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Cmo se hace?
Salvo sospecha de afeccin sistmica o potencialmente
grave, casi nunca es necesario realizar una exploracin fsica
completa. Debemos hacer siempre un examen bsico consis-
tente en inspeccin, movilidad activa del cuello, palpacin y
movilidad activa del hombro. As, comprobamos si el dolor
procede o no de la regin cervical. Otras exploraciones solo
se efectuarn segn los datos de la anamnesis
3
o los hallaz-
gos del examen bsico. La figura 1 muestra, en esquema, c-
mo enfocar la exploracin fsica. En funcin de la sospecha
diagnstica ser o no necesario solicitar determinadas explo-
raciones complementarias. Por ejemplo, si el cuadro clnico
y el examen fsico del paciente sugieren polimialgia reum-
tica, ser preciso realizar una analtica sangunea que inclu-
ya la medicin de la velocidad de sedimentacin globular.
Examen bsico
Los aspectos esenciales consumen muy poco tiempo. El pa-
ciente estar sentado o de pie.
Inspeccin
Observaremos, desde el principio, el aspecto general, la forma
de caminar, la posicin de la cabeza y los movimientos cervica-
les espontneos. Con el cuello y los hombros descubiertos, bus-
caremos abultamientos, asimetras, lesiones cutneas, deformi-
dades y/o alteraciones posturales. La lordosis cervical normal
puede disminuir en dolores intensos, como reaccin inespecfi-
ca, o aumentar si hay hipercifosis dorsal
2
. La prominencia cen-
tral visible donde finaliza la regin cervical corresponde a las
apfisis espinosas de C7 y D1. Cada msculo esternocleidomas-
toideo se observa mejor girando el cuello al lado contrario.
Movilidad activa del raquis cervical
Solicitaremos al paciente que realice activamente movimien-
tos de flexin (barbilla al pecho), extensin (cabeza hacia
atrs, mirando arriba), rotacin a cada lado (barbilla al
hombro homolateral) e inclinaciones laterales (oreja hacia
Exploracin del raquis cervical
Las alteraciones del raquis cervical pueden originar dolor
posterolateral del cuello y, en ocasiones, de las extremida-
des, con o sin disfuncin neurolgica. Un dolor en la cara
anterior del cuello sugiere causas extrarraqudeas. El princi-
pal reto ser determinar si estamos ante un dolor mecnico
inespecfico, lo ms habitual, o si el dolor forma parte de
otros procesos (tabla 1), ya que en muy pocos casos es posi-
ble demostrar una etiologa especfica. La clave para seleccio-
nar las maniobras del examen fsico y valorar la necesidad de
pruebas complementarias es la anamnesis
1-3
. Conviene inte-
rrogar al paciente sobre antecedentes mdico-quirrgicos, ca-
ractersticas del dolor y presencia de otros sntomas locales o
generales como rigidez, cefalea, alteraciones visuales, mareos,
vrtigos, inestabilidad, parestesias, disestesias, debilidad o tor-
peza en las extremidades, problemas de continencia Hay
sntomas, llamados de alarma, cuya presencia hace sospe-
char afecciones graves o susceptibles de tratamiento especfi-
co. Aunque para el dolor cervical no se han formulado espec-
ficamente, pueden asimilarse a los de la lumbalgia.
Exploracin del raquis cervical y dorsal
Fernando Garca Prez
a,*
y Mariano Toms Flrez Garca
b
a
Facultativo Especialista de rea en Medicina Fsica y Rehabilitacin. Hospital Universitario Fundacin Alcorcn. Madrid. Espaa.
b
Jefe de la Unidad de Rehabilitacin. Hospital Universitario Fundacin Alcorcn. Madrid. Espaa. Profesor Asociado. Universidad Rey Juan Carlos.
Madrid. Espaa.
*Correo electrnico: fgarciap@fhalcorcon.es
TABLA 1. Entidades clnicas que pueden presentarse con dolor
de cuello como sntoma principal o asociado
Trastornos musculoesquelticos o disco-ligamentosos locales de
naturaleza benigna de la regin cervical
Cuadros de dolor generalizado
Dolor irradiado procedente de la regin del hombro
Dolor visceral referido de origen cardiovascular (cardiopata
isqumica, arteriopata vertebral o carotdea), pulmonar (lesiones
del vrtice pulmonar como el tumor de Pancoast), farngeo,
digestivo (esofgico, gstrico o hepatobiliar)
Enfermedad grave subyacente (infeccin vertebral o de estructuras
adyacentes, tumor espinal, fractura)
Enfermedades inflamatorias (espondiloartropata, artritis
reumatoide, polimialgia reumtica)
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cada hombro). Registraremos asimetras, limitacin y/o
aparicin/agravamiento o disminucin del dolor o de otros
sntomas. Si la movilidad activa es indolora pero est limita-
da o es asimtrica, exploraremos la movilidad pasiva, estabi-
lizando los hombros y haciendo sobrepresin al final del ar-
co activo. Si la limitacin es por dolor, no evaluaremos la
movilidad pasiva. El movimiento pasivo explorado en supi-
no, con la cabeza apoyada sobre nuestras manos, permite
que el cuello est relajado. La parte alta del raquis cervical
se evala mediante rotaciones pasivas con el cuello en fle-
xin y la parte baja con el cuello extendido.
Palpacin
Comprobaremos si hay dolor al presionar en las zonas don-
de el paciente nota los sntomas. Dos referencias anatmi-
cas fcilmente localizables en la lnea media son el occipu-
cio, arriba, y la punta de las apfisis espinosas de las
ltimas vrtebras cervicales, abajo. En caso de antecedente
traumtico reciente, el dolor a la presin en las espinosas
y/o la sospecha de deformidad en ellas obliga a revisar
atentamente las radiografas realizadas buscando alteracio-
nes a ese nivel.
Exploracin del hombro
En ocasiones, coexisten dolor de cuello y hombros, inclu-
yendo la regin periescapular. Otras veces el dolor del cuello
irradia al hombro o viceversa. Si aparece dolor y/o limita-
cin al mover activamente el hombro, es probable que el ori-
gen del mismo sea el hombro y tendremos que explorarle
ms detenidamente
4
.
Inspeccin
Movilidad activa cervical
Palpacin
Movilidad activa de hombros
Examen neurolgico de miembros superiores
Pruebas radiculares (si el paciente est sin dolor, se hacen pruebas provocadoras, y si est con dolor,
maniobras de alivio)
Examen neurolgico de miembros superiores
Examen neurolgico de miembros superiores e inferiores
Signos de afectacin de primera motoneurona
Exploracin del hombro
Examen farngeo
Palpacin de elementos anatmicos cervicales anteriores (tiroides)
Examen fsico dirigido en funcin de la sospecha clnica
Examen neurolgico de miembros superiores e inferiores
Examen neurolgico
Maniobras especfcas (test de Adson, prueba de hiperabduccin)
Examen fsico dirigido en funcin de la sospecha clnica
EXAMEN BSICO
PRUEBAS ESPECIALES
Sospecha de radiculopata
o plexopata
Presencia de debilidad
o parlisis
Sospecha de mielopata
cervical
Sospecha de dolor de
hombro o de polimialgia
reumtica
Dolor en cara anterior
del cuello
Sospecha de enfermedad
potencialmente grave
(neoplasia, infeccin)
Antecedente traumtico
Sospecha de sndrome del
desfladero torcico superior
Sospecha de dolor de
origen visceral
Figura 1. Enfoque protocolizado del examen fsico de cualquier paciente con dolor cervical (examen bsico) y de las maniobras que hay que
aadir segn la sospecha clnica o en circunstancias especiales.
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Otras pruebas
Examen neurolgico
Se hace bilateralmente, en caso de cervicalgia asociada a
sntomas radiculares o ante sospecha de lesin del plexo bra-
quial o mielopata. En este ltimo caso, tambin explorare-
mos los miembros inferiores y buscaremos signos de patolo-
ga de motoneurona superior (hiperreflexia, clonus,
espasticidad y/o presencia de reflejos patolgicos como los
de Hoffmann y Babinski). Las alteraciones por radiculopata
varan segn la raz nerviosa afectada. Son habitualmente
sensitivas, aunque podramos encontrar otros dficits neuro-
lgicos. Es necesario, por ello, realizar un examen compara-
tivo entre ambos miembros superiores de la fuerza muscular
(para detectar si hay debilidad en los msculos representati-
vos de los miotomas desde C5 a T1), de los reflejos osteo-
tendinosos bicipital, tricipital y estilo-radial (para comprobar
si estn disminuidos o abolidos) y de la sensibilidad al tacto
ligero (con un algodn o un pincel) y ante estmulos doloro-
sos (con una aguja despuntada). Tambin hay que investigar
la presencia de alteraciones en el tono muscular.
Pruebas radiculares
Se efectan en casos de sospecha de radiculopata no confir-
mada por el examen bsico. Pretenden provocar o aliviar los
sntomas del miembro superior. Si el paciente no presenta
dolor en el momento de la consulta, se realizan maniobras
provocadoras, y si los presenta, efectuaremos las de alivio.
Se han descrito muchas pruebas. No est bien estandarizado
cmo realizarlas. Su empleo de forma aislada tiene escaso
valor diagnstico debido a su baja especificidad y sensibili-
dad. Es mejor asociar varias para aumentar el valor predicti-
vo. Las ms usadas son las siguientes:
Maniobras provocadoras de radiculopata cervical (fig. 2):
1) Pruebas de compresin radicular. Provocan los snto-
mas por estrechamiento de los agujeros de conjuncin (nor-
malmente debido a hernia discal u osteofitos posteriores).
Test de compresin axial con el cuello en posicin neu-
tra. Es la primera prueba que debemos hacer. Consiste en
presionar hacia abajo sobre la cabeza del paciente con am-
bas manos superpuestas, colocndonos tras l (fig. 2A). Si
esta prueba desencadena los sntomas irradiados que el pa-
ciente refiere, no es necesario realizar otras maniobras pro-
vocadoras. Si se produce cervicalgia no irradiada, no es su-
gestiva de radiculopata pero indica dolor de origen en el
raquis cervical.
Maniobra de Spurling. Se han descrito diversas varia-
ciones de esta maniobra. La ms habitual es realizar, pasiva-
mente, una extensin asociada a una inclinacin ipsilateral
de la cabeza y mantenerla hasta 30 segundos (fig. 2B). Es
positiva si se reproduce el dolor irradiado, por debajo del
hombro y siguiendo el dermatoma correspondiente a la raz
cervical afectada. Si esa prueba no es concluyente, se puede
aadir una compresin craneocaudal. Es muy especfica de
compresin radicular pero como su sensibilidad es modera-
da, si es negativa no descarta radiculopata.
2) De estiramiento radicular. Provoca sntomas por elon-
gacin de una raz nerviosa o del plexo braquial.
Test de tensin del miembro superior (equivale al de
elevacin de la pierna extendida para radiculopata lumbar).
Se realizan sucesivamente y de forma pasiva los siguientes
movimientos: giro e inclinacin de la cabeza al lado contra-
Figura 2. Maniobras provocadoras de radiculopata cervical. A. Test de compresin axial con el cuello en posicin neutra. B. Maniobra de
Spurling (si no es concluyente, puede aadirse una compresin craneocaudal). C. Test de tensin del miembro superior derecho.
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rio, abduccin del hombro con el codo extendido y con los
dedos extendidos y flexin dorsal de mueca (fig. 2C). Tiene
alta especificidad, pero su sensibilidad baja.
Maniobras de alivio de radiculopata cervical (fig. 3):
Distraccin manual del cuello. Con la palma de una ma-
no bajo el mentn y la de la otra en el occipucio se levanta la
cabeza verticalmente mientras el paciente permanece relaja-
do (fig. 3A). Alivia el dolor y las parestesias del miembro
superior en caso de compresin radicular o el dolor del cuel-
lo en caso de artropata de las articulaciones uncovertebrales
o cigoapofisarias. Se puede realizar en supino si en sedes-
tacin fuera dudosa su interpretacin. Es muy especfica de
compresin radicular en caso de dolor irradiado, pero su
sensibilidad es baja por lo que si es negativa, no se descarta
dolor radicular.
Figura 3. Maniobras de alivio de radiculopata
cervical. A. Distraccin manual del cuello. B.
Maniobra de abduccin del hombro.
Maniobra de abduccin del hombro. Consiste en la co-
locacin activa del antebrazo del paciente sobre su cabeza
(fig. 3B). Al estar el hombro en abduccin y el codo en fle-
xin se produce alivio en caso de radiculopata. Si se incre-
menta el dolor, aumenta la probabilidad de que la proceden-
cia del mismo sea el hombro. Tiene especificidad alta y
sensibilidad baja-moderada.
Una revisin sistemtica reciente
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evalu el valor diag-
nstico de 5 maniobras provocadoras en casos de radiculo-
pata. Concluy que cuando los datos de la anamnesis y el
examen fsico son consistentes, si las maniobras de Spurling
y de distraccin eran positivas y si los sntomas aumentaban
con una maniobra de Valsalva, podra establecerse el diag-
nstico de radiculopata. Un test de tensin del miembro su-
perior negativo la descarta. Si el origen del dolor irradiado
es por afeccin de plexo, este test ser el nico posi tivo.
Figura 4. Maniobras provocadoras ante sospe-
cha de sndrome del estrecho torcico superior.
A. Maniobra de Adson. B. Test de hiperabduc-
cin.
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Maniobras provocadoras ante sospecha de sndrome del
estrecho torcico superior
Las pruebas ms usadas son la maniobra de Adson y el test
de hiperabduccin (fig. 4). Pretenden provocar, transitoria-
mente, las alteraciones neurolgicas o vasculares referidas
por el paciente. Su sensibilidad y especificidad son relativa-
mente bajas y su utilidad diagnstica resulta controvertida
6
.
Mientras se realizan hay que palpar el pulso radial del lado
sintomtico. En la maniobra de Adson (fig. 4A) se efecta
una rotacin externa y una extensin del hombro pasivamen-
te, mientras el paciente inspira de forma profunda y extiende
el cuello girndolo hacia el lado afectado. El test de hiperab-
duccin (fig. 4B) consiste en realizar rotacin externa y ab-
duccin forzada del miembro superior sintomtico. Se consi-
deran positivas si el pulso radial deja de palparse o disminuye
o si aparecen los sntomas neurolgicos referidos por el pa-
ciente.
Exploracin del raquis dorsal
La dorsalgia puede aparecer aisladamente o asociada a dolor
de cuello o lumbar. Muchos dolores dorsales aislados son re-
feridos de rganos torcicos o abdominales. El dolor en la
regin dorsal debe considerarse siempre un sntoma de alar-
ma
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y, habitualmente, hay que buscar causas especficas so-
licitando pruebas complementarias. Los componentes del
examen fsico de esta regin se presentan en la tabla 2.
Bibliografa
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racic pain. Orthop Trauma. 2010;24:63-73.
TABLA 2. Exploracin fsica de la columna dorsal. El paciente
debe dejar toda la espalda descubierta
Examen bsico
Inspeccin
Movilidad activa del raquis dorsal. Toda la columna dorsolumbar
debe examinarse como una unidad. Se examinan todos los planos
del movimiento. El principal movimiento es la rotacin y se explora
con el paciente sentado, para estabilizar la pelvis. El paciente
coloca las manos en la cintura, en la nuca o pone la palma de
cada mano sobre la cara anterior del hombro opuesto y despus
rota el tronco sucesivamente hacia cada lado sin mover el cuello.
Si no hay dolor, el examinador aplica sobrepresin al final del
movimiento activo para ver si de ese modo aparece.
Palpacin (sobre la zona donde el paciente nota dolor)
Examen de la columna cervical y lumbar (segn la zona de dolor y
los sntomas asociados)
Otras exploraciones (se realizan en caso de que la anamnesis o el
examen bsico sugieran afecciones extrarraqudeas o cuando haya
sospecha de afecciones graves)
Examen neurolgico
Examen visceral
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