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Adolf Hitler

Mximo dirigente de la Alemania nazi


(Braunau, Bohemia, 1889 - Berln,
1945). Hijo de un aduanero austriaco,
su infancia transcurri en Linz y su
juventud en Viena. La formacin de
Adolf Hitler fue escasa y autodidacta,
pues apenas recibi educacin. En
Viena (1907-13) fracas en su
vocacin de pintor, malvivi como
vagabundo y vio crecer sus prejuicios
racistas ante el espectculo de una
ciudad cosmopolita, cuya vitalidad
intelectual y multicultural le era por
completo incomprensible.

Adolf Hitler
De esa poca data su conversin al
nacionalismo germnico y al antisemitismo. En 1913 Adolf Hitler huy del Imperio Austro-
Hngaro para no prestar servicio militar; se refugi en Mnich y se enrol en el ejrcito alemn
durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). La derrota le hizo pasar a la poltica, enarbolando
un ideario de reaccin nacionalista, marcado por el rechazo del nuevo rgimen democrtico de la
Repblica de Weimar, a cuyos polticos acusaba de haber traicionado a Alemania aceptando las
humillantes condiciones de paz del Tratado de Versalles (1918).
De vuelta a Mnich, Hitler ingres en un pequeo partido ultraderechista, del que pronto se
convertira en dirigente principal, rebautizndolo como Partido Nacionalsocialista de los
Trabajadores Alemanes (NSDAP). Dicho partido se declaraba nacionalista, antisemita,
anticomunista, antisocialista, antiliberal, antidemcrata, antipacifista y anticapitalista, aunque
este ltimo componente revolucionario de carcter social quedara pronto en el olvido; este
abigarrado conglomerado ideolgico, fundamentalmente negativo, se alimentaba de los temores
de las clases medias alemanas ante las incertidumbres del mundo moderno. Influenciado por el
fascismo de Mussolini, este movimiento, adverso tanto a lo existente como a toda tendencia de
progreso, representaba la respuesta reaccionaria a la crisis del Estado liberal que la guerra haba
acelerado.
Sin embargo, Hitler tardara en hacer or su propaganda. En 1923 fracas en un primer intento
de tomar el poder desde Mnich, apoyndose en las milicias armadas
de Ludendorff (Putsch de la Cervecera). Fue detenido, juzgado y encarcelado, aunque tan
slo pas en la crcel un ao y medio, tiempo que aprovech para plasmar sus estrafalarias
ideas polticas en un libro que titul Mi lucha y que diseaba las grandes lneas de su actuacin
posterior.
De nuevo en libertad desde 1925, Hitler reconstituy el NSDAP expulsando a los posibles rivales
y se rode de un grupo de colaboradores fieles como Goering,Himmler y Goebbels. La
profunda crisis econmica desatada desde 1929 y las dificultades polticas de la Repblica de
Weimar le proporcionaron una audiencia creciente entre las legiones de parados y descontentos
dispuestos a escuchar su propaganda demaggica, envuelta en una parafernalia de desfiles,
banderas, himnos y uniformes.
Combinando hbilmente la lucha poltica legal con el uso ilegtimo de la violencia en las calles,
los nacionalsocialistas o nazis fueron ganando peso electoral hasta que Hitler -que nunca haba
obtenido mayora- se hizo confiar el gobierno por el presidente Hindenburg en 1933.
Desde la Cancillera, Hitler destruy el rgimen constitucional y lo sustituy por una dictadura de
partido nico basada en su poder personal. El TercerReich as creado fue un rgimen totalitario
basado en un nacionalismo exacerbado y en un complejo de superioridad racial sin fundamento
cientfico alguno (basado en estereotipos que contrastaban con la ridcula figura del propio
Hitler).
Tras la muerte de Hindenburg, Hitler se hizo nombrarFhrer o caudillo de Alemania y se hizo
prestar juramento por el ejrcito. La sangrienta represin contra los disidentes culmin en la
purga de las propias filas nazis durante la Noche de los Cuchillos Largos (1934) y la
instauracin de un control policial total de la sociedad, mientras que la persecucin contra los
judos, iniciada con las racistas Leyes de Nremberg (1935) y con el pogromo conocido como la
Noche de los Cristales Rotos (1938) culmin con el exterminio sistemtico de los judos
europeos a partir de 1939 (la Solucin Final).

Hitler hacia el final de la guerra
La poltica internacional de Hitler fue
la clave de su prometida
reconstitucin de Alemania, basada
en desviar la atencin de los
conflictos internos hacia una accin
exterior agresiva. Se aline con la
dictadura fascista italiana, con la que
intervino en auxilio de Franco en la
Guerra Civil espaola (1936-39),
ensayo general para la posterior
contienda mundial; y complet sus
alianzas con la incorporacin del
Japn en una alianza antisovitica
(Pacto Antikomintern, 1936) hasta formar el Eje Berln-Roma-Tokyo (1937).
Militarista convencido, Hitler empez por rearmar al pas para hacer respetar sus demandas por
la fuerza (restauracin del servicio militar obligatorio en 1935, remilitarizacin de Renania en
1936); con ello reactiv la industria alemana, redujo el paro y prcticamente super la depresin
econmica que le haba llevado al poder.
Luego, apoyndose en el ideal pangermanista, reclam la unin de todos los territorios de habla
alemana: primero se retir de la Sociedad de Naciones, rechazando sus mtodos de arbitraje
pacfico (1933); luego forz el asesinato de Dollfuss (1934) y el Anschluss o anexin de Austria
(1938); a continuacin invadi la regin checa de los Sudetes y, tras engaar a la diplomacia
occidental prometiendo no tener ms ambiciones (Conferencia de Mnich, 1938), ocup el resto
de Checoslovaquia, la dividi en dos y la someti a un protectorado; an se permiti arrebatar a
Lituania el territorio de Memel (1939).
Pero, cuando el conflicto en torno a la ciudad libre de Danzig le llev a invadir Polonia, Francia y
Gran Bretaa reaccionaron y estall la Segunda Guerra Mundial (1939-45). Hitler haba
preparado sus fuerzas para esta gran confrontacin, que segn l habra de permitir la
expansin de Alemania hasta lograr la hegemona mundial (Protocolo Hossbach, 1937); en
previsin del estallido blico haba reforzado su alianza con Italia (Pacto de Acero, 1939) y,
sobre todo, haba concluido un Pacto de no-agresin con la Unin Sovitica (1939), acordando
con Stalin el reparto de Polonia.
El moderno ejrcito que haba preparado obtuvo brillantes victorias en todos los frentes durante
los primeros aos de la guerra, haciendo a Hitler dueo de casi toda Europa mediante una
guerra relmpago: ocup Dinamarca, Noruega, Holanda, Blgica, Luxemburgo, Francia,
Yugoslavia, Grecia. (mientras que Italia, Espaa, Hungra, Rumania, Bulgaria y Finlandia eran
sus aliadas, y pases como Suecia y Suiza declaraban una neutralidad benvola).
Slo Gran Bretaa resisti el intento de invasin (batalla area de Inglaterra, 1940-41); pero la
suerte de Hitler empez a cambiar cuando lanz la invasin de Rusia, respondiendo tanto al
ideal anticomunista bsico del nazismo como al proyecto de arrebatar a la inferior raza eslava
del este el espacio vital que soaba para engrandecer a Alemania (1941). A partir de la
batalla de Stalingrado (1943), el curso de la guerra se invirti y las fuerzas soviticas
comenzaron una contraofensiva que no se detendra hasta tomar Berln en 1945;
simultneamente se reabri el frente occidental con el aporte masivo en hombres y armas
procedente de Estados Unidos (involucrados en la guerra desde 1941), que permiti el
desembarco de Normanda (1944).
Derrotado y fracasados todos sus proyectos, Hitler vio cmo empezaban a abandonarle sus
colaboradores y la propia Alemania era arrasada por los ejrcitos aliados; en su limitada visin
del mundo no haba sitio para el compromiso o la rendicin, de manera que arrastr a su pas
hasta la catstrofe y finalmente se suicid en el bnker de la Cancillera de Berln donde se haba
refugiado, despus de haber sacudido al mundo con su sueo de hegemona mundial de la
raza alemana, que provoc una guerra total a escala planetaria y un genocidio sin
precedentes en los campos de concentracin.


Martin Luther King
(Atlanta, 1929 - Memphis, EE UU, 1968) Pastor baptista estadounidense, defensor de los derechos civiles.
Hijo de un ministro baptista, Martin Luther King estudi teologa en la Universidad de Boston. Desde joven
tom conciencia de la situacin de segregacin social y racial que vivan los negros de su pas, y en
especial los de los estados sureos.
Convertido en pastor baptista, en 1954 se hizo cargo de una iglesia en la ciudad de Montgomery,
Alabama. Muy pronto dio muestras de su carisma y de su firme decisin de luchar por la defensa de los
derechos civiles con mtodos pacficos, inspirndose en la figura de Mahatma Gandhi y en la teora de la
desobediencia civil de Henry David Thoreau. Al poco de llegar a Montgomery organiz y dirigi un masivo
boicot de casi un ao contra la segregacin en
los autobuses municipales.

Martin Luther King
La fama de Martin Luther King se extendi
rpidamente por todo el pas y enseguida
asumi la direccin del movimiento pacifista
estadounidense, primero a travs de la Southern
Cristian Leadership Conference y ms tarde del
Congress of Racial Equality. Asimismo, como
miembro de la Asociacin para el Progreso de la
Gente de Color, abri otro frente para lograr
mejoras en sus condiciones de vida.
En 1960 aprovech una sentada espontnea de
estudiantes negros en Birmingham, Alabama,
para iniciar una campaa de alcance nacional.
En esta ocasin, Martin Luther King fue

encarcelado y posteriormente liberado por la intercesin de John Fitgerald Kennedy, entonces candidato a
la presidencia de Estados Unidos, pero logr para los negros la igualdad de acceso a las bibliotecas, los
comedores y los estacionamientos.
En el verano de 1963, su lucha alcanz uno de sus momentos culminantes cuando encabez una
gigantesca marcha sobre Washington, en la que participaron unas doscientas cincuenta mil personas, ante
las cuales pronunci uno de sus ms bellos discursos por la paz y la igualdad entre los seres humanos. l
y otros representantes de organizaciones antirracistas fueron recibidos por el presidente Kennedy, quien
se comprometi a agilizar su poltica contra el segregacionismo en las escuelas y en la cuestin del
desempleo, que afectaba de modo especial a la comunidad negra.
No obstante, ni las buenas intenciones del presidente, quien morira asesinado meses ms tarde, ni el
vigor tico del mensaje de King, Premio Nobel de la Paz en 1964, parecan suficientes para contener el
avance de los grupos nacionalistas de color contrarios a la integracin y favorables a la violencia, como
Poder Negro, Panteras Negras y Musulmanes Negros. La permeabilidad de los colectivos de color, sobre
todo de los que vivan en los guetos de Nueva York y de otros estados del norte, a la influencia de estos
grupos violentos, pona en peligro el ncleo del mensaje de King, el pacifismo.
En marzo de 1965 encabez una manifestacin de miles de defensores de los derechos civiles que
recorrieron casi un centenar de kilmetros, desde Selma, donde se haban producido actos de violencia
racial, hasta Montgomery. La lucha de Martin Luther King tuvo un final trgico: el 4 de abril de 1968 fue
asesinado en Memphis por James Earl Ray. Mientras se celebraban sus funerales en la iglesia Edenhaser
de Atlanta, una ola de violencia se extendi por todo el pas. Ray, detenido por la polica, se reconoci
autor del asesinato y fue condenado con pruebas circunstanciales. Aos ms tarde se retract de su
declaracin y, con el apoyo de la familia King, pidi la reapertura del caso y la vista de un nuevo juicio.