
estaria divorciada agora.
Mas, e Arsen? Voc mencionou que passou a am-lo."


452
Colocando uma mecha de cabelo atrs da minha orelha, me
viro para olhar para a janela mais uma vez. Ainda est ensolarado e
bonito l fora. Engraado como o sol me remete ao Arsen.
"Eu penso que se o meu casamento estivesse melhor do que
estava, Ben e eu estivssemos em um casamento slido, com uma
comunicao aberta e sem tanto ressentimento de minha parte, eu
no teria ido at Arsen. Eu teria gostado de sua leve paquera,
admirado a sua beleza de longe, mas s isso. Nunca teria levado isso
a outro patamar e trado Ben, de fato. Quero dizer, eu me lembro de
quo louca eu era por Ben durante a nossa fase de lua de mel. Eu
nem sequer notava outros homens no mesmo ambiente. No meu
mundo, apenas um homem existia. Ben. Eu nunca olhei para outro
homem. Nunca."
Mas voc me disse que estava atrada por Arsen, muito
atrada, antes de voc realmente dormir com ele pela primeira vez?"
"Sim, eu estava. Mas havia esta lacuna enorme na minha vida
e, um dia, Arsen apareceu e a preencheu. Ele me fazia rir, ouvia
meus medos mais obscuros, ele trouxe a cor de volta minha vida.
Tiro meu olhar da janela e me viro para ela. "Eu no acho que nada
disso teria acontecido se eu no tivesse perdido o beb, mas eu
nunca vou ter certeza. Quando eu tra Ben com Arsen, ele me fez
sentir-me viva novamente. Ele fez a dor ir embora. Sempre que eu
estava com ele sentia-me eufrica. Ele me fazia sentir-me bonita,
perfeita e menos quebrada. Fao uma pausa e passo os dedos pelo
meu cabelo. Toda vez que eu estava com ele, todas as vezes que
estivemos juntos... eu era capaz de esquecer. As pessoas ao meu
redor... meus amigos... minha famlia... eu no me importava com
eles. Tudo o que importava era conseguir minha nova dose de
Arsen."


453
"Voc acha que isso justifica a traio?
No. Nada pode justificar o que eu fiz para Ben. Nada jamais
justificar a traio. Mas eu tra, e tarde demais para fazer
qualquer coisa sobre isso. Por mais clich que parea, tudo o que
posso fazer aprender com os meus erros.
"Diga-me, j que voc no respondeu antes. E sobre amar
Arsen? Voc acha que era amor?
Eu sopro o ar pela boca. Eu acho que Crystal realmente quer
me matar. No consigo pensar neles sem sentir a cicatriz que acabou
de comear a curar se abrir novamente.
"Ok, isso vai ser demorado. Acredite, eu pensei muito sobre
isso."
"Eu sou toda ouvidos."
"Dizem que estar apaixonado e amar so duas coisas
diferentes, certo? Quero dizer, voc ama seu melhor amigo, mas voc
ama seu marido, certo? Apaixonar-se por algum fcil. amor
quando a novidade se foi, quando a vida fica difcil, quando as coisas
ficam no caminho, quando a paixo fsica se foi, e o verdadeiro amor
permanece. Quando o amor pode conquistar tudo isso.
Pego o copo de gua na minha frente e tomo um gole porque
eu estou, de repente, com muita sede. Quando voc se desapaixona
no significa que voc parou de amar algum. Ele simplesmente no
faz mais seu corao bater mais rpido. Voc no anseia por ele at
que voc no saiba onde um termina e comea o outro. Eu eu no
sei se algum dia deixei de estar apaixonada por Ben, mas eu sei que
eu me apaixonei por Arsen no meio da histria. Ou talvez eu tenha
confundido sexo e desejo com amor. Eu no sei. Eu acho que eu
nunca vou saber.


454
Mas o que eu sei que ambos foram essenciais para o meu
bem-estar. Eu no percebi o quo importante Ben foi para mim at
que ele se foi. Arsen tornou-se o ar que eu precisava respirar, mas
Ben era meu pulmo. De que me serviria o ar se eu no tivesse o
pulmo?"
"Voc ainda pensa no Arsen? Voc j o perdoou?
"Eu penso, mas pensar nele no di tanto quanto quando eu
penso em Ben. Arsen poderia facilmente ser responsabilizado
porque ele me perseguiu, mas eu acho que foi o contrrio. Eu acho
que a culpa toda minha."
Eu o perdoei e perdoei a maneira que ele foi embora. Eu
entendo de onde ele veio e, de certa forma, ele estava certo. Palavras
de amor nunca foram ditas entre ns. Promessas no foram feitas.
Sempre que eu olho para trs para o nosso relacionamento eu s
posso ser grata por todas as coisas que ele me ensinou. Por isso, eu
sempre o amarei. s vezes, eu gostaria de ter tido a chance de dizer a
ele o quo especial ele era para mim, o quanto eu passei a am-lo.
Arsen me ensinou a seguir em frente. A viver a vida e esquecer. Ele
me fez rir quando tudo o que eu queria era deixar de existir. Eu
sempre vou am-lo. E, tambm, h a possibilidade de que ele tenha
me dado Nadia.
E agora ele se foi.
"Casamento trabalho, Cathy. Voc tem que trabalhar nele
cada dia que estiverem juntos. Voc jamais pode se descuidar.
difcil ser casada. Voc passa por timos momentos, voc passa por
terrveis momentos, mas o que voc tira dessas experincias que
conta. como voc lida com elas que a distingue de outros casais
que jogam a toalha. Comprometendo-se completamente com o seu


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parceiro e dando tudo de si. Porque o divrcio fcil, o caminho
mais fcil.
Oh, vida. Voc realmente simples assim?
Sim... mas s vezes no fcil. Quem disse que o casamento
era fcil deve ter sido viciada em desenhos da Disney."
Boa, Cathy. Ento, me diga, antes que seja hora de voc ir, o
que voc teria feito diferente?
Eu penso bastante por um momento. "Eu teria sido honesta
com Ben desde o incio, em vez de afast-lo de mim."
E essa a verdade.
A minha verdade.
Eu s desejaria que eu tivesse percebido isso h muito tempo.



456
33

Quatro semanas depois.
Em paz.
Um suspiro de alvio.
Eu posso finalmente respirar.
Estou sem palavras e em reverncia.
Estou maravilhada.
Esperar com toda a minha alma e desejar com todo o meu
corao finalmente valeu a pena, porque eu estou segurando em
meus braos o meu futuro, o meu feliz-para-sempre. E, de alguma
forma, eu sei que minha vida nunca mais ser a mesma.
Eu estou inteira.
Eu estou completa.
Olho para o meu precioso beb e no consigo parar de chorar.
Meu corpo est tremendo ferozmente do choro angustiante que
escapa da minha boca, e eu no me importo porque eu sou grata,
muito grata. Enxugo as lgrimas que fluem livremente pelo meu
rosto com as costas da minha mo, e olho para o milagre
enrugadinho que dorme em meus braos. Ela parece to pequena e
frgil. Tenho medo de que se eu me mexer ou segur-la de um jeito
errado, eu possa machuc-la.
Ela minha.
Toda minha.
Minha Nadia.
Minha esperana.


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E mesmo que seja apenas ns duas neste momento, eu no me
importo. Ela tudo que eu preciso, minha razo de ser, e eu farei
tudo que estiver ao meu alcance para faz-la feliz. Tudo.
Eu a trago para mais perto do meu peito, como se um instinto
quase primitivo tomasse conta de mim. O desejo de proteg-la e
abrig-la de toda a feiura do mundo torna-se minha prioridade
nmero um, meu objetivo na vida. Esmaeceram-se os pensamentos
sobre meu divrcio, sobre desmerecimento, sobre meu
relacionamento fracassado com Arsen... todos eles se foram. No h
espao para egosmo quando voc tem um ser humano indefeso
dependendo de voc.
Ol, linda Nadia." Eu a levanto at meu rosto para que eu
possa sentir seu cheiro doce de beb.
To limpa, to pura.
"Eu sou sua mame. Eu beijo seus lbios preciosos e luto
contra a necessidade de chorar mais uma vez. Posso te contar um
segredo? Eu sussurro em seu ouvido, "Eu te amo tanto, tanto, meu
pequeno raio de esperana.
Eu ouo meu pai limpando a garganta. Levanto o olhar e o vejo
aproximar-se da cama do hospital com um sorriso no rosto. Ela se
parece exatamente com voc quando era um beb.
Com um leno na mo, ele se inclina e limpa meu rosto, j que
as minhas mos esto formidavelmente ocupadas no momento. Com
olhos que brilham por causa de lgrimas no derramadas, ele sorri
ternamente para mim. "Ela to linda quanto a me.
Eu sinto um n no estmago. "Papai, como posso am-la tanto
se eu acabei de conhec-la? Ela real? Ela realmente minha?"
Sim. Ela toda sua, minha menina."


458
"Eu estou lhe segurando, lhe cheirando, lhe beijando e eu
ainda no consigo acreditar. Tenho medo de que isso seja um sonho.
Um que vai acabar quando eu acordar, me deixando completamente
s." Minha voz falha.
Meu pai se senta na beira da cama e envolve um brao em
volta do meu ombro. "Pare, Cathy. Ela real. hora de voc
finalmente desfrutar de ser me, menina. hora de deixar todos os
seus fantasmas partirem."
Olho para o meu pai e, em seguida, para Nadia e deixo a
verdade tomar conta. Ela real. Eu sou sua me.
Sua me.
noite, depois que meu pai sai, eu me escoro na parede com
travesseiros nas minhas costas. Com minha camisola aberta na
frente, eu vejo paralisada como Nadia agarra meu mamilo, sugando
o leite materno. algo to simples, observar sua filha se alimentar
de seu corpo, mas tambm mgico. Ouvir os sons suaves que ela
est fazendo acalma a minha alma.
Eu sorrio, recordando de ter andado na maternidade
empurrando Nadia no bero porttil e pedindo s enfermeiras para
me ensinarem, pela segunda vez naquele dia, como amament-la.
Depois que elas me avisaram que eu no deveria estar andando,
minha enfermeira, Lili, me sentou na cadeira de balano e me
ensinou o procedimento novamente, enquanto eu prometia que era a
ltima vez.
Tudo o que consigo fazer observ-la, estud-la, analis-la e
memoriz-la. Cada curva de seu corpo minsculo, seu cheiro nico,
o jeito que sua mozinha envolve meu dedo, o peso de seu corpo
quente em meus braos. O jeito que ela est imprimindo-se na
minha pele e me roubando do meu prprio corao.


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Meu pai disse que ela minha, mas eu acho que o contrrio.
Eu sou dela.
Nada mais importa alm dela.
Quando eu acho que ela acabou de mamar, eu a tiro do meu
peito e comeo a minha segunda tentativa de faz-la arrotar. A
primeira vez me assustou tanto que eu pedi enfermeira que viesse
se certificar de que eu estava fazendo a coisa certa. Eu estava com
medo de machuc-la se lhe afagasse com fora.
Depois que eu consegui faz-la arrotar uma vez, eu me deitei
com ela em cima do meu peito nu. Na escurido do quarto, com
apenas a luz da lua nos iluminando, e a cabecinha de Nadia
descansando em cima do meu corao, eu deixo meus muros carem
pela primeira vez em muito tempo. Enquanto acaricio suas costas
pequeninas, eu me permito pensar nele.
Quando a Dra. Pajaree colocou Nadia em meus braos logo
depois que ela nasceu, a primeira coisa que fiz foi levantar os olhos,
na esperana de ver Ben compartilhando este momento de alegria
comigo. O momento que esperamos e desejamos por tanto tempo,
finalmente ter um filho nosso. Mas ele no estava l. Ele se foi. Em
vez disso, encontrei o olhar encorajador da enfermeira.
Eu o afastei.
Eu o destru.
Ento, deitada em uma fria cama de hospital com um milagre
dormindo no meu peito, eu choro. Permito-me chorar porque eu
ainda o amo muito.
Porque eu estava certa.
Foi sempre ele.
No Arsen.
Ningum mais.


460
Meu garoto de olhos castanho-mel.



Trs anos depois.
Estou com dor de cabea?
Como eu poderia ter uma dor de cabea durante o sono?
O que diabos est acontecendo?
Abro os olhos e um par de olhos verde-esmeralda paira em
cima de mim, me olha com seus cabelos encaracolados loiros
fazendo ccegas no meu nariz, e bate na minha cabea com o
pequeno elefante em jade que eu mantenho em minha mesa de
cabeceira.
Ento, isso era a dor de cabea.
Mame, mame! Acorde! Acorde! Ela exige com sua voz
doce.
Ela est prestes a bater-me com ele mais uma vez, quando eu
pego sua mozinha, removendo a arma mortal do seu punho, e
comeo a fazer ccegas nela.
O que isso, sua macaquinha! O que voc est fazendo no
quarto da mame to cedo?"
Rindo, porque eu estou fazendo ccegas debaixo de seus
braos, ela comea a chutar suas pequenas pernas. "Mame! Pare!
Mame, ela protesta entre risos.
Quando ns duas temos lgrimas nos olhos, eu paro. A viso
de suas covinhas espreitando-se quando ela ri ainda torce o meu
corao de tanto amor. Sua risada uma doce msica para os meus
ouvidos.
"Eu quero suco, mame! Eu estou com fome!


461
"Ok, ok, sua monstrinha. Eu me levanto da cama, pego meu
robe e a levanto em meus braos. J se passaram trs anos desde que
eu a segurei pela primeira vez em meus braos, e no tem um dia em
que a necessidade de mant-la perto de mim no esteja presente. Eu
relembro aqueles primeiros dias, quando eu no me importava com
nada alm de Nadia. Segui minha vida em torno de suas atividades,
e eu estava totalmente bem com isso. Foi com prazer que desisti de
tudo para ficar com ela, para no perder nenhum dos seus sorrisos,
de suas expresses, de seus beijos.
Mesmo nos dias em que as coisas ficam difceis, muito difceis,
tudo o que tenho a fazer apenas lembrar o quanto ela mudou a
minha vida. Como meu amor por ela me fez uma pessoa melhor,
uma da qual eu no tenho vergonha. E agradeo a ela por isso todos
os dias.
Depois que despejo um pouco de cereal com leite em uma
tigela e coloco na sua frente, me sento e a vejo comer. Os cachos de
cabelo loiro platinado esto caindo em todas as direes, fazendo-a
parecer uma criana selvagem. Inclinando-me sobre ela, eu beijo o
topo de sua cabea e vou fazer um caf.
"Mame..., diz ela, entre colheradas de Sucrilhos.
Sim, macaquinha?
"Eu quero um papai".
Eu paro rapidamente e coloco o pote de caf e a caneca sobre a
mesa. Eu me viro e me ajoelho em frente a ela, segurando suas mos
pegajosas nas minhas.
O - o que quer dizer, Nadia? Voc quer ver o Papa?" Espero
que ela esteja perguntando sobre seu av, embora, no fundo, eu
saiba exatamente o que ela quer dizer.


462
No seja boba, ela ri. "Papa no um pai. Minha amiga Lucy
me disse que seu papai levou ela para o Zoolgico do Bronx
amanh. Ela sorri, como se eu no estivesse a compreendendo. Ah,
se ela soubesse o quanto eu entendo.
"Voc quis dizer ontem, e
Ela me disse que sua me escolheu seu pai antes deles
pegarem ela. Podemos escolher um pai tambm, mame? O pai dela
bom! Ele me deu um pirulito, e ele compra bebs Lucy o tempo
todo.
Oh.
De repente fico tonta, me levanto e me sento na cadeira. Eu
sabia que isso ia acontecer um dia. Nadia foi obrigada a notar que
ela s tem uma me e no tem um pai.
Eu balano minha cabea e passo a vista pelo quarto, tentando
chegar melhor resposta, resposta certa, sem faz-la se sentir mal.
Nadia, no precisamos de um pai. Ns temos uma outra, e
temos Papa e tio Charles.
"Mas eu quero um pai. O pai de Lucy bom, ela protesta, um
beicinho comeando a se formar em seu rosto angelical.
Bem... mais complicado do que apenas ir a uma loja e
escolher um, querida. Eu toco o meu peito, "Nossos coraes so
quem escolhem quem ser essa pessoa. E isso leva tempo."
Seu corao vai escolher um pai para mim? Eu quero dizer a
ela que o meu corao escolheu um h muito tempo e que meu
corao ainda pertence a ele, mas isso uma histria que eu vou
contar a ela quando ela estiver mais velha. Agora no.
"Espero que sim...
Minto. Eu no quero outro homem. Eu no estou pronta para
isso. s vezes, no meio da noite, quando o meu corpo tem fome do


463
toque de um homem, o dele que eu quero. Quando eu estou me
acariciando, pronta para o clmax, visualizo os olhos cor de mel
olhando para mim enquanto faz amor comigo. E quando a minha
sede fsica foi saciada, do seu abrao que eu preciso.
Como eu poderia me permitir ir a um encontro e,
potencialmente, comear a sair com outros homens quando
emocionalmente eu ainda no segui em frente? No seria justo com
ambas as partes envolvidas, e se os meus erros do passado me
ensinaram alguma coisa foi que ningum merece esse tipo de
deslealdade.
"Tudo bem, mame! Nadia concorda antes de retornar ao seu
caf da manh, sem perceber o quanto suas palavras me abalaram.
Eu me levanto com as pernas trmulas e volto para o balco,
servindo-me uma xcara de caf. Estou mexendo um pouco de leite
nele quando Nadia fala mais uma vez.
"Mame?
Eu fecho os olhos, com medo do que ela vai dizer em seguida.
Sim, querida?
"Ns vamos para o parque depois?
Dou um suspiro de alvio por ela ter esquecido sobre ter um
pai, e tomo um gole de caf antes de lhe responder. "Mais tarde, e
sim. Voc gostaria que eu ligasse para tia Amy e tio Charles para ver
se eles querem nos encontrar l?
Sim! Tio Charles me d brinquedos!, diz ela, sorrindo.
Quando ela acaba de tomar o caf da manh, eu dou-lhe um
banho e visto sua roupa. Depois de me certificar de que ela est
ocupada brincando com seus brinquedos em seu quarto, eu vou at o
meu quarto para tomar um banho. Enquanto eu espero a gua
aquecer, eu ligo para Amy.


464
Oi, linda. A voz de Amy soa grogue de sono.
Oi! Voc tem um tempinho? Eu preciso falar com voc.
"Claro, querida. Eu posso ouvir Charles protestando do outro
lado da linha quando Amy o faz ficar quieto. "Ok, diga-me, amor.
"Hum, Nadia me informou hoje que ela quer um pai.
"Oh, meu Deus. Pobre criana. O que voc disse a ela?
Bem, quando eu fui capaz de fazer o meu crebro funcionar eu
lhe disse que no era assim to fcil.
Oh, querida, eu tenho dito a voc nos ltimos dois anos que
hora de dar uma chance a algum. Quero dizer, hora de voc seguir
em frente e comear a viver a sua vida.
Ma-Mas eu estou vivendo minha vida.
Cathy, realmente? Quer que eu diga que isso uma mentira?
Voc no tem uma vida. Sua vida gira em torno do trabalho e de ser
me da Nadia. Voc no toca na quantidade bem generosa de
dinheiro que Ben lhe deu como parte do divrcio, nem voc deixa
ningum lhe ajudar alm de mim e do seu pai. A nica vez que voc
pediu ajuda foi quando voc sabia que no podia trazer consigo
aquele munchkin
29
."
Isso no verdade. Eu sa com voc na noite passada.
"Porque eu tive que arrast-la de sua priso auto imposta.
Diga-me, o que Crystal diz sobre isso? Ela concorda com o fato de
que voc no tem vida? Quer dizer, eu tenho certeza de que ela no
gostaria disso. Tem que haver um equilbrio saudvel, querida.
Bem, eu vou chegar l. Mas no se preocupe com isso. O que
eu devo fazer com a questo papai?
"V a um encontro", ela sugere. Conhea outros homens. D a
outros homens uma chance. Cathy, eu sei que o amigo de Charles,

29
Ano de O Mgico de Oz


465
Hayes, o corretor da bolsa gostoso, quis sair com voc mais de uma
vez, mas voc declinou em todas elas. Ele ficou realmente na sua,
sabe?
Murmurando, eu fecho meus olhos. "No fale nisso. Essa foi a
coisa mais desconfortvel de todas. Tenho trinta e trs anos, e eu
tenho uma filha. Eu no posso me dar ao luxo de ir a encontros
apenas por diverso."
Como voc sabe? Voc no permite que ningum entre; voc
no aceita nenhum encontro... voc ainda est definhando por um
homem que j seguiu adiante. Bem, Cathy, voc viu o anncio de
noivado no jornal.
Eu sinto como se o ar tivesse sido nocauteado nos meus
pulmes. "Eu sei", eu sussurro quando uma mistura de dor e cime
surge em mim de forma agressiva como uma avalanche.
"Ben deu um passo adiante, querida, e Arsen estava na Europa
na ltima vez que eu soube dele. Eu acho que hora de voc fazer o
mesmo. Nadia uma pequenina preciosa, e voc uma mulher
linda. Deixe que algum cuide de voc, que a ame. Permita-se amar
algum, querida."
"Mas eu tenho Nadia, eu argumento. Segurar-me no passado
uma batalha perdida, mas eu no sei se estou pronta para seguir
em frente, ainda que eu precise. Por Nadia.
E por mim.
"No a mesma coisa, querida, e voc sabe disso.
"Ok", eu digo, vencida.
"Ok o qu?"
Voc est certa. Est na hora de me deixar seguir adiante. Vo-
voc pode ligar para o Hayes, mas eu vou ser honesta com ele, Amy,
por isso no tenha muitas esperanas."


466
Eu a ouo sorrir no telefone. "O que voc vai dizer a ele, sua
louca?"
"Que eu ainda amo outro homem."
"O qu? Por que voc faria uma coisa dessas?", ela exclama.
"Bem, talvez ele queira ser meu amigo. Acho que s estou
preparada para isso, de qualquer maneira."
s vezes me sinto sozinha, s vezes bem sozinha. Quando eu
vejo os casais andando de mos dadas, eu me lembro do que eu
tinha. s vezes, eu desejo, e desejo, e desejo, com todo o meu
corao para ter tudo de volta, mas eu sei que nem toda a vontade do
mundo o trar de volta. Ento eu fico quieta, sem reclamar quando
tudo fica difcil, sem chorar porque eu estou sozinha, e sem culpar
ningum alm de mim.
Desligo e ando at o banheiro. Quando estou de p em frente a
pia eu olho para mim mesma no espelho. Refletida nele h uma
mulher com olhos vazios brilhando de lgrimas no derramadas.
Eu sei que eu tenho que seguir em frente. Arsen voltou a
namorar herdeiras e Ben vai se casar com Kerry em breve. Eu
preciso deix-lo ir, deixar nossas memrias e nosso passado.
Eu tenho que seguir em frente.
Nadia merece uma famlia.
Eu limpo minhas lgrimas, na esperana de que eu no esteja
cometendo o maior erro ao permitir que um outro homem entre na
minha vida, porque mesmo depois de quatro anos ainda di.
Especialmente por Ben.





467
Estou aplicando a ltima camada de gloss nos meus lbios
quando eu ouo uma batida na minha porta. Instantaneamente
sentindo um n no estmago, eu respiro profundamente. Eu consigo
fazer isso. Eu consigo. Eu solto o gloss e vou abrir a porta.
Com a minha mo pairando sobre a maaneta, eu respiro
fundo e tento me acalmar. Eu nem sei por que estou to nervosa.
s um encontro.
Quando abro a porta, vejo um homem que eu vi apenas uma
vez antes, e sua beleza de tirar o flego. Eu no acho que os
homens deveriam poder ser to bonitos. No justo. O homem de
cabelos negros e olhos cinzas sorri amavelmente para mim enquanto
admira a minha aparncia, aparentemente satisfeito com o que v.
Eu sinto-me corar e quebro o silncio desconfortvel.
Oi, Hayes. Voc gostaria de entrar para uma bebida, ou
devemos ir?" Eu pergunto.
"Ol, Cathy. Posso comear dizendo como voc est bonita
hoje? Minha memria no lhe faz justia, porque eu no me lembro
de voc ter tirado o meu flego." Seus olhos brilham quando ele fala.
"Hum, obrigada." Corando, eu acho que talvez isso tenha sido
um grande erro. Seu comentrio me deixa muito desconfortvel. Eu
no estou to pronta para isso. Estou prestes a pegar meu casaco,
escapando, quando Hayes fala.
"Eu sinto muito. Foi muito, e muito rpido?" Ele sorri com
tristeza, com um pedido de desculpas escrito em todo o seu rosto.
"Hum, er..." Solto um suspiro e decido ser totalmente honesta
com ele. "Sim. Sinto muito, Hayes. Eu-eu pensei que eu tinha sido
mais clara que isto era mais uma coisa amigvel. Hum, se voc
quiser ir embora eu vou entender. Eu sinto muito."


468
Sim, voc foi muito clara, e no, eu no gostaria de ir embora.
A culpa minha, e isso no vai acontecer novamente. que... Hayes
olha para mim calorosamente, "Deixe para l, Cathy. Vamos?
Podemos beber algo no bar do restaurante?
"Claro." Fico aliviada que ele entenda a minha posio, ento
eu comeo a relaxar e desfrutar da noite com um homem bonito.
Duas garrafas de vinho depois e um jantar que passou voando,
eu estou do lado de fora do meu apartamento pronta para dizer boa
noite. O ar que nos rodeia neste momento mais descontrado, a
tenso desapareceu. Quando eu olho para o rosto do homem que me
fez rir com piadas de seus relacionamentos passados, do seu
trabalho, ou apenas da vida, eu acho que eu gosto dele. Eu gostaria
de manter contato com ele e, talvez, nos tornarmos verdadeiros
amigos.
Hayes, vamos tentar mais uma vez. Voc gostaria de entrar
para um drink? Eu digo com risos na minha voz.
Hayes oscila por um segundo. "Eu adoraria, Cathy. Mas eu no
acho que eu deva."
Eu fico surpresa com sua resposta. "Por que no?" Eu
pergunto. Devo ficar ofendida? Quero dizer, no como se eu
quisesse que o cara estivesse atrado por mim, mas eu certamente
no esperava essa resposta.
O que acontece que..." ele toca a parte de trs do seu
pescoo, "Eu gosto de voc, Cathy. Eu realmente gosto. E no como
se eu estivesse lhe esperando depois de todo esse tempo, mas depois
de hoje acho que eu poderia vir a gostar muito de voc. No entanto,
voc no est pronta.
Hayes d um passo para mais perto de mim, me fazendo
querer dar um passo para trs. A proximidade de seu corpo no


469
bem-vinda, no ainda. Ele pega a minha mo e a leva aos seus lbios,
dando um beijo na palma. "Quando voc disse que no estava pronta
eu no acreditei em voc. No totalmente. Mas, depois de hoje, eu
acho que voc est certa. Voc no est preparada. Eu queria que
voc estivesse, porque eu sinto essa conexo com voc, e uma pena.
Ento, se eu entrar em seu apartamento eu posso no ser capaz de
me segurar e fazer algo muito estpido que eu v me arrepender
mais tarde."
"Ah." Estou chocada com a sua honestidade e o significado de
suas palavras.
"Posso lhe perguntar uma coisa muito pessoal?"
"Sim".
Bem, no realmente uma pergunta. mais um conselho.
Voc , obviamente, ainda muito apaixonada pelo seu ex-marido.
Lute por ele."
Sinto como se um balde de gua fria estivesse sendo
derramado em cima de mim.
"Er, o qu? Eu lhe disse o que aconteceu. O - o que faz voc
pensar... No. Eu no poderia. Ele me odeia."
"Eu no sei, Cathy. Se eu fosse ele, mesmo depois de tudo que
aconteceu entre vocs dois...
"No, no. Eu no posso. J se passaram quatro anos, e ele vai
se casar. Eu no vou estragar as coisas para ele. Eu no posso."
Inclinando a cabea para os lados e sorrindo em tom de
desculpa para mim, Hayes permanece quieto pelo que parece uma
eternidade. "Tudo bem. Eu vou deixar isso de lado. De qualquer
forma, foi um prazer, mas est ficando tarde e eu tenho que ir."
"Espere. Eu- eu vou lhe ver de novo?"
"Sempre que voc quiser. Estou a um telefonema de distncia."


470
"Mesmo que eu s precise conversar com voc. Voc sabe,
como um amigo?
"Especialmente como um amigo, ele sussurra em meu ouvido.
Depois de dizer adeus, eu fecho a porta e ligo para o meu pai.
"Ol. Foi um encontro rpido." H curiosidade em sua voz.
Sim. Foi um encontro amigvel, pai.
"Hum. Nenhum homem vai a um encontro amigvel."
Bem, acredite em mim desta vez. Voc quer ouvir uma coisa
engraada e muito triste?
"Sim".
Ele me disse que no queria entrar para beber algo porque eu
sou, obviamente, ainda ligada ao meu ex. oficial. Eu sou pattica."
"Oh, minha menina.
"Est tudo bem. Eu sabia que no estava pronta, mas, pelo
menos, estou no caminho."
Mas voc ainda precisa .
"Eu sei, mas ainda no. Eu vou quando estiver pronta."
Meu pai ri ao telefone. Vamos esperar que no seja quando
voc estiver com uns sessenta, est bem, querida?"
"Ha ha ha, muito engraado. Como est a Nadia? Um
monstrinho?
"Dormindo como um anjo." Meu pai ri quando ele menciona a
palavra anjo.
Falamos um pouco mais sobre o meu encontro e o que Nadia
comeu no jantar, e depois, desligo.
Deitada sozinha na minha cama olhando para o teto na
penumbra da noite, minha mente relembra os acontecimentos desta
noite. Como o Hayes se mostrou ser doce, o quanto foi divertido
conversar com ele, e quanto gosto dele, mas principalmente como


471
meu corao ficou em silncio durante toda a noite. Sem pular uma
batida sequer. Sem nenhuma borboleta atacar meu estmago. Foi
to agradvel e doce como um sorvete de baunilha.
Como eu queria que ele pudesse ser o meu chocolate. De
verdade. Mas, de certa forma, estou aliviada que no deu em nada
porque, por mais louco que possa parecer, eu no quero esquecer
Ben. Eu no quero.
De repente, sentindo muito frio, eu puxo o cobertor at meu
queixo e me viro de lado. Com o sono me iludindo, eu fico pensando
sobre o conselho de Hayes. Lutar por Ben. Por um breve segundo, eu
gostaria de poder.
Desejo isso de todo o meu corao, porque eu acho que eu
nunca vou ser capaz de tir-lo totalmente de mim.



472
34

Enquanto olho em volta da cafeteria cheia eu respiro fundo,
enchendo meus pulmes com o cheiro do caf modo, dos pes e das
nozes. Quando meus olhos pousam em Amy, eu j posso adivinhar
que ela est esperando que Nadia e meu pai se afastem para que ela
possa me atacar com perguntas sobre o meu encontro com Hayes.
Oh, ela vai se decepcionar.
No momento em que eles foram fazer nossos pedidos, Amy
puxa a cadeira para mais perto da minha e comea a sua
investigao. "Rpido, me conte antes que Nadia volte com seu pai.
Como foi seu encontro com Hayes na noite passada? Voc quis beij-
lo? Por favor, me diga que voc fez isso, porque, Jesus, aquele
homem lindo de morrer e tem uma fortuna. No que voc se
preocupe com essas coisas", murmura Amy enquanto ela brinca com
uma mecha de seu cabelo ruivo.
Rindo, eu fao uma pausa para deix-la bem curiosa.
"Oh meu Deus, Cathy. Voc est me matando aqui!, ela
exclama.
"Foi timo. E no, ns no nos beijamos. Eu odeio ter que lhe
dizer isso, mas aparentemente at Hayes concorda que no estou rea
.
Cathy? Catherine, voc?" um homem pergunta com
admirao na voz.
ele.
Boquiaberta, eu levanto o meu olhar e encaro o homem com
cujos olhos eu ainda sonho, e ele me olha com uma expresso de


473
incredulidade em sua belssima face. Uma vez eu li em algum lugar
que atravs do olhar que as almas pegam fogo.
Bem, a minha est em chamas. Corao acelerado.
Uma exploso de euforia.
Eu no consigo respirar.
Oh, l se vo as borboletas adormecidas, despertadas por um
olhar.
"Oi", eu consigo dizer enquanto eu tento lutar contra a minha
incapacidade de pensar direito. Eu quero me levantar, peg-lo em
meus braos, abra-lo e beij-lo por todos os dias, os minutos e os
segundos que ele esteve fora da minha vida.
"Oi".
Ele fica l, olhando para mim como se eu fosse um fantasma
que ele no consegue acreditar que est vendo.
"Hum, como tem passado? Eu gaguejo como uma criana
nervosa.
"Bem. Poderia estar melhor. J estive melhor, ele responde e
se inclina para frente, mais perto da minha cadeira.
Eu engulo em seco e tento suavizar um vinco inexistente no
meu jeans. Oh, iss-isso timo!"
Ele limpa a garganta como se estivesse se preparando para
falar quando eu ouo Nadia me chamar. Eu fecho os olhos e respiro
fundo, porque quando eu os abrir ele j vai t-la visto. E eu no sei
exatamente como ser sua reao.
Merda.
"Mame! Mame! Mame!" Nadia chama por mim. Eu levanto
o olhar e vejo o meu pai observando-o com dio em seus olhos e, em
seguida, olhando na minha direo como se perguntasse o que
deveria fazer. Eu nego com a cabea, deixando-o saber que no deve


474
deixar Nadia se aproximar de ns. Quando meu pai capta a
mensagem ele a pega pela mo e caminha at o outro lado do caf.
Sem acreditar, eu levanto o meu olhar para encontrar mais
uma vez o de Ben, mas ele no est me observando dessa vez. Sua
viso segue o caminho dos passos de Nadia. Sentindo, no um
puxo, mas uma arrancada no meu corao, eu me perco nele. Eu
absorvo todos os novos detalhes em sua aparncia. Ele ainda to
bonito quanto antes, mas agora h uma dureza em seu olhar. Ele
parece mais sbio.
Ainda olhando para ele e tentando absorver seu rosto na
minha memria, j que eu no sei quando o verei novamente, ou se o
verei, a sua pergunta me traz de volta realidade.
"- sua filha? Ele gagueja.
Sim. Eu evito olhar para ele quando lhe respondo. Em vez
disso, eu analiso a minha xcara de caf.
Quantos anos ela tem?
Percebo que quanto mais ele fala mais sua voz enrouquece.
"Trs e meio. Eu finalmente levanto o olhar e encaro seus
olhos nebulosos.
Oh. Ele parece estar fazendo as contas na cabea.
Ouo algum tossir.
Amy. Eu esqueci que ela estava aqui comigo. Olho em sua
direo e Amy me encara de volta com olhos esbugalhados,
acenando com a cabea na direo de algum.
Ben, querido, voc est pronto para pedir? Uma voz sexy,
muito feminina, jovem e rouca pergunta.
Eu me viro para olhar para a mulher mais jovem e linda de
morrer quando ela envolve seu fino brao na cintura de Ben. Vacilo


475
com a familiaridade de seu toque no corpo de Ben e a observo. Ela
me parece familiar.
Oh.
porque ela Kerry, a estagiria.
A que ele beijou.
Com quem ele vai se casar.
Eu posso sentir meu corao, ainda mal cicatrizado,
lentamente abrindo-se de novo, os pontos emocionais rompendo-se
mais uma vez.
Eu no quero v-lo com outra mulher, ento eu digo um rpido
adeus e saio. Eu no me importo que eu esteja deixando Amy, meu
pai...
Oh, meu Deus.
Devo voltar. Preciso pegar Nadia. Eu preciso segur-la em
meus braos para que ela possa me proteger do tsunami de dor e
lembranas que ameaam me derrubar.



Depois de me contorcer e me revirar na cama pelo que
parecem horas, eu olho para o relgio e percebo que j so trs
horas. Eu solto um gemido, cubro a cabea com um travesseiro e
fecho os olhos, desejando que o sono chegue.
Mas no est funcionando.
Eu ouo a batida rpida do meu corao e ainda me lembro do
incidente no caf vividamente.
Eu no tenho certeza se eu quero chorar, ou gritar, ou
simplesmente desaparecer.


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Eu quero realmente ter um colapso, no acordar amanh e me
afogar na tristeza. Mas eu sei que eu no posso. Por mais que eu
queira simplesmente no me importar e deixar a escurido me
envolver, eu sei que eu no posso.
Merda.
Ugh.
Depois de um tempo, eu desisto de lutar contra a insnia. Eu
preciso de uma taa de vinho. Sim, isso exatamente o que eu
preciso. Levanto-me e vou at a cozinha. Estou pegando a garrafa de
vinho tinto quando eu ouo uma batida na minha porta.
Olhando para o relgio acima da geladeira, eu presto ateno
na hora.
Quem poderia ser?
Com medo de que seja um vizinho com uma emergncia, eu
coloco uma camiseta velha que eu uso em casa e vou at a porta.
Sim? Pergunto ao estranho.
Cathy. Sou eu. Abra a porta.
Ben? Depois de engolir em seco, pergunto sem abrir a porta,
"O que voc est fazendo aqui?
Eu olho para o relgio mais uma vez. 03:36.
Cathy, por favor. Abra a porta, ele implora.
Em um momento eu estou abrindo a porta, no outro, os braos
de Ben esto me segurando em um abrao agonizante.
No sei o que fazer. Eu no me mexo. Tenho medo de me
mexer. Talvez eu esteja sonhando que ele est aqui. Se for esse o
caso, eu no quero acordar. Eu quero ficar perdida neste doce sonho
amargo. Quero perder-me na sensao de seu corpo contra o meu.
Ah, como eu senti falta dele. Seu toque. Seu cheiro. A forma como o


477
meu corpo reconhece instantaneamente a sua metade perdida. Inalo
sua essncia, fecho meus olhos e deixo-me sonhar um pouco mais.
Sim.
Isso deve ser um sonho.
Cathy, Cathy, Cathy, ele murmura com a voz rouca no meu
ouvido.
Hmmmm? Eu no sabia que os sonhos respondiam.
Cathy, me responda. Ela-ela dele?" Sua voz falha.
Oh, no.
Isto no um sonho.
Lentamente eu abro os meus olhos e me afogar em um oceano
cor de mel. Como eles so lindos. Como eles so tristes. Seus olhos
nebulosos parecem vermelhos e inchados.
Responda, Cathy. Por favor, eu preciso saber. Ela dele?" Ele
pergunta.
Oh, Ben. Ser que isso importa?
Eu observo como ele aperta sua mandbula e cerra os punhos.
importante para mim. Ela ?
Eu desvio o olhar para o cho. "Eu no sei. Eu no sei se ela
sua ou do Arsen. Eu-eu estive..." A vergonha faz meu rosto queimar e
me rouba as palavras que terminariam minha frase.
"Sim, eu sei. Voc estava transando com ns dois.
Estremeo com sua crueldade e, cuidadosamente, saio de seu
abrao quente. Eu dou alguns passos para trs at que estamos de p
um na frente do outro. To perto, mas to longe. Meu corpo
imediatamente di clamando por seu toque... por ele. Eu envolvo
meus braos em volta da minha barriga, segurando-me como se
estivesse tentando afastar o meu corpo de mais sofrimento.


478
Ben, o que voc quer que eu diga? Eu j lhe disse. Sinto
muito. Eu esfrego meus braos e encontro o seu olhar. "Eu no sei
quem o pai, e isso no importa. No vai mudar o quanto eu a amo."
Eu luto contra a dor que eu sinto no fundo da minha garganta, do
meu estmago, do meu corao, em todos os lugares. "Porque ela
minha. No sua nem dele. Ela minha. Ela tudo o que me resta de
qualquer um de vocs, e eu a amo, no importa quem
"No importa quem seja o pai, Ben termina a frase por mim.
Por que voc no me disse sobre ela? Eu teria ajudado.
"Eu tentei lhe dizer naquele dia que eu lhe pedi para se
encontrar comigo no caf.
Eu o vejo estremecer com a lembrana daquele dia.
Uma hora se passa enquanto nos sentamos no cho em
silncio.
s vezes, nos encaramos.
s vezes, olhamos para o nada.
Eu brinco com minhas unhas. Ben puxa seu cabelo.
Aperto a mim mesma. Ben balana para frente e para trs em
seu lugar perto da porta.
Minhas mos tremem. Seus punhos fechados batem no cho.
O tempo parece estar escorregando por entre ns. Eu quero me
mexer, sentar-me ao seu lado e deixar-me desfrutar de sua
proximidade e de qualquer que seja o tempo que nos resta juntos,
mas eu no o fao. Em vez disso, eu assisto a suas mos apertarem
seus cabelos. Est bem mais comprido do que da ltima vez que o vi.
Isso me lembra de como ele era quando nos conhecemos. Selvagens
cachos escuros.


479
Olho para o relgio e percebo que j so quase cinco da manh.
Ele precisa ir antes que Nadia acorde. Eu no quero que ele v, mas
eu no quero que Nadia acorde com um estranho no apartamento.
Um estranho que pode ser seu pai.
Oh, ironia.
Ben, o que voc quer? Como que voc sabe onde eu moro?
Eu pergunto, esfregando meus braos.
Eu sempre soube sobre este lugar.
Oh.
Ben fica em silncio e olha para o cho por um longo perodo.
"Eu - eu acho que voc deve ir. So quase cinco da manh.
Nadia vai acordar em breve e
Voc no quer que eu esteja aqui. isso? O tom confiante
que eu me lembro de sua voz se foi.
"No. Sim. Eu s acho que voc deve ir. Eu no quero que
Nadia me pergunte o que voc est fazendo aqui. Volte para Kerry.
Ouo Ben dar uma pequena risada enquanto reclina a cabea
na parede e olha para mim. Kerry e eu terminamos.
Quando o significado do que ele acabou de me dizer entra na
minha cabea eu sinto meus olhos se esbugalharem. "O qu? Ma-
mas eu pensei que o seu casamento era
Enrubescendo, eu paro de falar. Eu no quero que ele saiba
que eu me mantive informada sobre sua vida.
"No. Ns estvamos. Eu terminei antes de vir aqui.
"O qu? Por qu?
Porque no era justo com ela. Eu vi voc e eu soube, droga".
Ben murmura algo ininteligvel para si prprio enquanto a
esperana cresce em meu peito.
Poderia ser?


480
"Eu no podia fazer isso com ela. Ela minha melhor amiga.
Eu no poderia trair a mulher que me ajudou a me curar depois que
voc me ferrou. A pessoa que me fez perceber que foder outras
mulheres no ia fazer isso doer menos.
Suas palavras machucam.
Muito.
Eu trago minhas pernas ao meu peito e as envolvo em meus
braos, querendo calar suas palavras, proibindo-as de chegar ao meu
corao.
Depois que voc partiu... Eu tentei transar com a Kerry, mas
acho que quando ela percebeu o quanto eu estava machucado... eu
no sei. Ela no se interessou. Em vez disso, ela tomou conta de mim
e tentou me ajudar a lhe esquecer, mas no comeo eu no a ouvi...
ento eu fodia."
Por que voc est me dizendo isso?
Eu no sei... mas eu tentei tanto, Cathy. Eu no consigo. Cada
par de olhos verdes que eu vejo seu. Cada sorriso com covinhas...
cada vez que eu transei com algum e fechei os olhos... foi voc quem
eu vi. Eram suas mos que puxavam meus cabelos. Eram seus beijos
que eu sentia. Era a sua boca que eu queria. O seu gosto em meus
lbios cada vez que eu... voc imagina como eu me sentia enojado
cada vez que eu fodia uma mulher e desejava que fosse voc todo o
maldito tempo?"
Ben comea a gargalhar como um louco. Era voc. Ainda
voc, e isso est me deixando louco, porra! Eu no consigo. Eu
preciso deixar voc partir. Eu preciso ser capaz de respirar
novamente sem sentir como se eu estivesse sufocando cada vez que
vejo algo que me lembra voc. Eu preciso parar de sentir tanta dor
desmoronar no meu peito quando eu me lembro do que tivemos. Eu


481
s quero ser capaz de seguir em frente. Mas eu no consigo. Eu no
consigo."
Com lgrimas nos olhos, cada palavra que ele murmura rouba-
me um pouco mais de ar, me roubando a vida. Mas Ke-Kerry? Voc
no a ama?
"No posso dizer que no.
"Eu-eu acho que voc a ama. Ela muito sortuda. E-e eu no
sei o que voc quer que eu diga.
"Voc sabe por que eu acabei tudo com Kerry? Ela me ajudou a
perdoar voc. Ela me ajudou a ver que nem todas as mulheres so
vadias que nos apunhalam pelas costas. Ela me disse que me amava,
e eu acreditei que eu a amava tambm, mas no da forma como ela
queria. Ela estava disposta a me dar uma chance, no entanto. E eu
pensei que estvamos indo muito bem. Eu a amo, mas eu-eu acho eu
mesmo fiz com que eu me apaixonasse por ela. Eu acho que no
fundo ns dois sabamos que no era real.
Ele se concentra em meu rosto. "Eu tive a coisa real, e nada
pode se comparar a isso. Porra. Depois que eu me encontrei com
voc, Kerry e eu voltamos para o nosso apartamento e ficamos
juntos. Quando as pernas de Kerry estavam presas ao redor da
minha cintura e meu pau afundado dentro dela, eu baixei a guarda e
disse seu nome, Cathy. Porra, eu gozei pensando em voc. Voc. A
mulher que no me quis. Que
"Chega. Eu no posso. Eu no posso ouvir mais isso, Ben." Eu
sinto como se no conseguisse respirar. "Eu no posso. Por favor,
v", peo urgentemente.
"Por qu? Por que voc no pode, ein? Di, no ? Di pra
caramba. A verdade di.


482
Sim. Por favor, Ben, saia. Di muito. Voc est feliz agora?"
Eu no consigo mais ver seu rosto atravs das minhas lgrimas.
"No. Eu no estou feliz. Porra, eu me arrependo de ter
entrado naquele caf esta manh. Eu me arrependi desde que eu
coloquei meus malditos olhos em voc de novo.
Aperto minhas pernas com mais fora entre meus braos
enquanto eu limpo as minhas lgrimas no meu joelho.
"Mame? Eu ouo a voz grogue de Nadia. A doce melodia me
tira do inferno que eu estou. Solto-me de meus braos e me levanto.
Com minha voz sufocada em lgrimas, saio sem olh-lo e vou at o
quarto de Nadia. Por favor, v. Eu preciso coloc-la de volta para
dormir. Sinto muito, Ben. Tenha uma boa vida, eu falo para o ar.
No quarto de Nadia eu fico na cama com ela e a envolvo em
meus braos o mais perto possvel. Estou com muito frio, e eu espero
que ela possa me aquecer com seu pequeno corpo.
"Mame, por que voc est chorando? Ela pergunta
sonolenta.
Shhh, Nadia, shhh. Mame te ama, shhh." Eu no consigo
esconder minhas lgrimas dela, ento eu me perco em tristeza. Eu
choro nos braos do meu beb. Eu choro at que no haja mais
lgrimas dentro de mim. Depois de algum tempo, eu ouo seu leve
ronco.
Quando eu percebo que eu preciso ir fechar a porta para Ben,
eu tento ganhar tempo. Eu no quero deix-la ainda. Ela o meu
porto seguro.
Eu ouo um som estranho no quarto, olho para a porta e o vejo
nos olhando com lgrimas escorrendo pelo seu rosto.
Cathy..., ele sussurra asperamente, "Droga, Cathy."


483
Eu nego com a cabea quando o vejo dar um passo para entrar
no quarto de Nadia. Eu a solto, saio da cama e vou at onde ele est
parado. Agarro seu brao com a minha mo e o fao me seguir at a
sala de estar.
Ns estamos no meio da sala, cercados por novas memrias
que criei desde que o nosso casamento acabou. Uma vida sem ele.
Ben e eu continuamos a nos encarar com lgrimas escorrendo pelo
rosto em total silncio. Com meu corao batendo nas paredes do
meu peito, eu vejo como Ben luta para conter o tremor de suas
pernas.
Eu me lembro das palavras de Hayes.
Lute por ele.
Fao a maior aposta da minha vida, porque neste momento
no h mais nada a perder e tudo a ganhar. Eu envolvo meus braos
em volta de seu enorme corpo, empurrando-me para mais perto dele
at que no haja espao entre ns. Espero que o meu amor seja o
suficiente quando eu pronunciar as prximas palavras.
Ben... Eu sei que no mereo, mas podemos fazer tudo de
novo? Quero dizer, tentar de novo?
Eu no sei, Cathy. Porra, eu no sei."
"Se voc puder me perdoar, se voc tiver isso dentro de voc e
me der uma segunda chance, eu vou lhe dar cada parte minha. Cada
beijo... cada lgrima... cada sorriso. Eu sou sua. Sempre fui. Sempre
vou ser. Eu prometo a voc que eu nunca vou descansar. Eu prometo
a voc que no haver um dia sequer em que eu no farei o meu
melhor para torn-lo to feliz quanto voc merece. Eu te amo. S
voc. Por favor, Ben. Perdoe-me.
Fao uma pausa e engulo minhas lgrimas. "Eu sei que ns
dois mudamos, e-e que s vezes o amor no o suficiente para fazer


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as coisas funcionarem. Muita coisa aconteceu entre ns... mas eu
tenho esperana. Eu no estou pedindo para voc se casar comigo,
ou mesmo namorar comigo. Eu s estou pedindo a voc que me d
uma chance de me deixar voltar para sua vida. Com Nadia. Aceite-
nos de volta, deixe-me te amar. Deixe-me ganhar a sua confiana
novamente. Deixe-me mostrar o quanto eu te amo, mesmo depois de
todo esse tempo." Eu o agarro pela parte de trs do seu pescoo,
puxando-o para baixo, e o beijo com toda a minha alma, com todo o
meu corao, com todo o meu ser. E eu o beijo por cada ano, cada
ms, cada semana, dia, hora e segundo que no o tive em minha
vida.
Com o beijo chegando ao fim, eu o fao olhar para mim e
sussurro ferozmente em seus lbios, "Milagres so as consequncias
da ousadia de acreditar. E eu lhe imploro que acredite em ns
novamente, Ben. Eu lhe imploro".
Mas quando ele no responde, eu tenho a minha resposta
antes mesmo que ele solte a minha cintura e me empurre.
"Eu sinto muito, Cathy. Eu no consigo fazer isso. Eu no devia
ter vindo aqui, mas eu precisava saber, e... porra." Ele esfrega as
mos no rosto, limpando algumas de suas lgrimas. "Eu te perdoei
h muito tempo, de verdade, mas eu no acho que eu possa esquecer
o que voc fez conosco. A porra da dor ainda est l. tarde
demais."
No consigo me mexer.
Eu no consigo respirar.
Tudo o que consigo fazer ficar l e ouvi-lo dizer o que eu
sempre soube. Que eu nos destru sem chances de reparao, mesmo
que eu tenha ousado ter um pouco de esperanas por alguns
instantes.


485
Ben levanta uma mo quase como se ele quisesse me tocar de
novo, mas muda de ideia j que as coloca nos bolsos.
"Eu deveria ir...
Incapaz de respond-lo, tudo o que consigo fazer acenar com
a cabea e assistir a ele se virar e seguir pela minha sala at a porta
da frente, saindo da minha vida para sempre.
Assim como eu sabia que seria.
No meio do caminho, ele se abaixa e pega uma boneca
Rapunzel de pelcia que est deitada no cho ao lado de algumas
revistas para pais e sobre sapatos. "Ela to bonita quanto voc", diz
ele, olhando para a boneca enquanto acaricia lentamente seu cabelo
dourado.
"O qu?"
Com um sorriso triste ele se vira para olhar para mim. Ela
exatamente como tantas vezes eu sonhei que nossa filha seria.
Ben est ajoelhado, segurando o que poderia ser a boneca da
nossa filha em sua mo, e me dizendo que ela parece exatamente
como ele imaginava que ela seria, mas eu nunca me senti mais
perdida ou com meu corao mais partido do que agora. Quando eu
o deixei naquela casa naquele dia, eu pensei que tinha perdido uma
parte de mim, sem saber se havia uma Cathy sem um Ben. E olhando
nos olhos do meu ex-marido, eu sei que no h nenhuma Cathy sem
ele.
Mas eu mereo isso.
Eu mereo ficar sozinha.
Ben est certo.
tarde demais para ns.


486
Se voc precisar de ajuda financeiramente, me avise. Ben
est do lado de fora do meu apartamento agora, parecendo mais
calmo do que antes, mas vejo a tristeza em seus olhos.
"No. Eu no mereo sua ajuda", eu digo com mais fora do
que eu pretendia. "Eu-eu tenho um emprego. Amy me conseguiu
uma posio em um hotel diferente."
"Isso no importa. Eu gostaria de aju-"
"No. Por favor, Ben, no diga mais nada. Ape-apenas v.
Estou to perto de desmoronar na sua frente. Eu estou me
esforando muito para ficar aqui, olhar para voc e no o querer", eu
choramingo enquanto eu me agarro com mais fora. "Eu estou
tentando no me jogar aos seus ps e lhe implorar para ficar. Por
favor, apenas v. Eu sinto muito po-por ter lhe machucado tanto,
mas, por favor, eu estou lhe implorando..."
"Eu entendo, Cathy. Eu tambm sinto muito."
E ele se foi.
Eu sei que o nosso amor foi quebrado sem chances de salvao
e a culpa minha, mas v-lo se afastar de mim mais uma vez ainda
tem o poder de me destruir. Enquanto eu olho para o seu corpo
arqueado caminhando lentamente at o elevador, eu percebo que eu
no tenho certeza se vou ser capaz de me curar disso.
Eu no acho que eu consiga.



487
35

Eu no volto para a cama.
Em vez disso, eu me sento no cho no mesmo local onde Ben
estava sentado algumas horas atrs, tentando ver se eu ainda posso
sentir a marca quente de seu corpo, mas eu no sinto nada. No
sobrou nada dele no meu apartamento.
Nada.
Est vazio.
Assim como eu.
Mas ento eu me lembro de Nadia.
Nadia.
Minha linda Nadia.
Ela a minha vontade de viver.
A nica que importa.
Ento eu me levanto, caminho at o meu quarto, tomo um
banho e me preparo para o dia. Eu enterro a dor dentro de mim mais
uma vez e me preparo para fingir que nada aconteceu.
No h outra escolha.
Eu preciso.
Eu preciso ser forte. Eu estou de mos dadas com Nadia
enquanto caminhamos para sua escola na chuva. Como em cada
outono, o clima esfria, as folhas comeam a cair e cobrir o asfalto em
um mar de laranja, marrom e vermelho brilhante. Ouo a cidade
ganhar vida com os sons dos carros sobre o pavimento molhado e
com as poas que espirram gua, e vejo a minha filha andar
protegida em sua capa de chuva cor-de-rosa brilhante e botas


488
combinando. Ela est girando seu guarda-chuva e cantarolando,
Chuva, chuva, v embora...
Estou to encantada com a forma com que seus cachos loiros
esto saltando em seus ombros que eu no percebo o homem vindo
em nossa direo at que o ouo falar meu nome. Assustada, a
minha mo vai at o meu peito enquanto eu espreito debaixo do meu
guarda-chuva um Ben encharcado nos observando com muito amor.
Ben? Pergunto incrdula.
"Oi", Ben sorri timidamente enquanto eu vou at ele para
abrig-lo da chuva com o meu guarda-chuva.
"Hum, mame?
Ao ouvir Nadia falar, Ben foca o olhar nela, que est
estudando-o abertamente com aqueles seus grandes olhos verdes.
Ol, menina bonita, diz ele roucamente.
"Oi. Voc o homem que Papa no gostava. Voc deixou
minha mame triste", ela afirma.
Ben faz uma careta. "Eu sou, e eu sinto muito por isso, mas eu
estou aqui para tentar fazer tudo melhor.
"Sriooo? Voc vai comprar cupcake para ela? Minha
me diz que cupcakes sempre deixam um dia ruim melhor."
Se ela deixar, eu vou comprar quantos cupcakes eu puder",
Ben diz, sorrindo bem nos olhos da minha filha.
Nadia parece estar contente com a sua resposta, porque ela
balana a cabea e diz, "Mame, no fique mais triste. Ele vai te
comprar cupcakes agora, ok?"
Eu quero rir e chorar, mas em vez disso eu desvio meu olhar da
minha filha e o fixo em Ben, que est me olhando intensamente
enquanto a chuva continua caindo ao nosso redor.


489
Cathy, eu no posso fazer promessas. Eu no sei de mais
nada... tanta coisa pode acontecer, tanto aconteceu. Mas o que eu sei
que eu quero vocs duas na minha vida. Disso, eu tenho certeza.
"Eu entendo. Apenas me d uma chance. Apenas uma para que
eu faa isso direito.
Eu olho para Ben enquanto a esperana renasce junto a ele. O
medo e a indeciso desaparecem, abrindo caminho para o nosso
futuro juntos.
"Nunca houve uma escolha para ns, houve?", diz ele e um
sorriso cresce em seu belo rosto, acentuando a espessura de seus
lbios e a borda marcante de sua mandbula.
Balano a cabea e sorrio enquanto a felicidade explode dentro
de mim, me trazendo vida mais uma vez.
"No."
Venha c", diz ele, exibindo o mesmo sorriso arrogante pelo
qual me apaixonei na primeira vez que o vi.
Prestes a alcan-lo, com Nadia segurando a minha mo, eu
me permito pensar no garoto com o fogo azul-aqua em seus olhos
uma ltima vez. Silenciosamente, agradeo-lhe, porque ele a razo
pela qual eu estou em p na frente de Ben. Ele me salvou de mim
mesma e, de forma indireta, me trouxe Ben de volta. Sem a sua
ajuda, e o que quer que tivemos, eu no acho que eu estaria aqui. Eu
provavelmente estaria morta. Eu o amo e sempre o amarei, porque
seu fogo interior me trouxe de volta vida. Sim, ele foi o fogo que
queimou o meu casamento em cinzas, mas naquelas cinzas a
esperana renasceu.
Ele me curou.
Arsen.



490



491
Eplogo
Arsen


Saudades uma doena que no se pode curar, e est
me matando.

Porra.
Aconteceu de novo.
Eu estou olhando para um teto cor de lavanda em vez do cinza
familiar do meu quarto.
O travesseiro parece muito fofo para ser meu e cheira a porra
de fruta.
Por que diabos eu iria querer transar com algum que cheira a
fruta? Isso me faz lembrar-me da minha av.
Eu me sinto enjoado, ento eu fecho os olhos e tento me
lembrar de como cheguei aqui, em primeiro lugar.
Que porra eu fiz ontem noite?
Abro os olhos e viro a cabea para olhar com quem estive
ontem noite.
Corpos...
Deitada ao meu lado est uma mulher nua de cabelos loiros
que se parece exatamente com Catherine. Eu acho que se eu no
posso ter a verdadeira, ento devo foder com a que mais se
assemelhe a ela, certo?
Eu estou enjoado.
Desgostoso comigo mesmo, eu me levanto, me visto e deixo o
apartamento da garota loira sem dizer adeus. No como se eu
quisesse v-la novamente. Eu nunca quero. E isso funciona para
mim.


492
Saio do prdio, olho em volta e tento descobrir onde diabos eu
estou. Olho para o canto d