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CAMBIOS VOLUMETRICOS

1. INTRODUCCION
El concreto no es un material volumtricamente estable pues en el
transcurso del tiempo experimenta cambios de volumen por causas
fsicas y qumicas. Las de origen qumico generalmente se producen
como consecuencia de reacciones que se generan interna o
externamente, y cuyas manifestaciones ordinarias son expansiones
locales que tienden a destruir el concreto. Debido a ello, no se les
considera como parte del comportamiento natural del concreto,
sino ms bien como eventos ocasionales que deterioran el concreto
prematuramente, por lo cual su tratamiento se describe ms
adelante, al mencionar los factores que afectan la durabilidad del
concreto.

Los cambios de volumen de origen fsico, pueden obedecer a dos
tipos de acciones sobre el concreto:
1) los de carcter mecnico, especficamente las cargas, y
2) los agentes fenomenolgicos, entre los que destacan por sus
efectos de humedad y la temperatura.

Los cambios de forma y dimensiones del concreto, resultantes de los
esfuerzos ocasionados por las cargas, se identifican normalmente por
deformaciones. De este modo, los cambios de volumen propiamente
dichos son los que se manifiestan en el concreto por efecto de los
agentes fenomenolgicos. Los cambios volumtricos del concreto
pueden ocurrir como contracciones o expansiones o contracciones;
si el elemento del concreto en cuestin tiene plena libertad para
cambiar de volumen el cambio se produce sin generar esfuerzos. Sin
embargo, en la prctica esto no sucede as en los elementos
estructurales, que casi siempre tienen restricciones para expandirse o
contraerse libremente, de manera en que estas condiciones una
expansin genera esfuerzos de compresin y una de contraccin los
produce tensin. Debido a la reducida capacidad del concreto
para resistir esfuerzos de tensin, las contracciones son los cambios
de volumen ms inconvenientes porque se traducen en
agrietamientos, al generar esfuerzos que sobrepasan la resistencia a
tensin del concreto.

En la tabla siguiente se resume los principales cambios volumtricos
que pueden ocurrir en el curso de la vida de un concreto, segn las
condiciones de exposicin a que se halle sometido, y se incluyen los
motivos que los proporcionan y su forma usual de manifestarse.


Los agrietamientos en el concreto pueden ocurrir antes del
endurecimiento, cuando el concreto alcanza la fase en la que no es
plstico y por consiguiente, no puede haber acomodamientos en el
volumen. De acuerdo con loa agrietamientos resultantes se conocen
como grietas de pre-endurecimiento o contraccin plstica.
Generalmente, las grietas del pre-endurecimiento ocurren y se
desarrollan unas horas despus de que el concreto se ha colocado.
Los mecanismos involucrados pueden ser diferentes y de acuerdo
con la distincin se hace entre los agrietamientos de contraccin
plstica y los agrietamientos plsticos.

2. CONTRACCION PLASTICA
Cuando en el concreto fresco toma lugar la contraccin por
secado, esta contraccin en la fase del pre-endurecimiento es
conocida como contraccin plstica, y se distingue de la
contraccin en la fase del endurecimiento y se conoce como
contraccin por secado. La contraccin plstica puede causar
agrietamiento durante las primeras horas despus de que el
concreto se ha colocado, normalmente cuando su superficie se
pone seca. Las grietas en diagonal de aproximadamente 45 a los
bordes de la losa. En otro momento las grietas pueden desarrollarse a
lo largo de la armadura, particularmente cuando la armadura esta
cerca de la superficie. El ancho de las grietas vara y puede alcanzar
unos milmetros. Semejantemente esa longitud vara unos milmetros a
1 metro ms. Normalmente, las grietas se estrechan rpidamente
encima de la superficie pero en casos extremos, la grieta puede
penetrar la profundidad total de la losa.
El secado y la contraccin plstica asociado con el concreto fresco,
se describe esquemticamente en la Fig. 8.2. Cuatro fases se
distinguen:
Etapa I La proporcin del sangrado es mayor que la
proporcin del secado. Por consiguiente, la superficie del
concreto permanece hmeda y sin ninguna contraccin.
Etapa II La proporcin del secado es mayor que la
proporcin del sangrado. La superficie se seca y la
contraccin empieza a tener lugar. Ningn agrietamiento
ocurre porque el concreto permanece plstico para
acomodar los cambios de volumen. El secado y la contraccin
correspondiente, proceden bruscamente a una proporcin
constante.
Etapa III El concreto se pone quebradizo, la restriccin a la
contraccin induce fuerzas tensoras en el concreto el cual se
agrieta, cuando su fuerza tensora es ms baja que las fuerzas
tensoras inducidas.
Etapa IV El concreto fragua y la contraccin por secado
empieza.


3. FACTORES QUE AFECTAN LA CONTRACCION PLASTICA
Se menciono que la contraccin plstica es atribuirle a las fuerzas de
tensin en el agua del capilar que se ponen activas cuando se
forman meniscos en el agua en los capilares que estn secndose.
Puede mostrase que la tensin mximo ocurre inmediatamente
debajo de la superficie y es igual a 2 T/r, donde T es la tensin de la
superficie del agua y r es el radio de curvatura del menisco. La
tensin en el agua aumenta con la disminucin en el radio de
curvatura del menisco, considerando que las ltimas disminuciones
bajan con la humedad relativa del ambiente. Se espera que la
contraccin plstica aumente con la intensidad de las condiciones
del secado.
Se puede comprender que la disminucin en el radio de curvatura, y
el aumento asociado de la tensin en el agua del capilar, solo
puede proceder a un cierto punto porque el radio de curvatura no
puede ser ms pequeo que el del capilar. Al secar el capilar se
vaca y la tensin es explicada por los datos experimentales de la Fig.
8.3. Una tensin mxima s alcanzada, cuando l radio del menisco
iguala al del capilar. Esta tensin capilar mxima, Pc es dada por la
expresin siguiente:

Donde T es la tensin de la superficie del agua, S es el rea de la
superficie especfica de partculas solidas, la expresin ,
es su densidad, C es el volumen de cemento, W es el volumen de
agua, y k es la proporcin de la densidad del agua del agua a la del
cemento. Se esperara que la presin capilar y su asociada
contraccin plstica aumenten con el incremento en el contenido
de cemento y su rea especfica, disminuyendo con un incremento
en el volumen de agua.

4. FACTORES MEDIOAMBIENTALES
Entre los factores medioambientales que afectan el secado se
incluye la temperatura, la humedad relativa y la velocidad del
viento. El efecto de estos factores es conocido, y se observa en la
Fig. 8.4. En este aspecto puede notarse que es efecto de la
humedad relativa, es el ms dominante (parte A). El efecto de la
velocidad del viento (parte B) es mayor que el efecto de la
temperatura (parte C) pero todava es ms pequeo que el de la
humedad relativa. En cualquier caso, la contraccin plstica, se
espera que incremento con un aumento de la temperatura y la
velocidad del viento y disminuya con la humedad relativa, a travs
de los efectos de estos factores medioambientales en la intensidad
del proceso de secado.


Sin embargo en la prctica, la contraccin plstica no
necesariamente es la misma cantidad de agua que se pierde en el
secado Fig. 8.5. Datos experimentales entre la relacin contraccin
plstica y la intensidad del secado en morteros de cemento,
provocados por la exposicin a diferentes condiciones
medioambientales, s presentan en la Fig. 8.5, donde el secado es
medido por la cantidad de prdida de agua.
Puede notarse que la contraccin aumenta con el incremento en la
cantidad de agua perdida y esta relacin es esencialmente la
misma para todas las condiciones consideradas expuestas.


Por otro lado la ltima contraccin (es decir la contraccin total que
ocurre hasta que el concreto est fraguando) difiere
considerablemente por las diferentes condiciones a las que est
expuesto.

Puede esperarse el uso de aditivos retardadores de fraguado
aumenten la contraccin plstica y esto es confirmado por los datos
de la Fig. 8.6, que compara la contraccin de morteros de cemento
retardados y no-retardados. Un aumento en la contraccin plstica,
es asociado con el riesgo de un agrietamiento plstico. Por eso el uso
de retardantes debe evitarse bajo las condiciones
medioambientales, como en climas calientes y secos que favorecen
una alta contraccin plstica. En conclusin es importante en la
prctica, porque el uso de retardantes a veces se recomienda bajo
climas calientes y secos para neutralizar el efecto acelerado de
dichas condiciones en la perdida de depresin en el concreto
fresco.

ESTABILIDAD VOLUMTRICA.

El concreto endurecido presenta ligeros cambios de volumen debido a
variaciones en la temperatura, en la humedad en los esfuerzos
aplicados. Estos cambios de volumen o de longitud pueden variar de
aproximadamente 0.01% hasta 0.08%. En le concreto endurecido los
cambios de volumen por temperatura son casi para el acero.
El concreto que se mantiene continuamente hmedo se dilatara
ligeramente. Cuando se permite que seque, el concreto se contrae. El
principal factor que influye en la magnitud de la contraccin por el
secado aumenta directamente con los incrementos de este contenido
de agua. La magnitud de la contraccin tambin depende de otros
factores, como las cantidades del concreto se somete a esfuerzo, se
forma elsticamente. Los esfuerzos agregado empleado, las
propiedades del agregado, tamao y forma de la masa de concreto,
temperatura y humedad relativa del medio ambiente, mtodo de
curado, grado de hidratacin, y tiempo. El contenido de cemento tiene
un efecto mnimo a nulo sobre la contraccin por secado para
contenidos de cemento entre 280 y 450 kg por metro cbico. Cuando
sostenidos resultan en una deformacin adicional llamada fluencia. La
velocidad de la fluencia (deformacin por unidad de tiempo) disminuye
con el tiempo.

CONTROL DE AGRIETAMIENTO

Las dos causas bsicas por las que se producen grietas en el concreto
son (1) esfuerzos debidos a cargas aplicadas y (2) esfuerzos debidos a
contraccin por secado o a cambios de temperatura en condiciones
de restriccin. La contraccin por secado es una propiedad inherente e
inevitable del concreto, por lo que se utiliza acero de refuerzo colocado
en una posicin adecuada para reducir los anchos de grieta, o bien
juntas que predetermine y controlen la ubicacin de las grietas. Los
esfuerzos provocados por las fluctuaciones de temperatura pueden
causar agrietamientos, especialmente en edades tempranas. Las
grietas por contraccin del concreto ocurren debido a restricciones. Si
no existe una causa que impida el movimiento del concreto y ocurren
contracciones, el concreto no se agrieta. Las restricciones pueden ser
provocadas por causas diversas. La contraccin por de secado siempre
es mayor cerca de la superficie del concreto; las porciones hmedas
interiores restringen al concreto en las cercanas de la superficie con lo
que se pueden producir agrietamientos. Otras causas de restriccin son
el acero de refuerzo embebido e el concreto, las partes de una
estructura interconectadas entre s, y la friccin de la subrasante sobre
la cual va colocado el concreto. Las juntas son el mtodo ms efectivo
para controlar agrietamientos. Si una extensin considerable de
concreto (una pared, losa o pavimento) no contiene juntas
convenientemente espaciadas que alivien la contraccin por secado y
por temperatura, el concreto se agrietara de manera aleatoria.
Las juntas de control se ranuran, se Forman o se aserran en banquetas,
calzadas, pavimentos, pisos y muros de modo que las grietas ocurran en
esas juntas y no aleatoriamente. Las juntas de control permiten
movimientos en el plano de una losa o de un muro. Se desarrollan
aproximadamente a un cuarto del espesor del concreto. Las juntas de
separacin aslan a una losa de otros elementos e otra estructura y le
permiten tantos movimientos horizontales como verticales. Se colocan
en las uniones de pisos con muros, columnas, bases y otros puntos
donde pudieran ocurrir restricciones. Se desarrollan en todo el espesor
de la losa e incluyen un relleno premoldeado para la junta. Las juntas de
construccin se colocan en los lugares donde ha concluido la jornada
de trabajo; separan reas de concreto colocado en distintos
momentos. En las losas para pavimentos, las juntas de construccin
comnmente se alinean con las juntas de control o de separacin, y
funcionan tambin como estas ltimas.