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La Edad Media, Medievo o Medioevo es el perodo histrico de la civilizacin

occidental comprendido entre el siglo V y el XV. Su comienzo se sita


convencionalmente en el ao 4! con la cada del "mperio romano de #ccidente y su $in
en %4&' con el descu(rimiento de )m*rica,
%
o en %4+, con la cada del "mperio
(izantino, $echa -ue tiene la singularidad de coincidir con la invencin de la imprenta
(Biblia de Gutenberg) y con el $in de la .uerra de los /ien )os.
)ctualmente los historiadores del periodo pre$ieren matizar esta ruptura entre
)ntig0edad y 1dad 2edia de manera -ue entre los siglos """ y V""" se suele ha(lar de
)ntig0edad 3arda, -ue ha(ra sido una gran etapa de transicin en todos los 4m(itos5 en
lo econmico, para la sustitucin del modo de produccin esclavista por el modo de
produccin $eudal6 en lo social, para la desaparicin del concepto de ciudadana romana
y la de$inicin de los estamentos medievales, en lo poltico para la descomposicin de
las estructuras centralizadas del "mperio romano -ue dio paso a una dispersin del
poder6 y en lo ideolgico y cultural para la a(sorcin y sustitucin de la cultura cl4sica
por las teoc*ntricas culturas cristiana o isl4mica 7cada una en su espacio8.
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Suele dividirse en dos grandes perodos5 3emprana o )lta 1dad 2edia 7siglo V a siglo
X, sin una clara di$erenciacin con la )ntig0edad 3arda86 y 9a:a 1dad 2edia 7siglo X"
a siglo XV8, -ue a su vez puede dividirse en un periodo de plenitud, la ;lena 1dad
2edia 7siglo X" al siglo X"""8, y los dos ltimos siglos -ue presenciaron la /risis de la
1dad 2edia o del siglo X"V.
)un-ue hay algunos e:emplos de utilizacin previa,
<ota %
el concepto de Edad Media
naci como la segunda edad de la divisin tradicional del tiempo histrico de(ida a
/rist(al /ellarius 7Historia Medii Aevi a temporibus Constantini Magni ad
Constaninopolim a Turcis captam deducta 7=ena, %!>>8,
,
-uien la considera(a un
tiempo intermedio, sin apenas valor por s mismo, entre la 1dad )ntigua identi$icada
con el arte y la cultura de la civilizacin grecorromana de la )ntig0edad cl4sica y la
renovacin cultural de la 1dad 2oderna ?en la -ue *l se sita? -ue comienza con el
@enacimiento y el Aumanismo. La popularizacin de este es-uema ha perpetuado un
preconcepto errneo5 el de considerar a la 1dad 2edia como una *poca oscura, sumida
en el retroceso intelectual y cultural, y un aletargamiento social y econmico secular
7-ue a su vez se asocia con el feudalismo en sus rasgos m4s oscurantistas, tal como se
de$ini por los revolucionarios -ue com(atieron el )ntiguo @*gimen8. Sera un periodo
dominado por el aislamiento, la ignorancia, la teocracia, la supersticin y el miedo
milenarista alimentado por la inseguridad end*mica, la violencia y la (rutalidad de
guerras e invasiones constantes y epidemias apocalpticas.
<ota '
Sin em(argo, en este largo perodo de mil aos hu(o todo tipo de hechos y procesos
muy di$erentes entre s, di$erenciados temporal y geogr4$icamente, respondiendo tanto a
in$luencias mutuas con otras civilizaciones y espacios como a din4micas internas.
2uchos de ellos tuvieron una gran proyeccin hacia el $uturo, entre otros los -ue
sentaron las (ases del desarrollo de la posterior eBpansin europea, y el desarrollo de los
agentes sociales -ue desarrollaron una sociedad estamental de (ase predominantemente
rural pero -ue presenci el nacimiento de una incipiente vida ur(ana y una (urguesa
-ue con el tiempo desarrollar4n el capitalismo.
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Le:os de ser una *poca inmovilista, la
1dad 2edia, -ue ha(a comenzado con migraciones de pue(los enteros, y continuado
con grandes procesos repo(ladores 7@epo(lacin en la ;ennsula "(*rica, Ostsiedlung en
1uropa #riental8 vio cmo en sus ltimos siglos los antiguos caminos 7muchos de ellos
vas romanas decadas8 se repara(an y moderniza(an con airosos puentes, y se llena(an
de toda clase de via:eros 7guerreros, peregrinos, mercaderes, estudiantes, goliardos8
encarnando la met4$ora espiritual de la vida como un via:e 7homo viator8.
+
3am(i*n surgieron en la 1dad 2edia $ormas polticas nuevas, -ue van desde el cali$ato
isl4mico a los poderes universales de la cristiandad latina 7;onti$icado e "mperio8 o el
"mperio (izantino y los reinos eslavos integrados en la cristiandad oriental 7aculturacin
y evangelizacin de /irilo y 2etodio86 y en menor escala, todo tipo de ciudades estado,
desde las pe-ueas ciudades episcopales alemanas hasta rep(licas -ue mantuvieron
imperios martimos como Venecia6 de:ando en la mitad de la escala a la -ue tuvo mayor
proyeccin $utura5 las monar-uas $eudales, -ue trans$ormadas en monar-uas
autoritarias pre$iguran el estado moderno.
Ce hecho, todos los conceptos asociados a lo -ue se ha venido en llamar modernidad
aparecen en la 1dad 2edia, en sus aspectos intelectuales con la misma crisis de la
escol4stica.
!
<inguno de ellos sera entendi(le sin el propio $eudalismo, se entienda *ste
como modo de produccin 7(asado en las relaciones sociales de produccin en torno a
la tierra del $eudo8 o como sistema poltico 7(asado en las relaciones personales de
poder en torno a la institucin del vasalla:e8, segn las distintas interpretaciones
historiogr4$icas.
<ota ,
1l cho-ue de civilizaciones entre cristianismo e islamismo, mani$estado en la ruptura de
la unidad del 2editerr4neo 7hito $undamental de la *poca, segn Aenri ;irenne, en su
cl4sico Mahoma Carlomagno

8, la @econ-uista espaola y las /ruzadas6 tuvo


tam(i*n su parte de $*rtil intercam(io cultural 7escuela de 3raductores de 3oledo,
1scuela 2*dica Salernitana8 -ue ampli los horizontes intelectuales de 1uropa, hasta
entonces limitada a los restos de la cultura cl4sica salvados por el monacato
altomedieval y adaptados al cristianismo.
La 1dad 2edia realiz una curiosa com(inacin entre la diversidad y la unidad. La
diversidad $ue el nacimiento de las incipientes naciones... La unidad, o una determinada
unidad, proceda de la religin cristiana, -ue se impuso en todas partes... esta religin
reconoca la distincin entre cl*rigos y laicos, de manera -ue se puede decir -ue...
seal el nacimiento de una sociedad laica. ... 3odo esto signi$ica -ue la 1dad 2edia $ue
el perodo en -ue apareci y se construy 1uropa.
>
1sa misma 1uropa #ccidental produ:o una impresionante sucesin de estilos artsticos
7prerrom4nico, rom4nico y gtico8, -ue en las zonas $ronterizas se mestizaron tam(i*n
con el arte isl4mico 7mud*:ar, arte andalus, arte 4ra(e?normando8 o con el arte
(izantino.
)rtculo principal5 Arte medieval
La ciencia medieval no responda a una metodologa moderna, pero tampoco lo ha(a
hecho la de los autores cl4sicos, -ue se ocuparon de la naturaleza desde su propia
perspectiva6 y en am(as edades sin coneBin con el mundo de las t*cnicas, -ue esta(a
relegado al tra(a:o manual de artesanos y campesinos, responsa(les de un lento pero
constante progreso en las herramientas y procesos productivos. La di$erenciacin entre
o$icios viles y mec4nicos y pro$esiones li(erales vinculadas al estudio intelectual
convivi con una terica puesta en valor espiritual del tra(a:o en el entorno de los
monasterios (enedictinos, cuestin -ue no pas de ser un e:ercicio piadoso, so(repasado
por la mucho m4s trascendente valoracin de la po(reza, determinada por la estructura
econmica y social y -ue se eBpres en el pensamiento econmico medieval.
)rtculo principal5 Medievalismo
2edievalismo es tanto la cualidad o car!cter de medieval,
&
como el inter*s por la *poca
y los temas medievales y su estudio6 y medievalista el especialista en estas materias.
<ota 4
1l descr*dito de la 1dad 2edia $ue una constante durante la 1dad 2oderna, en la -ue
Aumanismo, @enacimiento, @acionalismo, /lasicismo e "lustracin se a$irman como
reacciones contra ella, o m4s (ien contra lo -ue entienden -ue signi$ica(a, o contra los
rasgos de su propio presente -ue intentan descali$icar como pervivencias medievales.
<o o(stante desde $ines del siglo XV" se producen interesantes recopilaciones de
$uentes documentales medievales -ue (uscan un m*todo crtico para la ciencia histrica.
1l @omanticismo y el <acionalismo del siglo X"X revalorizaron la 1dad 2edia como
parte de su programa est*tico y como reaccin anti?acad*mica 7poesa y drama
rom4nticos, novela histrica, nacionalismo musical, pera8, adem4s de como nica
posi(ilidad de encontrar (ase histrica a las emergentes naciones 7pintura de historia,
ar-uitectura historicista, so(re todo el neogtico ?la(or restauradora y recreadora de
1ugDne Viollet?le?Cuc? y el neomud*:ar8. Los a(usos rom4nticos de la am(ientacin
medieval 7eBotismo8, produ:eron ya a mediados del siglo X"X la reaccin del realismo.
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#tro tipo de a(usos son los -ue dan lugar a una a(undante literatura pseudohistrica -ue
llega hasta el presente, y -ue ha encontrado la $rmula del *Bito medi4tico
entremezclando temas esot*ricos sacados de partes m4s o menos oscuras de la 1dad
2edia 7)rchivo Secreto Vaticano, templarios, rosacruces, masones y el mismsimo
Santo .rial8.
<ota +
)lgunos de ellos se vincularon al nazismo, como el alem4n #tto @ahn.
;or otro lado, hay a(undancia de otros tipos de producciones artsticas de $iccin de
diversa calidad y orientacin inspiradas en la 1dad 2edia 7literatura, cine, cmic8.
3am(i*n se han desarrollado en el siglo XX otros movimientos medievalistas5 un
medievalismo historiogr4$ico serio, centrado en la renovacin metodolgica
7$undamentalmente por la incorporacin de la perspectiva econmica y social aportada
por el materialismo histrico y la 1scuela de los )nnales8 y un medievalismo popular
7espect4culos medievales, m4s o menos genuinos, como actualizacin del pasado en el
-ue la comunidad se identi$ica, lo -ue se ha venido en llamar memoria hist"rica8.