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CAPTURA DE LA FRAGATA ESPAOLA


"ESMERALDA" EN EL CALLAO,
BAJO LA PERSPECTIVA DE LAS OPERACIONES ESPECIALES
Utiliz tropas ligeras y vigorosos jinetes
para atacarle donde no est preparado
o bien robustos ballesteros y potentes
arqueros para ganar posiciones clave, para
agitar su flanco izquierdo, desbordarle
por el derecho, acertar su vanguardia
y caer de repente sobre su retaguardia
"Arte de la Guerra", Sun-Tzu
Jorge Ureta Muoz
Capitn de Corbeta
IM*
Introduccin
Algunas de las acciones navales ocurridas durante la guerra por la
independencia de Chile constituyen verdaderas lecciones, vigentes hoy
en da, en cuanto a su preparacin, conduccin y ejecucin, respecto
a las actuales operaciones desarrolladas por elementos pertenecientes
a las Fuerzas Especiales en cualquier parte del mundo.
En estas acciones y bajo los principios de la estrategia de la
aproximacin indirecta se pretende desgastar o disminuir el potencial
adversario mediante una maniobra ofensiva empleando fuerzas
comparativamente reducidas, instruidas en tcnicas particulares y que
actan por sorpresa sobre objetivos geogrficos, materiales o humanos
de gran significancia tctica o estratgica.
La ejecucin de las mencionadas acciones cobra una gran
significacin, en trminos de resultado, al ser empleadas estas
fuerzas especiales inmediatamente al inicio de las hostilidades,
buscando con su rapidez y sorpresa atenuar los efectos de las
acciones que podra iniciar el enemigo.
La audaz captura de la fragata espaola Esmeralda, enmarcada
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dentro de las operaciones de disputa del control del mar iniciadas
por Chile, que fuera realizada el 5 de noviembre de 1820 en el puerto
del Callao con la participacin de marinos chilenos comandados por
Lord Cochrane, constituye un ejemplo de este tipo de acciones.
El mundo ha sido testigo y la historia se ha encargado de
registrar innumerables acciones posteriores las cuales, por supuesto,
se han ido adaptando a los avances tecnolgicos de las diferentes
pocas, pero en todas ellas se ha partido de la premisa bsica que
indica golpear al enemigo primero y fuerte, a un costo mnimo en
prdidas humanas y materiales.
Preparacin de la operacin
Luego de finalizado el traslado de tropas desde Pisco a Ancn,
Cochrane, de acuerdo a su personalidad vehemente y audaz, sin
consultar a San Martn, por temor a una respuesta negativa, concibi
el atrevido plan de apoderarse del mejor de los buques espaoles en
presencia, mediante la ejecucin, de lo que, en trminos actuales,
se denomina una patrulla de incursin, destinada en este caso a
capturar la Esmeralda.
Cabe hacer notar que las operaciones especiales son operacioones
blicas, fundamentalmente ofensivas o de reconocimiento, que
consideran las siguientes fases:
a) Aproximacin al rea objetivo.
b) Acciones en el rea objetivo.
c) Retirada del rea objetivo.
Tambin es necesario mencionar, en forma general, que la
planificacin y preparacin de una "patrulla" (organizacin de tarea
que se adopta para el cumplimiento de una misin especfica)
considera, entre sus aspectos ms importantes, una planificacin, una
organizacin, un reconocimiento y la supervisin de la accin
planeada.
Teniendo en consideracin los aspectos sealados, podemos
analizar el detalle de las acciones desde el punto de vista de las
operaciones de Fuerzas Especiales IM.
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Terminado el reconocimiento del objetivo, tarea que cumpli
Cochrane personalmente, se aboc a concebir detalladamente su plan,
considerando infiltrarse hasta el objetivo, el cual estaba
resguardado por quince lanchas, dos goletas, dos bergantines de
guerra y tres transportes armados, adems de las fortalezas y
bateras de tierra. Protega el fondeadero una percha flotante de
madera y cadenas que dejaban una abertura que slo permita el acceso
de embarcaciones pequeas.
Dentro de la planificacin, Cochrane dio tareas de detalle a los
distintos elementos, tales como:
) "los botes y chalupas avanzarn en dos lneas paralelas y
separadas una de otra tres largos de bote, la primera al mando del
Capitn Guise y la segunda al mando del Capitn Crosbie".
) "Cada bote ir al mando de un Oficial y todos irn bajo la
direccin inmediata del Almirante".
) "Los Oficiales, marinera y soldados debern llevar chaqueta
blanca e ir armados de pistolas, sables o picas".
) "Cada bote ir provisto de una o ms hachas o machetes que
llevarn los hombres encargados de cuidarlo".
) "Siendo la fragata 'Esmeralda' el objetivo principal de la
expedicin, toda la fuerza atacar primeramente este buque".
) "Al asegurar la fragata, los marineros y soldados chilenos no
darn vivas como chilenos, sino que, para engaar al enemigo y dar
as tiempo para completar la obra, gritarn "Viva el Rey".
) "A los bergantines de guerra se les har fuego de mosquetera
desde la 'Esmeralda'".
) "Para el caso que el uniforme blanco no se divisase en la
obscuridad, las palabras para el santo y sea sern 'Gloria-
Victoria'".
Tales fueron, en trminos generales, las tareas ms relevantes
que Cochrane estructur para llevar a cabo su plan.
Tambin es necesario hacer presente que efectu un simulacro de
la accin que sera emprendida, lo que en trminos actuales se
denomina el ensayo de la operacin, el que fue realizado con toda
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precisin y cautela, lo que dej a Cochrane satisfecho en cuanto a
la preparacin, destreza y entusiasmo de la gente, con lo cual
quedaba en condiciones de ejecutar su plan con grandes probabilidades
de xito.
La operacin
Al anochecer del 5 de noviembre, tal como haba sido concebido
el plan, las acciones fueron iniciadas, sin grandes tropiezos, con
el desplazamiento de los botes; sorteando las perchas flotantes
continuaron avanzando rpidamente hacia la Esmeralda, la que rodearon
por ambos; las partidas de abordaje treparon a su cubierta por todos
los puntos que era posible emplear. De esta forma, la tripulacin de
la Esmeralda fue atacada por sorpresa, factor que unido al valor y
audacia de cada marinero, soldado de marina y de los respectivos
oficiales, dio como resultado la captura de la fragata, despus de
una encarnizada lucha a bordo.
Es importante destacar que los factores principales que
contribuyeron al xito fueron la coordinacin de detalles, la idea
general de un plan ensayado, la conduccin eficiente y enrgica,
representada al ms alto nivel por el propio Cochrane, y el coraje
de cada uno de los participantes.
La captura de la Esmeralda tuvo efectos de gran significacin
para el poder naval espaol, ya que ste, aparte de perder la ms
importante de sus naves en presencia, perdi la voluntad estratgica
de emplear sus medios navales contra la escuadra chilena.
Lo anterior deja de manifiesto la gran relevancia que puede
tener la ejecucin de una accin de este tipo, en que los medios
empleados, siendo proporcionalmente menores, logran una ventaja
extraordinaria al dislocar material y/o mentalmente al enemigo, a un
costo mnimo.
Este ltimo factor es el que identifica actualmente a las
Fuerzas Especiales IM, toda vez que podemos definir sus acciones
como:
) "Operaciones blicas, fundamentalmente ofensivas o de
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reconocimiento, ejecutadas mediante el empleo de fuerzas
comparativamente reducidas, que se encuentran instruidas en tcnicas
y tcticas particulares y que actan por sorpresa sobre objetivos
geogrficos, materiales o humanos de gran significancia tctica y
estratgica".
Conclusiones
) Las Fuerzas Especiales IM logran su mayor efecto al ser
empleadas inmediatamente al inicio de las hostilidades, buscando la
sorpresa y basando fuertemente su accin en la economa de las
fuerzas, si se considera que son unidades comparativamente menores
que poseen una gran capacidad ofensiva.
) Las condiciones de lder, la vehemencia y la iniciativa
demostrada por el Almirante Cochrane son virtudes que todo comandante
debe tener y fomentar entre los oficiales, aspectos que son de gran
relevancia, particularmente en las condiciones de mando que debe
poseer un oficial que integra las Fuerzas Especiales IM.
) Se destaca la inteligencia y experiencia como hombre de armas
que llev al Almirante Cochrane a aplicar, con una intuicin guerrera
brillante, los pasos de conduccin de una operacin especial
actualmente doctrinarios.
) En atencin a la importancia del efecto deseado con la
ejecucin de la operacin, el mando recay en el ms alto nivel, cual
era la persona del Almirante Cochrane, aspecto de gran relevancia y
vigencia actualmente, en atencin al gran efecto multiplicador que
se puede lograr con la ejecucin de una operacin de este tipo.
BIBLIOGRAFIA
) Sun-Tzu: El arte de la guerra, Ed. Academia de Guerra Naval.
) Luis Novoa de la Fuente: Historia Naval de Chile, 1958.
) Revista de Marina: "El Poder Naval Chileno", tomo I, 1985.
) Eri Solis Oyarzn, Contraalmirante: "Manual de Estrategia".
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* Artculo realizado con la colaboracin del Capitn de Corbeta IM
Sr. Cristian Rudloff Alvarez y del Teniente 1 IM Sr. Luis Angulo
Prado.