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Out-Dez 2005





Out-Dez 2005
Tecnologia no processo de calagem


Carlos Eduardo Furquim Bezerra
Diretor Executivo da Caltec Qumica Industrial
006-08


A produo de acar com elevado padro de qualidade o objetivo de todas as usinas de
acar. Autores de inmeros livros e prticos do setor so unnimes em considerar que para garantir a
excelente qualidade do produto e diminuir as perdas, o processo de tratamento do caldo essencial.
Quando a clarificao deficiente, o caldo retm impurezas que vo se acumulando medida que o
caldo concentrado, incorporando-se ao acar, prejudicando, desta forma, sua qualidade. Estas
impurezas, alm de diminurem o rendimento do acar, so higroscpicas, levando inverso de
sacarose no produto final, j estocado e desclassificando completamente o acar.
Outro problema bem grave, que resulta da deficiente retirada das impurezas, so as altas taxas de
incrustaes nos tubos de evaporadores e os tachos de cozimento. Estas incrustaes diminuem a taxa
de transferncia trmica, elevando o consumo energtico, diminuindo a capacidade de evaporao e
prejudicando, desta forma, a produtividade da usina.
A dinmica do setor sucroalcooleiro sugere que as usinas reforcem a sua preocupao com as
tecnologias de tratamento do caldo, para que possam atender o aumento da demanda de acar e
atender aos padres de qualidade exigidos pelo mercado internacional.
Outro motivo a crescente mecanizao da colheita da cana, regulamentada pelas legislaes federais
e estaduais, que prevem a eliminao das queimadas de forma gradual, com redues de 30%, at
2006, 50% at 2011, chegando eliminao total at 2021.
A cana colhida mecanicamente no pode ser lavada, carregando para o processo uma grande
quantidade das impurezas vegetais e minerais, as quais devero ser removidas nos processos de
clarificao.
Apesar destas conjunturas, pouco se v no desenvolvimento de novas tecnologias para o tratamento
de caldo. Pelo contrrio, este setor de produo aparenta estar no segundo plano das usinas, tendo
alguns sistemas de tratamento sem investimento para modernizao h dcadas, prejudicando, alm
do crescimento da usina, a qualidade de seus produtos.
As poucas tecnologias existentes para o tratamento do caldo devem-se ao esforo de pesquisa e
desenvolvimento de poucos fornecedores, os quais visualizam que a tecnologia ser o diferencial
competitivo.
A seguir sero apontados alguns dos principais problemas observados nas etapas de clarificao do
caldo, na fase de branqueamento e de caleao.
O branqueamento do acar uma etapa de tratamento de caldo que no recebe investimento h
dcadas. O processo de sulfitao carece de equipamentos e controles modernos, pois ainda h fornos
precrios para a queima de enxofre, os quais so alimentados manualmente, gerando desperdcio de
insumo e baixa produtividade.
Com a maior abertura do mercado europeu, que no aceita acar produzido com enxofre, esse
quadro tende a mudar. Atualmente, h duas tecnologias disponveis para este fim, que a utilizao
do oznio e o processo de carbonatao.
A outra etapa de clarificao a caleao, a qual necessita ser revista pelas usinas, devido aos
gargalos identificados para o preparo do leite de cal que ainda produzido em sistemas antiquados e
ineficientes, como, por exemplo, as chamadas piscinas de cal.
Estes processos produzem material - seja esse cal comum ou produtos especficos para caleao, de
baixa reatividade, elevando o consumo e impactando diretamente na composio do custo da usina,
principalmente, quando a meta produzir acar branco para o mercado internacional.
Segundo especialistas do setor, j h disponibilidade de tecnologias para o preparo do leite de cal,
que demandam baixos investimentos para adequao e timos resultados de produtividade, reduzindo,
inclusive, custos de produo, devido diminuio de incrustaes e ao aumento de tempo de
campanha dos evaporadores.
Uma destas tecnologias o sistema hidratec-clarisina, desenvolvido pela empresa Caltec Qumica
Industrial, com impactos significativos no aumento de produtividade e de qualidade nas usinas, que
utilizam essa tecnologia.
Outro gargalo da caleao o tempo de reao entre o caldo e a cal. Nesta etapa, ocorrem inmeras
reaes qumicas entre os componentes do caldo e o da cal, precipitando as impurezas que sero
removidas nas etapas consecutivas.
Muitas destas reaes no so instantneas e precisam de um perodo para se completar, exigindo um
tempo de residncia mnimo para se obter os resultados esperados (o recomendado da literatura de
15 a 20 minutos).
O que se observa na prtica so os tempos de residncia reduzidos a menos de um minuto ou at
dosagens diretas na linha, o que certamente afeta negativamente a qualidade de clarificao do caldo.
A exigncia imposta pelos compradores internacionais, maior mercado do setor sucroalcooleiro
brasileiro, impulsionar o setor a aplicar novas tecnologias para a produo do acar, naqueles
processos que ainda possuem modelos ultrapassados e que necessitam ser adequados nova
realidade do mercado, como, por exemplo, a caleao.
A busca contnua por melhorias e a necessidade de aumento de produtividade, abre, para as empresas
especializadas, uma nova oportunidade de negcio, focada na inovao tecnolgica e nas solues
customizadas, porm, com a responsabilidade de serem co-participativas nos resultados alcanados.