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La Primera Guerra Mundial haba dejado una Alemania derrotada poltica y econmicamente,

en un frustrado proceso por implantar la democracia liberal que reemplazara anteriores


monarquas. Ello, unido al arraigo de su tradicin militar y del nacionalismo romntico segn el
cual el Estado era la encarnacin del espritu del pueblo, as como ciertos hbitos autoritarios
de la sociedad alemana, constitua un excelente caldo de cultivo para cualquier
nacionalsocialismo, tan en boga en la poca.

Adolf Hitler aadi con maestra el elemento del racismo para formar la mezcla explosiva y
paranoica que galvanizara a toda una nacin. Consigui el apoyo de un ejrcito herido en su
honor; de los industriales enfrentados a los sindicatos y al temor de la ideologa marxista; de
una frustrada clase media y del proletariado vctima de los sindicatos y de los partidos
polticos. Supo concitar en todos el odio a los judos, como elemento cohesionador, y
proponerles la superioridad de la raza aria como nica vlida para dominar el mundo.


Adolf Hitler

Su obra Mein Kampf (Mi lucha) se convirti en evangelio de masas, sin ser tratado de poltica,
y en libro santo de la vida e ideas del jefe supremo, sin ser ninguna confesin del autor, a pesar
del ttulo. Segn lo expuesto en l, la raza aria es superior por naturaleza; el Estado es la
unidad de sangre y suelo; el Frher es la encarnacin del Estado y por tanto del pueblo...
Nada nuevo. Pero s el arma ms eficaz para la ms cruel derrota del pueblo que la utiliz, el
mayor genocidio de la historia y la destruccin de Europa.

Lazos de sangre

La bsqueda de unos antecedentes familiares que pudieran justificar el desequilibrio de Hitler
indujo a la construccin de diversas historias acerca de sus orgenes. La oscuridad de los pocos
datos reales y la escasa fiabilidad de algunos de los vertidos por l en su libro Mein Kampf,
contribuyeron a suscitarlas. As, se ha especulado sobre el posible alcoholismo de su padre,
sobre que ste muri confinado en un manicomio, o que su madre fue una prostituta y tuvo un
abuelo judo. Ninguna de estas hiptesis ha podido probarse y slo se puede afirmar con
absoluta certeza que Adolf Hitler naci el 20 de abril de 1889 en Braunau del Inn, pueblo
fronterizo de la Alta Austria, y que fue el tercer hijo de un matrimonio formado por el
inspector de aduanas Alois Hitler y su tercera esposa, Klara Plzl.

Se supone que su abuelo fue Johann-Georg Hiedler, molinero de la Baja Austria que en 1842 se
cas con una campesina, Maria Anna Schicklgruber, quien ya tena un hijo natural de cinco
aos, Alois, cuyo padre no era otro, al parecer, que el propio Hiedler, aunque no le dio su
apellido. Casi cuarenta aos ms tarde, en 1876, Johann-Nepomuk Hiedler, hermano del
anterior, se present con Alois ante el prroco de Dllersheim y le pidi que borrase del
registro la palabra ilegtimo y lo inscribiera como Alois Hiedler por deseo expreso del padre.
Johann-Georg llevaba veinte aos enterrado y su madre treinta, pero el cura accedi. Alois, al
ao siguiente de su legitimacin, cambi su apellido Hiedler, de origen checo, por el de Hitler,
de grafa similar a su fontica.

Alois Hitler haba ingresado a los dieciocho aos en el Servicio Imperial de Aduanas y hasta
1895 trabaj como oficial en distintos pueblos de la frontera austrobvara. Haba contrado
matrimonio con Anna Glass en 1864, mucho mayor que l, que muri sin descendencia en
1883. Un mes despus se casaba con Franziska Matzelberger, quien ya le haba dado un hijo,
Alois, y tres meses despus de la boda le dio una hija, Angela, la nica con quien Adolf haba de
mantener relacin durante toda su vida, y de cuya hija Geli Raubal lleg a enamorarse. Esta
segunda esposa falleca tambin poco ms tarde de una tuberculosis. En enero de 1885 Alois
se cas con Klara Plzl, en terceras nupcias. En mayo naca Gustav. Tanto ste como una hija
nacida en 1887 murieron en su infancia. En 1889 naca Adolf y ms tarde Paula.

Adolf Hitler tena seis aos cuando su padre se jubil. La familia dej entonces Passau, su
ltimo destino, se mud a Hafeld-am-Traun, luego a Lambach y por ltimo compraron una
casa en Leonding, aldea en las afueras de Linz. All pasara Hitler su infancia y por ese motivo es
considerada la ciudad natal del Fhrer y por lo tanto centro de peregrinacin nazi. Su padre
muri el 3 de enero de 1903 dejando una pensin a su viuda. Dos aos despus su madre
vendi la casa por diez mil coronas y se establecieron en Linz.


Un joven Hitler

En el verano de 1905 Adolf concluye sus estudios por obligacin, pues su mediocre
rendimiento en la Realschule le haba valido la expulsin sin conseguir ttulo alguno. Cuando su
madre muri, en 1907, se traslad a Viena con el dinero de la herencia. Dibujaba por aficin y
esperaba convertirse en un pintor acadmico. Se inscribi para las pruebas de acceso en la
Academia de Artes Plsticas, pero fracas en el examen de ingreso. Al ao siguiente reuni la
mayor cantidad de sus dibujos y volvi a la academia, pero la institucin, tras observarlos, esta
vez ni siquiera lo admiti a examen.

Fue entonces, a finales del ao 1908, cuando entr en contacto con el antisemitismo mediante
las teoras de Liebenfels. En ellas se vislumbra ya el germen de su ideologa posterior:
Liebenfels llamaba Arioheroiker ('hroes arios') a la raza rubia de los seores y los enfrentaba a
los seres inferiores, los Affingen ('simiescos'), para concluir que la necesidad de diezmar a
estos ltimos era biolgicamente justificada, pues acabara con el engendro del mestizaje.

Durante todo el ao siguiente Hitler consumi cantidades de esos panfletos racistas. Ya
entonces viva miserablemente, haba agotado su herencia y no trabajaba; se alojaba en una
residencia para hombres indigentes y pasaba hambre en sus vagabundeos por Viena. Adems,
no se present a los reiterados llamamientos para cumplir el servicio militar y, a los
veinticuatro aos -edad a la que cesaba la obligacin de ingresar a filas-, cruz la frontera
alemana, instalndose en Munich.

El germen

Las autoridades austracas averiguaron su paradero y le obligaron a comparecer en su
consulado en Munich y luego ante la comisin de reclutamiento de Salzburgo. All, dado su
dbil estado fsico, fue declarado no apto e intil para la milicia. El 16 de agosto de 1914 se
present como voluntario al ejrcito alemn: la Primera Guerra Mundial haba comenzado.
Herido y gaseado en el frente, fue condecorado con sendas cruces de hierro al mrito militar
de segunda y de primera clase, honor este ltimo muy raro para un sargento, como l era.


Hitler aclamado por la multitud

Segn testimonios, fue un soldado valiente y se gan pronto la simpata de sus superiores
gracias a su marcado antisemitismo. Fue nombrado oficial de propaganda del Reichswehr, el
ejrcito regular, y se dedic a predicar el ideal nacionalista y la lucha contra los bolcheviques
entre sus camaradas, dando numerosas conferencias. El 12 de septiembre de 1919 fue
comisionado a asistir a una asamblea del incipiente Partido Obrero Alemn (DAP) con el objeto
de recabar informacin sobre dicha asociacin. Hitler intercambi impresiones con el
presidente del DAP, Anton Drexler, y todo habra terminado all, quiz, si no hubiese recibido
poco despus una tarjeta postal en que la direccin del partido (entonces no contaba con ms
de cincuenta afiliados) le comunicaba su ingreso en el mismo.

En marzo del ao siguiente abandon la milicia para dedicarse por entero a su actividad
poltica; fue entonces cuando el partido aadi a su denominacin Nacionalsocialista,
convirtindose en el Nationalsozialistische Deutsche Arbei-terpartei (de cuya abreviatura
surgira la palabra nazi), y Hitler se convirti en su jefe de propaganda. Como tal consigui
reclutar a personajes destacados de la sociedad muniquesa, esencialmente nacionalistas y, en
menor medida, a trabajadores, cuyo nmero fue disminuyendo a medida que el NSDAP se
engrandeca, y l se haca con la presidencia, tras eliminar a Drexler.

En noviembre de 1923, siguiendo el ejemplo de Mussolini en Italia, intent un golpe de estado,
conocido como el putsch de 1923. Los dos cabecillas de la intentona, Hitler y Ludendorff,
fueron detenidos y juzgados; su fracaso le vali una condena de cinco aos de prisin, de los
que slo cumpli nueve meses debido a la presin de sus camaradas. De esa estancia en la
prisin de Landsberg surgi la primera redaccin de Mein Kampf, dictada a Rudolf Hess.


Hitler y Ludendorff, protagonistas del putsch

La crisis econmica de 1929 permiti al partido nazi un desarrollo ms que considerable. En
1932 se present a las elecciones presidenciales, y si bien fue derrotado, obtuvo trece millones
y medio de votos. En enero de 1933 ocup la cancillera con el conservador Von Papen. Hitler
disolvi el parlamento, inici una campaa financiada por los magnates del Ruhr (Von Thyssen,
Otto Wolff, Voegeler) marcada por la violencia de las Schutz Staffel, las SS, la polica
militarizada del partido nazi, y el incendio del Reichstag de Berln, el 27 de febrero, hecho que
utiliz en su favor atribuyendo su autora a la subversin comunista y que le dio pie para
instituir el estado de excepcin.

Fueron los pasos necesarios para acabar con sus oponentes. Primero promulg una ley
destinada vagamente a restablecer el funcionamiento de carrera, pero que sirvi en realidad
para depurar a los judos y marxistas de los servicios del Estado, y en general de todo aquel
que ocupase un puesto codiciado por los nuevos jefes nazis. Tras su primer encuentro con
Mussolini, el 14 de junio de 1934 en Venecia, Hitler y la jefatura del nacionalsocialismo
(Goebbels, Gring, Heydrich y Heinrich Himmler) se deshicieron de su otrora apreciado Ernst
Rhm y otros opositores al rgimen: Gregor Strasser, Schleicher, Kahr, a la cabeza de un
centenar, todos ejecutados a quemarropa en la que fuera llamada Noche de los cuchillos
largos (30 de junio de 1934). Von Papen se libr de la quema gracias a la proteccin del
mariscal Von Hindenburg, todava presidente del Reich; pero por las dudas se aprest a dimitir
de su cargo de vicecanciller, se fue a Viena como embajador y ms tarde sigui sirviendo a
Hitler en Ankara.


Con el mariscal Von Hindenburg

El 2 de agosto de 1934 muri el anciano Paul von Hindenburg, presidente del Reich, y Hitler,
gracias a una ley promulgada en el mismo instante por l, se convirti en jefe supremo del
Estado, unific ambos ministerios (Estado y cancillera) y el ejrcito jur fidelidad al Fhrer y
canciller Adolf Hitler. En ese momento las SS contaban con ms de cien mil hombres dirigidos
por un ex agricultor fantico que, segn algunos, super en temeridad al propio Fhrer:
Himmler.

El III Reich

Bajo la finta del culto al deber y la jerga prusiana, el nuevo Estado reflejaba los rasgos de su
creador: eficaz, pero desordenado, enrgico y centralizado. Hitler fue fiel a sus costumbres
vienesas: se levantaba a las doce, y amparado por un gran nmero de secretarios privados con
rango ministerial que filtraban a sus visitantes, reciba slo a quien le apeteca y slo por un
par de minutos. Su vitalidad apareca durante la noche, cuando su terror a la soledad le
conduca a mantener extensos monlogos hasta la madrugada.

No existan reuniones de gobierno. Las leyes se promulgaban mediante sus escuetas rdenes y
ms tarde slo bastara con una observacin caprichosa. Sus incondicionales anotaban todas
sus ocurrencias espontneas y las transmitan a la nacin como rdenes del Fhrer. Existe una
ancdota a este respecto que, fundada o no, resulta sin duda ilustrativa: Hitler dice a sus
acompaantes, frente a la iglesia de San Mateo de Munich, que la prxima vez no quiere ver
esa pila de piedras. l se refera a un montn de adoquines que estaban apilados cerca de la
entrada, pero su observacin se interpreta como una alusin a la iglesia y sta es demolida sin
ms al da siguiente.

As funcionaban los mecanismos de gobierno de una nacin de setenta millones de habitantes,
y a pesar de todo, funcionaban; gracias a su intuicin, a su olfato, a su eleccin sistemtica de
soluciones viables. Su poltica social surta un efecto extraordinario sobre las masas. Ordenaba
obras que, segn l, contraponan al socialismo terico el socialismo de los hechos:
prstamos al matrimonio que impulsaban la creacin de nuevas familias; proteccin y
descanso a las madres; envo masivo de nios (el primer ao 370.000) a colonias de
vacaciones; casas-cuna, guarderas; obras con denominaciones tan extraas como de socorro
invernal, del hogar, fortaleza mediante la alegra y campaas con ttulos como buena
iluminacin, zonas verdes en la empresa, educacin popular, departamento del ocio,
o belleza del trabajo, todas ellas pensadas con una estratgica visin de futuro y para un
pueblo que sala de la miseria.

Entre tanto, Himmler reclua a medio milln de personas en los veinte campos de
concentracin y los ciento sesenta campos de trabajo, y eso sin incluir a los millones de judos,
polacos, prisioneros de guerra soviticos, sospechosos de semitismo y subversivos que
pasaron por los campos y perecieron en las cmaras de gas o fueron aniquilados por el trabajo.
Primero de forma clandestina, luego ms abierta, el exterminio responda a los objetivos
expuestos en Mein Kampf. Y tambin su poltica exterior; como Mussolini, Hitler ayud a
Franco en su lucha contra la repblica. Luego camufl, con el nombre de lucha contra el
bolchevismo, la alianza con los dictadores. Al adherirse Japn, pudo amenazar la retaguardia
de la Unin Sovitica, que, con Francia, eran sus mayores amenazas.


Hitler y Mussolini

A fines de 1937 decidi reunir todos los pases de lengua alemana antes de que las potencias
occidentales acabasen de rearmarse. Ante la alarma del ala ms conservadora del ejrcito,
hostil a las SS, se deshizo de Blomberg, Von Neurath y destituy al comandante en jefe de la
Wehrmacht, Von Fritsch, acusndolo de homosexual, y al jefe del estado mayor Beck,
asumiendo l mismo el mando.

Seguro de la adhesin del Duce, en marzo de 1938 se apoder de Austria. En septiembre, con
el miedo a la guerra a su favor y el anticomunismo occidental, obtuvo la firma del Acuerdo de
Munich, con lo cual gan una cuarta parte de Checoslovaquia. El 15 de marzo de 1939, ya
organizada la secesin eslovaca, puso bajo su proteccin a Bohemia-Moravia y ocup Memel.
A partir de abril reclam los distritos alemanes de Polonia, reforz su alianza con Italia
mediante el Pacto de Acero del 22 de mayo y firm el Pacto de Neutralidad germano-sovitica.
El 1 de septiembre invadi Polonia, desencadenando la Segunda Guerra Mundial.

Adis a Berln

La dominacin de Hitler se extendi pronto por toda Europa. El 22 de junio de 1941 atac la
Unin Sovitica y el fracaso frente a Mosc lo condujo a tomar l mismo el mando del ejrcito
de tierra. An a fines de 1942 su empresa era exitosa. Ese ao ya se haba anunciado, aunque
veladamente, la solucin final a la cuestin juda, y se sucedan los asesinatos masivos de
judos en toda Europa. En Polonia se acaban de construir nuevos campos: Auschwitz-Birkenau,
Chelmno, Majdanek, Treblinka, Sobibor, Belzec. Incluidos los judos rusos, los clculos menos
pesimistas estiman las vctimas en ms de cuatro millones.

El 10 de septiembre se haba conseguido la expansin mxima de los alemanes en la Unin
Sovitica. La guerra se vio estancada y el adversario oblig a Alemania a defenderse. En
noviembre las fuerzas aliadas desembarcaban en Marruecos y Argelia, y en enero de 1943 la
Conferencia Angloamericana de Casablanca exiga la capitulacin incondicional. Un mes
despus, el ejrcito alemn deba rendirse en Stalingrado. Goebbels declar entonces la
guerra total.

Durante los meses siguientes, sin embargo, el poder alemn fue decayendo abrumado por
diferentes acontecimientos. En abril y mayo la resistencia se rebel en el gueto de Varsovia y
el Afrika-Korps italo-germano capitul en Tnez. En julio los aliados entraron en la fase de
bombardeos masivos sobre Hamburgo y destruyeron gran parte de la ciudad; el da 10 los
ingleses y norteamericanos desembarcaron en Sicilia y el 25 cay Mussolini. Italia declar
entonces la guerra a Alemania. El 1 de diciembre Roosevelt, Churchill y Stalin, reunidos en la
Conferencia de Tehern, plantearon la conveniencia de desmembrar Alemania. En junio de
1944 los aliados desembarcaron en Normanda.


Tras el atentado de Rastenburg (julio de 1944)

Hitler, acosado, sufri adems un atentado planeado por un grupo de oficiales cuando se
encontraba en su cuartel general de Rastenburg (Prusia Oriental) y result con heridas leves.
En venganza, hizo ajusticiar por lo menos a doscientos resistentes de la lite poltico-militar, y
Kluge y Rommel se suicidaron. El 25 de septiembre hizo un llamamiento a las fuerzas
populares como ltimo intento de resguardar el imperio. Desgastado por las derrotas, ya era
slo un enfermo mental. No obstante, crea todava en el triunfo mediante las armas secretas
en preparacin y aun supervis la ltima ofensiva alemana en las Ardenas. Luego regres al
bnker de la cancillera.

En abril de 1945 Adolf Hitler, totalmente aislado, salvo una ya reducida corte de aduladores y
su amante Eva Braun y Goebbels, contempl cmo sus otrora fieles servidores intentaban
abandonarlo: Gring, que trataba de acelerar el inevitable final; Himmler, que incluso intent
contactar con el enemigo... Fiel a s mismo, como expres en 1939, jams pronunciara la
palabra capitulacin. El da 13 brind con Gring por la muerte de su despreciado Roosevelt.
El 20 volvi a brindar con sus pocos adeptos por su quincuagsimo sexto aniversario. Las
tropas rusas, mientras tanto, proseguan su inexorable avance hacia Berln.

En la madrugada del 29 de abril orden que se presentase ante l un funcionario del registro
civil y contrajo enlace con Eva Braun, su fiel alumna que haba conocido cuando era
empleada de la tienda de Hoffmann, su fotgrafo, en 1932, pocos meses despus de que su
primer amor, Geli Raubal, la hija de su hermanastro, se suicidara en el domicilio particular de
Hitler en Munich. Hitler y Eva Braun ya tenan previsto quitarse la vida cuando decidieron su
unin. El Fhrer acababa de recibir haca unas horas la noticia de la ejecucin de Benito
Mussolini frente al lago Como. Luego haba ordenado que envenenasen a Blondi, su pastor
alemn. Al acabar la ceremonia dict testamento poltico nombrando al almirante Dnitz
como su sucesor. Al da siguiente, hacia las tres de la tarde se oyeron dos disparos: Hitler y Eva
Braun haban muerto.


Hitler hacia el final de la guerra

Mientras los dos cadveres eran consumidos por las llamas en el jardn del bnker, Bormann
comunic por radio a Dnitz que Hitler lo haba designado su sucesor, pero ocult la muerte
del Fhrer an veinticuatro horas ms. En ese lapso, l y Goebbels intentaron una nueva
negociacin con los soviticos; pero fue un esfuerzo intil. Entonces telegrafiaron otra vez a
Dnitz comunicndole la muerte. La noticia se dio por la radio el 1 de mayo con fondo de
Wagner y Bruckner, dando a entender que el Fhrer haba sido un hroe que haba cado
luchando hasta el fin contra el bolchevismo. Esa noche se llev a cabo una huida masiva y
fueron muchos los que lograron fugarse de Berln. Goebbels prefiri envenenar a sus hijos,
luego mat a su mujer de un balazo y se suicid de un tiro. El 7 de mayo de 1945 se firm la
capitulacin en Reims y el da 9 se repiti la firma en Berln. Ese mismo da se suspendieron
todas las hostilidades en los frentes europeos. El III Reich haba sobrevivido a su creador
exactamente siete das.