Sei sulla pagina 1di 32

Asociacin Vida Sana

CAPTULO 6
UN HUERTO EN EL BALCN (I)
PLANIFICACIN E INSTALACIN










Contenedores de cultivo y herramientas
El sistema de riego
El medio de cultivo
Compostaje urbano
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
2
CONTENEDORES DE CULTIVO Y HERRAMIENTAS


1. CARACTERSTICAS DE LOS CONTENEDORES


Despus de haber visto las bases del cultivo ecolgico y los principios de
diseo, el objetivo de este captulo y de los tres siguientes es proporcionar las
herramientas que nos permiten trabajar con los condicionantes y los elementos
del huerto, con la finalidad de cultivar con xito hortalizas y otras plantas tiles en
recipientes.


Figura 1. En el caso de las cubiertas vegetales, el mismo tejado acta de
recipiente. En la foto, cubierta no transitable con especies tapizantes. Fuente:
ARCOS, J.L. (2007). Departamento Comercial Vallimper, materiales del curso
sobre Cubiertas Vegetales, Santa Coloma de Farners 2007.

Aqu haremos una pequea referencia a las cubiertas vegetales, que posibilitan
el cultivo de hortalizas en los tejados. El enverdecimiento de azoteas permite
recuperar la superficie edificada, como deca en 1920 el arquitecto Le Corbusier.
Adems de los estticos y de autosuficiencia, los beneficios son sobretodo
bioclimticos, en relacin al entorno urbano y tambin al mismo edificio. Por
ejemplo, en un verano mediterrneo con picos de 40C la cubierta no sobrepasar
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
3
los 28 o 30C. Una cubierta dura puede llegar a calentarse hasta los 70 o 80C
(ARCOS, J.L., 2007). A pesar del ahorro energtico que esto supone, no abundan
los ejemplos de tejados verdes, probablemente a causa del encarecimiento de la
obra inicial, y las dudas sobre su mantenimiento ptimo.

Como veamos al final del captulo anterior, en el cultivo en recipientes
restringimos de forma drstica el volumen explorado por las races para conseguir
los nutrientes y el agua que necesita la planta. Por lo tanto, y en general,
deberemos rellenar los contenedores con materiales muy ricos en nutrientes y
capaces de absorber gran cantidad de agua. En la eleccin y la distribucin de los
recipientes deberemos tener en cuenta:

Optimizacin del espacio, en las tres dimensiones. Incluiremos el mximo
nmero de vegetales y elementos.
Facilidad de manejo. Atender al huerto debe ser algo cmodo y
agradable. En general, los recorridos de manejo y la disposicin de los
materiales que utilizamos deben optimizarse para ahorrar el mximo de
tiempo en transitar, guardar o limpiar. Y si bien el orden es algo muy
personal, si el huerto es compartido (por los miembros de la famlia, por
una comunidad...) ser un atributo imprescindile que habr que
consensuar. A continuacin se citan otros aspectos a tener en cuenta:
La ligereza de los recipientes, y tambin la presencia de ruedas que se
puedan frenar, permite hacer cambios con el mnimo esfuerzo, adems
de cargar al mnimo la estructura del edificio. En general los balcones y
terrazas estan preparados para soportar cargas de 300 kg/m
2
, aunque
en el caso de viviendas de ms de veinte o treinta aos sera
recomendable consultar la capacidad de carga si se prevee que sea alta
(superior a 200 kg/m
2
, por ejemplo). En todo caso, se supone que la
estructura del edificio no est daada, y que los suelos estan bien
impermeabilizados.
La altura de trabajo. Hay que evitar posturas forzadas, difciles, o
contraproducentes. Adems, una altura de trabajo cmoda favorecer
que nos pongamos a observar y a trabajar.
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
4
El riego. Un buen riego es fundamental para tener xito, y es un aspecto de
manejo que requiere una atencin continuada. Por lo tanto,
adoptaremos un sistema que sea cmodo para nosotros, adems de
ptimo para las plantas.
Los materiales. Tendremos en cuenta los principios de reutilizacin y
reciclado, y tambin la perdurabilidad, aunque sta pueda implicar, en
principio, el uso de ms recursos para la adquisicin o la construccin de
recipientes. Es deseable que los materiales tengan un cierto poder aislante,
como la madera o la cermica, ya que as las races de las plantas no
sufriran oscilaciones tan altas de temperatura. Esto es ms importante
como menos volumen tiene el contenedor.
El drenaje. El agua sobrante despus de un riego, o de una lluvia, se tiene
que evacuar con facilidad a travs de orificios practicados en la base de
los recipientes. Si este drenaje es correcto, no ser necesario colocar
materiales de drenaje, como pequeos cantos rodados, bajo el sustrato. La
capa de drenaje puede ser til si tenemos, por ejemplo, tiestos en un
recipiente con agua, y queremos evitar la saturacin del sustrato. La capa
de drenaje tambin puede actuar como almacn de agua.
El volumen. Buscaremos contenedores con una superficie de cultivo
mxima y una profundidad mnima. Con 18 cm de profundidad es
suficiente. Si, por ejemplo, pretendemos cultivar berengenas
necesitaremos un dimetro de 42 cm aproximadamente, de hecho, su
dimetro de desarrollo- para llegar a los 25 litros de volumen de
enraizamiento, el mnimo que necesita una planta (VALLS, J.M., 2007),
con un sustrato adecuado. Una mayor superficie permite incrementar las
asociaciones y sucesiones de cultivos, ya que podemos, por ejemplo,
plantar una lechuga prxima a una col - que necesitar el dimetro
equivelente al de la berengena-, en la perspectiva de recolectar la lechuga
antes de que la col ocupe su espacio: es lo que llamaremos sucesin de
cultivos. En la figura 2 observamos, en los laterales de la mesa, una
asociacin de lechugas i escarolas con coles lombardas i coliflores verdes.
La esttica. Por supuesto, nuestro huerto nos tiene que gustar,
simplemente.
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
5



Figura 2: Mesa de cultivo recin plantada, principios de agosto.

2. RECIPIENTES ELEVADOS

Una ventaja de los recipientes es que se pueden elevar de manera que el
manejo habitual no implique tener que agacharse. Estos son algunos ejemplos de
huertos elevados:

2.1. Mesas de cultivo

Estos recipientes se denominan mesas por su forma, ya que se apoyan sobre
quatro patas. Existen modelos comerciales de acero galvanizado o de acero
inoxidable, de montaje sencillo, y tambin se pueden construir de madera. En este
ltimo caso, es recomendable forrar el recipiente por dentro con un material
plstico resistente, como el butilo o caucho sinttico, aunque hay maderas como
la de acacia que pueden resistir ms de diez aos el contacto directo con el
sustrato. El acero galvanizado es muy resistente a la corrosin y se basa en la
aleacin de hierro y zinc con una capa externa que slo contiene zinc.

Para conseguir un buen nivelado de la mesa y, por tanto, un buen drenaje, en la
base de las patas se pueden inserir varillas roscadas con un pie, o una rueda, y
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
6
regular la altura con tuercas. Sin embargo, es difcil evitar las prdidas de agua
por las juntas entre las piezas de montaje, y si no se prevee tener que desmontar
la mesa en mucho tiempo estas juntas se pueden impermeabilizar con silicona,
por ejemplo.


Figura 3. Mesa de cultivo de madera en julio. La lechuga se ha espigado, y
podemos ver cultivo de cebollino y de calabacn.



Figura 4. Detalle de una mesa de cultivo de hierro galvanizado, sin pintar. El
lpiz de carpintero indica uno de los dos agujeros de drenaje.

Otro accesorio para las mesas pueden ser tutores -caas, varas de madera o
metlicas...- para cultivos emparrados, fijados en orificios estancos en la base de
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
7
las mesas. Este sistema tiene la ventaja de que ya no nos har falta buscar la
manera de sujetar los tutores hay que tener en cuenta que normalmente no es
suficiente clavarlos en el sustrato para que se mantengan erguidos. Los
inconvenientes pueden ser que, a menos que vaciemos el recipiente, no
podremos retirar los tutores cuando no los utilizamos, y que no elegimos dnde
situamos los cultivos emparrados.

2.2. Recipientes de obra

Con los conocimientos necesarios y teniendo clara la capacidad de carga de la
terraza o balcn, podemos construir recipientes elevados de obra, con cemento
armado, que tendern, por supuesto, a ser definitivos. Su colocacin adosados a
paredes facilita que la estructura del edificio soporte el peso. Si esta pared es la
que nos separa del vecino, y no tiene la altura mnima reglamentaria de 1,8 m, el
recipiente nos puede servir, adems, como separacin, si tiene la anchura mnima
requerida de 1 m.

En el ejemplo de las imgenes, adems, se opt, ya de paso, por construir un
sistema de riego por capilaridad, creando un almacn de agua en el fondo del
recipiente, con ladrillos huecos. El nivel del agua, procedente de un depsito
elevado, se mantiene con una boya. El agua se bombea al depsito desde una
cisterna que recupera las aguas del tejado.


Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
8
Figura 5. Recipientes de obra en una terraza. Se observa cultivo de apio, que ya
se autosiembra, como indica, en el centro de la foto, la espiga seca de apio
cultivado el ao anterior. A la derecha de la foto hay una mata de albahaca, y a la
izquierda otra de calndula, que en pleno agosto apenas florece. En la foto de la
derecha, detalle de la arqueta con la boya.

2.3. Recipientes que cuelgan de estructuras

Existen recipientes comerciales que consisten en sacos que cuelgan de una
estructura de aluminio con ruedas. Se pueden colocar dos recipientes
superpuestos, teniendo en cuenta la limitacin en la insolacin que tendr el saco
inferior.

En general, y en relacin a los recipientes comerciales, optaremos, como
siempre, por la mejor relacin calidad/precio. Y seguramente el parmetro
fundamental de calidad, adems de la durabilidad y el ciclo de vida de los
materiales, es el volumen de sustrato que puede contener el recipiente, a igualdad
de condiciones de insolacin.


Figura 6. Huerto de dos pisos de rafia sinttica. Fuente:
http://www.leopoldobcn.com

Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
9
Tambin podemos colgar recipientes en estructuras ya existentes o creadas al
efecto: paredes, repisas, barandas, biombos, etc.

3. HERRAMIENTAS

Adems de otros utensilios que iremos viendo, las herramientas bsicas son las
que nos permiten trabajar adecuadamente con el sustrato. Tendrn un tamao
pequeo -proporcional al del recipente, claro!-, y un mango corto. Las hay
metlicas y tambin de plstico, a veces con mangos de madera. Si las tienen
que manejar nios o nias debern tener los bordes y las puntas redondeados o
bien ser de plstico, que tambin tiene las ventajas de la flexibilidad y de que no
raya.


Figura 7: Las manos son una buena herramienta, especiamente para mezclar los
componentes del sustrato. Sin guantes, adems, nos permiten medir
qualitativamente caractersticas del sustrato, y, especialmente, sentir el sustrato y
sus atributos. Las sensaciones son importantes para experimentar, aprender y
comparar.

La azadilla de dos puntas nos permite labrar el sustrato ms o menos
superficialmente, y desherbar. Estas labores se deben realizar con frecuencia,
para evitar que el sustrato quede apelmazado en determinados puntos y el agua
no se reparta bien o se pierda por canales de drenaje abiertos en el sustrato
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
10
cuando ste se seca, especialmente en el contacto con las paredes. La labor
superficial tambin permite romper la capilaridad y evitar prdidas de agua por
evaporacin.

El rastrillo de puntas cortas nos permite nivelar la superficie y realizar labores
superficiales. Tambin va muy bien, como veremos, para remover el contenido del
vermicompostador.

La pala nos permite remover y mezclar, y nos ayuda a trasplantar y sembrar.
Para remover deber ser ms bien ancha, y para trasplantar y sembrar es mejor
que sea estrecha y acabada en una punta relativamente fina.

Las tijeras nos permiten podar hortalizas que lo requieran, y con ellas
recolectaremos correctamente frutos como el pimiento o el calabacn, con un
corte limpio y sin lastimar a la planta. Las hay de muchos modelos, en todo caso
deben permitir un buen acceso a la parte a cortar y deben hacer fcilmente un
corte limpio.


Figura 8: Pala, azadilla de dos puntas, tijeras i rastrillo.


Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
11
EL RIEGO

PAUTAS DE RIEGO

Mantener una humedad constante en el sustrato es una clave fundamental del
xito en el cultivo en contenedor, ya que permite un desarrollo regular de las
plantas. Las oscilaciones en la humedad, sobretodo si son acentuadas, pueden
causar fisiopatas en las hortalizas, como necrosis apicales o agrietado del fruto,
adems de impedir un crecimiento ptimo. Las fisiopatas son la va de entrada de
agentes infecciosos, como hongos saprfitos -que aprovechan la materia orgnica
en descomposicin. La humedad excesiva causa efectos como el enrollamiento o
el amarilleamiento de hojas.

La humedad debe repartirse bien por todo el volumen de sustrato, para favorecer
un buen enraizamiento, al mismo tiempo que se mantiene el sustrato en un
estado ptimo y uniforme.

Figura 9: Agrietado del tomate.

Los sistemas de riego, y la forma de regar, deben permitir un ahorro de agua
mximo. Lo ideal, por supuesto, es disponer de sistemas de recogida del agua de
lluvia, en cisternas o depsitos. Este agua, adems, no nos dar problemas de
exceso de carbonatos, por ejemplo. Existen en el mercado depsitos que
podemos adaptar a tuberas de desage del tejado, pero entonces la dificultad
puede ser dar la suficiente presin a este agua para poder regar, especialmente
recipientes elevados, si no usamos un sistema manual con regadora.
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
12

Figura 10: Ejemplo de depsito de recogida de aguas de lluvia y esquema de
conexin a la tuberia de desage. En el catlogo de referencia los hay de desde
210l hasta 500l. Fuente: http://www.myc-5.com

Desde luego, aunque slo obtengamos parte del agua necesaria por este
sistema, merece la pena instalarlo si disponemos del espacio necesario. Y
tambin puede servirnos un depsito reciclado opaco, con tapa y apto para
contener agua- al cual le aadimos las conexiones necesarias. En este momento
podemos decir que, cuando construmos elementos y reaprovechamos materiales
conectamos todava ms con la cultura rural y campesina, donde se saba hacer
de casi todo...

En todo caso, un huerto urbano bien diseado no gasta mucha agua. As, Josep
Maria Valls nos habla de un consumo de 30 litros de agua semanales, de media,
en verano y en clima mediterrneo, para una mesa de cultivo de 180l de sustrato
(VALLS, J.M., 2007). Este consumo mnimo es posible si regamos bien y el
sustrato es uniforme. Para saber cundo debemos regar, a nuestra observacin
directa nos puede ayudar un sensor como el de la figura 11.

SISTEMAS DE RIEGO

Los parmetros que deberemos tener en cuenta a la hora de disear nuestro
sistema de riego, si ste no es manual, son la presin a la que trabajan
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
13
correctamente los elementos de riego (difusores, goteros, cintas exudantes)) y el
caudal correspondiente a esta presin. La presin se mide en bares, y un bar
equivale a 1 atmosfera, 1 kg/cm
2
o 10m de columna de agua. El caudal se mide
en l/h (litros por hora). Los dimetros de las tuberas deben permitir la circulacin
del caudal de agua requerido en cada momento, que ser la suma de los
caudales emitidos simultneamente por los diferentes elementos de riego
conectados a la misma. En todo caso, dimetros de 12mm o 16mm suelen ser
suficientes para las tuberas principales de una terraza -las que se conectan a la
toma de agua. Para enlazar entre s diferentes elementos puede ser suficiente un
dimetro de 6mm o 8mm (microtubos). En cuanto a la presin, si regamos desde
un grifo deberemos regularla, ya que ser excesiva. Para ello usaremos un
regulador de presin. Si optamos por abrir menos el grifo podemos tener un
problema de falta de caudal.

Los enlaces con rosca suelen medirse en pulgadas, as como los dimetros de
las mangeras. Recordemos que una pulgada sn 2,54cm.

Si automatizamos el riego nos har falta un programador. Los hay con dos vas o
salidas, lo que nos permite sectorializar las zonas de riego. Por ejemplo, podemos
tener un sector de macetas con cultivos que no requieren tanta regularidad de
riego, y otro sector con las hortalizas. La mxima frecuencia que suelen permitir
los programadores ms usados es de tres veces al da, cada 8h, y va bien usarla
en hortalizas durante el verano. En los siguientes puntos se resumen distintos
sistemas de riego utilizables en una terraza o balcn.

Manual, con manguera o regadora. Es quizs el mejor sistema de riego si
se evita mojar excesivamente las hojas y los frutos, y se realiza cuando
anochece y/o a primera hora de la maana, especialmente en verano. Es
recomendable usar una regadora pequea, de hasta 3 litros, que se
sostiene con ms facilidad y nos permite controlar mejor la distribucin del
agua y la cantidad que usamos, evitando excesos: no deberamos ver el
agua saliendo por los agujeros de drenaje! Si preveemos que no siempre
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
14
podremos usar este sistema, podemos instalar un riego automtico que
pondremos en marcha cuando convenga.

Figura 11: Contenedores con autoriego, fabricados con bidones de detergente o
con botellas. Se puede observar el nivel del agua en el depsito inferior. El agua
asciende por capilaridad a travs de cuerdas de algodn. En uno de los bidones
podemos observar un sensor de humedad (foto de la derecha).

Depsito inferior de agua. Ya hemos visto un ejemplos autoconstrudos,
pero tambin existen modelos comerciales: contenedores con autoriego
que incluyen una boya que nos permite visualizar el nivel de agua del
depsito inferior, y saber cundo debemos volver a regar.

Este sistema tiene el inconveniente que puede no adaptarse bien a cultivos que
requieren humedad en superfcie. El espigado de las lechugas de la figura 10 no
tan slo se debe a factores como la variedad, poca del ao o insolacin
insuficiente, sin que probablemente tenga que ver con el sistema de riego y la
profundidad del sustrato. Como siempre en agricultura, es difcil encontrar una
sola causa a los problemas!

Microdifusores. Los microdifusores se adaptan bien al cultivo en macetas
o recipientes pequeos, ya que se pueden conectar fcilmente, a travs de
un microtubo, a la tubera principal.
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
15

Figura 12: A la izquierda, microdifusor de caudal regulable, de 0 a 70l/h. El
abanico mojado llega a los 10-20 cm. Fuente: http://horturba.com. A la derecha,
otro modelo de microaspersor de alcance regulable, con las conexiones a
microtubo y de microtubo a enlace rpido de manguera.


Goteros. Los hay de tres tipos: botn, interlnea e integrados en una
tubera. Se pueden limpiar las obturaciones sumergindolos en agua con
vinagre. Pueden ser autocompensantes, es decir, que reparten
equitativamente el agua a travs del recorrido, independientemente de la
distancia a la toma de agua. Los goteros permiten un gran ahorro de agua,
pero debemos asegurarnos de que mojan todo el sustrato. En funcin de
los materiales que usemos como sustrato, el agua circular ms o menos
en la dimensin horizontal, y el bulbo hmedo bajo el gotero tendr una
forma ms o menos alargada. En general, en sustratos orgnicos har falta
situar los goteros en un marco de 15cm x15cm, o bien de 15cm x 20cm o
de 20cm x 20cm como mximo. Plantaremos las hortalizas prximas a los
goteros, pero sin que la gota moje al tallo.

Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
16

Figura 13: En suelos estructurados, el bulbo hmedo es ancho, y se solapa
fcilmente con el contiguo.

El rango de caudal de los goteros suele ser de 2 a 6l/h, y trabajan a bajas
presiones, inferiores a 1bar. Hay goteros que funcionan bien a 0,2 bar, e incluso
0,1 bar, si la tubera portagoteros no es muy larga y no hay muchas prdidas de
carga. Es decir, que podemos regar desde un depsito situado a 1-2 m sobre el
nivel del recipiente. Hay que tener en cuenta que si se riega en horas de sol, y
ste da directamente al gotero, trabajar con presiones bajas -las gotas van
saliendo despacio- favorece las acumulaciones de sales y por tanto las
obturaciones.

Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
17
Figura 14: De izquierda a derecha y de arriba a abajo: gotero autocompensante
tipo botn de 2 l/h; gotero tipo botn con caudal regulable, de 0 a 70l/h; gotero
interlnea se inserta en microtubo- de caudal regulable; tubo de 8mm con
goteros integrados, conexin en T y anclaje; cinta exudante empezando a llenarse
y depsito elevado de fabricacin casera que permite regar a bajas presiones. La
base est a unos 1,6m. Las imgenes superiores son de http://www.horturba.com



Figura 15: Esquema de conexin de cinta exudante a gotero tipo botn. Fuente:
http://www.riegoporec.es



Cinta exudante o porosa. Tiene la ventaja que reparte el agua a lo largo
de todo el recorrido, y esto nos puede ser til sobretodo cuando realizamos
siembras en lnea, por ejemplo de zanahorias o cilantro. Trabaja bien
enterrada. Hay que tener en cuenta que debe estar perfectamente
horizontal y que necesita presiones bajas -0,1-0,2 bar- y caudales
pequeos. En este caso el caudal se mide por metro lineal: 1-4 l/h/ml, por
ejemplo. La conexin a un gotero tipo botn permite conseguir estos
caudales bajos.
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
18


Figura 16: en los recipientes de cultivo tambin se puede usar acolchado.



Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
19
EL MEDIO DE CULTIVO

SUSTRATOS

Como ya se ha dicho, la limitacin del volumen de enraizamiento que supone el
cultivo en recipientes hace desaconsejable el uso de tierra como medio de cultivo.
La tierra es fundamentalmente mineral, un suelo de huerta no tendr ms de un
3-4% de materia orgnica. Debido a la vida del suelo y a su estructuracin este
contenido es suficiente si las hortalizas pueden desarrollar un buen volumen de
races. Adems, solamente en su medio natural la tierra puede desarrollar
satisfactoriamente las dinmicas que la convierten en un suelo frtil. En un
recipiente de grandes dimensiones se puede utilizar tierra mineral, mejor de
textura franco-arenosa, mezclada con abono orgnico, pero entonces se
incrementa sustancialmente el peso del recipiente.

Por lo tanto, siguiendo el criterio de aprovechar al mximo el espacio disponible,
y con la mnima carga, los sustratos ms recomendables son los orgnicos. A la
hora de elegir un sustrato, nos fijaremos en las siguientes caractersticas fsicas:

Aireacin, o cantidad de macroporos. Los macroporos son los que drenan
el agua despues de un riego, y quedan llenos de aire, con el oxgeno que
necesitan las races.

Capacidad de retencin de agua, o cantidad de microporos. Debe ser lo
mayor posible, de manera que el sustrato sea un buen almacn de agua.
La aireacin y la capacidad de retencin de agua se pueden medir
cualitativamente pensando en el sustrato como en una esponja hmeda
pero que no chorrea agua, y que cuando se aprieta suelta una buena
cantidad de lquido. Dicho de otra manera, un buen sustrato tendr un tacto
esponjoso.

Densidad, medida por ejemplo en g/l (gramos por litro). El sustrato debe
ser lo ms ligero posible.
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
20


Figura 17: Races de ajos tiernos cultivados en un buen sustrato (derecha) y
races del mismo cultivo en suelo de huerto, donde la produccin fue similar.

Los parmetros qumicos bsicos sern los siguientes:

Acidez, medida a travs del pH al agua. Las races de las plantas
absorben de forma ptima los nutrientes con pH neutro o ligeramente cido
(valores de 6-7). Si regamos con aguas calcreas es recomendable usar
sustratos ms bien cidos. A veces podemos encontrar en alguna etiqueta,
el valor del pH al CaCl
2
, que, en general, ser ligeramente ms cido.
Podemos medir el pH al agua nosotros mismos, con un medidor de pH
potencimetro clavado directamente en el sustrato- o bien con tiras de
papel sensible que se pueden conseguir a travs de farmacias. Para medir
el pH con las tiras indicadoras de pH deberemos diluir una pequea
muestra de suelo en agua destilada (por ejemplo 1cm
3
de suelo en 2cm
3
de
agua).

Salinidad. No debe ser superior a 0,7 dS/m (decisiemens por metro,
equivalente a mmhos/cm), o las plantas sensibles empezaran a mostrar
sntomas de exceso de sales, como bordes y puntas de las hojas
quemados. Un suelo o sustrato se empieza a considerar salino a partir de 2
dS/m.
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
21
Contenido en nutrientes, especialmente nitrgeno (el smbolo qumico es
N), ya que es muy soluble en agua. Como veremos con el abonado, si el
contenido en N no es suficiente deberemos incorporar abono orgnico.

Capacidad de almacenar nutrientes, o posibilidad de retener minerales
adheridos a su estructura. Se tratar de minerales con carga positiva, como
el calcio (Ca), el magnesio (Mg), el potasio (K) o el hierro (Fe).

En la siguiente tabla se resumen las caractersticas aproximadas de algunos de
los materiales ms usados. Todos son orgnicos a excepcin de las arcillas
(vermiculita y perlita) y de la tierra de textura franca, que se incluye como
comparacin.
Aireacin
(%)
Retencin
de agua
(%)
pH
Densidad
aparente
g/l
Aportacin
de
nutrientes
Almacn
de
nutrientes
Fibra de coco 37 58 Neutro 130 Muy poca Muy
elevado
Corteza de pino
compostada
30 25 cido 150-400 Muy poca Medio
Tierra de bosque
(residuos forestales
triturados y
compostados)
40 40 cido 150-300 Poca Medio
Turba rubia 60 150 Muy
cido
110 Nulla Muy
elevado
Perlita 70 5 Neutro 120 Muy poca Poco
Vermiculita 45 3 Bsico 100-150 Poca Muy
elevado
Sustrato estndar
(mezcla comercial de
materiales)
30 60 cido 400 Poca Medio
Compost vegetal 40 50 Neutro-
cido
200-500 Bastante Medio
Tierra franca 20 10 Variable 1500 Variable Variable

Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
22
Figura 18: Principales materiales usados en sustratos. Fuente: VALLS, J. M.
(2007)


Figura 19: Bloques de fibra de coco, antes de hidratarse. Cada bloque, de unos
650gr, necesita entre 3 y 4 litros de agua, y ocupar un volumen final de ms de
9l.

El componente principal de los sustratos comerciales suele ser la turba, pero hay
que evitarla ya que se puede considerar un recurso no renovable. Adems, pierde
cualidades si se seca, de hecho cuesta mucho volver a hidratarla.

ABONOS

El abono es el material que proporciona mayoritariamente los nutrientes al
sustrato, y el que se gastar ms rpidamente. En el apartado dedicado al
abonado veremos los criterios para mantener la fertilidad del sustrato. Un buen
abono orgnico contendr todos los nutrientes necesarios, y solamente
deberemos fijarnos en el contenido en N para asegurar una buena nutricin de
nuestras hortalizas. Sin embargo, quizs ms importante que el contenido es la
disponibilidad en este elemento, que depende de la mineralizacin de la materia
orgnica, y sta depende de las caractersticas del abono, del manejo que
hagamos del sustrato, del riego, de las condiciones climticas, de las mismas
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
23
hortalizas, etc. Para asegurar una buena disponibilidad de nutrientes y ahorrarnos
problemas, adems del pH, es recomendable que el abono:

Sea estable. Que no huela a nada ms que a tierra.
Tenga un aspecto oscuro y uniforme.
Si es comercial, describa en la etiqueta las materias de las que procede y
los parmetros qumicos principales, como mnimo el pH y el porcentaje de
N.
Se mineralice con relativa facilidad, como el procedente del
vermicompostaje. Es decir, la relacin C/N (carbono:nitrgeno, se
determina en laboratorio) ser menor que 10.

En el apartado dedicado al compostaje urbano veremos cmo fabricarnos
nuestro propio abono en la terraza, a partir de restos vegetales y con la ayuda de
lombrices.

LA MEZCLA INICIAL Y EL MANTENIMIENTO DEL SUSTRATO

La pauta ms generalizada es iniciar el huerto en primavera, con hortalizas de
verano que suelen ser exigentes en nutrientes, como los tomates o los pepinos.
Por lo tanto, nos aseguraremos de que el sustrato sea rico en estos nutrientes.
Una mezcla que puede servir de referencia es la de un 60% de fibra de coco y un
40% de vermicompost, o humus de lombriz con una riqueza del 1% de N.
Podemos rebajar la cantidad de abono si los cultivos no han de ser tan exigentes
o bien si las condiciones no son muy mineralizantes (temperaturas altas y
humedad constante). La mezcla debe mantener la esponjosidad. Si a la mezcla le
aadimos, por ejemplo, tierra de bosque, podemos bajar tambin el abono, pero
no por debajo del 30%.

El mantenimiento del sustrato va a consistir fundamentalmente en aadir abono
regularmente. Sin embargo, slo al cabo de dos temporadas de cultivo
probablemente observaremos cmo se ha reducido el volumen de sustrato, con lo
cual habr que restituir la mezcla inicial (o probar otras combinaciones, claro). Al
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
24
cabo de los aos podemos encontrarnos con que el medio de cultivo ha perdido la
esponjosidad, y entonces quizs habr llegado el momento de cambiarlo
totalmente. Otro motivo para cambiar el sustrato puede ser la infeccin por
hongos patgenos de las races o el cuello de la raz de las plantas.

Figura 20: A la izquierda, mesa de cultivo donde hace falta aadir sustrato. Las
flores que hay delante son coronados, o reinas margaritas (Callistephus
chinensis). A la derecha, componentes del sustrato: humus de lombriz (derecha) y
fibra de coco hidratada.




Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
25
COMPOSTAJE URBANO

INTRODUCCIN

Una manera de incrementar nuestra autosuficiencia y cerrar en casa el ciclo de la
materia orgnica es fabricarnos nuestro propio abono, a partir de los desechos de
la cocina, del huerto y del jardn. El compostaje consiste en la transformacin de
la materia orgnica fresca o seca en humus. Si disponemos de un espacio
exterior grande y generamos una buena mezcla de residuos, desde los ms
tiernos como hojas de lechuga hasta los ms lignificados o estructurales como
ramas podadas de arbustos o rboles, nos podemos plantear en compostaje en
montn. Si nuestros desechos son bsicamente tiernos el sistema ms adecuado
ser el vermicompostaje. Gracias a las lombrices rojas (Eisenia fetida) podemos
obtener un producto muy valioso y en cantidades nada despreciables, si
mantenemos el vermicompostador depsito donde viven las lombrices- en
condiciones correctas. De hecho, el abono o vermicompost es el producto que
obtenemos de una pequea granja de lombrices, que debemos cuidar con
constancia y esmero.

EL COMPOSTAJE EN MONTN

El sistema tradicional en montn requiere de suelo natural y de cantidades
grandes de materia orgnica aportada simultneamente, de manera que la
relacin superficie/volumen no sea muy alta. La transformacin empieza con la
actividad de microorganismos que realizarn una fermentacin en condiciones
aerobias - en presencia de oxgeno. Despus irn apareciendo otros
microorganismos, insectos saprfitos y sus larvas y diferentes variedades de
lombrices de tierra. La temperatura del interior del montn debe llegar fcilmente
a los 70C, y de sta manera se higieniza, quedando libre de grmenes
patgenos y de semillas de hierbas adventicias, que pierden su viabilidad.
Lograremos un buena fermentacin si seguimos estas pautas ESCOLA AGRRIA
DE MANRESA, 2004 y ESQUERR, J., 1998:

Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
26
Mezclar restos ricos en hidratos de carbono material estructural o
lignificado- con restos ricos en protenas o nitrgeno material verde o
poco lignificado. La proporcin correcta se mide a travs de la relacin
carbono/nitrgeno (C/N), que debe ser aproximadamente de 30:1 (de 20:1
a 30:1). En la hierba fresca es de 15:1 y en las hojas secas o las ramas de
80:1. Por lo tanto, una mezcla de 3 a 1 ser correcta.
Evitar utilizar restos cocinados, o, en pequeas cantidades, mezclarlos muy
bien, o son causa de pudriciones y malos olores. Los huesos o cscaras es
difcil que se descompongan, si no los desmenuzamos.
Triturar o cortar los restos hasta una medida mxima de 5cm, de manera
que los microorganismos puedan actuar rpida y efectivamente.
No superar los 1,5m de altura o los 2,5m de anchura del montn, o
podemos tener problemas de compactacin.
Mantener el montn hmedo, pero no chorreando, a un 50-60% de
humedad.
Airear el montn, voltendolo con una horca, por ejemplo. Los
microorganismos tambin necesitan de unas buenas condiciones de
aireacin y humedad. El volteo del montn permitir, adems, obtener un
compost ms uniforme, ya que las altas temperaturas acaban afectando a
todo el material.

La utilizacin de un recipiente con tapa - el compostador- que contenga el
montn es muy recomendable, especialmente si las aportaciones son continuadas
o prevemos la presencia de animales no deseados. Si no, es suficiente con tapar
el montn para evitar evaporaciones y ayudar al calentamiento. El compostador
debe permitir la circulacin de aire. Si lo situamos sobre pavimento, en la base
deber tener un depsito de recogida de lixiviados, o un sistema que permita su
evacuacin.

Adems de tijeras y una horca, si utilizamos este sistema convendr que nos
hagamos con un utensilio de crivado para el compost. Una malla de 1cm de lado
es suficiente. Lo que no pase por la malla lo podemos devolver al montn.

Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
27

Figura 21: Compostaje en montn sobre suelo. El compostador es un contenedor
de basura reciclado. A la derecha, material en proceso avanzado de
descomposicin, de una capa profunda del recipiente. Se observa una lombriz
roja, pero lo que ms prolifera es el crustceo terrestre Armallidium granulatum
(imagen inferior).

VERMICOMPOSTAJE

Este sistema es el que mejor se adapta a los pequeos espacios de los huertos
en balcones o terrazas, en casas donde los residuos orgnicos son
mayoritariamente tiernos. Para empezar necesitamos un vermicompostador, un
puado de lombrices con humus o materia orgnica bastante descompuesta y
material estructural como fibra de coco, papel o cartn triturados (sin tintas de
color) o hojas secas desmenuzadas. El vermicompostador debe tener:

Un tamao proporcionado respecto al volumen de residuos que
generamos.
Ventilacin.
Sistema de recogida de lixiviados.
Sistema de recogida del compost ya hecho.
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
28
Acceso fcil, y una herramienta cerca para mezclar, enterrar y airear.

Figura 22: Modelo de vermicompostador comercial, de unos 25 l de volumen til
(unos 12 l por cada lado). Se sirve con una bandeja que recoge lixiviados. Es
suficiente para procesar tranquilamente 250gr de residuos diarios, e incluso ms.
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
29

Figura 23: Vermicompostador con bandejas superpuestas y sistema de recogida
de lixiviados (grifo en el depsito inferior). Fuente: SERRANO, V. Y BORRI, T.
(2007)
Existen diversos modelos comerciales que permiten separar el compost ya
hecho, de manera que las lombrices pasan a travs de orificios a una seccin
lateral o bien a una bandeja superior (ver figuras 22 y 23). Tambin podemos
idear un vermicompostador autoconstrudo.


Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
30
Figura 24: Vermicompostador de construccin casera. Las lombrices estn por
las paredes seguramente a causa de las altas temperaturas en el montn (la foto
es de agosto). Probablemente en este depsito se dan procesos de fermentacin
que incrementan ms la temperatura. Dispone de un depsito inferior de recogida
de lixiviados, con un grifo. Este residuo es muy rico en nutrientes y se puede
utilizar como abono, diluido al menos un 10%.

En el cuadro de la pgina siguiente se resumen las caractersticas de Eisenia
fetida, y las condiciones que necesita para vivir. Unos mil gusanos adultos
(aproximadamente 500gr) pueden procesar unos 250gr diarios de materia
orgnica. Debemos evitar los alimentos demasiado cidos, y tener siempre una
provisin de material estructural para evitar compactaciones y humedades
excesivas. Incorporaremos el alimento de las lombrices enterrndolo, o bien
cubrindolo de una capa de al menos 2,5 cm de material estructural. Lo
aadiremos en una cantidad proporcional al que pueden procesar los gusanos. A
medida que crezca la poblacin podremos ir aumentando el volumen de
desechos.
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
31


Caractersticas de Eisenia fetida, lombriz del vermicompostaje

Descripcin fsica: Color rojo de marrn a prpura, clitelio (ensanchamiento del
cuerpo) en forma de silla o alforjas, cola plana y amarillenta.
Medidas: de 8 a 10 cm de largo, de 3 a 5 mm de dimetro.
Peso aproximado: 1 g/ gusano
Vida media en cautividad: cuatro aos, mximo hasta quince aos.
Condiciones ambientales (dentro del vermicompostador).
Condiciones ideales: entre 15 y 25 C, 75 % de humedad, pH neutro (pH=7) o
ligeramente alcalino.
Condiciones tolerables: temperatura entre 12 y 28 C, humedad entre 70 y 80 %,
pH entre 5 y 8,4.
Condiciones letales: temperaturas de menos de 5C y superiores a 30 C, pH
inferior a 5 y superior a 8,4.
Otros nombres: lombriz roja, lombriz del compost, gusanos de Brandling.
Reproduccin: hermafrodita, muy prolfica (unos mil gusanos pueden llegar a ser
diez mil en un ao, en condiciones ideales ambientales y de alimentacin).

SERRANO, V. Y BORRI, T. (2007)
Curso on line de Dinamizacin de Huertos Urbanos CAPTULO 5

Asociacin Vida Sana
32
BIBLIOGRAFA

ARCOS, J.L. (2007). Materiales del curso sobre Cubiertas Vegetales,
Escuela de Capacitacin Agraria de Santa Coloma de Farners.
ECA Santa Coloma de Farners (2007). Materiales del curso sobre
Cubiertas Vegetales, Escuela de Capacitacin Agraria de Santa Coloma de
Farners.
ESCOLA AGRRIA DE MANRESA (2004). Apuntes del curso sobre
fertilidad y fertilizacin del suelo en agricultura ecolgica (no editados).
ESQUERR I ROIG, J. (1998). Guia de compostatge. Ajuntament de
Barcelona. Guies d'educaci ambiental 1.
SERRANO, V. Y BORRI, T. (2007) Lombrices trabajando. Fundaci Terra.
Intersante y compleeto documento disponible en pdf en el web
http://www.ecoterra.org
VALLS, J.M. (2007). L'hort urb. Manual de cultiu ecolgic als balcons I
terrats. Ediciones del Serbal. 240 p. Editado tambin en castellano.