Sei sulla pagina 1di 267

TOM MARTIN

www.virtual-project.eu



Traducere din limba englez
CARMEN IULIA BOURCEANU


TOM MARTIN PYRAMID


RAO International Publishing Company

Octombrie 2010




















Pentru J.









Mulumiri

Pentru priceperea i inteligena lor, a vrea s mulumesc lui Peter
Straus, agent literar, Mariei Rejt, editor la Pan MacMillan, i Annei
Valdinger, editor asistent.
Inspiraia pentru aceast carte vine din mai multe surse, cele mai
notabile ar fi urmtoarele: Charles H. Hapgood Maps of Ancient Sea
Kings: Evidence of Advanced Civilization n the Ice Age (n trad. Hri
ale regilor antici ai mrii: Dovezi de civilizaie avansat n Epoca de
Ghea n. Tr.); Giorgio de Santilla i Hertha Von Dechend Hamlets
Mill: An Essay Investigating the Origins of Human Knowledge and Its
Transmission through Myth (n trad. Moara lui Hamlet: Un eseu de
investigare a originilor cunoaterii omului i a transmiterii ei prin mit);
Manly Palmer Hall, The Secret Teachings of All Ages (n trad. nvturi
secrete din toate epocile); Edward Goldsmith, The Way: An Ecological
World-View (n trad. Calea: O privire ecologic asupra lumii); operele
lui Lee Child i James Twinning; precum i lucrrile lui Joseph Campbell.





Prolog

La nlime, n aerul rarefiat de munte al Anzilor, profesorul Kent se
uit pentru o ultim oar peste frumoasele ruine antice de la Machu
Picchu, scldate de razele lunii, ce se ntindeau de-a lungul marginii vii
la aproape o sut de metri mai jos. Cu nici zece minute n urm, dormea
butean n patul lui cald de la hotelul Ruinas, nu departe de zona
protejat de UNESCO, vestit n toat lumea, cnd brusc, fr niciun
avertisment, fusese trezit de doi necunoscui din somnul su adnc.
nainte de a apuca s strige dup ajutor acetia i puser deja un clu
la gur i-l ddur cu fora jos din pat. Fr s scoat o vorb, atacatorii l
trr descul pe coridor spre o ieire de incendiu i apoi afar n
rcoarea nopii.
Deci au venit, n sfrit, dup mine, dup atia ani, gndi profesorul.
Era o confirmare oribil. n ultimele luni, ncepuse s se ndoiasc de
sntatea sa mintal, ns rpirea aceasta n miez de noapte i demonstra
c descoperirile sale recente erau foarte importante, aa cum
considerase
Bnuia de ani buni c, dac-i va continua activitatea, forele rului
vor fi tentate s ias la suprafa. Fiecare dintre descoperiri probabil le
ademenise puin cte puin, pn cnd n cele din urm acestea nu mai
putuser s-i ngduie prezena pe pmnt.
Oare unde m duc?
Aerul rece al nopii l fcu s drdie. Profesorul Kent se mpleticea pe
crarea ngust i abrupt, ce nainta spre slbticia culmii muntoase. n
comparaie cu statura zdravn a individului care l nghiontea s
mearg n ntuneric, silueta lui fragil inspira mil. Barba alb i prul
rar i erau pline de transpiraie, iar faa lui palid arta aproape
cadaveric, ns chiar i n momentul acela se simea consolat de ceea ce
vedea n jurul lui. Luminat doar de lucirea lunii, peisajul radia o
frumusee sacr.
Ajunser la un mic platou, iar cel mai scund dintre cei doi rpitori,
care urcase nainte, se ntoarse spre el, scoase o cutiu din buzunarul
hainei i o deschise. n ntuneric, profesorul Kent nu reui s vad ce era


nuntru. Matahala care l inea strngndu-l cu braele l mpinse cu
putere pe btrnul ngrozit, fcndu-l s cad n genunchi.
Panicat, profesorul Kent ddu s se mpotriveasc, ns uriaul l
mpinse i mai tare, culcndu-l cu faa n praf i intuindu-i cu bocancul.
O clip mai trziu, simi cum o mn aspr i smulge cluul de la gur.
Cnd l vzu pe cellalt agresor cum se las pe vine lng el cu o
sering n mn, profesorul Kent ncepu s ipe. ncet - de parc s-ar fi
micat cu ncetinitorul -, brbatul apropie seringa de faa profesorului. La
lumina lunii, o pictur de fluid ca de mercur se zrea lucind n vrful
seringii, apoi individul scund opti cu o voce diabolic asemenea unui
uierat la urechea profesorului:
Mai ai ceva de adugat, la mulimea de minciuni pe care le spui,
btrne?
Vorbea cu un accent strin, de origine necunoscut. Profesorul Kent
i rsuci gtul, dndu-i capul pe spate ct de tare putu, pn cnd reui
s vad cu coada ochiului chipul celui care l interoga. Fcu un efort
imens s ngaime scrnit:
Dac sunt minciuni, atunci de ce-ai venit dup mine? Brbatul
sinistru pufni ntr-un rs dispreuitor, apoi se aplec nainte i atinse
vrful seringii de gtul profesorului. Kent aproape c nu simi zgrietura,
dar tiu c era suficient; abia mai respira.
n timp ce simea cum otrava i curge prin vene, i ddu seama c
fusese eliberat de o rspundere imens. Nu-i mai dorea acum dect s
fie lsat s moar n pace, dar clul lui continu s-l ocrasc.
Eti un demon, profesore Kent! Iar demonii trebuie s fie trimii
napoi n iad, unde le e locul!
n filosofia mea nu exist nici demoni, nici iad.
Destul! strig ascuit brbatul scund.
Complicele lui continua s-i striveasc de pmnt faa profesorului.
Btrnul simea cum i se scurgea viaa din el.
Nu vreau s-i ascult minciunile! Te-ai gndit vreodat c trecutul
i viitorul sunt un fel de proprietate particular i c nu-i aparin,
profesore Kent? Sunt ale unor persoane mai importante. Vocea clului
exprima furie. Ai crezut c o s fii mai detept ca noi? Chiar i-ai imaginat
c i-ar fi fost ngduit s dezvlui ce ai descoperit?
n timp ce vorbea, ceva luci n mna lui. O lam de ras. Ce face? gndi
profesorul, aruncndu-i o privire ngrijorat. M-a condamnat deja la


moarte cu otrava.
Individul scund continu s-i vorbeasc pe un ton sarcastic:
Suntem generoi! Suntem de prere c asemenea filosofului grec,
Socrate, cruia i s-a dat ansa de a-i lua singur viaa, i ie ar trebui s-i
fie permis s faci gestul nobil Nu-i propunem o moarte ocant. Ar
putea strni anchete, un interes brusc n consecinele obscure ale
presupuselor tale teorii. Sinuciderea, n schimb, nu e deloc senzaional,
aa cum ar fi crima, nu crezi?
n clipa aceea, profesorul Kent simi c namila i slbete strnsoarea.
Instinctiv, ncerc s se mite, dar trupul nu-l asculta: era paralizat.
Cu o micare fireasc aproape, torionarul l ntoarse pe spate. i
prinse mna dreapt i-i tie venele de la ncheietur cu lama. Sngele
stropi iarba din jur, dup care ncepu s se preling din ran. Individul
las braul s cad la loc, apoi i apuc mna stng, i puse lama n palm
i strnse degetele n jurul ei, dup care i aez cu grij braul pe
pmnt.
ncheie zicnd:
O s-l lsm pe Dumnezeu s-i hotrasc pedeapsa pentru
blasfemiile tale. Timpul tu pe pmnt s-a sfrit, btrne!
Profesorul i concentr toat voina n ncercarea de a-i deschide
pumnul i a da drumul lamei, dar nu se ntmpl nimic. Zcea paralizat:
propriul su clu.
Niciun Dumnezeu biblic nu m va pedepsi. Dovada mea se va gsi
Glasul profesorului se stinse pe msur ce muchii coardelor vocale
cedau sub efectul otrvii.
Brbatul scund rnji spre tovarul lui:
Oare ct l mai ine ncpnarea? Pn unde merge crezul lui
bolnvicios? E ca un gndac de buctrie: imposibil de exterminat!
Se aplec peste btrn i-i tampon gtul cu o bucat de vat. Apoi
relu:
Cnd te gndeti c un simplu profesor universitar ne-a creat
attea probleme. Aa nu vrem s apar niciun fel de dubii. Hai s ne
ntoarcem la hotel i s-i rscolim camera! Trebuie s distrugem orice
urm de dovad!
Mai ntrziar cteva secunde cu privirea pe trupul inert, dup care se
pierdur fr zgomot n noapte.
*


* *
Profesorul Kent, complet imobilizat, privi n gol stelele. De ani i ani,
studiase cerurile misterioase, n cutarea adevrului absolut i chiar i
acum, dei lipsit de vlag, mintea lui reui s deslueasc numaidect
toate tiparele familiare ale constelaiilor. Ajuns la captul puterilor,
gndul i zbur la ultima lui descoperire.
Deci intuiia mea a fost corect. Am descifrat misterul final. Dar asta
nseamn c lumea se afl ntr-un mare pericol. Oare hrile sunt n
siguran? i dac eu mor, va mai nelege cineva ce reprezint ele?
Apoi se ls bezna total.


PARTEA NTI




1

Era ora dousprezece fr cinci ntr-o diminea de mari nsorit i
surprinztor de cald pentru luna martie. Catherine Donovan, la
douzeci i nou de ani una dintre cele mai tinere cercettoare de la
Universitatea Oxford, trecu prin cadrul ngust al deschizturii din porile
masive de lemn ale gheretei de la intrarea campusului i pi n scuarul
frumos din faa colegiului All Souls. Peluza era scldat de razele soarelui
care nclzeau aleea pietruit, n vreme ce clopotele universitii rsunau
voios, anunnd momentul iminent al mijlocului zilei.
Colegiul All Souls, unde Catherine i desfura activitatea, era unul
dintre cele mai prestigioase, dar i mai secretoase dintre toate cele cinci
colegii ale Oxfordului. Nu avea studeni fr diplom la studii, pe cnd
majoritatea colegiilor aveau cel puin dou sute, iar cel mai mare chiar
patru sute. Pe scurt, colegiul All Souls era exclusiv destinat studiilor
postuniversitare de prim rang, iar membrii si erau specialiti de elit n
discipline diverse de la fizica nuclear la arta islamic.
Singura modalitate prin care cineva din afar putea s se alture
acestui club de elit era prin parcurgerea celui mai riguros proces de
recrutare care se aplica n lumea academic. Dar pentru cei care
reuiser s-l treac, merita efortul. Bursierii erau tratai regete. Pivnia
de vinuri a colegiului era una dintre cele mai fine din universitate, iar
acei bursieri care i ocupau apartamentele n colegiul aveau
posibilitatea de a alege s fie trezii dimineaa de un majordom care le
aducea ceai, pine prjit i ziarul, toate servite pe o tav de argint. Dar
lucrul cel mai important era faptul c niciunul dintre bursieri nu era
obligat s predea, fiecare putnd s-i dedice timpul cercetrii i s fac
descoperiri rsuntoare n specialitatea aleas de ei.
Pentru Catherine, o tnr americanc frumoas, colegiul All Souls era
un mediu foarte ciudat. Ceilali bursieri - obinuii cu tot felul de
excentriciti - o priveau pur i simplu ca pe un alt soi de personaj
necorespunztor ntr-un colegiu de ciudai, aa nct era bine primit,
mulumii s tie c era deja un lider mondial n domeniul ales de ea:
astronomia.
*


* *
Catherine Donovan i privi ceasul de la mn. Mai am cinci minute i
ncep.
Intr n ghereta de la poart, i verific rapid cutia de coresponden
de pe perete: vreo dou comunicate neinteresante de la catedra de
astronomie i un plic mare maroniu, cu timbre de strintate. l examin
n grab i recunoscu imediat scrisul de mn al profesorului Kent. n
niciun caz nu-i dorea s ntrzie tocmai la ultimul curs din semestrul,
aa c vr plicul n geant i cu pai iui nconjur scuarul spre sal.
Cum se ntmpla de obicei la cursurile doctorului Donovan, slia
veche i frumoas din piatr, din inima colegiului, era plin de studeni
venii de peste tot din universitate. Prelegerile ei se bucurau de o mare
popularitate. Fusese alegerea ei s le in, dorindu-i s aib un oarecare
contact cu studenii, iar acetia le urmreau constant, numrul lor
crescnd pe durata semestrului. Cu numai o zi n urm, la o pauz de
cafea n salonul seniorilor, unul dintre colegii ei mai prietenoi glumi pe
seama ei, spunndu-i c i auzise pe doi studeni comentnd c este cea
mai atrgtoare profesoar din universitate.
Cu pr castaniu lung pn la umeri, pomeii obrajilor nali, elegani i
graia unui atlet, era normal s atrag priviri indiferent unde se afla, iar
ea tia asta.
ns, n dimineaa aceea, Catherine avea emoii. Potrivit tradiiei,
cursul final trebuia s-i inspire pe studeni pe timpul vacanei. Astzi,
Catherine inteniona s-i surprind, explicndu-le unul dintre cele mai
stranii i indescifrabile mistere din cosmos, un mister care avea
implicaii realmente de temut pentru umanitate. Studenii erau istei, dar
erau tineri i era important s li se reaminteasc fragilitatea cunoaterii
umane n faa necunoscutului.
i ridic privirea de pe podiumul unde sttea i cuprinse marea de
fee care o urmreau. i drese glasul i ncepu:
Bun ziua, tuturor! Mii de mulumiri c ai venit! Vreau s vd azi
dac vreunul dintre voi va reui s descifreze unul dintre cele mai mari
mistere ale tuturor timpurilor.
Un murmur de ncntare umplu sala, iar ochii nerbdtori ai
studenilor o fixar curioi.
Dup cum tii, continu ea, cea mai strlucitoare stea pe cerul
nopii este Sirius! Mai exist una sau dou stele care sunt ceva mai


apropiate de sistemul nostru solar, dar niciuna nu strlucete la fel de
tare. Poate de aceea Sirius ocup o poziie central n aproape toate
mitologiile lumii antice. Catherine privi marea de chipuri: Bun - par
curioi s afle. Dup care adug pe un ton conspirativ: Dar poate c -
zic poate - mai sunt i alte motive!
Tcu din nou, de data asta ca s ia o gur de ap din paharul pe care l
avea la catedr. Se uit la laptop, ddu click i imediat pe ecranul alb,
mare de pe peretele din spatele ei apru un diapozitiv.
Diapozitivul coninea dou imagini alturate. Prima prea fotografia
unui desen care fusese mzglit n nisip sau pe pmnt.
A doua imagine era evident generat de un software astronomic de
ultim generaie. Era o ilustraie grafic a unui obiect ndeprtat de pe
cer pe msur ce se mica maiestuos de-a lungul traseului su. i mai era
un obiect mic, rotund lng. Acesta prea s se nvrt n spiral n jurul
vecinului su mai mare, de parc ar fi fost prins de o for de atracie de
care ncerca s scape.
Catherine verific dac imaginile se vedeau clar i ncepu s le descrie:
Aadar, cu ct distana dintre stele dispare, Sirius ajunge, practic,
vecinul nostru. tie cineva ct de aproape nseamn asta?
i ndrept iar privirea spre sal. Din rndul al treilea de bnci, un
tnr cu pr zburlit ridic mna. Catherine i zmbi ncurajator, dar cnd
privirea blnd a ochilor ei verzi, frumoi se opri asupra lui, biatul pru
s se piard. Catherine continu s zmbeasc ngduitor i pe un ton
uor imperativ l ndemn s vorbeasc:
Da?
Cu faa mbujorat, biatul rspunse poticnit:
Este Este la 2,67 parseci
1
distan ceea ce nseamn 8,7
ani-lumin sau 83 de trilioane de kilometri.
Catherine era impresionat.
Aa el Foarte bine! Mulumesc! n 1844, Friedrich Bessel,
astronomul german, a venit cu o teorie potrivit creia Sirius are un
geamn invizibil. Bessel a petrecut mult timp fcnd msurtori extrem
de atente ale micrilor aproape imperceptibile ale lui Sirius i a
observat o mic erpuire n traiectoria lui obinuit. Bessel considera c
acest lucru poate fi cauzat numai de atracia gravitaional a unui vecin

1
Un parsec (parallax secund) = 3,26 ani lumin (n. Tr.)


apropiat invizibil, dar n-a putut dovedi asta. La vremea aceea, nu reuise
nimeni s construiasc un telescop cu care s vad pn la sistemul solar
al lui Sirius. Catherine se apropie de proiecia de pe ecran.
Abia n 1862, fabricantul american de telescoape Alvan Clark,
folosindu-i una dintre invenii, vede pentru prima dat n istoria
umanitii tovarul abia vizibil al lui Sirius - demonstrnd, prin urmare,
c teoria lui Bessel era corect. Dar era oare pentru prima dat? ntreb
ea misterios.
Dinspre studeni se auzi un murmur de nerbdare.
Astzi, evident, putem vedea foarte bine ambele obiecte folosind
telescoapele noastre imense i puternice. Steaua mai mare, Siriusul
iniial - cea care este vizibil i cu ochiul liber -, o numim Sirius A, iar pe
tovarul ei, Siriusul greu, invizibil - Sirius B. ntrebarea mea pentru voi
este foarte simpl, dar dac putei rspunde corect, NASA probabil c v
va numi n fruntea departamentului lor de cercetare. Catherine se opri o
secund, inspir adnc i apoi le adres ntrebarea: Dac Sirius B este
complet invizibil cu ochiul liber, cum de exist un trib african care a
pstrat o atestare destul de corect i complet din punct de vedere
astronomic despre ea de mai bine de dou mii de ani?
Sala nmrmuri de uimire.
Tribul la care m refer se numete Dogon. Triete n ara
cunoscut azi drept Mali, n vestul Africii. n tradiia lor oral antic,
steaua luminoas Sirius este nsoit de un obiect foarte ntunecat,
extraordinar de greu, denumit Po. Trebuie observat c Sirius B este, de
fapt, o pitic alb - conine tot atta materie ct soarele nostru -, dar este
minuscul n comparaie: o linguri din ea cntrete aproape un sfert
de ton. Prin urmare, se pare c tribul Dogon nu numai c tia de
existena lui Sirius B - ceea ce e oricum foarte straniu -, dar tia, de
asemenea, c este un tip de stea deosebit de dens Mai mult dect att,
tia totodat c ncheie o orbit n jurul fratelui ei mai mare la fiecare
cincizeci de ani. Catherine zmbi vznd chipurile surprinse ale
studenilor care o ascultau.
Credina popular a tribului Dogon - dac putem denumi astfel
astronomia lor - a fost pentru prima dat fcut cunoscut n afara lumii
lor n anii 40, unui antropolog francez, dar tim c teoriile lor erau vechi
de cel puin o mie opt sute de ani i cu siguran dateaz de mult, mult
mai mult timp. Tribul Dogon folosea diagrame n nisip ca s deseneze


micrile cereti. n prelegerea mea, v voi spune cum s-au pstrat
acestea, dar aici pe partea stng a diapozitivului putei observa
diagrama dogon a orbitelor ntreptrunse ale lui Sirius i ale
geamnului lui ntunecat, iar pe dreapta este nregistrarea astronomic
modern a micrilor lui Sirius A i B.
Studenii exclamar din nou nfiorai.
Dup cum vedei - identice! Astzi, tim c ciclul orbital al lui Sirius
B sau Po este de exact 49,1 ani - deci cincizeci de ani nu este deloc o
apreciere rea pentru un trib neolitic, iar cunoaterea cosmosului de ctre
dogoni nu se limiteaz doar la asta. De exemplu, ei susineau c Jupiter
are patru luni, iar Saturn are inele. Ca i n cazul lui Sirius B, inelele lui
Saturn i lunile lui Jupiter nu pot fi vzute cu ochiul liber - trebuie s
foloseti un telescop, i nc unul bun, ca s vezi asta. Deci, mi poate
spune cineva: cum credei c tribul Dogon tia toate astea?
Linitea se instal peste sala arhiplin. n sinea ei, Catherine era sigur
c ntr-o zi se va gsi o explicaie raional, tiinific pentru misterul
cunoaterii lui Sirius de ctre dogoni. La urma urmei, era aproape de
neconceput ca n trecutul primitiv omenirea s fi dispus de o tehnologie
foarte avansat pentru a vedea steaua mai mic. i, cu toate acestea,
rmnea n continuare unul dintre misterele cosmice preferate ale ei i
nu nceta s produc efectul scontat. Cu gurile cscate i ochii larg
deschii, studenii din primele rnduri i rotir capetele s vad dac
cineva din spate avea vreo idee. Tceau cu toii.
n momentul acela, ca la un semn parc, ua din fundul slii se
deschise. ntreaga asisten se foi n scaune.
Era unul dintre portarii de la intrarea n campus. Brbatul prea
destul de intimidat de atmosfer i tui emoionat nainte de a face un
semn cu mna.
V rog s m scuzai un minut! le spuse Catherine studenilor.
i ndrept agitat poalele fustei, cobor nedumerit de pe podium i
se ndrept spre portar. Acesta se grbi s-i ias n ntmpinare la
jumtatea distanei.
mi cer scuze c v-am ntrerupt, doamn! Directorul dorete s v
vad urgent!
Poftim? Nu poate atepta nc o jumtate de or?
A zis c nu, doamn! A spus c are nite veti foarte proaste.
Inima lui Catherine ncepu s bat nebunete. Se ntoarse spre sal i


i anun:
V rog s m scuzai! Din pcate, a intervenit ceva grav, i sunt
chemat de urgen. mi pare ru c trebuie s ne oprim aici. Sper ca
acest mister - i credei-m pe cuvnt, chiar este un mister - va continua
s v preocupe n sptmnile urmtoare. Sunt sigur c n vacan v
vei petrece timpul citind bibliografia pentru trimestrul urmtor, dar,
dac avei un moment liber, ncercai i poate vei reui s descifrai
enigma descoperiri lui Sirius de ctre tribul Dogon. Succes! Dac reuii,
atunci v dau liber n trimestrul al treilea!


2

Locuina directorului de la All Souls era un apartament mare cu
camere cu lambriuri din stejar, cu ferestre care ddeau spre grdina
frumoas a colegiului, mprejmuit cu gard-viu din tufe pline cu flori i cu
o peluz moale, impecabil, veche de secole. La 65 de ani, directorul era
un veteran al vieii universitare. Era un brbat crunt, energic, cu un nas
mare i sprncene stufoase. Atitudinea sa impunea respect imediat. Pe
lng faptul c se ocupa de administrarea zilnic a colegiului, era i un
filosof eminent i logician.
i totui, astzi, era pus n situaia nefericit de a se ocupa de o sarcin
ingrat. Un ofier de poliie din Thames Valley tocmai l informase c
profesorul Kent, un bun coleg i prieten, fusese gsit mort pe munte la
Machu Picchu n Peru. Cauza morii fusese un infarct; ns se prea c
aproape sigur acesta survenise ca urmare a unei tentative de sinucidere.
Poliistul nu dorise s intre n detalii, pentru c ancheta era abia la
nceput. Ofierul de legtur din Serviciul Special din Lima urma s li se
alture curnd celor din poliia peruan.
Aezat la biroul lui mare, din stejar, cu umerii ncovoiai i capul
aplecat, directorul i cuprinse fruntea cu palma stng i o mas uor.
Oft adnc i pentru prima dat dup foarte mult timp i ddu seama c
nu tia cum era mai bine s procedeze n situaia dat.
Ce-a putea s-i spun lui Catherine? Profesorul Kent i era ca un tat.
n clipa aceea, se auzi un ciocnit la u.
Intr!
Catherine era radioas ca de obicei. La vederea purtrii ei tinereti,
directorul simi din nou o strngere de inim - de ce trebuia tocmai el
s-i dea vestea ngrozitoare? Faa ei deja exprima team i ngrijorare.
Domnule director, v rog, spunei-mi ce s-a ntmplat!
Draga mea, regret enorm c trebuie s-i spun, profesorul Kent a
murit!
Catherine se prbui n scaunul cel mai apropiat, pmntie la fa.
Dup care reui s se adune.
Cum? Cnd?
Se pare c a murit acum dou nopi n Peru, la Machu Picchu


lng ruinele incae. Cei de la poliie au venit s m anune abia au
plecat. Am trimis s te cheme imediat dup aceea.
Catherine avea privirea pierdut a cuiva care tocmai a suferit un oc.
Nu cred! Adic, ce s-a ntmplat? Sigur e vreo greeal. Profesorul
mi-a zis c trebuie s plece n Mexic, urma s revin asear trziu.
Directorul se strdui s-i rspund cu ct mai mult tact.
nc nu se tie sigur, dar poliia peruan a constatat c a fost
sinucidere.
ntr-o secund, expresia feei lui Catherine se schimb de la oc la
stupefacie. Se ndrept n scaun.
Nu! Imposibil! Niciodat cu siguran este o greeal regretabil!
Directorul se ridic la rndul lui i ocoli biroul. Netiind ce altceva s
fac, umplu un pahar cu ap i i-l duse fetei.
Draga mea, mi pare foarte ru! Poliia se ocup de toate Cred c
ar trebui s ncerci s te liniteti.
Catherine scutur din cap i l privi n ochi.
Profesorul Kent nu avea pe nimeni. Singura lui sor a murit acum
trei ani. Nu mai e nimeni altcineva pe care s anunm, nimeni care s se
ocupe de nmormntare. Totul este mult prea tragic Dar vreau s aflu.
S-a fcut o greeal. V garantez asta! Este imposibil ca profesorul s se fi
sinucis Vreau s vorbesc i eu cu poliitii!
Directorul i zmbi cu blndee.
Catherine, draga mea, te neleg perfect! Dar hai s ateptm
raportul final din Peru. Sunt sigur c biroul poliiei britanice de la Lima
se ocup de tot. Dac vrei, de ndat ce sosete raportul, te nsoesc la
secia de poliie. Azi, nu pot face prea multe, mai am cteva ntlniri la
care trebuie s ajung, nu le pot anula, orict mi-a dori!
O hotrre de nezdruncinat se putea citi pe chipul tnr al lui
Catherine.
Nu, v neleg! Mulumesc c m-ai anunat imediat. Ai procedat
bine! Trebuie s m asigur c este totul n regul. A fost cel mai apropiat
prieten al meu din aceast ar, tii asta! Trebuie s m duc acas i s
m gndesc la ce am de fcut.
Da, desigur, draga mea. Este o zi ngrozitoare! De-a dreptul
cumplit Profesorul Kent era un savant remarcabil i, mai important,
un om foarte bun. mi pare nespus de ru!
Catherine se ridic, i lu geanta i se ndrept spre u. n momentul


cnd atinse clana, directorul adug:
Ar mai fi ceva
Tnra se ntoarse spre el. I se pru c tonul lui se schimbase cumva
sau poate era ea prea turburat.
Ultima, dat cnd te-ai vzut cu profesorul, i-a zis ceva? Sau poate
i-a dat ceva?
Undeva n subcontientul ei, sun o alarm.
Poftim, cum adic? Directorul o privea fix.
M ntrebam dac nu cumva i-a spus ceva despre munca lui sau
poate dac nu cumva i-a dat ceva? A putea s le transmit mai departe
poliitilor poate le-ar fi de folos!
Pstrndu-i calmul, Catherine i susinu privirea.
Nu, nimic de care s-mi amintesc Ultima dat, l-am vzut acum
zece zile, am but un ceai amndoi la ferma lui din Cotswold. Fr
cadouri sau altceva! i v asigur c era la fel de vesel i binedispus ca de
obicei.
Dup ce deschise ua i pi n hol, auzi vocea seac a directorului:
Cumplit treab, absolut teribil!
Catherine nchise ua cu un gest ferm. Inima i btea mai-mai s-i sar
din piept. Se uit pe coridor n stnga i n dreapta, apoi, fiind absolut
sigur c nu se afla nimeni n preajm, deschise geanta: scrisoarea din
Peru era nc acolo.


3

Catherine se duse direct la apartamentul din campus al profesorului
Kent. Avea o cheie a ei, ntruct folosea des biroul i biblioteca lui foarte
bine dotat cnd acesta era plecat n cltorii. De fapt, chiar i cnd se
afla n ar, profesorul obinuia s lucreze mai mult acas - o ferm
izolat din comitatul Oxford, care era sediul perfect pentru studiile sale.
Era o locuin fermectoare, tipic zonei Cotswold, cu o grdin plin de
culoare, mprejmuit de ziduri de piatr i cmpuri cu coline blnde.
Catherine petrecuse multe ore fericite acolo i se ntrist la gndul c n
lipsa profesorului ferma avea s fie de acum pustie.
Iei n curte i travers pasajul medieval spre scrile care duceau la
locuina profesorului. Amintirile o npdeau n timp ce strbtea peluza
scuarului. Vestea tragic era pur i simplu greu de suportat
Pot s v-ajut? o ntreb portarul colegiului.
Catherine i simi mna pe bra, i asta o fcu s-i dea seama c se
oprise n mijlocul peluzei, cu obrajii scldai n lacrimi.
Scuz-m, Fred! Sunt un pic derutat, asta-i tot! ncerc s
zmbeasc i se strdui s-i tearg lacrimile.
Pot s v-aduc ceva?
Nu scuz-m! O s-mi revin O s m duc pn la apartamentul
profesorului Kent i o s m aez puin acolo!
Un minut mai trziu, intra n camerele ticsite de cri ale profesorului
Kent. Netiind ce s fac mai nti, se aez n fotoliul ei preferat de lng
emineu i ncerc s reflecteze la ce se ntmpla. Se afla n tihna biroului
confortabil din Oxford al profesorului, n vreme ce la mii de kilometri
distan, acesta murise tragic pe cine tie ce versant singuratic. Era
imposibil s se fi sinucis ce tot vorbeau? Era mult prea cumplit s
conceap asta nu avea sens. i scotoci mintea, ncercnd s-i
aminteasc dac i spusese ceva ultima dat cnd se vzuser sau dac i
dduse de neles c ar inteniona s fac asta.
Dar nu era nimic. Cu numai dou sptmni n urm, l vizitase la
ferm. Se artase amabil i elocvent ca de fiecare dat. Discutaser
despre problemele de la colegiu, i artase o orhidee rar pe care i-o
trimisese un prieten. Profesorul o aezase la fereastra de la buctrie, n


sperana c va nflori i-i va merge bine. i zisese c abia atepta s-o
revad cnd se ntorcea din cltorie, c voia s-i fac apoi cunotin cu
un prieten vechi de-al lui interesat de domeniul ei. Dup care i luaser
rmas-bun.
Catherine i aez geanta n poal, scoase plicul i-l examin din nou
cu atenie. Da, categoric era scrisul de mn al profesorului. De ce oare
nu-i pomenise directorului despre el? Ce o fcuse s tac?
Cu strngere de inim, Catherine l rupse la un capt. n interior, era o
map de plastic ce coninea un teanc de hri. Peste hri era prins cu o
clam de dosar o bucat de hrtie, cam de mrimea unei ilustrate, pe
care era scris ceva.
Emoionat din cale afar, Catherine i strecur mna n interiorul
mapei i scoase hrtia, ntorcnd-o pe verso. Cnd vzu ce era scris,
nghe:

n caz c nu m ntorc.
Evrika!

40 10 4 400 30 9 30 70 100 5 200 30 10 40 1 80 5
100 400 40 10 50 10 200 300 100 8 70 9 1 50 300 10
20 800 10 300 10 200 0051172543672

Ce se ntmpl? Ce Dumnezeu nseamn astea? Catherine se ridic i
se duse repede la birou. Ddu toate hrtiile profesorului ntr-o parte i
aez colecia de hri pe mas. Erau apte n total. Numrul ei norocos,
constat cu amrciune. Le ntinse i ncepu s le studieze cu
luare-aminte. Trei dintre ele erau hri fcute de computer - genul pe
care le vezi n atlas. Celelalte patru erau copii ale unor documente mai
vechi. Originalele erau, cu siguran, hri foarte vechi, posibil
premedievale, ce indicau diferite locuri din lume.
Nu putu recunoate imediat ce reprezenta fiecare, dar erau clar hri
fidele realitii, nu simple ilustraii imaginare: indicau linii de coast,
sisteme fluviale, lanuri de muni i insule. Calitatea hrtiei era
necorespunztoare, la fel i cea a copiilor.
Catherine reciti biletul i se uit nedumerit la hrile misterioase,
simind cum o cuprinde brusc panica.
Dar ce reprezint hrile? i ce vrea s spun biletul profesorului?


4

James Rutherford se uit la ceasul din colul ecranului laptopului su -
arta 12.55 p.m. i vr grbit crile de pe birou n geant i nchise
computerul. Trebuia s plece de la bibliotec. Avea o ntlnire cu
profesorul Kent, una dintre minile strlucite ale universitii, i nu voia
s ntrzie.
Rutherford l cunoscuse pe profesorul Kent n urm cu dou
sptmni. Acesta fusese invitat la o cin organizat de unul dintre
colegii lui Rutherford. Spre norocul lui, sttuser unul lng altul la mas.
Cum profesorul era foarte interesat de mitologiile antice, intraser
numaidect n vorb. De fapt, i se pruse surprinztor de interesat,
innd cont c domeniul de activitate al acestuia nu avea nimic de-a face
cu specialitatea lui - sau, cel puin, aa crezuse Rutherford -, dar ceea ce l
impresionase era orizontul larg al cunoaterii profesorului Kent. Timp de
trei ore nu vorbiser despre nimic altceva.
James Rutherford era unul dintre specialitii de vrf ai universitii n
materie de mitologie. Dei toat lumea din universitate tia c btrnul
profesor era un erudit, mai era recunoscut i ca ecologist. Dar ecologia
prea foarte departe de lumea textelor antice ale lui Rutherford cu
miturile i legendele fabuloase i stranii. i asta l intriga.
*
* *
La dou zile dup cina aceea festiv, profesorul l contactase, cam pe
neateptate, ca s fixeze o ntrevedere. Rutherford tocmai se ntorsese n
apartamentul su spaios din nordul Oxfordului, suburbia cea mai elitist
a oraului, dup o alergare lung prin parcul universitii. Cnd intr n
cas, o gsi pe Anne, femeia care-i fcea curenie, dnd cu aspiratorul.
James se prbui epuizat pe un fotoliu imens. La 38 de ani, era zvelt i
n form, cu prul negru i des tuns foarte scurt. Avea grij ce mnca i
bea i i se spunea adesea c arta cu cinci ani mai tnr, dar o alergare de
aisprezece kilometri era totui foarte obositoare.
V-a cutat cineva, l anun menajera. Rutherford ridic privirea.
Femeia adug imediat: Din pcate, nu era o tnr!
Anne era de prere c ar fi fost cazul ca James s se nsoare, s se


aeze la casa lui i s-i ntemeieze o familie n loc s piard attea ore
studiind cri vechi, vorba ei.
A, ei, speram i eu! glumi Rutherford i, dac n-a fost femeia
visurilor mele, cine a fost musafirul?
Profesorul Kent de la colegiul All Souls!
Anne ridic un plic de pe masa din buctrie i i-l ddu lui Rutherford,
explicnd:
Mi-a zis s v dau biletul sta!
James sri n picioare, lu plicul de la Anne i iei n balconul spaios
care avea vedere spre terenurile de sport ale colegiului i mai departe
peste colinele unduioase de dincolo de ele. Simindu-se n tihn acolo,
ncepu s citeasc:

Drag domnule Rutherford,

Mi-a fcut mare plcere discuia pe care am purtat-o
deunzi la cin. Cu riscul de a v pune la ncercare rbdarea,
mi-a dori s continum conversaia despre mitologiile antice.
Cred c s-ar putea s fi fcut o descoperire monumental
am descoperit ascuns n toate miturile i religiile disparate ale
lumii un mesaj terifiant din trecut. Acest mesaj, pe care am
reuit s-l decodific, este un avertisment din partea
popoarelor de mult disprute, un avertisment pentru noi, care
la rndul nostru am putea evita un cataclism care ne-ar
distruge.
Este de importan vital pentru supravieuirea umanitii
s facem cunoscut acest mesaj, ori acelai cataclism se va
abate i asupra noastr i a planetei noastre. Anticii tiau c
omenirea se va reconstrui din ruine i c ntr-o zi vom fi n
stare s nelegem coninutul mesajului. ns exist fore care
acioneaz, care vor ca mesajul s nu fie cunoscut, i cred c
am aflat i de ce.
Mi-ar face o mare plcere dac ai veni n apartamentul
meu din campus s bem o cafea nu sptmna viitoare, ci
urmtoarea. Ce-ai zice de mari la ora 1? Dac nu intervine
altceva, abia atept s ne vedem atunci.

Cu cele mai calde urri,


prof. Kent.

Lui Rutherford aproape nu-i venea s cread. Ceea ce sugera
profesorul Kent prea uluitor. Un mare profesor - un adevrat om de
tiin - i un brbat cu capul pe umeri s pretind a fi descoperit nite
dovezi care nu numai c zguduiau din temelii ideile preconcepute
curente despre evoluia societii omeneti, dar demonstrau totodat c
omenirea se afla n pericol de moarte.
Totul suna extrem de bizar, dar Rutherford se obinuise de-a lungul
timpului s nu aib prejudeci. Se ghida dup mottoul Societii Regale:
Nullius n verba - Nu lua de bun ce vine dinspre autoriti!


5

Catherine se simea amorit. Ce-ar trebui s fac acum? Se uita de jur
mprejurul biroului profesorului Kent la mobila i rafturile cu cri
familiare, i ochii i se umplur de lacrimi. Totul i amintea de faptul c nu
avea s-i mai revad un vechi prieten drag.
i aminti prima vizit la ferma profesorului - se ntmplase cu muli
ani n urm. Era student la Yale, avea o burs ca student strin i, din
moment ce profesorul Kent era prieten apropiat de-al prinilor ei, se
oferise s aib grij de ea pe durata ederii ei n Anglia. nc de pe atunci
purta barb, i era alb, aceasta devenind mai trziu un fel de semn
distinctiv al lui.
*
* *
O, viaa mea de savant solitar nu se prea potrivete multor
persoane, i spusese rznd.
Se plimbau prin grdin - o grdin plin de flori i arbuti pitici, cu
un iaz mic n mijloc -, dup care traversaser pajitile scldate n lumina
soarelui spre una dintre cele dou crnguri mari care se nvecinau cu
proprietatea. Peisajul era minunat, tipic englezesc, iar Catherine
nelesese perfect de ce profesorul Kent i gsea aici inspiraia.
Desigur, n-am nevoie de treizeci i cinci de acri! Nu-s vreun moier.
Am cumprat aa mult teren doar din cauza a ce s-a ntmplat n satul n
care am locuit nainte. n cei zece ani ct am stat acolo, am vzut cum
este distrus, de parc ar fi fost invadat de hoardele lui Gingis Han. L-au
scormonit mai s-i scoat inima cnd au demolat pota i crciuma, apoi
coala din sat a fost i ea drmat, dup care zona rural frumoas din
jur a czut n minile marilor afaceriti. Cnd m-am dus prima dat acolo,
cmpurile i punile erau mndria comitatului cu maci roii i florile de
un albastru intens ale firelor de neghin din lanurile aurii de gru. ntr-o
zi de var, sub un cer bleu precum cobaltul, nu cred c exist privelite
mai frumoas i mai incandescent pe partea asta a Jupiterului! Dar duse
sunt de mult punile cu flori slbatice i, n locul lor, ct vezi cu ochii, e
doar iarb nalt i parcuri lipsite de suflet.
Profesorul avea un fel poetic de a se exprima, gndi Catherine. i


pomenea de o legtur strveche care i unea pe oameni de pmntul lor
i de anotimpuri, i de pierderea brutal a acelei legturi. Existau unii
care luau n derdere astfel de aprecieri. Cnd le atrsese atenia
simpatizanilor din micarea verde din Oxford, care veneau cu bicicletele
s-l viziteze, unul dintre ndrumtorii de an l poreclise gurul colegiului
i l luase peste picior n consiliu. ns Catherine l considerase
ntotdeauna o persoan foarte linitit i blnd.
Se duseser pn la ru, se aezaser pe mal, ascultnd murmurul
blnd al apei. i aminti c profesorul se desclase, lucru care i se pruse
aproape comic, s-l vad pe eminentul profesor universitar cum se joac
n ap cu degetele de la picioare.
Oriunde te-ar purta paii pe planeta noastr, i spusese el, dai peste
acelai lucru: pdurile se taie, mlatinile se asaneaz. Poluarea este
endemic. n fiecare zi, alte specii sunt pe cale de dispariie, cmpul
magnetic al pmntului se schimb, fr ca s tie cineva cu ce
consecine. Stratul de ozon, care protejeaz toate fiinele vii de radiaia
ultraviolet a soarelui, se subiaz tot mai mult, iar nsi aerul pe care-l
respirm are oxigen din ce n ce mai puin i mai mult dioxid de carbon -
o otrav care ne gazeaz i care ne nclzete planeta. De ce facem asta?
Pentru c suntem robii ideii de progres economic, iar instituiile noastre
sociale sunt complet incapabile s recunoasc problema ca atare, s-o
abordeze i s-o rezolve ct mai rapid. Presupune, pur i simplu, prea
mult imaginaie i sacrificiu. De ce nu ncerci apa, draga mea? E foarte
plcut!
Aa c, zmbind, Catherine i scosese pantofii i osetele i i vrse
picioarele n ap. Profesorul avusese dreptate, era plcut s simi cum
apa i gdil pielea. Iar ea, glumise la rndu-i, spunnd c, fiind o tnr
americanc n vizit, trebuia s cunoasc i s respecte obiceiurile
locului.
Absolut! O s vezi ce logice sunt. n Marea Britanie, pe o zi
frumoas i torid ca asta, trebuie s te destinzi ct poi de mult!
replicase profesorul.
Apoi revenise la un ton mai sobru:
Dar ca s rspundem la ntrebarea de mai devreme trebuie s
vedem c societatea noastr industrial, cu instituiile ei tot mai
puternice i fascinaia ei pentru dezvoltare i tehnologie, pierde din ce n
ce mai mult din vedere care ar trebui s fie rostul vieii. Trebuie s ne


trezim i s nelegem c tocmai structura societii noastre permite s
apar aceste mari aglomerri de putere, aglomerri care capt o via
proprie i care nseamn mai mult dect suma componentelor lor.
Obiectivul nostru astzi n secolul XXI ar trebui s fie s ne asigurm c
puterea este dispersat, c nu li se ngduie marilor vrtejuri distructive
de putere s se dezvolte. Dac se dezvolt, ne vor absorbi pe toi n
interior i ne vor distruge. Dar sunt optimist; puterea are propria ei
raiune de a fi i tie cum s se fac atrgtoare aspectelor celor mai
urte din firea uman.
Catherine, relaxat de atingerea rcoroas a apei, privise peste cmp
i reflectase la punctul de vedere al profesorului.
Dar te-am plictisit, zisese el, i ar trebui s mergem s bem nite
ceai! E urt s-l invii la tine acas pe un student nou i apoi s-i vorbeti
ntruna, fr s-i oferi ceva de but!
Merseser cu picioarele goale prin iarba nalt de la marginea pajitii
i ajunseser veseli i lipsii de griji n grdina casei lui.
Cu siguran nu m-ateptam la asta cnd am fost anunat c o s
plec la Oxford, exclam Catherine. V mulumesc, domnule profesor!
*
* *
Catherine tresri, smuls din reveria amintirilor fericite i azvrlit n
realitatea teribil a prezentului: cineva btea cu putere n ua biroului


6

Cuprins de panic, tnra ndes biletul n geant, strnse hrile i le
ascunse repede sub nite hrtii, dup care trase adnc aer n piept, merse
la u i o deschise. n hol atepta rbdtor un tnr chipe, nalt, brunet.
Acesta i zmbi i ntinse mna s se prezinte. Vocea i era cald i
plcut:
Bun ziua, sunt doctorul James Rutherford ne-am ntlnit o dat
la o petrecere acas la decan. Sunt clasicist la Colegiul Brasenose.
Catherine era dezorientat. Figura i era cunoscut - la urma urmei, nu
ntlneai muli profesori extrem de atrgtori tineri la universitate -,
numai c era nc n stare de oc i nepregtit s poarte o conversaie
normal, amical. Netiind cum s reacioneze, Catherine deschise larg
ua, iar Rutherford pi nuntru. Prea ngrijorat i, nainte ca ea s
apuce s zic ceva, vorbi tot el:
Tocmai am aflat vestea de la portar! mi pare foarte ru! Nu-mi vine
s cred!
Instantaneu, Catherine ls un pic garda jos. Oft i scutur din cap. Pe
moment, uit de bilet i de hri.
Da, este absolut ngrozitor! Eu
Pre de cteva secunde, tcur amndoi, dup care Rutherford i
explic vizita.
mi cer scuze! Nu vreau s deranjez! Portarul mi-a zis c suntei aici
i voiam doar s v ntreb dac mai tii i altceva despre ce s-a
ntmplat. V pot ajuta cu ceva?
Catherine se apropie de birou, vzu un col de hart ce ieea de sub
teancul de hrtii i ncerc s se aeze n dreptul lui ca musafirul s nu
observe.
Nu, dar v mulumesc! Este un oc cumplit i, dei eram unul dintre
cei mai apropiai prieteni ai lui, nu tiu mai mult dect dumneavoastr.
Este un mister total; n-are absolut nicio logic!
Rutherford rmsese stingher n dreptul uii.
Urma s m ntlnesc cu dumnealui, tii, plnuiserm de curnd
asta! Abia l cunoscusem pe profesor. Adic, l tiam, desigur, de la
televizor, i i citisem crile, dar l-am vzut o singur dat. Am fost


foarte flatat c mi-a trimis un bilet propunndu-mi s ne ntlnim i
spunndu-mi c are nevoie de prerea mea de specialist n privina unei
chestiuni Ei, m scuzai, o s plec! Doar c este foarte ciudat, prea un
om aa de fericit!
Ddu s plece, dar Catherine tocmai se gndea. Poate c James
Rutherford m-ar putea ajuta. Ar putea recunoate hrile antice. Doar
este un expert n studii clasice.
Simea nevoia s gseasc o soluie la acel mister i hotr s rite, era
o posibilitate. N-avea nimic de pierdut.
tii, ai putea s m ajutai ntr-un fel!
Bineneles o s ncerc ce pot s fac? Ai vrea cumva s iau
legtura cu vreun coleg de la facultate, s le dau vestea cumplit?
Catherine ezit un pic. Oare pot s am ncredere n el? S fie pur i
simplu o coinciden c dintre toate dimineile posibile tocmai azi avea
ntlnire cu profesorul sau la mijloc e ceva mult mai sinistru?
nainte s-i arate hrile i biletul, trebuia s afle de ce voia profesorul
s se ntlneasc n ziua aceea cu el.
V deranjeaz s-mi spunei exact despre ce voia profesorul s
discute cu dumneavoastr?
n timp ce formula ntrebarea, Catherine i studia faa musafirului,
ncercnd s vad dac acesta i putea spune ceva mai multe despre el.
Rutherford ridic din umeri.
A, deloc! Haidei s v-art ce bilet mi-a lsat!
Se scotoci n buzunarul hainei i scoase mesajul pe care profesorul i-l
lsase lui Anne. Veni spre Catherine i i-l ntinse. Tnra i arunc
repede ochii pe foaie, ncruntndu-se. Apoi i ridic privirea.
Sunt nite afirmaii destul de ndrznee pe care le-a fcut
profesorul aici. tii despre ce e vorba? Ai mai discutat cu el nainte
despre ideile astea?
Rutherford ncerc s-i aminteasc.
Pi, pentru nceput, am avut o singur conversaie cu el. Dar i-am
admirat dintotdeauna opiniile. i dau dreptate cnd spune c ceea ce
facem ne va distruge Dar nu m cunotea - s-a ntmplat doar s stm
alturi la masa de la dineul organizat la Colegiul Balliol. De ndat ce a
aflat c sunt interesat ndeosebi de mitologia clasic, am vorbit pn la
sfritul mesei. Sau, mai exact, el punea ntrebri, iar eu ncercam s-i
rspund.


Ce fel de ntrebri?
Pi, cel mai mult l interesau legendele despre existena unui
cataclism antic. Considera c acestea sunt relevante ntr-un anume fel
pentru studiul su. Ca, de exemplu, mitul potopului lui Noe din Biblie.
Vedea potopul lui Noe ca fiind un dezastru natural care s-a petrecut n
timpuri strvechi.
Cum adic? Mai sunt i alte mituri n lume care pomenesc despre
potop i care ar putea corobora aceast teorie?
Sigur c mai exist! Rutherford nu se putu abine s nu adauge
rznd: Sunt n jur de apte sute, dac nu mai mult!
Aa de multe! Deci povestea lui Noe nu e unic?
Pi, nu prea are cum! Oriunde n lume, dm peste aceeai poveste!
Oriunde?
Rutherford, ncntat c poate fi de ajutor, ncepu nflcrat:
Da! S lum de exemplu, China! Au un mit despre potop care este
aproape identic cu al nostru. Povestea lor spune c oamenii au devenit
arogani i i-au ignorat pe zei, iar acetia s-au rzbunat rsturnnd tot
universul cu susul n jos i scuturndu-l ca pe o jucrie, astfel nct
stelele i planetele s-au prbuit din ceruri. S-a pornit ploaia, i tot
pmntul a fost acoperit de ape.
Catherine fcu ochii mari de uimire, dar n-apuc s-l ndemne pe
Rutherford s continue, c acesta continu:
Mai aproape de noi, n Europa, grecii au un mit despre un potop
mare - au i ei un Noe al lor, pe care l cheam Deucalion. La fel i celii, i
vikingii i indienii. Haide s-i spun versiunea lor! Manu, eroul din
poveste, vede un petior ntr-o bltoac de lng casa lui. Petele este
de fapt zeul Vishnu, care i cere lui Manu s-l apere de pericolele din
lume i-i promite c rsplata lui va fi mare dac va face aa. Manu l ia n
palm i-l pune ntr-o balt mai mare, dar a doua zi petele a crescut, aa
c Manu trebuie s-l mute ntr-un lac. n curnd, petele crete prea mare
i pentru lac, nct, n cele din urm, Manu trebuie s-l duc n mare.
Drept mulumire, Vishnu l avertizeaz pe Manu c va veni un potop i-i
spune s construiasc o barc mare, i cere s adune semine de la toate
plantele din lume, precum i cte o pereche din fiecare specie de animal,
dup care s urce i el n barc. Potopul vine, Manu este salvat, i Vishnu
i trage barca peste oceane i i-o las pe un munte n Nord. Manu,
Deucalion, Noe - acelai personaj sau figur mitic, mai bine zis. Mai vrei


i alte exemple?
Fr s rspund, Catherine zmbi ncurajator. Era impresionat.
Rutherford relu, de data asta pe un ton mai serios:
Cred c profesorul Kent considera nu numai c toate aceste mituri
au la origine o ntmplare real, ci i c erau folosite pentru a transmite
un mesaj secret - acelai mesaj secret - i c strmoii notri, prin aceste
mituri, ne avertizeaz din timpuri strvechi de venirea unui dezastru
iminent.
Deci de asta spunea profesorul n bilet c a descifrat strvechiul
mesaj secret!
Da, aa cred! Eram nerbdtor s aflu care ar fi. Descoperirile
rsuntoare adesea vin din partea unor novici ntr-un anume domeniu
de cercetare, i aceasta promitea a fi descoperirea cea mai de seam din
toate timpurile. Speram ca profesorul s ajung un nou Heinrich
Schliemann!
Cine a fost?
Schliemann a fost arheologul care n 1871 a descoperit antica
Troie. Era un amator. Un afacerist de succes, care la 50 de ani, avnd o
avere imens, i-a dat seama c nu va mai fi nevoit s munceasc pentru
tot restul vieii, aa c i-a reluat studiile i a fcut un masterat n
clasicism la Sorbona, n Paris. Acolo a studiat Iliada, care este povestea
cetii Troia. S-a gndit c pn la un punct nu este doar un mit, ci purul
adevr, c poetul Homer descria, de fapt, o cetate adevrat, un rzboi
adevrat i c Ahile i Elena din Troia au fost persoane reale, nu doar
invenii poetice. Nu e cazul s mai amintesc c nu l-a crezut nimeni i c
ntreaga comunitate academic a rs de el, dar dup trei ani de cutri n
jurul Egeei, a dat peste ruinele cetii Troia i le-a demonstrat tuturor c
s-au nelat. Mi-am imaginat c profesorul Kent ar fi putut fi un alt
Schliemann, tii un novice n acest domeniu, care face o descoperire
zdrobitoare pentru c el sau ea nu se limiteaz la a primi idei
preconcepute, ci este cineva care i ascult intuiia!
Catherine czuse pe gnduri. Simea c ezoterica cercetare a
profesorului era cumva legat de hrile ciudate, i intuiia i spunea c
James Rutherford era o persoan de ncredere, dar tot mai avea ndoieli.
Se uit lung n ochii lui i suspin uor. Se hotrse. Avea s-i arate
hrile, dar deocamdat nu va pomeni nimic despre bilet.
Vreau s-i art ceva important! O s sune ciudat, dar e legat de ce


s-a ntmplat azi. Studiezi texte clasice, dar tii oare ceva despre hrile
vechi?
Rutherford fu luat pe nepregtite.
A, da, puin!
Catherine se ntoarse spre birou i scoase hrile de sub hrtii. Le
ntinse din nou, fiind convins acum mai mult dect nainte c
reprezentau locuri adevrate.
Vreau s te uii pe hrile astea i s-mi spui dac le-ai mai vzut
sau dac nseamn ceva. Poate c sun ciudat, dar au relevan! Mi-au
fost trimise de profesorul Kent chiar nainte s moar.
Rutherford se apropie de birou i ncepu s le studieze de aproape, pe
fiecare. Dup un minut i ceva, ridic ochii la ea cu o expresie grav.
M tem c nu pot s te ajut.
Catherine se simi descumpnit, ns Rutherford i zmbi.
Dar cunosc pe cineva care ar putea ti, adug el numaidect. Pe
doctorul Von Dechend, profesor emerit de geografie! Am fost la cteva
prelegeri de ale lui, este de-a dreptul genial!
Ochii lui Catherine se nseninar.
Desigur! Profesorul Von Dechend - cum de nu m-am gndit la el? E
aici, la All Souls!
Rutherford pru surprins.
l cunoti?
Da, chiar nu mi-a trecut prin minte - nu discutm niciodat despre
munca noastr, dar vorbim despre tot felul de fleacuri ori de cte ori ne
ntlnim n biroul profesorilor!
Expresia de pe faa lui Rutherford deveni solemn. Nu-i dorea ca aici
s se ncheie aceast ntlnire cu frumoasa i misterioasa Catherine
Donovan. Totul prea mult prea interesant. i era ceva cu totul deosebit
fa de rutina lui zilnic de la universitate.
Vrei s merg cu tine? Poate c i mai pot fi de ajutor, dei n-am
fcut prea mult pn acum.
Catherine nu tia exact ce s-i rspund. Oare n ce se bga? Acum
cteva ore, inuse ultima prelegere din trimestru, ceva mai trziu, ncerca
s neleag moartea tragic a bunului ei prieten i faptul c fusese
implicat ntr-o cercetare destul de ciudat, iar n clipa de fa, era pe
punctul de a merge pe urmele lui n ntuneric
Se uit la James. i era recunosctoare pentru calmul i prezena lui


linititoare. Gndul de a nfrunta de una singur misterul ntunecat al
morii profesorului Kent o fcea s simt un gol n stomac Dar pentru
prima dat de cnd ieise de la curs, gndi pozitiv i lu o decizie:
Da! Mi-a dori mult asta!




PARTEA A DOUA




7
Cldirea reprezentativ a Naiunilor Unite din New York st de straj
ca o santinel la intersecia 46th Street cu First Avenue, chiar pe malul
East River, de unde are o privelite minunat asupra ntregului
Manhattan. De la etajele superioare ale cldirii, spre vest se poate vedea
Central Park, iar spre est se desfoar ntinsele suburbii Queens i
Brooklyn, precum i reeaua de poduri care fac legtura ntre insula
Manhattan i malul de est. Cldirea a fost proiectat dup Al Doilea
Rzboi Mondial, iar construcia celor treizeci i nou de etaje a fost
ncheiat n 1962. Faimoasa Sal de Conferin a Adunrii Generale, care
are cte un loc pentru reprezentantul fiecrei naiuni de pe pmnt, se
afl la etajul trei, chiar n inima cldirii.
Este prea puin cunoscut faptul c sediul Naiunilor Unite, pe lng
faptul c se nal spre ceruri, mai coboar i adnc n subteran. Are n
total unsprezece nivele subterane din oel armat cu beton care se
nfund drept n mlul Insulei Manhattan. Trei nivele conin spaii de
parcare pentru adpostirea numeroaselor vehicule diplomatice care fac
drumuri frecvente ntre diversele ambasade i cldirea Naiunilor Unite.
Un alt nivel gzduiete enormele sisteme de instalaii, evi i sisteme de
ventilaie necesare funcionrii unui edificiu de o asemenea mrime. Dar
sub toate aceste straturi de utiliti funcionale, mai exist i alte nivele,
proiectate cu mult clarviziune n vremurile de dinainte de criza
rachetelor din Cuba, capabile s adposteasc ntreaga Adunare n
eventualitatea unui atac major asupra oraului New York. Avnd acces
printr-un sistem de lifturi separat, situat n colul de nord-est al cldirii,
toate facilitile cruciale de la etajele superioare sunt duplicate i n
subsol, ca n cazul oricrei uniti militare sau federale a Statelor Unite:
exist o cantin uria, trei etaje cu spaii pentru birouri i un etaj ntreg
pentru cazare. Dar cel mai important aspect dintre toate acestea este
replica fidel a vestitei Sli de Conferin a Adunrii Generale care s fie
folosit n cazul unui dezastru mondial neprevzut.
Aceast sal de rezerv, situat la nivelul unsprezece subteran, nu a
fost folosit niciodat pentru gzduirea Adunrii Generale. Imediat dup
atacurile din 11 septembrie 2001, secretarul-general al Naiunilor Unite
a cochetat pentru scurt vreme cu aceast idee, dar a ajuns la concluzia


c ar putea trimite un mesaj greit n toat lumea. Prin urmare, ntreaga
unitate de urgen este destinat a fi inut pe deplin goal i ncuiat.
*
* *
Era o diminea de mari, n martie, la 7 a.m. ora New York-ului, i cele
dou lifturi ncptoare care coborau la nivelele din subteran fuseser
folosite n permanen n ultima or. De la ora 6 a.m. un ir mai mult sau
mai puin ntrerupt de limuzine i BMW-uri trseser n faa cldirii
Naiunilor Unite i debarcaser pasageri pe esplanada din fa. Toi erau
brbai, toi sosiser nensoii, toi purtau costume scumpe. Cei mai
muli erau caucazieni, dar se pare c erau i reprezentani ai fiecrei rase
de pe planet. Fr s se uite n stnga sau dreapta, merseser drept
nainte pn la cordonul de securitate din faa intrrii principale a
cldirii, care fusese ntrit dup evenimentele din 11 septembrie i,
artndu-i rapid legitimaiile, trecuser prin masivele ui rotative din
sticl, devenind parc invizibili n lumina orbitoare a razelor de soare
rsfrnte n unghiurile de refracie.
Dincolo de ua de sticl este o distan scurt de strbtut pe holul de
marmur care duce la colul de nord-est al cldirii i lifturile spre
nivelele subterane. Nimerii din personalul cldirii Naiunilor Unite, grzi
sau altcineva, nu clipise mcar vznd afluxul de nou-venii, bine
mbrcai. Sediul ONU are mai muli vizitatori pe an dect aproape orice
alt cldire public din lume, fiecare dintre vizitatorii matinali prea s
aib legitimaii n regul. Era destul de normal ca brbai de vrst
mijlocie, mbrcai oficial, s circule pe coridoarele pavate cu marmur.
Toi vizitatorii tiau exact unde merg i li se dduser carduri de acces
pentru lifturi. La 7.15 a.m., etajul apte subteran roia de activitate. Sala
de rezerv, nc nefolosit, a Adunrii Generale gzduia o ntlnire
absolut sinistr i cu totul neprogramat. La 7.30 a.m., un numr de peste
trei sute de persoane se strnsese n sala de la subsol, eznd confortabil
n scaunele albastre dispuse n form de potcoav. edina Corporaiei
era pe cale s nceap.
n fa, la pupitrul, unde nsui secretarul ONU ar fi trebuit s stea, se
afla un brbat palid, brunet, n vrst de 60 de ani, care atepta rbdtor,
cu minile mpreunate pe mas, i privea n sal.
Acesta era secretarul Miller i, ca secretar al Corporaiei, era de
datoria sa - n rarele ocazii n care i se cerea - s convoace consiliul global


de guvernare. Azi, era una dintre acele ocazii.
La ora 7.40 a.m., mpinse scaunul de lng pupitru i se ridic n
picioare. Avea cam 1,70 n nlime i ca toi ceilali brbai din sal arta
ca un bancher de succes de pe Wall Street sau ca un avocat de seam.
Singurul lucru remarcabil n nfiarea lui erau ochii negri cu gene dese
care scrutau sala din spatele unei perechi de ochelari cu lentile groase.
Prea agitat. n mod normal, ar fi fcut schimb de amabiliti cu
oaspeii care soseau i ar fi dat mna cu ei, dar azi nu era n apele lui. Iei
din sala de edine i ncepu s se plimbe cu pai mari prin faa lifturilor,
cu fruntea ncruntat de concentrare.
Era foarte neobinuit ca ultrasecretul comitet de conducere al
Corporaiei s-l roage pe el s convoace consiliul global de guvernare. Nu
mai avusese loc o asemenea edin de la prbuirea Uniunii Sovietice.
Oare ce-o fi? Ce-o avea de transmis conducerea? Pe cine vor trimite ca
reprezentant?
Dar Miller n-apuc s cugete mai mult c linitea de pe hol fu
ntrerupt de piuitul clopoelului de la lift. Reprezentantul comitetului de
conducere sosise. n timp ce uile liftului se deschideau, secretarul Miller
nghe. n cabina macabr a liftului se afla senatorul Kurtz.
Secretarul Miller nu-i putu ascunde ocul. Senatorul Kurtz era un
politician remarcabil i bine-cunoscut. Era prieten apropiat cu muli din
cercul restrns al preedintelui i aprea deseori la emisiuni de
televiziune.
Sprijinul solid de care se bucura n comunitatea religioas din
circumscripia sa din sud nsemna c avea susinerea necesar pentru a
ajunge pe culmile cele mai nalte ale politicii. Interesele sale private n
industria de armament era un secret cunoscut de toat lumea, la fel cum
era i faptul c avea s fie urmtorul secretar al Aprrii.
Dei Corporaia se putea luda c avea n rndurile sale dou duzini
de senatori ieii la pensie, pe lng politicieni de diverse orientri i
ideologii din toat lumea, era fr precedent ca un membru senior al
unei administraii puternice s fie activ n comitet.
Secretarul Miller nsui era un bun exemplu al genului de persoane
care alctuiau coloana vertebral a Corporaiei. Om de finane care, n
domeniul su, exercita o putere pe care i un mprat roman ar fi
invidiat-o. Motenise de la tatl su controlul asupra Grippen AG, o banc
privat elveian, pe lng faptul c poseda numeroase aciuni la


companii care activau n domeniul resurselor naturale i avea mii de
angajai n toat lumea. Dar el era eminena cenuie - n niciun caz nu
cuta s se afle n centrul ateniei.
Era un slujitor loial al Corporaiei, i loialitatea i fusese rspltit
nmiit, dar nu avea acces la sursa suprem a puterii de la nivelul
comitetului de conducere. Nici mcar nu tia cum erau alei membrii
comitetului. De fapt, nu tia nici mcar ci membri erau n comitet. ns
tia c era atipic ca un politician n funcie, de un rang att de nalt ca
senatorul Kurtz, s fie implicat fi. De fapt, existau muli oameni din
imediata apropiere a senatorului Kurtz, inclusiv preedintele Statelor
Unite, care ar fi fost scandalizai de adevratele proporii ale puterii
Corporaiei.
Fcnd un pas n fa, secretarul Miller nghii cu noduri.
Bine ai venit, domnule senator! Este o plcere s v avem aici cu
noi, azi!
Senatorul iei din lift. La 1,85 n nlime, arta la fel de bine i sntos
ca la televizor. n timpul facultii, fusese un atlet reputat i era clar c
nc mai fcea micare. Prul su, cndva negru, ncrunise la tmple,
fcndu-l s arate i mai distins, dar era nc un brbat chipe ntr-un fel
patrician. ntinse mna:
Dumneata trebuie s fii secretarul Miller!
Da, domnule, aa este. Bine ai venit! Trebuie s spun c este
ntr-adevr o onoare!
Ochii negri ai senatorului scanar coridorul. Grzile sale de corp din
Serviciul Secret ateptau sus la parter. Nu existau excepii, nici mcar
pentru membrii activi ai Senatului Statelor Unite.
Secretarul Miller anun emoionat:
Totul este pregtit. Am convocat consiliul de guvernare al
Corporaiei, aa cum a cerut comitetul.
Dup amabilitile de nceput, senatorul Kurtz vorbi din nou, pe un
ton tios:
Chiar eti sigur c aici nu poate da nimeni peste noi? Se uit n jur i
apoi continu cu voce aspr: Orict de ironic este s folosim sediul
Naiunilor Unite ca ramp de lansare pentru ultima noastr ascensiune
spre putere, ar fi foarte neplcut s atragem inutil atenia asupra noastr
n aceast ultim etap!
Secretarul pru puin deranjat i cu o fluturare din mn, ca de paj n


faa unui rege, l pofti spre sala principal.
Locul de ntlnire nu a fost ales n glum. Cldirea Naiunilor Unite
pune la dispoziie cea mai bun acoperire pentru sosiri i plecri.
Terenul se afl n proprietatea Autoritii Portuare a oraului New York,
pe care tot noi o controlm. Dar, spre deosebire de alte di, va fi prima i
ultima noastr ntlnire n aceast locaie.
Senatorul se relax puin i zmbi clduros.
Miller i ngust ochii imperceptibil. Nu se simea deloc n largul lui
sub privirile cercettoare ale senatorului. Instinctele i spuneau c nu era
bine c se afla acolo. Dar de ce, cnd erau pe punctul de a obine victoria
final, s fi fost senatorul att de obsedat de profesor i de eradicarea
oricrei dovezi a muncii sale? Oare ce ameninare putea s existe ntr-o
colecie de hri vechi? Secretarul Miller nu-i putea nchipui c
bunoar comitetul ar fi avut propriile motive obscure - din punctul lui
de vedere toat treaba asta era ciudat. l privi pe senator n ochi i,
nghiind greu, ddu din cap afirmativ.
S-a rezolvat!
Senatorul Kurtz mormi aprobator. ncruntat continu:
E o treab urt, domnule secretar, o treab urt. Dar cum a spus
Shakespeare? Nevoile te nva Apoi se ntoarse brusc i l btu uor
cu mna pe spate. Nu te simi vinovat, domnule secretar! Suntem n
rzboi, i profesorul era o ameninare direct la adresa intereselor
Corporaiei. Rzboaiele sunt complicate i murdare - exist pierderi.
Senatorul schi un zmbet subire. Dar aproape la fel de repede cum
apruse, dispru, fiind nlocuit de o grimas. Privirea dur a senatorului
se ainti din nou asupra secretarului. Tonul vocii se schimb iar,
devenind din amuzat i plcut rece i suspicios:
Permite-mi s-i reamintesc ceva, domnule secretar, un lucru de
cea mai mare importan. Pe pmntul acesta nu exist nimic mai
periculos pentru cauza noastr dect iniiativa personal. Nimic!
Profesorul este un caz elocvent. Una dintre binecuvntrile constituiei
noastre este c noi permitem oamenilor un anumit nivel de alegere
personal, un anumit nivel de libertate. Unii ar putea spune chiar c
exist prea mult libertate.
Secretarul nghe pe loc.
i acesta este un lucru bun, continu Kurtz, dar problema este c
oamenilor ncep s le vin idei. Asta pentru c nu sunt n postura de a


vedea imaginea de ansamblu - numai noi suntem n postura de a o vedea.
i mi pare ru s-o spun, dar nu ne putem permite s riscm. Dac asta
nseamn c oamenilor trebuie s li se nchid gura, atunci acesta este
preul pe care trebuie s-l pltim. Arat-mi un rzboi n care nu au fost
pierderi i i voi arta o nfrngere rapid Mereu trebuie s ai n minte
imaginea de ansamblu. Trebuie s lsm Corporaia s-i termine treaba
de dragul omenirii. Tot ce este bun pentru Corporaie este bun i pentru
America. Domnul ne-a pus la dispoziie resursele naturale, noi trebuie s
le exploatm naintea celorlali!
Cei doi ncepur s se ndeprteze de lift, ndreptndu-se spre sala de
conferin. Senatorul Kurtz i aez mna pe umrul secretarului, aa
cum ar face un antrenor cu unul dintre juctori cnd i nsoete spre
terenul de sport, i vorbi mai departe:
Dac oamenii ar avea vreo idee despre ce-i ateapt n viitorul
apropiat, guvernul nostru ar pierde controlul peste noapte. Prin
comparaie, dezastrul din New Orleans ar fi ca o plimbare n parc, i
toate eforturile noastre ar fi zdrnicite ntr-o clip. Nu exagerez! Ar
izbucni revolte pe strzi, civilizaia s-ar destrma complet. Ar urma
violurile, furturile i anarhia. Crimele ar deveni un lucru banal. Momentul
declanrii haosului trebuie s-l putem alege noi.
Secretarul murmur o ncuviinare. Se apropiau de ua slii principale
de conferin. Senatorul se opri din nou, ca i cum i-ar fi amintit brusc
ceva foarte important.
Dar trebuie s continum! Comitetul i cere s-i ii sub
supraveghere pe fotii asociai ai profesorului. Acum prioritatea este s
localizm i s distrugem restul hrilor. Trebuie s ne ocupm de
oricine s-a aflat n apropierea acestor hri, chiar i numai n aceeai
ncpere. Agenii desemnai au fost avertizai de lucrul acesta i au fost
trimii la colegiu? Presupun c deja ai distrus harta care ne-a picat n
mini n Peru.
Da, domnule senator, desigur - aa cum ai cerut!
Senatorul Kurtz i ndrept cravata, trase adnc aer n piept nainte
de a se adresa n particular secretarului pentru ultima oar:
Bun! Totul este n ordine. Ceea ce face Corporaia este n interesul
general, dar trebuie s rmn sub tcere Aa e mersul lumii. Acum,
prezint-m Adunrii! E timpul s dau vestea cea mare! Mai sunt doar
ase zile pn la echinociul de primvar, i atunci va veni, n sfrit,


momentul nostru


8

Catherine i James urcar ultimul rnd de trepte i, ajuni n capul
scrii, tnra exclam cu rsuflarea tiat, dar mulumit:
Pfiuu! E liber! Singura u de lemn de pe nivelul dintre trepte era
ntredeschis. Catherine adug: N-a pus stejarul la u!
2

Rutherford se ncrunt.
Ce n-a pus?
A, este o expresie nvechit. Toate camerele au dou rnduri de ui.
O u exterioar din stejar i una interioar. Dac nchizi ua exterioar,
nseamn c nu ai chef s primeti vizitatori - se zice c afiezi stejarul.
Haide!
Rutherford se opri pe ultima treapt, innd mna pe balustrad i se
uit la Catherine.
Crezi c ar trebui s-i spunem de moartea profesorului Kent, dac
n-a aflat deja?
Catherine prea foarte sigur ce are de gnd. Mai devreme, fusese
derutat, acum era hotrt i ncpnat aproape.
Nu, nu cred! Dac nu tie nc de moartea profesorului, n-ar
trebui s-o aducem noi n discuie. Am venit doar ca s ntrebm de hri!
Fata ciocni tare.
Dup un minut de linite, ua grea de stejar scri din balamale i se
deschise cu totul, dezvluind o anticamer mic, ntunecat i o siluet
scund i ndesat. Doctorul Von Dechend avea n jur de 60 de ani, era
crunt i cu o musta zburlit, decolorat, de culoare brun-rocat.
Purta un costum elegant de tweed, ca nou, cu tot cu vest. Brbatul se
aplec uor nainte i i privi atent prin lentilele groase. Mirosul de fum
de pip recent suflat umplu imediat aerul din jur. n secunda urmtoare,
chipul btrnului se lumin.
Catherine! Ce surpriz plcut! Poftim, intr imediat, te invit la un
ceai! i cine este domnul noul iubit, poate?

2
n orig. To sport ones oak, expresie veche, folosit n cminele studeneti din
campusurile Oxfordului mai ales, cnd cineva nu dorete s fie deranjat, pune un semn
la u (n. Tr.)


Catherine simi cum i dogoresc obrajii.
Nu! Este un coleg de-al meu de la Brasenose, l cheam James
Rutherford. James este specializat n clasici i lumea antic.
Doctorul Von Dechend i conduse n biroul lui micu i primitor,
simind c totui nu era vorba despre o vizit de curtoazie. Catherine
prea neobinuit de tensionat. Dup ce schimbar amabilitile de
rigoare, comandar ceai i se vzur aezai cu toii comod n fotolii de
piele, btrnul intr direct n subiect:
Deci, ce te frmnt?
nainte s rspund, Catherine arunc o privire scurt nspre
Rutherford.
Ne ntrebam dac ai putea s v uitai pe nite hri i s ne
spunei dac le recunoatei, zise aeznd cu grij plicul pe mas.
Von Dechend i aprinse pipa, i schimb rama cu lentile groase cu o
pereche de ochelari de citit i ncepu s scoat foile din plic,
ntinzndu-le cu micri delicate pe mas. Simea c nerbdarea pe care
i-o transmiteau musafirii lui tineri depea simpla curiozitate academic.
Sper c voi recunoate ce sunt aceste hri, gndi el, ori o s am dou
persoane tare dezamgite lng mine.
Doctorul Von Dechend ndrept veioza de pe birou s bat direct pe
hart i se apuc s examineze hrile.
Hmmm! Foarte, foarte interesant! Realmente extrem de interesant!
O privi pe Catherine peste ochelari i ntreb: Dac nu te deranjeaz c
ntreb, de unde ai hrile?
Pe moment, fata ezit. Se uit n fug la Rutherford. Acesta ridic din
sprncene, dndu-i de neles c hotrrea e a ei.
De la profesorul Kent!
Aaaa! Kent, da! i de ce naiba l-ar interesa pe el aceste hri?
Pi, dac ne-ai spune ceva despre ele, poate am reui s ne dm
seama de ce.
n regul, dar pregtii-v sufletete! Astea nu sunt nite hri
obinuite, ci am putea spune c sunt hrile cele mai ngrijortoare din
istorie!


9

Secretarul Miller se ridic n picioare i lovi cu degetul microfonul din
faa lui. Treptat, murmurul de voci din sala enorm de conferin se
liniti. i drese glasul i zise:
Domnilor, vi-l prezint pe senatorul Kurtz!
Aez respectuos microfonul n faa acestuia i lu loc. Urm un
freamt de aprobare din partea publicului n timp ce senatorul Kurtz se
ridic de pe scaun. Brbatul lu microfonul i ncepu s vorbeasc:
Mulumesc, domnule secretar Miller, v mulumesc i
dumneavoastr, domnilor, pentru prezen! Cred cu trie c, dei suntem
n epoca videoconferinei, nimic nu poate nlocui o ntlnire i o discuie
fa n fa - avnd chiar posibilitatea s bem o bere mpreun! Sper c
secretarul ne va lsa s ne bucurm de un pahar puin mai trziu.
O furtun de rsete de ncntare se auzi din sal. Senatorul Kurtz se
uit n jos spre secretar i-i adres un zmbet superior, dup care
continu:
Acum, unii dintre dumneavoastr au parcurs distane mari s poat
participa la aceast edin, aa c doresc s ncep prin a v asigura c
orice efort pe care l-ai fcut pentru a ajunge aici se va dovedi meritat.
Astzi, suntem aproape de a trece de linia de dup care nu mai exist cale
de ntoarcere.
Publicul asculta fascinat.
Luni diminea, la ora 8.05 a.m., se vor ntmpla evenimente care
vor avea drept rezultat distrugerea complet a status quo-ului global i
accederea noastr la puterea mondial. Vorbesc acum despre ultima
lovitur de graie!
Un murmur de anticipare rsun n sal. Secretarul Miller supraveghe
mulimea - deja erau ca plastilina n minile senatorului. Fr ndoial c
era un vorbitor experimentat. Nu era greu s i-l imaginezi la televizor,
ngrozind i apoi iertnd publicul din lumea ntreag.
Secretarul se uit la ceas i, ridicndu-se uor de pe scaun, merse pn
la u. Nimeni nu l observase. Toi erau intuii locului de discursul
senatorului, ascultnd derularea planului. Un bodyguard solid i deschise
ua, iar el se strecur n tcere pe hol.


n ciuda rezervelor sale cu privire la persecuia profesorului i a
asociailor si, mai avea treab de fcut. Hrile profesorului nu fuseser
nc gsite - cineva, undeva, era posibil s le studieze chiar n momentul
de fa. Era cazul s-i pun la treab agenii din Anglia.


10

Doctorul Von Dechend art ctre una dintre hrile de pe mas.
Catherine i Rutherford se uitau curioi la ea. Era att de uzat nct abia
puteau vedea contururile liniilor de coast i cte vreun ru sau insul.
Cunotinele empirice occidentale sunt ca un baraj uria construit
prin punerea una peste alta a mai multor crmizi individuale de
cunoatere, ncepu btrnul. Din cnd n cnd, oamenii de tiin dau
peste cte un crmpei de informaie care pur i simplu nu se potrivete
n locul su desemnat din baraj. Harta Piri Reis, aceast hart din faa
noastr, este un prim exemplu. Nimeni, i repet nimeni, nu poate s
explice forma ciudat a acestei crmizi care este harta Piri Reis!
Doctorul Von Dechend i aranj ochelarii i continu: A fost fcut n
Constantinopol n anul 1513 de Piri Reis, amiralul flotei turceti, i
desenat pe piele de gazel. Cartografiaz coasta de est a Americii de
Sud, coasta de vest a Africii i coasta de nord a Antarcticii - pe vremea
cnd era un paradis tropical, nainte de a fi acoperit de ghea. Desigur,
Piri Reis nu a fcut prospeciunea el nsui. Spune c a folosit diferite
multe alte hri din arhivele imperiale otomane.
Acum, putem fi destul de siguri c ntreaga coast a Antarcticii a fost
lipsit de ghea cam din anul 14000 pn n 4000 .Hr. nainte de asta,
am avut Epoca de Ghea, i Antarctica a fost complet ngropat sub
miliarde de tone de ghea, la fel cum este i astzi. Aa c putei vedea
ce fel de probleme poate provoca harta. Este imposibil ca aceast coast
s fi fost cartografiat n orice alt moment dup 4000 .Hr. - pentru c era
acoperit de ghea i nc mai este i n ziua de azi - i totui, perioada
de dinainte de 4000 .Hr. Este cunoscut drept Epoca de Piatr. Pe scurt,
aceast simpl hart pare s submineze istoria lumii, aa cum o tim.
Dar aa ceva este incredibil! exclam Catherine. i arunc o privire
lui Rutherford, care se uita la ea la fel de uluit.
Exact! De aceea o privesc ca fiind cea mai ngrijortoare hart a
tuturor timpurilor. n slile acestei universiti, de fapt n toate
universitile din lumea occidental - doctorul Von Dechend descrise un
cerc cu mna prin aer, artnd spre pereii din camera sa, i nu numai -
se nva c civilizaia ncepe la Sumer n 4000 .Hr. Ultima er glaciar


s-a ncheiat cum se cuvine cam prin 8000 .Hr. i, pe msur ce gheaa s-a
retras, umezeala s-a instalat n atmosfer, i viaa a revenit pe pmnt.
Omul vntor din neolitic, care s-a zbtut prin iarna lung a epocii
glaciare, a descoperit deodat c viaa este ceva mai uoar i astfel s-a
ajuns n Sumer i pe pmnturile fertile ale Semilunei, care se gsesc pe
teritoriul actual al Irakului, la dezvoltarea primelor comuniti agricole
stabile. Anterior, potrivit istoriei clasice, omenirea pn n 4000 .Hr. era
napoiat - cu certitudine incapabil de a cartografia lumea cu precizie.
De atunci civilizaia, i folosesc acest cuvnt n mod ironic, s-a dezvoltat
pn n zilele noastre, avnd progresul marcat prin bombe nucleare,
navete spaiale i rzboaie mondiale.
Clar nu era un susintor al progresului, gndi Rutherford. Dar
lucrul acesta este de-a dreptul surprinztor. Cum o fi pus profesorul
mna pe hrile astea? i ce avea de gnd s fac apoi cu ele?
Von Dechend concluzion:
Dup cum putei vedea, nu este absolut deloc posibil ca aceast
versiune a istoriei s se potriveasc exact cu harta Piri Reis, aa nct
este pur i simplu exclus.
Dar cum de nc mai prevaleaz versiunea convenional a istoriei?
ntreb Rutherford. De ce nu spunei lumii ntregi despre existena
acestei hri?
Doctorul Von Dechend se uit lung la el.
Dragul meu, fizicianul de renume mondial Max Planck a spus
cndva urmtoarele - doctorul Von Dechend i drese vocea ntr-un mod
teatral -: Un nou adevr tiinific nu triumf prin convingerea celor care
se opun i prin a-i face s vad lumina, ci mai degrab din pricina
faptului c cei care se opun vor muri n cele din urm, i va veni o
generaie care va fi familiarizat cu el.
Dac este adevrat, gndi Catherine, atunci trecutul a fost curat
de adevruri uitate, ters de mult vreme. i, la fel, anumii oameni ar
putea fi ucii, astfel nct s predomine viziunea ucigailor asupra lumii.
Aceast idee o ului i o fcu s se gndeasc la profesor. Doar nu pot
fi ucii oameni doar din caza unor idei? Tulburat, se for s se
concentreze asupra lui Von Dechend, care se ridic n picioare.
Stai s v-art o scrisoare interesant, dac tot v intereseaz aa
de mult acest subiect! O am pe aici, pe undeva Ia s vd! Este o
scrisoare pe care locotenent-colonelul Ohimeyer din Forele Aeriene ale


Statelor Unite i-a trimis-o profesorului Charles Hapgood de la Colegiul
Keene din New Hampshire, un alt bun cunosctor al hrilor antice. Acest
profesor Hapgood l rugase s compare harta Piri Reis cu cercetrile sale
asupra coastei Antarcticii - lucru ce nu mai fusese fcut nainte.
Rspunsul lui Ohimeyer vorbete de la sine.
Von Dechend se uit prin bibliotec i se ntinse s ia un dosar ce
coninea un vraf de scrisori. O scoase i o puse pe mas s poat citi
amndoi.

6 iulie 1960
USAF
Baza Aerian Westover

Drag domnule profesor Hapgood,

Cererea dumneavoastr de evaluare a anumitor
caracteristici neobinuite ale hrii Piri Reis din 1513 de ctre
aceast organizaie a fost revizuit. Ideea c partea inferioar
a hrii red Coasta Princess Martha a inutului Queen Maud
din Antarctica, precum i Peninsula Palmer este rezonabil.
Gsim c aceasta este cea mai logic i, cel mai probabil,
interpretarea corect a hrii. Detaliul geografic indicat n
partea inferioar a hrii este acelai cu rezultatul profilului
seismic efectuat pe cuprinsul calotei de ghea de ctre
Expediia antarctic suedezo-britanic din 1949. Lucrul acesta
indic faptul c linia de coast a mai fost cartografiat nainte
de a fi acoperit de ghea. Calota glaciar din aceast regiune
este acum groas de aproximativ un kilometru i jumtate. Nu
avem nicio idee despre cum datele de pe aceast hart ar
putea fi corelate cu presupusul nivel al cunotinelor
geografice din 1513.

Harold Z. Ohimeyer, Lt-Colonel, USAF.

Rutherford nu se mai putu abine.
Dar sta e un lucru extraordinar! Cum de nu am mai auzit de
aceast hart pn acum? De ce nu a suscitat mai mult interes?
Se ridic n picioare plin de uimire i ncepu s se plimbe prin camer.
Catherine observ umerii lui lai i puternici i felul n care prul i cdea


ciufulit pe guler. Von Dechend ddu din cap cu nelepciune i continu:
Ei bine, destul de amuzant, cnd Hapgood a fcut prima
descoperire, mulumit Forelor Aeriene ale Statelor Unite, l-a contactat
pe Albert Einstein. S-o fi gndit c, dac are nevoie de aprobare, de ce s
nu obin aprobarea de la nsui printele fizicii moderne.
Einstein! Uau! Hapgood chiar nu se juca, spuse Rutherford.
Exact! i i-a ales omul potrivit. Einstein, ca toi gnditorii
adevrai, era mereu deschis ideilor noi, chiar dac era posibil ca acestea
s fie cu totul diferite de gndirea lumii tiinifice din acele vremuri. Ia
uitai-v aici - este un extras din cuvntul nainte pe care Einstein l-a
scris pentru una dintre crile lui Hapgood.
Von Dechend mai scoase o alt carte din raft, o deschise la pagina
potrivit i o mpinse ctre ei.

n mod frecvent primesc comunicri din partea oamenilor
care doresc s m consulte cu privire la ideile lor nc
nepublicate. Este de la sine neles c aceste idei sunt arareori
nsoite i de susinere tiinific. Totui, prima comunicare pe
care am primit-o de la domnul Hapgood m-a incitat. Ideea sa
era original, de o mare simplitate i - dac se va dovedi
adevrat - de o mare importan pentru tot ceea ce este legat
de istoria suprafeei terestre

Einstein

Catherine i James se uitar unul la altul. Von Dechend era n
elementul lui. Se ls pe spate n scaun, innd ochii nchii.
Profesorul nostru Hapgood, continu el, era interesat de harta Piri
Reis deoarece credea c i-ar putea fi de ajutor s dovedeasc teoria lui
despre deplasarea scoarei terestre. Credea c, deseori, se mic toat
scoara pmntului. Probabil c ai auzit despre deplasarea plcilor
tectonice?
Amndoi ddur din cap afirmativ.
n locurile n care se unesc, exist n mod normal foarte mult
activitate vulcanic, sublinie Catherine.
Corect! Falia San Andreas care trece prin California este un
exemplu de loc de mbinare a dou plci. Prin urmare, California sufer
de pe urma unor cutremure care au loc cu regularitate. Oricum, Hapgood


credea nu doar c plcile individuale se loveau i se frecau una de
cealalt, dar uneori, toate plcile se micau odat. nchipuii-v scoara
terestr, litosfera, ca fiind coaja unui ou gigantic. n unele puncte,
litosfera este groas de doar patruzeci i opt de kilometri. Dedesubt, se
afl un amestec de piatr topit, metale i tot felul de gaze i lichide.
Acum, teoretic, nu exist niciun motiv ca Hapgood s se fi nelat. A spus
c motivul pentru care nainte Antarctica nu fusese acoperit de ghea
era pentru c se aflase cndva ntr-un loc cu totul diferit - cam la vreo
treizeci de grade mai la nord. Interesant, nu? i mai mult chiar, Einstein a
fost de acord: i el credea c harta Piri Reis era real. Totui, nici
Hapgood i nici Einstein nu au ncercat s explice cine nainte de 4000
.Hr. ar fi putut avea priceperea s fac aceast hart. Rmne un mister.
Catherine i Rutherford se uitau cum doctorul Von Dechend studia
celelalte hri. Murmurnd pentru sine oarecum amuzat i ncntat,
profesorul de geografie confirm din cap, apoi se ridic n picioare.
Le are pe toate! i anun plin de uluire.
Ce vrei s spunei? ntreb Catherine.
Kent a reuit s strng copiile celor mai ciudate hri din lume.
Privii!
Von Dechend se fia plin de entuziasm n jurul mesei, uitndu-se pe
rnd la fiecare hart.
Aici avem o hart fcut de Mercator, cel mai mare cartograf al
tuturor timpurilor. Harta sa arat, de asemenea, Antarctica aa cum era
nainte de a fi acoperit de ghea i prezint fidel caracteristicile sale
geografice. Aici avem minunata hart Buache. Acest lucru chiar este
inexplicabil! Buache i-a publicat harta n 1737, pretinznd c a folosit o
mulime de hri antice care au disprut de mult. Arat Antarctica fr
ghea ca fiind de fapt dou continente, desprite de un canal de ap.
Din nou, abia n secolul XX s-a dovedit c era corect, cnd s-a efectuat
un studiu de amploare.
Catherine i Rutherford se uitar unul la cellalt foarte surprini. Erau
amndoi intrigai - implicaiile hrilor erau profunde. Ca i misterul
tribului Dogon pe care Catherine l descrisese cu doar cteva ore n urm,
hrile preau s ridice ntrebri fr rspuns, numai c n cazul de fa
nu era doar un joc tiinific. Aceast colecie extraordinar de hri era
singurul indiciu pe care l aveau n legtur cu moartea profesorului.


11

Se auzi o btaie n u, i doctorul Von Dechend se ntoarse. O
menajer filipinez mrunic intr aducnd o tav pe care se afla un
ceainic mare, o can cu lapte i trei cecue i farfurioare.
A, Molly! Ceai. Splendid!
Von Dechend se ridic i mpinse hrile ntr-o parte a mesei.
Menajera ls ceaiul i plec.
Lapsang souchong, vrea cineva?
Catherine i James confirmar i i mulumir, n timp ce profesorul le
turna ceaiul.
Sorbindu-i licoarea i simindu-se imediat revigorat, Rutherford i
spuse c ar trebui s ncerce s sar n aprarea viziunii contemporane
asupra istoriei.
Dar dac aceste teritorii au fost cartografiate de popoarele
migratoare, preistorice? Poate c n cltoria lor n jurul lumii n anul
5000 sau 6000 .Hr., au consemnat locurile pe care le-au vzut, suger el.
Von Dechend l privi maliios.
Da, acum mi le pot imagina! Plutind n brcile lor din piele de
bovin, n timp ce valurile Atlanticului de Sud, nalte de cincisprezece
metri, se sprgeau de jur mprejurul lor. i i vd ajungnd, cutnd
busola, peniele i hrtia. Vai mie, am uitat! Peniele, hrtia i busola nc
nu fuseser inventate. Pi, au folosit rin sau scoici, sau tblie de
piatr i au scrijelit pe ele. i totui - spune-mi - cum tiau unde se afl?
Adic, potrivit versiunii contemporane a istoriei vorbim despre primitivi,
oameni din Epoca pietrei care aveau tehnologie zero, la fel i cunotine.
Cum e posibil, n mijlocul apelor acelea nvalnice, s fi tiut ei unde se
afl?
mi pare ru nu neleg!
Ce tii voi doi despre latitudine i longitudine? ntreb Von
Dechend.
Nu prea multe, recunoscu Rutherford.
Catherine, a crei specializare n astronomie presupunea s aib astfel
de cunotine, nu nelegea rostul discutrii acestui subiect.
tiu ce sunt, dar nu vd legtura, spuse ea.


Pi, poate c ai putea s-i explici longitudinea i latitudinea
prietenului nostru, aici de fa. Te asigur, este foarte important s le
neleag.
Catherine se uit la fiecare dintre brbai, expir profund i ncepu:
OK! Longitudinea i latitudinea reprezint o reea imaginar care
mpresoar globul. Liniile orizontale care merg de la est la vest se
numesc latitudine i liniile verticale care merg de la nord la sud se
numesc longitudine. E n regul?
Mda! Le-am vzut trasate pe hrile lumii, spuse Rutherford cu
ncredere.
Acum, nchipuie-i c vreau s-i povestesc unde am fost prin lume
i i dau coordonatele mele pe o gril i atunci tu vei putea s-mi
localizezi poziia exact.
Am neles!
Mai nti, ne-ar trebui un prim meridian. Un grad zero de unde
putem face toate msurtorile. Acesta ar putea fi orice linie
longitudinal, care merge de la nord la sud, la alegerea noastr - atta
vreme ct amndoi folosim acelai meridian. Astfel se ntmpl c
mulumit Marii Britanii care cndva domina mrile linia de longitudine
care trece de la nord la sud prin Observatorul Regal din Greenwich este
n prezent acceptat ca fiind gradul zero. Aadar, dac eti n New York
eti la 74 de grade vest de Greenwich, i dac te afli n Hong Kong eti la
100 de grade est de Greenwich, i aa mai departe. M urmreti?
Da, clar ca bun ziua pn acum! i zmbi Rutherford.
Acum, aici devine mai delicat. Nu am s ncerc s-i explic de ce,
pentru c este foarte complicat i pur i simplu nu avem timp, dar pentru
a determina longitudinea la care te afli trebuie s poi s ii un jurnal al
timpului la punctul de plecare i s poi s pstrezi o nregistrare a
timpului pe durata ntregii cltorii - i trebuie s fii foarte precis.
Aceasta poate prea a fi o sarcin uoar, dar nu este. Chiar i n secolul
al XVIII-lea cele mai bune ceasuri aveau o pierdere de un minut pe or.
Era fr speran cnd pn i numai cteva minute ar fi putut decala
calculele cpitanului cu zeci de kilometri - s-ar fi putut chiar s rateze
uscatul. nchipuii-v ct de departe ar fi fost navigatorii dup numai
cteva zile, ce s mai zicem de cteva luni. ntruct cele mai multe
ceasuri aveau mecanisme cu pendul, evident c nu funcionau foarte bine
pe mrile agitate, fiind aruncate ncolo i-ncoace, unde mai pui variaiile


de vitez ale ceasurilor din cauza fluctuaiilor temperaturii i umezelii.
De-a lungul ntregii istorii a omenirii, marinarii au visat la un dispozitiv
de msurat timpul care s poat depi aceast problem. Deci, n final,
dup ce dou mii de marinari au pierit ntr-un naufragiu de proporii
epopeice, Comisia de Longitudine, un departament n cadrul guvernului
britanic, a oferit o recompens regal n valoare de douzeci de mii de
lire sterline oricui ar putea inventa un cronometru marin care s
menin o precizie de treizeci de mile marine pe parcursul unui voiaj de
ase sptmni ctre Indiile de Vest. S-a ncumetat un brbat pe nume
John Harrison. I-au trebuit mai mult de patruzeci de ani pn s-i poat
finaliza cu succes cronometrul, dar cnd l-a fcut, a rezolvat problema!
spuse Catherine.
Uimitor! i ce dat era?
Prin 1760.
Catherine se uit la doctorul Von Dechend, care aprob din cap
ncurajnd-o s continue:
Oricum, doctorul Von Dechend vrea s spun c anterior acestei
invenii nimeni, nici mcar romanii, chinezii antici, sumerienii sau orice
alt civilizaie
pe care s o cunoatem noi, interveni doctorul Von Dechend.
Catherine ridic dintr-o sprncean i urm:
pe care s o cunoatem noi nu a avut posibilitatea s determine
longitudinea.
Von Dechend sorbi din ceai, apoi le fcu jucu cu ochiul.
Atunci, cum putem noi s explicm faptul c acele caracteristici
geografice descrise att de precis de hrile lui Kent sunt amplasate la
longitudinea i latitudinea corecte?
Catherine avu din nou acel sentiment uor de nfrigurare. O, nu! Nu
mai vreau desfiinarea istoriei nvate. Dar doctorul Von Dechend se
distra:
Da! Aceasta este o ntrebare foarte bun. Toate aceste hri
amplaseaz cu precizie teritoriile pe care le descriu. Chiar i harta Zeno
care a fost fcut prin 1380 i care cartografiaz Groenlanda i mrile
Islandei reuete s amplaseze nite insulie, mprtiate n ntinderile
mrilor arctice, la latitudini i longitudini corecte. Cum este posibil aa
ceva?
Acum, doctorul se plimba ano prin camer ntr-un elan de inspiraie


provocat de amintirea cartografilor de demult.
Probabil c ai vzut numeroase hri ale lumii. Unele n care toate
rile arat foarte nalte i subiri, altele n care sunt mai ntinse. Toate
hrile reprezint o sfer, sau o poriune a sferei, pe o bucat plan de
hrtie de cartografiat. Lucrul acesta este foarte dificil. De fapt, este
imposibil de neles fr a avea cunotine complicate i avansate de
matematici, precum i unul dintre dispozitivele sofisticate de msurat
timpul descrise de Catherine. Cnd au fost fcute aceste hri - lucru ce
trebuie s se fi ntmplat dup 14000 .Hr. i nainte de 4000 .Hr. -
istoria convenional ne spune c nu exist civilizaii capabile s fi
produs ceva att de avansat i sofisticat. Hapgood a dorit nite lmuriri,
aa c l-a abordat pe profesorul Strachan de la Institutul de Tehnologie
din Massachusetts.
Doctorul Von Dechend se ntoarse s-i confrunte pe amndoi i se uit
intens la ei.
Strachan a declarat c acurateea hrilor nsemna c ar fi putut fi
fcute doar de o civilizaie nvat i avansat cu cunotine solide
despre trigonometria sferic, precum i instrumente pentru msurarea
precis a longitudinii i latitudinii. Aadar, cum am mai putea explica
acum c aceste hri perfecte, precise au ajuns la noi din ntunericul
preistoriei? Dovada este incontestabil. A existat n timpuri ndeprtate,
nainte de apariia oricrei civilizaii cunoscute, o alta cu adevrat
avansat. Mai mult dect att, orict de avansat ar fi fost, aceast
civilizaie a disprut cumva!
Catherine era consternat.
Aa ceva este imposibil! Pentru nceput, de ce nu exist nite
rmie, nite ruine ale acestei civilizaii?
Von Dechend ridic din umeri.
Nu tiu! Eu doar v-am explicat adevrul din spatele acestor hri.
Eu sunt un umil geograf.
Toi rmaser tcui. i apoi Von Dechend vorbi din nou:
Imaginai-v c aceast societate era att de avansat nct nu avea
nevoie s sape n adncuri dup metale sau s foreze pentru petrol
Imaginai-v c foloseau energia eolian i energia reciclabil a lemnului.
Imaginai-v c, dac a hotrt n mod contient s nu fac ru
pmntului aa cum facem noi, atunci ce i-ar mai rmne? Foarte puin,
cred eu.


Catherine rmsese fr cuvinte.
Tot ce am vrut s fac era s aflu de ce avea profesorul aceste hri
i-am dat peste ceva absolut bizar i nspimnttor. Avea nevoie de cel
puin un rspuns pragmatic.
Dar de ce avea totui aceste hri profesorul Kent?
Acesta este un mare mister, unul pe care m tem c nu am cum s-l
descifrez.


12

Strngnd plicul cu hri n mn, Catherine iei din imobilul
profesorului Von Dechend la soare, n curtea principal. Se simea mai
panicat ca oricnd. I se prea c tot universul ei se prbuete n jur.
Rutherford o urm, simindu-se ameit de cte lucruri noi aflase. l
nelinitise mai ales explicaia lui Von Dechend cu privire la hri, cci nu
se putea abine s se gndeasc la biletul pe care i-l lsase profesorul
Kent. Singura concluzie plauzibil prea s fie c hrile erau legate n
mod direct de ceea ce susinea profesorul Kent n bilet.
Dac era ntr-adevr un mesaj trimis din vechime, atunci n mod logic
rezulta c n trecutul foarte ndeprtat, nainte de istoria consemnat, a
existat o mare civilizaie. Iar aceste hri preau c sunt dovada clar a
acestei civilizaii ndeprtate, care dispruse n negura timpului. Poate
c profesorul chiar a descoperit un avertisment care a supravieuit de-a
lungul timpului. Un avertisment din partea acestei civilizaii avansate
pentru copiii viitorului, c aceeai soart ngrozitoare urmeaz s se
abat i asupra lor, gndi Rutherford.
Dar i se prea aproape ireal.
Catherine oft, netiind ce s fac. nc nu ndrznea s-i spun lui
Rutherford c profesorul tiuse foarte bine c era n pericol. i asta nu
din cauz c n-avea ncredere n James, ci pentru c nu se simea
pregtit s se confrunte cu implicaiile ce rezultau din asta. Dac i arta
biletul i i mprtea bnuielile ei, de fapt dac spunea cuiva ceva,
atunci nu mai exista cale de ntoarcere. Pe un ton disperat aproape,
ncepu:
James, mai am o ntrebare ciudat pentru tine! Ca specialist n
clasici, mi poi spune ce tii despre cuvntul evrika?
Rutherford fu luat pe nepregtite. E ceva la mijloc despre care
Catherine nu-mi spune.
Voia s-o ajute, aa nct i zmbi nelegtor.
Evrika, zici? Ei, bnuiesc c n-are sens s ntreb de ce vrei s tii.
Catherine se scuz din priviri.
Nu, dar, crede-m, este important!
Rutherford rse i scutur din cap, n vreme ce Catherine continu:


Nu tiu dect c Arhimede este primul care a rostit cuvntul. Era n
butoi i i-a dat seama brusc c masa unui corp disloc o cantitate
echivalent de fluid. Atunci a strigat Evrika asta nseamn Am gsit, a
ieit din baie i a alergat gol pe drum, srind n sus de bucurie.
Rutherford se uit gnditor spre ea.
M tem c tocmai mi-ai spus varianta plagiat.
Cum adic?
Pi, nu Arhimede a fost primul care a rostit evrika, ci Pitagora, la
descoperirea raportului dintre ptratul ipotenuzei ntr-un triunghi
dreptunghic i suma ptratelor celorlalte dou laturi. Versiunea care l
descrie pe Arhimede dezbrcat n butoi, fcnd baie, este o invenie
ulterioar, foarte apreciat de profesorii de coal.
Dar de unde tii c a fost Pitagora, i nu Arhimede?
S strigi evrika are sens numai dac a spus-o Pitagora. El avea
simul umorului!
Catherine era nedumerit. Ce are a face simul umorului cu asta?
Ce vrei s spui?
Pitagora era interesat de gematrie: descifrarea mesajelor secrete.
Gematrie?, se mir Catherine n sinea ei, ntorcnd cuvntul pe toate
prile. Nu-l mai auzise pn atunci.
Cum poi s ai un mesaj secret ntr-un singur cuvnt? nseamn c
mesajul este foarte scurt.
Da - n cazul sta este -, de fapt e mai mult un joc de cuvinte! Stai
s-i explic, dar mi trebuie o hrtie i ceva de scris.
Ok, dar, dac nu te deranjeaz, mi-ar plcea s ieim din colegiu.
ncep s devin claustrofob, rspunse Catherine. Am putea merge la tine?
Rutherford tcu, dar o singur privire n ochii mari, sinceri ai lui
Catherine i ddu de neles c dintr-un motiv anume explicaia lui avea o
importan major pentru ea. ncuviin hotrt dnd din cap.


13

Un brbat nalt, usciv, de vreo 40 de ani, cu o plrie neagr de fetru
i mbrcat cu un pardesiu bleumarin din camir peste un costum
cenuiu, elegant, sttea n faa porii Colegiului All Souls, aproape
nevzut n umbrele nopii.
Se numea Ivan Bezumov. Sttea acolo de vreo jumtate de or, fr s
se mite din loc, inndu-i parc rsuflarea, ateptnd rbdtor ca o
pasre de prad, ochii lui ntunecai scannd fiecare persoan care
traversa curtea.
n momentul cnd Catherine i Rutherford venir n direcia lui,
Bezumov i ciuli urechile s aud despre ce vorbesc.
n sfrit, ea este! Nu pot s ratez ocazia. Ea este singura legtur cu
cercetrile profesorului.
Cnd erau la aproape cinci metri, Bezumov trase aer n piept i pi n
curte. Vrnd s par ct mai relaxat i prietenos, i zmbi larg i i scoase
plria.
V salut! M numesc Ivan Bezumov! Dumneavoastr trebuie s fii
Catherine Donovan!
Ignorndu-l total pe Rutherford, Bezumov i strnse amabil mna lui
Catherine i continu:
Profesorul mi-a povestit attea despre dumneavoastr! Avea un
accent puternic rusesc. Catherine era total derutat de situaie.
Rutherford interveni brbtete i se prezent singur ntinznd mna:
James Rutherford!
A, bun, am neles! Bezumov se ntoarse imediat spre Catherine. Am
fost coleg cu regretatul profesor. Este o tragedie teribil i mi pare
foarte ru, adug el. V-am ateptat la poart, mi-am nchipuit c o s ne
vedem cnd ieii. tiu c nu este momentul potrivit, dar trebuie s
vorbesc cu dumneavoastr! A putea s v invit s bem un ceai?
Cine este strinul sta? se ntreb Catherine. Ce poate fi att de
important n munca lui nct nu poate atepta pn dup nmormntarea
profesorului Kent? Mi se pare cumva lipsit de respect din partea lui s
dea buzna aici cerndu-mi s discute cu mine.
M tem c avei dreptate, domnule Bezumov! Chiar nu este


momentul potrivit acum, dar poate peste o sptmn sau dou
Rmnei mai mult n Oxford?
Bezumov ncepea s par agitat. Vr mna cu un gest destul de brutal
n buzunarul interior al hainei din camir. Instinctiv, Catherine i
Rutherford se ddur puin n spate.
Poftim, asta este o scrisoare de recomandare din partea
profesorului!
Individul ntinse o hrtie spre Catherine. Pe ea, scrise cu cerneal
verde, erau cteva rnduri de mn ale profesorului. Fr s-l ia de la
Bezumov, fata l citi bnuitoare.

Drag Catherine,
Colegul meu Ivan Bezumov urmeaz s ajung n Oxford de
la St. Petersburg. Recent, am lucrat mpreun la un proiect;
d-i te rog tot ajutorul posibil ct timp st n Oxford i pune-i
la dispoziie tot ce are nevoie.
Mulumesc,
Kent.

Ce curios, gndi ea. Att de nefamiliar i oficial, nu pare deloc stilul
profesorului.
nainte s ia o hotrre, rusul ncepu iar s turuie:
Doamn doctor Donovan, eram curios dac ai fost deja n biroul
profesorului? tii, eu i profesorul tocmai lucram la ceva important
nainte s moar.
Bezumov arunc o privire spre mapa cu hri pe care Catherine o avea
n mna dreapt.
Voiam s vd dac n-a putea recupera nite nsemnri importante.
Instinctiv, Catherine strnse plicul la piept. Rusul i remarc gestul i,
continund s vorbeasc, nu se abinu s nu-i ndrepte privirea ctre el.
nc o dat, mi cer scuze c v deranjez ntr-un astfel de moment,
dar a lsat ceva? Documente sau note? Vreun dosar, poate?
ntre timp, buzele lui Bezumov se rsfrnser din nou ntr-un zmbet
fals, rugtor. Privirea i se fixase pe plicul pe care l inea Catherine. Toat
atitudinea i comportamentul individului o speriau. Se gndi la biletul pe
care i-l artase.
Profesorul nu semna Kent cnd mi scria. Simi c i se pune un nod
n gt. Oare a fost forat s-l scrie? Oare chiar l-a scris el?


Dup ntmplrile ciudate din dimineaa aceea, nu i se prea mare
lucru ca rusul s fi falsificat biletul. Capul i vuia. Se simi dintr-odat
obosit.
tii ceva, de ce nu mergei la directorul colegiului? Sunt sigur c o
s fie bucuros s v-ajute, iar eu voi fi ncntat s stm de vorb peste
cteva zile.
Catherine arunc o privire de jur mprejur, ncercnd s ncheie
momentul i tresri zrindu-l pe director cum se uit la ei de la geamul
bibliotecii lui. N-apuc s reacioneze n vreun fel c, o clip mai trziu,
acesta dispru.
Bezumov era disperat.
Doamn doctor Donovan, v rog dai-mi voie s fiu sincer cu
dumneavoastr! Trebuie s capt aceste documente. Este mai important
dect v putei imagina - v cer s m-ajutai!
Rutherford pi din nou n fa, interpunndu-se ntre Bezumov i
Catherine cu trupul lui atletic i puternic.
Domnule Bezumov, doamna Donovan nu tie nimic de documentele
despre care vorbii. V sugerez s facei cum v-a sftuit i s vorbii cu
directorul - i n-ar strica s fii ceva mai nelegtor fa de persoanele
care nc sufer dup pierderea cuiva drag!
Zicnd acestea, o lu pe Catherine de lng rus. Ca o ultim ncercare,
Bezumov se scotoci n hain dup o carte de vizit.
Stai! M scuzai! Scoase un stilou i nlturndu-i capacul, mzgli
ceva pe cartea de vizit. sta e numrul meu de mobil! Sunai-m! Pot s
v-ajut! i v rog, doamn doctor Donovan, dac avei ntr-adevr
documentele, pstrai-le bine! Vor mai veni i alii dup ele. S-ar putea s
nu fie la fel de politicoi ca mine, dar vor veni!
Catherine lu cartea de vizit din mers. O strecur n buzunar i, fr
s se mai uite n urm la Bezumov, se aplec s treac prin cadrul scund
al porii i mpreun cu Rutherford iei pe High Street. Rusul i urmri cu
o privire chinuit, strivind n mini borul plriei. Va trebui s mai
ncerce o dat.


14

Cnd senatorul Kurtz iei din lift i se ndrept cu pai grbii de-a
lungul foaierului cu marmur de la intrarea cldirii Naiunilor Unite,
privi peste umr spre secretarul Miller i zise:
A fost un discurs bun, domnule secretar? Secretarul ridic dintr-o
sprncean.
Da, domnule senator, s-a potrivit perfect cu momentul. Dar a vrea
s v ntreb dac a fost cugetat s anunai detaliile planului nainte s
acionm? E abia mari diminea. Ne putem oare ncrede n toi delegaii
strini? Mai sunt totui ase zile pn luni.
Senatorul izbucni ntr-un hohot de rs zeflemitor.
Chiar nu conteaz! Nu ne mai poate opri nimeni acum, chiar i dac
ar spune adevrul.
Drept rspuns, secretarul nghii cu zgomot. Senatorul zmbi
misterios, se opri n faa uilor mari de sticl de la intrarea principal i
se ntoarse cu faa la el. Un flux nentrerupt de oameni intra i ieea prin
uile respective trecnd pe lng ei.
Treaba ta acum este s-i informezi pe delegai care sunt sarcinile
lor individuale, s le coordonezi aciunile!
Senatorul tcu pe moment, i miji ochii i continu: Fii foarte atent! Se
apropie vremea noastr! Apoi, uitndu-se prin uile de sticl spre oraul
aglomerat, adug: Ne ntlnim din nou n Cairo duminic dup-amiaz,
dar mai vorbim pn atunci! ntre timp, asigur-te c descoperirile
profesorului nu vor avea ecou!
Acestea fiind zise, trecu printre ui i, nsoit de grzile de corp, iei n
zgomotul de afar. Secretarul l urm, netiind ce s mai spun. n
momentul cnd limuzina trase n faa intrrii, senatorul ridic ochii spre
cer i zise:
Vine sfritul, domnule secretar! Te sftuiesc s-i pregteti
sufletul!
Secretarul l urmri ncremenit de uimire cum urc pe bancheta din
spate a limuzinei. Cnd maina porni i se pierdu n traficul din UN Plaza
Miller, simi cum l ia cu lein. l chinuiau gndurile c profesorul fusese
omort. Ce ameninare putea s reprezinte un btrn cu nite hri? i de


ce l sftuise senatorul s-i pregteasc sufletul? Preau a fi nite vorbe
ciudate pentru conductorul celei mai influente confrerii seculare din
lume. Ciudate i cu totul nepotrivite. Cine era, de fapt, acest senator? I se
prea c nimic nu se mai leag, c nimic nu mai are noim.
Singurul lucru sigur era c peste ase zile lumea se va schimba pentru
totdeauna, iar el inteniona s fie de partea nvingtorilor.


15

Ua apartamentului lui Rutherford se ddu n lturi, iar el o pofti pe
Catherine s intre.
Te rog!
Mulumesc! Ce apartament drgu! coment Catherine, distrat,
vrnd s fie amabil. Vai, ai mai multe cri dect mine!
Da ei mi se pare c, cu ct ai mai multe cri, cu att sunt mai
intimidai studenii! Pot s te servesc cu ceva?
Un pahar de ap ar fi grozav, mulumesc! Rutherford o zbughi pe
lng ea spre buctrie. Catherine se instal comod pe canapea i i
arunc ochii pe rafturile lungi cu cri - jumtate dintre acestea preau a
fi volume n latin, greac i alte limbi vechi. Scoase un volum de versuri
ale lui Catullus, n traducere, i ncepu s-l rsfoiasc, fr s citeasc
efectiv cuvintele, cnd Rutherford reveni. Se aez lng ea i puse pe
msu paharul de ap, o hrtie i un pix n faa lor.
Unde rmsesem? La gematrie
3
hmm! Rutherford se scrpin n
cretet, sttu puin pe gnduri, apoi ncepu s explice pe ndelete:
Gematria este n multe privine ca un joc. Un joc extrem de inteligent i
abil. Dar este, de asemenea, mai mult de att: este foarte serios. Este un
cod secret folosit de cuttorii vechii lumi i se credea c este nzestrat
cu proprieti magice. Dar pentru nceput, nainte s intrm n detaliile ei
mistice, d-mi voie s-i explic baza ei literar! Filosofii lumii antice nu
mpreau ca noi cunoaterea n discipline, pentru c ei considerau c n
esen toate tiinele sunt legate printr-o formul secret pe care se
bazeaz tot cosmosul. Ar fi fost ngrozii s vad cum predm noi
disciplinele n compartimente separate, ei fiind de prere c scopurile
principale ale educaiei erau s arate unitatea cunoaterii. Observnd

3
Sistem de atribuire a unei valori numerice unui cuvnt sau fraz, considerndu-se c
expresiile sau cuvintele cu aceeai valoare numeric sunt corelate ntr-un fel care nu
este ntmpltor, datorit valorii literei i forei creatoare a cuvntului etc.; termenul
deriv din greac, dar este folosit mai ales n textele ebraice, cu precdere n cele
asociate cu cabala. (n. Tr.)



natura, au remarcat c anumite numere apar peste tot - n notele gamei
muzicale i n micarea planetelor, acelai mnunchi de numere i
formule exprim i stabilesc totul. Dndu-i seama ce numere i care
formule sunt critice, s-au putut extrage legile cosmosului, fiind apoi
comunicate ntr-un mod simplu i clar. Deseori, aceste numere i
raporturi, care exprim micrile secrete ale universului, au fost ascunse
n limbile scrise. Fiecare liter din alfabetul grec vechi, precum i din cele
ebraic i arab are propria valoare numeric. Aa nct ce pare a fi o
poveste simpl la prima vedere este de fapt i un fel de receptacul al unei
cunoateri mai profunde a formulelor care explic natura universului.
Catherine l asculta fascinat.
Vrei s spui c exist cri vechi care au mesaje secrete ascunse n
chiar cuvintele povetii? ntreb ea.
Da, exact! Exact asta voiam s spun.
A putea ti vreuna dintre aceste cri? mi poi da un exemplu?
Rutherford nu-i putu ascunde zmbetul.
Ai auzit vreodat de Biblie?
Biblia! Serios?
Absolut! Biblia a fost, iniial, scris n greac. Majoritatea oamenilor
nu-i dau seama, dar pasaje ntregi sunt construite folosindu-se
gematria, ajutndu-i pe cei care neleg s capete o informare n privina
mesajului real care se afl dincolo de poveste. Bunoar, se tie clar c
autorii evangheliilor au ales numele personajelor i expresii-cheie, aa
nct valoarea numeric gematric s aib un anume neles.
Transmiteau mai departe cunoatere ntr-o form codificat.
Deci, vrei s spui c povestea vieii, morii i nvierii lui Iisus nu-i
numai despre viaa, moartea i nvierea Lui?
Ei, ai spus-o foarte simplificat, dar da!
Lui Catherine nu-i venea s-i cread urechilor.
Dar, dac asta chiar este adevrat, atunci Biblia ar fi plin de
cuvinte care au nelesuri adnci.
Aa i el Hai s-i dau nite exemple! Dar mai nti s revenim la
exemplul de la care am plecat. Cnd Pitagora a exclamat Evrika sau
n greac, de fapt, se referea la laturile triunghiului dreptunghic
cinci, trei i patru pe care l folosea ca s-i demonstreze teorema.
Rutherford scrise rapid alfabetul grec pe foaie, cu o cifr sub fiecare
liter.





Dac foloseti valorile numerice ale literelor pe care tocmai le-am
scris i le aduni, atunci vei vedea c evrika sau cum e scris n
greac d n total 534. Coinciden? Nu cred!
Rutherford zmbi cnd vzu expresia de uimire de pe faa lui
Catherine i continu:
nelegi, Pitagora voia nu numai s-i demonstreze cunotinele
ntr-un mod uor de reinut i totodat s fac un joc de cuvinte! i este
absolut tipic felului n care gndeau oamenii pe atunci. Toat istoria
lumii ar fi diferit dac lumea n-ar mai vorbi despre mituri i religii la
modul literal i, n schimb, ar gsi nelesurile ascunse. ncepu s scrie
rapid n timp ce vorbea: Un exemplu ar fi urmtorul - Iisus 888
plus Maria 192 = Sfntul Duh 1 080. Iar 1
080 este, de asemenea, raza lunii exprimat n mile. Asta, desigur, nu este
o coinciden. Luna renate la fiecare douzeci i apte de zile, i de
aceea este simbolul perfect al nvierii. Maria este, de asemenea,
simbolizat de lun i renatere. Sau s lum numrul 1 746; este
numrul-emblem al Noului Testament. Nu tie nimeni de ce, dar
evangheliile sunt presrate cu expresii-cheie care se adun i dau acest
total. Cum ar fi, o smn de mutar sau avuia lui
Iisus . A putea continua.
Catherine simea furnicturi de emoie n tot corpul.
Vrei s spui c povestea Bibliei este fcut s se potriveasc n jurul
acestor cifre?
Categoric nu! replic Rutherford. Eu nsumi sunt cretin practicant,
merg la capela colegiului. Evangheliile sunt pline de nelepciune divin,
dac le ngduim s exprime nvmintele iubirii i pcii. Voiam numai
s spun c autorii evangheliilor se prea poate s fi ales numele
personajelor centrale, precum i anumite expresii ca s se potriveasc
schemei gematrice. n felul acesta, transmit i alte mesaje despre natura
universului i despre sistemele numerice care l guverneaz.
Dar de ce s ascund aceste mesaje?


Pi, pornind de la premisa c aceti strmoi ai notri erau foarte
inteligeni - i cu siguran au fost -, atunci au anticipat c peste ani
anumii adepi mult prea zeloi ai ideilor lui Iisus ar putea n realitate
pierde din vedere adevrul. Aa nct ca msur de precauie l-au sdit
n textul propriu-zis, pentru ca mesajul adevrat s supravieuiasc -
ascuns!
Catherine simea c i se nvrte capul. Se uita la acele liste bizare de
cifre i cuvinte, scrise toate ordonat de James.
Dar n clipa de fa nu mai era timp s se gndeasc la implicaiile
comentariilor lui Rutherford - ceva i spunea c nu mai are vreme de
pierdut.
Era sigur: gematria era cheia de care avea nevoie pentru a descifra
mesajul ciudat i criptic al profesorului Kent.


16

n timp ce lu hotrrea, Catherine inspir adnc i se ntoarse cu faa
spre Rutherford ca s-l priveasc n ochi.
James, vreau s-i art ceva important! E motivul pentru care i-am
cerut ajutorul. Catherine scoase din geant biletul de la profesorul Kent
i-l aez pe mas. Se ntmpl ceva cumplit! l cunosc pe profesorul Kent
de cnd eram copil. Prinii mei au fost cadre universitare la Yale, iar
profesorul a fost un bun prieten de-al lor. Era ca un membru al familiei
mele i eram foarte apropiai. James, directorul mi-a spus c se crede c
s-a sinucis, dar profesorul nu era n niciun caz genul sinuciga. Pentru el
un asemenea gest ar fi fost de nenchipuit. Cnd am desfcut plicul cu
hri, am dat i peste biletul sta. Poftim, uit-te!

n caz c nu m ntorc.
Evrika!
40 10 4 400 30 9 30 70 100 5 200 30 10 40 1 80 5
100 400 40 10 50 10 200 300 100 8 70 9 1 50 300 10
20 800 10 300 10 200 0051172543672

i spun toate astea pentru c el avea, evident, ncredere n tine, i
la fel am i eu!
Primul gnd care i trecu lui Rutherford prin minte la citirea biletului
fu c n sfrit nelegea de ce Catherine era aa de interesat de
gematrie. Dar nceputul biletului l preocupa n mod deosebit. n caz c
nu m ntorc.
Rutherford nghii n sec. Nu era deloc sigur c voia s se lase trt n
toat povestea asta. Ceea ce mai devreme prea a fi o aventur
intelectual captivant cptase brusc accente sinistre i realmente
nfricotoare.
Descoperirile, invitaia profesorului, hrile bizare i acum acest bilet
codificat care sugereaz n mod clar c profesorul considera c viaa i
era n pericol. Catherine are nevoie de ajutor a apelat la mine i poate
c profesorul chiar era pe punctul de a afla ceva important pentru
omenire. Dar e primejdios, foarte primejdios.
Cu ochii nc la bilet, reanaliznd ntmplrile de peste zi, Rutherford


i ddu dintr-odat seama la ce se gndise Catherine. Fr s-i spun
ceva, puse codul gematric pe mas lng bilet i ncepu s verifice
numerele din mesajul profesorului Kent. De ndat ce not literele
corespunztoare primelor cifre, avur confirmarea c nu se nelaser.
Codul le dezvlui un nume: Miguel Flores.
Cu micri febrile, Catherine lu un creion i transcrise restul cifrelor
n cuvinte.
Miguel Flores Lima Peru Ministerul de Antichiti 0051172543672
Rutherford era mut de uimire.
Dumnezeule, a mers! Profesorul ne transmite ceva de dincolo de
mormnt.
Catherine se ridic n picioare i expir lung, privind n gol, cntrind
informaiile pe care le deineau.
Dar ce nseamn asta? i de ce sfritul nu se mai transcrie tot n
cod - e un ir de cifre alandala.
Cu o expresie de groaz ntiprit pe chip, Rutherford explic:
E un numr de telefon e un numr de telefon din Peru Cred c
trebuie s sunm!


17

Se uitar amndoi la telefonul de pe birou. Rutherford l ddu pe
speaker i form numrul. Ascultnd cum sun, i inur respiraia. Se
auzi un clic - semn c se fcuse legtura la mii de kilometri distan.
Hol! Buenos das!
Catherine, care tia puin spaniol, se aplec spre difuzor.
Hol! Habla ingls?
Da! Cine e la telefon?
Bun dimineaa, seor Flores m numesc Catherine Donovan! V
sun din Oxford, Anglia. Sunt aici cu colegul meu James Rutherford. Ne
cerem scuze c v sunm din senin, voiam s vorbim despre profesorul
Kent.
Urm o pauz lung, dup care vocea rspunse pe un ton foarte
suspicios.
Cine v-a dat numele meu?
A l-am gsit suntem prieteni de-ai profesorului Kent!
Ce se ntmpl? Cine suntei? Unde este profesorul Kent?
Rutherford i Catherine se uitar unul la altul ocai. Netiind cum
altfel s se exprime, Catherine rspunse:
Seor Flores, profesorul Kent a murit! Se ls o linite mormntal.
Seor Flores - ajutai-ne, v rog -, trebuie s vorbim cu
dumneavoastr despre profesorul Kent! Lucrai cu el la ceva?
Niciun rspuns.
Seor Flores, mai suntei pe fir?
Ai spus c v numii Catherine? ntreb Flores.
Da, aa m cheam!
Doamne, profesorul mi-a zis c s-ar putea s suni ntr-o zi! Fcu iar
o pauz, dup care peruanul vorbi pe un ton n care se distingea limpede
teama: Nu trebuie s vorbim la telefon. Sunt lucruri mult prea
periculoase. N-am finalizat proiectul la care lucram.
Ne-am putea ntlni?
Venii la Lima! Sunai-m cnd ajungei! V rog, nu pomenii
nimnui despre mine!
Se auzi un clic, i convorbirea se ntrerupse. Rutherford se uit la


Catherine.
A fost o discuie tare ciudat!
i ce team avea n glas! Lucrurile ncep s devin din ce n ce mai
nspimnttoare! coment Catherine cu voce tremurat, scuturnd din
cap, dar artnd hotrt. Ei, chiar nu avem alternativ; dac Flores
refuz s vorbeasc prin telefon, va trebui s mergem n Peru s vorbim
cu el fa n fa. Mergi cu mine?
ncruntat, Rutherford ntoarse capul s-o priveasc. n numai jumtate
de zi ajunsese s aib senzaia c o tia pe Catherine de-o via. l npdi
un val de afeciune cnd i cercet faa chinuit de griji.
Fata l privea calm.
Eu, una, merg i, la nevoie, o s merg i singur! neleg dac nu vrei
s fii implicat. Probabil aveai alte planuri pentru vacan.
James se gndi c n viaa de zi cu zi la universitate l ateptau o
groaz de lucrri de finalizat. Dar Catherine are nevoie de ajutor, nu pot
s-o las s dispar de una singur. Iar dac este ntr-att de curajoas,
atunci nu pot pur i simplu s dau bir cu fugiii! Zmbi mecherete.
Cnd lum avionul? ntreb el, nevenindu-i s-i cread urechilor.
Chiar mi doream o vacan n America de Sud, am lucrat att de mult n
ultima vreme c n-am mai plecat n strintate de doi ani.
Faa lui Catherine se nsenin de un zmbet.
Stai s intru pe net i i spun ntr-o secund f-i bagajele, soldat!


18

Adnc n inima cldirii Naiunilor Unite, secretarul Miller revenea
rapid spre sala de conferin a Adunrii Generale. n timp ce se apropia
de u, un brbat bine mbrcat l strig din cellalt capt al culoarului.
Domnule, avei un telefon urgent!
Secretarul se rsuci pe clcie i l urm pe tnr ntr-o ncpere
spaioas plin de birouri goale i terminale vacante de calculatoare. Pe
un perete se aflau patru monitoare cu plasm, gigantice, destinate pentru
conferinele telefonice, iar pe peretele opus, o imens hart a lumii.
Deasupra hrii gigantice erau gravate cuvintele:

SEDIUL DE REZERV AL COMITETULUI GLOBAL AL
NAIUNILOR UNITE

n colul ndeprtat era o ncpere spaioas cu perei din sticl, care
gzduia o mas mare de conferin. Secretarul Miller merse ncet pn
acolo i, nchiznd ua dup el, se duse pn la mas i ridic receptorul.
Asistentul transfer rapid apelul. Impacientat, smulse receptorul din
furc:
Da?
Era directorul de la Colegiul All Souls.
mi pare foarte ru s v deranjez, domnule secretar, i fac lucrul
acesta doar pentru c mi-ai spus s v sun dac apare ceva care mi se
pare cel puin suspect.
Pe chipul secretarului apru o expresie iritat.
Spune! Spune ce ai de spus!
Profesorul avea o prieten. O prieten apropiat. Este vorba despre
o cercettoare.
i?
Cred c bnuiete ceva.
Oamenii sunt mereu suspicioi. Are vreo dovad?
Nici asta nu tiu. Dar unul dintre agenii dumneavoastr tocmai
m-a informat c i-a fcut rezervare la un zbor spre Peru. Probabil c
merge s recupereze trupul profesorului sau s ia legtura cu poliia, era
foarte suprat. Pur i simplu, am crezut c este bine s v anun, pentru


orice eventualitate.
Urm o pauz lung. Secretarul se uita fix la uriaa hart a lumii care
mbrca peretele. Avea attea de fcut, attea de pregtit chestia asta
trivial i enervant cu profesorii universitari ncepuse s-i pun
rbdarea la ncercare. Dar cuvintele senatorului Kurtz i rsunar din
nou n minte: Nu exist nimic mai periculos pentru cauza noastr dect
iniiativa personal.
Secretarul simi c-l apuc durerea de cap. i frec fruntea cu mna
liber i se uit insistent la poriunea de pe hart care nfia America
de Sud. Cum putea o persoan, indiferent de ct de devotat ar fi fost, s
dejoace planurile comitetului pentru noua ordine mondial?
Dei avea din ce n ce mai puin ncredere n el, respect
nelepciunea senatorului Kurtz: Va trebui s ne ocupm de aceste
probleme din Peru. Nu este loc pentru greeli.
Oftnd nerbdtor, i ndrept din nou atenia ctre apelul telefonic:
Asigur-te c este urmrit ndeaproape pn se urc n avion. i ia
aminte la toi cei cu care vorbete. Sun-m dac o s mai apar ceva
care i atrage atenia!
Absolut, domnule secretar! Acesta ns nchisese.
*
* *
Soarta universitarilor nu era singurul lucru care-l preocupa pe
secretar. Cu ct se gndea mai mult la ceea ce i spusese senatorul n
timp ce ieeau din cldire, cu att devenea mai bnuitor. Oare ce avea s
se ntmple, de fapt, luni?
Preluarea va fi o chestiune violent i sngeroas, din pcate, lucrul
acesta prea inevitabil. Dar nu era menit s aduc sfritul lumii. Departe
de aa ceva: avea s fie nceputul unei noi ere. Formele vechi, corupte i
demagogice de guvernare vor disprea, i conducerea direct a
Corporaiei va triumfa. Cel puin acesta fusese planul dintotdeauna.
Ceva mergea foarte prost, i secretarul trebuia s ia o decizie. Poate c
senatorul Kurtz aciona de unul singur? Poate c ar trebui s ncerce s
contacteze comitetul fr tirea senatorului Kurtz? Nu. Asta ar fi nebunie
curat, n-ar mai apuca s vad sfritul zilei, darmite lunea viitoare.
Mai exista o posibilitate care era nc viabil. n discuia cu senatorul,
el nu fusese ntru totul sincer
Secretarul Miller ridic privirea de pe birou i se uit n cellalt capt


al ncperii unde se afla un dulpior elegant din lemn de tec; n spatele
uilor nchise se afla seiful personal al secretarului. Nu, i spuse. Nu
nc. Era prea riscant. Va trebui s fie ultima sa opiune. Mai nti s
ncerce s afle mai multe despre senator, s ncerce s afle ce-l motiva cu
adevrat.


19

Catherine se trezi tocmai cnd avionul intra n spaiul aerian german.
Zgomotul motoarelor o nedumeri pe moment. i roti capul, pe jumtate
adormit, ntrebndu-se unde se afla, apoi auzi vocile entuziaste ale
turitilor britanici care stteau pe rndul din spatele ei i, npdit de un
val de adrenalin, se dezmetici de tot. Se auzir n difuzoare nite
prituri i apoi vocea cpitanului: aeronava fusese uor deviat spre
sud fa de traseul de zbor pentru a evita o eventual turbulen, dar
acum se ndreptau din nou spre nord, la vreo cincizeci de kilometri de
coast, i urmau s aterizeze n mai puin de o or.
Catherine nchise ochii din nou i respir uor. l visase pe profesorul
Kent. ncerc s fac abstracie de zgomotul motoarelor i al pasagerilor,
ca s-i aminteasc visul nainte ca acesta s dispar complet.
Visase c se afla la ferma profesorului. Stteau amndoi n buctrie,
vorbind i rznd aa cum fceau ei mereu. El purta nite pantaloni
murdari de noroi i o pereche de cizme mari i verzi de cauciuc. Aceasta
era inuta lui de cas la ar.
Venise n vizit pentru prnzul lor sptmnal. Mirosea a pui care se
rumenea la cuptor, i profesorul tocmai destupase o sticl cu vin rou, o
aezase pe masa solid din stejar, pregtind festinul. Prea deosebit de
binedispus n acea diminea i, ca ntotdeauna, Catherine se bucura de
compania lui. Una dintre marile bucurii pe care i le oferea prietenia cu el
era faptul c nva ceva nou de fiecare dat cnd se ntlneau. Niciodat,
nu simise c i ine prelegeri, doar c era mereu plin de via i
preocupat de tot ceea ce se ntmpla n lumea din jur.
n vis, i amintise convorbirea pe care o avuseser cndva despre
uneltele care scutesc efortul omului. Profesorul, cu farmecul su
obinuit, i explicase adevrata semnificaie a aa-numitelor avantaje
tehnologice.
Platon, povestea profesorul Kent, printele tradiiei occidentale,
spunea c mna este un organon, care n englez nseamn unealt. A
numi mna un organon nseamn pur i simplu a spune c este o unealt
a celui care o deine. Platon susinea c mna este un organon, ciocanul
este un organon, i mna care lovete cu ciocanul este tot un organon.


Totui, storctorul electric pe care-l gsim n multe buctrii n ziua de
azi este ceva mult mai sinistru. Se vrea un organon, dar n realitate este
ceva destul de diferit. Este una dintre multele manifestri ale sistemului
gigantic care devoreaz lumea noastr.
Catherine se prefcuse nencreztoare, cci uneori i plcea s joace
rolul avocatului diavolului.
Ei na! Cu siguran este doar un dispozitiv inofensiv care ne ajut
s facem mai repede un lucru plictisitor - pentru a ctiga timp ntr-o zi.
i rezultatul final este o butur sntoas - oare nu ar trebui s
cumprm storctoare de fructe?
El i zmbi. i plcea s discute cu ea despre orice. Profesorul avea un
fel plcut de a contraargumenta, dar nu-l deranja s fie silit s-i susin
poziia. i fcea plcere s-i conving pe oameni sau s ncerce s-i
conving, avnd ntotdeauna n vedere o viziune de ansamblu n opinia
pe care nu i-o putea schimba nimeni.
Ei bine, Catherine, fie c-i place sau nu, epoca uneltelor a trecut i
a sosit epoca sistemelor. Hai s spunem n felul urmtor: storci
portocalele i faci o butur sntoas foarte gustoas. Minunat! Dar,
dac te uii cu mai mult atenie la storctor, se pot observa aspectele
mult mai suprtoare. Curentul electric care pune n micare storctorul
ajunge printr-o reea de cabluri i linii electrice aeriene, care sunt
alimentate de centrale electrice care depind de presiunea apei, conducte
sau rezervoare, care la rndul lor au nevoie de diguri, platforme
maritime i sonde de foraj din ri ndeprtate. ntregul lan doar
garanteaz o livrare prompt i adecvat cu condiia ca fiecare pies din
angrenaj s fie ajutat de o mulime de ingineri, proiectani, experi
financiari, care la rndul lor se bazeaz pe administraii, universiti,
adic industrii ntregi, i uneori chiar armat, dup cum am vzut de
nenumrate ori. Oricine crede c oamenii se folosesc doar de storctor
greete. Storctorul este numai o faad; nu este deloc o unealt
convenional, ci elementul final al uneia dintre milioanele i milioanele
de tentacule ale mreului sistem care se nfoar n jurul lumii n
fiecare zi, sufocndu-ne din ce n ce mai tare.
Dumnezeule! exclam Catherine, uitnd c ea ncerca s o fac pe
avocatul diavolului, treaba asta sun destul de ngrijortor.
Profesorul scutur din cap. Un zmbet trist i apru pe fa.
Da, i astfel prin asemenea ntruchipri neltoare ca a


storctorului, mainii de splat, automobilului i aa mai departe, aceste
tentacule intr zilnic n vieile noastre i ne foreaz s servim sistemul
care, de fapt, ntr-o zi, n viitorul nu prea ndeprtat ne va distruge.
Posibilitatea s ieim din sistem a trecut de mult. Este n natura
sistemelor ca ele s creasc i s capete o via proprie, crendu-i n
cele din urm propriile eluri, diferite de cele pe care au fost menite s le
serveasc. Uit-te la religiile instituionalizate! Astzi, exist vaste
sisteme globale cu ambiii care acum se afl la o distan foarte mare de
vorbele profeilor lor. Scopul sistemului nostru global actual este de a-i
fora pe din ce n ce mai muli oameni s depind de energia pe care o
furnizeaz. Folosind sistemul, nu facem altceva dect s semnm un cec
n alb.
Se duse la mas, turn dou pahare cu vin, apoi urm:
i, ine minte, natura este banca din care, n cele din urm, sunt
ncasate toate cecurile! Dar stai s aduc ceva de mncare, draga mea! Un
prieten din sat mi-a adus un pui de la ferma sa organic. Sunt delicioi,
sper din tot sufletul s-i plac!
*
* *
Cu ochii nceoai i profund ntristat c nu vor mai exista astfel de
conversaii, Catherine ridic jaluzeaua s intre lumina dimineii. Sub ei,
Alto Plano peruan se ntindea ct vedeai cu ochii. Era o privelite
nemaipomenit. i apoi, spre surprinderea ei, ochii ncepur s-i joace
feste. Privind n jos, avu impresia c putea deslui o form ciudat ntins
pe terenul de dedesubt, la mii de metri n jos. Arta precum conturul
unei psri colibri gigantice.
Catherine se frec la ochi i se mai uit o dat, ateptndu-se ca
halucinaia s fi disprut.
nc se mai afla acolo, i chiar lng ea era un fel de floare enorm.
Puin mai departe, erau i mai multe desene: un pete uria, un condor
maiestuos, diverse forme geometrice i apoi dou linii paralele. Mergeau
drept nainte i preau s se ntind la nesfrit.
Oare mi nchipui toate astea? Sunt incredibile!
Se ntoarse ctre Rutherford i l zgli de bra.
James, trebuie s vezi astea! Ce naiba sunt imaginile astea desenate pe
pmnt?
Rutherford se uit la privelitea uimitoare.


O, Dumnezeule! N-am idee!
La stnga lui Rutherford, aezat pe locul de lng culoar, edea un
domn peruan bine mbrcat, de vreo 60 de ani. Avea tenul nchis i un
nas inca. Auzi conversaia lor i le explic ntr-o englez cu un puternic
accent:
Acelea sunt vestitele linii Nazca. Bine ai venit n Peru! Rutherford
pru nedumerit.
Liniile Nazca? N-am auzit niciodat de ele! Catherine voia s tie
mai multe.
Nici eu cum de pot fi vzute de aici? Trebuie s fie absolut
enorme. Doar acele linii trebuie s fie lungi de un kilometru! i sunt att
de drepte!
Peruanul zmbi, iar ochii i scnteiar n lumina puternic.
Seorita, sunt chiar mai lungi de att. Sunt lungi de mai bine de opt
kilometri i sunt perfect drepte, urc i coboar pe dealuri, peste rpe i
nu se abat niciodat.
Catherine era uluit.
Dar la ce servesc i cnd au fost fcute?
E clar c nu ai mai fost niciodat n Peru, seorita! rse btrnul.
Va trebui s v obinuii s tot auzii asta pe parcursul ntregii ederi aici,
dar m tem c nu tie nimeni!


20

Cteva minute mai trziu, Catherine se ntoarse ctre Rutherford dup
ce se uit n ghid. Pe un ton serios l anun:
Liniile Nazca sunt cercurile de afloriment din America Latin.
Exist sute de desene gigantice i nimeni nu poate nelege cum au fost
fcute. Pe lng imaginile unor animale necunoscute i ale unor peti,
sunt multe forme geometrice perfect executate. Ceea ce mi se pare cu
adevrat ciudat e c pot fi apreciate sau chiar recunoscute drept ceea ce
sunt, doar cnd sunt privite din aer - aa cum facem noi acum. La nivelul
solului, din cauza imensitii lor, este aproape imposibil s i faci o idee
despre dimensiunile totale, pentru c nu exist nicio culme nalt pe
terenul de la Nazca - terenul este complet plat -, iar de ce au fost fcute
nainte de a se inventa zborul pare absolut de neneles.
Tcu pre de-o clip. Rutherford era pierdut n gnduri. Nu era cazul
s ntrebe, dar ea l ntreb:
Te gndeti la ce m gndesc i eu?
Rutherford confirm printr-un gest din cap. Chipul lui frumos era
nnegurat.
Dac vrei s spui c i amintete de teoria profesorului, spuse el,
despre faptul c oamenii din Antichitate au lsat mesaje pentru viitor,
atunci da, cu siguran, m gndesc la ce te gndeti i tu. Este
extraordinar!
Catherine se uit din nou pe fereastr la desenele ciudate care se
perindau maiestuos dedesubt. O pasre imens i apoi un paralelogram i
trecur prin faa ochilor. Ls cartea s-i cad n poal. Simi cum i se
pune un nod n gt, deja era mult prea mult.
Cum e posibil s parcurgi un ntreg ciclu de educaie - liceu,
universitate, un doctorat i n cele din urm o carier academic - apoi n
doar douzeci i patru de ore ntreaga baz a cunotinelor tale
confortabile despre lume s fie spulberat? De ce nu mi-a vorbit nimeni
vreodat despre aceste lucruri: hrile, liniile Nazca, faptul c Biblia este
un cod secret pentru a putea transmite mai departe nelepciunea lumii
antice?
Simi braul linititor al lui Rutherford.


Catherine? Catherine, te simi bine?
Cldura i sunetul vocii lui o aduser napoi n prezent, ntoarse capul
spre el i se sili s zmbeasc, dar tensiunea punea cu siguran
stpnire pe ea.
Cu o min grav Rutherford i spuse:
Catherine, trebuie s ne pstrm calmul! Nu trebuie s ne fie fric.
Amintete-i de profesor, el a mers pe drumul sta, i noi trebuie s-l
urmm. Trebuie s avem ncredere n adevr i s ignorm tot ceea ce
am crezut c tim pn acum.
De data aceasta, fata i zmbi cu sinceritate. Era foarte bucuroas c
era i el acolo.
James, i mulumesc! mi pare ru doar c, ei bine, multe par s
se fi ntmplat ntr-un timp att de scurt. Multe par s se fi schimbat cel
puin pentru mine.
tiu, sunt de acord. N-am nicio idee unde o s ne duc toate acestea
i, dac m gndesc la implicaii, sincer s fiu, m cam sperie. Trebuie s
ncercm s nu privim prea departe, ci doar s vedem ce o s
descoperim.
Catherine se uit din nou n jos la peisajul ireal pe care-l oferea
platoul. Era nc acolo, tachinnd-o cu misterioasele lui hieroglife. Cu
fore noi, redeschise cartea i citi cu voce tare:
Muli au ncercat s dateze liniile Nazca, dar este o ntreprindere
imposibil. La obinerea desenelor nu s-au folosit materiale organice,
aadar, datarea cu carbon radioactiv iese din calcul. Tot ce avem la
dispoziie sunt cioburi de ceramic descoperite n fgaele i canalele
fcute de om. Imaginile nsele ridic mari semne de ntrebare. Bunoar,
de ce sunt redate att de multe creaturi strine Anzilor? Exist un
condor, dar n afar de acesta mai vedem o ntreag menajerie de
animale strine locului, inclusiv o balen, o maimu, specii ciudate de
psri i, cel mai ciudat dintre toate, o reprezentare perfect a unui
pianjen tropical extrem de mic i rar, care triete numai n adncurile
junglei amazoniene. Pianjenul prezint un interes aparte, deoarece
astronomii au calculat c poziia sa, precum i poziia liniilor drepte
adiacente redau modelul constelaiei Orion i al stelelor nconjurtoare.
Catherine nchise cartea. Ca astronom, explicaia o mulumea.
James, cu siguran, oricine a fcut aceste desene, acetia erau
reprezentanii unei civilizaii superioare. Pentru a nelege cerurile i a


trasa harta constelaiei Orion aa cum o vedem necesit foarte mult
experien.
Rutherford ncuviin din cap.
Da, dar ce s mai spunem despre faptul c jumtate dintre animale
nici mcar nu triesc n Anzi?
Lui Catherine i veni brusc o idee. Se aplec n fa i i se adres din
nou domnului peruan. Acesta era adncit n lectura ziarului.
M scuzai, seor, v pot adresa o ntrebare? Btrnul cobor ziarul
i i zmbi ncurajator.
Ce spun peruanii despre aceste linii? Ochii lui negri o studiar cu
atenie.
Catherine simi c acesta cntrea dac rspunsul lui avea s depind
de impresia pe care i-o fcea acesta despre el, aa c l implor din
priviri.
Seorita, deja tim cine a fcut liniile. Au fost viracochas, semizeii
care au crmuit n Peru. Au venit de pe mare cu multe, multe mii de ani
n urm. Ei au fcut legile i i-au nvat pe oameni multe lucruri.
Arheologii americani i mai nainte spaniolii au crezut c, atunci cnd
vorbim despre viracochas, noi vorbim despre mituri, dar nu este aa. Nu
exist atestri scrise, dar noi tim c au venit!
Ddu din cap ferm, apoi reveni la cititul ziarului. Rutherford, cu ochii
mari de mirare, se aplec mai aproape de Catherine i-i opti:
Cred c tocmai am descoperit pe ce trebuie s ne concentrm
atenia. Cine au fost aceti viracochas i dac se poate s fi existat cu
adevrat?
Catherine ddu din cap i rspunse optit:
Da, ai dreptate, i chiar ar putea s fie cheia acestei pri de mister.
Poate c viracochas sunt cei care au lsat mesajele de avertizare n
mituri. Poate c liniile fac parte din acest mesaj.
Rutherford, uitndu-se dincolo de Catherine la cerul albastru infinit,
murmur ca pentru sine:
Da! Exact. Este extraordinar! Se ntoarse apoi i o privi fix. Presimt
c prietenul nostru Miguel Flores o s ne spun multe despre toate astea.


21

Aeroportul din Lima oferea un adevrat spectacol. Dup ce trecur
prin uile duble batante care marcau ieirea din Autoritatea Vamal
Peruan, simurile le fur asaltate. Cel mai mult i impresionar chiar
oamenii. Dup aeroportul din Heathrow, nesat de oameni de afaceri
bine mbrcai, oameni care plecau n concediu trgnd dup ei geni de
voiaj frumoase i micndu-se mecanic, haosul din aeroportul din Lima
era revigorant. Zgomotul era asurzitor, cldura nbuitoare, i miile de
indieni peruani, muli purtnd poncho-ul tradiional i plrie de fetru,
toate acestea se combinau i-i fceau s simt c piser ntr-o pia
tropical.
Catherine i James i croir drum prin mulimea de turiti pn la
staia de taxiuri i, dup ce ateptar puin, reuir s se strecoare ntr-o
main, unde era linite. Era un taxi spaios, galben, n stilul celor
americane, condus de un brbat cu o nfiare prietenoas, n vrst de
vreo 20 de ani. Rsuflnd cu greu dup atta efort, Catherine i spuse
oferului s-i duc n ora.
oferul zmbi i porni motorul. Taxiul se urni din loc scond tot felul
de zgomote i ncepu s ruleze pe oseaua murdar i aglomerat, care
ducea n oraul Lima. Pe msur ce prseau zona aeroportului, cldirile
de pe marginea drumului ncepeau s se deterioreze ca aspect: peste tot
se ntindea oraul plin de cocioabe.
Rutherford se uita uluit la privelitea nfiortoare. Arta ca o parodie a
unui ora american sau european. Totul era fcut de om, dar, n loc s fie
folosit n scopul pentru care fusese construit, l adaptaser ca s
serveasc altuia, mai precis, unul. Capota unei maini era acoperiul unei
case, un butoi gol de motorin era folosit pe post de cad.
Grupuri de copii murdari se jucau prin gunoaiele aruncate pe strzi.
Aadar, acestea sunt vestitele mahalale ale Americii de Sud, gndi el.
Catherine era nmrmurit. Dup frumuseea tihnit a Oxfordului,
aceasta era o imagine apocaliptic. Cum pot avea oamenii o via bun
n aceste condiii mizere? Se ntoarse ctre Rutherford.
Nu cred c viracochas ar fi foarte fericii dac i-ar vedea ara n
zilele astea.


Nu, cu siguran nu. Este deprimant! Continu s se uite la aceste
locuine improvizate. Eu zic s mergem direct la Ministerul pentru
Antichiti i s-l cutm pe Flores. Ne gndim la hotel mai trziu. Tu ce
prere ai?
Bun idee! Mi-ar prinde bine o cafea tare, totui. Nu prea am dormit
n avion.
Rutherford rscoli prin rucsac i i scoase jurnalul, n care scrisese
adresa Ministerului de Antichiti. Zmbi, i-l ntinse lui Catherine i ddu
din cap spre ofer:
Cred c mai bine faci tu treaba asta, altfel cine tie unde ajungem!
Catherine rse i vorbi cu oferul, apoi i rezem din nou capul de
tetier i nchise ochii. Curnd, o s aflm secretul profesorului Kent i
al lui Miguel Flores. i vom fi cu un pas mai aproape de a nelege de ce a
murit profesorul
*
* *
Sediul Ministerului pentru Antichiti se afla ntr-o cldire neoclasic
imens, impuntoare, situat n partea de nord a uriaei i haoticei Plaza
Mayor, din chiar inima Limei, la intersecia a patru dintre cele mai
aglomerate strzi din ora. Prin urmare, piaeta era plin din zori pn n
sear cu o mare de vehicule de tot felul, nerbdtoare toate s ajung la
destinaie; camioane de ar, autobuze locale i maini particulare, toate
ncercnd s-i fac drum i prnd s nu ia n seam semnele rutiere i
pe poliitii de la circulaie.
Dup ce rzbi cu greu prin haosul din trafic, taxiul se opri n cele din
urm chiar n faa imenselor trepte de la intrarea n cldire. Catherine i
plti oferului, n timp ce Rutherford se lupta cu bagajele din portbagaj.
Nerbdtori s ajung nuntru i s scape de poluare i zgomot, urcar
treptele n vitez. Sus erau dou ui imense din fier, ambele deschise.
Dup ele, un rnd de ui de sticl protejau interiorul ministerului de
larma din trafic i de mirosul de gaze de eapament. Deasupra uilor din
fier se afla o emblem din bronz care nfia un condor uria, iar sub
acesta erau gravate cuvintele Ministerio de Antigedades.
Intrarea era sumbr, un hol cavernos prost iluminat cu o aur de calm
sepulcral. Podeaua era din marmur, ca i pereii de altfel, i tavanul de
nlimea unei catedrale. Practic, nu exista niciun fel de mobil cu
excepia unui birou de la recepie i a unei canapele. O funcionar sttea


pe un scaun n spatele biroului, dar, cu excepia ei, Ministerul de
Antichiti arta i ddea senzaia unui loc prsit.
Merser pn la biroul de la recepie unde Catherine i drese vocea,
adresndu-se funcionarei micue, brunete:
Buenos das, am venit s-l vedem pe Miguel Flores, v rog! Numele
meu este Catherine Donovan, iar dumnealui este James Rutherford,
suntem de la Universitatea Oxford!
Secretara prea foarte suprat i ncepu s vorbeasc foarte repede
n spaniol.
nelegi ce spune? o ntreb Rutherford pe Catherine.
Nu, zise aceasta. Vorbete prea repede stai aa sun pe cineva!
Secretara turui ceva n telefon, apoi brusc i ntinse receptorul lui
Catherine, care ntreb confuz:
Hol - habl ingls?
La captul cellalt se auzi o voce calm de brbat, vorbind n englez
pe un ton aproape suav:
Alo, sunt ministrul adjunct pentru antichiti! neleg c ai venit
s-l vedei pe domnul Flores?
Catherine se uit la Rutherford i i zmbi conspirativ. El o urmri cum
ascult vocea din telefon. Apoi brusc, faa i se albi, i mna care inea
receptorul i cobor pe lng corp. Se ntoarse cu faa la el fr pic de
zmbet i cu ochii n lacrimi. Faa ei exprima groaz.
Flores a fost lovit de o main azi-diminea n drum spre serviciu.
E mort!


22

Zgomotul de pai aleri bocnind pe pardoseala de marmur le anun
sosirea ministrului adjunct. Din captul opus al holului i fcu apariia
un brbat scund, brunet, cu musta, mbrcat n costum cu cravat i
avnd n jur de 40 de ani.
Pe msur ce se apropia de ei, Catherine avu o presimire, i opti
repede lui Rutherford:
Nu-i spune de ce suntem aici!
Brbatul strin pi ano spre Catherine i i strnse mna, apoi se
salut cu Rutherford, zmbindu-le n tot acest timp cu o min fals,
respingtoare. Purta inele de aur pe degete i avea un dinte mbrcat n
aur. Accentul i era puternic i prea s se strduiasc puin cam prea
mult s fie amabil.
Bine-ai venit, bine-ai venit! mi pare att de ru c a trebuit s v
dau vestea aceasta tragic. Sunt Raphael Mantores! Lucrez n
departamentul lui seor Flores. Tocmai am vorbit la telefon. V rog, luai
loc!
Rutherford i Catherine erau aproape bucuroi s li se spun ce s
fac. Blocai, se ndreptar spre canapea i se aezar.
V rog, seor Mantores, ne putei spune ce s-a ntmplat cu seor
Flores? ntreb Catherine.
Acesta oft. Lui Catherine i se pru teatral, dar poate era ea mai
fricoas i suspicioas.
Oh, este ngrozitor! n fiecare zi, coboar din autobuz n cealalt
parte a pieei i apoi traverseaz prin trafic, n loc s o ia prin pasajul
subteran. Azi, a fost lovit de o main.
Lui Rutherford nu-i venea s cread ce auzea.
Vehiculul care l-a lovit a oprit?
S opreasc? Ha! Asta-i Lima! Nu, nu a oprit, a plecat mai departe.
Martori au fost?
n Lima oamenii nu se opresc. A fost un accident - ce s-ar fi putut
face? Poliia a ajuns puin mai trziu - dup vreo jumtate de or. E o
zon foarte aglomerat nu sunt NYPD. L-au dus la spital, dar era prea
trziu.


Catherine, care n continuare nu reuea s proceseze informaiile,
coment:
Dar este ngrozitor, nimeni nu s-a deranjat s spun ce s-a
ntmplat sau s dea numrul mainii?
La ce bun, seorita? O fi probabil un vehicul nenmatriculat ca
majoritatea mainilor din Lima - poliia nu va putea s-o identifice. Dar ai
venit aici s-l vedei pe seor Flores? mi pare foarte ru c vizita
dumneavoastr s-a soldat cu un eec. V pot ajuta eu? Nu prea vin
oameni de la Oxford pe-aici - este o onoare!
Zmbetul forat i reveni pe chip. Catherine se uit la Rutherford -
paranoia punea stpnire pe ei. Rspunse ea pentru amndoi:
Nu, mersi! Nu v facei griji. Voiam s vorbim cu seor Flores
despre incai, dar nu conteaz. O s lum un ghid de la hotel.
Mantores insist s-i fie de ajutor.
Dar, seorita, poate v pot convinge s vizitai cteva dintre
atraciile noastre mai moderne? Peru nseamn mai mult dect
motenirea inca, tii!
Uitndu-se n jurul holului cavernos, de parc se atepta ca vreun
duman necunoscut s apar de dup ui, Catherine bigui:
Nu, nu, mulumesc foarte mult. Ne descurcm!
Pi, dac v pot ajuta cu ceva ct rmnei n ara noastr, v rog nu
ezitai s m sunai. Poftii cartea mea de vizit. mi pare ru c vizita
dumneavoastr a nceput astfel. Se uit la rucsacurile lor, care nc mai
aveau ataate etichetele de la compania aerian, i le zmbi larg. Sper din
tot sufletul ca lucrurile s se ndrepte!
V mulumesc, seor Mantores, sigur aa va fi! Sunt sigur c se vor
ndrepta.
Dar Catherine nu era deloc convins.


23

Rutherford i Catherine stteau sus la captul treptelor din faa acelor
ui duble, uriae i urmreau cu privirea traficul aglomerat care se mica
ncet, n cercuri, umplnd piaeta de la baz. Claxoanele sunau ntruna;
glgia era aproape de nendurat, iar mirosul gazelor de
eapament-copleitor.
Rutherford i ls rucsacul pe jos i se uit absent la anarhia ce
domnea n Plaza Mayor. n faa uriaei piee se simi brusc vulnerabil
dorind instinctiv s se ascund, s intre napoi n cldire, s dispar.
Catherine scutur din cap n timp ce gndea cu febrilitate:
Flores a fost cu siguran ucis - e o coinciden prea mare s-l calce o
main la douzeci i patru de ore dup ce am vorbit cu el la telefon. Dar
cum s fi tiut careva c l-am contactat? Oare era ascultat telefonul? i
dac da - de ctre cine i de ce? Vinovatul este n mod cert cineva bine
organizat - de fapt organizat pe plan internaional - i de asemenea
hotrt s pun capt oricrei aciuni n care erau implicai profesorul i
Flores. Flores i spusese la telefon c nu erau pregtii. Pregtii pentru
ce?
Apoi, raionamentul o fcu s se cutremure. Un sentiment de groaz
puse stpnire pe ea. Dar, dac l-au ucis pe Flores doar pentru c a
vorbit cu noi, atunci fr ndoial c
Se uit n jur panicat; i venea s plng, ar fi vrut s se ascund i
apoi i aminti din nou de profesor, un om blnd, plin de compasiune,
ucis cu snge rece din motive pe care nu le putea nelege deocamdat.
Pe msur ce ncerca s ia o decizie, furia lu locul fricii.
N-o s ne lsm aa de uor. N-o s ne ngrozeasc ntr-att nct s
renunm.
ncerc disperat s-i dea seama cum ar trebui s acioneze.
Are vreun sens s mergem la poliie sau la ambasada britanic?
Nu, rspunse Rutherford cu fermitate, uitndu-se la ea. Ce dovad
avem?
Catherine se aez pe geant. Pur i simplu nu tia ncotro s-o apuce.
Simea cum se casc un hu ntre ei. l tia de puin timp pe James
Rutherford, iar acesta abia apucase s-l cunoasc pe profesor.


Bietul James. Pesemne c se ntreab ce caut el aici. Dar undeva
trebuie s existe o soluie sau mcar un indiciu care s ne arate cum ar
trebui s procedm mai departe.
Rutherford se plimba ncet pe dalele de piatr de deasupra treptelor
imense.
Catherine, chiar cred c ar trebui s ne ntoarcem la aeroport.
Adic, am ncercat Altcineva ar trebui s se ocupe de asta. Serviciile
secrete, CIA, MI6! Nu tiu! Oameni care s neleag astfel de lucruri.
Fcu o pauz i se ntoarse s i vorbeasc n fa. Era cufundat n
gnduri.
Deodat, sri n picioare.
Poi s atepi aici o clip i s ai grij de geanta mea? Am hrile
profesorului n ea.
Rutherford se rsuci pe clcie.
Ce! Ce faci? Hei de ce intri napoi? Stai!
Dar era prea trziu. Catherine dispruse prin deschiztura dintre uile
imense din fier, napoi n ntunericul din atriu.
Singur, n captul treptelor, Rutherford simi un la imaginar cum i se
strnge n jurul gtului.


24

Seor Mantores mergea cu pai rapizi pe coridor ctre biroul su
ncptor de la etajul trei. Nu mai avea masca mieroas i amabil de
acum cteva clipe. Bg mna n buzunarul hainei, scoase o batist i i
terse fruntea. Puse batista la loc, ud de transpiraie. Cu o expresie
ngrozit, se duse ncet pn la u i apoi, oprindu-se un moment, aps
pe mner. Inspir adnc i intr.
Aezat la birou, n scaunul su directorial din piele, confortabil, se afla
brbatul care-l omorse pe profesorul Kent. Ucigaul era mbrcat
ntr-un costum negru cu cma alb. i inea braele scurte, dar
musculoase ncruciate la piept, de o manier foarte agresiv. Lng
fereastr, un alt occidental sinistru, mbrcat tot n negru, sttea i
supraveghea printre jaluzele piaeta de jos. Era complicele brbatului
scund din acea noapte ntunecat de la ruinele din Machu Picchu. Cei doi
aveau un aer militros - cu prul tuns scurt, feele dure i btute de vnt.
Brbatul scund se uit aspru la chipul ngrozit al lui seor Mantores
nainte de a ncepe s-l bombardeze cu ntrebri.
Aadar s-a rezolvat? Pot s-i spun secretarului Miller c asta a
fost tot?
Ministrul adjunct pentru antichiti arta ca o epav. Toat ncrederea
pe care o afiase n faa lui Catherine i Rutherford pe hol se risipise.
Vocea i tremura.
Da, seor! Am vorbit cu ei. Nu le-am spus dect c Flores a murit
ntr-un accident rutier. Au fost ocai. Nu cred c vor rmne mult
vreme n Peru.
Crezi c nu vor sta mult sau tii sigur c nu vor sta mult?
O privire plin de panic aprinse faa lui Mantores. Vocea i deveni
plngcioas i piigiat.
Seor, n-au de unde porni! Nu pot gsi nimic. O s plece acas, sunt
sigur de asta!
Brusc, complicele, care pn n clipa aceea fusese preocupat de
privelitea de la fereastr, se rsuci pe loc.
Fata vine din nou. Singur! Apoi se ntoarse la fereastr i cu
degetele separ iar jaluzelele.


Cel din scaun mri:
Mantores, de ce naiba intr asta din nou n cldire? Mantores simi
c-l las nervii.
Seor, nu tiu! V rog, o s vorbesc cu ea, lsai-m s cobor din
nou!
Tipul de la birou se ncrunt la el.
Nu! Treaba asta-i prea important, zise mpingnd scaunul s se
ridice. Ordinele noastre sunt clare. O s ne asigurm c nu ne mai scap
din mn. Vino cu noi!
*
* *
Dou minute mai trziu, Catherine reapru zmbitoare printre ui,
fluturnd n mna dreapt o bucat de hrtie care avea ceva scris pe ea.
Ce-i asta? ntreb ncurcat Rutherford.
Asta-i adresa familiei lui Flores. I-am spus femeii de la recepie c
vreau s trimit nite flori.
Lui Rutherford nu-i venea s-i cread urechilor. Ea inteniona de fapt
s continue cltoria. ns nu se putu abine s nu se simt impresionat
de curajul ei.
A fost att de uor?
Pi, da! Catherine zmbi i adug: De fapt, vreau s le livrez
personal. Haide, s mergem!
Catherine i puse geanta pe umr. Rutherford o privi alergnd la vale
pe scri s prind un taxi. Ajunse la baza scrilor i se ntoarse s se uite
la el. Vzu c James ezita, i era de neles. Dar am nevoie s vii i tu - te
rog, James! l rug n gnd.
Oft i apoi i strig:
James, te rog, hai s facem o vizit familiei lui Flores! Dup aceea
putem merge la aeroport, promit. Nu pot pleca acas fr s urmez firul
acesta. Nu m-a mai putea suporta.
Rutherford arunc o privire la figura ei rugtoare i nu mai fu n stare
s judece raional.
OK! Ne ducem acas la Flores acum i apoi mergem direct la
aeroport. Ne-am neles? i s n-o lungim.


25

Se apropia ora prnzului n acea zi de miercuri, i strzile din Lima
erau pline de maini. Soarele se ascundea, aa cum se ntmpl timp de
zece luni pe an, n spatele ceii de coast care vine dinspre Pacific i
nvluie oraul ntr-o pcl alb. Localnicii o numesc garoupa, ceea ce
nseamn burta mgarului, i fora sa opresiv sporete efectul
nbuitor al polurii i cldurii.
Drumul i purt pe Rutherford i Catherine prin centrul vechiului ora
colonial. Era imaginea unei glorii apuse. Trecur pe lng vile frumoase
din lemn i palate mari de piatr care n mare parte fuseser
transformate n cldiri guvernamentale ce adposteau ministere i
muzee.
Vechea Lima era mic i n cteva minute taxiul parcurse strzile
aglomerate i mizere ale oraului modern, cu cldirile sale posomorte
din beton i cu oselele proaste. Semnele de srcie erau vizibile peste
tot i, pe cnd maina ddea s depeasc blocajele din trafic, vnztorii
ambulani se ngrmdeau pe lng vehiculul n micare, oferind tot felul
de mruniuri de la umerae de plastic la brichete.
*
* *
Douzeci de minute mai trziu, dup ce opriser la o florrie ca s
cumpere nite crini, taxiul coti i apoi o lu la vale pe o alee ngust i
pustie, n inima unuia dintre districtele rezideniale. oferul se uita n
stnga i-n dreapta, lsnd vehiculul s ruleze ncet de-a lungul strzii
murdare.
Aha! aici este, anun el n cele din urm. Ua aceea cea verde!
Catherine i Rutherford se uitar cu bgare de seam la o cas din
beton, cu dou nivele, nghesuit ntre alte dou cu aceeai arhitectur
sumbr. Catherine i plti oferului ct se neleseser i cobor din
main. Strada goal o fcea s fie agitat. Se uit n jur, apoi se ntoarse
ctre ofer.
Poi s ne atepi pn cnd suntem gata de plecare?
Bineneles, seorita! Nu v grbii!
oferul indian opri motorul, deschise radioul i i ls capul pe spate,


trgndu-i apca de baseball pe ochi, cu un zmbet mulumit. Catherine
i Rutherford se ndreptar spre u.
Rutherford fcu un pas napoi i verific strada, n timp ce Catherine
suna la u. Linitea l demoraliza. Dup vreo treizeci de secunde, se auzi
zgomotul unei chei rsucindu-se n broasc. Ua se ntredeschise. Chipul
unei femei apru n deschiztur. Avea ochii roii, probabil din cauza
plnsului, gndi Catherine.
Femeia era frumoas, cu puternice trsturi incae: o frunte lat, nas
ferm, pomei nali i tenul foarte nchis la culoare. Catherine aprecie c
avea n jur de 35 de ani.
Hola, seora, habla ingls? Femeia rmase tcut.
Nosotros somos amigos de Miguel Flores! continu Catherine.
La auzul numelui Flores, femeia reacion. Instantaneu, expresia ei
deveni mai deschis i n acelai timp mai vulnerabil.
Ustedes conocan a Miguel? l cunoteai pe Miguel? Catherine se
simi teribil de jenat s o deranjeze pe femeia ndurerat ntr-un astfel
de moment.
i, seora! Ne pare foarte ru pentru pierderea dumneavoastr
Rutherford asista n tcere la scena foarte delicat la care era martor.
n cele din urm, dup o pauz de aproape un minut, lanul de la u
czu, i femeia, privind nelinitit n lungul strzii, i pofti n cas.
nchiznd i ncuind ua n urma lor, strig ceva n quechua - limba
incailor, nc vorbit n diverse forme dialectale de ctre indienii din
provinciile Anzilor peruani.
Numaidect i fcu apariia n hol un indian scund i chipe, n vrst
de vreo 30 de ani. i tergea minile cu o crp. Pe chipul brbatului se
citea ngrijorarea. Vorbi grbit i fluent n englez, cu o voce imperioas
i puternic:
Sora mea mi spune c l-ai cunoscut pe fratele nostru. Cine suntei
i ce dorii?
Catherine nu prea tia ce s spun.
, ne pare foarte ru s v deranjm ntr-un moment ca acesta,
doar c este foarte important s vorbim cu dumneavoastr dac tot am
venit!
Indianul prea foarte nefericit, dar, dup ce o studie pe Catherine din
cap pn n picioare i apoi pe Rutherford, n cele din urm zise:
Bine, dar nu putei zbovi prea mult!


l urmar ntr-o camer spaioas n care se aflau dou canapele i o
bibliotec mare plin cu cri despre istoria, cultura i arta inca. Pe
perei, erau fotografii cu priveliti de-o frumusee care-i tia respiraia
din diverse locuri din Peru: din jungl, de pe coast i, cea mai
impresionant dintre toate, din munii Anzi.
Catherine i oferi brbatului crinii pe care-i cumprase.
Condoleane! Sincer, nu l-am cunoscut pe fratele dumneavoastr.
Doar am vorbit cu el o singur dat. M numesc Catherine Donovan i el
este James Rutherford. Suntem de la Universitatea Oxford. Am ajuns n
Peru azi-diminea.
Speram s ne ntlnim cu fratele dumitale azi. Nici mcar nu aveam o
ntlnire stabilit cu el.
Ochii ntunecai ai peruvianului treceau de la un occidental la cellalt.
Suspiciunea lui era aproape palpabil.
Mulumesc pentru flori. Luai loc, v rog!
Ddu florile surorii lui i i trase un scaun. Nu trda nimic, ns prea
foarte stnjenit.
Dac nu l-ai cunoscut pe fratele meu, atunci de ce ai venit s-l
vedei? i ntreb.
Catherine nghii n sec.
Trebuie s scoatem ceva de la omul sta - indiferent ct de ciudat e s
ne aflm aici, indiferent ct de lipsit de tact este s i deranjm ntr-un
astfel de moment trist -, pur i simplu trebuie s scoatem ceva.
Un prieten de-al nostru din Anglia, profesorul Kent, lucra cu fratele
dumitale la ceva chiar nainte de a muri. Catherine fcu o pauz s vad
cum reacioneaz peruvianul, dar el pur i simplu i fixa cu ochii lui negri
i gnditori. Continu: tiu c asta nu v spune mare lucru, dar am
descoperit numele fratelui dumneavoastr codat printre hrtiile
prietenului nostru dup ce acesta a murit. L-am sunat, dar nu a vrut s
vorbim la telefon; ne-a spus s venim aici.
Indianul se ridic brusc, i Catherine se opri din vorbit. Merse ncet
spre emineu i apoi se ntoarse cu faa la ei.
Seorita, ultima oar cnd l-am vzut pe profesorul Kent era aezat
exact unde stai dumneata acum, dar asta-i alt treab. Nu te pot ajuta!
Cred c trebuie s ncheiem discuia asta. Nu vreau s tiu nimic mai
mult despre dumneata. V rog, am aprecia foarte mult dac ai pleca!
ns Catherine simea cum o cuprinde ameeala.


l cunoatei pe profesorul Kent?
Nu, l-am ntlnit doar de dou ori, ambele di aici n cas la Miguel.
Fratele meu l-a adus aici ca s poat discuta n tihn despre munca lor.
Acum, chiar trebuie s v ntreb
Rutherford interveni i el n discuie:
Seor Flores, mi pare foarte ru de moartea fratelui dumitale. Dar
aici se ntmpl ceva foarte grav. Nu putei s ignorai lucrul acesta!
Avem nevoie de ajutorul dumitale profesorul Kent a fost ucis, credem
noi, i trebuie s tim ce fceau el i fratele dumitale. Nu-i putem lsa s
fi murit degeaba.
Era limpede c indianul nu se putea hotr ce s fac. Rutherford i
ddu seama c acesta ar fi vrut s vorbeasc, ns teama l trgea napoi.
Rutherford continu:
V-ar deranja dac v-am pune nite ntrebri despre munca lui i a
profesorului? Fratele dumitale v-a vorbit vreodat despre aa ceva?
Indianul l privi i zmbi trist.
Mai mult de att nu m putei deranja. Munca lui Miguel era de
importan major i pentru mine. Nu asta-i ideea Vocea indianului se
stinse - nu era sigur ce s fac i, brusc, hotrnd parc s rite, se
ntoarse spre ei i scutur din cap. mi pare ru, flutur mna n aer,
Miguel mi-a spus ieri c, dac i se ntmpl ceva, nu ar trebui s vorbesc
cu nimeni. Suntem nspimntai - a fost o zi foarte proast. Foarte grea!
Catherine simi o und de compasiune pentru bietul om.
Seor Flores, ne cerem scuze c v deranjm. Vrem doar s
nelegem ce se petrece. Profesorul mi-a fost ca un tat, i eu am pierdut
un om drag.
Indianul oft.
Este complicat. Munca lor era secret. Dar de unde s ncep? Se
gndi pre de o clip, apoi relu: n ciuda numelui nostru, noi suntem o
familie quechua pursnge din Cuzco, capitala antic inca, aflat n Anzi.
Bunicul nostru a luat un nume spaniol. Suntem atipici pentru indienii
provenii din mediul rural, norocoi prin faptul c amndoi am fcut
liceul, i Miguel a studiat la Universitatea din Cuzco. A devenit arheolog i
istoric, iar eu am lucrat pn de curnd pentru o fundaie umanitar din
statul Cuzco. Munca noastr de o via, de fapt ntreaga noastr via,
este poporul nostru, quechua - urmaii incailor.
Catherine scoase un oftat de uurare. Vorbete


Pe un ton sobru, Flores continu. Vorbea ncet i i alegea cu grij
fiecare cuvnt. Tot timpul ochii si se plimbau ntre Catherine i
Rutherford.
Noi cunoatem istoria poporului nostru. Cunoatem povetile din
trecut i nc de cnd eram copii am hoinrit printre ruinele antice din
Cuzco, din Ollantaytambo i Tiahuanaco - oraul vechilor viracochas -
lng lacul Titicaca. Noi cunoatem istoria rii noastre ntr-un mod n
care nvaii spanioli i americani aezai n birourile lor, nconjurai de
cri, nu o vor cunoate niciodat. Dar avem i noi cri, dup cum putei
vedea. Nu suntem necunosctori ai nvturilor contemporane. Doar c
nu suntem de acord cu ele.
Chipul indianului pru s se nsenineze, prnd dispus s-i dezvolte
destinuirile.
Timp de generaii dup cucerire, spaniolii i n special Biserica
Catolic au fcut tot posibilul s tearg orice urm a civilizaiei noastre.
Au fost vandalizate monumente i centre religioase, au fost arse cri
religioase, au fost masacrai preoi, i oamenii au fost convertii prin
sabie. n vreo dou generaii practic nu a mai rmas nimic i chiar i azi
copiilor notri li se pred versiunea dogmatic a istoriei noastre:
versiunea catolic. Profesorul Kent a neles nedreptatea. Nu a trebuit
s-i spunem c naintea incailor a existat o alt civilizaie i mai
mrea. Nu tiu cum, dar deja tia lucrul acesta i voia s gseasc o
dovad. Noi avem acea dovad. Profesorul Kent a fost un om nvat;
ne-a spus c adevrul pe care noi i-l fcusem cunoscut ne va ajuta s
descoperim un adevr i mai mare ce poate salva omenirea.
Ascultnd dezvluirea lui Flores, Catherine deja tia ce trebuia s fac.
Seor Flores, putem afla i noi adevrata istorie? Vrem s
continum munca profesorului!
Seorita, v rog spunei-mi Hernan! Scuzai-mi ostilitatea de la
nceput, ns aici nu suntem n siguran. Dac vrem s continum
discuiile sau mcar s ne gndim la aceste lucruri, atunci trebuie s
plecm din Lima imediat i s mergem la Cuzco.
n acel moment, sora lui Hernan reapru n cadrul uii. Prea c mai
avea puin i izbucnea n lacrimi. ncepu s turuie frenetic n quechua i
s arate acuzator ctre cei doi occidentali. Hernan prea jenat i n
acelai timp foarte mhnit de durerea surorii lui. Folosind cuvinte blnde
i vorbind foarte ncet, o lu de mn i o calm, apoi o fcu s ias din


camer.
Rutherford abia dac observase scena. Era czut pe gnduri.
Acum sunt doi mori. Ce crede Flores c s-a ntmplat?
Hernan reveni, scuturnd din cap. nainte s apuce s vorbeasc,
Rutherford interveni ct putea de delicat:
Seor Flores, a vrea s v ntreb ceva. Avei mcar cea mai vag
idee cine ar putea fi responsabil de moartea profesorului Kent i a
fratelui dumneavoastr?
Hernan scutur cu tristee din cap i apoi se uit la ceas.
Nu, m tem c nu. Dar nu prea conteaz cine sunt. Ceea ce conteaz
e c oamenii acetia exist. Sunt influeni i sunt n stare de orice. Nu
sunt paranoic. Acum cu toii suntem n pericol, credei-m!
Chipul i deveni din nou lipsit de expresie. Catherine i studia pomeii
nali i ochii negri. Cumva, n ciuda teribilei tragedii a morii fratelui su,
brbatul acesta nc reuea s-i menin demnitatea.
Hernan, chiar i mulumesc foarte mult pentru ajutorul dat. Te
deranjeaz dac m consult puin cu James?
Nu, v rog! Acum trebuie s plec la spital, dar, dac vrei s venii la
Cuzco, avionul pleac la cinci i jumtate. Dac avei nevoie de ceva, nu
ezitai s-mi spunei.
Hernan prsi ncperea. Catherine se entuziasmase din cale afar, se
prea c aveau de unde porni cutrile. Se ntoarse zmbind ctre
Rutherford i simi cum se ntristeaz imediat. Dup expresia lui aspr,
i ddu seama c el ajunsese la o cu totul alt concluzie.


26

l privi rugtor. Atepta cu disperare acceptul lui s-i poat continua
aventura.
James, cred cu trie c ar trebui s pornim cu Hernan s
Rutherford, cu o voce ce suna incredibil de tensionat o ntrerupse:
S-i spun cum stau lucrurile. Maniacii tia - oricine ar fi ei - i-au
ucis deja pe Miguel Flores i pe profesorul Kent. O s ne omoare fr s
stea pe gnduri i pe noi; pentru ei nu nsemnm nimic. Fac tot ce vor i
peste tot n lume, tii asta! i noi nici mcar nu avem habar ce cutm!
Rutherford sri n picioare i ncepu s se plimbe agitat prin faa
emineului.
Catherine nu tia ce s spun. ncepu ntr-o doar:
Nu-i adevrat! Noi tim ce cutm: un secret strvechi, ascuns n
miturile lumii. Dac mergem pe firul profesorului Kent, atunci sunt
sigur c vom afla mai multe.
Era ngrijorat. Era prima lor ceart. i ddu din nou seama ct de
mult avea nevoie de sprijinul lui, dar era disperat s continue i furioas
c el sugera exact contrariul. Totui, stnd n picioare lng emineu, cu
braele ncruciate, Rutherford prea mai sfidtor ca oricnd.
Catherine, nu ne putem mini c treaba asta nu este exagerat de
periculoas. Profesorul tia foarte bine ct de influeni i fr scrupule ar
putea fi aceti oameni ngrozitori, indiferent cine ar fi ei, altfel de ce ar fi
scris biletul acela? N-am fi absolut nebuni s continum pe drumul sta?
Catherine nu voia s-l asculte vorbind aa.
i neleg punctul de vedere, dar nu m pot ntoarce. Intenionez s
continui pn cnd aflu despre ce este vorba aici, indiferent de pericole.
n ochii lui Rutherford se aprinser dou vpi.
i cum rmne cu sigurana noastr nu i-e team c acelai lucru
ni se va ntmpla i nou?
Sunt gata s-mi asum acest risc!
Rutherford se ncrunt, apoi expir ncet. Se ntoarse cu spatele la ea
i se uit pe fereastr n curtea din spatele casei.
Deodat, i ddu seama c nu putea suporta ideea de a n-o mai vedea
deloc. Intrase n viaa lui de mai puin de patruzeci i opt de ore, l


rscolise i nu avea de gnd s-o lase s-i scape. Se ntoarse s-o priveasc
n ochi hotrt.
Ei bine eu nu sunt pregtit
Catherine nu mai voia s aud nimic. Se simea nsufleit de ansa
nou-aprut. Cu o voce sugrumat de emoii, spuse:
neleg! Ai fost foarte amabil s vii pn aici. i voi rmne
recunosctoare pe veci. ns ndrtul cuvintelor ei pragmatice, agoniza.
Dei abia se cunoteau, nu voia s-l piard, i nu doar pentru c ar fi
trebuit s fac singur fa pericolelor.
Rutherford i zmbi - un zmbet resemnat.
Las-m s termin, doctor Donovan! Nu sunt pregtit s te vd
asumndu-i riscul acesta de una singur. Aa c va trebui s merg cu
tine.


27

Catherine i Rutherford petrecur dup-amiaza n cas, folosindu-se
de biblioteca familiei Flores. La ora patru, urcar n taxiul care-i atepta,
s prind zborul spre Cuzco.
n timp ce maina pleca din faa casei Flores i se ndeprta pe strada
plin de praf, o alt main iei din umbrele unei alei lturalnice nguste.
Un Mercedes argintiu. ofer era un indian bine legat, cu ochelari fumurii.
Lng el, pe scaunul din dreapta, sttea occidentalul amenintor
mbrcat n negru. n spate, pe banchet, erau complicele lui scund i
seor Mantores. Broboane de sudoare se scurgeau de pe fruntea
acestuia. Urmreau taxiul.
Occidentalul de pe scaunul din fa se rsuci cu faa spre Mantores i
mri furios:
Acum unde naiba se duc? Ce-am mai scpat de ei, n-am ce spune!
ntorcndu-se s se uite pe geam la vehiculul care disprea rapid,
mormi ca pentru sine:
Am tiut eu de atunci c trebuia s ne ocupm de toat familia
Flores!
De fric, ochii lui Mantores se fcur ct cepele - ncerca s vorbeasc,
dar vorbele nu-i ieeau din gur. Criminalul scoase un telefon dintr-unul
din buzunarele interioare ale hainei i form un numr din America de
Nord. I se rspunse dup al treilea rit.
Domnule, l-am eliminat pe Flores aa cum ne-ai cerut, dar din
pcate cercettorii l-au contactat pe fratele su
Dup o pauz, vocea de la cellalt capt vorbi. Tipul scund ascult cu
atenie i rspunse:
Afirmativ! Neles! De data asta o s ne asigurm. Da, da, domnule,
se va sfri n Peru!


28

Zborul spre Cuzco este o experien incredibil. Cnd avionul
decoleaz de pe aeroportul din Lima i se ndeprteaz de coast,
imediat ncep s se profileze, pe ambele pri, primele dealuri de la
poalele munilor Anzi. Avionul urc i urc i munii se tot ridic de jur
mprejur, pn cnd n cele din urm aparatul de zbor traverseaz norii
i se nal spre triile cerului. n deprtare, piscurile mai nalte strpung
norii i puncteaz orizontul, asemenea insulelor pe o mare nspumat.
*
* *
Catherine nu era ntr-o dispoziie n care s se poat bucura de
privelite. Pe msur ce gravitatea i implicaiile celor dou mori o
fceau s se chirceasc n scaun, simi cum teama i panica ncep din nou
s-i fac loc n inima ei. Oare erau n siguran n timpul zborului?
i studie pe ceilali pasageri. Ca i Hernan, aezat pe un rnd mai n
fa, toi erau indieni. Ar putea oare vreunul dintre ei s fie uciga pltit,
angajat de dumanul lor necunoscut?
Era aa de bucuroas c mergea i James cu ea. Calmul i
pragmatismul cu care abordase pn acum aventura lor extraordinar o
fcur s-i dea seama c era un brbat deosebit. Un om normal s-ar fi
urcat imediat n avion spre cas, dac ar fi auzit de moartea lui Flores. De
fapt, un om normal, n primul rnd, nici mcar nu ar fi venit. n ciuda
reinerilor pe care le avea, prea fcut pentru provocrile la care erau
supui. Viaa n biblioteci prea acum prea restrictiv, iar crile vechi
prea nensemnate pentru el. Dei nu voia s recunoasc, cu ct petreceau
mai mult timp mpreun, cu att l considera din ce n ce mai atrgtor.
*
* *
Strvechile strzi pietruite din Cuzco le amintir celor doi de Oxford.
Aerul era minunat de curat dup Lima i pe moment amndoi simir
cum gndurile sumbre i prsesc.
Hernan i duse cu o main nchiriat n oraul vechi i le vorbi
ncontinuu despre civilizaiile strvechi ale munilor Anzi. Brbatul
conducea jeepul pe strzile nguste, innd doar o mn pe volan, n timp


ce cu cealalt fcea gesturi largi pentru a-i puncta ideile. n timpul
acesta, jeepul se hurduca dintr-o parte n alta.
Incaii nu au fost iniiatori - acesta este primul lucru pe care
trebuie s-l nelegei. Dei lucrrile lor extraordinare sunt mprtiate
prin muzeele din toat lumea, ei erau doar custozii unei culturi cu mult
mai vechi. Chiar incaii admit lucrul acesta. Civa cltori spanioli
luminai care au fost martorii distrugerii totale a civilizaiei incae, au
ncercat s-i nregistreze tradiiile, chiar pe msur ce dispreau n
negurile timpului.
Jeepul fcu un viraj riscant n mijlocul strzii, abia reuind s evite un
autobuz mic i viu colorat plin ochi cu oameni, care se hurduca spre ei,
din direcie opus. Rutherford se apuc de sptarul scaunului lui Hernan,
spunndu-i: De parc excursia noastr nu era suficient de periculoas!
Catherine nchise ochii pentru o fraciune de secund, cnd micul
autobuz se rsuci pe lng ei, ratndu-i la musta. Se uit la Rutherford
i ridic din sprncene. Hernan observ micarea n oglinda retrovizoare.
Ah! mi pare ru, o s fiu mai atent - nu suntei obinuii cu stilul de
condus din Anzi! Reduse viteza i continu prezentarea poporului su:
Nu cred c spaniolii chiar au crezut n povetile i tradiiile pe care le-au
auzit direct din gurile vechilor preoi. Probabil c le-au considerat prea
ciudate ca s fie adevrate, dar sunt adevrate. Unul dintre miturile
principale ale popoarelor din Anzi - i de acesta era interesat profesorul
Kent - este c o mare civilizaie a existat cu mii i mii de ani naintea
civilizaiei incae. Dar nu v facei griji - vei vedea dovada cu ochii
votri!
Ascultndu-l pe Hernan, Catherine i Rutherford se lsar ncet-ncet
purtai ntr-o alt lume, o lume a prinilor incai i conchistadorilor
spanioli i a tragicei cderi a civilizaiei incae. Se uitau pe geamurile
mainii la ranii cu straie viu colorate pe lng care treceau,
descendenii acelui popor mre de odinioar, i se minunau de
prospeimea aerului, de senzaia de deprtare total a locului i de
frumuseea nepmntean parc a peisajului din Anzi.
*
* *
n cele din urm, dup ce traversar suburbiile din Cuzco i intrar pe
minunatele strzi pietruite din oraul vechi, Hernan parc automobilul n
captul unei alei nguste. Sri din main i i deschise portiera lui


Catherine ca s poat cobor.
OK! n sfrit suntem aici. M duc s v las bagajele acas la vrul
meu i ntre timp putei s v plimbai puin. Am s-i spun c suntei
prieteni de-ai mei. Orice-ar fi, nu trebuie s pomenii nimic de profesorul
Kent sau de Miguel. Nu vreau s mai pun pe nimeni altcineva n pericol. O
s mergem la cas abia la cderea ntunericului i putei dormi acolo, dar
trebuie s plecm n zori - nu pot risca s fii vzui aici.
Catherine cobor din jeep.
Nu vrei s venim cu tine i s-l cunoatem? Nu aa ar fi normal?
Pe chipul lui Hernan apru din nou o expresie ngrijorat.
Nu, chiar cred c ar trebui s minimalizez contactul cu voi! i aa
putei arunca i voi o privire n jur. Dar sfatul meu e s nu ieii n
eviden Dac mergei pe strada aceea - le art cu degetul intrarea pe
o alt alee ngust - i apoi o inei n linie dreapt, o s ajungei n piaa
principal - Plaza de Los Almabos. Ne vedem acolo, la intrarea n
catedral, peste o jumtate de or.
Rutherford i ntinse braele s se dezmoreasc.
Pfiu, de douzeci i patru de ore am tot cltorit fr oprire. Mi-ar
prinde bine s-mi ntind picioarele.
Hernan i zmbi.
Pi, f o plimbare pe-aici! Dac v rtcii, ntrebai pe oricine unde
este catedrala i o s v arate drumul.
Acestea fiind zise, Hernan se urc napoi n jeep i porni motorul.
Vehiculul ncepu s huruie i dispru dup col. Dup plecarea lui, rmai
singuri n mijlocul aleilor pietruite din Cuzco, Rutherford i Catherine se
trezir ntr-o oaz de linite.
Primul lor impuls fu s trag adnc n plmni aerul proaspt. Cerul
era foarte senin i pentru prima dat de cnd Catherine aflase despre
moartea lui Flores se simi optimist i ceva mai puin claustrofobic. Se
ntoarse ctre Rutherford, care examina construcia de crmid a unui
zid imens, strvechi, ce strjuia partea stng a drumului.
Crezi c suntem n siguran aici, n Anzi?
Cam ct de n siguran putem fi n condiiile date, dar sunt de
acord cu Hernan - nu cred c ar trebui s zbovim. Ia vino i uit-te la
zidul sta extraordinar!
n loc s fie fcut din crmid, peretele era fcut din blocuri imense
de granit, multifaetate, unele avnd aproape trei metri ptrai.


Catherine se uita n jur minunndu-se.
Cum Dumnezeu au putut face aa ceva? Asta este stilul inca de
prelucrare a pietrei? Se apropie de zid i i trecu mna peste un bloc
foarte mare. Uite, bucata asta imens de aici are zece laturi i este de
mrimea unei mese de sufragerie. Incredibil! Se potrivete la milimetru
cu toate celelalte din jurul ei.
Rutherford se ddu napoi, minunndu-se de miestrie.
Chiar nu tiu. Trebuie s fie inca, c spaniol sau european, cu
siguran, nu este. nchipuie-i mcar s ncerci s mui mastodonii tia
- cei mai mari cntresc peste o ton. Haide, s mergem s gsim
catedrala!
Mngind zidul cu palma, Catherine l urm pe Rutherford pe strada
uor nclinat, n direcia pieei principale.
Cnd te gndeti c doar cu o zi n urm am avut ultima prelegere din
trimestru i ateptam vacana. E abia miercuri seara, dar Oxfordul mi se
pare ca dintr-o alt via Am czut printr-o gaur din vechea mea via
linitit i m-am rostogolit ntr-o alt lume o lume plin de pericole.
Privirea i se opri pe Rutherford i l observ cum mergea nainte,
uitndu-se n stnga i-n dreapta, mereu iscoditor, studiind construciile
din piatr din Cuzco. Prezena lui i ddea siguran.
Aa cum le indicase Hernan, aleea ddea n piaa principal, care dup
Plaza Mayor din Lima, semna cu un ora-fantom. Piaa era de mrimea
unui ima englezesc mai mare. Era mprejmuit de cldiri de piatr i era
punctul de ntlnire a ase strzi pietruite. Catherine l ajunse din urm
pe Rutherford i ddur un ocol pieei, bucurndu-se de spaiu i de
linite i simindu-se uurai s se afle departe de neplcerile din Lima.
Tocmai cnd ajungeau n punctul diametral opus zrir silueta lui
Hernan apropiindu-se de pe o alee adiacent.
Bun! strig el. E un loc frumos, nu-i aa? Catherine i zmbi.
Rutherford zmbi la rndu-i i strig:
Nu prea ai cum s greeti cu un decor ca sta - trebuie s
construieti ceva cu adevrat urt ca s poi strica privelitea asta.
Hernan rse n timp ce se apropia.
Da da, cred c ai dreptate!
Cei trei cuprinser cu privirea piaa i n spatele ei acoperiurile
vechiului ora, ce cobora n deprtare.
Cu o privire jucu n ochi, Hernan se ntoarse ctre ei i le spuse


zmbind:
Aici n Cuzco incaii au construit un templu pentru Viracocha - se
numete Coricancha. l putei vedea?
Rutherford i Catherine se uitar mprejur ncercnd s localizeze o
posibil structur inca. Nu era niciuna care s le sugereze mreia unui
templu.
Hernan art drept spre biseric:
Acolo este! Spaniolii au construit catedrala peste templu n 1533
pentru a suprima religia noastr. Se zice c unul dintre ultimii prini
incai a fost zidit de viu cnd au construit-o; ntr-o bun zi, o s-l scoatem
de acolo. tii cine este Viracocha?
Catherine se gndi la brbatul n vrst din avion.
Am auzit acest cuvnt folosit pentru a descrie poporul care a
construit liniile Nazca, spuse ea.
Hernan se uit la ea cu coada ochiului, uor surprins.
Corect, era numele dat unui popor. Dar Viracocha a fost, de
asemenea, un om - era conductorul dac vrei. Viracocha nseamn
spuma mrii. Oamenii care au venit mpreun cu el erau numii
viracochas. mi pare bine s vd c ghidurile de cltorie nu v-au splat
creierele. Aceasta era capitala lui, iar el era venerat aici mai mult dect
toate celelalte zeiti.
Catherine ncerc s gseasc o explicaie.
S fi fost el un rege inca timpuriu? Hernan scutur ferm din cap:
Nu, i acesta este lucrul important: a venit cu mult naintea
incailor. Nu tim cnd; nu exist dovezi scrise. Nu exist nicio atestare,
aa c nvaii occidentali ignor legendele legate de Viracocha i le
privesc ca pe nite mituri. Dar s-l ignori pe Viracocha e o greeal. i-a
lsat amprenta pretutindeni n Anzi. A cutreierat peste tot i toate
popoarele din regiune spun poveti despre el i faptele lui mree. Lui i
se datoreaz lucrrile n piatr i prodigioasa ndemnare n ingineria
civil. Aici n Anzi vei vedea ruinele unor cldiri care v vor lsa fr
suflare.
Rutherford pru nedumerit.
Dar nu incaii l-au construit
Hernan l ntrerupse. Avea o expresie aspr, ca i cnd ar fi vorbit
despre cel mai solemn lucru.
Nu! Incaii au construit o parte dintre ele, dar au motenit


deprinderile de la Viracocha i de la adepii lui.
Dar de unde era el? i cnd a venit?
Indianul se uit discret de jur mprejurul pieei nainte de a rspunde.
Acesta este misterul. Exist multe descrieri orale ale sosirii sale.
Chiar i spaniolii n secolul al XVI-lea menioneaz aceste relatri. Cu
toii spun c Viracocha a venit de pe mare mpreun cu adepii si i a
cltorit pe drumul care traverseaz munii, ndreptndu-se spre nord,
fcnd minuni, nvndu-i pe oameni agricultur i cum s construiasc
temple i chiar i mreul ora din piatr Tiahuanaca, apoi i-a continuat
drumul. A fost, de asemenea, un tmduitor, ca Iisus la cretini, i
oriunde mergea reda vederea orbilor, i nzdrvenea pe ologi i alunga
spiritele rele. Unui conchistador spaniol i s-a spus c Viracocha era un
brbat nalt, cu barb i ochi albatri. n alt parte, este descris ca avnd
o barb lung i alb, pielea deschis la culoare i purtnd robe lungi i
albe i aducnd mesaje de pace i iubire.
Catherine era vrjit. Aproape c i-l putea nchipui pe marele
Viracocha.
Ce personaj ciudat i binevoitor, spuse ea ca pentru sine. Hernan o
privi struitor.
Da, a fost un om mare i un civilizator al poporului meu. Incaii au
spus c pn la sosirea lui oamenii triau n cel mai primitiv stil. Nu
domesticiser animalele, nu aveau recolte pe scurt, erau
vntori-culegtori. A venit i i-a nvat pe oameni agricultur i zidrie,
medicin, muzic i astronomie. A adus prosperitate i a fcut-o fr
violen. Niciodat nu a folosit violena ca s-i obin scopul, aa cum au
fcut spaniolii.
Rutherford voia s tie mai multe.
Dar de ce au venit viracochas? Parc ar fi fost coloniti, doar c nu
au rmas.
Asta este o ntrebare bun i una de care i profesorul era interesat.
Toate povetile vechi spun c venirea poporului viracochas are legtur
cu marele potop
La menionarea acestui lucru, Catherine interveni n discuie.
Vrei s spunei c exist mituri legate de un potop i aici sus n
Anzi?
Da! i n curnd am s v art dovezile. Exist multe relatri n Anzi
despre un mare potop, asemntoare cu povestea pe care o spune Biblia


voastr. Dup ce apele au nceput s se retrag, Viracocha a aprut la
lacul Titicaca, lac care pentru incai este sacru. A construit o citadel la
Tiahuanaca. Ruinele stau mrturie i azi, s le poat vedea toat lumea.
Dup ce i-a stabilit reedina acolo, a cobort la Cuzco i, sub
ndrumarea lui, ce mai rmsese din omenire a fost salvat de la barbarie
i a nceput s se nmuleasc.
Aadar, lacul Titicaca este adevratul centru al legendei lui
Viracocha? coment Rutherford fascinat.
Da! Sunt multe lucruri pe care trebuie s le discutm, dar acum
trebuie s mergem s mncm ceva. Haidei, v duc acas la vrul meu!
Totui, v rog s nu uitai c nu trebuie s vorbim despre lucrurile
acestea n faa familiei mele Ei tiu c suntei nite prieteni venii n
vacan.
Hernan era mulumit. Amndoi oaspeii si ncepeau s neleag
adevrul din spatele istoriei Peruului.


29

Acas la vrul lui Hernan se pregtea cina. Era o locuin tipic din
Cuzco fcut din piatr, cu o ncpere comun care avea un emineu
mare la un capt i o buctrie alturi. Erau mai multe camere la etaj.
Vrul lui Hernan, Arun, nu prea vorbea spaniola i nu tia niciun pic
de englez. Avea o constituie indian tipic, cam 1,65 n n nlime i
foarte vnjos. Zmbea mult i prea mai puin serios dect Hernan. Lui
Catherine i ls impresia c nu plecase niciodat din Cuzco i tia prea
puine chiar i despre Lima, ce s mai spunem de lumea din afar.
Hernan i prezentase i, cu multe zmbete i strngeri de mn, reuir
s-i exprime recunotina. Hernan vorbi ndelung cu vrul su n
quechua nainte de a disprea amndoi n buctrie, apoi reveni cu nite
buturi pe o tav pe care o puse pe masa din mijlocul ncperii.
Catherine se aez pe un scaun lng foc. n timp ce privea flcrile
din emineu, se gndi la tot ceea ce aflase de cnd sosise n Cuzco.
Rutherford, ncepnd s resimt efectele diferenei de fus orar, se aez
pe un scaun i adormi nainte de a-i da jos haina. Catherine i studie
chipul, luminat de vlvtaia focului ce trosnea. Oft ncetior i se
ntoarse la cldura blnd a focului.
*
* *
Mai trziu n seara aceea, dup o cin delicioas, Hernan l ajut pe
Arun s strng vasele i apoi se pregti s se ntoarc la el acas. Fcea
tot ce-i sttea n putin s le in moralul ridicat ncercnd s nu
vorbeasc despre rul ce venea pe urmele lor.
Ei bine, sper c v-a fcut plcere ospitalitatea noastr i c vi s-a
prut interesant tot ceea ce am discutat. Ca s nu uit, cred c asta o s v
fie de folos! Din geant scoase o carte, Mitologia Arizilor de Cudden. E o
bun introducere n mitologia Anzilor. Chiar i eu prefer s le numesc
poveti; a le spune mituri ar sugera c nu sunt adevrate, ceea ce tim cu
toii c e greit. Lectur plcut! Am s vin s v iau mine la 5, n zori.
Apoi Hernan plec. Arun se ntoarse n camer numai un zmbet i le
fcu semn lui Catherine i Rutherford s-l urmeze n spatele casei.
Rutherford, care era deja n picioare, trecu prin cadrul uii dup el i mai


departe pe hol pn n dormitor.
n mijlocul camerei, era un pat dublu i nicio alt pies de mobilier.
Jarul unui foc care se stingea, dar nc mai degaja cldur, strlucea n
emineu. Arun mai puse dou buci de lemn uscat pe foc, apoi se
ntoarse ctre Rutherford. Britanicul nici nu avea nevoie s vorbeasc
limba lui Arun pentru a nelege c acesta era singurul dormitor din cas
i erau poftii s-l mpart. Zmbi spre indian i ncerc s-i arate prin
gesturi c el putea s doarm i pe podeaua din camera principal, dar
Arun pur i simplu rdea la el i cltina din cap. Evident, oferta de
ospitalitate nu se putea negocia.
n clipa aceea, Catherine intr n camer. Arun le zmbi amndurora i
iei pe u.
Jenat, Rutherford iei napoi pe coridor.
Nu-i fie team, am s dorm pe podea n cealalt camer, i dispru
pe hol.
Catherine nchise ua n urma lui. n acel moment, i sprijini palma de
u i-i aplec n fa capul greu de oboseal.


30

Aa cum promisese, Hernan veni s-i ia la ora 5 dimineaa. Cu ochii
mpienjenii, fur condui la gar i urcai n tren cu promisiunea de a
se ntlni n ziua urmtoare sus la Machu Picchu, imediat dup
nmormntarea lui Miguel.
*
* *
Trenul vechi, cu patru vagoane, porni ncet din gar i ncepu
ascensiunea pe cel mai spectaculos traseu feroviar de pe planet. Pe
parcursul cltoriei de trei ore, locomotiva cu bot crn i tr n sus cele
patru vagoane scurte, pe o lungime de mai bine de o sut de kilometri de
cale ferat erpuitoare, i, trecnd pe lng ferme i sate, urc anevoie pe
marginea defileurilor cu huri, se lipi de pereii stncoi i, n cele din
urm, avnd priveliti deschise pe kilometri ntregi n toate direciile, se
avnt spre nori pentru a ajunge la Machu Picchu Terminares.
Acoperiurile din Cuzco preau a cobor sub nivelul lor i chiar i
catedrala, Templul lui Viracocha, deveni n curnd nesemnificativ n
comparaie cu piscurile gigantice i vile largi ale Anzilor.
Catherine era agitat. nc de cnd se trezise avusese sentimentul c
erau urmrii, c o mainrie imens era pornit mpotriva lor; roile
erau puse n micare i un ntreg aparat i canaliza toate energiile
pentru a nu le da pace. Cercet chipurile din vagon. rani i turiti.
Nimic care s te ngrijoreze, cel puin, nu deocamdat. Se uit la
Rutherford i scp un oftat de uurare.
Brbatul scosese din rucsac exemplarul din Mitologia Anzilor a lui
Cudden i citea informaiile despre Viracocha pe care le subliniase cu o
noapte nainte. Ochii treceau n revist pagina, timp n care mintea fcea
tot felul de conexiuni. Ceva i se prea familiar, doar c nu putea spune
exact ce anume.

Viracocha a venit de departe, de peste mare. Era un brbat
cu pielea deschis la culoare. nalt i puternic, cu ochi albatri
i o barb lung i alb. El ne-a adus toate beneficiile
civilizaiei, i a fcut-o n mod panic. Dar ntr-o zi nite
oameni ri au complotat mpotriva lui. Cnd s-a ntors din


cltoria pe care l-au forat s o fac, a navigat pe fluviu nspre
mare. ntr-o zi, o s se ntoarc.

Deodat, avu o revelaie.
Catherine! Cred c am gsit ceva. Cred c am descoperit la ce lucra
profesorul.
n acel moment, Catherine admira privelitea mirific. Se uit la el,
surprins.
Ce? Ce vrei s spui?
Cred c am gsit tiparul recurent. n bilet, profesorul Kent a spus c
a gsit secretul adevratei istorii a lumii, ngropat n mituri vechi i
legende. De atunci mi tot storc creierii s neleg ce-a vrut s spun, ce
este acest secret, aceast adevrat istorie la care se refer? Dac
miturile toate conin aceast istorie adevrat ascuns n povetile lor,
atunci trebuie s existe motive care apar iar i iar n tradiii mitice, fr
nicio legtur ntre ele.
Catherine prea nedumerit.
Cum adic?
Ascult, gsim povestea potopului peste tot; profesorul chiar s-a
gndit c a existat un cataclism mondial care a distrus o civilizaie
anterioar, evoluat. Dar ce alte mituri sunt spuse iar i iar n moduri
uor diferite, peste tot n lume? i apoi, deodat, citind despre mitul
Viracocha mi-am dat seama
Ce?
C povestea pe care o spune e aceeai - vorbind n linii mari - cu
povestea lui Osiris, cea mai veche i mai important zeitate egiptean.
Este un tipar, o tem recurent. i are logic. Toate culturile au multe,
multe poveti mrunte, dar miturile centrale sunt cele mai puternice.
Strbat secolele, chiar mileniile. Ascunde povestea adevrat n acele
mituri, i ea nu se va pierde. Sunt sigur c am identificat o paralel
direct ntre Viracocha i Osiris, zeitatea egiptean, i trebuie s mai
existe i alte mari mituri centrale care reapar peste tot pe glob.
Dar lucrul acesta este imposibil, spuse Catherine. Nu a existat
niciun contact ntre cele dou culturi; se afl pe pri opuse ale
Atlanticului.
Ei bine, ascult asta!
Rutherford citi capitolul despre uneltitorii care l-au rsturnat pe
Viracocha i despre plecarea sa ulterioar cu barca spre coast i apoi


imediat i reaminti lui Catherine mitul lui Osiris.
Osiris a fost zeul renvierii. A venit n Egipt mpreun cu adepii si,
cu mult, mult timp n urm, i a adus beneficiile civilizaiei. Asemenea lui
Viracocha, i Iisus Hristos, a fost un om panic i niciodat nu a ncercat
s foreze pe nimeni s adopte cile sale, dar n schimb i-a convins pe
oameni s-i urmeze exemplul. Dup un timp, Osiris a decis s plece peste
mri i ri ca s poat aduce civilizaia i altor popoare slbatice. Le-a
spus egiptenilor c se va ntoarce curnd i l-a lsat pe fratele su Seth s
conduc n lipsa lui. Dar Seth deja devenise gelos pe Osiris i i-a dat
repede seama c asta ar fi o ans bun s comploteze mpotriva lui. I-a
convins pe alii s i se alture i curnd a strns un grup de aptezeci i
doi de conspiratori. Cnd Osiris s-a ntors din cltoriile sale, ei erau
pregtii. Au dat un osp mare n cinstea lui, iar n centrul ateniei a fost
un joc: toi oaspeii trebuiau s-i ncerce norocul urcndu-se ntr-o lad
de lemn care fusese special fcut pentru eveniment. Cel care ncpea
perfect n lad era ctigtor. Dar Seth se asigurase c pentru fratele su
va fi construit o astfel de lad nct Osiris s ncap perfect n ea. Dup
ce toi ceilali oaspei au ncercat, a venit rndul lui Osiris, care a urcat i
s-a ntins n lad. Imediat, uneltitorii au nchis capacul i au sigilat lada,
apoi au aruncat-o n Nil, de unde a plutit spre mare, pentru ca n cele din
urm s ajung ntr-un loc numit Biblos. Legturile sunt clare, oricine
poate nelege. Chiar i povestea lui Iisus Hristos are ecouri similare;
brbatul cu barb care vine cu gnduri de pace, mergnd pe ap, i
mpotriva cruia mai apoi se conspir i este nmormntat. i n toate
aceste poveti ni se spune c se va ntoarce cndva.
Ai dreptate, este ciudat!
Ciudat! E mai mult de-att, i, de asemenea, e mai mult dect o
coinciden. Viracocha i Osiris sunt acelai personaj, e lucru sigur. Doar
n mituri ca acestea trebuie ascuns un asemenea cod. Faptul c povestea
de baz a supravieuit timp de cine tie cte mii de ani n dou culturi,
fr niciun fel de legtur, arat c acestea sunt vehiculele perfecte
pentru un mesaj strvechi.
Dar nelegi ce spun amndou povetile?
Nu, nu nc! Dar mcar tim de unde s ncepem. Rutherford se ls
din nou n scaun, pierdut n lectur.
*
* *


n timp ce trenul urca pe drumul lung i sinous, i ndrept din nou
atenia spre peisajul spectaculos. Marginile abrupte ale vilor erau
npdite de vegetaia luxuriant, i ideea de a mica n sus ceva, cu att
mai puin buci gigantice de piatr, pe pantele aproape verticale pentru
a construi un templu n inima munilor, prea o nebunie.
n cele din urm, trenul ncepu s gfie i s geam pe drumul ce
escalada culmea din apropiere de Machu Picchu Puentas Ruinas: intrarea
la vestitele ruine. Catherine privi n jos la rul sacru inca, Urubamba,
care se unduia jos de tot, sub ei, ncolcindu-se la poalele muntelui ca un
arpe mare de un verde strlucitor.


31

Gara ncepea s se zreasc uor; pe peron erau indieni, i toat lumea
din vagoane i lua bagajele, pregtindu-se s coboare din tren. Deodat,
lui Catherine nu-i veni s-i cread ochilor. Uitndu-se de-a lungul
micuului peron aglomerat, aproape c-i sttu inima n loc de groaz.
nchise ochii, respir adnc i se uit din nou. Era Ivan Bezumov,
mbrcat ntr-un costum alb de n. Inspir rapid i se aez la loc n timp
ce trenul scria i suspina depindu-l.
Catherine se holb la Rutherford, cu ochii ct cepele.
N-o s-i vin s crezi, dar sunt sigur c tocmai l-am vzut pe rusul
acela ciudat, Bezumov. Este pe peron, vine spre noi. Oare ce o fi fcnd
aici? Dumnezeule, James, ce ne facem? Unde s fugim?
Rutherford sri ca ars.
Este aici? Nu se poate! ns, chiar n timp ce murmura aceste vorbe,
l zri pe rus venind int spre vagonul lor cu pai mari, nsoit de doi
indieni bine fcui.
Tot atunci, i trenul se opri, cu scrnete i rbufniri de aburi.
Rutherford se chinui disperat s se gndeasc la o soluie. Exista o
singur ieire, prin poarta de la cellalt capt al peronului, dar Bezumov
i nsoitorii lui blocau calea.
Repezindu-se n cellalt capt al vagonului, Rutherford deschise ua
de pe partea aceea a trenului i ncremeni de groaz. Ua se deschise
izbindu-se de peretele vagonului, fluturnd n aer deasupra ameitoarei
pante stncoase care cobora abrupt vreo cteva sute de metri direct n
rul de dedesubt. nc un pas, i s-ar fi rostogolit spre moarte.
Regsindu-i echilibrul, se rsuci n loc. Catherine rmase intuit locului.
Era prea trziu: brbatul n alb era chiar n faa vagonului lor.
Timpul prea s se fi oprit. Ivan Bezumov urc pe treptele trenului i
deschise ua. Cu puternicul lui accent rusesc, li se adres:
Doctore Donovan i doctore Rutherford, bine ai venit la Machu
Picchu!
Rutherford amuise. Gnduri disparate i tot treceau prin minte.
O s ne mpute? Care-i implicarea lui n povestea asta? L-o fi omort
pe profesor? La gndul acesta, simi cum i se face pielea de gin de


spaim. Dar dac nu vrea s ne omoare, atunci ce are de gnd?
Bezumov vorbi mai departe, zmbindu-le larg:
V rog nu fii chiar aa de triti c m vedei. mi pare foarte ru c
la ultima noastr ntlnire am fost cam insensibil i am uitat bunele
maniere. Dai-mi mcar o ans s m revanez.
Furia l fcu pe Rutherford s uite de fric.
Bezumov, ce naiba caui tu aici? Cum ai tiut c venim la Machu
Picchu? i cum ai ajuns aici?
mi pare ru, nu vreau s v urmresc ca un maniac, doar c trebuie
neaprat s v vorbesc. Am fost s discut cu directorul colegiului, i el
mi-a spus unde s te gsesc.
Pe Catherine o trecu un fior. Cum naiba tia directorul c am plecat n
Peru? Bezumov continu:
Date fiind cunotinele mele detaliate despre lucrrile profesorului
am presupus c vei veni aici mai devreme sau mai trziu. Am luat
primul avion dup voi i am venit direct de la Lima. V-am ateptat,
spernd c vei sosi mai repede. Cnd v-am vzut pe amndoi, m-am
simit uurat, dar, iertai-m, nu am vrut s v sperii.
Comportndu-se ca un nobil inca din vremurile trecute, Bezumov le
ordon celor doi indieni s ia bagajele lui Rutherford i ale lui Catherine.
Rutherford imediat i ocup poziia n cadrul uii pentru a le tia calea.
Catherine fcu un pas i i se altur, cu chipul rvit de furie. Bezumov i
oferi mna i cu un zmbet armant spuse:
V rog, permitei-mi s v conduc la hotelul meu! Catherine nu fu
impresionat de ncercrile lui de a fi cavaler. La prima ntlnire, i
displcuse persoana lui, i acum, prezena lui o agasa de o sut de ori mai
mult, la fel chipul subire, zelul i tupeul lui evidente.
Nu mulumesc, am prefera s nu venim. O s ne gsim singuri un
hotel.
Bezumov scutur trist din cap.
M tem c autobuzul o s fie deja plin de excursioniti, i hotelul la
care stau eu este singurul care mai are camere. Am o main care ne
ateapt afar. Permitei-mi s v iau pe amndoi n maina mea. V
putem lsa bagajele la hotel i apoi s mergem s ne plimbm la ruine. V
atept!
Bezumov se ntoarse. O porni cu pas iute de-a lungul peronului.
Catherine i Rutherford srir din vagon i l privir plecnd. Rutherford


se uit lung dup el.
Cine este? Nici mcar noi nu tiam c o s ajungem aici pn n
dup-amiaza n care l-am ntlnit pe Hernan Crezi c e de partea
dumanilor profesorului, oricine ar fi acetia? i de ce este att de
obsedat s-i vorbeasc? Este absolut incredibil, a zburat jumtate de
glob pentru ansa minim de a te gsi.
Catherine czu pe gnduri.
Nu tiu! Sunt complet zpcit. Dar mi-e team de el. Se ntoarse
ctre Rutherford i-l privi n ochi. Ei bine, ce facem? ncercm s fugim?
O s ne gseasc, nu-i aa? Dac e periculos, nu o s fac nimic pn cnd
nu afl ceea ce vrea s tie. Poate c ar trebui s vorbim cu el, s vedem
care e legtura dintre el i profesor, fr s-i divulgm ceva. Apoi trebuie
s plecm de aici ct mai repede posibil. Ce zici de ideea asta?
Catherine ntinse mna, l apuc de bra i l strnse uor. Rutherford
se opri o clip, apoi i acoperi mna cu palma lui i aprob dnd din cap.


32

oferul inu ua mainii deschis ca mai nti Catherine, i apoi
Rutherford s urce. Bezumov era aezat pe scaunul din fa, i Catherine
l putea vedea cum o urmrea cu atenie n oglinda retrovizoare. n ciuda
spaimei pe care i-o inspira ciudatul rus, era i furioas. Un zmbet
subire licri pe faa sfrijit a lui Bezumov.
Doctore Donovan, mi pare ru c am tot fost aa de misterios. Cnd
ne-am ntlnit prima dat, erai doar un alt profesor universitar, aa c nu
am vrut s-i vorbesc despre ce lucram eu i profesorul. Acum ai venit
aici, i tiu c tii ceva, aa c putem fi mai deschii.
Catherine i Rutherford l priveau amndoi. oferul porni maina i o
lu pe drumul prfuit care ducea sus, la Machu Picchu.
Bezumov continu:
Eu sunt de la Academia de tiine din St. Petersburg, din Rusia. Sunt
geolog de profesie, dar, ca profesor, munca mea m-a ndeprtat destul de
mult de studiile mele iniiale. Am devenit specialist n rocile din
Antarctica, i n 1989 am condus o expediie ctre ceea ce dumneata i
tot Occidentul numii Trmul Prinului Harald - o provincie de coast
din Antarctica. i am fcut o descoperire de importan major: am gsit
dovada faptului c n Antarctica n perioada Palaeocenului trziu sau
Eocenului a existat vegetaie tropical. Asta, desigur, nseamn c demult
i clima a fost tropical Ca s-o scurtez, Uniunea Sovietic s-a destrmat,
departamentul meu i-a pierdut fondurile i nimeni nu a mai fost
interesat de cercetrile mele, cu excepia profesorului Kent. Prima dat,
m-a contactat n 1998 i de atunci am colaborat n chestiuni ce in de
geologia recent i clima de pe pmnt.
Bezumov i scoase centura de siguran i se ntoarse s se uite la ei.
Cnd spun recent, asta nseamn de la nceputul ultimei ere
glaciare - adic ultimii o sut de mii de ani.
Catherine prea sceptic.
i de ce nu ai spus aa de la bun nceput, i de ce ne-ai urmrit
jumtate de glob?
Bezumov zmbi uor i se uit la ea cu o expresie curioas i de
nedescifrat.


Draga mea, mai mult de cincisprezece ani de munc urmau s se
ncheie i deodat am descoperit c profesorul a murit. nelegei c
mi-am fcut griji n legtur cu roadele muncii noastre.
Rutherford nu prea convins.
Dac lucrai mpreun, de ce nu ai i dumneata copii dup lucrri?
Bezumov i pstra zmbetul, dar acum prea superior, aproape
indiferent.
John, scuze, e James, nu-i aa? Cu dou zile nainte ca profesorul s
moar, m-a sunat s-mi spun c a descoperit nite dovezi cruciale care
atest faptul c, ntr-adevr, clima din Antarctica n perioada anterioar
anului 4 000 .Hr. era plcut. C era potrivit pentru a ntreine forme
de via i nu era un deert de ghea. De la expediia mea iniial nu
m-am mai putut ntoarce n Antarctica i nimeni nu este interesat s vin
n sprijinul teoriilor mele. Munca mea de-o via, descoperirea mea, este
n pericol de a fi uitat de lumea academic i chiar de a disprea
complet. Trebuie s tiu ce a descoperit profesorul!
Catherine se gndea doar la un singur lucru: hrile. Dovada la care
profesorul se referea trebuie s fi fost colecia de hri. Probabil se
gndise c avea i ultima pies a puzzle-ului sau probabil c se hotrse
c venise timpul s-i arate lui Bezumov ce descoperise.
Deci, de ce eu? De ce ai vrut s m urmrii pe mine? ntreb.
Bezumov rnji lamentabil.
Deoarece, Catherine, eti efectiv persoana cea mai apropiat a
profesorului Cine altcineva s-i pun treburile n ordine n Anglia, dac
nu tu? Tu urma s ai acces la toate.
Catherine era nmrmurit.
Poate c Bezumov chiar l cunotea pe profesorul Kent destul de bine.
Altfel de unde s tie ct de apropiai eram? Dar de ce instinctul nc mi
spune s nu m ncred n el?


33

Vestitele ruine antice de la Machu Picchu sunt situate pe pintenul
muntelui care se proiecteaz n valea vast i adnc acoperit de pduri.
Se poate ajunge doar pe o crare care-i croiete drum spre nord, printre
pietrele acoperite de licheni ale muntelui i apoi se deschide dramatic n
faa pintenului. Din cnd n cnd, n timp ce strbai crarea care
erpuiete printre bolovani i arbuti, versanii munilor nconjurtori
dispar n spatele vltucilor de nori. Nimeni dintre cei care au urcat n
acest decor ireal nu-l va putea uita vreodat.
*
* *
n timp ce Catherine, Rutherford i Bezumov coborau cu greu pe
crare, Machu Picchu le apru n faa ochilor. Catherine se uita copleit
la cel mai frumos spectacol pe care-l vzuse vreodat. Oricine ar fi fcut
aceste lucrri n piatr le integrase perfect n peisajul din jurul munilor,
vilor i punilor terasate, astfel nct i ele erau la fel de importante ca
megaliii sculptai. Totul era n echilibru; totul era n armonie.
Rutherford, care mergea cu civa pai n urm, era mut de uimire cnd o
ajunse.
Cu puternicul lui accent rusesc, Bezumov ncepu cu entuziasm s fac
expuneri despre realizrile incae.
Incaii credeau c triesc n a cincea er, c fuseser patru lumi
naintea lor, dar c au fost distruse de teribile cataclisme de mediu
pogorte asupra lor de un zeu furios. Dup cum putei vedea Rusul se
opri s-i trag sufletul i apoi art cu mna spre privelitea
copleitoare. Nu erau chiar primitivi! Totui, se pare c n ciuda a ceea ce
Viracocha i-a nvat pe aceti oameni din Anzi, despre traiul panic, ei
chiar aduceau sacrificii umane n mod frecvent. Se pare c au sacrificat
oameni, muli oameni, pe altarele ncrustate cu versiuni incae ale liniilor
ley. tii ce sunt liniile ley?
Fericit c n sfrit exista un subiect despre care s aib i el
cunotin, Rutherford rupse tcerea.
Da, le-am studiat.
Poate ai putea s-i explici i doctorului Donovan? Rutherford se


uit la Catherine. Nu voia s-l ajute pe rus, dar Catherine atepta
explicaia. Uor ezitant, ncepu:
Liniile ley sunt un sistem de linii naturale de energie despre care se
crede c fac legtura ntre toate marile situri arheologice din Anglia. n
anii 20 un brbat pe nume Alfred Watkins a cercetat zonele rurale i a
observat o reea gigantic de linii care uneau toate siturile antice sacre
din istoria britanic. Uluit de ceea ce credea c a vzut, a luat o hart n
inci a Serviciului Topografic Naional, i viziunea lui a fost confirmat.
Linii perfect drepte puteau fi trase pe hrile Angliei, unind toate aceste
locaii sfinte. n unele cazuri, liniile se ntindeau pe tot cuprinsul rii,
trecnd prin inima fiecrui sit.
Catherine era intrigat.
Ce fel de situri? Vrei s spui precum Stonehenge? Rutherford ddu
din cap, incapabil s-i stpneasc entuziasmul natural.
Da, exact! Acesta este de fapt un exemplu foarte bun. Stonehenge,
Mount St. Michael din Lands End, catedrala din Salisbury sunt toate pe
aceeai linie. O asemenea precizie de aliniere ar fi foarte greu de obinut
chiar i cu tehnicile moderne, ca s nu mai punem la socoteal c au fost
fcute cu mii de ani n urm.
La ce servesc? Rutherford zmbi.
A pi, nimeni nu tie exact. Nu este chiar o coinciden sau
rezultatul unei probabiliti statistice. Watkins nsui, un om prin
definiie practic, a avut o teorie conform creia acestea au fost iniial
trasee comerciale.
Bezumov interveni, pe un ton deodat nerbdtor:
Da, dar mai sunt i alte teorii. Liniile ley sunt adesea aliniate n
poziiile unor anumite stele n anumite zile din an. n orice caz, continu
el, incaii aveau ceva exact la fel ca liniile ley, numite ceques. Acestea
erau reprezentri ale statelor i constelaiilor importante. Toate erau
centrate la templul Coricancha din Cuzco i de acolo porneau precum
spiele unei roi. Una dintre cele mai lungi linii pornete n Cuzco i se
ntinde pe vreo opt sute de kilometri, dreapt ca o sgeat, prin Machu
Picchu, Ollantaytambo, Sacsayhuaman nainte de a ajunge n cele din
urm s traverseze lacul Titicaca i s strpung Tiahuanaca - oraul din
nori.
Rutherford nu mai auzise niciodat de alte sisteme de linii.
Mai apar i n alte pri? ntreb el, curiozitatea fcndu-l pe


moment s-i uite antipatia fa de Bezumov.
Bezumov devenise foarte nsufleit, de parc discutau despre
subiectul lui preferat.
O, da! Chinezii au linii dragon. Acestea sunt la baza artei feng shui:
corecta poziionare a obiectelor n spaiu. Ei considerau c lung mei este
o versiune global a liniilor de acupunctur ce trec prin corpul uman -
cldirile i siturile sacre erau precum punctele de acupunctur - i sunt o
cale de a accesa trecerea energiei. Aborigenii din Australia au linii n
cntec, irlandezii au linii de spirite i sunt multe, multe alte exemple.
Aceste linii nconjoar pmntul. Am propriile mele teorii n ceea ce
privete Bezumov se opri brusc. Dar aceasta este alt chestiune! Unde
rmsesem? A, da, Machu Picchu! Ideea mea este foarte simpl. Altarele
de sacrificiu, precum i alte cldiri, chiar i amplasarea ntregului
complex, sunt poziionate astfel nct s se alinieze cu diverse stele i
constelaii n anumite zile din an. De exemplu, echinociul de primvar
sau solstiiul de var.
Bezumov i puse palma streain la ochi i inspect un pic situl n
linite, nainte de a continua:
Doctore Donovan, ai auzit cumva de programe astronomice pentru
computer precum Skyglobe?
Catherine confirm din cap.
Da, l-am folosit intens n ultimii ani.
Ei bine, dup cum tii, Skyglobe ne permite s vedem exact cum
arat cerul n orice zi dat din trecut.
Rutherford era impresionat.
Cum face asta?
Pi, stelele, planetele i alte corpuri cereti se mic toate pe o
direcie i la o vitez ce pot fi ntru totul anticipate. Skyglobe ne poate
arta cum era cerul ntr-o zi oarecare din trecut i din orice loc de pe
suprafaa pmntului.
Zu? Parc am privi n trecut.
Da, este grozav. Acum, n cazul Machu Picchu este de foarte mare
ajutor. Dac ar fi s ne ntoarcem disear i s aliniem altarul cu o
anumit stea sau constelaie, am observa c situl nu are niciun fel de
legtur cu cerul.
De unde tii? ntreb Rutherford.
Eu i profesorul Kent am ncercat deja de vreo cteva ori.


Catherine avea o idee clar despre ceea ce profesorul i Bezumov
ncercaser s fac.
Deci, din cte neleg ai folosit programul de calculator pentru a afla
la ce dat a existat o aliniere ntre sit i stele? se interes ea.
Bezumov o fixa cu o privire ptrunztoare.
ntocmai!
i ce ai gsit?
Rusul fcu o pauz, privindu-i pe amndoi cu o expresie de
nedescifrat.
Am gsit c aliniamentul original cu Machu Picchu trebuie s fi avut
loc, nu acum cinci sute de ani, cum pretind arheologii contemporani, ci
mai degrab cam ntre anii 4000 i 3000 .Hr.
Pe moment, rmaser mui de uimire, apoi Rutherford murmur:
Ceea ce nseamn c acesta nu este nicidecum un sit original inca.
Catherine continu ideea:
Totul ne duce spre aceeai concluzie. A existat o civilizaie
anterioar
Bezumov arta foarte mulumit de sine.
Da! Aadar, acum tii la ce lucram eu cu profesorul. Venii s vedei
mai de aproape.
Dup mai mult de dou ore, Catherine i Rutherford reuir n cele din
urm s urce treptele care se ndeprtau de complex i duceau napoi la
hotel. Bezumov se ntorsese cu o or mai devreme, lsndu-i s
exploreze singuri ruinele, i pe drumul spre hotel, Catherine se hotr ce
voia s fac mai departe.
Lucrurile ncep s capete ceva mai mult sens. Cred c ar trebui s-i
artm hrile lui Bezumov. El i-a inut partea de nvoial i, oricum,
s-ar putea s pun totul ntr-o nou lumin.
S vorbim cu el e una, dar dac-i ari hrile o s pierdem singurul
nostru atu. Cine tie ce-o s fac de ndat ce i d seama c nu mai are
nevoie de noi?
Catherine se apropie de el, i cuprinse mna dreapt ntre ale sale i o
strnse uor.
James, ai ncredere n mine, dac ai dreptate i rusul nu este pe
deplin cinstit cu noi, atunci reacia lui la vederea hrilor s-ar putea s ne
spun ntr-adevr ceva. Acum tim c a existat o civilizaie antic, dar
sunt convins c mai avem multe de nvat, i Bezumov s-ar putea s fie


exact omul de care avem nevoie s ne ajute, chiar dac o s-o fac fr
intenie.
Rutherford o privi i, pretinznd a fi indiferent la contactul fizic, ridic
din umeri.
nc mai cred c nu e o idee bun. Suntem absolut singuri aici. Dac
nu merge bine ceva
Catherine i ddu drumul la mn i o porni din nou pe crare.
Trebuie s ncercm, spuse ea, pe un ton ferm. James o urmri
ndeprtndu-se i apoi ntorcndu-se s priveasc pentru ultima oar
peisajul magic din spatele lor, oft adnc, scuturnd din cap. Nu-mi
place asta deloc!
Cnd intrar n sufrageria hotelului l vzur pe Bezumov stnd la o
mas. Un osptar i turna ap n pahar. n clipa n care i zri, sri de pe
scaun i cu o fluturare expansiv a braului le fcu semn s se aeze. Afi
o cordialitate exagerat cnd i ntmpin. Apoi observ plicul cu hri pe
care l inea Catherine. Ochii i scprar instantaneu.
Ahhh! Vd c avei ceva pentru mine, nu? Catherine se ndrept
spre masa lui, urmat ndeaproape de Rutherford, i puse dosarul pe
mas.
Da! Profesorul Kent mi-a trimis din Peru aceste hri chiar nainte
s moar.
Bezumov fcu ochii i mai mari i gura i se cscase ntr-un rnjet
lacom. Apucnd erveelul, ncepu s-i tearg minile agitat. Accentul
lui rusesc deveni deodat i mai pronunat, n timp ce calmul l prsea.
Hri, spui! Dar este fantastic.
Catherine ncepu s deschid plicul. Minile lui Bezumov fluturau
nerbdtoare prin aer. Hrile alunecar pe mas, i Catherine se
ndeprt ca s-i permit rusului s domneasc singur peste tezaurul de
documente.
Ca un posedat, ochii lui Bezumov erau ct pe ce s-i ias din cap. Cu
respect, ca i cnd s-ar fi dezintegrat la atingere, trase hrile n faa lui
pe mas. Le studie pe fiecare n parte cu atenie nainte de a da una
deoparte i a trece la urmtoarea, i n tot acest timp mormind pentru
sine n rusete.
Rutherford, stnd puin mai departe de mas, observase
transformarea. Deci acesta este adevratul om care se afla n spatele
exteriorului ndatoritor. Cumva avid, aproape vorace. i, cu siguran,


caut ceva anume Ce anume caut?
Apoi aproape pe neateptate, Bezumov se opri ca trsnit.
tiam eu! Piramidele din Gizeh, bineneles!
Rutherford i Catherine se aplecar s vad mai bine care era cauza
entuziasmului lui Bezumov. Prea s fie o hart normal a lumii, dar n
colul din dreapta sus avea legenda Harta Piri Reis a Primului Meridian
Tacit - Proprietatea Forelor Aeriene ale Statelor Unite. Meridianul zero
al hrii, n loc s treac prin Observatorul Greenwich din Londra, trecea
prin deert, n imediata apropiere a oraului Cairo.
Bezumov saliva de bucurie, plimbndu-i minile n sus i n jos pe
marginea hrii.
Gizeh! De ce nu am avut ncredere n propriile instincte? Catherine
i Rutherford se priveau consternai. Catherine vorbi prima:
Ce nseamn asta?
Cu un rnjet de lup, rusul se ntoarse spre ea.
nseamn, drgua mea, c un suflet blajin din armata american
s-a deranjat s calculeze locul unde creatorii originali ai hrii Piri Reis
au stabilit gradul lor zero, echivalentul Observatorului de la Greenwich,
i asta era la Gizeh
Rutherford era nc nedumerit.
Dar ce este att de incredibil despre faptul c Gizeh a fost primul
meridian al anticilor?
Bezumov l fixa cu o privire ntunecat. Fora i ciudenia cutturii
lui era de aa natur nct Rutherford aproape c fcu un pas napoi.
nseamn c Egiptul sau Marea Piramid din Gizeh pentru a fi mai
precis se afl n centrul ultimei lumi. Lucrul acesta este de o semnificaie
monumental.
Ochii lui Bezumov erau n flcri; visa cu ochii deschii, preocupat,
vorbind aproape ca pentru sine:
Aceste lucrri monumentale de art i arhitectur: liniile din Nazca,
Angkor Wat n Cambodgia, Kathmandu, strvechiul ora din Himalaya, i
misterioasele insule sacre din Oceanul Pacific: Nan Medol, Yap i Raiatea
- toate sunt legate ntre ele, ca parte a unei mree mainrii, iar n
centru, creierul acestei mainrii trebuie s fi fost Gizeh, la piramide.
Acesta a fost apogeul vechii civilizaii. i peste patru zile, luni, la rsrit,
va fi echinociul de primvar. Trebuie s fiu acolo! Cine controleaz


Gizeh controleaz lumea!
4

Prea c uitase c erau i ei acolo. i puse minile pe marginea mesei
i mpinse scaunul napoi. Se uit o clip n sus, de parc s-ar fi rugat n
tain sau ar fi luat o hotrre, apoi privi n jos spre Catherine i
Rutherford.
Ah! Toat aceast exaltare m-a sleit ntr-un mod plcut. V rog s
m scuzai! Cred, vai, c diferena de fus orar a nceput s-i spun
cuvntul. Trebuie s merg s m ntind.
i cu aceasta se nclin bos, rsucindu-se pe clcie, iei rapid din
restaurantul hotelului i apoi se pierdu n ntunericul coridorului din
spate.
Catherine i Rutherford se uitau blocai unul la altul.
Ce, Doamne iart-m, crezi c se ntmpl aici? i ce tot spunea
despre o mrea mainrie? Pare complet nebun, coment Catherine.
Rutherford se holba spre cadrul uii prin care tocmai ieise rusul.
Chiar nu tiu, dar sunt al naibii de sigur de un lucru: Bezumov are
un plan, i nu este vorba doar despre dragostea pentru cunoatere a unui
profesor. Ct despre sntatea lui mintal, dat fiind ceea ce tocmai am
vzut, a putea s jur c e complet dus.
Ce erau locurile acelea la care se referea? Ce amestec au i ele?
Rutherford, cu o cut adnc de ncruntare pe frunte, explic:
Sunt alte situri antice. La Angkor Wat sunt unele dintre cele mai
spectaculoase ruine din ntreaga lume. Se afl n inima junglei
cambodgiene.
Ruinele a ce, mai exact? Piramide?
Nu, nu piramide! Este un complex enorm din aptezeci i dou de
palate de piatr, observatoare astronomice i temple. Cel mai mare palat,
piesa central a complexului, are cinci drumuri sacre care ajung pn la
el i pe ambele pri ale fiecrui drum cincizeci i patru de zei poart
trupul unui arpe imens - asta nseamn o sut opt pe fiecare drum. Pare
a fi o lupt cu odgonul, dar de fapt arpele este ncolcit ntr-un putinei
de lapte, i ei bat oceanul lptos de pe calea lactee.
i celelalte?

4
Aluzie la expresia similar din romanul 1984 al lui George Orwell: Cine controleaz
trecutul controleaz viitorul. Cine controleaz prezentul controleaz trecutul. (n. Tr.)



Pi, Kathmandu st ascuns sus ntre norii din Himalaya. Nimeni nu
tie cu adevrat data cnd a fost fondat. Ct despre celelalte, toate sunt
nite insulie, izolate n vastele ape ale Pacificului. Sunt cminul unor
ruine extraordinare ale unei civilizaii de mult stinse i toate sunt
locauri sacre.
Catherine ddu din cap i privi n jos la mormanul de hri care erau
acum mprtiate pe toat masa.
i Bezumov crede c aceste situri sunt toate interconectate cu linii
ley.
Ochii lui Rutherford sclipir cu tlc.
Este clar c ceea ce i-am artat noi a fost ultima pies din puzzle. i
echinociul de primvar este la doar patru zile distan, este un moment
critic a zice


34

Catherine i inu ngrozit rsuflarea. Cineva ncerca s foreze
ncuietoarea fragil de la ua camerei lor de hotel. Stnd ntins pe pat n
ntuneric, auzul i se ascui, i era perfect clar c cineva ncerca s intre n
ncpere. Simi cum o copleete un val uria de adrenalin.
O, Dumnezeule, este Bezumov! A venit s m omoare!
Auzi mnerul uii rsucindu-se i apoi pe cineva intrnd n camer.
Oare nu avea nimic care s poat fi folosit ca arm, putea oare s scape?
ncercnd s se concentreze n ntuneric, deslui o siluet musculoas
i scund venind spre ea. Instinctiv se rostogoli jos din pat departe de
persoana care se apropia. Dar la primul fonet al aternuturilor, o voce
opti n ntuneric:
Catherine, nu-i fie team, sunt eu, Hernan! Tonul lui prea urgent
i panicat.
Catherine rsufl uurat i aproape rznd.
Hernan! Ce-i n capul tu? ncerci s m omori de fric?
Ceasul de pe noptiera de la capul patului arta 2.37 a.m. Pn s poat
mcar s ntrebe ce se ntmpl, Hernan, gfind, o atenion:
ttt! Trebuie s iei imediat de aici! Stpnindu-i panica,
Catherine se strduia s neleag totui ce se ntmpl.
Ce, de ce?
n Cuzco erau doi brbai care puneau ntrebri despre tine. Nu tiu
dac cineva din hotelul acesta le-a spus c stai aici, dar trebuie s
plecm imediat.
Doi brbai? Dar cine sunt?
Hernan se duse la fereastr s verifice dac perdelele erau trase
complet i apoi aprinse veioza de pe noptier.
Asta m sperie. Nimeni nu tie cine sunt. Au tot vizitat hotelurile i
motelurile din Cuzco ncercnd s afle cine a venit i plecat n ultimele
dou nopi. Nu sunt poliia secret - mcar asta tiu -, dei au un aspect
militros. ncearc s fie discrei, dar eu cunosc pe toat lumea n Cuzco.
Sunt pe urmele tale i ale lui James. Nu avem nicio clip de pierdut. Mai
devreme sau mai trziu, vor merge la gar i o s afle c ieri-diminea
ai plecat cu trenul i vor ti c suntei aici. E posibil s fie deja pe drum.


Din nou Catherine simi fiori reci ca gheaa pe ira spinrii.
O, Dumnezeule! Ce ne facem?
O s v ducem la grania cu Bolivia i de acolo coborm spre La Paz.
De acolo suntei pe cont propriu. Ceea ce conteaz e s v scoatem din
Peru, i asta ct mai repede. D-mi biletele de avion i o s schimb datele
de plecare la o agenie de voiaj; asta o s-i bage n cea i o s v dea un
pic de rgaz. OK?
Catherine ncepuse s i dea seama de gravitatea situaiei i apoi i
aminti de rus. Stnd pe marginea patului spuse:
Hernan, avem o problem!
Care?
Am ntlnit o cunotin de la Oxford. Hernan se art sceptic.
Ce? Despre ce vorbeti? Catherine se simi aproape jenat.
Uite, tiu c sun ridicol, dar un tip de la Oxford care, de asemenea,
l cunotea pe profesor a venit pn la Machu Picchu s ne gseasc.
Glumeti! Jumtate din populaia globului pare s fie aici n Machu
Picchu. Cine este?
Este un om de tiin rus. l cheam Ivan Bezumov. La menionarea
numelui lui Bezumov, Hernan tresri ca un animal speriat.
Bezumov este aici, n hotel?
Fu rndul lui Catherine s fie nspimntat.
Pi, da! l tii?
Fr alte ntrebri, Hernan apuc un scaun i l fix sub clan. Se uit
peste umr la ea i cu o licrire rece n ochi i duse degetul la buze. Apoi
scoase un pistol din rucsacul cu care venise. Catherine amuise. Hernan
merse tiptil pn la u i i lipi urechea de ea, ascultnd cu atenie
cteva secunde bune. n cele din urm, se ntoarse i, furindu-se ca o
pisic prin camer, veni lng ea.
Strnge-i lucrurile imediat, uier el. n ce camer st James?
optind la fel de repede, Catherine rspunse:
Numrul douzeci i trei. Hernan, ce se ntmpl?
O s-i spun mai trziu. Crede-m, Ivan Bezumov nu este doar un
om de tiin. Trebuie s ne micm repede; este un om foarte, foarte
periculos. tii n ce camer st?
Cred c e n camera numrul trei.
Bine, rmi aici, m ntorc ntr-un minut!
Avnd nc pistolul n mna dreapt, cu vrful ndreptat spre tavan,


Hernan ddu scaunul deoparte cu mna stng i deschise ua foarte
ncet. Catherine l urmrea ngrozit cum se strecoar afar din ncpere
n ntunericul negru ca smoala de pe coridor.


35

Hernan se ndrept spre camera cu numrul trei naintnd pe coridor
asemenea unui asasin versat. Trase piedica de la pistol i se lipi de
perete, apropiindu-i urechea de ua de lemn. Apoi se opinti cu toat
puterea corpului su robust n u i o deschise cu un brnci violent.
Broasca fragil nu avu nicio ans. ntr-o fraciune de secund, era deja
n mijlocul camerei, cu picioarele desfcute i braele ntinse n fa,
pregtit s someze, ndreptnd pistolul ctre pat. Dar camera era goal.
Rusul plecase de mult.
Hernan njur cu voce tare i bloc piedica. Catherine apru n cadrul
uii din spatele lui, cu ochii mari. Dup intensitatea emoiilor de mai
devreme, Hernan se simi brusc epuizat.
Catherine, mi pare ru
Catherine se uita la el i nu-i venea s cread c avea un pistol n
mn.
Hernan aps ntreruptorul ca s fac lumin i i fcu semn lui
Catherine s intre n camera lui Bezumov, apoi nchise ua. Catherine
ardea de nerbdare s pun ntrebri, dar i ddu seama c era mai bine
s-l lase pe Hernan s vorbeasc. Treptat indianul i veni n fire i, cnd
i recpt suflul, se uit la arm jenat i zmbi.
Ivan Bezumov nu este doar un om de tiin. Este ceva ce Miguel i
profesorul au descoperit doar dup ultima lui vizit. Este un fost colonel
n serviciile secrete navale ruseti. Ne-a pclit n tot acest timp. Este un
om periculos. Dar, de asemenea, i foarte inteligent. Motivul pentru care
a durat att de mult s-i descoperim adevrata identitate este din cauz
c el chiar are vaste cunotine despre situri arheologice strvechi,
geologie arctic, preistorie i multe alte lucruri. i vr pistolul n
cureaua de la jeani i continu: Bezumov a prsit ruinele Uniunii
Sovietice cu un vis, un vis cultivat de oamenii de tiin sovietici timp de
o generaie: s valorifice energiile naturale ale pmntului, curenii
electromagnetici strategici care vin de la soare pe pmnt. Mainile de
valuri i acumulatoarele de vnt sunt nimic n comparaie cu cteva
dintre ideile pe care aceti oameni de tiin le-au avut. Voiau s
foloseasc nsi micarea orbital a pmntului pentru a crea vaste


cantiti de electricitate liber, care s poat fi folosit n orice scopuri
doreau. Bezumov s-a convins mai apoi c omenirea, n trecut, a
valorificat deja aceast energie enorm. Dorina lui este s redescopere
cum a fcut i apoi s stpneasc aceste cantiti extraordinare de
energie solar.
Dar asta e incredibil! exclam Catherine.
Da, pare o nebunie. Dar, de fapt, profesorul Kent era convins c el
chiar descoperise ceva, doar c profesorul, dup cum tii, consider c
toat tehnologia duce inevitabil la degradarea naturii. Credea c
planurile lui Bezumov de a valorifica aceste noi forme de energie vor fi
mult mai nefaste dect ncercrile noastre de a valorifica combustibilii
minerali sau energia nuclear. Dac omenirea ncepe s se joace cu
rotaia real a planetei sau cu fluxul gigantic de energie spre i dinspre
soare, rezultatele ar putea fi cu adevrat catastrofale.
Catastrofale n ce sens? ntreb Catherine.
Cine tie? Miguel mi-a spus c profesorul Kent credea c, dac ar fi
s intervenim n micarea orbital a pmntului, schimbarea brusc a
forei centrifuge ar putea face ca planeta s se dezintegreze la exterior
sau pur i simplu s explodeze spontan.
Catherine rmase cu gura cscat. i imagin Pmntul, frumoasa
planet albastr, cum ar pluti maiestuos, pierdut n nesfrita noapte a
spaiului. O minge ginga de via, poate c singura n nesfrirea
neagr, explodnd ntr-un miliard de fragmente, mprtiindu-se ca o
oglind spart, distrus definitiv.
Trebuie s-l oprim!
Ai perfect dreptate! Este un megaloman i nimic nu-l va opri s
reueasc. ns acum sunt mai preocupat de sigurana ta, trebuie s
plecm de aici. Bezumov nu este singura persoan n Peru interesat s
v ajung din urm.




PARTEA A TREIA




36

Era 7.30 vineri dimineaa ntr-o cldire oarecare din centrul financiar
al oraului New York. Secretarul Miller era aezat la masa de conferin
mpreun cu ali zece brbai elegant mbrcai i de diverse etnii.
Domnilor, spuse el, multe mulumiri pentru srguina i loialitatea
din ultimii ani. Aceasta va fi ultima noastr edin matinal; ntr-adevr,
va fi ultima noastr ans s ne ntlnim cu toii. De acum mai sunt
aptezeci i dou de ore pn n zorii echinociului de primvar. S
facem o scurt recapitulare!
Scoase o pereche de ochelari de citit, i-i puse i i arunc ochii peste
hrtiile ntinse n faa lui pe mas. Cei unsprezece brbai aezai n jurul
mesei ateptau n tcere. Ar fi putut trece drept brbai de afaceri foarte
bogai, ntre vrstele a doua i a treia; ca i Miller, toi emanau autoritate
i inteligen. Uitndu-se peste rama ochelarilor, ncepu:
OK, de Orientul Mijlociu o s aib grij chiar senatorul Kurtz i
consiliul. Aadar, s ncepem cu Japonia!
Se uit la cei doi brbai orientali de la captul ndeprtat al mesei.
Delegatul japonez se nclin uor, apoi vorbi:
Dup cum tii, domnule secretar, Banca Central a Japoniei se afl
n minile Corporaiei nc de la cel de-al Doilea Rzboi Mondial. Cnd se
va declana colapsul mondial luni dimineaa, contrar politicii oficiale,
banca va lichida toate depozitele n moned strin i va vinde toate
activele att strine, ct i naionale. Nu va exista nicio posibilitate ca
piaa s-i revin. Mai mult, consiliul s-a angajat s absoarb orice
posibile lichidai. Cltin din cap i se aez la loc.
Secretarul se ntoarse ctre chinezul aezat n stnga sa. Chinezul
salut din cap i spuse:
Domnule secretar, aciunea japonez, mpreun cu vnzarea
global pe care consiliul o va instrumenta, va duce la o criz bancar n
China, rezultnd ntr-o fuziune a pieelor financiare. Mai mult de dou
sute de milioane de oameni vor deveni omeri peste noapte n
principalele orae industriale. Manifestaii ample de protest vor avea loc
peste tot i, n decurs de zece zile, moneda noastr se va devaloriza
complet. Agenii notri din armata chinez au pregtit planurile pentru o


invazie simultan a peninsulei coreene i a Taiwanului. Suntem aproape
siguri c guvernul, ntr-o ncercare de a distrage hoardele de omeri, va
urma ntocmai aceste planuri. Deja tiu de la fraii notri din SUA c
marina american va ataca, de asemenea, uscatul cu flota sa de
submarine nucleare, nainte de a prelua contrainvazia Taiwanului i
Coreei. Avnd China nlnuit, dup revenire, drumul va fi liber pentru
Corporaie.
Secretarul ncuviin dnd din cap. Delegatul indonezian lu cuvntul.
La primul semn al vreunei agresiuni din partea Statelor Unite,
marina indonezian va mina ntreaga Strmtoare Malacca, cea mai
aglomerat rut comercial din lume, ceea ce va avea drept efect
scufundarea oricrui vas care ar ncerca s treac pe acolo, lucru care va
paraliza ntreg comerul internaional. Toate importurile de hran vor
nceta. Anticipm apariia unor micri sociale revoluionare vreme de o
sptmn, urmate de o invazie la scar mare a Malaysiei i a Australiei.
Secretarul i ntoarse privirea ctre ceilali apte delegai, dintre care
unul era african, doi asiatici i ceilali patru caucazieni, i ntreb:
i cine va vorbi astzi n numele Eurasiei i Africii?
Un englez palid, cu faa tras i cu un aer de antreprenor de pompe
funebre ddu din cap ctre secretarul Miller, sugerndu-i c el ar trebui
s vorbeasc.
Colapsul universal va ncepe odat ce agenii notri vor prelua
vnzarea stocurilor i lichidrile de cont. Nici Banca Central European,
i nici Banca Angliei nu vor sprijini piaa, asigurndu-se c panica se
rspndete. Suplimentar, bombele vor cdea n toate oraele-capital
ale Europei. Infrastructura petrolier european, i n special cea rus
vor fi distruse, dar n aa fel nct atunci cnd Corporaia va pune mna
pe putere, vor putea fi rapid reparate. Vorbitorul fcu o pauz, apoi
continu: Chiar nainte de miezul nopii, luni, se va monta un dispozitiv
n faa reedinei prim-ministrului indian cu mai mult dect suficient
for ca s-l ucid pe el i pe familia sa. Chipurile, o grupare islamist din
Kashmir va revendica aciunea aruncnd Pakistanul i India ntr-un
rzboi de durat. ntre timp, am putea isca un rzboi civil n Nigeria. De
ceva vreme, am narmat i finanat trei miliii rebele. Exporturile de
petrol din regiune se vor prbui. Vor nceta ajutoare i importurile de
hran. Foametea va deveni omniprezent pe tot cuprinsul continentului.
Bun, spuse secretarul, eu voi coordona aciunile din Statele Unite,


mpreun cu membrii comitetului. Toi vei primi ordinele finale direct
de la senatorul Kurtz n calitate de reprezentant n exerciiu al
comitetului, dar sunt ncreztor c nu avei neclariti asupra nici unui
cod i nu vor exista greeli. Cu toii ateptm ziua aceasta de foarte mult
vreme
Brbaii din adunare nclinar din cap aprobnd solemna nelegere
nainte ca secretarul-general s-i modereze tonul, devenind deodat
mult mai precaut n exprimare:
Domnilor, nu cred c este nevoie s subliniez c nu trebuie s
existe abateri de la planurile noastre! Ordinea de desfurare a
evenimentelor este crucial pentru succesul nostru. Nimic, i repet, nimic
nu trebuie s se ntmple pn cnd senatorul nu d comanda. Nu
acionai pn cnd nu primii instruciunile finale. Este clar pentru toat
lumea?
Se auzir murmure de confirmare.
Secretarul i strnse hrtiile i apoi se ridic n picioare.
V mulumesc, domnilor, i v urez succes! Copiii i nepoii votri
vor citi despre voi n cri. O nou ordine mondial se va nate din
cenua celei vechi. Triasc Corporaia!
edina se terminase, iar delegaii ncepeau s ias din ncpere, timp
n care secretarul Miller se ntoarse la scaunul su. ncperea se goli
rmnnd doar cel mai de ncredere asistent al su, agentul Dixon.
Secretarul Miller atept ca acesta s nchid ua, apoi i fcu semn s ia
loc.
Tnrul agent se aez i puse un teanc de hrtii pe mas.
Domnule, am fcut cercetrile pe care mi le-ai cerut despre
senator.
Continu, Dixon! Suntem singuri!
Agentul prea cam jenat. Investiga frecvent secretele oamenilor la
solicitarea secretarului, dar niciodat nu mai fusese vorba despre un
membru al comitetului.
Ei bine, domnule, se pare c senatorul Kurtz este membru al unei
biserici evanghelice extrem de radicale numite Biserica Adevrului
Revelat. Are sediul central n congregaia sa i a fost membru nc de la
natere. Amndoi prinii provin din familii care au furnizat cteva
generaii de preoi Bisericii.
Agentul Dixon fcu o pauz s vad dac ceea ce spunea el era


acceptabil din punctul de vedere al secretarului Miller.
Secretarul i fcu semn s continue.
Senatorul nu face caz de calitatea sa de membru al Bisericii
Adevrului Revelat, dei atunci cnd este ntrebat recunoate acest lucru.
n schimb, spune despre sine c este un cretin devotat. Totui,
crezurile Bisericii sunt considerate extremiste de ctre majoritatea
cretinilor evanghelici.
Ochii secretarului se aprinser.
Ca de exemplu? ntreb el, cu interes. Agentul Dixon trase aer n
piept.
Ei bine, domnule, se pare c Biserica Adevrului Revelat crede din
tot sufletul n Armaghedon. Ateapt sfritul lumii, de fapt sunt extrem
de activ angajai n a-i grbi venirea. Ei interpreteaz literal textul
Apocalipsei. Cnd va veni sfritul lumii, credincioii Bisericii vor fi dui
n rai, lsndu-ne pe noi ceilali s participm la mcelul ultimei btlii
dintre bine i ru.
Secretarul se ndrept de spate n scaun. Pe moment, simi c se
sufoc. Cu siguran, comitetul nu trebuia s afle nimic despre adevrata
credin a lui Kurtz.
Dei conlucrau pentru a obine haosul i distrugerea global, cu
siguran Corporaia nu voia s produc pagube ireversibile, ci doar s
schimbe balana puterii n favoarea sa.
i ddu seama c agentul Dixon atepta un rspuns, pentru c l
privea agitat. i veni n fire. Era timpul s acioneze.
Mulumesc, agent Dixon! Ca ntotdeauna munca ta a fost
exemplar. Sunt convins c nu e nevoie s-i spun c trebuie s pstrezi
aceste informaii doar pentru tine. Te rog, pregtete-mi maina, voi fi
sus n cinci minute!
De ndat ce Dixon prsi ncperea, secretarul Miller se ridic n
picioare i se ndeprt spre dulpiorul din lemn de tec, din col. Scond
o cheie din buzunar, descuie uile i form combinaia de la seif.
ncuietoarea ced, i ua de oel groas de zece centimetri se deschise n
lturi. i vr mna i scoase un plic maro aparent inofensiv. Pliindu-l n
dou, l puse n buzunarul interior al hainei nainte de a nchide i ncuia
uile de la seif.
Inima i btea cu putere. i pieptn prul cu minile. Broboane de
sudoare i se adunaser la tmple. Aranjndu-i haina, scutur din cap


uimit de nesbuina aciunilor sale. Dac ar fi s se afle ce fcea sau
mcar s se bnuiasc, n-ar mai apuca noaptea. De fapt, dei regretabil,
va trebui s scape de agentul Dixon. Mulumit meticulozitii muncii
sale, tnrul brbat devenise acum indezirabil.
Secretarul Miller se ndrept spre ua biroului i i sprijini mna de
clan. Situaia era deprimant. Singurul gnd reconfortant era s tie c
cei doi cercettori erau mori.


37

Hernan ofa de patru ore, disperat s-i duc n siguran cei doi
pasageri pn la grania bolivian nainte de a fi prea trziu. Mergeau pe
lng malul sudic al minunatului lac Titicaca i erau uimii de mrimea sa
extraordinar. n toate direciile se vedeau piscurile Anzilor, unele
acoperite de nori, altele perfect vizibile pe albastrul mirific al cerului. Pe
marginile lacului vegetaia era srccioas. Trecuser de mult de
altitudinea unde creteau copaci; solul srac i frigul aproape constant
nu creau un mediu propice plantelor, cu excepia celor mai rezistente. Le
art scoicile de mare de pe linia malului i urma verde considerabil
lsat de maree pe stncile de pe margine, dovada faptului c un uria
potop ajunsese pn sus pe platoul din Anzi - la mai bine de trei mii de
metri peste nivelul mrii.
Continuar drumul cu o vitez ameitoare pn cnd ajunser la
grandioasele ruine ale citadelei de piatr din Tiahuanaca - oraul pierdut
din nori.
Hernan trase vehiculul ntr-un refugiu la marginea unui drum
modernizat, care trecea n apropiere de situl antic, i opri motorul. n
fa, la numai o or de mers cu maina se afla Bolivia, locul unde puteau
fi n siguran. Pe terenul de lng ei se ntindeau ruinele a ceea ce
trebuie s fi fost un ora imens. Edificii uriae din piatr spart umpleau
peisajul i movile mari piramidale de pmnt stteau mrturia unei
preoimi de mult disprute.
Am vrut s vedei locul acesta, chiar i pentru o clip. Este cel mai
sacru loc al nostru. n mijlocul acestui ora n ruine se afl un templu
ngropat -, nuntru se gsete un stlp din piatr roie. Pe acest stlp
este sculptat imaginea unui brbat. Brbatul are barb. Oricine ar fi
acest brbat, cu siguran nu a fost inca.
Rutherford se ntoarse i l privi confuz pe Hernan. Acesta din urm
ntreb retoric:
Ci indieni care poart barb ai vzut tu n Peru? Catherine ddu i
ea uor din cap.
Este Viracocha, nu-i aa?
Da! De jur mprejurul acestui ora strvechi sunt sculpturi de-ale


lui i de-ale nsoitorilor lui. Unele imagini l nfieaz cu elefani i cai.
n America de Sud nu mai triesc elefani de mai bine de zece mii de ani.
Cea mai mare statuie l prezint pe Viracocha ca pe un fel de siren sau
brbat-siren. Jumtatea de sus este om, iar de la bru n jos este
acoperit de solzi, poart un fel de mantie din solzi de pete.
Rutherford era intrigat, mintea i zbrnia.
Stai aa puin! Am mai vzut personajul sta!
Hernan era nedumerit. Rutherford se ntoarse radiind de ncntare
ctre el i Catherine. Adug entuziasmat:
tii ceva mitologia mesopotamian? Caldeenii, cea mai veche
civilizaie atestat a lumii?
Hernan neg dnd din cap. Catherine la fel. Rutherford explic mai
departe:
Exista un semizeu, pe nume Oannes. Arat ca un brbat, dar poart
haine de pete i este parial amfibie. i nva pe slbatici s citeasc i
s scrie, s are pmntul i s pun bazele unui guvern civilizat i
raional. n final, pleac i dispare pe mare.
Catherine era uluit.
Dar este incredibil! Este din nou ca povestea lui Osiris.
i asta nu este totul! i aminteti de mayai i azteci i de celelalte
civilizaii strvechi din America Central?
Catherine avea vagi amintiri despre azteci, cu piramidele lor i
venerarea soarelui. Ridic din umeri i i fcu semn lui Rutherford s
continue. Acesta urm:
Mayaii toi credeau ntr-un personaj numit Kukulkan arpele
naripat; aztecii - n Quetzalcoatl, arpele cu pene, acelai personaj,
numele difer puin. Era o zeitate cu barb i pielea deschis la culoare
care se pare c a ajuns n Mexic de pe mare, cndva n trecutul
ndeprtat. I-a nvat pe oameni meteugurile. Trebuie s fie acelai
personaj. A i disprut pe mare pe o plut Motivul pentru care Cortes,
conductorul micuei fore invadatoare spaniole, nu a fost omort
imediat cnd a debarcat prima dat la rm a fost din cauz c
Montezuma, regele aztecilor, a crezut, doar pentru c Cortes avea pielea
deschis la culoare i purta barb, c s-a ntors Quetzalcoatl.
Catherine trase adnc aer n piept.
Este extraordinar! Acum avem patru nfiri ale acestui straniu
brbat alb cu barb, toate n patru locuri diferite n lume.


Hernan ddea din cap, foarte impresionat.
i aici exist dovezi i mai gritoare, spuse el, care arat c
Viracocha a trit nainte de zorii istoriei. A auzit vreunul dintre voi ceva
despre alinierea stelelor cu monumentele strvechi i cum, folosind
programe moderne, pot fi calculate datele originale ale construciei?
Catherine i Rutherford confirmar amndoi din cap.
Pi, pietrele i statuile din Tiahuanaca toate se aliniaz perfect
ntr-o anumit zi din trecut. Muli astronomi i arheo-astronomi au
verificat lucrul acesta i este incontestabil
Catherine l ntrerupse, avid s afle mai multe.
Ce dat? ntreb ea.
150000 .Hr!
Se ls tcerea n timp ce analizau ideea existenei acestor popoare
preistorice foarte avansate, care au trudit cu mult inteligen i energie
debordant ca s creeze extraordinarul ora care se afla azi aici n faa
lor. Catherine se ntoarse s se uite la cei doi brbai.
Dar nu ne este de niciun folos s nelegem de ce profesorul credea
c avem de-a face cu un avertisment. i, cel mai important, nu ne este de
niciun folos s nelegem de ce exist nite fore att de hotrte s
menin aceste informaii din trecut ascunse, nct sunt n stare s ucid
oameni nevinovai.
Rutherford i Hernan erau la fel de nelmurii. Apoi, uitndu-se n jur
cu ngrijorare, Hernan rsuci cheia n contact, motorul prinse din nou
via.
Nu mai putem ntrzia nicio clip, spuse el. Am s v las n grija
indienilor aymara, la grani. Pe aici - de ambele pri ale frontierei -
acesta tot este teritoriul lor. Ei o s v fac rost de vize turistice boliviene
false i v vor duce la La Paz. Cu ajutorul lor vei pleca de aici n via.


38

Senatorul Kurtz cobor din elicopter n strlucirea soarelui de
dup-amiaz. Aplecndu-se sub zgomotul paletelor rotorului, merse
pn n captul cellalt al micuului eliport i spre peluza enorm de la
sediul central al Bisericii Adevrului Revelat.
n timp ce elicopterul se ridic din nou n zbor, senatorul nu se putu
abine s zmbeasc. Nu se vedea niciun norior pe cer, aerul era
proaspt i curat i acesta era locul lui preferat de pe faa pmntului. Ce
uurare s fii departe de agitaia din Washington DC i de activitile
presante de la Corporaie. Dar merita efortul: foarte curnd profeiile
Apocalipsei aveau s se mplineasc, iar el se va numra printre cele
cteva suflete purtate n nalturi pentru a scpa de chinurile la care se va
numra supus restul omenirii
La vreo sut i ceva de metri, cldirile nou-noue ale Bisericii
Adevrului Revelat se nlau n toat splendoarea lor, cu ferestrele
strlucind n soare.
Traversnd peluza, senatorul ncerc s-i nbue un sentiment de
mndrie. i putea asuma mare parte din merite pentru c sporise
veniturile Bisericii n ultimii ani pn la cele cteva sute de milioane de
dolari ct erau n prezent.
Studioul de televiziune din centrul complexului era inima vie a
Bisericii. Era n forma unui amfiteatru grec, cu iruri de locuri
ridicndu-se de jur mprejur i un podium central unde sttea preotul,
sporind intensitatea i atmosfera momentului. Slujbele nflcrate erau
transmise la nivel naional, se cereau donaii, iar poveti miraculoase
despre cum Biserica schimbase vieile oamenilor erau spuse chiar de
membrii publicului extaziat.
*
* *
Senatorul Kurtz trecu de recepioner zmbitor i o lu pe coridoarele
ca un labirint, pn cnd ajunse ntr-o sal de ateptare maiestuoas.
Covoarele groase i mobilierul din piele i ddeau un aer confortabil ca a
unui hotel de cinci stele. Aerul condiionat zumzia ncetior. Singurul
simbol religios, de fapt singurul obiect decorativ de pe pereii de altfel


spartani, era o cruce de lemn agat lng o u nchis din partea
opus a ncperii. Pe tbli era scris Reverendul Jim White. Fr
ezitare, senatorul travers cu pai mari ncperea i btu scurt la u. O
clip mai trziu, se auzi mritul aspru de dup u:
Intr!
Accentul era texan - vocea era energic.
Senatorul Kurtz deschise larg ua i intr n ncpere. Figura btioas
a reverendului l salut cu un urlet de aprobare.
Reverendul Jim White era scund, cu o constituie robust. Avea n jur
de 50 de ani, un nas turtit de boxer i o frunte lat.
Domnule senator! Ce surpriz plcut. Nu m ateptam s v vd
pn mine. Reverendul se ridic de pe scaun i veni pe lng birou, iar
vocea sa tuntoare de texan umplu ncperea.
Senatorul apuc mna ntins, i cei doi brbai i strnser minile
cu cldur i apoi se mbriar, btndu-se uor pe spate. Reverendul i
se adres senatorului Kurtz cu titlul su politic mai mult n glum - se
cunoteau de cnd erau copii. mpreun puseser la cale transformarea
Bisericii dintr-o sect obscur ntr-o for major a micrii evanghelice.
Parcurseser un drum lung i anevoios mpreun i, prin puterea
credinei i pur charism, i convinseser pe mii de americani de rnd
s-i urmeze.
Senatorul Kurtz fcu un pas napoi i-l msur pe prietenul su din
cap pn-n picioare.
E minunat s te revd, Jim! Ari foarte bine! Te-ai folosit de piscin
aa cum te-am sftuit?
Reverendul rse din toat inima.
Ha! Cnd am timp cnd am timp. Am fost att de ocupai cu
nregistrarea emisiunilor, cu difuzri, cu introducerea de noi membri pe
site abia mai avem timp s gndim. Dar, te rog, ia loc! Vreau s aud
totul.
Cei doi brbai se ndreptar spre dou fotolii aezate fa n fa cu o
msu de cafea ntre ele. Expresia jovial a reverendului se schimb
brusc ntr-una foarte serioas i i prinse brbia n mna dreapt, cu
degete crnoase.
Deci, ce mi poi spune? Ne apropiem?
Senatorul Kurtz ddu din cap cu entuziasm i i comunic vestea bun:
Jim, cred c am reuit!


Faa reverendului se lumin din nou. Abia i putea nfrna emoiile.
Serios? Chiar crezi c suntem pe punctul de a ajunge la sfritul
vremurilor?
Da, Jim, suntem! Nu vd cum am putea fi oprii. Nici c-mi pot dori
ca lucrurile s mearg mai bine de att. Ereziile periculoase ale
profesorului britanic au fost terse din istorie. i preluarea planificat a
Corporaiei va ncepe. Am organizat azi edina de consiliu. Mai sunt
cteva zile pn la Armaghedon.
Reverendul Jim White fcu ochii mari, ct cepele. n sfrit, dup atta
efort i strdanie, prea c se apropiau de visul lor. Senatorul continu:
Voi lua un zbor direct spre Cairo, unde mi voi stabili baza. Am
discutat cu agenii notri din Israel i sunt i ei gata. Am introdus un
minidispozitiv termonuclear n moscheea Al-Aqsa din Ierusalim, pentru
a fi detonat n paralel cu criza global a Corporaiei. Dup cum tii,
agenii notri au minat deja Zidul Plngerii, folosind vechea reea
roman de canalizare dezafectat. Cnd zidul va fi fcut praf, automat
israelienii vor comanda forelor aeriene s bombardeze Mecca. Orientul
Mijlociu va fi mistuit de flcri. Sunt sigur c Israelul va recurge la
folosirea armelor nucleare i m atept la mai mult de o sut de milioane
de victime doar n primele zile. Toate acestea se vor ntmpla la ordinul
meu luni diminea - n zorii echinociului de primvar.
Predicatorul se ridic n picioare i nl palma dreapt deschis, cu
degetele desfcute spre tavanul ncperii sale luxoase. Ochii lui larg
deschii erau mpienjenii de lacrimi. Cu vocea sa tuntoare strig cu o
bucurie frenetic:
Slav Domnului!


39

Era 7.35 a.m. la hotelul Ruinas, Machu Picchu, cnd o main japonez
nou-nou se opri cu scrit de roi n faa intrrii. Fcnd not
discordant n peisaj, printre ranii modeti din Anzi i fundalul
maiestuos al munilor, ucigaul profesorului Kent i tnrul su complice
coborr din vehicul n curtea prfuit din faa hotelului.
Cei doi brbai, fr s piard vremea, intrar n holul hotelului. n
spatele tejghelei de la recepie, edea un btrn, iar n col era o indianc,
tergnd podeaua. Att recepionerul, ct i femeia care fcea curat i
ridicar surprini privirea. Nu era lucru obinuit s vezi brbai la
costum i conducnd vehicule nou-noue n Machu Picchu i, oricum, n
Peru toat lumea, de la cel mai mic copil pn la ultima bab, tia c nu
trebuia s stai n calea unor astfel de oameni. Femeia i propti mopul de
perete i dispru rapid pe coridor.
Asasinul se ntoarse ctre complicele su i-i vorbi. Avea o voce
gutural i plin de frustrare i dezgust.
i spun eu, i-am ratat
Complicele prea ngrijorat. Mrlui spre recepie i se stropi la
recepioner:
Vreau s vd registrul de noaptea trecut. Rapid!
Btrnul, ngrozit, bjbi prin registrul de rezervri legat n piele,
ncercnd cu degetele lui noduroase s-l deschid la pagina care trebuia.
Tnrul agresor interveni:
D-mi-l mie, moneag tmpit!
I-l smuci din mn i ncepu s dea paginile. Cteva secunde mai
trziu, trecea cu arttorul minii drepte peste numele a doi oaspei:
Donovan i Rutherford! Cu o njurtur crncen, i ridic privirea i
ntreb:
OK, btrne, unde au plecat? Dnde estn los gringos? Ochii
btrnului recepioner se fcur mari de fric, nu nelegea nimic. Se
ddu napoi, ndeprtndu-se de tejghea i dispru prin cadrul uii din
spatele barului. Tnrul ridic blatul tejghelei de la recepie i merse
dup el. Btrnul se trsese lng perete de fric i bolborosea ceva de
nedesluit ntr-un dialect indian. Tnrul i pierdu rbdarea. ncepu s


urle:
Unde sunt Donovan i Rutherford? Dnde estn Donovan y
Rutherford?
Recepionerul czu n genunchi i se aplec de parc atepta o
lovitur. ntr-o englez stricat bolborosi:
Seor, cei doi strini au plecat n timpul nopii.
Unde, unde au plecat?
Pe drumul spre Bolivia.
Tnrul sri i-l apuc pe recepioner de guler.
Erau singuri? Cu cine erau?
Da, seor! da, seor! Erau cu un prieten, cineva care a mai fost
aici. Seor Flores!
Asasinul li se alturase acum. i uguie buzele scrbit.
tiu c sunt urmrii. Trebuie s ne micm repede! Tnrul l
arunc la podea pe recepioner, i cei doi brbai ieir ca vijelia din
hotel.


40

Dup ce Catherine i Rutherford coborr din main la grania
bolivian i se scutur de praf, Hernan art spre un loc n spatele barcii
ce reprezenta punctul de control, n direcia unei maini de teren izolat,
parcat chiar de cealalt parte a graniei.
Aceea e maina voastr. El o s v duc la La Paz n cel mai scurt
timp. l cheam Quitte, nu vorbete nicio boab de englez. O s v duc
acas la el n La Paz. De acolo v putei planifica singuri plecarea.
Hernan i puse minile la gur i strig n direcia vehiculului imobil:
Hola, Quitte, estoy aqui con mis amigos. Vamonos!
Ua oferului se deschise, i un indian scund i zmbitor cobor. Le
fcu semn cu mna, i Hernan i ntoarse gestul.
Hernan apoi se ntoarse i le vorbi pentru ultima dat. Ochii i erau
scnteietori i fiecare muchi i fibr a corpului su preau s-i zoreasc,
n dorina de a-i vedea reuind n ce-i propuseser.
Prieteni mult noroc! O fix pe Catherine cu privirea lui
struitoare. i avei grij!
Catherine simi cum i se pune un nod n gt. Avea un presentiment
cumplit cum c urma s se ntmple ceva.
Nu poi veni cu noi la La Paz; stm linitii vreo cteva zile?
Hernan zmbi i scutur din cap.
Nu, Catherine, trebuie s m ntorc la familia mea, nc suntem n
doliu, trebuie s fiu cu ei.
i zicnd asta, se mbriar, apoi Catherine se ndeprt, cu lacrimi
n ochi. Rutherford ntinse clduros mna cu Hernan.
Mulumesc pentru tot! i promit c vom face tot ceea ce putem, de
dragul lui Miguel i al profesorului, vom scoate adevrul la iveal i-l
vom opri pe Ivan Bezumov.
Hernan se aplec i-l mbri pe englez.
James, ai grij de tine i de aceast doamn frumoas! James l
strnse cu cldur n brae pe indianul vnjos i apoi se desprir n
sfrit.


41

n cldirea Sothebys de pe York Avenue, sediul din Manhattan al
faimoasei case de licitaii, o tnr atrgtoare i cochet l conduse pe
secretarul Miller ntr-o camer ntunecat, fr ferestre. Femeia ntinse
mna cu manichiur perfect dup tocul uii, gsi ntreruptorul, i
ncperea fu inundat de lumin.
Aceasta este sala de hri! Dup cum vedei, nu sunt geamuri, aa
nct nu exist niciun risc ca lumina natural s deterioreze vreo pies.
Luai loc, v rog! Pe perei avem cteva exponate din colecia noastr
care v-ar putea interesa. Domnul Silver o s coboare ntr-un minut!
Secretarul fcu ochii roat prin ncperea mare, elegant. n mijloc, se
afla o mas de conferine, nconjurat de scaune din piele, confortabile.
Deasupra mesei, o lamp tehnic modern era suspendat din tavan,
dnd posibilitatea de a fi nlat sau cobort n orice direcie. Pereii
erau plini cu hri nrmate.
Tnra continu:
Cea de acolo este fcut de Cristofor Columb, harta original a
primei lui cltorii spre America. Este literalmente nepreuit, de aceea
este protejat cu un geam anti-glon, ntr-o ram din oel inoxidabil,
montat n structura cldirii. i adres vizitatorului un zmbet alb ca de
reclam i-l ntreb: V pot servi cu ceva, ceai sau cafea?
Secretarul Miller mri drept rspuns:
Nu, mulumesc! Dup cum spuneam, nu sunt un cunosctor i cred
c exemplarul meu este o copie, nu originalul. Vreau doar s fie
identificat!
n momentul acela, tnra care rmsese tot n cadrul uii se ntoarse
n loc:
A! Iat-l!
Byron Silver, o autoritate recunoscut pe tot globul n domeniul
cartografiei antice, intr n sal. Era un brbat de aproape 60 de ani, dar
arta mai n vrst. Purta un costum n trei piese, cu dungi subiri, i era
aproape chel. Faa usciv i tenul palid trdau anii petrecui n
semintunericul bibliotecilor vechi, studiind hri i manuscrise. Brbatul
ntinse mna s-i ntmpine musafirul.


Bun ziua! Bnuiesc c suntei domnul Miller.
Da! Mulumesc c m-ai primit fr o programare, domnule Silver!
Anticarul zmbi servil i ncepu cu o voce preioas, ce prea fin ca
mtasea:
E n regul! Pentru cineva care cunoate valoarea priceperii mele i
este dispus s plteasc pentru asta, aa cum suntei dumneavoastr, cu
drag sunt gata s ncep lucrul fr preaviz.
Tnra prsi ncperea, nchiznd ua ncetior. Silver art spre
mas:
Ce zicei? N-are sens s mai ateptm.
Secretarul Miller merse la mas, i vr mna n buzunarul hainei i
scoase plicul maro. l deschise cu bgare de seam, extrase o singur
coal de hrtie cu o hart pe ea i o aez pe mas. Silver se ncrunt.
Cut n buzunar o pereche de ochelari i i puse rapid pe nas, apoi
ntinse mna i aprinse lustra ca s o potriveasc ntr-o poziie chiar
deasupra hrii. Secretarul Miller l urmrea ca un uliu, disperat s-i afle
prerea. Dup o clip, Silver ridic privirea i i scoase ochelarii.
Ei? tii ce este?
Silver ddu din cap cu un aer nelept.
Da! Este o copie a hrii Piri Reis. tii ce nseamn asta?
Secretarul Miller cltin din cap iritat. Silver continu:
Este o hart fcut de un amiral turc, pe nume Piri Reis, n Evul
Mediu. Are la baz nite hri vechi - mult mai vechi - sau cel puin aa ne
spune el, din dorina de a fi de ajutor flotei turceti, n eventualitatea n
care navigau pe oceanele din sud.
Secretarul Miller era pierdut. Care era legtura? De ce voise senatorul
s-l omoare pe profesor i de ce i ceruse n mod expres s distrug
harta?
Dar Byron Silver l trezi la realitate, ncheind explicaia:
Cartografiaz partea continental a Antarcticii i arat c este un
teritoriu fr gheuri. Prin urmare, harta aceasta este o curiozitate, un
obiect de colecie.
Vrei s spui c harta cartografiaz cu precizie Antarctica? Cum e
posibil aa ceva? Corectai-m dac greesc, dar nu este complet
acoperit de ghea?
Byron Silver zmbi.
Ei, nu tie nimeni! Dar tocmai de aceea harta este preioas, pe


lng valoarea ei istoric, de necontestat. Colecionarii ador obiectele
nvluite n mister. Oricnd avem norocul s dm peste asemenea
artefacte precum harta Piri Reis, suntem extrem de interesai.
Byron Silver ntinse mna s sting lumina i pe un ton aproape
absent spuse:
Desigur c adesea primim reclamaii din partea clienilor care sunt,
cum s m exprim, nclinai s interpreteze literal textele religioase ad
literam.
Secretarul Miller nghe.
Ce? De ce?
Byron Silver se ntoarse repede s se uite la el, simea ncordarea din
vocea clientului su.
Pi, vreau doar s spun c unii oameni nu sunt de acord cu
artefactele care pun sub semnul ntrebrii povetile biblice.
Secretarului Miller i nghe sngele. Se uit ngrozit la hart. Aadar,
profesorul nu reprezentase niciodat vreo ameninare la adresa
Corporaiei. Era perfect clar c senatorul se folosise de reeaua de ageni
a Corporaiei pentru a-i atinge propriile scopuri. Acesta era un lucru
fr precedent. Oare pn i secretarul Miller fusese doar o unealt n
planurile senatorului? Era oare ntreaga Corporaie pe punctul de a fi
deturnat pentru a ncuraja scopurile religioase ale senatorului?
Secretarul Miller nu mai putea discuta posibilitile, dar trebuia s
cerceteze. Se dduse deja unda verde s se ating scopul Corporaiei
pentru luni dimineaa, dar el nc mai putea s intervin n aceste
planuri.
Va trebui s-l nfrunte pe senator fa n fa, dar va trebui s-i aleag
bine momentul, altfel va sfri foarte curnd asemenea profesorului
Kent.


42

n timp ce maina cobora pe oseaua sinuoas i ameitoare de la Alto
Piano spre capitala bolivian, Catherine i Rutherford erau pierdui n
propriile gnduri. Zmbitorul i energicul Quitte conducea cu
ndemnare i vitez.
Catherine se uita la peisajele vaste ale vilor i piscurilor muntoase i
se gndea la profesor, ntrebndu-se ce-ar fi fcut el n acea situaie. i
ducea dorul, i lipseau solemnitatea i buntatea lui. Rutherford, care tot
medita n tcere de ceva vreme, admira privelitea spectaculoas a
Anzilor. Se ncrunt i se uit n continuare pe fereastr, ochii strbtnd
peisajul ca i cnd se atepta s gseasc acolo rspunsuri. Apoi, pe
neateptate, se ntoarse spre Catherine.
i-aminteti legenda lui Ghilgame?
Se privir n ochi. Rutherford i ridic sprncenele optimist.
Catherine scutur din cap, Rutherford i schimb poziia s se poat uita
la ea cu mai mult uurin i continu:
St la baza povetii lui Noe din Biblie. Prima sa atestare este n
inscripiile cuneiforme datnd din jurul anului 2000 .Hr. Dar probabil
este mai timpurie dect originea sa. Ghilgame era regele oraului Uruk
din Sumeria i ne spune cum a ntlnit un alt rege numit Utnapitim care
trise nainte de potop. Utnapitim fusese avertizat de unul dintre zei c
avea s vin un potop, i astfel a construit un vas, a adus la bord diverse
specii de animale i tot felul de semine. A urmat o furtun uria i apoi
nu mai era nimic dect ap ct puteai vedea cu ochii. Utnapitim a dat
drumul unei porumbie Catherine strig:
Dar este ridicol. Adic autorii Vechiului Testament au copiat
povestea cu punct i virgul
i de ce nu? Este o poveste bun. Putem presupune c Utnapitim a
fost un simbol, un singur personaj care a supravieuit potopului. Altfel,
rasa uman n-ar mai fi putut s creasc la dimensiunea pe care o are azi.
Aceste mituri sunt consemnri grafice despre un cataclism care aproape
i-a distrus pe strbunii notri. Rasa uman a fost aproape nimicit.
Vai, dar ce idee!
Da, cumplit, dar este singurul motiv pentru care aceast poveste


nfiortoare st n centrul attor culturi. Este cea mai timpurie amintire a
omenirii ce a putut fi mprtit i exist multe alte descrieri ale
distrugerii care implic foc i cutremure, i geruri, i par s coincid cu
povetile despre potop. Scrierile sfinte zoroastriene, de exemplu.
Catherine se ncrunt.
Zoroastrienii cine sunt acetia?
Sunt adepii profetului Zoroastru sau Zarathustra dup cum mai
este cunoscut. nc mai sunt - dei n via au rmas doar cteva sute de
mii - majoritatea n Bombay n India. Zoroastru se spune c a avut o
revelaie de la Dumnezeu
Catherine vzu o paralel.
Deci este precum Mohammed pentru musulmani sau Moise pentru
evrei?
Da! Doar c Zarathustra este mai vechi, el a trit cndva naintea
anului 2000 .Hr. Zoroastrienii, care consider c naia lor s-a nscut n
nordul Rusiei, cred c ntr-o zi diavolul s-a hotrt s distrug Airyana
Vaejo - Edenul zoroastrian, undeva n Siberia. n loc s-l inunde, l-a
ngheat. Scripturile spun cum un trm cndva frumos a fost acoperit de
zpad i scufundat n iarna venic.
Catherine asculta cu interes.
Aceasta este o soart foarte concret - nu genul de poveste pe care
s-o inventezi.
Da, i chiar i vikingii au ceva asemntor. Rutherford se
nflcrase. Ei cred c a existat o vreme cnd se prea c pmntul avea
s cad ntr-un abis de haos etern. Recoltele au fost distruse, a izbucnit
rzboiul, i totul s-a acoperit cu zpad. Dup vremea rece, pmntul a
luat foc, transformndu-se ntr-o imens minge de foc. Totul pn la
ultima suflare de via a fost ars. i, n cele din urm, ca i cum pmntul
n-ar fi suferit destul, mrile s-au ridicat i au acoperit totul cu o ptur de
ap.
Zicnd acestea, Rutherford i mpreun minile. Catherine reflect
asupra teribilei viziuni a vikingilor.
Problema este c nicieri, n niciunul dintre miturile pe care tocmai
le-ai povestit, nu ni se spune ce anume a provocat acest dezastru global.
Dac nu cunoatem cauza, atunci cum putem evita aceeai soart?
Rutherford ncepu a gndi cu voce tare.
i totui, profesorul era convins c este exact ceea ce spune mesajul


secret.
Poate ar trebui s privim problema dintr-un alt unghi.
Ce vrei s spui?
Pi, dect s ne bazm doar pe abilitatea noastr de a interpreta
mituri pentru a descoperi ce a distrus ultima lume, de ce s nu cutm
noi o alt dovad a monumentalului cataclism? Dac folosim surse
geologice reale sau fosile drept dovad, ar trebui s putem descoperi o
asemenea perioad dramatic din istoria pmntului. Am putea combina
datele tehnice cu miturile - am putea chiar s aflm cu precizie cnd a
pierit ultima lume, spuse Catherine. Rutherford ddu din cap ncurajator.
Dar aceasta o s ne ajute s nelegem de ce a pierit? O s ne ajute
s nelegem avertismentul?
Absolut! Gndete-te! Dac vom ti mai multe despre cataclismul
de atunci, ne va fi mai uor s intuim care au fost cauzele. Ochii lui
Catherine se aprinser i lovi scaunul din fa cu podul palmei. Exclam:
Von Dechend!
Rutherford ddu hotrt din cap.
Da, desigur, perfect! i tim c putem avea ncredere n el Trebuie
s ne ntoarcem la Oxford. Acum!
*
* *
Hernan i conducea vehiculul pe drumurile pustii din Alto Piano,
napoi spre Cuzco. Fusese ntr-o stare epuizant de oc de la moartea
fratelui su; nimic nu mai prea real. Dei se temuser c erau n pericol,
cnd venise lovitura, nu l gsise pregtit. Cu apariia acestor strini,
simi deodat c mai exista o frm de ans.
i-atunci moartea profesorului Kent i a lui Miguel nu vor fi fost n
zadar. Se gndea cum Catherine i Rutherford vor reui s scape i vor
avea curaj s rzbat mai departe. Trebuie s reueasc. Tocmai atunci
observ o main n fa, parcat de-a curmeziul drumului. De ambele
pri ale drumului terenul era accidentat, cu fgae i bolovani:
impracticabil.
Maina lui se opri la civa metri de vehiculul staionat. Un caucazian
robust, cu ochelari de soare i costum negru, cobor din spate. Hernan se
uit cu groaz cum brbatul ridic un pistol i-l ndreapt prin parbriz,
drept spre capul lui.
ntr-o fraciune de secund, Hernan nelese ce se ntmpl. Aps


tare pe acceleraie i ni nainte izbind maina imobil cu un zgomot
nfiortor, fcndu-l pe brbat s sar n lturi i pentru o clip s-i
piard inta. Hernan for maina n mararier i ddu s apese piciorul
pe acceleraie din nou pn n podea, dar n clipa aceea prinse cu privirea
pistolul unui al doilea brbat, aintit spre el, la mai puin de un metru de
ua oferului.
Deodat, se auzi un zgomot cumplit de mpuctur, i Hernan simi o
durere agonizant care-l ls lat pe scaunul de lng ofer, cu respiraia
ntretiat. Prea c oxigenul nu-i mai ajunge n plmni. Simea totul
umed n jur. nfcnd volanul cu mna dreapt, ncerc s se ridice n
capul oaselor, dar alunec neputincios la loc.
Auzi ua pasagerului din fa deschizndu-se i simi cum o mn i
pipia hainele ude.
O voce spuse:
Mda, el e, dar ei nu-s aici. Apoi o a doua voce:
OK, s mergem! O s-i prindem din urm. Ia-i actele i mobilul.
Termin-l!
Hernan, gemu de durere i oc, ncerc n zadar s se ridice n ezut.
Se gndi la fratele su. Se gndi la Rutherford i Catherine, i-i vzu n
minte stnd singuri n noapte. ncerc s strige la ei, dar era prea trziu


43

Pe eliport la Biserica Adevrului Revelat, un model civil al forei
aeriene a Statelor Unite, un elicopter de atac Apache cobora ca o lcust
uria, cu palele rotorului fcnd o larm infernal.
Senatorul Kurtz i reverendul Jim White stteau n ua catedralei. Mai
schimbar cteva vorbe, apoi cei doi se mbriar i-i luar
rmas-bun. Cltoria se apropia de sfrit. Amndoi se gndeau la ct de
departe ajunseser: construiser biserica aproape din nimic, era cu
adevrat un miracol.
Senatorul travers hotrt peluza, ducnd o mic serviet. Pe msur
ce se apropia de elicopter, adopt instinctiv o poziie ghemuit i,
grbindu-se spre eliport, trecu rapid pe lng doi mainiti, urc treptele
retractabile i intr n burta aparatului. Ua fu rapid nchis n urma lui,
i, cu un aer nerbdtor, i aranj prul ciufulit. Din veranda bisericii,
reverendul Jim White privea cum elicopterul urca n aer i se ndeprta.
Toate speranele sale de a aduce mntuirea poporului ales plecau odat
cu senatorul. Se ntoarse cu spatele la peluz i dispru n umbra
sanctuarului bisericii pentru a se ntoarce la rugciuni.
*
* *
Interiorul elicopterului era departe de austeritatea omologului su
militar. Combinaia de negru-verde mat fusese complet schimbat.
Pereii erau mbrcai n lambriuri de lemn i monitoare video, cutiile de
muniie i bncuele militreti din oel fuseser nlocuite cu banchete
din piele. Un birou din stejar era aezat la unul dintre capetele fuzelajului
lung de optsprezece metri, iar n spatele lui se afla un scaun confortabil
din piele.
Imediat ce uile izolate fonic fur nchise, se instal o linite
miraculoas. Senatorul se aez la birou i scoase un telefon subire
dintr-un buzunar interior al hainei. Se folosi de funcia de apelare rapid
a numrului i puse telefonul la ureche. n timp ce atepta s se fac
legtura, privi silueta sediului Bisericii Adevrului Revelat
micorndu-se n faa ochilor si, pn cnd ajunse s nu mai fie nimic
altceva dect o colecie micu de puncte albe pe vasta ntindere, ca o


pnz de tablou a peisajului.
ns mintea i era n alt parte. Era vineri dup-amiaz. nc dou zile,
i apoi victoria va fi asigurat.
Se fcu legtura. O voce feminin rspunse repede.
Da, domnule, operaiuni globale!
Senatorul se ls pe spate n scaunul su, avnd figura contorsionat
de concentrare. Cu un uierat spuse:
D-mi-l pe secretarul Miller. Sunt senatorul Kurtz! Vocea asistentei
de la recepie deveni brusc agitat:
Da, domnule! Imediat, domnule!
Trecur cteva minute de tcere, i apoi vocea femeii se auzi din nou
n telefon, de data aceasta cu un ton distinctiv de fric.
mi pare ru, domnule! Secretarul Miller este ocupat pentru
moment.
Senatorul Kurtz se nnegri de furie.
Ascult bine, domnioar! Vreau s te ridici de pe scaun i s mergi
la domnul secretar n clipa asta, iar, dac nu iau legtura cu el n
urmtoarele zece minute, pe dumneata voi da vina!
*
* *
Secretarul Miller ncepea s simt tensiunea. Stnd n biroul su, ddu
ngrijorat din cap i i studie telefonul. Asistenta de la recepie l tot
btea la cap. njur cu foc i apoi form numrul i puse telefonul la
ureche. Rspunse imediat. i schimb poziia pe scaun, era i mai
ncordat. Pn cnd nu-l va confrunta pe senator, cu siguran nu avea de
gnd s nu se supun ordinelor. Ar ridica semne de ntrebare. nc doi
nevinovai mori, dac ntr-adevr erau nevinovai, nu se aflau n
niciunul din planuri. n orice caz, era destul de posibil ca profesorii
universitari s fi aflat prea multe despre Corporaie. Propria siguran i
integritatea Corporaiei trebuiau puse pe primul loc.
Fii atent la mine, spuse senatorul Kurtz. Peru a dat-o-n bar.
Cutm doi indivizi. Unu, James Rutherford, de naionalitate britanic, 30
spre 40 de ani. Doi, Catherine Donovan, de naionalitate american, 20
spre 30 de ani. Ai priceput? Ia imediat legtura cu Marea Britanie. F rost
de numerele de telefon ale acelor doi oameni, trece-i n capul listei de
operaiuni n Lima i La Paz i localizeaz-i imediat. i vreau ucii pe loc!
Acum aceasta este prioritatea global. Sun-m de ndat ce-ai terminat!


44

Casa familiei lui Quitte era un apartament ntr-un bloc-turn de zece
etaje, n centrul capitalei La Paz. Parcar afar, pe strada ngust i plin
de gropi. Mai erau alte cteva maini de ambele pri ale drumului; toate
artau de parc apucaser i vremuri mai bune. Quitte i conduse spre
intrarea n cldire. n timp ce mpingea s deschid uile duble ubrede,
fur ntmpinai de mirosul puternic de chilii prjit. Pe partea stng a
holului micu, era un lift. Pe partea dreapt, era o scar drpnat din
piatr, erpuind spre etajele superioare. Quitte continua s vorbeasc i
gesticula n sus cu degetele. Rutherford i ntinse gtul, urmrind cu
privirea traseul balustradei cum urca n zigzag spre un luminator soios,
deasupra celor zece etaje. Zmbi, ntorcndu-se ctre Catherine.
Cred c asta nseamn c liftul nu funcioneaz.
i ridicar rucsacurile pe umeri i l urmar pe indian, n sus pe
treptele nucitoare.
Interiorul apartamentului fu o surpriz plcut dup mizeria din
strad i atmosfera deprimant de pe hol. Ua de pe palier se deschidea
ntr-un coridor scurt care ddea ntr-un salon destul de mare. Mai era i
un balcona, n care abia de puteau ncpea dou scaune, dar camera era
luminoas i aerisit, deoarece, de ambele pri ale uii balconului,
peretele era de sticl. Vederea era spre strada din faa cldirii. Din
micua ncpere central se fcea un culoar ce ducea spre trei
dormitoare i o baie.
Toate piesele de mobilier erau mbrcate n materiale indigene, foarte
colorate i majoritatea din lemn sculptat. Peste tot n jur se zreau
mprtiate jucrii, i pe masa mare din lemn, ce prea s fie masa de
familie, erau vase i tacmuri rmase de la micul dejun. Era clar c nu o
duceau prea bine, dar fceau tot ce puteau din resursele srccioase, iar
apartamentul avea un aer primitor. Catherine zmbi ctre Quitte.
El i zmbi la rndu-i cu cldur, apoi i conduse pe culoar ctre unul
dintre dormitoare, unde i lsar bagajele. Le art micua buctrie i
nite cafea proaspt mcinat, i prin gesturi multe le ddu de neles c
va pleca timp de o or, apoi ni afar.
*


* *
Dup ce Catherine ncuie ua n urma lui Quitte, oft uurat.
James, pentru prima dat de ceva vreme m simt aproape n
siguran! i deschise telefonul i ncerc s formeze numrul de mobil
al lui Hernan: O s-l sun rapid pe Hernan s-i spun c suntem bine.
Rutherford lu o gur de cafea i-i puse ferm coatele pe mas. Era
obosit. Rupt de oboseal.
Telefonul sun o dat, apoi de dou ori i apoi pentru a treia oar. Dei
se inea tare, Catherine simea cum i se ntoarce stomacul pe dos.
Deodat, telefonul se opri din sunat. Rspunsese. Uurat, Catherine
i salut prietenul:
Hola! Hernan, eu sunt!
La cellalt capt era linite. Repet:
Hernan? Eti acolo? Alo?
Era zgomotul fcut de cineva care bjbia la telefon, i apoi nu se mai
auzi nimic, ca i cum nchisese brusc. Catherine i Rutherford se uitar
unul n ochii celuilalt; amndoi se gndeau la acelai lucru, dar niciunul
nu voia s-l admit.
*
* *
Undeva sus, ntr-un birou nou-nou la etajul aizeci i cinci al celui mai
nou zgrie-nori din La Paz, un brbat scund i gras edea aezat la un
birou i purta cti pe urechi. Biroul era luminos, surprinztor de
luminos, datorit pereilor de sticl. De jur mprejurul lui, erau aliniate
tot felul de echipamente electronice, monitoare TV i harduri de
calculator.
Privelitea care se zrea prin imensele ferestre era panoramic. Mai
jos, un nor de cea i fum maroniu acoperea La Pazul, ca o ptur.
Strzile mizere fremtau de via. Maini micue aglomerau arterele
principale, i oameni i mai mici fugeau de colo-colo pe asfalt.
Brbatul scund i gras era mbrcat cu o cma alb la care atrnase
o cravat slinoas, bleumarin. Pete mari de transpiraie i tot apreau la
subsuori. Nu transpira din cauza cldurii - toate birourile aveau aer
condiionat. n spatele lui, chiar lng umrul lui, sttea asasinul
profesorului, mbrcat n negru din cap pn-n picioare i arbornd un
aer profund dispreuitor. Brbatul gras i tot trgea ctile de pe urechi,
ncurcndu-le la ceaf, i cu nfrigurare mzglea ceva pe o bucic de


hrtie de lng tastatura calculatorului de pe birou. Se ridic de pe scaun,
rupse prima pagina din topul de bileele i, fluturnd-o pe deasupra
capului, ncepu s strige:
efu! efu! I-am prins
Occidentalul smulse hrtia i citi adresa. Cu mna stng scoase un
telefon mobil din buzunar i deschise clpia. n timp ce studia bucica
de hrtie, puse telefonul la ureche. O clip mai trziu, vorbea. Era
ncreztor. Rosti cuvintele mrindu-le:
I-am prins. S mergem!


45

Cu un efort de a-i distrage atenia de la gndurile rele, Catherine se
plimba prin camer. Rutherford se prbui pe canapea, iar ea scoase un
Atlas din bibliotec. Se aez la mas, l deschise i ncepu agale s
rsfoiasc paginile lucioase. Ochii i se oprir pe o hart a lumii ce se
ntindea pe o pagin dubl. n timp ce o cercet, rosti optit, ca pentru
sine:
Longitudinea diverselor localiti antice. Catherine i schimb
poziia pe scaun. Se ncrunt, apoi se aplec peste hart i o studie cu
toat atenia. Inima ncepu s-i bat nebunete din nou n timp ce acel
sentiment familiar ncepu s-o acapareze din ce n ce mai mult;
sentimentul c privete n imensa gaur neagr a trecutului i c din
adncimile sale de neneles i se tot trimiteau semnale; semnale la fel de
vechi ca timpul nsui.
James, James, trezete-te!
Catherine l zgli cu furie pe Rutherford. El mormi, nc pe
jumtate adormit.
Ce? Ce este? Sunt frnt.
Aproape c nu-mi vine s cred. Implicaiile sunt mult prea ciudate,
dar aici vino s vezi!
Catherine i lu pixul i ncepu s deseneze metodic pe hart.
Rutherford veni lng ea, se aez la mas i o urmri fascinat.
Ce faci?
O s vezi. Privete numai! Acum, nchipuie-i c primul meridian nu
este la Londra, ci la Gizeh, n Egipt - la Marea Piramid, de fapt -, exact
aa cum a spus Bezumov.
Catherine continu s deseneze poziii longitudinale ale tuturor
locaiilor, notnd Gizeh ca meridianul zero.
Uite, Kathmandu este la exact cincizeci i patru de grade est de
Gizeh. La cincizeci i patru de grade est de Kathmandu se afl insula
sacr Yap. Angkor Wat este la exact aptezeci i dou de grade est de
Gizeh i Nan Madol este la exact cincizeci i patru de grade est de Angkor.
E aproape incredibil. Yap i Nan Madol sunt nite puncte minuscule n
ocean. Uite! Chiar i Raiatea este la exact o sut opt grade est de Gizeh.


Catherine ridic privirea i se uit n ochii lui s vad dac pricepuse. Nu
vezi? Toate sunt numere ntregi, ceea ce este destul de remarcabil, dar
ceea ce este i mai ciudat este c sunt divizibile cu ase sau doisprezece.
Nu prea are cum s fie o ntmplare.
Rutherford studie harta i ncepu s priceap implicaiile acestei noi
descoperiri alarmante.
Vrei s spui c toate aceste locuri antice au fost n mod special
poziionate n conformitate cu un plan global?
Ochii lui Catherine scprau.
Da! i spaiile ntre locuri sunt foarte interesante: 54, 72 sunt
numere de precesiune.
Precesiune? se mir Rutherford.
Ce tii despre astronomie i micarea planetei noastre?
Nu prea multe. tiu c pmntul se nvrte n jurul axei sale o dat
la douzeci i patru de ore. tiu c ncheie o rotire orbital complet n
jurul soarelui cam la fiecare trei sute aizeci i cinci de zile i mai tiu c
are o nclinaie fa de planul ecliptic i c nclinaia variaz oscileaz
ntre douzeci i unu i douzeci i patru de grade, o oscilaie complet
dureaz patruzeci i unu de mii de ani.
Bun aaa, mai exist o micare pe care o face planeta noastr. Axul
n sine se rotete napoi, n direcie opus fa de deplasarea de rotire a
planetei.
Cum adic?
nchipuie-i pmntul ca fiind un titirez care se nvrte n jurul
soarelui. Se rotete pe propria ax, nconjoar soarele, i schimb
graios nclinaia i n cele din urm axul su se nvrte uor n direcie
opus fa de deplasarea de rotire. Aceast rotire spre napoi se numete
precesiune. Chestia este c toate aceste micri sunt perfect regulate.
Aceasta este una dintre plcerile de a fi astronom. O rotaie complet a
axului dureaz 25 776 de ani.
Rutherford ddu din cap.
Foarte frumos. Dar cei din Antichitate tiau despre precesiune?
Dac se petrece att de ncet, ar fi durat generaii ca s poat observa
vreo micare semnificativ.
Personal, nici pe departe nu m-a fi gndit vreodat c n
Antichitate se cunotea noiunea de precesiune, nainte de a ncepe
aceast excursie, dar acum ncep s-mi pun ntrebri. Punctul de vedere


clasic este c Hipparchus, un astronom grec, a strns informaii din
Alexandria i Babilon. Cnd le-a comparat exista o diferen n poziia
stelelor i aa a aprut ideea de precesiune. Poate c nu a fost primul;
poate c doar ideea de precesiune fusese uitat. Rutherford fcu o
grimas.
Bine, lucrul acesta tot nu explic de ce. De ce s fac anticii vreo
referire la precesiune? Ce semnific asta?
Catherine rmase tcut pentru un moment.
Uite, cnd mi-am dat seama c numerele de precesiune preau s
joace un rol important n poziionarea acestor monumente, mi-am
amintit c unul dintre numerele principale de precesiune tot apare n
miturile pe care le cercetm noi.
Serios? Care dintre ele?
Pi, ai spus c Osiris a fost ucis de aptezeci i doi de conspiratori i
sunt aptezeci i dou de temple la Angkor Wat - eei, dei nu se poate
afirma categoric, aptezeci i doi este principalul numr precesional.
Dureaz aptezeci i doi de ani ca pmntul s strbat un grad pe axul
su. Poate c mai sunt i alte fenomene.
Rutherford fcu ochii mari de exaltare.
Dumnezeule, ai perfect dreptate. 72! Asta trebuie s fie. Mai avem
puin i descifrm codul.


46

Rutherford nu fusese niciodat mai alert. Mintea lui se ntrecea s fac
legturi ntre toate miturile antice pe care le cunotea.
Mai sunt i alte numere de precesiune? Sau aptezeci i doi i
celelalte care au doisprezece ca baz sunt singurele?
Catherine se gndi puin i spuse:
Nu, deloc mai sunt i altele: 1 080, 2 160, 4 320
Stai! Care era ultimul?
Numrul de ani care dureaz s treac prin casele zodiacului: 4
320.
Rutherford arta de parc ar fi vzut o fantom.
E incredibil, absolut incredibil! Catherine l apuc de bra.
Ce?
Ochii lui scnteiau de exaltare.
Cel mai vechi text mistic hindus, Rigveda, are 10 800 de versuri, i
ntreaga lucrare are exact 432 000 de silabe. n gematrie, cheia o
reprezint ntotdeauna ordinea numerelor - nu conteaz dac exist
zerouri dup. Codul trebuie s fie global, aici este textul central al religiei
hinduse care pstreaz cu sfinenie dou numere de precesiune n
propria structur.
Rutherford se ntoarse i se uit n ochii lui Catherine. Era toat un
rnjet.
Asta este: i-am dat de capt. Deja adulmecm codul. Unde mai apar
numerele acestea?
Peste tot. De parc toate aceste mituri sunt fcute anume s ne
reaminteasc de aceleai numere, ca i cum povestea ar fi diferit n
diverse locuri. Cartea mistic a evreilor se numete Cabala. Pentru a
ajunge la ain soph sau Dumnezeu, omul trebuie s mearg pe aptezeci i
dou de crri. i Berossus, istoricul babilonian care l-a descris pe
Oannes, spune c nainte de potop a existat o linie de regi care a stpnit
Babilonul, iar domnia lor a durat timp de 432 000 de ani. i ce este i mai
important, Berossus ne spune c de la nceputuri pn la potop s-au
scurs 2 160 000 de ani: 2 160 este timpul necesar pmntului s treac
printr-o cas a zodiacului, nu-i aa?


Da, exact!
i n gematrie! i aminteti c am calculat valoarea cuvintelor
greceti pentru Iisus i Maria, 888 i 192. Dac le aduni obii 1 080, un alt
numr de precesiune.
i, de asemenea, numrul acela este raza lunii exprimat n mile!
spuse Catherine, nevenindu-i s cread ce auzea.
Doamne! Devine nfricotor de-a binelea! Rutherford se uita la
Catherine. Pe chipul ei tnr se citea preocuparea fa de lucrurile
extraordinare pe care le descopereau.
Da! ncepe s capete contur, spuse ea. Trebuie s existe o legtur
ntre precesiune i distrugerea lumii antice.
Rutherford ddu din cap.
Da, de parc aceti creatori originali ai miturilor, aceti aductori
de lumin spun c de fiecare dat cnd pmntul ncheie o oscilaie de 26
000 de ani, un cataclism de proporii se dezlnuie asupra lumii.
Catherine nchise ochii i ncerc s-i adune gndurile.
James, mai este ceva! Mai este Bezumov. ii minte ce a spus
Hernan? Curenii electromagnetici pe care vrea s-i valorifice sunt legai
de micarea orbital a pmntului. Sunt dispus s pun pariu c lumea
antic putea influena cursurile acestor energii. Nu tiu de ce au fcut
lucrul acesta - poate pentru a genera energie, poate pentru a modifica
micarea planetei. Am impresia c acum Bezumov crede c poate reporni
mainria lor. Dar, cu siguran, consecinele folosirii greite a
tehnologiei antice ar putea fi fatale.
Rutherford asculta oripilat.
Rus nebun! Dar, serios, de unde ar ncepe? E una s descoperi
ruinele unei tehnologii antice i cu totul alta s ncerci s-o faci s
funcioneze.
Ascult, trebuie s ajungem la Von Dechend s gsim o dat real i
precis a cataclismului, precum i o descriere precis a ceea ce a fost,
apoi poate c o s aflm de ce profesorul era aa de sigur c am fost
avertizai, pentru c nc nu se leag chiar toate piesele: mai exact care-i
legtura dintre precesiune i cataclism i de ce suntem avertizai? Ceea
ce s-a ntmplat anticilor e pe cale s ni se ntmple i nou? Profesorul
Kent prea s cread lucrul acesta, de ce nu?
Rutherford oft i se uit n ochii lui Catherine. Ea zmbi i i puse
mna pe genunchi:


James, putem s-o facem! Trebuie s ncercm n continuare.
Trebuie s terminm ceea ce am nceput i trebuie s ne micm rapid.
Rutherford prinse mna lui Catherine ntr-a sa i o inu strns. Ea ar fi
vrut s-l in strns n brae, dar simea cum timpul fuge. Era jenat c se
simea agitat. Atingerea lui o fcea s-i doreasc s uite de tot: de
aceast vntoare disperat i de toate pericolele. Dar, numai ce deschise
gura s zic ceva, c sigurana panic a apartamentului lui Quitte fu
spulberat de sunetul inconfundabil al unui foc de pistol, jos n strad.


47

Catherine trase zvorul i, ntorcndu-se cu faa la living, se lipi cu
spatele de u. O privire ngheat de fric i ntuneca faa. Vocea i era
spart i disperat.
Sunt aici urc pe scri! Se uit pe furi n jos pe casa scrilor i
vzu trei sau poate patru brbai care urcau tropind, lovind uile
apartamentelor de mai jos. n casa scrilor vuia de ipetele familiilor
ngrozite.
Rutherford era pe balconul apartamentului. Se uit n jos i abia avu
timp s nregistreze scena de dedesubt. nepeni de groaz vznd trupul
lui Quitte ntins pe caldarmul din faa uii de la intrare. n jurul lui
stteau de straj trei personaje mbrcate n negru, iar n mijlocul strzii
nguste, dou maini mari cu traciune integral blocau drumul spre i
dinspre cldire. n timp ce Rutherford ncerca s neleag ceea ce vedea,
unul dintre personaje art n sus spre el i strig n englez:
Uite-l acolo! Etajul apte. S mergem! Rutherford se repezi napoi
n ncpere. ntr-o panic nebun Catherine ncerca frenetic s blocheze
ua. Luptnd cu propria fric, Rutherford i ddu seama ce aveau de
fcut.
Ia-i paaportul i banii! Repede, acum! Apoi urmeaz-m i nu
uita hrile.
Deschise dintr-o smucitur gura rucsacului i scoase portofelul.
ndesndu-i n buzunarul de la pantaloni, porni ctre u i o descuie.
Catherine era chiar n spatele lui innd strns paaportul i preiosul
plic cu hri.
Nu putem iei pe acolo!
Rutherford trase de u s se deschid i se ntoarse ctre ea, ochii i
sticleau de la adrenalin.
Nu avem de-ales!
Catherine l apuc de bra i-l urm pe palier. Ua se trnti n urma lor.
Rutherford se uit peste balustrad n casa scrilor. Brbaii cu pistoale
i fceau drum n for prin mirosul de gaz de cordit i mulimile
tnguitoare de locuitori panicai care se nvrteau pe paliere. Se ntoarse
ctre Catherine i i art cu mna c trebuie s mearg n sus. Ea ni


pe scri fr s se mai uite n urm. Rutherford o urm, uitndu-se peste
umr.
Trei etaje mai sus, ajunser la etajul zece. O indianc se holba la ei prin
crptura uii. La captul palierului era o alt u care evident ducea pe
acoperi. Fugir ntr-acolo. Rutherford apuc mnerul i aproape c-l
rupse. Nu era ncuiat. Trecur repede de u, n sus pe scrile scurte i
afar, pe acoperi. Ua se trnti n urma lor.
Acoperiul avea vreo nouzeci de metri ptrai. De jur mprejurul
perimetrului era un zid nalt cam pn la genunchi. Antene TV punctau
suprafaa. Catherine se ntoarse ctre Rutherford cu o privire plin de
disperare.
Acum ce facem?
Brbatul alerg spre partea din spate a blocului. Uitndu-se n afar
vzu c acoperiul cldirii adiacente era la mai puin de un metru
distan i cam la trei metri i jumtate mai jos fa de cel pe care erau ei.
Gndi: Nu-i prea mult, o putem face
Repede, Catherine! Va trebui s srim.
Catherine alerg spre margine i se uit la zidul de peste prpastie.
i apoi, inndu-se de braul lui Rutherford, se aplec i se holb n jos la
micua alee abisal care separa cele dou cldiri. O privire de disperare
i dezgust i apru pe fa.
Ursc nlimile!
Rutherford se urc pe zid i i oferi mna.
Vino sus aici! Acum, te uii drept n fa, la orizont.
Inspirnd adnc, Catherine fcu aa cum o sftuise. Stteau unul lng
altul pe zidul micu; mna dreapt a lui Catherine era ncletat de mna
lui stng. Rutherford o instrui:
OK, cnd spun s sari, vreau s sari nainte, ct de departe poi, iar
cnd atingi pmntul, o s trebuiasc s te rostogoleti!
Catherine se uit n urm la ua de la scri. Era ct pe ce s urle de
fric. Rutherford i zmbi. De jur mprejur era cerul nesfrit, albastru i
frumos. i muc buza i ddu din cap, nchiznd ochii.
Rutherford i ndoi genunchii, verific strnsoarea cu care-i prinsese
mna i apoi spunnd n gnd o rugciune, i concentr mintea i trupul.
Unu doi trei SARI!
Cu un zgomot puternic de izbitur aterizar pe o movil de pe
acoperiul de beton al cldirii nvecinate. n ncercarea de a atenua


cztura lui Catherine, Rutherford i prinse umrul sub ei. Se ridicar
amndoi, Rutherford cutremurndu-se de durere. n mijlocul
acoperiului era o gheret mic din crmid cu o u care ddea spre
nite scri ce aveau s-i scoat din raza vizual a urmritorilor.
Ua era deschis, se strecurar pe-acolo, iar Catherine cercet
acoperiul cldirii lui Quitte. Urmritorii lor nc nu apruser.
Rutherford cobora treptele cte dou odat, dar sprijinindu-se bine de
perete. Coborr pe scara n spiral, trecnd prin faa uilor
apartamentelor i, n cele din urm, ieind n coridorul de la parter.
Catherine deschise cu atenie ua de la intrare i se uit afar, n strad.
Era goal. Se ntoarse ctre Rutherford i puse mna uor pe umrul lui.
OK, cred c-i liber! Acum trebuie s alergm. Ne-am putea pierde
pe aleile astea. Eti bine, James?
Brbatul fcu o grimas i i confirm dnd din cap.
S plecm de aici!
*
* *
Cinci minute mai trziu, lipii unul de cellalt i speriai, Catherine i
Rutherford ieir de pe una dintre aleile lturalnice ale oraului La Paz
pe o arter comercial aglomerat. Hainele le erau rvite, rmseser
fr rucsacuri, nu mai aveau cu ei dect paapoartele i banii.
Vechea strad comercial inea mai bine de jumtate de kilometru
pn la Calle San Salvador: de ambele pri ale drumului, stand dup
stand vindea fructe i legume, mirodenii, pturi, ustensile de buctrie i
aparate de uz casnic. Drumul era aglomerat i plin de negustori i turiti.
Catherine ncerca s-i trag sufletul. Sttea aplecat de la mijloc, cu
minile pe genunchi. Trase adnc aer n piept i apoi se ndrept de
spate.
De unde au tiut unde suntem? Se uit la Rutherford spernd c el
va avea rspunsuri. i cine naiba sunt?
Rutherford scutur din cap, uitndu-se la mulimea forfotind din
pia.
N-am nici cea mai vag idee. Dar i pot spune un lucru: n-am de
gnd s mai rmn pe aici s aflu cine sunt. Trebuie s ajungem la
aeroport, e singura noastr speran!
*
* *


Iadul domnea n blocul lui Quitte. Fiecare camer din fiecare
apartament fusese ntoars pe dos, i o grmad de oameni ngrozii erau
scoi n ipete pe casa scrilor n timp ce locuinele le erau distruse.
Paturile erau desfcute, uile dulapurilor date de perei, nu lsar nicio
piatr nentoars. Oricine sttea n calea acestei manifestri de violen
era btut pn ceda. Apartamentul lui Quitte se bucurase de un
tratament special. Parc un nebun fusese lsat n libertate. Nicio pies de
mobilier sau ustensil de buctrie nu mai rmsese ntreag.
n cele din urm, trei occidentali cu capetele rase, purtnd tricouri
negre, pantaloni negri de lupt i bocanci militari i avnd un adevrat
arsenal de arme la ei, ddur nval pe acoperi. Chiar n urma lor
mergea asasinul cu chipul usciv. Urc ultimul rnd de trepte i se
mbrnci n u, care acum atrna n balamale dup tratamentul brutal
aplicat de btui. Lumina soarelui i aerul proaspt preau s-l agite.
Prada lui se evaporase n aer. Cercet acoperiul presrat cu antene TV.
Oamenii lui umblau furioi pe margini, cu pistoalele ndreptate ntr-o
direcie sau alta. Avea pumnii ncletai. Frustrarea i fierbea n vene.
Unul dintre oamenii lui care sttea acum lng locul de unde sriser
Catherine i Rutherford i fcu semn. Respirnd greu, mai mult de furie
dect de oboseal, veni i el acolo. Omul art n jos pe acoperiul
nvecinat.
Occidentalul arunc o privire i, scondu-i mobilul din buzunar, se
rsuci pe clcie.
Sunt pe jos n cartier. Mobilizai-i pe toi agenii. Punei oameni n
staia de autobuz, gar i aeroport. i aducei elicopterul aici imediat!
i cu aceasta dispru alergnd pe scri n jos.


48

Taxiul ncetini i trase n faa aeroportului, n zona plecri. Alte taxiuri
i vehicule private i cutau locuri pe lungimea curbei, oprind i
lsndu-i pe pasageri s coboare. Genile i valizele erau date jos din
portbagajele mainilor.
Rutherford se aplec n fa s-i vorbeasc oferului.
Las-ne aici. Aici e bine! Se ntoarse ctre Catherine. Sunt foarte
fericit c plecm din America de Sud. Nu m pot abine i m tot ntreb ce
s-a ntmplat cu nebunul la de Bezumov. Crezi c a dat peste brbaii n
negru? O fi mpreun sau e pe cont propriu?
Catherine nu-l asculta. Atenia ei era ndreptat asupra mulimilor din
aeroport. Scan figurile celor de pe trotuar: indieni, majoritatea, i turiti.
Ceva nu era n regul.
Stai puin, James!
Rutherford deja cuta n portmoneu dup bani. oferul se tot
nghesuia n spatele unui microbuz. Pe moment, Catherine nu putea avea
vedere spre trotuar din cauza unui taxi care ieea. Poate c i nchipuia
prea multe?
Rutherford scoase nite dolari n bancnote.
Ce-i asta?
Deodat, Catherine se fcu alb la fa. Acolo, cam la zece metri de
main, erau doi occidentali mbrcai n costum negru. Vorbeau n
oapt, avnd capetele lipite unul de altul. Era ceva ciudat n legtur cu
ei; amndoi erau foarte ncordai i n alert, - limbajul corpului lor era
destul de diferit fa de oricine altcineva din aeroport. Se aplec i-l
apuc pe ofer de umr:
Vamos! Pleac! Acum! James, las-te n jos!
Rutherford nu mai avea nevoie s ntrebe ce se ntmplase. Fcu cum i
ceruse. Se ghemui pe bancheta taxiului i opti rguit:
Sunt aici?
Ddu furioas din cap i apoi i spuse ceva oferului ncurcat:
Repede, du-ne n zona de sosiri!
Netiind ce altceva s fac, se ngrmdir pe bancheta taxiului,
rugndu-se ca niciunul dintre brbaii sinitri s nu se uite nuntru.


Taxiul lor alunec uor din curb i reintr n trafic. La vreo nouzeci de
metri mai departe, parcar pentru a doua oar.
Precaut, Catherine ridic uor capul. Peste tot erau grupuri de
oameni care tocmai sosiser. Un flux constant de cltori obosii ieea pe
uile de la sosiri. Se uit n stnga i-n dreapta cutnd figuri dubioase.
Prea s fie n regul.
OK, s ieim de aici!
Deschise ua i cobor, urmat de Rutherford care ndes n mna
taximetristului cteva bancnote de dolari, n timp ce ieea din main.
inndu-se unul de altul, i fcur drum printre oameni, notnd
mpotriva curentului, ajungnd n sala de sosiri.
Rutherford o apuc pe Catherine de bra i-i spuse cu respiraia tiat:
Acolo! Vezi? n spate, dincolo de terminalul de plecri, este biroul
American Airlines. Sunt sigur c ei au cele mai multe variante de zbor.
i art cu degetul la distan, n josul terminalul de sosiri locul unde
se unea printr-o intrare imens, cu terminalul aglomerat de plecri.
Catherine verific. Biroul American Airlines arta foarte izolat. Nu era
coad, dar era foarte expus. Dac ar fi s mearg i s stea acolo, cu
siguran vor putea fi vzui.
Crezi c au oameni i nuntru? Rutherford privi peste umr.
Nu tiu! Trebuie s presupunem c da. Catherine simea cum i se
ntoarce stomacul pe dos.
Se uit din nou la biroul de rezervri. Chiar fa n fa cu biroul era
controlul paapoartelor i apoi intrarea spre sigurana slii de plecri.
Tot ce trebuiau s fac era s ia biletele.
Brusc, i veni o idee. Ddu drumul minii lui Rutherford i se ndrept
spre un stand cu ghiduri. Rutherford o urm, ntrebndu-se ce avea de
gnd s fac. Aici se vindeau tot felul de lucruri pentru turiti: tricouri,
cutiue i articole din portul naional. Catherine apuc o plrie melon i
un poncho multicolor din ln de lama, ambele elemente eseniale ale
unui costum Aymara, i i plti indianului zmbre, apoi i trase
poncho-ul pe cap i i bg prul sub plrie.
Sunt prea nalt, cu siguran, i sunt i prea alb, dar aa, la prima
privire, s-ar putea s m integrez n mulimea din aeroport - occidentalii
nu poart niciodat costumele locale. Aranjndu-i plria ct mai jos pe
ochi, se uit ctre biroul de rezervri. i spuse calm lui Rutherford: D-mi
paaportul tu!


Acesta desfcu portofelul i i ddu documentul.
Eti sigur?
Catherine ddu din cap afirmativ.
M duc la ghieu, cumpr biletele i apoi de ndat ce m ntorc cu
faa porneti rapid spre check-in i ne vedem acolo.
i spunnd acestea plec. Rutherford atepta discret la intrarea n sala
de plecri, urmrind-o cum se descurc i ncercnd ct putea el de bine
s-i integreze trupul impuntor n mulimile din aeroport.
Catherine merse ct de calm putu pn la terminalul de plecri i apoi
spre biroul American Airlines. Putea vedea afar - cei doi occidentali
mbrcai n negru se plimbau n sus i n jos, examinnd taxiurile care
veneau i aduceau oameni. Simi un fior rece pe ira spinrii.
Da, e clar c ei sunt.
Vnztoarea de la biroul American Airlines i zmbi uitndu-se la
costum i apoi se uit n baza de date s gseasc bilete disponibile.
Doamn, tot ceea ce pot face e s v dau bilete la un zbor peste o
or. Totui, nu este zbor direct, trebuie s schimbai n Miami i avei de
ateptat trei ore n toiul nopii. Nu mai avem nimic altceva pn
mine-diminea.
Este extraordinar, muchas gracias!
Cteva minute mai trziu, bg biletele i paapoartele sub faldurile
poncho-ului i se rsuci pe clcie. Cu pai mari, Rutherford travers
ncperea.
Se grbi spre biroul de check-in i i ddu lui Rutherford biletul i
paaportul. Se strecurar prin zona mprejmuit pn cnd ajunser n
faa biroului de control paapoarte.
n spatele tejghelei nalte, erau doi oficiali. Unul dintre ei, evident mai
mare n grad, lu paapoartele i biletele. Avea ochii reci, inexpresivi. Le
cercet documentele de cltorie, revenind de cteva ori cu privirea sa
de reptil de la poze la feele lor. Apoi, dup un minut de agonie, le
napoie documentele. ncercnd s nu-i fac prea multe sperane,
Catherine i zmbi. El se uit din nou la ea, impasibil.
Gracias, spuse ea i se ntoarse s plece. Nu primi rspuns.
Rutherford deja trecuse de tejghea, n mulimea din spatele slii de
plecri.
Abia dac fcu trei pai, i Catherine auzi ceea ce se temuse s aud:
un glas rstit:


Doamna?
Se opri. Ce gsise? Fusese anunat s-i opreasc? Poate c ar trebui s
fug i s dispar printre oameni.
l vzu pe Rutherford n fa, cutnd-o din priviri, nelinitit.
Presimind un eec total, se ntoarse ctre oficial. Orice frm de via i
se scursese din privire, se uit la el cu o resemnare calm.
Apoi brusc, vzu c i zmbete i exclam:
Doamn, ne place costumul dumneavoastr!
Att el, ct i colegul su rnjeau artnd spre costumul ei tradiional.
Catherine aproape c lein de uurare. Le rspunse i ea la rndul ei cu
un zmbet, apoi se rsuci pe clcie i dispru n mulime.


49

Era timpul ca secretarul s prseasc oraul New York. Elicopterul
su ateriza cu un zgomot ca de uragan pe eliportul din aeroportul JFK.
Precis ca un ceas, un Mercedes Benz elegant goni pe pist, fcu un ocol i
se opri. O persoan solid cobor din vehicul i cercet mprejurimile.
Ua elicopterului se deschise, scrile fur desfcute i secretarul cobor,
disprnd n maina capitonat cu piele. Uitndu-se n jurul imensei
piste goale, mainistul l urm, se urc n main, i n cteva clipe
Mercedesul gonea pe pista neagr n drum spre avionul privat din partea
opus a aeroportului.
Secretarul Miller ncerca din rsputeri s se relaxeze, mcar pentru o
clip. ntlnirea din Cairo va fi ultima ans s-l nfrunte pe senator. Cu o
grimas, se aplec n fa i i spuse brbatului de pe scaunul
pasagerului:
Spune-i pilotului c mergem la Cairo, dar ne vom opri la sediu, n
Elveia.
Da, domnule!
nchise ochii i i ls capul pe spate n timp ce maina gonea pe pist.
Era vremea s nceap cltoria spre Egipt, i fcuse treaba n America
de Nord, cel puin deocamdat. Gndurile sale se ndreptar ctre o fat
i nsoitorul ei. Acum c s-a ntors n Anglia va trebui s fim mai
discrei. i lu telefonul i form un numr din Oxford. Dup ce ri de
cteva ori, cineva rspunse, era vocea inconfundabil a directorului de la
All Souls.
Sun n legtur cu fata, Donovan. Cred c o s vin la Oxford.
Directorul prea nelinitit i extrem de tensionat.
Ce vrei s fac? Am fcut tot ce-am putut. V-am spus tot ce tiu. Nu
mai fac nimic altceva.
Secretarul Miller, avnd un ton batjocoritor, i-o scurt:
Nu fi ridicol! Nu m bazez pe monegi s-mi fac treaba. Vreau doar
s-i urmreti toate micrile i s te asiguri c nu pleac n strintate
sau mai tiu eu n ce excursii n urmtoarele cteva zile. Nu vreau s ne
mai creeze i alte probleme.
Nu i se va ntmpla nimic, nu-i aa?


Asta nu-i treaba ta! Tot ce i cer este s o ii n Oxford pn mari.
Are doar douzeci i nou de ani, tii, nu cred c
Directore, mi cam pui rbdarea la ncercare. Trebuie s-i
reamintesc ce ndatoriri ai? Acesta este ultimul trimestru nainte de
pensionare. Nu vrei s i se duc de rp ntreaga carier pentru o
revelaie de ultim or, nu?
Urm o tcere lung.
M-am fcut neles?
Da, domnule secretar! V-ai fcut neles. Convorbirea se
ntrerupse.


50

Se fcu duminic diminea. Dup un zbor greu, inclusiv escala la
Miami, Catherine i Rutherford sosir n cele din urm pe aeroportul
Heathrow. Zborul le ddu, dac nu altceva, mcar posibilitatea s scape
de epuizare; timp de aisprezece ore preioase fuseser suspendai n
aer, departe de ghearele inamicului care-i urmrise prin Anzi, n
siguran pentru scurt vreme, dei n imposibilitatea de a ntreprinde
orice alt aciune.
De la aeroportul Heathrow i permiser extravagana de a lua un taxi
tocmai pn la Oxford. Trind din salarii de profesori, niciunul dintre ei
nu avea muli bani, dar acum nu era momentul s-i fac astfel de griji.
n sfrit, ajunser n fa la All Souls, iar Rutherford cobor repede i-i
plti oferului. i deschise portiera lui Catherine i, lund rucsacurile, se
uit la faada elegant a cldirii.
Ei bine, am ajuns! Nu s-a schimbat deloc. Catherine arunc o privire
bnuitoare ctre poarta colegiului.
Nu sunt sigur de asta. M rog, s sperm c Von Dechend este aici.
N-avem nicio clip de pierdut.
n timp ce peau prin ua joas n ghereta portarului, Catherine se
uit ncordat n jur.
Ce m face oare s m simt aa de agitat? Totul este att de familiar
i totui simt c ceva nu este n regul
Din obinuin, arunc o ochead la raftul ei. Gestul i aminti de plicul
cu hri, hrile din cauza crora ncepuse ntreaga lor aventur
periculoas. Spre uurarea ei, n sertar nu erau dect dou bileele. Se
ndrept spre masa portarului.
Fred, eti aici?
O clip mai trziu, portarul apru n cadrul uii.
Bun ziua, doctore Donovan! Ce bine mi pare s v vd. E o zi
minunat, nu?
Nu tocmai, a spune eu, gndi Catherine. Dar, pstrnd aparenele, i
ntoarse salutul.
Bun, Fred! Am venit s-l vd pe doctorul Von Dechend. Este
nuntru?


Da, este! Lsai la mine genile. Ah, s nu uit, directorul este
disperat s v vad. M tot cheam la el sau apare pe aici s ntrebe dac
n-ai ajuns nc.
Catherine se uit la Rutherford. Dar, nainte s poat spune ceva,
vocea seac i ascuit a directorului rsun n gheret. Sttea n spatele
lor, iar silueta lui nalt umplea cadrul uii.
Da! i din nou sunt aici. Chipul lui lipsit de zmbet i lu n primire
pe Catherine i Rutherford. Deci, numai ce te-ai ntors! Cum a fost
cltoria?
Ce cltorie, domnule director? Brbatul se mbujor brusc.
Oh, am crezut c ai fost plecat pe undeva, am tot ncercat s te
gsesc, i-am telefonat i acas. Vreau doar s m asigur c tii c am
convocat o edin pentru mari diminea. Este foarte important ca toi
profesorii i cercettorii s participe. M-am gndit c ar fi bine s tii, ca
s nu existe nenelegeri.
Catherine se uit la el cu o privire goal.
Minunat! V mulumesc. Ne vedem mari!
Mai zbovi o clip n cadrul uii, apoi, prnd oarecum nesigur,
directorul se rsuci i iei din gheret direct n strad.
James, hai s-l cutm pe doctorul Von Dechend.
Se ndrept ctre curtea interioar, iar Rutherford o urm.
Ce-a fost asta?
Catherine arta complet nuc.
Nu tiu, este foarte ciudat! Dar am avut un sentiment ciudat n
privina directorului nc de cnd m-a chemat i mi-a spus de moartea
profesorului.


51

Doctorul Von Dechend fu fericit s-i vad.
Catherine! Ce ncntare! i James Rutherford - asta chiar c e prea
mult. Jeunesse dore a Oxfordului. Tinereea nobil! Din nou, aici n
camera mea! Ce onoare!
Catherine se uit la Rutherford cu un zmbet, n timp ce btrnul
domn i conducea n vizuina sa confortabil ticsit cu cri.
i mie mi pare foarte bine s v revd, doctore Von Dechend. Sper
c suntei bine?
Oh da, draga mea, rspunse n timp ce le fcu semn cu mna s ia
loc.
Catherine i drese vocea.
M tem c, din nou, am venit s v cerem sfatul.
Dai-i drumul, domnioar, dai-i drumul! Sunt la dispoziia
dumitale.
Catherine atept ca Von Dechend s se aeze pe scaunul su i,
trgnd adnc aer n piept, spuse:
Ei, poate prea puin misterios, dar vrem s v ntrebm ceva. Nu
am timp s v explic pe ndelete motivele pentru care ne intereseaz
acest lucru, dar chiar avem nevoie de ajutorul dumneavoastr.
Fcu o pauz s vad dac Von Dechend era mulumit de introducerea
ei ciudat. Profesorul ddu ncetior din cap, ndemnnd-o s continue.
ncercm s stabilim cnd ar fi putut avea loc cndva, n negura
trecutului, un eveniment catastrofal care s-ar putea s fi ters de pe faa
pmntului o mare parte din omenire. Cutm orice dovad n fosile,
geologie, paleontologie, oriunde exist ceva care ne-ar putea indica un
cataclism de proporii monumentale, capabil s explice miturile
sfritului ultimei lumi care apar n toate culturile de pe glob.
Urm o pauz lung. Von Dechend se uita n sus la tavan de parc i
pregtea un discurs. Catherine i arunc o privire lui Rutherford.
Amndoi ateptau n tcere, abia ndrznind s respire, de team c ar
putea deranja irul gndurilor venerabilului nvat. Dup vreun minut
de tcere, Von Dechend vorbi. Vocea i era grav, bonomia i dispruse cu
totul, i veselia sa obinuit fusese nlocuit de un ton foarte prudent.


Prea s nu se simt aproape deloc n largul lui s discute despre astfel
de lucruri.
nainte de a ncepe, vreau s clarific un lucru. Nu am de gnd s
subscriu nici uneia dintre teoriile care sugereaz c miturile antice i
legendele unui cataclism au fost altceva dect mituri i legende. Exist o
grmad de excentrici care s fac lucrul acesta, excentrici i fanatici
religioi. Eu nu m nscriu n nicio tabr i nu m intereseaz asemenea
fantezii.
Rutherford prinse privirea lui Catherine. Ea ezit pre de o clip; apoi
el se hotr s intervin pentru prima dat.
Nu, bineneles c nu, doctore Von Dechend! Nu ne ateptm deloc
la aa ceva. Doar vrem s avem o discuie intelectual, n particular,
neoficial, ca s zic aa, i doar ntre noi. Este numai un capriciu de-al
nostru; am vrea doar s ne facem o idee despre perioada cnd ar putea
s fi fost cel mai probabil ca un astfel de cataclism s se fi ntmplat.
Evident, tim cu toii c este o simpl speculaie intelectual.
Rutherford i Catherine ateptau cu sufletul la gur. Dup o alt pauz
interminabil, Von Dechend vorbi din nou:
Hmm, neleg! Ei, acum c am clarificat treaba aceasta, v pot
expune teoriile mele despre aceast chestiune.
Instinctiv, att Catherine, ct i Rutherford inspirar adnc,
stpnindu-i emoiile. Von Dechend trase din pip i ncepu, mai nti
ncetior i apoi din ce n ce mai nflcrat:
Intuiia mi-a spus ntotdeauna c ceva nfiortor s-a ntmplat cu
adevrat n trecut, cndva pe la sfritul ultimei ere glaciare.
Catherine i Rutherford stteau ca pe ace. Cu un efect dramatic, Von
Dechend fcu din nou o pauz nainte de a ncepe s vorbeasc foarte
rar:
Viaa oamenilor nainte de zorii istoriei cunoscute este o serie de
scpri norocoase de la o anihilare total. De fapt, nu cred c am exagera
dac am spune c strmoii direci ai fiecruia dintre noi trebuie s fi
scpat ca prin minune la un moment dat. Orict de slabi i lenei par
oamenii n ziua de azi, putem garanta c sunt descendenii direci ai unor
brbai i femei curajoi, incredibil de hotri i inventivi, care au reuit
cumva s treac peste toate dezastrele naturale abtute asupra lor.
Experiena noastr ca specie, n ultimele cteva mii de ani, ne-a permis
s devenim mult mai mulumii de sine. Credem c este normal ca


planeta s fie stabil i, n cea mai mare parte, un loc ospitalier. Aceasta
este o greeal imens. Ar fi mult mai aproape de adevr s spunem c n
ultimele cteva mii de ani am trecut printr-un ochi de furtun: am trit
calmul imperturbabil din centrul mort al unui ciclon nesfrit de violen
i distrugere.
Catherine i Rutherford ascultau fascinai. Von Dechend,
omul-spectacol, prea c se pregtete s dea lovitura de graie.
Continu:
Dar s ne ntoarcem n epoca de ghea. Acum, ca aproape tot ce s-a
ntmplat cu mai mult de cinci sute de ani n urm, noi nu nelegem cu
adevrat epoca de ghea. Totui, tim c a fost teribil de distructiv la
scar mare i ar fi drept s zicem c omenirea a avut mare, mare noroc s
supravieuiasc. Suntem destul de siguri c ultima er glaciar a nceput
n jurul anului 110000 .Hr. Cu acumularea i rspndirea regulat de
ghea pe tot cuprinsul globului. Cam ntre anii 55000 i 12000 .Hr., a
ajuns la apogeu. ntreaga lume a fost afectat. Din afar, din spaiu,
pmntul trebuie s fi artat ca un bulgre imens de zpad. Straturile de
ghea au crescut i apoi s-au topit brusc, nainte de a crete din nou, de
data aceasta puin mai mult dect nainte. Efectul ar fi trebuit s fie o
incredibil instabilitate de mediu: inundaii, cutremure, furtuni i aa
mai departe. Dar vreau s v atrag atenia asupra topirii finale. La
apogeul epocii glaciare - 12000 .Hr. -, straturile de ghea s-au extins
aproape peste tot globul. Dar n urmtorii cinci mii de ani, gheaa creia
i-a trebuit o sut de mii de ani s se formeze s-a topit brusc, a fost un
dezghe cu adevrat teribil. Unii oameni de tiin cred chiar c aceast
topire masiv e posibil s fi avut loc ntr-o perioad i mai scurt de
timp: cteva sute de ani sau poate chiar zece ani. Anumite fosile arat n
mod clar c fore naturale incredibil de puternice s-au dezlnuit asupra
locuitorilor planetei pe msur ce straturile de ghea dispreau. Am
putea crede c aceste condiii ar fi fost spre binele majoritii animalelor
- i pe termen lung chiar au fost -, dar topirea a atras i alte dezastre
naturale care pe termen scurt au fost fatale multor specii. Peste tot n
lume fosilele ne spun aceeai poveste a exterminrii la scar larg.
Existau cai i alte animale uriae n America de Sud - calul nu a mai fost
vzut pn cnd l-au reintrodus spaniolii, i megafauna a disprut pe
vecie. i n America de Nord treizeci i trei sau patruzeci i cinci de specii
de mamifere mari au disprut. A fost un holocaust. Von Dechend i fixa


oaspeii cu o privire intens: V putei nchipui cum era s trieti n acea
perioad? Ar fi fost cu adevrat nfricotor. Dac tu i tribul tu sau
familia ai ales s v stabilii n partea de lume nepotrivit, ai fi sortii
pieirii. Gheaa care se topete va provoca anomalii geologice
nemaipomenite: cutremure, erupii vulcanice, tsunami. Este o minune c
omenirea a supravieuit. Dar ce este i mai ciudat este c regiunile polare
par s fi fost zonele care au suferit cel mai mult. ngropate sub ghea, au
fost descoperite foarte multe carcase de animale. De fapt, chiar i azi, se
dezgroap mamui perfect conservai: colii lor sunt folosii la sculpturile
n filde. Catherine era nuc.
Dar dac sunt conservai nc avnd carne pe ei, asta nu nseamn
c au ngheat incredibil de rapid i imediat dup moarte Altminteri nu
s-ar fi descompus?
Da, o observaie foarte bun! Este ciudat. Ct vreme speciile
disprute din America de Sud i Australia sunt ngropate n pmnt,
descompuse de mult, animalele gsite n jurul Cercului Arctic - n Alaska
i Siberia - par s fi ngheat la scar larg, cu carnea pe ele. Unele dintre
aceste animale au mncare nedigerat n stomac, ceea ce nu poate
nsemna dect c au fost ngheate cam la trei ore de la ultima lor mas.
i ce este i mai ciudat este c nu doar mamuii, tigrii cu coli-sabie i alte
animale arctice, dar i leoparzii, elefanii, caii, vitele, leii i multe alte
specii din climatul temperat.
Rutherford era nmrmurit.
Leoparzi i elefani, n zona arctic?
Aa se pare. Chiar mult nspre nord, n insulele arctice Svalbard,
oamenii de tiin nc mai gsesc cu regularitate fosile ale animalelor
specifice climatului temperat i rmie ale florei i faunei ce ar putea
supravieui numai n climatul tropical.
Rutherford prea nc nelmurit.
Dar aa ceva este incredibil.
Da! Este unul dintre cele mai mari mistere ale sfritului ultimei
erei glaciare. Cum au putut ajunge ngropate sub ghea toate aceste
specii specifice climatului temperat i, mai mult, la Cercul Polar? Este
cert c peste tot n lume epoca de ghea se ncheia cu repeziciune,
aceste pmnturi se ndreptau n cealalt direcie, au devenit brusc reci
i mai puin ospitaliere. Cirezi ntregi de animale au fost ngheate pe loc.
Dar nu se leag, spuse James. Sfritul erei glaciare ar fi trebuit s


aduc vreme cald i, oricum, ce cutau speciile din zona temperat la
latitudini de nghe?
Nu, recunosc! Rmne un mister. Dar ceea ce tim este c pn n
jurul anului 7500 .Hr. Marele dezghe a luat sfrit. Straturile de ghea
se retrseser. Cei ase sau apte mii de ani de dinainte ar fi fost cele mai
teribile vremuri de trit pe pmnt. Vulcani, cutremure, furtuni violente,
tsunami i aa mai departe - i apoi, bineneles, inundaii. Milioane de
tone de ghea topit i eliberau presiunea pe suprafaa pmntului i o
fceau s creasc, provocnd astfel i mai multe cutremure. Nivelul mrii
a crescut. Mari ntinderi de pmnt erau nghiite. Inundaiile i tsunami
erau de aa o anvergur nct munii Himalaya ar fi putut fi temporar
acoperii de ap.
Ce? Asta nu se poate! exclam Rutherford.
Ei bine, se poate. Schelete de balen s-au gsit n fntnile din
America de Nord i chiar n mijlocul deertului Sahara la Wadi Hitan.
Peste tot n Europa, exist piscuri muntoase care e posibil s fi servit
drept ultim refugiu pentru mii de animale ngrozite cutnd adpost.
Exist multe cimitire n vrf de munte, peste tot n lume, dovad a
migraiilor ngrozitoare ale animalelor i oamenilor care fugeau din calea
apelor. Toat Europa de Vest a fost scufundat de cteva ori - nu tim
pentru ct timp, dar cu siguran a fost scufundat cel puin de dou sau
trei ori Toate ca toate, perioada dintre 5000 i 7000 .Hr. i n special
dintre 11000 i 8000 .Hr. a fost caracterizat de inundaii ngrozitoare i
continue, ngheuri brute i aproape o distrugere universal.
Catherine, dnd din cap uluit, ascultase fascinat.
Ar fi fost absolut ngrozitor.
Da! Cu att mai mult din cauz c aceste popoare primitive nu au
avut nicio nelegere a ceea ce se ntmpla. Ar fi fost normal s cread c
zeii erau suprai i c i pedepseau. Oft. Asta cutai?
Rutherford i Catherine schimbar priviri.
Da! Mulumim foarte mult pentru c v-ai fcut timp s ne povestii
toate acestea. N-aveam nici cea mai vag idee c omenirea a trecut
printr-o asemenea furtun cumplit, n special n trecutul oarecum
apropiat, spuse Rutherford.
Catherine adug i ea:
Da, multe mulumiri, doctore Von Dechend! Nu sunt muli oameni
care s posede o gam att de variat de cunotine ca dumneavoastr, i


ceea ce ne-ai spus despre acea perioad ne-a fost de mare ajutor. Dar
acum trebuie s plecm. V-am irosit destul timp.
Nu, deloc, Catherine, ntotdeauna e o plcere. mi pare bine c v-am
putut fi de folos. Este important s le reamintim oamenilor c trim n
nite vremuri neobinuit de calme i linitite. Dei nu vor dura!
Catherine i Rutherford se ridicar s plece. Btrnul nvat se uit la
ea cu o expresie ireat pe fa.
Poate c ntr-o zi o s-mi spui tu de ce attea ntrebri.
Catherine zmbi mecherete.
O s v spun, doctore Von Dechend. ntr-o zi. V promit!


52

nc o dat, Catherine i Rutherford plecar de la profesorul Von
Dechend plini de sperane. Cobornd scrile, vorbeau entuziasmai.
James! Asta e tot ceea ce puteam spera! Asta explic totul, inclusiv
faptul c potopul chiar a avut loc. i precesiunea trebuie s fie legat de
sfritul erei glaciare - pn la dezghe! Este perfect de neles. Pe
msur ce orbita pmntului se schimb la un ciclu de 26 000 de ani,
polii din nord i sud sunt expui la diverse cantiti de lumin. La un
moment dat, n acest ciclu, cnd sunt cel mai aproape de soare, polii vor
ncepe s se topeasc sfritul epocii de ghea e un rspuns!
O mulime de gnduri i treceau prin minte lui Catherine. Totul prea
c ncepe s se aranjeze. Rutherford era la fel de entuziasmat.
tiu. Totul ncepe s capete sens Miturile potopului sunt poveti
adevrate despre dezastrele care aproape au exterminat omenirea.
Catherine, vorbind peste el, confirm:
Da, i sfritul erei glaciare, paradoxal, a adus n unele zone un
nghe brusc despre care ne vorbesc vikingii i zoroastrienii Deodat,
se plesni peste frunte cu palma dreapt exclamnd: James, m-am prins!
Nu-mi vine s cred c am fost att de proast; am tiut rspunsul
dintotdeauna!
*
* *
Catherine deschise ua camerei de lucru a profesorului Kent i se duse
glon la biroul lui. Acolo se afla un glob mare, i la atingerea unui buton l
lumin. ntorcndu-se ctre James, ncepu:
Teoria lui Hapgood despre deplasarea scoarei terestre! Pe
moment, Rutherford pru s nu priceap. Fata relu:
Nu ii minte? Doctorul Von Dechend ne-a povestit despre asta cnd
vorbeam despre hri. A spus c Hapgood folosise harta Piri Reis s
poat dovedi teoria sa despre deplasarea scoarei terestre. Dup el,
Antarctica era mult mai la nord, dar scoara terestr s-a micat, i
Antarctica s-a deplasat n sudul planetei.
ntoarse uor globul s-i arate.
ntreaga scoar s-a micat, amintete-i, nu doar una sau dou


plci tectonice, ci ntreaga litosfer. Zonele care nainte erau n climatul
temperat trebuie s se fi deplasat brusc mult peste Cercul Polar. Nu-i de
mirare c toi aceti lei i cmile i alte astfel de animale caracteristice
climatului temperat sunt gsite ngheate sub gheaa siberian.
Rutherford, nelese brusc. Faa i se lumin.
i asta mai nseamn c, nainte ca aceast deplasare a scoarei s fi
avut loc, oamenii au trit pe ceea ce acum este ntinderea antarctic.
Brusc, cnd s-a deplasat spre sud, trebuie s se fi trezit c nghea - ca s
nu mai pomenim despre tsunami.
Exact! i aceasta nseamn c Antarctica ar fi putut fi locul de unde
erau aductorii de lumin. Aa se explic harta Piri Reis, aceasta explic
totul. Zoroastrienii fugeau s se salveze n cmpiile Rusiei, cnd au fost
deplasai brusc spre nord i au ngheat, iar aductorii de lumin s-au
trezit cu toat civilizaia distrus cnd au fost deplasai spre sud.
Fruntea lui Rutherford era brzdat de riduri de concentrare.
i asta explic pn i una dintre marile probleme pe care le-am
avut n legtur cu tot ce am descoperit pn acum: adic de ce nu exist
nicio dovad a civilizaiei aductorilor de lumin.
Exact, toate dovezile au fost ngropate sub trei kilometri de ghea
arctic, i de aceea nu le-a gsit nimeni niciodat. Supravieuitorii au fost
mprtiai n cele patru zri.
Au ajuns pe rmurile Americii de Sud i ale Orientului Mijlociu i
au ncercat s-i refac motenirea: Viracocha, Osiris i Oannes erau toi
refugiai ai strvechii civilizaii antarctice care a fost distrus cnd
scoara pmntului s-a micat.
Chiar cred c acesta este adevrul.
i, de asemenea, mai explic viteza dezgheurilor. Cu ct se topete
mai mult ghea, cu att greutatea scoarei este redistribuit. Lucrul
acesta a fcut ca scoara s se deplaseze; brusc, a mutat polii mai jos la
latitudini mai calde i a provocat o topire i mai mare. Nu-i de mirare c
nivelurile mrii au crescut aa de repede.
Rutherford czu iar pe gnduri.
Da, dar tot ne lipsete o pies din acest puzzle. De ce era convins
profesorul Kent c aceeai soart o vom avea i noi? Nu ne aflm n
imediata apropiere a unui ciclu de precesiune nici mcar nu ne
apropiem de sfritul epocii glaciare cum s-a ntmplat cu lumea antic,
aa c de ce s ne gndim c suntem n pericol de a trece printr-un


cataclism asemntor?
Cred c ar trebui s mergem la Gizeh, acum tim c Gizeh a fost
centrul lumii vechi. Bezumov va merge la Gizeh, sunt sigur de asta! i
cnd ajunge acolo, va ncerca s-i dea seama singur. l putem ntrece;
putem opri schemele lui nebuneti i apoi putem s nelegem de ce
profesorul credea c suntem n pericol.
Rutherford zmbi i ddu din cap.
OK, Catherine! Ultima aruncare a zarurilor. i dac nu ne merge,
oricum suntem cu toii sortii pieirii. Aa c de ce s nu pornim ntr-o
ultim aventur, nainte de sfritul civilizaiei?




PARTEA A PATRA




53

Recepionerul de la hotelul de cinci stele Nile Hilton din Cairo se uita
confuz la brbatul alb nalt, mbrcat elegant, care sttea de cealalt
parte a biroului de la recepie i care avea doar o serviet. Era mbrcat
ntr-un costum alb imaculat, pantofi maro de piele ntoars, o cma
alb cu o cravat albastr cu model i prea s nu aib niciun fel de bagaj.
Tocmai intrase n hotel i ceruse cea mai bun camer disponibil.
mi pare ru, domnule, dar cum se scrie?
C-H-E-K-H-O-V, Andrey Chekhov.
Ivan Bezumov trecu un paaport rusesc nou-nou pe deasupra mesei
din marmur de la recepie i direct n mna ntins a recepionerului:
Hai mai repede, m grbesc!
Soarele intra prin ferestrele uriae care ddeau spre fluviul maiestuos
de dedesubt. n contrast puternic cu zgomotul i zpueala de afar,
osptarii pricepui se zoreau n tcere prin holul mare de marmur i
bine aerisit, aducnd buturi turitilor bogai, risipii pe scaunele
confortabile din holul imens.
Recepionerul i drese vocea iritat.
Da, mi cer scuze domnule! Cte nopi rmnei, domnule, domnule
Chekhov?
Oh, s zicem trei deocamdat. Ar trebui s fie suficient.
Dorii o camer cu vedere spre Nil?
Da. Te poi grbi, te rog?
Desigur, domnule. Poftii cheia dumneavoastr!
i vreau o main cu ofer - un vehicul cu traciune integral - i
oferul trebuie s vorbeasc fluent rusete. i trebuie s poat fi
disponibil douzeci i patru de ore pe zi. i nainte s m ntrebi, banii nu
reprezint o problem. Poftim cardul de credit! M duc sus n camer
vreo cteva ore. Te rog s te asiguri c atunci cnd cobor oferul m
ateapt n hol.
Bezumov fcu stnga-mprejur i mrlui de-a lungul podelei de
marmur, ctre lifturi.
*
* *


Sus, deasupra Mediteranei, Catherine i Rutherford se trezir din nou
gonind spre necunoscut. Simindu-se uor claustrofob, prins din nou
ntr-o aeronav aglomerat, att de curnd dup zborul anterior,
Catherine i nchise ochii. n ncercarea de a compensa consecinele
deshidratrii ca urmare a cltoriei prelungite cu avionul, ncepu s bea
dintr-o sticl cu ap mineral. Dup ce lu cteva nghiituri zdravene, se
uit la Rutherford. Figura lui era un studiu n concentrare; citea cu vitez
o carte despre hieroglife. Catherine i sprijini iar capul de tetier, scoase
un oftat prelung i se frec la ochi.
Ahh sunt frnt! Dar trebuie s mergem mai departe. Sunt mult
mai hotrt dect am fost vreodat s punem capt ntregii afaceri.
Rutherford, cu ochii injectai, rspunse sumbru:
i eu! Sunt epuizat, dar am sentimentul c n Egipt se va ncheia
aventura noastr.
Catherine era de acord. mi doresc doar s fi tiut mai multe despre
Egiptul antic, de fapt vreau s fi tiut mai multe despre toate. A fost un
montagne-rousse intelectual.
Att de multe preau c depind de inteligena i de cunotinele lor
combinate ca s-i ajute s neleag de ce profesorul credea c omenirea
este n pericol de a nfrunta un alt cataclism.
Chiar i atunci cnd vom nelege de ce suntem n pericolul de a
mprti aceeai soart cu a lumii antice, tot trebuie s gsim o cale de a
evita dezastrul i tot mai trebuie s-l oprim pe Bezumov mi doresc
ns ca i profesorul s fi fost cu noi; ce bine ar fi fost aici s pot vorbi cu
el.
Deschise ochii din nou i i ntinse gtul ncetior dintr-o parte n
cealalt.
James?
Rutherford, adncit n lectur, murmur fr s-i ridice privirea:
Hmm?
Sper c tii mult mai multe dect mine despre locul unde mergem.
Rutherford nchise uurel cartea i o vri n buzunarul scaunului din
faa sa. Se uit la ea i schi un zmbet obosit.
Ei, n-a putea spune c sunt o autoritate n domeniu, dar am mai
fost aici de cteva ori. Cu siguran, tiu mai multe dect despre America
de Sud, cel puin cunosc gndirea dogmatic privitoare la Egiptul antic.
Chestia e c, dup tot ceea ce am aflat, ncep s m ntreb dac gndirea


clasic i merit hrtia pe care este scris.
Catherine oft.
Sunt de acord! i sunt convins c vom descoperi i aici cteva
anomalii ngrijortoare. De asemenea, sunt dispus s pariez c, din nou,
numerele de precesiune vor sta n spatele lucrurilor. Dar sunt doar o
novice. Nu tiu dect ce mi-ai spus tu despre Osiris i puinul pe care mi-l
amintesc din coal. Mi-am petrecut prea muli ani citind despre stele.
Nu poi ti totul! Iar fr cunotinele tale despre stele nu am fi
ajuns unde suntem acum. Oricum, chiar dac i-ai fi petrecut ani studiind
aceste lucruri pe care s-ar putea s descoperi n scurt vreme c totul a
fost greit.
Pi, trebuie s ncepem de undeva! Poate, dac mai ai destul
energie, mi-ai putea spune cte ceva despre lucrurile de baz?
Rutherford se ndrept n scaun i scutur din umeri s se trezeasc.
nainte de a trece la istorie, ncepu el, exist vreo dou chestiuni de
ordin geografic ce trebuie amintite. Primul, Gizeh, locul unde sunt
construite piramidele i unde marele fluviu Nil i desface braele ctre
Mediterana, se afl la treizeci de grade latitudine. Asta nseamn c
piramidele sunt situate la fix o treime din drumul dintre Ecuator i Polul
Nord. Nu m-am gndit niciodat c lucrul acesta ar avea vreo importan,
dar din cauza teoriei lui Bezumov i, mai important, din cauza a ceea ce
ai descoperit tu despre legtura precesional n amplasarea tuturor
acestor monumente pe glob, se pare c trebuie s-i dm mai mult
atenie.
Asta-i interesant, adic vreau s spun c nu prea are cum s fie o
ntmplare. i a doua chestiune?
A, pi, din nou, nu m-am mai gndit la treaba asta pn acum, dar
amplasarea piramidelor este, de asemenea, n centrul lumii, vorbind
despre uscat.
Catherine se ncrunt.
Ce vrei s spui? Cu siguran undeva n mijlocul Rusiei sau al
Americii de Nord se afl centrul pmntului, pe uscat.
Rutherford ddu din cap.
Nu, nu n sensul sta m refeream. Adic, dac tragi o linie de la un
pol la altul pe linia de longitudine care trece direct prin baza Marii
Piramide, de asemenea o s treac prin mai mult pmnt uscat dect
orice alt linie longitudinal de la nord la sud, de pe glob. Mai mult, dac


e s tragi o linie de la est la vest, de-a lungul liniei de latitudine care trece
direct prin piramide, ar trece prin mai mult pmnt uscat dect orice alt
linie de latitudine. Uite, aici!
Gsi o hart a lumii n revista liniilor aeriene, apoi scoase un pix i
tras o linie de sus n jos pe hart - trecnd prin situl de la Gizeh -, apoi
tras o a doua linie, est - vest care se intersect cu prima linie. Catherine
se holba la desen. Deodat, expresia i se schimb: i venise o idee.
Nu te face s te gndeti la potop? Surprins, Rutherford i ls
capul ntr-o parte.
Acum c menionezi treaba asta, ba da. Presupun c mrile ar fi
acoperit mai mult pmnt uscat s ajung la piramide dect n orice alt
loc de pe pmnt.
Da, i totodat ar fi putut fi una dintre primele pri ale lumii care
s se fi uscat atunci cnd apele au nceput s se retrag!
Rutherford rse.
Bineneles c da! Nu m gndisem la asta. Fcu o pauz, s
reflecteze, apoi continu: Se presupune c Egiptul antic, aa cum l
cunoatem noi, a nceput cu un faraon pe care l chema Menes n 3000
.Hr. Piramidele i, de asemenea, oricare dintre celelalte situri
importante se crede c au fost meteugite n primii cinci sute de ani
pn n 2500 .Hr. Se crede c tot n aceste vremuri au fost pictate sau
gravate pe diverse edificii textele religioase care au ajuns pn la noi.
Catherine se gndi la ceea ce-i spunea Rutherford.
i nainte, nainte de Menes?
Pi, se presupune c existau doar o mulime de mici regate i
principate. Aceste state mici nu au realizat nimic important; n cea mai
mare parte erau societi primitive: rani din neolitic care stteau pe
malurile fluviului Nil. Tot ceea ce noi admirm azi ca fiind mari realizri
ale egiptenilor antici a aprut n timpul faraonilor, care au nceput cu
Menes.
Toate acestea sun foarte familiar. i mi amintesc foarte mult de
modul n care poporul Viracocha a fost ters cu totul din istorie.
Rutherford scoase o alt carte din rucsac.
Sunt de acord. Uite, citete asta! Am s ncerc s dorm puin.
i trase pe ochi masca de dormit i i rezem capul de tetier.
Catherine era nerbdtoare i, de asemenea, uurat pentru c simea
c aceast cltorie se apropia de sfrit, poate c vor ajunge la o


concluzie, undeva n nisipurile deertului antic.
i aminti expresia brbailor care i urmriser, aerul lor agresiv,
ameninarea real reprezentat de violena nspimnttoare
omniprezent n jurul lor. Aceste amintiri o speriau; i venea s fug, s
gseasc un loc sigur, dac mai exista vreun loc suficient de sigur. Dar
tia c trebuia s termine treaba aceasta, s poat nelege adevrul. Se
uit la Rutherford i se gndi ct de mult se bucura c o nsoise, c nu
fusese nevoit s treac prin toate astea de una singur.


54

La dou ore de la aterizare, reuiser n cele din urm s ias din
vam i i fceau drum n pas de melc ntr-o main nchiriat, prin
traficul din Cairo. Brusc, Rutherford vzu ceea ce cuta. Acolo, nepenite
la periferia capitalei egiptene, erau siluetele celor trei piramide din
Gizeh: Marea Piramid - denumit de egiptologii moderni i Piramida lui
Kheops -, cea de a doua - Piramida lui Khefren -, i cea de a treia, mult
mai mic - Piramida lui Mykerinos. Dei sunt situate n deertul de
dincolo de marginile oraului, sunt att de masive nct atunci cnd le
priveti din suburbiile din Cairo par c se nal chiar din ora,
adumbrind orice altceva.
Rutherford trase maina pe marginea drumului.
Uite!
Catherine se aplec n fa i i miji ochii n aria zilei. Ceea ce vzu i
tie respiraia. Rutherford era n extaz cnd i art cu degetul spre cea
mai mare dintre cele trei construcii: Marea Piramid. Cea mai mare
structur construit vreodat de om.
A, sigur nu! Cum rmne cu zgrie-norii secolului XX? Rutherford
rse:
Prin comparaie, par o joac de copil! Marea Piramid intr ntr-o
categorie aparte. Ai s vezi cnd ne apropiem de ea, i o s simi cu
adevrat imensitatea ei cnd o s mergem nuntru.
Nimeni nu m-a avertizat ct de superbe sunt n realitate.
Rutherford continu:
Da, i este i mai uluitor dac te gndeti c Marea Piramid a fost
i una dintre primele cldiri construite vreodat. Apare de nicieri la
nceputul istoriei - arheologii susin c a fost construit pe la 2600 .Hr. -
folosind niveluri uluitoare de acuratee tehnic. Cum constructorii
piramidelor nu aveau la dispoziie macarale i excavatoare i toate
celelalte accesorii ale constructorilor moderni, este de-a dreptul un
miracol.
Catherine fcu ochii mari. Privirea lui James erau fascinat de
structura gigantic.
Parc ar fi n trans zici c-i vrjit de piramide.


Nu i se pare puin ciudat?
Rutherford nc se mai uita la piramide. Rspunse fr s o priveasc:
Ce?
Pi, ntr-un fel e ca i cum te hotrti s proiectezi prima main
din istorie i faci un Ferrari, i din momentul acela s te mulumeti s
construieti maini de karting vreme de mii de ani pn s reueti s fii
n stare s mai construieti vreodat un Ferrari.
Rutherford o ascult cu atenie.
Adic, nu prea am avea cum descrie asta ca fiind un model normal
de dezvoltare. Nu tiu prea multe despre istoria arhitecturii, dar nainte
de a construi Castelul Warwick din Anglia sau marile castele ale
cruciailor, s-au construit multe tipuri de castele mult mai primitive. A
existat o curb de nvare, o avansare progresiv, nu s-au trezit ntr-o
bun zi, din negurile istoriei, i s-au hotrt s construiasc cel mai mare
i mai perfect castel construit vreodat.
Piramida sfideaz acest tipar, este prezent chiar de la nceputuri,
privind dispreuitor la tot ceea ce vine dup ea. Rutherford avea pe fa o
expresie foarte serioas.
Ai dreptate! Cred c ncepem s vedem cam ct de fragil este
istoria oficial. Fcu o grimas i apoi se ntoarse ctre Catherine. Vino,
vreau s-i art ceva!
Bg maina n vitez i ieir n oseaua aglomerat. Continuar s
mearg pe autostrad nc un kilometru i jumtate nainte de a iei pe o
serie de drumuri lturalnice care s-i duc direct la marginea deertului.
Lsaser mult n urm cldirile nalte i urte din beton din centrul
oraului Cairo, i chiar i blocurile srccioase de la marginea
autostrzii dispruser. Cldirile de aici preau mai degrab rurale; de
parc suburbiile cedaser locul i deveniser sate sau pur i simplu
apruser din aburul de la marginea deertului. Drumurile nu erau
asfaltate, i praful pe care roile l aruncau rmnea suspendat n aer.
Rutherford opri maina. Piramidele preau a le strjui, chiar dac erau
nc foarte departe, dincolo - dunele de nisip.
Am ajuns! anun el. De aici mergem pe jos.
Soarele de amiaz strlucea cu putere; era ora unu. Se cutremurau pe
msur ce naintau sub aria necrutoare. Nisipul fierbinte radia. O
duhoare de balig plutea n aer, mutele le bziau pe lng urechi.
Platoul Gizeh era aproape gol. Unul sau doi paznici vigileni se plimbau n


jurul bazei Marii Piramide, dar turitii erau deja napoi prin camerele de
hotel, n siguran, la adpost de soare. Dup un mar epuizant prin
nisip, ajunser n final lng Marea Piramid.
Rutherford se apropie de prima treapt a construciei. Prea nesigur.
Mngie unul dintre blocurile masive de piatr. i venea pn la piept i
probabil cntrea cel puin zece tone. i nl gtul i se uit n sus spre
vrful uriaei movile de blocuri de piatr.
Catherine i acoperi ochii cu mna i se uit n jur la vastul platou
Gizeh.
Crezi c suntem n siguran aici? Oare nc ne mai urmresc?
Rutherford scrut ncordat orizontul. ntreaga panoram a platoului
era nmuiat de cldura opresiv.
Nu tiu! Trebuie s presupunem c da. Deja trebuie s fi aflat ce
avion am luat. Trebuie s ne micm repede!
Catherine avea gura uscat. Se uit n sus spre nlimile
impresionante ale piramidei antice.
i trebuie s-l gsim pe Bezumov. Trebuie s fie undeva n Cairo.
Rutherford ddu din cap i se uit la ea.
Pi, o s fie aici naintea zorilor mine pentru echinociul de
primvar, de atta lucru putem fi siguri. Numai c nu prea tiu ce s
facem cu el. Se uit napoi cu ochi mijii la Marea Piramid. Dar
deocamdat s ne concentrm s rezolvm misterul.
Se ntoarse i i sprijini mna dreapt de o latur a celui mai de jos
rnd de pietre.
Este o structur sublim, nu-i aa? Este alctuit din mai mult de
dou milioane i jumtate de blocuri de zidrie, fiecare bloc cntrind de
la dou la cincisprezece tone, ceea ce este o cantitate enorm. Dac
fiecare bloc nu ar fi fost aezat exact n locul potrivit, atunci o presiune
fenomenal s-ar fi acumulat foarte rapid i ntreaga structur s-ar fi
prbuit. Mngie pietrele antice i continu: Iniial, toat piramida era
acoperit de un strat de pietre de placare, asemntoare cu marmura
alb. Aa c ntreaga structur i cele dou piramide nvecinate
strluceau ca nite oglinzi n lumina puternic a soarelui. Efectul cred c
era absolut incredibil.
Catherine merse ctre baz. i trecu degetele peste pietre.
Cum putem ti c erau acoperite cu aa ceva? Ce s-a ntmplat cu
stratul de deasupra?


Rutherford rspunse ncreztor la aceast ntrebare.
Mai nti, avem descrieri din timpul vechilor greci, dar, de
asemenea, n unele locuri au mai rmas fragmente din stratul acoperitor.
Fiecare dintre aceste buci din stratul acoperitor cntrea peste zece
tone, dar mbinrile dintre lespezi sunt att de perfecte nct nu poi
strecura prin ele nici mcar o coal de hrtie. Foarte asemntoare cu
lucrrile n piatr din Peru, adug el.
Catherine se ls pe spate i ncerc s se uite n sus ctre vrf.
Asemenea unui munte mre, era imposibil s vezi vrful interminabilei
scri de piatr. Rutherford fcu un pas napoi s aib o vedere mai bun
asupra structurii i urm:
Dar asta nu e tot! Dup cum poi vedea, baza piramidei formeaz
un ptrat.
Catherine fcu i ea un pas n spate s i se alture. El continu:
Cele patru laturi ale acestui ptrat sunt aliniate cu cea mai mare
precizie n cele patru puncte cardinale. Ceea ce vreau s spun cu treaba
asta este c faada de nord, la care ne uitm noi acum, este aliniat
perfect cu nordul adevrat. i estul cu estul adevrat i aa mai departe.
Catherine se uit n stnga i n dreapta, de-a lungul faadei de nord.
Doar nu au cum s fie aliniate perfect?
Rutherford rspunse:
Ei, ct de apropiat de perfeciune ar putea fi omenete posibil
atunci cnd construieti o structur de o asemenea dimensiune. Toate au
fost msurate de ctre experi care au folosit cele mai avansate
instrumente tehnologice i s-a calculat c au o eroare mai mic de 0,1 la
sut.
Extraordinar!
Rutherford privi reacia lui Catherine cu satisfacie.
Chiar aa. i nici nu prea are sens.
Prea corect, nu are sens - este total nebunesc!
Nu, adic este absolut de prisos. n ceea ce privete ochiul uman, nu
putem percepe o eroare marginal de unu la sut. Un constructor
modern, de exemplu, nu s-ar ngrijora nici mcar de o eroare de 1,5 la
sut. Ceea ce face ntreaga treab s fie i mai de neneles este c pentru
a reduce eroarea marginal de la 1 la 0,1 la sut este foarte, foarte dificil.
Catherine era uluit din nou.
i atunci de ce s-au mai deranjat? Care a fost scopul? Rutherford i


mngia brbia cu degetele minii drepte.
Tocmai aici vreau s ajung. Nimeni nu prea are o explicaie n
sensul acesta. Oricum, mania pentru precizie nu se oprete aici.
Lungimile laturilor sunt aproape perfect uniforme. i toate colurile sunt,
pe ct e omenete posibil, la unghiuri de exact nouzeci de grade.
Catherine se tot minuna de ndemnarea folosit la construirea
acestei structuri antice.
Dar cum au obinut o asemenea precizie tehnic? Rutherford i lu
mna de la brbie i ridic arttorul de parc voia s sublinieze ideea pe
care o exprima.
Ah, mai este o problem! Acest nivel de ndemnare nu a mai fost
atins pn n secolul XX. Nimeni nu-i poate da seama cum o asemenea
acuratee poate fi obinut fr cele mai moderne instrumente. Chiar i
cu astfel de instrumente este aproape imposibil. Un alt mister de
desluit.
*
* *
La Nile Hilton, uierul nubian, purtnd un turban rou, uniform roie
elegant i mnui albe, deschise larg una dintre uile din sticl de la
intrarea din fa a hotelului pentru ca Ivan Bezumov s poat trece
ano.
Cnd iei n aria dup-amiezii din Cairo, un ofer nervos, care-l tot
ateptase la umbra unuia dintre palmierii ce decorau curtea hotelului,
sri ca ars, stinse igara i dintr-un salt fu n vehiculul nchiriat. Era o
Toyota Land Cruiser alb, cu traciune integral, exact cum ceruse
Bezumov.
Motorul ncepu s toarc de ndat ce rsuci cheia n contact.
Bezumov atepta cu nerbdare, iar maina Land Cruiser se opri chiar n
faa intrrii n hotel. nainte ca oferul s apuce s coboare ca s dea ocol
mainii s-i deschid ua pasagerului, aa cum fusese nvat s fac,
Bezumov sri nuntru.
La piramide, i repede!


55

Catherine l urm pe Rutherford pn n colul Marii Piramide. Cnd
ajunse, se aez astfel nct s poat vedea bine n ntregime, att faada
de nord, ct i pe cea de vest, dei uor oblic. Ochii i fur atrai spre vrf.
Observ c ultimele cteva rnduri de zidrie preau a fi lips.
Ce s-a ntmplat la vrf?
Rutherford se ddu napoi i admir privelitea de la vest, departe
pn la dunele unduite.
Nimeni nu tie cu exactitate. La un moment dat n ultimele cteva
milenii, a fost dat jos. Cel puin cu 2 500 de ani n urm, cltorii deja
spuneau c ultimele cteva straturi de sub vrf nu mai erau la locul lor.
Ce-o fi fost n vrf? Se spune c vrful ar fi fost nsi piatra Benben.
Ce anume?
Benben este numele piramidonului
5
ce st la vrful corpului
central al piramidei. Mitul spune c la nceputurile timpului Atum, zeul
egiptean al creaiei, a strnit un vrtej n neant i astfel s-au nscut
ceilali zei. Cteva movile de pmnt uscat au fost scoase la iveal cnd
s-au retras apele haosului. Pe una dintre movilele de pmnt uscat a
czut piatra Benben.
Uau, nc un mit al potopului!
Da, exact!
Dar dac este un mit, atunci e posibil ca piatra Benben s fie doar
un simbol sau o metafor?
N-a fi aa de sigur. Poate c era o bucat de meteorit, se mai
cunosc i alte cazuri n lumea antic de venerare a unor asemenea
obiecte. Sau poate c era pur i simplu o piatr sacr sau un obiect fcut
de om, dar nu avem niciun motiv s credem c nu a existat. Se pare c
piatra Benben era aezat pe carcasa de marmur strlucitoare i sclipea
cu intensitate, rspndind o lumin divin ce putea fi vzut de pe o raz
de civa kilometri.
Dar din ce era fcut?
Diamant, granit lefuit, aur, cine tie? Unii spun c avea nuntru

5
Vrf piramidal cu care se ncheie de obicei un obelisc (n. Tr.)


ochiul lui Horus - tii, acel ochi destul de deranjant pe care l tot vedem n
piramida de pe bancnota de un dolar. Conform tradiiei, Benben a fost
dat jos de ctre preoi cnd i-au dat seama c zilele vechii religii se
apropiau de sfrit. Cretinismul era n ascensiune - tiau c vor trebui s
dea jos piatra Benben, pentru c mai devreme sau mai trziu cineva
urma s-o fure. Aa c au dat-o jos i au ascuns-o. Este nc un secret al
piramidelor.
Catherine se ntoarse s priveasc spre deert.
Nisip, nisip i iar nisip, pn pe coasta Atlanticului. Nu prea erau
surse de piatr pe aici
Dac stau bine s m gndesc, James, cum Dumnezeu au construit
piramidele? Cum au adus toate blocurile astea imense de piatr prin
deert i apoi le-au nlat ntr-o asemenea ordine perfect?
Rutherford se ateptase la aceast ntrebare i se trezi zmbind.
N-o s-i plac rspunsul, dar, din nou, nimeni nu tie. Catherine se
holb la el cu o expresie uluit.
Sunt dou milioane i jumtate de blocuri de piatr i cam toate
cntresc cel puin ct o main. Cum ar putea fi micate fr ajutorul
vreunei macarale, mcar? l ntreb privindu-l fix. Nu sunt nici egiptolog,
nici inginer, n-am nicio idee. Care sunt teoriile?
Cred c cea mai popular teorie - cea care se pred cu precdere n
coli - este c blocurile au fost sfrmate, trte i nlate pe locul lor
folosind fora brut. A fost nevoie de o sut de mii de oameni timp de
douzeci de ani pentru a o termina.
Catherine se gndi o clip.
Asta nseamn al naibii de muli oameni. O grmad de guri de
hrnit. Erau prizonieri de rzboi?
Nu, se presupune c erau agricultori. Lucrau la piramid doar pe
perioada celor trei luni cnd Nilul ieea din matc i inunda malurile,
cnd ar fi fost n omaj tehnic de la lucrrile agricole.
Catherine ncepu a gndi cu voce tare:
Halal pauz de lucru! OK, deci trei luni pe an timp de douzeci de
ani, asta nseamn aizeci de luni. S ne nchipuim c munceau
dousprezece ore pe zi. Treizeci de zile ntr-o lun a cte dousprezece
ore pe zi nseamn un total aproximativ de douzeci de mii de ore. Deci,
dac erau dou milioane i jumtate de blocuri, fiecare cntrind cel
puin vreo dou tone, ar fi trebuit s mute cam n jur de o sut douzeci


de blocuri ntr-o or, cred. Sau mai bine spus, dou blocuri pe minut.
Rutherford se art mai mult dect nencreztor.
Trebuie s recunosc, dou blocuri pe minut sun cu adevrat
incredibil. Dar ceea ce este i mai incredibil e c nu doar mutau blocurile
i le aruncau de colo-colo, le ridicau la sute de metri nlime i le aezau
cu precizia unui neurochirurg! Rutherford rse i ridic din umeri.
Catherine mai avea n minte o idee.
nc nu mi-ai spus pentru ce au fost totui construite piramidele.
Brusc, Rutherford art aproape deprimat.
Chiar nici nu mai tiu ce s cred. ncep s cred c Bezumov este
mult mai aproape de adevr dect nelepciunea convenional.
Catherine se ncrunt, nenelegnd aluzia.
Ce vrei s spui?
Egiptologii spun c piramidele sunt morminte. Sunt locurile finale
de odihn ale faraonilor i eu eram de acord cu ei. Dar nu mai sunt. Se
uit la dimensiunea Marii Piramide. Pare pur i simplu prea simplist. De
ce s ne deranjm atta? Piramidele acestea trebuie s nsemne mult mai
mult dect nite camere funerare ale unor regi mori. mi pare ru,
probabil c nu prea are sens ceea ce spun. E doar o intuiie i n tot
cazul, ce dovad au arheologii s susin c sunt morminte? Rutherford
fcu o pauz s-i adune gndurile i apoi continu: A fost Herodot,
istoricul grec din secolul V .Hr., cel care a emis primul teoria conform
creia Marea Piramid a fost construit de Kheops, c mai nainte, fratele
su construise cea de-a doua piramid i c fiul lui Khefren a construit-o
pe a treia. De cnd egiptologii s-au pus de acord cu sugestia lui i ori de
cte ori gsesc dovezi indirecte, le iau drept dovezi finale. De exemplu, au
gsit diverse inscripii n jurul sitului de la Gizeh care atribuie Marea
Piramid lui Kheops. Dar asta nu este dovad, ci pur i simplu este
normal ca un faraon s-i nsueasc ceea ce a aparinut strbunilor lui.
Cnd au deschis piramidele, le-au gsit complet goale: nicio comoar, i
doar ntr-a treia piramid, cea mai mic, au gsit ceva oseminte. Dar
chiar i acelea au fost datate ca fiind cam din vremea lui Iisus Hristos,
mult dup ce au fost construite piramidele. Se spune c Marea Piramid
ar fi fost golit de jefuitorii de morminte. Dar nu tim cu siguran.
Catherine se gndi la cele spuse de el.
OK! Deci toate acestea nseamn c nu prea tim absolut nimic?
Rutherford zmbi timid.


Da! exclam el, ridicndu-i iar privirea spre faada goal a
piramidei. Sunt un mister pe trmul misterelor. Nu tim la ce serveau,
nu putem nelege cum le-a putut construi, nu tim cine le-a construit i,
cu toat sinceritatea, nici mcar nu tim cnd au fost construite. Pur i
simplu, sunt aici de la nceputurile istoriei omenirii i nu ar fi exclus s
fie chiar cu mult nainte de aceasta. Fcu un pas napoi i i zmbi. Haide
s mergem i s aruncm o privire nuntru!


56

n cellalt capt al oraului Cairo, doctorul Ahmed Aziz se ntorcea la
birou dup un prnz prelungit. Pe lng funcia de director la antichiti
egiptene, doctorul Aziz era custodele Marii Piramide i director-adjunct
la muzeul de egiptologie. Era un brbat tnr - avea n jur de 40 de ani,
cu o musta mare neagr -, i azi era mbrcat ntr-un costum bleumarin
elegant. Era puin cam rotofei, probabil ca rezultat al deselor dineuri i
prnzuri la care era obligat s ia parte, fie nainte sau dup ce le arta
delegaiilor strine minuniile Egiptului, dar strlucea de sntate.
Rmsese un mister cum de reuise s ajung aa de repede la
conducerea unuia dintre cele mai importante departamente de
antichiti din lume chiar i pentru muli demnitari din guvernul
egiptean. Nu c ar fi fost necalificat - era indiscutabil un expert n
anumite tipuri de ceramic din Egiptul antic i fcuse studii
postdoctorale n Statele Unite -, dar s fie promovat la asemenea nivel
executiv la o vrst att de tnr era fr precedent. Viaa fusese blnd
cu el.
Se uit la ceasul de pe peretele biroului su confortabil. Era 3.30 p.m.
Prnzul durase mai mult dect se ateptase, dar aa se ntmpla deseori
cnd se afla n compania unor importani demnitari strini.
Se aez pe scaun, i linia direct ncepu numaidect s sune. Ridicnd
receptorul cu mna sa grsu mpodobit cu dou inele mari de aur,
rspunse:
Salaam aleikum!
Aziz, eu sunt! Vocea inconfundabil a senatorului Kurtz rsun pe
fir.
Expresia lui Aziz se schimb instantaneu. Dispruse acel aer uor
deranjat i frustrat care i se tot plimbase pe fa. Acum, era vizibil
alarmat.
Privi spre ua biroului. Era deschis. Putea vedea n anticamer, unde
sttea secretara mpreun cu ajutorul su, domnul Poimandres, un
cretin copt, scund i fragil, n vrst de 60 de ani. Amndoi preau
ocupai: secretara dactilografia ceva, iar Poimandres vorbea la telefon.
Dar n-avea de gnd s-i asume niciun risc, mai ales cu Poimandres. Aziz


nu se simise niciodat n largul lui n preajma ajutorului su. Poate din
cauza faptului c Poimandres era membru al uneia dintre cele mai vechi
biserici cretine din lume, i asta i provoca lui Aziz, un musulman pios,
un sentiment profund de nelinite. Copii deinuser o putere
semnificativ n societatea egiptean timp de dou mii de ani - o putere
disproporionat, dup cum spuneau unii. Dac Poimandres n-ar fi fost
att de corect i att de bun n ceea ce fcea, Aziz l-ar fi ndeprtat cu
muli ani n urm.
Aziz auzea rsuflarea sacadat a senatorului.
V rog, un moment, domnule!
Ls receptorul pe suprafaa de piele de pe birou, merse la u i,
dup ce se uit n anticamer, s verifice dac nu mai era cineva, o
nchise i o ncuie.
Domnule, v rog! M-am ntors!
Ascult cu atenie, Aziz! Dac te viziteaz cineva i-i pune ntrebri
sau vine cu teorii despre piramide, vreau s rspunzi dup cum
urmeaz M asculi?
Da! Da, domnule! Urm o pauz.
Spune-le c teoriile lor sunt destul de greite. Spune-le c ideile lor
nu sunt noi, au mai fost discutate n public i, aa interesante cum ar
putea prea, nu se bazeaz pe nimic real. Vor ncerca s discute despre
ideile lor ntr-o manier raional. Nu trebuie s te aezi la discuii cu ei.
nelegi? Nu te aezi la discuii. Nu te contrazici. Spune-le doar c teoriile
lor sunt greite.
Da, domnule! Poate c ai vrea s plec ntr-un concediu sau mai
bine s nu-i primesc?
Nu, nu face asta, ar strni suspiciuni! Nu sunt nite aiurii, vorbim
despre cercettori respectai de la Universitatea Oxford. Primete-i, nu
intra n polemic i neag tot ceea ce-i spun. E clar?
Da, domnule - absolut, domnule!
i, Aziz, fr greeli, dac ii la funcia ta nalt. n curnd, voi sosi
n Egipt i m voi ocupa de ei personal.
Aziz nghii n sec i i tampon fruntea asudat cu batista.
Domnule, venii n Egipt?
Legtura se ntrerupse. Pulsul lui Aziz o lu razna de parc abia ar fi
ncheiat o curs de o sut de metri.


57

Catherine i Rutherford coborser cam pn la jumtatea laturii din
spate a piramidei pn unde schelele moderne aveau o scar lng
intrare. Pe msur ce se apropiau, Catherine se uita la nisip, la turiti i la
localnicii din jur i se ntreb dac i urmrea cineva. Vzu un brbat
singuratic, la distan de un grup, purtnd veminte arbeti, dar nu
prea s-i acorde vreo atenie. Privi o familie pind ncet prin nisip.
Pare n regul, gndi ea, dar totul se putea schimba foarte repede i
nu-i plcea ideea de a fi prins n subteran. Mai devreme sau mai trziu,
Bezumov va aprea i era destul de sigur c el nu va fi ncntat de
revedere. Rutherford se uit la ea.
Hai, s terminm treaba! Pentru asta am venit.
i el era ngrijorat, intrar repede, urcnd scrile, cu capetele plecate.
Apoi intrar n gura ca o peter. Catherine se uit peste umr, afar n
urm, peste nisipuri, pn n parcare. Maini veneau i plecau. Nici nu
pusese piciorul n tunelul masiv i deja claustrofobia punea stpnire pe
ea, simind c se sufoc.
Rutherford merse mai nainte, ntinse mna i i-o trecu peste laturile
inegale ale pereilor.
Nu da atenie acestui tunel, este o aberaie. A fost fcut de
muncitorii arabi, nu de constructorii originali ai piramidei, de aceea este
puin inegal. Este numit gaura lui Mamun dup califul egiptean care a
comandat intrarea.
i fcur drum n tcere prin pasajul prost luminat, pn cnd ddur
n tunelul principal.
Coridorul descendent ducea n ntunericul adncurilor. n ciuda
faptului c becurile fuseser dispuse la distane egale pe tavan, era
imposibil de vzut captul. Coridorul nsui semna cu interiorul unei
gigantice mainrii de oel. Pereii de piatr erau netezi ca sticla.
Privelitea i tie respiraia lui Catherine.
Este pur i simplu extraordinar. Nu poate fi un mormnt. Trebuie s
fie vreun soi de main. Pare s aib un scop funcional.
Rutherford i zmbi.
M-am gndit c vei fi impresionat. Merge direct n jos vreo sut de


metri la un unghi de exact douzeci i ase de grade, jumtate din cele
cincizeci i dou de grade ale nclinaiei laturilor piramidei. Dar ceea ce
este cel mai incredibil este c nu deviaz cu mai mult de civa milimetri
pe tot parcursul drumului n jos. Chiar i azi, o asemenea precizie este
aproape imposibil de realizat. Rutherford o ghida din fa: Mergem sus
spre galerie!
Pe msur ce naintau, Catherine se uita n jur, cutnd n ntuneric.
Umbrele lor jucau pe perei. Auzea fiecare pas, amplificat de tcerea
nconjurtoare, apoi i se pru c aude n spate, n ecou, paii cuiva. i
zise c nu era nimic i continu s mearg. Observ c ncepuse s
respire sacadat i ncerc s se calmeze. Mai trecu de cteva trepte
moderne i iei n pasajul ascendent. Era o copie mai mic a pasajului
descendent. Aceeai perfeciune de main i un unghi imposibil de
escaladat, dar de data aceasta mergea n sus. Senzaia de claustrofobie
crescu n intensitate. Tavanul era mai mic de un metru i douzeci de
centimetri nlime i aerul era sufocant. Mai mult pe vine, i continuar
ascensiunea.
Dup cteva minute, pasajul strmt se deschise deodat ntr-o camer
mai ncptoare, lung de vreo patruzeci i cinci de metri i nalt de
nou, cu un tavan nclinat i boltit. Rutherford se ndrept de spate i se
ntinse uurat.
Pfiu, ncepusem s m cam panichez acolo.
Catherine i terse fruntea, fr s spun ceva. Nu voia s-i spun ct
de ngrozit se simise. Avea o senzaie din ce n ce mai pregnant c
cineva i urmrise n interiorul piramidei ca s-i pun n practic
planurile cumplite de rzbunare. ncerc s scape de presimirea aceea
apstoare c ceva ru urma s se ntmple i se uit la podeaua
nclinat din faa lor.
Ce este aia? Art spre un jgheab care mergea de-a lungul podelei
din ncpere. Seamn cu un fel de canelur pentru o pies a vreunei
mainrii sau ceva de genul acesta. Te rog s nu-mi spui c nu se
cunoate ce este aceasta.
Rutherford nu avea idee. Catherine cltin din cap i ncepur s urce
n galeria mrea.
Dup ce mai trecur printr-un pasaj, intrar ntr-o ncpere spaioas.
Rutherford se ridic, frecndu-se la ale, i i aranj rucsacul.
Aadar, iat-ne n sala regelui!


Catherine ajunse lng el i fu izbit de natura opresiv a ncperii.
Era perfect contient de tonele de zidrie care dominau tavanul. De
parc plcile imense i negricioase de piatr care formau pereii se
strngeau n jurul lor.
Dac acum ar intra cineva s ne omoare, nimeni n-ar auzi nimic. Nici
nu s-ar afla
Chipul lui Rutherford lucea de transpiraie.
Ce este asta? Catherine art ctre o lad de piatr de mrimea
unui om, care se afla n colul opus al ncperii.
Acela este un sarcofag de granit. Este gol. Vino, hai s ne uitm!
Merser ntr-acolo i privir nuntru. Rutherford, uitndu-se n ghid,
bolborosi dimensiunile cu voce tare. Apoi, brusc, exclam:
Dumnezeule! Msurile imperiale
6
pe care le mai folosim i azi n
Anglia i America, incii i picioarele, au legtur cu sistemul de
msurtori folosit la construcia piramidei i a sarcofagului.
Ce? Aadar, acesta a fost folosit ca baz pentru sistemul nostru de
msurtori?
Aa se pare! Nu m-am mai gndit pn acum la piramid din
punctul acesta de vedere, dar acum am senzaia c este sursa tuturor
lucrurilor. Sarcofagul trebuie s fi fost aici nc de la nceput, pentru c
este mult prea mare s ncap prin tunelul prin care tocmai am venit noi.
Foarte interesant este c bunoar colurile interioare sunt perfecte.
Este inexplicabil cum s-a putut obine aa ceva folosind altceva dect
tehnologia modern. Tone de presiune i burghie de diamant sunt
necesare pentru a guri granitul n aceast manier.
Chiar atunci Catherine i ddu seama. Cu o not distinct de fric n
voce, spuse:
Stai puin, care erau msurile pe care tocmai le-ai citit? Uimit de
cererea ei, Rutherford i studie faa nainte de a se uita din nou n ghid.
Interiorul este lung de ase virgul ase picioare i ase inci
Da, ntrerupse Catherine. Asta am crezut c ai spus. Nu poate fi o
coinciden, dat fiind tot ce tim despre mania lor pentru precizie.
Lungimea interioar a acestui sarcofag antic din inima celei mai vechi i

6
Sistem de uniti de msur (folosit n imperiul) britanic, oficial i astzi n Marea
Britanie i n rile anglofone (n. Tr.)



mai ciudate cldiri din lume este 666 - numrul diavolului.
Chiar atunci becurile plpir i pre de o clip ncperea fu
scufundat n ntuneric total. Pulsul lui Catherine o lu razna. Rutherford
simi un val de panic pornindu-i din stomac i urcnd pn n piept.
Apoi luminile plpir iar i ncperea se lumin. Rutherford arta de
parc mbtrnise cu zece ani.
Bun, nu mai zbovim aici nicio clip n plus fa de ct e necesar.
Catherine rsufl uurat.
Perfect de acord!
Lumina rmase aprins. Rutherford i terse fruntea cu mneca i
ncepu din nou s vorbeasc. Prea foarte agitat.
ase ase ase nu este tocmai numrul bestiei.
Catherine, uitndu-se n jur la ncperea sinistr ca un cavou, nu
pricepu ce voia s spun:
Cum adic?
Pi este mult mai vechi dect cretinismul. Este numrul pgn al
soarelui sau al puterii pmnteti. Alchimitii l asociau cu sulfuzeu. n
gematrie, expresia biblic theos eini epi gaia - sunt pe pmnt - are
valoarea de ase ase ase. Mai trziu, cretinii care pierduser legtura
cu cunotinele vechi au cptat team de numr i de puterea sa
simbolic.
Rutherford i terse fruntea nfierbntat cu antebraul i se uit
agitat n jur.
Dar mai este nc un lucru foarte important. Repede, aici!
Merse spre peretele sudic al camerei regale. Catherine l urm, fiindu-i
tot timpul team c se vor stinge iari luminile i dorindu-i s fi adus o
lantern. Rutherford art ctre o gaur mic. Aici, acest pu trece direct
prin blocurile piramidei. Ca totul n jur, este perfect drept. i face drum
prin zidria de piatr, la un unghi de exact patruzeci i cinci de grade. Ar
fi trebuit scobite mii i mii de blocuri s poat permite puului s treac.
i asta nc nu-i tot. Dac ar fi s extindem puul n spaiul exterior, la
anumite momente se intersecteaz cu calea meridian a centurii lui
Orion, o zon sacr a cerului n religia egiptean. La fel i n camera
reginei, puul sudic este aliniat perfect cu traiectoria stelei Sirius, care, de
asemenea, era extrem de important. Hieroglifa pentru Sirius este
alctuit dintr-o stea, o piramid i o piatr Benben.
La menionarea lui Sirius, Catherine simi un junghi de parc fusese


brusc adus napoi n timp n amfiteatrul luminos de la Colegiul All Souls,
unde inea o prelegere despre enigma triburilor Dogon. Ct de departe
am ajuns nct aceste chestiuni nu mai sunt jocuri academice amuzante,
ci chestiuni de via i moarte. Rutherford continu:
i fiecare camer mai are un alt pu care se aliniaz cu o anumit
stea. De obicei, cnd unul este aliniat, celelalte sunt ndreptate ctre
reziduurile cosmice. ns n aparen toate cele patru puuri se aliniaz
corect cnd dai ceasul stelar napoi n 2450 .Hr.
M ntreb care o fi fost semnificaia lor pentru constructori. Poate
c era data la care au reuit n cele din urm s-i revin dup haosul
produs de potop? Dar era ceva despre legtura cu Sirius, care o fcu pe
Catherine s nu se poat abine s se gndeasc din nou la Dogon. opti:
Poate c aductorii luminii au fost la rndul lor vizitai
Rutherford nu prea pricepu.
Poftim? Catherine se opri.
Aa, nimic! Este ciudat. n orice caz, nu poate fi un accident c
puurile se aliniaz cu stelele.
Rutherford se uit agitat la becuri, ca i cnd se atepta s se sting
din clip n clip.
Hai s vorbim afar despre asta, nu cred c mai rezist la atta
presiune. Chiar mi face ru spaiul sta!
Catherine porni spre ieire.
Sunt categoric de acord. Hai s ieim de aici!


58

Ua avionului secretarului se deschise larg, iar cldura nord-african l
lovi ca un zid. Aeroportul internaional din Cairo nduea n soarele
arztor. Motoarele aeronavei nu se opriser nc, zgomotul mpiedica
orice comunicare. Se simea o duhoare copleitoare de combustibil de
avion.
Cu o expresie de dezgust pe fa, mrlui n jos pe treptele mari i
puse piciorul pe pist, urmat de doi dintre cei mai de ncredere
bodyguarzi. n acest timp, un camion de patru tone cu o copertin din
pnz de cort se opri n cele din urm la civa metri de avion. Un brbat
caucazian bine fcut, n uniform de camuflaj de deert, sri din cabina
oferului i merse sprinten pn la el. Motoarele mai oftau puin nainte
de a se opri; trebui s strige ca s poat acoperi zgomotul.
Domnule, am ase oameni aici. Toi narmai i gata de plecare, i
avem ageni pregtii peste tot n Cairo. Raportez c intele au trecut prin
vam acum trei ore i se afl acum n Gizeh.
i brbatul n alb? L-ai gsit?
Nu, domnule, nc nu am reuit s-i lum urma. Cei de la operaiuni
globale spun c este un om de tiin rus, fost militar, un om de tiin
renegat i spion - probabil acesta este i motivul pentru care l-am
pierdut. A lucrat cu profesorul Kent, cu vreo doi ani n urm; a fost mereu
preocupat de calotele glaciare.
Secretarul se uit la subordonatul su i, pe un ton rspicat, i expuse
planul.
Trebuie s avem intele izolate, abia apoi le putem dobor. Nu vreau
s repetm ceea ce s-a ntmplat n La Paz. Trebuie lucrat discret, dar
vreau oameni narmai i gata de aciune, la Gizeh. Ct despre rus, a venit
vremea s-i nchidem gura i lui. Nu putem s ne asumm niciun risc la
nivelul acesta. Distribuie imediat tuturor agenilor cte o poz de-a lui i
mpucai-l pe loc!
Tcu i se uit de-a lungul pistei, ctre cldirile aeroportului, unde
siluetele oamenilor se micau n cldura copleitoare. Echinociul de
primvar era acum la o distan de doar cteva ore. Arta obosit, chiar
btrn. Pentru prima dat, ochii lui trdau o anumit vulnerabilitate:


aproape clipeau.
Se uit la cele dou grzi de corp, le fcuse amndurora o scurt
informare n avion. Erau foarte experimentai i tia c poate conta pe
loialitatea lor atunci cnd va avea de-a face cu senatorul. Ultimul lucru la
care acesta s-ar atepta era interogatoriu din partea unuia dintre ai si.


59

Ieind din pntecele Marii Piramide, Catherine i Rutherford aproape
c fur orbii de soarele strlucitor. Cerul albastru, fr urm de nori, se
ntindea n toate direciile i chiar i imaginea dezolant a deertului gol
le oferi un soi de uurare dup spaima intens i claustrofobia resimite
n pasajele subterane ale piramidei.
Catherine i duse mna stng streain la ochi n timp ce i scutura
praful de pe haine cu mna dreapt.
Ah! Aer! Aer proaspt i soare. Slav Domnului c suntem afar!
N-a vrea s trebuiasc s petrec noaptea aici.
Rutherford i scoase ochelarii de soare din geant i trase adnc aer
n piept.
Subscriu!
Se ntoarse i se uit iari spre Marea Piramid.
Pi, un lucru e sigur, asta nu a fost construit de un popor primitiv!
i cu siguran nu a fost doar o ncpere mortuar. De-ar fi fost cu noi i
profesorul Kent! El ar fi tiut ce e de fcut.
Rutherford aprob din cap i cu voce hotrt spuse:
Trebuie s continum! n cele din urm, o s ne dm seama.
Catherine merse ctre el, i puse braele pe umerii lui i l mbri
n tcere. Rmaser prini n mbriare timp de un minut, apoi fata se
desprinse i i arunc rucsacul pe umr.
*
* *
Ocolir colul de nord-est al Marii Piramide i imediat le intr n vizor
necropola din Gizeh.
Uite-l!
Rutherford art ctre sud-est, n deprtare, spre platoul pietros cu o
pant descendent lin care cobora pn n locul n care se afla sfinxul,
aezat pe postamentul construit de oameni. Cu corp de leu i cap de om,
era aezat cu labele din fa ntinse nainte, iar restul trupului i se
contopea cu roca solid din spatele su. Vreme de milenii nenumrate,
ateptase acolo rbdtor - de multe ori fiind ngropat cu totul n nisipul
nvlitor, dar un mprat sau rege, sau guvernator venea i l dezgropa n


cele din urm.
Este cu faa la est, cred, spuse Catherine.
Da, la est cu faa la soare rsare. De data aceasta, constructorii
marcheaz vrsta astrologic a Leului, care ncepe n 10970 i se ncheie
n 8810.
Asta este extraordinar, se potrivete perfect cu datele lui Von
Dechend de ncadrare a ultimei ere glaciare. Crezi c marcau data la care
a fost distrus civilizaia lor?
Rutherford nici mcar nu i rspunse. Se apropiau dintr-o parte de
sfinxul gigantic. Era nalt de aproape optsprezece metri
7
i lung de
aptezeci i doi de metri
8
- cea mai mare sculptur fcut vreodat.
i vezi cum a fost afectat de intemperii? Catherine studie gurile
mari i crevasele din piatr strveche din care fusese creat bestia. Pe
alocuri, semna cu o uria oper n cear care se topete. Scobituri
imense tiau de sus n jos monumentala oper n piatr.
Dureaz efectiv mii i mii de ani s se ajung la o astfel de eroziune.
i ce poate provoca o asemenea eroziune?
Ploaie, ploaie i iari mult ploaie. Sahara este un deert tnr.
Aici nu a fost aa dintotdeauna. Cndva, a fost totul verde, fertil i plcut.
i n mod clar a plouat timp de foarte, foarte mult vreme.
i cam cnd se crede c a fost sculptat?
Ahh, ei, depinde pe cine ntrebi.
Merser pn n faa sfinxului i se uitar n sus la chipul lui antic.
Experii n eroziunea calcarului au ajuns la concluzia c trebuie s fi
fost sculptat cu cel puin nou mii de ani n urm - i tia sunt
conservatorii. Este incredibil, aproape de neconceput de vechi. i,
desigur, dup cum tim, istoria clasic spune c tot pe-atunci omenirea
purta doar o bucat de pnz n jurul coapselor, folosind unelte din
epoca de piatr.
Privind n sus la figura enigmatic a sfinxului, Catherine se gndi la
oamenii extraordinari care trebuie s-l fi creat cu att de multe milenii n
urm.
OK, spuse ea, aadar, avem o piramid construit dup specificaii

7
aizeci de picioare n orig. (n. Tr.)
8
Dou sute patruzeci de picioare n orig (n. Tr.)



care la NASA ar putea fi obinute dup o munc incomensurabil.
Piramida nsi pare s fac referire la cunotine de astronomie i
matematici superioare, dac i acorzi mcar un mic studiu, i mai are i
puuri care se aliniaz cu stelele n anul 2450 .Hr. Avem un sfinx care
este vechi de cel puin nou mii de ani - probabil mult mai vechi - i
indic o afinitate cert cu epoca Leului. i totui, aceste elemente
incontestabile sunt negate cu trie de ntreaga comunitate a istoricilor.
Catherine se plimb ncet pe lng labele din fa ale fiarei ciudate. i,
mai mult, nii creatorii hrilor care ne-au sugerat s ncepem aceast
cutare considerau locul acesta ca fiind centrul lumii. i apoi, avem
mituri peste tot n lume care descriu un grup de civilizatori care vin dup
marele potop s reinstaureze civilizaia lor distrus. De asemenea, aceste
mituri conin, dup cum a sugerat profesorul Kent, foarte mult
informaie tehnic putnd fi n legtur cu un cataclism provocat de
micarea scoarei terestre. i, n cele din urm, mulumit lui Von
Dechend, putem data acest cataclism undeva la sfritul erei glaciare, n
jurul anului 11000 .Hr. Astfel, au timp s ajung din Antarctica n Egipt,
s nceap s se reorganizeze i s sculpteze sfinxul.
Rutherford se uit zmbind la Catherine.
i mai este ceva.
Catherine se ncrunt, ateptnd ncordat.
Ce?
Rutherford se uita la picioarele lui.
Am uitat s-i spun despre brci.


60

Catherine simi cum o ia cu ameeal.
Ce brci? ntreb ngrijorat.
Rutherford se uit n sus, aproape c i era ruine c trebuia s mai
expun nc o enigm.
Arheologii au dezgropat din nisipul de lng piramide nite brci.
Sunt imense, vase cu care se putea traversa oceanul, despre care
arheologii marini spun c nu pot fi dect rezultatul unei ndelungate
tradiii n construirea ambarcaiunilor.
Catherine i ddu capul pe spate i rse. Mai era nc o cale de
investigare pe care voia s-o urmeze.
tii ce spuneau vechii egipteni despre propriile lor origini?
Da. i ntr-un fel, propria versiune a egiptenilor despre trecut se
potrivete mai bine cu dovezile dect istoria convenional. Adic, dac
suntem dispui s citim miturile cu ochii deschii.
Ce vrei s spui?
Uite, bunoar, Osiris este unul dintre zeii egipteni. Neteru, aa
cum li se spunea, au venit din propriul lor trm natal plin de enigme,
exact ca i Quetzalcoatl i adepii lui sau viracochas. Dar dac neteru este
o civilizaie mult mai avansat, cu o grmad de cunotine tehnice i
religioase, nu prea e de mirare ca locuitorii originari ai Egiptului s-i fi
considerat divini.
Catherine era ntruchiparea concentrrii.
Aadar, neteru - pe care egiptologii nu i trec n rndul zeitilor
mitologice - trebuie s fi fost aductorii de lumin.
Cu siguran aa se pare. Exist inscripii hieroglifice despre
interiorul piramidei lui Unas de la Saqqara care dateaz n jurul anului
2400 .Hr. Sunt interesante pentru c la fel ca i piramidele de la Gizeh
apar brusc, de nicieri.
Cum adic?
Pi, anterior apariiei lor brute, nu exist nicio scriere primitiv.
Nu exist hieroglife simple timpurii folosite la numrarea proviziilor sau
la marcarea trecerii zilelor, aa cum este cazul cu scrierile timpurii
cuneiforme din Babilon; n schimb, trecem direct la hieroglife complexe.


Mai mult chiar, subiectele dezvolt idei metafizice i teologice abstracte
foarte elaborate, completate cu un numr mare de zei i zeie foarte
simbolice. Wallis Budge, care a fost cel mai mare specialist britanic n
egiptologie a spus cndva c era pur i simplu inexplicabil ca o civilizaie
att de sofisticat s se dezvolte peste noapte. Ca i cum poporul
boiman din Kalahari ar da natere ntregii culturi i religii a evreilor, pe
o durat de o sut de ani - construind n acelai timp cea mai mare
cldire din deertul african.
Catherine se gndea la ce aveau de fcut n continuare.
Cine este rspunztor de toate aceste situri antice? Adic, cine este
cel care n final d permisiunea de a studia aceste cldiri i de a testa noi
teorii? Cine are puterea de a rsturna aceast opinie clasic eronat?
Rutherford i studie expresia.
Doctorul Ahmed Aziz, directorul antichitilor egiptene! Poate pune
capt carierei oricrui egiptolog doar cu o ntorstur din condei,
refuzndu-le permisiunea de a vizita siturile sau chiar de a intra n Egipt.
Puterea lui este absolut.
Catherine ddu din cap.
Bun, cel puin tim unde se opresc banii! Dac ar fi s iniiem o
aciune de redatare, atunci chiar s-ar putea pune n practic. Dac va
crede c versiunea egiptologilor de astzi este complet eronat, atunci ar
putea accepta aceast provocare.
Rutherford arunc o privire napoi la privelitea uluitoare a
piramidelor.
Trebuie s ne ntrebm de ce nu a fcut deja lucrul acesta. Trebuie
s presupunem c cel puin tie despre existena unora dintre aceste
dovezi. Poate c nu vrea s analizeze dovezile din cauza presiunilor
religioase asupra guvernului. Catherine nu-i nelegea firul logicii.
De ce ar fi acesta un factor?
Rutherford i scoase ochelarii i i trecu mna prin pr.
Eei, fundamentalitii musulmani - care au o mare influen asupra
guvernului egiptean - nu sunt cu mult diferii de fundamentalitii cretini
din America sau chiar de evrei. i ei au propriile viziuni asupra istoriei
lumii, un fel de versiune musulman asupra teoriei creaioniste cretine.
M ndoiesc c ar vrea, aa deodat, s explice o lume cu totul nou care
o precede pe aceasta Dar nu tiu sigur doar fac nite speculaii.
Catherine simi un smbure de adevr n aceast ipotez.


Cred c ar trebui s plecm i s aruncm o privire n jur. Poate
chiar reuim s ne vedem cu acest Aziz. Ce tii despre el?
Foarte puin. L-am ntlnit o singur dat, cu ani n urm, dei nu
mai tiu bine - a inut un curs la Oxford. Asta a fost cu mult nainte de a fi
numit director. Predecesorul lui a murit ntr-un accident de main,
parc. mi amintesc c numirea lui Aziz a fcut ceva vlv - e foarte tnr
i a studiat n Statele Unite. Merit s ncercm! Cred! Nu e nici urm de
Bezumov pn acum, dar mai sunt nc dousprezece ore pn la
echinociu. Ce-are el de gnd nu prea neleg - ce poi face cu dou
milioane de tone de piatr? Rutherford ridic din umeri, apoi hotr: OK,
hai s ncercm la Aziz i s vedem ce are de spus despre toate lucrurile
astea care nu se leag. Mai arunc o privire la figura inexpresiv a
sfinxului i apoi i puse rucsacul pe umr. S ne ntoarcem la main!
Catherine se uit n sus la figura nemuritoare a sculpturii antice i
opti, aproape ca pentru sine:
O s aflm rspunsul la ghicitoarea ta, mare sfinx!
Rsucindu-se pe clcie, l urm pe Rutherford n sus pe panta blnd
a platoului Gizeh pn la main.
*
* *
Stop!
La comanda urlat, oferul lui Bezumov opri brusc Land Cruiser-ul la
marginea parcrii de la Gizeh. Un nor de praf se ridic n urma
vehiculului.
Lui Bezumov nu-i venea a crede. Privi chior la cei doi occidentali pe
care-i vedea mergnd prin nisip spre parcare, ndeprtndu-se de sfinx.
Faa i era o masc extrem de contorsionat de mnie i surprindere.
Suspiciunile i se adevereau. i urmri apropiindu-se de main. Mai nti,
se urc Donovan i apoi englezul enervant. Bezumov lovi bordul mainii
cu palma.
Instinctiv bg mna sub hain i atinse portarmul fixat pe umr.
Pistolul era acolo. Dar aici nu e locul potrivit
Maina iei din parcare.
ofer, urmrete maina aceea! N-o pierde nicio clip din ochi!


61

Cairo nu e un ora n care s se conduc uor. O mulime de strzi
arat exact la fel, indicatoarele rutiere sunt puine i rare, traficul este
nfiortor, iar oferii trateaz codul rutier n cel mai bun caz ca pe un set
de indicaii vagi i, n cel mai ru caz, ca pe un lucru absolut irelevant.
Dup ce o cotir greit de multe ori i dup multe claxoane,
Rutherford i Catherine traser n cele din urm ntr-o parcare n spatele
Departamentului pentru antichiti. Rutherford arta extrem de stresat.
A fost un comar. Am crezut c nu vom mai gsi vreodat locul
acesta i am avut senzaia c am fost urmrii, pn cnd mi-am dat
seama c pn i cel mai hotrt criminal din lume nu ar putea nicicum
s fac fa acestui trafic.
Sri din main i se uit peste drum la cldirea care gzduia
Departamentul pentru antichiti - continua s aib o presimire rea. O
ntreb pe Catherine:
Chiar crezi c merit s ncercm s obinem o ntlnire cu Aziz?
Adic ce ne-ar putea spune el dac ar fi de acord s ne vad?
Catherine trnti portiera.
James, modul nostru de abordare a funcionat pn acum. Dac nu
iese nimic, putem merge s cutm un hotel i s ne gndim la un alt
plan. Vreau doar s vd ce reacie are!
Un gardian mbrcat ntr-o uniform maro, care nu-i venea bine, i cu
chipiu uguiat iei din ghereta de paz i le fcu semn cu mna ctre
intrarea din spate a cldirii. Catherine i Rutherford se ndreptar ctre
el.
Salaam aleikum! i salut brbatul i le ceru paapoartele la control.
Dup ce le cercet, gardianul i ndemn s intre pe u.
nuntru, un coridor srccios, cu linoleum, mergea drept nainte,
ducnd - conform semnului de deasupra - ctre biroul de recepie. De
ambele pri erau ui nchise i din loc n loc holuri i mai ndeprtate,
care duceau cine tie unde. Uitndu-se de-a lungul coridorului principal
lugubru i slab luminat, Catherine ntoarse privirea spre Rutherford.
Ce crezi?
Acesta ezit i apoi rspunse:


Nu tiu, cred c ar trebui s mergem direct la biroul de recepie.
Dup civa pai, Rutherford observ un semn n englez i arab
artnd mai n fa pe coridorul ntunecat, pe care scria Ctre Biroul
Directorului i Sala de Conferine.
Ce-ar fi dac am trece noi de recepie i am sri peste o etap a
birocraiei. Fata aia n-o s fac altceva dect s ne pun s ateptm la
nesfrit. Dac prietenul nostru, directorul, vrea s ne vad, o s ne vad
i aa, i dac nu vrea atunci o s ne-o spun n fa - cu condiia s nu fie
ieit la mas.
Sau plecat din ar, complet Catherine.
Ua de la biroul directorului se afla pe la jumtatea holului.
Rutherford ridic mna s bat la u i apoi se opri pentru o clip. Se
uit la Catherine.
OK, acu-e acu!
Btu la u cu putere.
*
* *
Ateptarea i fcea s fie agitai. Dup vreo treizeci de secunde, ua fu
deschis de o femeie care purta pe cap obinuitul vl musulman. Prea
surprins s-i vad pe Catherine i Rutherford pe hol.
Bun ziua, cu ce v pot ajuta? Vorbea bine englezete, cu un
puternic accent egiptean.
Rutherford se uit la Catherine i apoi ncepu:
Pi, am venit s-l vedem pe doctorul Aziz. Este la birou? Secretara
se uit cu suspiciune la amndoi.
Avei stabilit o ntlnire?
Rutherford nu prea tia ce s rspund, dar, nainte de a apuca s se
gndeasc la ceva, Catherine prelu iniiativa Pe un ton indignat i
spuse femeii:
M scuzai! Fcu un pas naintea lui Rutherford: Da, avem
stabilit o ntlnire! V rog, i putei spune doctorului Aziz c suntem
Catherine Donovan i James Rutherford de la Universitatea Oxford, venii
pentru ntlnire? i, v rog, ne permitei s intrm? Nu-mi place s atept
pe coridor, mai ales dup un zbor lung.
Funcion. Secretara deschise rapid ua n lturi, dezvluind
anticamera spaioas a biroului lui Aziz. Le fcu semn s intre. Biroul
avea ferestre mari, care ddeau ntr-o grdin egiptean bine ntreinut,


i o a doua u despre care Catherine bnuia c trebuie s duc n biroul
particular al lui Ahmed Aziz. n ncpere, se aflau dou canapele mari din
piele verde, strjuite de narghilele decorative, n timp ce privirea lui
Catherine scruta ncperea, vzu c n camer, aezat pe un scaun, mai
era cineva - un egiptean scund i slbu care ocupa o a doua mas de
scris. i zmbi, ochii negri i scnteiau. Secretara, artnd foarte
nelinitit, i conduse ctre una dintre canapele.
V rog, luai loc! Domnul Rutherford i domnioara Donovan, da?
Catherine rspunse trufa:
Doctor Rutherford i doctor Donovan, de fapt. Mulumesc!
Aruncndu-le iar o privire ngrijorat, secretara merse napoi n jurul
mesei i se aez. Lu telefonul i form un numr. Rutherford i urmrea
fiecare micare. Dup ce mormi gutural ceva n arab, nchise telefonul.
Doctorul Aziz o s v primeasc imediat!
Catherine zmbi conspirativ spre Rutherford i se aezar amndoi pe
una dintre canapelele mari de piele. Un minut mai trziu, ua ctre biroul
doctorului Aziz se deschise, i acesta iei.
Bun ziua! Bine ai venit la Cairo. V rog intrai, intrai!
Catherine i Rutherford preau amndoi uor mirai de cldura cu
care erau ntmpinai i-l urmar nuntru. Nu avea cum s fie aa de
uor; era al naibii de dificil s poi s ai o ntrevedere cu astfel de oameni
ntr-un timp att de scurt, oriunde n lume. Asta e foarte ciudat, gndi
Rutherford. Venise aici ateptndu-se la o lupt, n cel mai fericit caz s i
se spun s vin a doua zi sau chiar urmtoarea. i acum erau poftii
nuntru, imediat, fr s li se pun nicio ntrebare.
*
* *
Biroul lui Aziz era luxos mobilat cu covoare persane i scaune
mbrcate n piele. Pereii erau mpodobii cu postere de la Ministerul
Egiptean de Turism, cu obiective turistice minunate din ar, iar pe birou
avea un prespapier: o reproducere n miniatur, nalt de vreo
doisprezece centimetri, a pietrei Benben.
Aziz le fcu semn s ia loc, se aez la birou i ncepu s vorbeasc;
avea un accent clar egiptean, dar vorbea englezete fluent. Avea un ton
blnd i, dup prerea lui Catherine, uor libidinos:
Pi, scuzele mele! Cred c secretara a uitat s consemneze
ntlnirea cu dumneavoastr.


Se tolni pe scaun, cu o mn prins de braul scaunului, i le zmbi.
Nu prea s se grbeasc deloc.
Dorii cafea? Ceai de ment?
Rutherford nu nelegea de ce era aa de prietenos. Catherine se
aplec n fa.
Motivul pentru care suntem aici este c voiam s v adresm nite
ntrebri nite ntrebri referitoare la datarea piramidelor i a
sfinxului.
Aziz se aplec i el n fa i i sprijini coatele i antebraele pe birou,
innd minile mpreunate.
Desigur! tiu doar puine lucruri despre acest subiect. Aziz ncepu
s rd de propria glum. Rutherford hotr s treac la subiect.
Vrem s tim ce credei despre dovezile duse de geologi cum c
sfinxul este cu mii de ani mai vechi dect s-a crezut iniial.
Chipul lui Aziz se schimb pentru o clip. Deodat, deveni serios.
armul se topi de pe faa sa. Vocea i era aproape agresiv.
Desigur, am mai auzit aceast teorie fantastic. Geologii notri au
examinat sfinxul i neag aceste presupuneri. Nu-mi vine s cred c doi
profesori de la o instituie de prestigiu cum este Universitatea Oxford ar
fi dispui s dea crezare unor asemenea idei absurde. Sute de ani de
nvtur au fost necesari pentru a rezolva cronologia corect a
trecutului nostru egiptean. Sute de ani! Muli experi de renume din toat
lumea au contribuit la aceast lucrare mrea, inclusiv muli oameni din
rile dumneavoastr. Se uit la ei, cu ochii scprnd. Insinurile
dumneavoastr sunt ridicole i jignitoare, nu doar la adresa mea, ci i la
cea a ntregii dogmatici a egiptologiei. Sunt uluit!
Catherine nu prea putea s dea crezare ferocitii brute din
rspunsul su. Aziz se aez la loc i i privi cu rceal, apoi relu:
V sugerez s mergei la o bibliotec undeva - poate napoi la
Oxford - i s facei nite cercetri adecvate i aprofundate, nainte de a
mai deranja din nou pe cineva ca mine. i - scznd tonul vocii - v-a
sugera ca de dragul propriei dumneavoastr reputaii profesionale s nu
mai vorbii n gura mare asemenea prostii. Dureaz muli ani s
construieti o reputaie academic, i totui este foarte uor s o distrugi.
Catherine se uit la Rutherford, care ridic din sprncene ntr-un gest
de nenelegere i surpriz i-i fcu un semn din cap - nu ajungeau
nicieri. Tnra se ridic.


V mulumim foarte mult, doctore Aziz, a fost o plcere s vorbim
cu dumneavoastr. Suntem doar amatori n acest domeniu, v rugm s
ne iertai dac v-am ofensat.
Aziz se ridic n picioare, merse pn la u i o deschise larg. Pstrase
o tcere autoritar, descurajnd adresarea oricrei alte ntrebri sau
continuarea conversaiei. Catherine i Rutherford prsir biroul privat
i intrar din nou n ncperea principal. Aziz strig, peste umerii lor:
Poimandres, condu-i, te rog, pe oaspeii notri afar!
Adresndu-se celor doi occidentali pentru ultima oar, Aziz le ur,
superficial, drum bun, chipul su fiind lipsit de cldur:
La revedere, doctore Donovan, doctore Rutherford, a fost o plcere
s v cunosc pe amndoi!
Brbatul negricios copt se ridic din spatele biroului i le zmbi
amndurora.


62

Catherine se uita la ua biroului lui Aziz, nevenindu-i s cread. Mina
lui inexpresiv ncheie salutul de rmas-bun.
Bun ziua, numele meu este Poimandres, sunt ajutorul doctorului
Aziz!
Micuul copt ntinse mna spre Catherine. Uor nlemnit, aceasta i
ddu mna.
E o plcere s v cunosc, domnule Poimandres! Eu sunt Catherine
Donovan, i el este James Rutherford.
Rutherford ntinse i el mna s-l salute pe Poimandres.
Bun, mi pare bine s v cunosc! Aadar, dumneavoastr o s v
asigurai c plecm de aici?
Poimandres i zmbi lui Rutherford. Avea un chip osos, onest ca un
clugr ascet.
Da, ai putea spune i aa. Ai vrea s m urmai, v rog?
Rutherford zmbi. Era ceva nepmntesc, aproape eteric la acest
brbat mic i negricios. Dup atitudinea ostil i condescendent a lui
Aziz, Poimandres prea s iradieze cldur i calm. Trecu de secretar,
care sttea tcut la birou, i napoi n coridor. Cnd intrar pe coridorul
lugubru i tcut, Poimandres nchise ua n urma lor, apoi se uit rapid
ntr-o parte i ntr-alta pe coridor, de parc voia s se asigure c era gol.
Ai venit la doctorul Aziz n legtur cu originile civilizaiei
egiptene?
Catherine se uit rapid la Rutherford, acesta era la fel de nedumerit ca
i ea.
Avem diverse teorii pe care voiam s le verificm cu el, ns nu prea
a avut timp pentru aa ceva.
Poimandres continu s testeze terenul.
Doctorul Aziz se afl ntr-o postur foarte dificil. Nu se bucur de
libertatea de a face speculaii.
Rutherford era intrigat. De ce le spunea omuleul sta aa ceva?
Simind oportunitatea, ntreb:
Domnule Poimandres, credei c linia pe care o abordm noi este
rezonabil?


Foarte ncet, ochii negri ai coptului se mutar pe chipul lui Rutherford.
Doctore Rutherford, asta depinde foarte mult de motivul pentru
care ntrebai.
Catherine spuse:
Ce vrei s spunei prin motivul pentru care punem aceste
ntrebri?
Care este motivul? Cutai gloria academic sau Fcu o pauz
scurt. Ochii lui negri strlucitori trecur peste chipul ei, ncercnd s
observe vreo alt reacie a minii ei: Sau cutai altceva?
Catherine putu observa n privirea lui sfredelitoare c acesta era un
moment critic al cutrii lor. Nu nelegea ce se petrecea, dar tiu
instinctiv c rspunsul ei la aceast ntrebare ar fi fcut toat diferena.
Ne nelege. Este de partea noastr.
Simea cum Poimandres atepta. Cu o licrire de moment, vzu cu
ochii minii una dintre imaginile des reproduse din textele hieroglifice
ale piramidelor: era culoarul judecii lui Osiris. n faa lui Osiris, stnd
pe tronul su strlucitor, este adus sufletul celor de curnd decedai. n
fa, ine n mini o balan. Cntrete inima omului punnd o pan
drept contragreutate - esena uurimii i a adevrului. Este inima pur?
Uitndu-se n ochii lui Poimandres, fata se hotr.
Noi credem c omenirea este n pericol. Credem c a fost o
ncercare deliberat de a modifica datele istorice i de a acoperi adevrul
asupra trecutului. Cunotinele civilizaiei lumii antice sunt n mod voit
ascunse i doar aceste cunotine ne-ar putea salva. Dac nu descoperim
ce tiau anticii, vom pieri aa cum au pierit i ei ntr-un cataclism natural
teribil. Piramidele nu au fost construite de faraoni n 2500 .Hr., ele sunt
monumente ale oamenilor care au supravieuit marelui potop.
Poimandres i cobor privirea. Rspunse optind:
V rog, trebuie s venii cu mine la Gizeh. Dar mai nti
i conduse printr-o u n afara coridorului. Aceasta se deschidea n
magazia unui atelier. Printre unelte, recipiente de vopsea i alte
materiale erau i cteva haine de lucru egiptene.
Poftim, punei-v aceste jellabe!
Poimandres le ddu cte o rob egiptean, lung pn la glezne.
Catherine i Rutherford se uitar unul la altul i apoi i traser mantiile
pe cap. Cu glugile pe cap erau complet de nerecunoscut. Poimandres
deschise ua spre coridor i apoi le fcu din nou semn c este liber.


Urmai-m!


63

Pe cealalt parte a strzii, vizavi de Departamentul pentru antichiti,
atepta o Toyota Land Cruiser alb. Amurgul se ls peste Cairo, dar
Bezumov rmase la fel de alert ca ntotdeauna, ateptnd cu rbdare s
vad vreun semn de activitate. Deodat, dup ceea ce prea s fi fost ore
n ir, o micare.
Acum ce se mai ntmpl?
Ateptarea i cam lsase amprenta pe Bezumov. Rbdarea i era pe
terminate, de fapt, el era om de aciune.
Vzu cum un brbat subirel mbrcat ntr-o jellaba alb se apropia
ncetior de cldire. Era clar c avea o oarecare autoritate dup felul n
care se prezenta paznicul. Brbatul trecu mai departe, urmat de ali doi
oameni, amndoi purtnd haine murdare, cu glug. Bezumov se uit la
oferul lui: aproape c adormise. Bezumov l plesni peste bra. Apoi n
lumina chioar de la ua deschis, Bezumov observ pantofii elegani pe
care Catherine i purta, abia vizibili de sub rob n timpul mersului. Ei
sunt!, gndi rusul.


64

n ntuneric, jeepul lui Poimandres trase lng baza Marii Piramide.
Vorbise la telefon cu paznicii de noapte pe drum i li se permise accesul.
Trecur de parcare i oprir chiar n sit
Rutherford i Catherine se uitau unul la cellalt n tcere, apoi
coborr din main. Stelele erau spectaculoase sub cerul curat al Africii
de Nord. Catherine nchise portiera, se uit n sus la imensa mas a
piramidei i apoi la brbatul copt care i atepta rbdtor la marginea
pasarelei.
Fata opti ncet:
OK, s vedem ce are de spus! Fii cu ochii n patru dup rus.
Poimandres se uit solemn la ei. oferul atepta la un pas de Land
Rover. Poimandres nclin capul i apoi ncepu:
Construcia la Marea Piramid a fost o ultim ncercare a civilizaiei
muribunde de a pstra nelepciunea antic. Se uit atent la feele lor,
apoi adug: Dac nu m nel prea mult, deja tii lucrul acesta. De aceea
suntei aici, de aceea ai venit la doctorul Aziz!
Catherine i Rutherford ddur din cap cu pruden.
i, de asemenea, avei dreptate s credei c lumea este n pericol,
continu el. Nu tiu cum de cunoatei aceste lucruri i nici nu este
nevoie s tiu. Ai fost adui la mine pentru c avei inimile pure. n
univers nu exist accidente. Este obligaia mea s ajut pe oricine caut
adevrul. Am s v dezvlui secretele Marii Piramide pentru a v ajuta n
cutarea voastr. Noi tot am ateptat s venii, de mult, mult de tot!
Poimandres ntoarse faa ctre piramid. Era de un galben strlucitor
datorit unui reflector situat undeva lng postul paznicului. Ultimii
civa turiti plecaser de mult i un calm misterios pusese stpnire pe
loc. Dunele de nisip se unduiau ntruna, pe mii i mii de kilometri, pn
ajungeau s se loveasc de coasta Atlanticului. Era un peisaj apocaliptic,
fantastic de frumos i n acelai timp ciudat de deprimant: un peisaj lipsit
de via i iubire.
Chipul lui Poimandres era usciv, obrajii i erau supi i chiar i
orbitele osoase ale ochilor si preau nefiresc de adncite. Vorbea cu o
voce blnd, dar n care se simea o urm de nerbdare.


Marea Piramid a fost construit s pstreze vechile cunotine,
chiar dac civilizaia care a construit-o ar pieri ntr-o zi, generaiile
viitoare tot ar putea s afle adevrul. Cotele acestor dimensiuni conin
toate formulele matematice care guverneaz universul. Este o glyph -
hieroglif tiinific, iar atunci cnd este analizat de un iniiat dezvluie
secretele vieii. Planul cerului este indicat de poziionarea blocurilor.
Este un mesaj menit s fie citit n viitor i n acelai timp este un
acumulator de energie absolut funcional, capabil s atrag i s
conserve o energie incredibil. Dar mai nti, nainte de a v explica
aceste secrete, vreau s fiu ferm convins c nelegei c au existat lumi i
civilizaii naintea celor ale noastre. Cred c v dai seama de lucrul
acesta?
Catherine ddu din cap.
Da, am vzut prea multe dovezi ca s mai putem crede altceva!
Rutherford i exprim i el consimmntul.
Nu exist niciun fel de dubiu n ceea ce ne privete! Poimandres se
gndi o clip i apoi ncepu cu bgare de seam s le explice.
Pmntul a fost cartografiat n timpul ultimei lumi de ctre
mreaa civilizaie anterioar care ne-a precedat. Dimensiunile sale au
fost calculate precis.
Catherine ddu din cap afirmativ, din nou.
Da, am vzut hrile lor care fceau legtura dintre cldirile din
ntreaga lume.
Coptul se uit la ei s vad dac i mai urmreau firul povetii.
Reeaua global a sistemului de linii de energii, pe care voi n
Anglia o numii linii ley, este doar o manifestaie a lucrrii lor. Dezastrul
care a distrus civilizaia anterioar a fost de o asemenea ferocitate, nct
a fcut ca alinierea continentelor s se modifice astfel nct nu a mai
putut fi recunoscut, schimbnd pentru totdeauna diagrama energiilor
solare i terestre, i de aceea modificnd aranjamentul liniilor de energie.
O mn de brbai i femei care au supravieuit dezastrului s-au trezit
fr case i fr putere. ntreaga lor civilizaie se sprijinise pe
cunoaterea i nelegerea acestor energii. ntr-o ncercare disperat de a
salva lumea lor, au gsit poziia noului centru de energii, aici n platoul
Gizeh, i au nceput s-i reconstruiasc civilizaia, pornind cu tehnologia
lor sacr: Marea Piramid. Poimandres se ntoarse s se uite la piramid:
vrful acesteia strlucea n lumina artificial. Continu: Imaginai-v o


minge mbrcat n blan sau firele de pr de pe capul unui om. Undeva
pe suprafaa mingii sau a capului, un singur fir va sta drept, i toate
celelalte fire de pe minge se vor alinia cu el. Este acelai lucru i cu
cmpul magnetic al planetei.
Rutherford se gndi la Ivan Bezumov. Rusul avea dreptate, exact cum
bnuise profesorul Kent.
Poimandres merse mai departe i i vorbi oferului n arab, apoi se
ntoarse ctre ei. Relu: Dar nu suntem n siguran aici, afar! Trebuie s
intrm n bir - acesta este cuvntul arab pentru pu. Doar acolo putem
dezvlui secretele piramidei i explica de ce este lumea n pericol. V rog
urmai-m!
Prin ntuneric, Poimandres i conduse pn la dig care ducea spre est,
direct la cea de-a doua piramid, Piramida lui Khefren, mai jos de sfinx.
Ultimii turiti plecau, i paznicii urmau s nceap rondul de noapte, s
se asigure c nimeni nu ncerca s se urce pe piramid.
Urmar calea dat de dig pn la sfinx. Cam la jumtatea drumului, n
jos, Poimandres se opri. Spuse cteva cuvinte oferului i apoi le fcu
semn lui Catherine i Rutherford s-l urmeze, n timp ce el srea de pe
dig pe nisip. oferul rmase unde era. Probabil c rmne de paz,
gndi Rutherford.
l urmar pe Poimandres jos pe nisip i, spre surprinderea lor, vzur
gura unui tunel care cobora sub blocurile imense de calcar ce formau
fundaia digului. Cam la jumtate de metru n interiorul tunelului se afla
o poart mare de fier, ncuiat. Poimandres cut prin buzunarele de la
jellaba i scoase un set de chei mari. Le fcu semn s intre n gura
tunelului s se fereasc de a fi vzui de vreun turist sau de vreun paznic
n timpul rondului.
Descuie poarta i i pofti nuntru, n ceea ce era de fapt o peter
micu. Se aplec i aprinse o lamp electric firav. n colul peterii, se
afla un pu cu o scar de oel care ducea n jos. Poimandres nchise
poarta n urma lor.
O s cobor eu primul, venii dup mine! i fii ateni: poate fi foarte
alunecos.
Catherine i Rutherford se uitar uluii unul la cellalt. Voia ca ei s-l
urmeze n adncurile pmntului. n timp ce Poimandres dispru n
ntuneric, Rutherford trase adnc aer n piept.
Pn n zori mai sunt doar cinci ore, acum nu mai putem da napoi.


Vrei s treci tu prima?
Catherine i stpni nervii, apoi se prinse bine cu minile de partea
de sus a scrii.
OK. Ne vedem jos, pe fundul puului.
Dac are fund, se gndi Rutherford n timp ce Catherine dispru din
raza vizual.


65

Secretarul i cele dou grzi ale sale srir din camion n faa
hangarului din eliport. Miller se scutur tacticos de praf. Trei brbai
musculoi, caucazieni, purtnd ochelari de soare, tricouri negre i puti,
pzeau intrarea. Secretarul nu era n apele sale, se simea vulnerabil n
costumul plin de praf.
Apoi se hotr. Acum ori niciodat. Ridic braul drept s ating tocul
pistolului din ham i, cu o nclinare rapid a capului ctre cele dou grzi,
iei prin gangul ngust dintre uile de tabl ondulat ale hangarului de la
eliport.
Dar, n timp ce ochii i se obinuiau cu ntunericul dinuntru, i ddu
seama c era sortit pieirii. nainte de a mai putea face ali doi pai n fa,
simi oelul rece al evii unui pistol la tmpl. Apoi, n secunda
urmtoare, luminile din hangar plpir i se aprinser, scond la iveal
ct de mare fusese greeala secretarului. n faa sa, stteau o duzin de
brbai bine narmai, toi cu armele aintite.
Secretarul Miller i cele dou grzi ale sale nici mcar nu avur timp
s gndeasc. O voce ltr la ei:
OK, voi doi, n spate! ntini pe pmnt cu faa la podea, imediat!
Cele dou grzi ale secretarului se uitar cu fric unul la cellalt, apoi
fcur aa cum li se ordonase i se ntinser pe jos pe podeaua rece de
beton.
Brbatul care inea arma aintit la tmpla secretarului i puse uor
mna pe hamul de pe umrul secretarului i-i scoase pistolul, apoi,
mpungndu-l n coaste cu propriul pistol, atacatorul i fcu semn s
mearg nainte n hangar, pn la ua din capt.
Copleit de o spaim ngrozitoare, secretarul Miller ncepu lunga
plimbare. O duzin de elicoptere tcute erau mprtiate n spaiul
cavernos, fcnd umbre ciudate, ca dinozaurii n muzeu.
Merse nainte ovitor, acompaniat de tropitul clcielor care
rsunau n hangarul masiv. Nu se auzea alt micare, niciun alt sunet.
Simi cum inima i bate mai tare cu fiecare pas pe care-l fcea - era
terminat. Ce era de fcut acum? Ce putea s spun?
Prin ntuneric, la captul ndeprtat al hangarului, apru o gean de


lumin n spatele peretelui i apoi crescu pn la dimensiunea perfect a
unei ui dreptunghiulare, albe. Grbi pasul, dar apoi ncetini pe msur
ce se apropia de ea. Lumina de afar era strlucitoare i nu putea vedea
nimic - parc privea ntr-un univers paralel. tia c trebuia s treac prin
u. Se uit peste umr la ncperea imens, aerisit i simi cum un val
ciudat de amrciune pune stpnire pe el. i apoi pi, trecnd n zona
de lumin.
Vzu pista i dunele palide, i acolo, n faa sa, un fel de aparat de zbor.
Era negru i cam de aceeai mrime ca un bombardier - dar mai rotund,
mai aplatizat -, ca un pete uria de pe fundul oceanului, evoluat n mod
special pentru a face fa presiunii de milioane de tone din adncuri.
Negrul su de catifea prea s absoarb toat lumina pe suprafaa sa -
era frumos, cu adevrat frumos. i totui, emana o putere nfiortoare.
De sub burta sa, o scar rabatabil cobora pn pe pmnt, i la baza ei
sttea senatorul Kurtz cu doi ali brbai. Secretarului i nghe sngele
n vene. Senatorul Kurtz, cu chipul impasibil ca faada unei stnci, ridic
un pistol cu mna dreapt i l ndrept spre fruntea secretarului.
Orbit de panic, secretarul Miller se blbi:
Nu! V rog, nu este nevoie de aa ceva!
ns, fr a clipi, senatorul Kurtz aps pe trgaci. Capul secretarului
fu mprtiat n bucele, i trupul i se prbui ca o ppu de paie.
Calm, senatorul Kurtz se apropie s inspecteze pagubele. Se uit jos la
leul desfigurat i scutur din cap.
Odihnete-te n pace, pctosule! Domnul s te ajute la Judecata de
Apoi!
Se rsuci pe clcie, puse pistolul napoi n toc i se ndrept spre
aparatul de zbor.


66

La nou metri n jos, scara se oprea pe o platform. Poimandres
scoase trei lanterne din hain.
Poftii, luai astea! Mai jos, nu mai este niciun pic de lumin.
Catherine i Rutherford le puser n buzunare. O a doua scar cobora
mai departe, n cealalt parte a platformei. Mai era nc suficient lumin
s vad c puurile erau fcute de mna omului, i nu doar nite fisuri n
piatr.
Rutherford i trecu degetele pe suprafaa peretelui. Era umed. Ct de
vechi e puul acesta? se ntreb n sinea lui.
Poimandres dispru de pe marginea platformei n ntuneric. Catherine
se apuc bine cu minile de partea de sus a scrii. Rosti n gnd o
rugciune plin de disperare. Doamne, nu ne lsa blocai aici, te rog!
Dup ali nou metri, scara se termina n colul unei peteri subterane
fcute de mna omului.
Poimandres aprinse repede lanterna. Strlucirea ei plpnd era
suficient doar s dezvluie proporiile ncperii. Era de doisprezece
metri pe ase i nalt cam de trei.
n timp ce ochii lui Catherine se obinuiau cu ntunericul, observ
deodat dou sicrie de granit - cte unul de fiecare parte a peterii
ntunecate.
Astea ce caut aici?
Rutherford veni lng ea.
Dumnezeule, sarcofage!
Poimandres art ctre colul ncperii claustrofobice. Mai era o gaur
i mai ntunecat - un alt bir care cobora i mai mult.
nc nu am terminat. Urmai-m!
Se deplasar n tcere pn la gura neagr a puului. Poimandres
nchise lanterna i o bg n buzunarul hainei i apoi, apucnd de scar,
plonj n ntunericul negru precum cerneala. Scuturnd din cap,
Catherine l urm. Rutherford, cruia abia i venea s cread ce fceau, se
mai uit o dat n jurul peterii nainte de a-i urma n necunoscut.
La doisprezece metri mai jos, Rutherford sri ntr-o ncpere
spaioas. Catherine deja se uita n jur stupefiat, ndreptnd lanterna


ntr-o parte sau alta. ncperea, dei era greu s-i dai seama exact prin
ntuneric, prea s aib vreo optsprezece metri ptrai. Tavanul era
scund i curgea ap din perei. Rutherford ndrept raza plpnd ctre
centrul ncperii. Acolo deslui ceea ce prea a fi o mic insul
nconjurat de un an, lat de vreo trei metri. Pe insul se vedeau buci
de piatr mprtiate, de parc ar fi fcut parte cndva dintr-o structur
ce fusese desfcut de mult sau vandalizat.
Poimandres i atept s-i revin i apoi le spuse:
Acesta este fundul! Sau mai exact un fund. Platoul Gizeh este plin
de tunele i ncperi.
Lui Catherine nu-i venea s cread ce auzea.
Vrei s spui c mai sunt i alte peteri ca aceasta?
Catherine, ncperea aceasta nu este nimic. Acolo jos sunt galerii
imense. ncperi gigantice care conin biblioteci ntregi pline de
cunotine antice. ncperea principal, cea mai important dintre toate,
este sala arhivelor, depozitarul tuturor cunotinelor de dinainte de
marele potop.
Rutherford era uluit. i petrecuse toat viaa studiind miturile antice
i religioase i ncercnd s reconstruiasc trecutul i iat-i aici, adnc
sub suprafaa lumii, spunndu-li-se c secretele istoriei se aflau chiar
acolo.
Dar, Poimandres, de ce nu deschid oamenii sala arhivelor? Ai
vzut-o? Aziz a vzut-o?
Poimandres cltin solemn din cap.
Nu! A putea numra pe degete oamenii crora le-a fost permis s
vad aceast ncpere.
Catherine nu putea s neleag.
Dar de ce nu spunei lumii? De ce nu spune Aziz ntregii lumi?
Poimandres se ncrunt.
Aziz tie doar de aceast ncpere. Nu tie despre sala arhivelor,
cci sunt sigur c dac ar ti ar ncerca s intre acolo i apoi ar sigila-o
sau ar distruge-o Aziz nu vrea s mai descopere nimic sau, mai exact,
stpnii lui nu vor ca nimeni s mai descopere ceva. Le este team de
piramid i de secretele pe care aceasta le deine. De fapt, sunt
nspimntai. Ei nu vor ca i alii s tie ce se afl jos aici, ei nu vor s
rite ca oamenii s pun ntrebri despre ea i, cu siguran, nu vor s se
mai efectueze cercetri aici jos.


Rutherford era ocat.
Dar de ce? i cine sunt stpnii lui Aziz?
Este o organizaie numit Corporaia. Cei care cred c pot controla
Corporaia sunt ei nii sclavi ai puterii. Ei consider c prin controlul
altor oameni i al lumii din jurul lor vor fi n stare s fac lucruri bune.
Pentru a atinge acest scop ei vor subjuga lumea ntreag. Este doar n
interesul lor s menin credina n versiunea clasic a istoriei.
Poimandres fcu o pauz i i privi cu seriozitate: Dac s-ar afla adevrul,
ntreaga viziune modern asupra omenirii ar trebui s se schimbe. i,
mai important, credinele care stau la baza lumii obsedate de progres vor
fi dovedite drept ceea ce sunt: periculoase, vor deposeda n scurt timp
resursele lumii, lucru care, n mod inevitabil, va duce la un alt cataclism.
Dac s-ar afla adevrul, publicul larg nu va mai putea nghii mentalitatea
dezvoltare cu orice pre i avariia i lcomia care stau n spatele ei,
conducndu-ne implacabil spre pieire.
Catherine era complet nucit. Se ntoarse ctre Rutherford.
Aceast Corporaie trebuie s fi fost responsabil de moartea
profesorului Kent i a lui Miguel Flores!
Scutur din cap. Era prea mult ca s poat accepta aa ceva n acest
moment. Rutherford i puse mna pe umrul ei i se ntoarse ctre
Poimandres.
Este nc incredibil cum existena camerelor subterane i a slii
arhivelor nu a ieit la iveal pn acum.
Privirea fix a coptului venea n contrast cu expresiile ocate de pe
feele celor doi cercettori.
Tot ceea ce tiu este c Aziz i aceti oameni cumplii pentru care
lucreaz nu vor s descopere adevrul despre antici.
Rutherford era complet nedumerit.
De ce nu vrei ca oamenii s tie?
Cunoaterea lsat pe minile celor lipsii de nelepciune este un
lucru letal, aa cum putem vedea peste tot n lume. Oamenii de azi nu
sunt deloc pregtii pentru o astfel de cunoatere; nu sunt suficient de
nelepi, ar sfri doar prin a face ru. Trebuie s ateptm pn cnd va
veni vremea s putem avea ncredere n oameni, c nu vor abuza de
puterea pe care o aduce cunoaterea. Brbaii din spatele Corporaiei,
nebuni aa cum sunt, sunt normali pentru o er aa de ntunecat ca
aceasta n care trim. nchipuii-v ce ar ncerca ei s fac dac ar pune


mna pe puterea anticilor. Aa c, vedei voi, este spre binele nostru, al
nostru i al lui Aziz s pstrm tcerea!
Lui Rutherford nu-i venea s cread ce-i auzeau urechile. O mare
comoar de cunotine, adevratele arhive ale aductorilor de lumin,
era acolo la ndemna lor, i totui oamenii care tiau despre existena ei
erau pornii s se asigure c nu va fi gsit niciodat.
Dar dac va fi un alt cataclism? Dac lumea va fi distrus nainte ca
oamenii s fie pregtii?
Acesta este un risc pe care trebuie s ni-l asumm. n cele din urm,
o alt lume se va ridica, exact ca lumea noastr care s-a ridicat dup
cataclismul marelui potop. Putem doar s sperm c urmtoarea lume se
va dezvolta mai armonios i c aceti viitorii oameni vor fi nite
motenitori mai potrivii ai nelepciunii antice. Poimandres ncepu s
mearg spre marginea apei. Venii! Spre insul.
n ntuneric, era imposibil s-i dai seama ct de adnc era apa
neagr i uleioas, dar Poimandres nu ezit. Iei din ap i, n loc s se
scufunde, continu s mearg. Din cinci pai ajunse pe insula uscat.
Pii pe unde am pit eu! i ndemn. Este o pasarel la aproape
doi centimetri sub ap, exact pe unde am trecut eu.
Catherine se uit la Rutherford i apoi se duse la marginea apei n
dreptul lui Poimandres. inndu-i respiraia, pi cu dreptul.
n timp ce pantoful ei rupea suprafaa tensionat a apei, simi
prezena linititoare a pietrei tari - exact cum spusese Poimandres.
Ajunse agitat pe insul. Rutherford i nclet dinii i o urm.
Poimandres ncepuse s aprind lumnri. Printre blocurile mari de
piatr mprtiate, se afla i un postament de piatr. Puse ase lumnri
pe el i apoi se mic printre blocuri, echilibrnd lumnrile pe unde
putea, pn cnd megaliii ajunser punctai parc de peticele luminoase
de la licrirea lumnrilor. Flcrile jucue luminau faa sa ncordat.
Pomeii obrajilor i erau nali i osoi. Fruntea era i ea osoas i
puternic. Avea un chip obosit. n lumina slab, arta aproape
dezintegrat ca o mumie.
Eu sunt un membru al celei mai vechi biserici cretine: Biserica
Copt Egiptean! Sfntul evanghelist Marcu a ajuns n Alexandria pe
coasta egiptean n anul 45 d.Hr. i a nceput s predice cuvntul lui
Iisus. Putem merge napoi pe firul cretinismului nostru pn la el. Dar,
fiind un cretin copt, sunt, de asemenea, i un gnostic, un cuttor al


gnozei. Gnoza este cuvntul grecesc antic pentru cunoatere.
Poimandres fcu o scurt pauz: Noi, gnosticii, suntem motenitorii
ultimelor rmie ale tradiiei spirituale care merge napoi pn dincolo
de potop. Strmoii celor care au fcut piramidele, care au venit la Gizeh
cu mult timp n urm, tiau c sufletele sunt nemuritoare i tiau c noi
toi suntem fragmente ale contiinei universale. Toi suntem unul: toi
oamenii, toate plantele, toat materia, tot ce este cuprins n acest
continuu spaiu-timp. Noi am motenit aceast cunoatere de la anticii
care au trit nainte de potop i am ascuns-o prin adevrurile lui Iisus
Hristos. Adevratul cretinism este pur i simplu o continuare a
cunoaterii antice. Sfntul Marcu a fost desigur un gnostic, aa cum erau
toi cretinii timpurii. ns azi, oamenii nu-i dau seama de lucrul acesta.
n schimb, iau poveele din Evanghelie ad literam i citesc alte cri
pretinznd c sunt cretini, precum scrierile Sfntului Pavel. Dar Sfntul
Pavel i ceilali scriitori care au venit dup Evanghelie nu erau gnostici i
astfel crile lor nu cuprind cunoaterea veche ncriptat n ele.
Cretinismul a fost deturnat de Biseric. S-a construit o clas a preoilor,
adevrul a devenit obscur, i cunoaterea mesajului original s-a pierdut.
n loc s fie un vehicul pentru adevr, Biserica a devenit un vehicul
pentru putere i represiune. i, n cele din urm, n epoca modern,
societatea occidental s-a lepdat de Biseric. Tot ceea ce mai rmne
este dragostea pentru putere i control, dorina de a ne nrobi unii pe
alii i natura.
Poimandres scutur din cap i apoi continu:
n ultimii ani, n lume, a aprut alt pericol. A luat natere o Biseric
radical care predic adevrul literal din Biblie. Aceast Biseric ncearc
s distrug orice dovad care contravine povetilor biblice despre
creaie, inclusiv dovezile despre ultima lume. Dar, i mai ru, are intenia
de a transforma n realitate viziunile nspimnttoare ale Apocalipsei.
Chiar acum, cnd noi ne aflm aici, ei lucreaz s aduc ultimul
Armaghedon. Teama noastr este c dac acetia se pot infiltra n
Corporaie, suntem pierdui, pentru c vor avea acces la avuia fr
margini i puterea pmnteasc a Corporaiei. Aceast Biseric nou este
ntruchiparea final a respingerii vechii cunoateri, ea caut s distrug
universul material pentru a-i reuni pe adepii si cu Dumnezeu. Nu
nelege c noi toi suntem Dumnezeu. Btrnul oft. Noi, gnosticii,
suntem panici! Nu putem pune mna pe arme nici mpotriva


dumanilor notri, cci a face aa ceva este mpotriva vechii cunoateri i
mpotriva lui Hristos. Violena duce numai la i mai mult violen, i
puterea corupe pe oricine ncearc s se alieze cu ea sau s-o foloseasc.
Aadar, noi nu vom dezvlui niciodat secretele vechii cunoateri acestor
oameni i nici nu le vom spune ce se afl sub piramide.
Lui Rutherford abia dac-i venea s cread ce aude. tia despre
gnostici i tradiia antic, dar ei se presupunea c dispruser cu mult
vreme n urm.
Poimandres i aduse unde voia.
Dup ultimul potop, oamenii care au supravieuit erau mprtiai
n grupuri izolate peste tot n lume. Omenirea fusese redus la un numr
foarte restrns, dar nu distrus. Anticii au venit la Gizeh i n alte cteva
locuri de pe glob pentru a ncerca s-i refac lumea printre puinii
oameni care supravieuiser. Cnd au ajuns pe aceste locuri, pmntul
era verde i fertil, i populaia a fost receptiv. Anticii au adus agricultura
i cunotinele tehnice i, cel mai important dintre toate, au adus vechea
cunoatere a naturii universale a lui Dumnezeu. Aceast cunoatere a
supravieuit mii de ani pn cnd Pitagora, tatl tiinei occidentale, a
ajuns n Egipt. Cnd s-a ntors n Grecia, a adus i cunoaterea, i astfel
s-au pus bazele filosofiei i tiinei greceti. Curnd dup aceea, strmoii
notri, primii cretini gnostici, s-au gndit s aduc aceast cunoatere la
evrei, i astfel au aprut Evangheliile. Fiul unui dulgher din Nazaret,
rodul unei imaculate concepii, a fost reprezentat drept simbol al lui
Osiris i Dionisos la evrei.
Rutherford nu se mai putu abine.
Ce? Vrei s spui c Iisus este doar un simbol al lui Osiris i
Dionisos? Vrei s spui c nu a existat?
Da i nu. A fost o persoan real, dar a fost, de asemenea, i o
reprezentare. Toi sunt reprezentri ale aceleiai idei. Osiris a murit i
apoi a nviat, la fel i Dionisos i Iisus. Toi au fost nscui din
mame-fecioare. Toi au doisprezece discipoli. Toi sunt nscui sub o
stea. Toi sunt oameni buni i sunt dispui s se lase persecutai Toi
mor pentru pcatele noastre i renasc aa cum sunt Toi predic acelai
crez: dac cineva i greete, atunci ntoarce i cellalt obraz, exist doar
un singur Dumnezeu. Gnosticii au vrut s aduc adevrul antic la evrei,
care slujeau n mod eronat unui zeu tribal. Povestea lui Hristos a fost
ncercarea lor de a face asta. Noi am vrut s dm mai departe


cunoaterea antic nainte de a fi distrui noi nine. Deodat,
Poimandres se opri. Dar destul! Avem puin timp la dispoziie. Trebuie s
v art secretele piramidei! Doar prin nelegerea armoniei numerelor
poate fi neleas armonia universului. Dac tiina occidental vede
numerele doar ca pe nite unelte cu ajutorul crora s exprime
cantitatea, civilizaia anterioar le vedea ca pe nite componente
integrate ale unui puzzle cosmic.
i mpreun minile ca pentru rugciune i continu:
O cunoatere adecvat a numerelor i proporiilor poate descifra
legile eseniale ale universului nsui. Numerele divine sunt acelea care
reapar iar i iar n diverse arii ale vieii: pe portativul muzical, n spectrul
electromagnetic, n micrile stelelor. Fiecare efort al civilizaiei
precedente se baza i fcea referire la aceste numere i formule i,
evident, exact aceste numere i formule au fost ngropate n textele sacre
ale lumii, folosind coduri gematrice.
Catherine simi cum i se face pielea de gin de entuziasm ascultnd
explicaia lui Poimandres.
Acesta vorbi mai departe:
La fel, fiecare dintre aceste cldiri sacre ale Antichitii a fost
construit de o asemenea manier nct dimensiunile ei s fie
semnificative din punct de vedere gematric. Chiar i prin model poate
comunica proporiile divine. Arta gematriei nu a fost o invenie
greceasc - egiptenii o cunoteau, pentru c fusese pstrat de ei dup
prbuirea vechii ordini a lumii.
Poimandres i ridic privirea - prea s exprime rbdare i
nelepciune:
Exist multe ui spre trecut. Ele stau ascunse, fr a fi la ndemn,
dac nu tii ce caui. Marea Piramid este una dintre aceste ui, este unul
dintre monumentele fizice care ne leag direct de civilizaia care a existat
nainte de potop. Pentru a-i nelege secretele, haidei s ncepem cu
nsui obiectul fizic. tii dimensiunile Marii Piramide de la Gizeh?
Catherine rspunse repede:
Da, cred c tim. Se ntoarse ctre Rutherford: James? Da. Lungimea
fiecrei laturi la baz este de 755 de picioare, ceea ce nseamn c
perimetrul ntregii piramide este de 3 020 de picioare. n nlime are
480,5 picioare sau 275 de coi egipteni.
Da, este corect. Avei cunotine despre gematrie? Din nou,


Catherine se uit la Rutherford.
Da, tim puin.
Poimandres fcu pauz un minut de parc ncerca s-i dea seama
cum s nceap.
Pi, 755 - lungimea laturilor la baz - este egal n valoare cu o
petros piatra.
Pi n jurul postamentului ctre ei i continu cu bgare de seam, de
parc se temea c explicaiile sale i-ar putea zpci dac i lua prea
repede:
Iisus a spus c discipolul su Petru era piatra pe care el i-ar
construi Biserica - Petros, care nseamn piatr, este, de asemenea, i
numele Petru la greci. V amintii, dup cum am spus, noi, gnosticii, nu
interpretm Noul Testament la fel n sens literal ca majoritatea
cretinilor, deoarece noi nu am uitat c st scris n codul gematric: este o
cale de a da mai departe vechea cunoatere prin intermediul unei
poveti. Povestea este viaa, moartea i nvierea lui Hristos. Petru, piatra,
este vechea cunoatere a anticilor aa cum este ntruchipat de Marea
Piramid de la Gizeh. Iisus i construia noua Biseric pe cunoaterea
antic i se afl acolo pentru toi cei care tiu cum s priveasc.
Rutherford asculta fascinat. Era o autoritate n materie de mituri i
religii, dar simea c Poimandres l purta n ape necunoscute i c acesta
nu era vreun joc academic. Poimandres era pe punctul de a dezvlui
secretele care fuseser pzite cu strnicie timp de milenii.


67

Poimandres i adun gndurile.
Dup cum probabil c ai observat, Marii Piramide i lipsete vrful.
Cei cinci coi egipteni din vrful structurii au fost scoi cu mult vreme n
urm, nainte ca puterea vechii cunoateri s apun pentru totdeauna.
Avnd vrful scos, piramida i-a scurtat nlimea la ceea ce n prezent
msoar 275 de coi egipteni. Aceasta este la fel cu cinci coi mari,
deoarece un cot mare este egal cu 55 de coi egipteni. Evident, aceasta nu
este o ntmplare - cinci este numrul creaiei i regenerrii. Simetria
pentagonal este cheia vieii. Este chintesena - cele cinci pri care
alctuiesc ntregul: pmnt, aer, foc, ap plus al cincilea element, scnteia
divin care scoate viaa din celelalte patru. Cincizeci i cinci este el nsui
un numr al piramidei: intrarea n Marea Piramid este, evident, pe al
cincizeci i cincilea rnd de zidrie. Catherine i James ateptau,
transfigurai de ceea ce spunea Poimandres mai departe:
Vrful care a fost scos este el nsui o alt piramid. nlimea sa,
nu vei fi surprini s auzii, este de cinci coi egipteni. Doctrina central
a anticilor, a aductorilor de lumin dup cum i numii voi, era: ca
deasupra, i dedesubt. Aceleai reguli care guverneaz creterea unei
singure celule umane guverneaz micrile galaxiilor.
ncepu s se dea napoi nspre postamentul de granit:
n aceast clip, mica piramid care a fost scoas de pe Marea
Piramid are ea nsi un vrf. Acel vrf era piatra Benben. Avea un
volum de exact cinci inci cubi - putea sta lejer n palm Timp de mii i
mii de ani, oamenii au fcut speculaii despre ce s-ar fi ntmplat cu
piatra Benben; cine a scos-o; unde o fi ascuns; mai exact ce era aceasta
i aa mai departe.
Poimandres era acum cu spatele la ei, aplecndu-se peste postament.
i aceasta aceasta este piatra Benben!
Se ntoarse. n palma minii sale ntinse se afla o piramid frumoas,
strlucitoare i aurie, nalt de civa centimetri.
n vrf, avea un cristal, licrind n lumina lumnrilor i acoperind
pereii i tavanul peterii cu un milion de luminie licritoare.
Catherine i Rutherford rmaser amndoi cu gura cscat. Catherine


nu prea putea vedea din ce era fcut.
Ce e n vrf?
Este un diamant. Este gruntele seminei de mutar kikkos
sinapeos n grecete. Care n gematrie are o valoare de 1 746. Un cerc cu
o circumferin de 1 746 are un diametru de 555. nc o dat ne
ntoarcem la cinci.
Rutherford rmase mut. ntreaga structur ncepea s capete sens
perfect, divin, numerele preau s curg n sus i-n jos n cascade de
perfeciune cosmic.
Poimandres continu:
Este, de asemenea, i suma soarelui, 666, i a lunii, 1 080. Dup cum
probabil c tii, alchimitii au crezut c viaa a fost creat din fuziunea
sulfului i a mercurului - sulful fiind soarele, i mercurul luna. Totul pe
pmnt este alimentat de sum: toat viaa, chiar i micarea de rotire a
pmntului, deriv de la cmpul gravitaional al soarelui. Mercurul,
scnteia divin, se combin cu sulful pentru a crea via. Poimandres se
uit la ei cu cea mai profund seriozitate nainte de a puncta: Puterea
piramidelor poate fi folosit ca o for a binelui, dar n mini rele, devine
o for ce poate provoca un ru incomensurabil. Nimnui care nu a fost
corect pregtit i al crui suflet nu este pe deplin pur nu ar trebui s i se
permit s foloseasc aceast putere. De aceea vrful piramidei a fost
dezmembrat atunci cnd vechea cunoatere a nceput drumul spre
declin. Anticii tiau c epoca ntunecat avea s vin i s-a hotrt
scoaterea pietrei Benben i a celor cinci coi din vrful zidriei, astfel ca
nimeni s nu mai poat reporni mainria. Rutherford se gndi imediat
la Bezumov.
Deci este o mainrie!
Coptul se uit la Rutherford, faa lui era grav ca o masc.
O, da, piramid este cea mai mrea mainrie construit
vreodat! Corpul ei este special fcut s acumuleze energia universului.
Poziia piramidei nseamn c energia terestr putea fi strns i stocat,
i apoi ndreptat spre mai multe locaii n jurul lumii. De ndat ce piatra
Benben revine n vrful piramidei, mainria va porni din nou. Energia
de acionare este numit azi cmp magnetic i este nc o for puin
cunoscut.
Poimandres se ntoarse i aez cu grij piatra Benben pe postament.
Prea s genereze propria lumin intern, dei aa ceva, desigur, era


imposibil. Simplitatea i puterea sa imens o aduse pe Catherine lng
ea.
Coptul vorbi iar:
n interiorul pmntului - chiar n inima sa - exist o bucat sferic
de fier cam de mrimea lunii. St suspendat ntr-un lichid care fierbe i
care la rndul su este nconjurat de un strat de lav, gros de mii de
kilometri, totul cuprins de litosfer. Mingea masiv de fier din mijlocul
planetei noastre se nvrte puin mai repede dect exteriorul globului.
Probabil c lucrul acesta ajut la crearea acestei fore magnetice, nimeni
nu tie cu exactitate; cunoaterea s-a pierdut acum. Anticii tiau cum s
stocheze i s manipuleze aceste fore. Dup cum ai vzut, ei puteau
crea structuri vaste, puteau tia n piatr i sculpta materiale care sunt
mai dure dect fierul i puteau controla i modifica micarea orbital a
planetei.
Catherine se gndea la mesajul secret.
Poimandres, trebuie s te ntreb ceva!
Desigur!
Noi cutm s descoperim ce a provocat ultimul cataclism i, de
asemenea, s descoperim cum am putea s evitm ca aa ceva s se
ntmple din nou. Acum tim c acest cataclism a fost provocat de faptul
c ntreaga litosfer s-a micat n acelai timp i a alunecat, i mai tim c
lucrul acesta a fost legat de precesiune i de micarea orbital a
pmntului. Dar tot nu nelegem pe deplin de ce se va ntmpla asta din
nou.
Poimandres ddu uor din cap. Chipul su nelept, emannd
nelegere, i zmbi:
Ai btut cale lung! V pot ajuta eu cu ultimii pai. Avei dreptate;
lumea modern este avertizat. Ne ndreptm spre o alt apocalips. Cu
fiecare an care trece, vechea cunoatere se diminueaz, cei care o neleg
sunt din ce n ce mai puini, n timp ce dumanii i sporesc forele.
Stpnii Corporaiei sunt mai puternici ca niciodat. Obsesia lor cu
lumea material, cu subjugarea naturii i nrobirea celorlali oameni ne
mpinge peste marginea prpastiei. Mainriile i sistemele lor
devoreaz lumea i n fiecare zi ard din ce n ce mai mult natura. Ei dau
foc lumii la modul propriu!
Chipul su era incredibil de trist, aproape ca i cum nu ar mai fi
ntrezrit nicio speran.


n timp ce oamenii ri i-au aprins focurile, calotele glaciare s-au
topit. Cu ct alimenteaz mai mult cumplitul lor furnal de lcomie, cu att
temperatura din mediu crete, i cu att mai repede straturile de ghea
se topesc.
Catherine ddu din cap ncurajator. Simi c era pe punctul de a afla
soarta omenirii din gura firavului copt:
Poziia litosferei frumoasei noastre planete pmnt este
determinat de distribuirea greutii pe suprafaa ei. Dei pmntul e o
sfer, greutatea nu este distribuit n mod egal pe suprafaa scoarei. n
unele regiuni, exist teren muntos i pmnt uscat, i aici litosfera este
groas i grea. Deasupra Antarcticii se afl o ptur de ghea groas de
peste un kilometru, ce cntrete miliarde de tone. Creeaz o greutate
uria pe fundul planetei, ceea ce ajut la meninerea n staionare a
litosferei. Forele de centrifugare sunt echilibrate de aceasta i, de
asemenea, i de greutatea milioanelor de tone de ghea de la Polul Nord.
A fost nevoie de milenii pentru ca aceast ghea s se acumuleze i, dac
naturii i s-ar fi permis s-i urmeze cursul, ar fi rmas pe loc pn cnd
precesiunea globului ar fi adus Antarctica mai aproape de soare i apoi,
n cele din urm, dup alte nenumrate milenii, ar fi nceput s se
topeasc. Este la fel de exact precum ceasul. Acesta este mesajul secret.
Aceasta este ceea ce geniul antic a ncercat s ne spun i este unul
dintre motivele pentru care au construit reeaua global - pentru a putea
influena precesiunea i a ne salva de la o soart inevitabil. Dar au fost
prea puini la numr. Nu au supravieuit suficient de muli propriului
cataclism. n timp de cteva generaii, au disprut cu toii, lsndu-ne
nou doar ruinele tehnologiei lor i avertismentul lor secret de
avertizare ascuns n mituri.
Catherine era perplex.
Dar tot nu neleg de ce suntem n pericol azi. Cu siguran, vor mai
trece milenii pn ce precesiunea va provoca un alt potop. O fi regulat,
dar este un proces foarte lent.
Btrnul copt se uit la ea solemn.
Azi, pmntul este echilibrat, scoara este n poziie corect pentru
distribuirea greutii n momentul de fa i exist doar foarte puin
micare. Dac totui gheaa se topete i se scurge - aa cum s-a
ntmplat la sfritul ultimei ere glaciare -, toat aceast greutate
colosal va fi redistribuit n oceane. n final, la fel ca la sfritul ultimei


ere glaciare litosfera va fi forat s se rearanjeze pentru ca pmntul s
poat continua s se nvrt. n acest moment, va aluneca din nou i va
duce la pieire viaa aa cum o cunoatem noi. Evenimentul la care
asistm azi este un nceput fcut de om pentru acest curs inevitabil. Nu
trebuie s ateptm ncheierea procesului lent al precesiunii; noi nine
topim gheaa. Anticii nu au prevzut acest lucru. Ei nici nu ar fi visat c
noi singuri i n mod contient ne vom provoca propria distrugere.
Ochii lui Catherine se fcur ct cepele de groaz. Avea sens.
Poimandres, este prea trziu? Mai putem nc opri asta? Dar,
nainte ca acesta s poat rspunde, se auzi brusc un zgomot venind
dinspre pu. Se auzeau pai micndu-se ct mai silenios posibil la vale
pe treptele scrii.


68

Din ntunericul puului iei Ivan Bezumov. Li se adres extrem de
dispreuitor:
mi pare ru, v deranjez?
Costumul lui alb i ddea un aer fantomatic n umbrele ncperii
subterane.
Bezumov i bg mna n interiorul hainei i, cnd o scoase,
Catherine vzu c inea ceva. Inima i tresri de groaz.
Bezumov, ce-i la?
sta, Catherine, este un pistol! Un model Heckler and Koch, s fiu
mai exact!
Rusul ridic piedica pistolului cu o uurin care trda exerciiu.
Catherine, Rutherford i brbatul copt nghear pe loc.
Ce faci? Ai nnebunit? Las pistolul!
Nu, Catherine, nu sunt nebun. M tem c pistolul o s rmn.
Vreau ca voi toi s v dai napoi, departe de piatr acolo. V rog, nu
ncercai vreo nesbuin, cum tot spun tia prin filme. Nu vei fi primii
oameni pe care s-i mpuc, i m ndoiesc c ai fi ultimii.
Rutherford, foarte alarmat, interveni:
De ce faci asta, Bezumov?
innd revolverul n mna dreapt, aproape relaxat, Bezumov i ls
capul pe spate i rse batjocoritor:
n sfrit, o ntrebare inteligent, doctore Rutherford! M obosea
lipsa dumitale de nelegere a astronomiei. Hai s-i spun de ce in
pistolul ndreptat spre tine. A venit timpul ca marii nvai de la Oxford
s-i primeasc lecia. Le fcu semn cu pistolul s se mite i-i mn pn
n spatele insulei. Fac asta pentru c un instrument tiinific minunat st
i ateapt s fie repornit.
inndu-i n btaia armei, Bezumov se aplec i adun cteva
pietricele. naint pn la marginea apei, apoi mprtie pietricelele pe
suprafaa apei. Cele care czur pe pasarel rmaser parial vizibile.
Rusul ncepu s nainteze ctre an.
Aceast mainrie este cea mai grozav realizare tehnologic pe
care omenirea a creat-o vreodat. O construcie att de subtil i


sofisticat, nct poate valorifica propria micare a pmntului n jurul
soarelui i o folosete pentru a proteja planeta. Prin comparaie, ideile
noastre moderne de producere a energiei sunt incredibil de primitive. Ai
dreptate, Catherine, aceast mainrie este un monument de precesiune,
dar a fost construit i pentru a controla procesul de mcinare din
moar. Energiile rotaiei pmntului pot fi stpnite i folosite!
Acum era la doar civa metri de ei. Catherine i putea vedea bine
ochii. Preau aproape goi, de parc funciona pe pilot automat. l
mcinau gndurile n care era adnc pierdut. i totui rdea.
n sfrit, am acum piatra Benben, am s-o pun napoi la locul ei, n
vrful Marii Piramide, i curenii invizibili care se mic ncontinuu n
jurul lumii vor fi din nou sub controlul omenirii.
Catherine nu se mai putu abine, nu-i mai psa de pistol.
Nu! Bezumov, faci o foarte mare greeal. Anticii au dat jos piatra
Benben dintr-un motiv. Habar n-ai ce vrei s faci!
Bezumov o ignor i naint ctre brbatul copt.
Domnule Poimandres, v mulumesc foarte mult pentru prelegere;
o gsesc foarte interesant, dar nu a fcut nimic altceva dect s-mi
confirme toat munca. Acum, dac nu v deranjeaz, dai-mi, v rog,
piatra! Cu un zmbet bolnav pe fa, rusul mai fcu un pas n fa. Unde
mai pui c ncepusem s m ngrijorez, netiind dac o voi gsi la timp.
Poimandres strnse piatra la piept.
Niciodat! Peste cadavrul meu
Ridicnd mna dreapt i aintind pistolul cu grij spre pieptul
brbatului copt, rusul rspunse sec:
M-am gndit eu c aa o s spui. Dac insiti!
Cnd pistolul se descrc n spaiul nchis al ncperii, zgomotul fu
att de puternic, nct Catherine crezu c i s-au spart timpanele.
Instinctiv, czu ghemuindu-se i i acoperi capul. Cnd i recpt
simurile i deschise ochii o clip mai trziu, vzu c Rutherford
adoptase o poziie similar - ghemuit pe jumtate, i pe jumtate gata s
se npusteasc. n col, trupul lui Poimandres czuse ntr-un mod ciudat
i nu vedea dac mai respira sau nu. Fusese mpucat de la distan mic,
i Catherine se temea c murise. Simi cum o copleete furia. Ct despre
profesor, toat nelepciunea lui fusese anihilat cu un singur act de
violen nebuneasc.
Mirosul puternic de cordit i chinuia nrile. Lacrimile i se prelingeau


pe obraji, scrni din dini, ncercnd s se abin i s nu urle la
maleficul rus.
Cnd Bezumov vorbi din nou, vocea i era ferm:
Voi doi rmnei exact unde suntei! Nu doresc s rnesc pe
nimeni, dac nu este nevoie.
Lui Catherine i iuiau urechile i se uita la silueta prbuit a lui
Poimandres. Pe podeaua de piatr curgea snge. De dragul lui
Poimandres i al profesorului i al tuturor deintorilor cunotinelor
strvechi, Catherine simi c trebuia s fac ceva, un ultim efort
mpotriva nebuniei pe care Bezumov o reprezenta, i mult mai sinistra
Corporaie.
Bezumov, ceea ce faci tu este o nebunie, spuse ea, avnd vocea
sugrumat de emoie.
Prostii! Sunt singura persoan pregtit s pun mna pe friele
planetei i s le struneasc n siguran. Doar eu neleg mreaa
mainrie. Dac nu-mi este permis s-mi mplinesc ambiia, atunci
pmntul va fi distrus.
Bezumov cntri piatra n mn. Ochii i strluceau. Vocea i era foarte
serioas i vorbi aproape n oapt:
Timp de cinci mii de ani, noi am trit o perioad linitit din
punctul de vedere al mediului, pe aceast planet. Dar lucrul acesta este
o aberaie. Foarte curnd, omenirea va redeveni un loc violent aa cum
este n mod normal i va fi tears de pe faa pmntului. i poi nchipui
ce se va ntmpla cnd va erupe un supervulcan? Pentru c n curnd
unul cu siguran va erupe. A fost un lucru obinuit pentru planeta
noastr i un lucru este cert: se va ntmpla din nou. i, cnd se va
ntmpla, luminile se vor stinge. Cenua i materia dejectate, aa cum s-a
mai ntmplat, vor umple cerul de praf, care va acoperi soarele. Recoltele
vor fi distruse, civilizaia industrial va intra n colaps, haosul va domni.
Te ndoieti de acest scenariu viitor? mi pui teoriile sub semnul
ntrebrii? Aceast istorie a trecutului este, de asemenea, i istoria
viitorului. Chiar i domnul Poimandres ar fi fost de acord cu mine n
privina aceasta. Att evenimentele din trecut, ct i cele din viitor exist.
Niciunul nu poate fi modificat sau evitat dect dac repornesc mainria
i o strunesc spre siguran.
Catherine se uita la el ngrozit, prediciile lui nfiortoare ar putea fi
adevrate, dar tot era nebun de legat. Trebuia oprit.


Nu este drept. Vei distruge totul!
Dinii lui Bezumov strlucir cnd i zmbi, ncrederea de sine era
aproape tangibil.
N-am de gnd s stau aici s m cert ca oricare biet profesor. Am
prea multe de fcut.
i, cu aceasta, se ntoarse trecnd napoi peste an. Pluti ca o fantom
pe deasupra puului nainte s li se mai adreseze o ultim dat:
S nu ncercai s m urmai! Dar, dac ncercai s urcai n urma
mea, nu voi ezita s v mpuc. Am s ncui trapa de sus. Stai fr griji -
n-o s v sufocai i probabil c vei fi i eliberai mai trziu, nainte s
murii de sete sau foame! La revedere!
Cu o licrire a lanternei dispru.


69

Catherine se repezi ctre Poimandres. Era ntins pe spate lng
baldachin. Mna sa dreapt strngea cu putere de partea din fa a
cmii sale albe ptate de snge, iar braul stng era imobil. Catherine
se aplec i-i atinse obrazul, apoi ncerc s-i gseasc pulsul.
James, e nc viu!
Rutherford sttea aplecat asupra lor.
Trebuie s-l ducem la doctor imediat. S ncerc s ieim pe sus!
Catherine ntoarse capul s se uite la el.
N-are sens. Ai auzit ce-a spus Bezumov. Rutherford era disperat.
Ce altceva putem face? Nu putem sta pur i simplu aici n timp ce
Poimandres moare, i Bezumov repornete mainria.
Catherine se uit la ceas. Mai este doar o or pn n zori, gndi ea.
Se ridic, minile i atrnau inerte pe lng corp. Scuturnd energic
din cap, spuse repede:
OK, du-te i vezi, dar, James, fii atent, te rog! Nu pot s cred c am
ajuns pn aici doar ca s-i dm piatra Benben lui Bezumov.
Rutherford se ntoarse, merse pleoscind prin ap i naint rapid
spre pu i scar. ntre timp, Catherine se ntoarse ctre Poimandres.
ngenunche lng el i cu grij i puse capul n poala ei. i opti ncet
brbatului copt incontient:
Te rog, nu renuna s speri! Poimandres, rezist!
*
* *
Ivan Bezumov ls n urm scara i iei n grota de sub pasarel. Dup
ntunericul intens al peterilor subterane, lumina stelelor ce se infiltra n
grot era o binecuvntare. Chiar i fr lantern, Bezumov putea
recunoate conturul cadavrului oferului rchirat pe jos. Se scutur de
praf, apoi nchise trapa de oel a puului. Puse lactul greu la loc i l
nchise. Pi peste ofer, se strecur pe poart i o nchise n urma sa.
Vntul era puternic: se isca o furtun. Nori de nisip ncepeau s se alerge
deasupra platoului Gizeh i n deprtare cerul negru fierbea, i tunete
bubuiau peste strvechile ntinderi ale deertului.
n cteva secunde, Bezumov se cznea s urce spre Marea Piramid -


din rcoarea deertului, vaietul hienei era singurul sunet care l aclama.


70

Rutherford reapru la baza scrii i pleosci napoi prin ap,
transpiraia i se prelingea n broboane pe frunte. Vorbi gfind:
E ncuiat, nu tiu ce putem face!
Catherine i tergea fruntea lui Poimandres cu o batist nmuiat n
apa rece. I se pru c Poimandres deschise ochii pentru o clip. Imediat
Catherine l ndemn:
Poimandres! Fii puternic! O s te scoatem de aici!
Neajutorat, se uit la Rutherford, care l privea cu groaz pe brbatul
copt muribund. Continund s-i tearg fruntea, Catherine i spuse lui
Poimandres cu voce calm, ncercnd cu toat puterea s ascund
valurile de emoii care ameninau s o cuprind cu totul:
Poimandres, mai exist vreo ieire de-aici? Exist vreo ieire
secret?
Gura acestuia se deschise i se nchise cu un efort suprem i rosti:
n ap!
Rutherford se ls ntr-un genunchi.
Unde?
Poimandres scp un suspin i apoi vorbi din nou cu o voce aproape
de neauzit. Catherine se aplec n fa s-l aud mai bine.
Exist un tunel secret n ap, n spatele platformei. Mergei pe
acolo, not, o s ieii n camerele sacre. Luai-o pe partea dreapt, duce
pe un alt drum. S nu, orice ai face, s nu intrai n sala arhivelor. i, dac
apucai s trii dup ziua de azi, s nu mai spunei nimnui ce ai vzut.
V rog, trebuie s promitei, trebuie!
Zicnd acestea, nchise ochii. Rutherford se ridic n picioare. Se uit
spre lanterna care se stingea cu repeziciune. Se nvrti n jurul platformei
din spatele anului cu ap. Era lat de trei metri, i n partea ndeprtat
se afla piatra din zidul peterii, ridicndu-se ctre tavan. Apa subteran
arta ca ieiul - era imposibil s vezi ct de adnc era sau s se vad
prin ea n adncuri.
Catherine aez cu atenie capul brbatului pe una dintre jellabele
fcute sul i se ridic. n acest timp, opti un jurmnt solemn n faa lui:
Poimandres i promit Rezist!


Rutherford msura la pas ncperea luminnd cu lanterna, ncercnd
cu disperare s gseasc un unghi la suprafaa apei care s indice ce-ar
putea fi dedesubt. Catherine ajunse lng el.
Poi s vezi ceva?
Absolut nimic! E fr speran.
Catherine se uit n urm la Poimandres i apoi n jos la ap.
N-avem de ales, trebuie s ncercm sau rmnem blocai aici.
Bezumov va reui, iar Poimandres va muri.
inndu-l pe James de bra, i scoase pantofii i intr n ap. Era
adnc. Se aez pe marginea anului i se ls cu luare-aminte n jos.
Apa era rece ca gheaa i perfect neagr. Se nfior pe msur ce apa
ngheat o cuprindea n ghearele ei. Respirnd greu, not inndu-i
capul deasupra apei. Se apuc de o margine, se uit la James i lu o gur
de aer:
Vii?
James i scoase pantofii i intr n apa rece ca gheaa - de oc ochii i se
fcur ct cepele.
OK, acum s vedem ce-i acolo!
Respir adnc i apoi dispru sub luciul apei. Totul era negru: Totul
era cufundat n tcere i frig. Se scufund i un moment mai trziu atinse
roca din captul ndeprtat. Pipi n jur cu minile. Peretele era aspru i
cu vlurele. Aerul din plmni ncepea s i se termine. Bjbi n jur ca un
orb i apoi brusc l gsi. Sub el, spre dreapta, peretele dispru i gsi un
tunel. Cut n jos. Era larg, lat de vreun metru. Suficient. Se ridic la
suprafa i strig:
L-am gsit are dreptate e acolo! not ctre Catherine care
tremura.
O s merg primul. Urmeaz-m! Dac rmi fr aer, ntoarce-te!
Amndoi inspirar i apoi plonjar sub apa ngheat i n mpria
mut a adncurilor.
*
* *
Rutherford se ndrept direct ctre tunel. ncercnd s gseasc locul
din nou, ezit pentru o clip nainte de a purcede spre necunoscut. Dup
trei micri de bra, nc mai nota. Plmnii ncepur s simt efortul.
Catherine, o nottoare excelent, era chiar n spatele su. Putea simi
vrtejul puternic strnit de picioarele lui. ncerc s rmn calm. nc


o micare i nc una. Panica ncepea s se instaleze i apoi brusc, prin
ap, Rutherford i putu vedea minile n fa: era lumin.
ni la suprafa, uurat, urmat ndeaproape de Catherine. Confuzi,
se zbteau amndoi, ncercnd s respire, i fr s-i dea seama unde se
aflau.
Ce loc este sta? bolborosi Rutherford.
Erau ntr-un bazin mic, de doar doi metri ptrai. Marginile erau
fcute din granit lefuit. n jurul lor era o camer micu - cam dublul
bazinului i de un metru i jumtate n nlime. Dou trepte perfect
tiate ieeau din ap i duceau ctre o u care ddea ntr-un tunel
ntunecat. ncperea avea perei netezi - perfect netezi - ca interiorul
camerei regelui. Erau decorai cu hieroglife, vopsii cu un fel de
substan aurie care-i fcea s strluceasc uor n ntuneric. Pn i
tavanul micuei ncperi strlucea. Era acoperit de mii de puncte
minuscule de lumin. Catherine rmase cu gura cscat de uimire vznd
atta frumusee.
Este incredibil! Sunt stele! Uite, este constelaia lui Orion deasupra.
Rutherford se ridic pe trepte i apoi o ajut i pe ea. Pre de un minut,
rmaser mui admirnd efectele uluitoare ale luminii.
Uluit, Rutherford spuse:
Aceste hieroglife nu le-am mai vzut niciodat nici mcar una
toate sunt simboluri necunoscute. nchipuie-i ce-ar spunea lumea
toat nchipuie-i ce-or fi nsemnnd toate!
Catherine se uita prin u ctre pasajul ntunecat.
Ce crezi c o fi acolo, jos? Amndoi merser spre u i se uitar
prin ntunericul pasajului.
N-am idee. Este absolut incredibil! Abia de-i putea lua ochii de la
pereii nespus de frumoi.
Catherine fcu un pas pe coridor. Nu era aa de ntunecat cum prea -
i el avea presrate stele pe tavan, luminnd calea. Cu inima btndu-i
puternic, ncepu s exploreze coridorul. Rutherford, uitndu-se nc o
dat la minunata pleiad de simboluri, se ntoarse i o urm.
n timp ce Bezumov ajunse la rndul de jos al zidriei de pe partea
sudic a Marii Piramide, primul foc de arm rsun pe platoul Gizeh.
Auzea voci purtate de vnt, strignd - nu n limba arab, ci n englez.
Strnse piatra Benben la piept i cu mna liber se ridic pe prima
treapt. Se simea ca un liliputan n ara uriailor. Blocurile imense de


granit, de cte zece tone, i veneau aproape pn la gt. Se ntoarse cu
faa spre deert, cu spatele lipit de greutatea masivei lucrri n piatr a
celui de-al doilea rnd. Nu era nimeni n jur - oare la cine strigau? Unde
erau?
Deodat, sus, pe cerul nopii, lng vrful piramidei, o rachet de
semnalizare explod ca un foc de artificii rspndind o lumin alb
fosforescent.
Deci, nc nu m-au vzut
*
* *
Se ntoarse cu mare bgare de seam pe treapta ngust, se pregti din
nou i se ridic pe urmtorul nivel. Racheta de avertizare, care pentru o
clip luminase partea sudic n timp ce se ridica spre naltul cerului, fu
luat de vnt i dus cu o vitez uluitoare nspre deert. Se fcu din nou
ntuneric.
Cu frenezie, se cr mai sus, fiecare nivel, un efort imens. Minutele
treceau; o alt rachet de avertizare porni n sus. Se ghemui lipit de roc,
ncercnd pe ct i sttea n putin s se fac invizibil. Ajunsese la
jumtatea drumului spre vrf. Jos, privelitea era ameitoare. Vedea
siluete alergnd spre baza piramidei. Cea de-a doua rachet fusese i ea
luat de vntul deertului, care strnea nisipul de pe dune i-l ridica
formnd imense vrtejuri. Oare tiau c el era acolo sus? Se ntoarse cu
faa spre roc i i continu ascensiunea. N-avea unde s se ascund -
trebuia s mearg mai departe. Blocurile de granit erau mai mici acum c
el ajunsese mai sus, ceea ce era o man cereasc. Iui pasul. Deodat, spre
groaza lui, raza unei lanterne trecu chiar pe deasupra braului su drept
pe care-l inea ntins. Cercet mai departe vasta dantelrie a piramidei i
ca o fantom galben se plimba dintr-o parte n alta - dansul unui cerc de
lumin. nghe din nou. Nu era departe de vrf. Privind n jos, i putu da
seama c erau patru brbai care stteau la baza piramidei - pe latura
sudic -, iar unul dintre ei avea o lantern. Disperat, se uit la dreapta i
apoi la stnga rndului pe care se afla. Nu era departe de vrf, i colul
faetelor de sud i de vest era la vreo zece metri, n stnga sa. Lipindu-se
i mai tare de roc, ncepu s se duc n lateral de-a lungul marginii de
piatr. Lumina lanternei mergea de colo-colo pe suprafaa pietrei, de jur
mprejurul lui. Mai avea cam doi metri. i apoi raza se opri exact pe el -
gsindu-l n ntuneric, luminndu-i pieptul i capul ca un nger n noapte.


Imediat focuri de arm, i gloanele intrau n piatr pe lng el. Cnd
se izbeau de granit, fceau un zgomot nfiortor. Cu disperare, ncerc s
ajung la col, aproape pierzndu-i echilibrul, dup care, ntr-un ultim
salt disperat, se trase dup col, pe faada vestic. Urmritorii si
ncepur s alerge pe lng piramid. Avea la dispoziie cteva secunde.
Se uit n sus: nu mai era mult de mers. Aez cu grij piatra Benben pe
treapta de deasupra sa, apoi i scoase revolverul i, profitnd de
experiena n armata sovietic, ncepu s trag metodic, foc dup foc.


71

inndu-se de mn, Catherine i Rutherford merser pe vrfuri pe
coridor, n ntunericul misterios. Era imposibil de tiut sau bnuit de ct
timp era acolo, nedescoperit. Nu exista niciun indiciu cu privire la
momentul n care a fost construit, n afar de faptul c execuia sa
extraordinar era la paritate din punct de vedere tehnic cu cea din
ncperile din interiorul Marii Piramide nsei. Privind, minunndu-se,
neputnd s-i ascund uluirea, Rutherford opti cu respiraia tiat:
Catherine asta este! Acesta este secretul originii noastre
anterioare, rasa uman a fost grozav. Lumea dinainte chiar a existat.
Acesta este ultimul ei monument!
Catherine, rmas cu gura cscat, se uit nainte n ntuneric.
Uite! Se ntlnete cu un alt tunel.
La cincisprezece metri mai n fa, coridorul ajungea ntr-o intersecie
n forma literei T. Cel de-al doilea coridor era construit din lespezi de
granit la fel de bine mbinate. Spaiile dintre imensele blocuri erau
subiri ca firul de pr, i suprafaa pereilor - chiar i tavanele presrate
cu stele - fuseser perfect lefuite.
La dreapta, tunelul cobora i prea s se ngusteze, apoi disprea n
ntuneric. La stnga, se ridica uor, aproape imperceptibil, i apoi la vreo
treizeci sau patruzeci de metri era scufundat n strlucirea aurie a unei
lumini calde i plcute. Rutherford ddu drumul minii lui Catherine,
transfigurat de frumuseea luminii ciudate care prea s-l atrag spre ea.
Dumnezeule! N-am mai vzut aa ceva Catherine fcu un pas n
urma lui, cu faa luminat de acea strlucire.
Ce este? Ce-ar putea fi acolo?
Se uitar unul n ochii celuilalt i apoi Catherine l apuc pe
Rutherford de mn i-l strnse.
Amintete-i ce-a spus Poimandres, ne-a spus s mergem pe aleea
din partea dreapt.
Rutherford se uit la ea, fr s clipeasc, abia auzind ce spunea.
Trebuie s vedem, trebuie s mergem s vedem. Nu putem rata o
asemenea ans!
Catherine se simea sfiat n dou direcii: lumina aurie o atrgea


spre ea, dar contiina i tot reamintea cuvintele lui Poimandres i
promisiunea ei de a face aa cum i rugase el. ncepur s nainteze n jos,
pe coridor, lipsii de puterea de a-i feri faa de lumin i incapabili parc
s se ntoarc.
Pe msur ce se apropiau de sursa de lumin, coridorul se deschise
brusc spre o privelite nenchipuit de ciudat. n fa, dedesubt i
deasupra lor era o camer vast, de mrimea unei catedrale - lung de
sute de metri. Niciodat, nici n cele mai ndrznee visuri nu se
ateptaser s vad o asemenea imagine, att de jos, sub pmnt.
Coridorul i scosese pe o lespede de granit cam pe la jumtatea uneia
dintre laturile camerei, nalt de optzeci de metri, i ei stteau pe aceast
stnc, oripilai de ceea ce vedeau. Sub ei, mai mult de treizeci de
piramide se ridicau de la podea, vrfurile lor ajungnd la jumtatea
distanei pn la tavan - fiecare dintre ele mbrcat cu un frumos strat
de piatr alb, vrfurile lor erau fcute dintr-un fel de metal alb. O
lumin albastr diafan juca ritmic ntre ele, plimbndu-se de la una la
alta ca limba unei flcri nepmnteti. ntreaga structur emitea un
sunet jos, ca un zumzit i, n timp ce limba lung de douzeci de metri a
luminii albastre se plimba n jurul ncperii, srind de pe un vrf pe altul,
scotea un zgomot ce semna cu trosnetul lemnului uscat n foc. Catherine
se uita cu groaz i fascinaie.
Ce Dumnezeu este locul acesta?
Rutherford, la fel de nspimntat i n trans din cauza privelitii
ciudate ce se desfura n faa lor, rspunse:
N-am nici cea mai vag idee. Dar cred c suntem n prezena unui
fel de tehnologie natural, mult peste puterile noastre de nelegere.
Era adevrat: n timp ce Catherine se minuna de privelitea
extraordinar desfurat n faa lor, nu se putu abine s nu se
gndeasc la faptul c aceasta trebuie s fie inima mainriei. Marginea
pe care ei stteau nconjura ntreaga ncpere imens. Din loc n loc, scri
din piatr coborau, pe podeaua de sub ei i la distane de vreo
cincisprezece metri n jurul marginii, alte culoare precum cel pe care
veniser ei dispreau n interiorul rocii. Lui Rutherford i ieiser ochii
din orbite. Se ntoarse ctre Catherine:
Trebuie s mergem mai departe. Uite!
Cu braul ntins, art n jos, n abisul ncperii, n captul ndeprtat,
exact pe partea opus. Un intrnd imens era scldat n lumin. Lumina


radia din deschiztur, i deasupra intrndului, cu hieroglife ciudate,
gigantice i strlucitoare era scris un mesaj antic neinteligibil. Sala
arhivelor! Abia i putea stpni emoiile. Trebuie s fie! tiu eu. Doar pe
acolo putem merge pe margine de jur mprejur haide!
Catherine se uita la el ngrozit.
Nu, James, mergem napoi. I-am promis lui Poimandres, i el e pe
moarte, chiar n clipa aceasta. i trebuie s-l oprim pe Bezumov despre
asta vorbea el aceasta este mainria pe care vrea s-o porneasc din
nou. i totui, nu-i d seama de ceea ce vrea s fac, nu nelege lucrurile
cu care se joac. Trebuie s-l oprim acum!
Rutherford se uit disperat la ea. Art cu mna ctre ncperea
extraordinar.
Dar nu putem pleca pur i simplu!
Catherine i prinse ambele mini ntr-ale ei i se uit n ochii lui de
parc ncerca s-l aduc napoi i s rup vraja. ncetior, spuse:
Ne putem ntoarce. Tot aici o s fie. Avem treab de fcut n lumea
aceasta; o s ne ocupm de ultima lume cnd o s putem. Vino! Trebuie
s plecm nainte de a fi prea trziu!
Rutherford arunc o privire n urm la masiva ncpere, ochii
lipindu-i-se de intrndul mre. Scutur din cap i se uit n jos la
picioare.
Dar o vedem ntr-adevr, nu-i aa? Nu vism? Catherine se uit la el
i apoi la minunata privelite din faa lor, ngropat adnc sub platoul
Gizeh.
Nu, nu vism! Acum tim, a existat o alt civilizaie, cu propria
tehnologie extraordinar i a disprut exact aa cum va disprea i a
noastr. Din nou se uit la el. James, nu avem timp de pierdut! Nu avem
nevoie de sala arhivelor. Avem toate cunotinele necesare, nu vezi? Nu
mai exist secrete. Trebuie s-i oprim pe Bezumov i Corporaia i
trebuie s schimbm modul de trai al oamenilor. Este tot ceea ce spunea
mereu profesorul Kent. Dar nu vreau ca Poimandres s aib parte de o
moarte singuratic la fel ca profesorul. Vreau s fie salvat, indiferent de
ceea ce trebuie s facem. Oameni ca el sunt mult prea puini pe lume, i
avem nevoie de el!
Rutherford asculta n tcere i apoi, ntorcndu-se ctre ea, ddu uor
din cap:
Ai dreptate, Catherine!


Se ridic pe vrfuri i l srut pe obraz, apoi, ntorcndu-se, l trase
dup ea, n timp ce se avnta din nou n tunelul prin care veniser.
Refcur n vitez paii napoi pe lng cotul ce ducea n camera cu
bazinul i n jos pe culoarul din dreapta, pe unde le spusese Poimandres
s mearg. Cu fiecare pas pe care-l fceau, culoarul devenea i mai
ntunecat. ncepuse s o coteasc spre dreapta i n curnd se curb att
de mult nct atunci cnd se uitar n urm nu mai putur vedea
deschiztura ce ddea n camera imens. n cele din urm, dup ali
cincizeci sau aizeci de metri, lucrtura n piatr se schimb. Granitul
incredibil de bine tiat i finisat ls locul unei pietre dure, neprelucrate,
i tavanul deveni mai jos, silindu-i s se aplece. Dup vreo alt sut de
metri, culoarul aproape c se prbuea i se termina brusc ntr-o
grmad de moloz i nisip care curgea dintr-o fisur orizontal larg de
dou picioare. Rutherford se uita cu fric.
S-a prbuit! Cum o s mai ieim acum? Catherine se cr pe
grmada de moloz pn la fisur.
O s ne trm!
Se slt i se strecur n gaura din piatr. i prea c-i pune capul
ntre flcile unui leu - se putea prbui n orice clip. ncercnd s nu se
gndeasc la aa ceva, ncepu s se strecoare nainte pe burt,
trgndu-i corpul cu ajutorul braelor. l putea auzi pe Rutherford
crndu-se n urma ei.
Dup vreo zece metri de munc titanic, transpiraia i curgea pe
frunte, iar drumul era blocat de nisip. Cu frenezie, sp cu minile,
furioas c le astupa ieirea.
Acesta nu poate fi sfritul. Nu aici, nu acum, te rog! Lupt i i
sp drum prin nisip, i deodat l simi: aerul rece al nopii pe platoul
deschis. Puin nisip fin i curse pe fa, dar putea simi o gur de aer
proaspt pe piele. Sp cu fervoare ca o crti, folosind minile ca pe
nite hrlee. n sfrit, i scoase faa la aer - i urletul furtunii din jurul
ei fu un sunet binecuvntat.
Am reuit!
Crndu-se cu disperare, ca o fiin care iese dintr-un ou, iei din
moloz i nisip spre lumea de afar. Obosit, se prbui pe o parte. O clip
mai trziu, capul lui Rutherford se i n vnt i apoi se zvrcoli pn iei
cu totul i i se altur pe nisipul gol, expui sub norii aductori de
furtun i sub stele Cerul se lumina la rsrit. Rmaser ntini


mpreun cteva secunde, ncercnd s-i recapete suflul, pn cnd
Rutherford se rostogoli i se uit n jur. Acolo, cam la vreo dou sute de
metri, era faada de vest a Marii Piramide, i la baz, n jurul laturii,
Rutherford putea vedea clar cteva siluete n micare. nainte s poat
nelege ce li se ntmplase, ncepur mpucturile. Instinctiv, amndoi
se lipir de sol.
Cine este? Trag n noi?
Se mai auzi un tir de foc de rspuns, foc de arme automate.
Nu. Vine de sus, de pe Marea Piramid.
Apoi, brusc, o rachet de avertizare explod pe cer, lumina ei
fosforescent iluminnd nisipul de jos. Rutherford se tr pn la
marginea dunei pe care erau ntini. Nu-i putea crede ochilor.
Dumnezeule! Uite! E Bezumov, aproape c-a ajuns n vrf.
Catherine se cr i ea s ajung lng el i i ddu prul de pe fa.
Acolo, sus, doar la vreo cteva nivele distan de vrf, era Bezumov. Mai
nti racheta i apoi fasciculul de la lantern i luminar silueta stranie
proiectat pe edificiul de piatr. Semna cu un om care urma s se
sinucid, oscilnd pe o cldire - doar c el abia de se mica acolo sus,
urcnd ca un crab spre vrf. Gloanele zburau n granitul de lng el, dar
tacticos, ca un alpinist profesionist, urca pe blocurile de granit, unul cte
unul, ridicndu-se din ce n ce mai sus.
Aproape fr a gndi, Catherine i Rutherford se ridicar n picioare.
Chiar n faa ochilor lor, Bezumov disprea din raza lor vizual. Zorii
mijeau. Prea c nu mai exist cale s-l poat opri. ntreaga lor cltorie
fusese oare n zadar?


72

Cu un ultim efort supraomenesc, Bezumov se ridic n vrful Marii
Piramide. Avea vreo apte metri pe apte. Vntul i smulgea hainele i
amenina s-l rstoarne de pe margine. n timp ce se tra i se rostogolea
s ias din vizorul intailor de jos protejat de milioane de tone de piatr,
ncepu s rd nebunete.
Am reuit! Sunt aici! Acum vom vedea, acum lumea va ti c am
dreptate.
Se ridic n picioare i inu piatra Benben n mini n faa sa, ca un
giuvaier nepreuit. Privirea sa slbatic scruta orizontul s vad discul
orbitor al soarelui rsrind, dar cerul era att de plin de nori, nct nu se
putea vedea nimic. n timp ce se uita, auzi un zgomot teribil care
acoperea chiar i urletul vntului. De parc o mie de motoare cu reacie
porniser n acelai timp la unison. Confuz, se uit n jur, innd piatra
strns la piept. Panica i acoperea faa. Se rsuci n loc; vntul fichiuitor
i ntunericul de neptruns i sporeau sentimentul de dezorientare. i
atunci vzu: la cel mult zeci metri, un aparat de zbor monstruos i negru
i apru n faa ochilor. Se rotea n jurul lui, ca un soi de insect neagr i
ciudat. Corpul su imens, rotund i aplatizat avea un diametru de vreo
douzeci de metri. n fa, dou antene ca nite sulie ncercau s-l
mpung agresiv. ntre antene era un parbriz negru, la acelai nivel cu el.
Se uit o dat la el, i apoi se ntoarse cu faa la est. Acolo, n mijlocul
semintunericului, era o prim strlucire de neconfundat a zorilor.
Rsucindu-se, Bezumov strig n noaptea care disprea:
Niciodat! Nu m vei opri vreodat! Ai venit prea trziu!
i nfipse picioarele n mijlocul vrfului. Sub el se afla ntreaga masa
fenomenal a piramidei. i ridic minile deasupra capului i ntinse
piatra Benben spre stelele care se stingeau. Chiar n clipa aceea, furtuna
pru s se dezlnuie. Fulgere de lumin albastr scprau printre norii
din jur, alergnd din toate direciile ca un foc slbatic ceresc.
Catherine i Rutherford, dei stteau la sute de metri deprtare n
deert, rmaser nepenii n timp ce fulgerele din cer preau s se
grbeasc pe bolt, nainte de a se descrca sub form de bliuri enorme
i orbitoare deasupra Marii Piramide. Se auzi o monumental descrcare


de fulgere i o explozie enorm - de sute de ori mai strlucitoare dect
rachetele de avertizare fosforescente care fuseser trase n aer cu cteva
clipe mai devreme. ncercar s se fereasc, dar fur trntii la pmnt
de fora exploziei. Apoi se auzi o a doua explozie, i mai asurzitoare dect
prima. Era aeronava ciudat: prea s fi fost lovit de un fulger i
explodase instantaneu. n toate direciile erau aruncate fragmente de
metal. Catherine se ghemui, i Rutherford o acoperi protector cu trupul
su, rugndu-se ca niciunul dintre rapnelele roii ca focul ce cdeau din
cer s nu-i ating.
Ultimele frme de metal czur pe pmnt i apoi se ls linitea.
Chiar i vntul prea s se fi potolit, istovit de acea explozie puternic.
Catherine se uit printre degete. Piramida sttea semea n picioare.
Noaptea se topea; soarele se nla. Era dimineaa echinociului de
primvar, i scena arta aa cum arta de zece mii de ani. Grandoarea
piramidelor era martorul tcut al nebuniei oamenilor. Fata se cr pe
dun. mprtiate prin deert erau rmiele fuzelajului care nc mai
ardea. Mai aproape de piramid, putea s ghiceasc n lumina zorilor
trupurile ctorva brbai, zcnd ntinse pe pmnt. Rutherford se tr i
el s-o ajung din urm. Se holbau la privelitea ciudat de tcut, fiind
absolut ocai, netiind ce s spun.
Vzur mainile poliiei egiptene sosind. Poliiti nspimntai
coborau din maini cu bgare de seam, mpungnd prin grmezile de
resturi de la baza piramidei. Deodat, Rutherford zri ceva strlucind n
nisip, cam la vreo douzeci de metri n faa lor.
Ia uite ce-i aia? Catherine se ridic n picioare.
Dumnezeule, nu se poate!
ncepu pe jumtate s se trasc, pe jumtate s alerge spre ea. Se
ntoarse i strig la James:
Este! Este piatra Benben!
Rutherford veni i el de-a builea, i se apropie cu grij. Era acolo, n
aparen neatins n vreun fel - suprafaa sa aurie perfect strlucea cald
n noapte, iar diamantul sclipind ca o stea. Catherine se aplec n fa s o
ia.
Este incredibil! Cum o fi supravieuit? Vai! i ddu drumul de cum o
atinse. Arde!
Rutherford rupse mnecile cmii sale umede i le arunc s o
acopere. Cu delicatee, o ridic i o nfur bine.


Am luat-o! Se uit peste platou nspre pasarel i intrarea n bir.
Poliitii alergau i strigau. Uite acolo jos, spuse el. Trebuie s fi gsit
trupul oferului. Bun! Acum coboar n pu i-l vor gsi pe Poimandres.
Cercet platoul, cutnd o cale de scpare.
Sirenele poliiei umpleau aerul cu iptul lor ascuit, i o serie de
reflectoare, folosite n mod normal la spectacolele de sunet i lumin
pentru turiti, se alturar soarelui care rsrea s lumineze toate cele
patru laturi ale piramidei. Rutherford o apuc pe Catherine de mn.
La dreapta e cu certitudine singura noastr ans s scpm!
i cu aceasta, se ntoarser i, orientndu-se rapid, pornir spre dune
i spre pacea din deert.


73

Mai trziu n acea zi, Rutherford se trezi ntins pe un pat cu
aternuturi proaspete de bumbac ntr-o camer de hotel curat i foarte
puin decorat. Lumina soarelui intra pe ferestre, i o briz cald
murmura diafan prin perdele. Afar era un cer albastru fr nori.
Imediat, amintirile aventurii de peste noapte l npdir. i ntoarse
capul greu i o vzu pe Catherine ntins lng el, dormind butean.
Aadar, nu-i nchipuise toate acestea.
Ochii si cercetar camera de hotel i se oprir pe cmaa rupt, care
se afla pe scaunul din fa. Uitndu-se repede la ea i ncercnd pe ct
putea s nu fac zgomot, se ddu jos din pat i lu n mn cmaa i ce
se afla n ea. Grijuliu, puse legturica pe pat i o desfcu grijuliu. Chiar
acolo, n faa sa, n toat Gloria misterioas, se afla piatra Benben. n acea
clip, Catherine se ntoarse i deschise ochii.
James! Unde suntem?
i zmbi clduros, se aplec i o srut tandru pe buze.
Suntem n hotelul pe care l-am gsit noaptea trecut, undeva la
periferia oraului Cairo. i nu tiu ct e ceasul.
Catherine se uita la piatra Benben.
Aadar, chiar am recuperat-o; n-a fost doar un vis nebun. i
Bezumov
Rutherford termin propoziia:
Bezumov s-a dus! La fel i domnii din Corporaie, cred. Aeronava
ciudat care a explodat ntr-un milion de buci trebuie s fi fost a lor. S-a
terminat. Acum suntem n siguran. Uite! se ntoarse ctre fereastr cu
un zmbet. E o zi frumoas.
Catherine se ridic ntr-un cot i se uit la albastrul cerului linitit.
i cu Poimandres cum a rmas? Trebuie s vedem dac e bine.
Rutherford se ridic n picioare.
Am s cobor la recepie imediat i o s-i rog s sune la spitalul din
Gizeh s vedem dac este acolo. Cred c ar trebui s-i facem o vizit.
Catherine studie desenele frumoase de pe piatr. O mngie
drgstos.
Da i trebuie s gsim o cale s-i dm napoi acest obiect


extraordinar.
Rutherford i puse cmaa, i trase bocancii i se leg la ireturi.
De ce nu faci un du s te trezeti? M ntorc n zece minute i apoi
putem pleca!
Catherine i zmbi. Briza sufla prin ferestre, ridicnd perdeaua ntr-un
capt i lsnd lumina soarelui s-i strluceasc pe fa.
James!
El se ntoarse, era deja cu mna pe clan.
Da?
Catherine i zmbi:
Mulumesc pentru tot!
*
* *
Poimandres sttea ntins fr s se mite pe patul de spital. Aternutul
proaspt era tras pn sub brbie. Lumina cald a soarelui, dttoare de
via, ptrundea prin storuri. Chipul lui arta mai mult ca niciodat ca o
masc mortuar a unui faraon mort demult. Asistenta trecu de o parte a
patului i i atinse umrul cu blndee, apoi se aplec i i opti ceva la
ureche. Deodat, Poimandres deschise ochii. Pentru o clip, art
pierdut, i pupilele i rtceau prin camer, dar, de ndat ce-i vzu pe cei
doi vizitatori, zmbi.
Zmbetul pru cumva s-i aduc puin culoare i via n obraji.
Catherine se aez pe un scaun de lng mas. Rutherford rmase n
picioare lng pat. Asistenta nclin capul n faa lui Catherine i apoi
plec. Catherine se aplec spre el. Nu prea tia de unde s nceap. Abia
de nelegea i ea ce se ntmplase.
Domnule Poimandres, totul este n regul! Avem piatra Benben, am
salvat-o dup explozia de azi-noapte. Catherine i lu geanta i o puse n
poal. Cum s v-o dm napoi?
Se uit n jur prin camer. Patul lui Poimandres era separat de ceilali
pacieni din jur, printr-o perdea. Nu prea a fi locul potrivit pentru un
asemenea artefact important. Poimandres deschise i nchise gura. Un
zmbet firav, dar hotrt i deschise buzele, apoi, adunndu-i toate
resursele de energie, vorbi:
Nu conteaz. Piatra Benben nu este important.
Remarc privirea ocat i surprins de pe feele lor. Tuind slbit,
ncepu din nou. i dorea cu disperare s-i fac s neleag. Continu:


Nu este nimic. Este un simbol!
Lui Catherine nu-i venea s cread ce auzea.
Vrei s spunei c nu funcioneaz? Dar am vzut ast-noapte,
ea
Poimandres tui din nou.
Nu funcioneaz! Numai c nu trebuie s fie acea piatr neaprat.
Benben este o component a mainriei. Cei care tiu cum pot pur i
simplu s construiasc o alta. Din fericire, aceste tehnici nu sunt prea
bine cunoscute.
Ei, aproape c a meritat s mori pentru aa ceva, i zise Rutherford.
Poimandres se uit la el.
Te rog, arunc-o! Asta ar fi cea mai sigur cale.
Rutherford ddu din cap.
Poimandres i umezi buzele uscate i ncepu s vorbeasc din nou:
S-au ntmplat minuni! Am fost foarte aproape de o moarte sigur.
Brbatul n alb a fost oprit. Corporaia a fost mpiedicat s neleag
puterea piramidelor. Civa dintre ei au fost omori, i pentru moment
planurile lor diabolice au fost amnate.
Catherine se ncrunt.
Dar ei tot mai distrug lumea. i i-am oprit doar pentru o zi. Acum
nelegem c topirea gheii face ca litosfera s se mite, ce putem face?
Rutherford se uit s vad dac asistenta era pe undeva prin zon.
Poate c putem s ne dm seama noi nine cum funcioneaz
mainria? Am putea folosi energiile i am putea aduce ntreaga lume
napoi de pe marginea prpastiei. Poate c Bezumov avea idei bune, dar
tehnici proaste, spuse el.
Cu o tuse rapid i uscat, Poimandres l opri.
Nu, James! Nimeni nu este pregtit s-i stpneasc puterile.
Trebuie s rezistai tentaiei de a folosi mainria sau de a deschide sala
arhivelor. Voi deja nelegei multe. Dac ncerci s te opui Corporaiei
prin for, fie te va distruge, fie puterea nsi te va corupe aa cum i-a
corupt pe cei care cred c sunt stpnii Corporaiei. Exist doar o singur
cale de a nvinge Corporaia.
Care? ntreb Catherine.
Este simplu. Trebuie s explicai oamenilor adevrul. i nu-i putei
fora pe oameni s-i schimbe prerile - n cele din urm vei deveni voi
niv o nou Corporaie. inei minte, adevrul este mai puternic dect


orice for fizic din univers! Poimandres zmbi. Intrm ntr-o nou er.
Corporaia pare din ce n ce mai puternic, dar aceasta este o greeal; de
asemenea, i noi suntem mai aproape ca niciodat s-i nfrngem. Dac
oamenii ar putea fi determinai s vad adevrul, i-ar da seama c
leacurile moderne ale dezvoltrii i creterea economic sunt de fapt
ele nsele molime; c duc doar la sclavie. Trebuie doar ca generaia
viitoare s cread i s mprteasc aceast credin i copiilor lor.
Apoi vom fi liberi, scpai n sfrit din prinsoarea Corporaiei i vom
evita cataclismul ce st s se abat asupra noastr. Cred c putem.
Trebuie! i dac nu, atunci specia noastr nu merit s fie salvat. Totul
este foarte simplu, vezi, la final. Poimandres se opri s-i trag sufletul.
Acum nelegei de ce sala arhivelor nu este important, i nicio alt
cunoatere secret. Trebuie s vrem s renunm la a ne dori putere i
bogie, pentru c numai prin aceste dorine Corporaia ne poate
controla. Dac putem ntoarce spatele unui asemenea materialism, atunci
Corporaia i mercenarii ei corupi se vor arta aa cum sunt: o
scurttur spre pieire. Dar va fi nevoie de un efort foarte mare. Mergei
acum! ntoarcei-v n rile voastre i rspndii cuvntul. Prezentul
nc le aparine, dar viitorul, viitorul este al nostru
Cu ultimele cuvinte, Poimandres izbucni ntr-o criz de tuse uscat.
Asistenta se ntoarse. Se uit cu asprime la Rutherford i Catherine.
Brbatul copt fcu un ultim ncercare de a vorbi:
Acum suntei n siguran.
Rutherford era ngrijorat.
i cum rmne cu explozia nu va atrage atenia poliiei i presei
egiptene? Cum rmne cu rmiele aeronavei ciudate
Adunndu-i ultimele puteri, Poimandres spuse:
Guvernul egiptean va muamaliza totul. La Gizeh se ntmpl foarte
multe lucruri ciudate. N-avei de ce v teme. Concentrai-v pe viitor!
Asistenta veni la patul lui Poimandres i se ntoarse ctre cei doi
profesori.
Acum trebuie s plecai. Domnul Poimandres nu este suficient de
ntremat pentru conversaii ndelungate.
Catherine se ridic n picioare.
Da, desigur, ne cerem scuze!
Se aplec astfel ca Poimandres s o poat auzi fr nicio dificultate:
Vom face aa cum ne-ai cerut. i vom avertiza pe oameni i vom


ncerca s-i facem s-i schimbe felul de a fi. Vom propovdui adevrul.
Promitem!


74

n timp ce peau din spital n lumina soarelui, Catherine i ddu
brusc seama c pentru prima dat de ctva timp ncoace ieea ntr-un loc
public fr s se uite instinctiv peste umr. Era pentru prima dat cnd
se simea relaxat, din ziua n care aflase de moartea profesorului. Scoase
un oftat lung, de mulumire.
Aadar, sigur avem o munc predestinat de acum. Dar mai nti
cred c meritm puin odihn. Mergem la aeroport s vedem dac
gsim vreun zbor spre Londra?
Rutherford i zmbi.
Da, cred c am vzut i nvat destule pentru o singur cltorie. E
timpul s mergem acas!
nchise ochii i se bucur de lumina soarelui care-i nclzea pielea.
Cnd i deschise iar, James dispruse. Se uit n jur agitat i apoi l vzu
c sttea n cadrul uii unui magazin ponosit pentru turiti, ceva mai
ncolo pe trotuar.
Dureaz doar un minut, e ceva ce mi-am promis c voi face nainte
s plecm din Egipt, spuse zmbind.
Catherine se uit la el uluit.
James! Ce faci?
Stai aa, nu dureaz mult!
Rutherford se strecur printre trectorii de pe trotuar i dispru n
magazinul de suvenire drpnat. Interiorul semna cu petera lui
Aladdin, plin de mruniuri i fleacuri pentru turiti: geni de piele,
cmile de plu, covorae persane, narghilele i tvi ntregi de bijuterii -
inele, coliere i cercei, toate fcute din diverse materiale, unele avnd
gravate simboluri egiptene. Rutherford se uit prin cutiile i tviele cu
bijuterii. Pe o msu, vzu o bucat de burete n care erau prinse cteva
duzini de inele. Inelele erau bucle simple de argint cu cleme care ineau
n loc pietrele colorate, dar nepreioase. Uitndu-se prin tvi,
Rutherford alese un anume inel. Un brbat n vrst, evident
proprietarul magazinului, veni lng el din umbrele magazinului, uor
surprins s vad c avea un client. Rutherford se ntoarse spre el i
zmbi.


A vrea s cumpr acest inel. Proprietarul magazinului mri:
O sut de lire egiptene!
Pe Rutherford nu-l deranj s plteasc mai mult dect fcea.
S-a fcut, dar a vrea s scot piatra!
Btrnul se uit la el i nu pricepu. Rutherford gesticul cu mna
artndu-i ce dorea. Btrnul pru nedumerit.
Scoi piatra? Dar tot o sut de lire. Nu mai ieftin fr piatr.
Rutherford ddu din cap.
Da, neleg. Pltesc la fel, stai linitit! Uite ine banii! Btrnul
ncuviin din cap i zmbi, gndind: Turiti nebuni! Se duse napoi n
spatele magazinului i mai rscoli cu mna n nite cutii. Rutherford se
uit prin geamul uii de la magazin. Catherine sttea pe trotuar la soare,
urmrindu-i din priviri pe trectori. Inima i treslta de bucurie cnd o
vedea.
Btrnul i atinse cotul.
D!
Rutherford i ddu inelul.
Btrnul avea un clete n mn. Cu ndemnare dezdoi metalul care
inea piatra, apoi ntoarse inelul, i piatra i czu n palm. I-o oferi lui
Rutherford, care zmbi i scutur din cap.
Pstreaz-o! Acum uite ce vreau s fac
Din buzunar, Rutherford scoase piatra Benben. Bijutierul fcu ochii
mari, ncntat la vederea diamantului din vrful micuei piramide.
Rutherford i art prin semne c voia ca diamantul s fie scos i prins n
montura inelului.
Ahhh! exclam btrnul, nelegnd n sfrit. i zmbi vesel lui
Rutherford, lu piatra Benben i se grbi s mearg n spatele
magazinului, unde scormoni iari prin cutiile sale cu scule. Dup cteva
mormieli i mai multe ncercri de a scoate piatra cu diferite
instrumente de metal, egipteanul chiui bucuros.
i art lui Rutherford diamantul eliberat, dup care se repezi s-l
fixeze n inel. O clip mai trziu, dup multe lefuiri i finisaje, i-l ntinse
i exclam mndru:
Cadou! Rutherford rnji.
Exact! l plti, apoi se rsuci pe clcie, mpinse ua de sticl i iei
n strad. Fascinat parc, btrnul l privi din u cum se ndeprteaz.
Rutherford trase adnc aer n piept, travers trotuarul i merse int


spre Catherine care l atepta nedumerit.
Ce-ai fcut cu piatra Benben?
Cu o licrire jucu n ochi, Rutherford i rspunse:
A, m-am gndit s-o pun la un inel de logodn!
Faa frumoas a tinerei se nroi, obrajii aprinzndu-i-se ca nite
bujori. i zmbi ntr-un fel cu totul nou dect pn atunci, lu inelul fr
s ezite, i-l puse pe deget i se arunc ntr-o mbriare pasional,
lsndu-se nfurat de braele puternice ale iubitului ei menit n stele.