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Figura 1
Figura 2
Prcticas de Meteorologa y Climatologa

PRCTICA 1: MODELOS CLIMTICOS: CALENTAMIENTO GLOBAL

Introduccin

El estudio de los efectos que un incremento de las emisiones de gases de efecto invernadero
tendrn sobre el clima (aumento de temperatura, del nivel del mar, de la concentracin de contaminantes,
etc.) se suelen evaluar por medio de modelos matemticos del clima programados en grandes
ordenadores. El manejo de dichos modelos es muy complejo y requiere ordenadores muy potentes. Sin
embargo, uno de los centros ms prestigiosos en investigacin sobre el cambio climtico, el Climatic
Research Unit (http://www.cru.uea.ac.uk/) ha desarrollado durante los ltimos aos una herramienta que
permite experimentar con los diferentes escenarios de emisiones de manera sencilla: los programas
MAGICC y SCENGEN, que se encuentran instalados en los ordenadores del aula de informtica. Si se
desea informacin completa sobre el modelo y el programa se puede obtener en la direccin:
http://www.cru.uea.ac.uk/~mikeh/software/

El programa MAGICC utiliza un modelo
que simula el comportamiento del sistema acoplado
tierra-atmsfera esquematizado en la figura 1.
Considera cuatro subsistemas, atmsfera, capa de
mezcla ocenica, ocano profundo y superficie
continental. En el modelo matemtico se incluyen
seis ciclos de gases de efecto invernadero (CO
2
,
CH
4
, N
2
O, O
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troposfrico, CFCs y partculas en
suspensin). El programa permite especificar las
emisiones previstas de los diferentes gases de efecto
invernadero durante los prximos aos (escenario
de emisiones) y tras ejecutar el programa,
obtendremos el cambio esperado de la temperatura
y el nivel del mar globales.
Con el programa MAGICC, podemos
calcular el incremento global de temperatura bajo
diferentes escenarios de emisiones. Sin embargo,
slo obtendremos un nico nmero para
caracterizar a todo el mundo. Cules sern las
diferencias entre distintas regiones? Cmo afectara
ese incremento de temperatura a precipitaciones,
vientos, nubosidad, etc.?

Para esta labor, utilizaremos el programa SCENGEN, que parte del incremento de temperatura
calculado por MAGICC y estima los cambios en varias variables climticas sobre distintas regiones del
mundo. Es decir, regionaliza los efectos del cambio climtico.


Funcionamiento del programa
MAGICC
Pulsar dos veces el icono en el escritorio,
se abrir una ventana como la de la Figura 2. El
programa se maneja por medio de las opciones
en la barra de tareas.

File
En esta opcin slo encontramos
EXIT, para salir del programa (y perder los
resultados que hayamos obtenido!)
2
Edit
Podemos encontrar las tres opciones siguientes:

a. Emission scenarios
Los escenarios de emisiones son proyecciones, ms o menos realistas de las emisiones futuras de
diversos agentes contaminantes importantes en el clima. MAGICC incorpora por defecto algunos
escenarios que se han venido usando en las conferencias mundiales sobre cambio global.

Al pulsar sobre esta opcin, se abre una ventana que permite utilizar simultneamente dos escenarios
de emisiones con el fin de comparar sus resultados directamente, un escenario de referencia (reference) y
un escenario con una determinada poltica de restricciones que queramos comparar (policy). Podemos
seleccionar entre una lista bastante abundante, tres de los escenarios que se suelen utilizar son
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:

IS92a. Se denomina business as usual. En dicho escenario se supone que las polticas de
reduccin de emisiones a lo largo del siglo XXI son las acordadas y en funcionamiento desde
1992. No se contemplan nuevas polticas de reduccin en el futuro.
IS92c. Es el lowest emission scenario. Es un escenario optimista. Supone que, a lo largo del
siglo XXI se adoptan nuevas polticas de reduccin, con incrementos de las energas nuclear y
renovables. Tambin supone que el crecimiento de la poblacin mundial se estabiliza, e incluso
desciende a partir de la mitad del siglo XXI.
IS92e. Es un escenario pesimista, incorpora las emisiones ms altas de CO
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proyectadas dentro
de un escenario realista.

Generacin de un escenario personalizado:
El programa permite generar un escenario con las emisiones que deseemos. El procedimiento
consiste en editar uno de los escenarios disponibles y cambiar los valores en la tabla que se presenta. Para
no cambiar los escenarios preestablecidos y que estn disponibles para otros grupos de prcticas, se debe
hacer antes una copia del escenario que se desee modificar y nicamente trabajar sobre esa copia.

Ejemplo: Modificacin del escenario IS92a:
Dentro de la ventana EMISSION SCENARIOS seleccionar el IS92a, pulsar en
COPY, se abrir una ventana que nos pregunta qu nombre queremos darle a la copia,
introducir el deseado (por ejemplo, practica grupo T3 y pulsar OK. Para modificar esa copia
de trabajo, seleccionarla en la lista y pulsar EDIT, se abrir la ventana con los valores de
emisiones tabulados, modificar los que se desee y cuando se termina grabar los cambios con
SAVE. Para hacer funcionar ese modelo, seleccionarlo como modelo policy o reference,
segn se desee.

b. Model parameters
Todos los modelos climticos poseen una serie de ecuaciones de prediccin de las que depende el
resultado. En dichas ecuaciones, hay que especificar algunos parmetros (constantes). En ocasiones
interesa probar el modelo cambiando esas constantes. MAGICC permite modificar cuatro de ellas:

D
n
80s: Es la estimacin de la emisin neta de CO
2
desde el suelo (debidos a la vegetacin). Es
un parmetro que posee gran incertidumbre. La mejor estimacin actual es una emisin de 1.1
Giga toneladas (el valor que aparece por defecto), aunque se estima que su valor puede variar
entre 0.4 y 1.8 Gt.
Aerosol Forcing: Cuantifica el efecto de los aerosoles (partculas en suspensin) sobre el
equilibro radiativo del planeta. Se pueden modificar dos valores, el forzamiento debido a la
reflexin directa de la luz en la superficie de las partculas (la que aparece como DIRECT, que
por defecto se estima en -0.3 W/m
2
) o a procesos indirectos, como la modificacin en la
dinmica de las nubes (INDIRECT, se estima actualmente en -0.8W/m
2
). Observar que ambos
efectos contribuyen a un enfriamiento de la atmsfera (signo negativo).
Sensibilidad climtica: Es un parmetro que especifica el aumento de temperatura que se
experimentara al duplicar la concentracin de CO
2
. Las mejores estimaciones lo sitan entre 0.5
y 5.5C, el modelo por defecto lo estima en 2.5C.


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Se puede encontrar ms informacin sobre escenarios de emisiones en la direccin del Panel
Intergubernamental del Cambio Climtico (IPCC): http://www.ipcc.ch/index.htm
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c. Output Years
Permite cambiar el ao al cual se referencian todas las medidas (por defecto 1990, es decir, todas
las variaciones se expresarn como cambios respecto a los valores de 1990) y el intervalo de aos para el
que queremos los resultados (por defecto entre 1990 y 2100).


RUN
Con esta opcin, pondremos el modelo en marcha con los escenarios de emisiones y parmetros
especificados anteriormente. El programa tarda unos segundos en ejecutarse.

VIEW:
En esta opcin podemos ver en formato grfico o en tablas, todos los resultados del modelo,
incluyendo los escenarios de emisiones, las previsiones de incremento de temperatura, etc.

El programa permite representar simultneamente la mejor estimacin que da el modelo para el
escenario de referencia (REFERENCE BEST) la correspondiente a la de poltica de emisiones adoptada
(POLICY BEST), y sus rangos de incertidumbre (RANGE). En los grficos anteriores siempre se usan los
parmetros (D
n
80, forzamiento aerosoles y sensibilidad climtica) por defecto. En algunos grficos tienes
una opcin REF USER y REF BEST, con estas opciones se representan el escenario de emisin de
referencia y el poltico respectivamente con los parmetros definidos por el usuario en la seccin
MODEL PARAMETERS.

Ejemplo: Si ejecutamos MAGICC con todos los parmetros por defecto y representamos la
evolucin esperada de concentraciones de CO2 obtendremos el grfico de la figura 3.


Figura 3

Funcionamiento del programa SCENGEN

El programa MAGICC, resume en un solo nmero (el incremento de la temperatura global
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) el
efecto del cambio climtico. Con el programa SCENGEN, podemos regionalizar el efecto del incremento
de temperatura y estimar el efecto que tendr sobre otras variables (como viento, precipitacin, etc.).

Slo se puede ejecutar SCENGEN a partir de MAGICC, tras haber ejecutado al menos un
modelo. En el programa MAGICC se selecciona la opcin SCENGEN, al hacerlo se abre una nueva
ventana de presentacin, se pulsa OK y aparece la pantalla de SCENGEN (figura 4)


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En realidad tambin estima el incremento en el nivel del mar, pero este ltimo es una consecuencia del
calentamiento global.
4

Figura 4

En la parte superior de la pantalla aparecen varias opciones:

CLIM SEN:
Determina la sensibilidad climtica que se aplicar en la regionalizacin. Es, como en el caso de
MAGICC, un parmetro del modelo. Podemos seleccionar entre HIGH, MID y LOW (respectivamente un
valor por encima, centrado o por debajo de la mejor estimacin que da el IPCC) Con la opcin USER, se
puede seleccionar el valor personalizado que se haya introducido en el parmetro correspondiente de
MAGICC (en Edit, Model Parameters, Climate Sensitivity de MAGICC). Esta ltima opcin slo podr
seleccionarse en el caso de que se haya introducido en MAGICC un parmetro de sensibilidad climtica
diferente al que aparece por defecto.

MAGICC PARAMETERS:
Permite seleccionar entre el conjunto de parmetros por defecto, o los definidos por el usuario en
la seccin correspondiente de MAGICC. Si se selecciona la sensibilidad climtica USER descrita en el
punto anterior, no puede seleccionarse la opcin DEFAULT en esta.

SCENARIO:
Permite definir el escenario a regionalizar entre el de referencia (IS92a en la figura 4) o el
definido por el usuario. Solo se puede permutar entre estos dos escenarios en SCENGEN. En esta seccin
tambin se puede especificar el periodo sobre el cual se calcularan las variaciones (es posible elegir entre
el periodo 1961-90 o los aos 1990 2000). En principio, tiene ms sentido hacerlo sobre el periodo de
30 aos 1961-90, las otras dos opciones se han incluido a efectos de comparacin con los resultados que
suele publicar el IPCC. Si en esta opcin seleccionamos 1961-90, significa que si obtenemos para el 2100
un incremento de temperatura de 2 en Espaa, la temperatura ser 2C ms alta en el 2100 que la
temperatura promedio observada entre 1961-1990.

INTERVAL
Permite seleccionar el intervalo climtico de 30 aos para el cual se desean los resultados.
SCENGEN calcula las variaciones medias esperadas en periodos de 30 aos. En el ejemplo de la figura 4,
el periodo para el que se calcularn los resultados es el 2036-2065 (30 aos).

VARIABLE
Hay tres sub-opciones, de arriba abajo (figura 4) son:
1. Change-Actual: Permite obtener bien el cambio de la variable que se desee sobre el periodo de
referencia (change) o bien el valor absoluto de la variable (actual). Normalmente interesa el
cambio de la variable.
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2. Seleccin de variable (Temp en la figura 4): Permite seleccionar la variable sobre la que se
calcular el efecto del calentamiento global
3
.
3. Anual o estacional (Annual en la figura 4). Permite calcular el cambio de la variable
seleccionada bien en promedio anual o solo para un mes o estacin determinados.

CGMs
Si se pulsa sobre el botn Select CGMs se abre una ventana en la que podremos seleccionar el
modelo de circulacin general (Circulation General Model) que queramos usar en la regionalizacin.
SCENGEN usa una base de datos con los resultados de modelos climticos desarrollados por varios
centros de investigacin, en esta seccin podemos seleccionar el modelo que deseemos, en general cada
modelo da resultados ligeramente diferentes de los dems. Una forma de controlar la incertidumbre que
origina la eleccin de modelo consiste en seleccionar unos cuantos y calcular el promedio, en esta ventana
podremos seleccionar uno, varios o incluso todos los modelos, el resultado ser el promedio de los
modelos seleccionados.

Ejemplo: Ejecucin de SCENGEN

Los cuatro botones de la parte superior derecha (figura 4) permiten ejecutar el modelo
para la regin que deseemos y guardar los resultados obtenidos.

Select region: Selecciona el rea donde obtendremos los resultados
View Map: Presenta los resultados del modelo de regionalizacin con todas las opciones
que se hayan seleccionado.
Save Data: Graba los resultados en un fichero de datos (en general no es necesario).
Save Image: graba la imagen con los resultados (no es necesario).

Si ejecutamos MAGICC con todos los parmetros por defecto (es decir, tras arrancarlo
nicamente pulsar en RUN para que se ejecute el modelo) y a continuacin ejecutamos
SCENGEN con todos los parmetros tambin por defecto, excepto que seleccionamos la regin
europea) obtenemos la figura 5.


Figura 5

Observa como el incremento de temperatura es diferente para cada regin en este caso
concreto.


3
El nmero de variables que aparecen en esta lista depende del modelo de circulacin general (CGM) que
se seleccione con el botn Select CGMs
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Puedes obtener el valor numrico exacto del cambio esperado en cara regin colocando
el cursor sobre el rea que interese. En la figura 5 se ha colocado el cursor aproximadamente
sobre Sevilla, el valor del incremento de temperatura para el periodo 2036-2065 en esa zona
aparece en el ttulo del mapa, como un incremento de 1.2C (sobre la temperatura media del
periodo 1961-90) con un rango de confianza entre 0.7 y 2C.

Si se desea probar otro modelo, periodo o parmetros en SCENGEN, se pueden realizar
sobre esa misma pantalla los cambios, pulsando de nuevo sobre el botn View Map para obtener
los resultados.