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La Iglesia es

La familia de Dios.
El Nuevo Pueblo de Dios, constituido por hombres y mujeres de
todo el mundo, sin distincin.
El Cuerpo de Cristo, en el que Jess es la cabeza y nosotros
somos los miembros.
Una comunidad de salvacin: el grupo de los seguidores de
Jess, que se rene para celebrar, que ora y que da testimonio
del Evangelio de su Maestro.
En la Iglesia, el Espritu Santo nos anima para que seamos
verdaderos discpulos de Jess y testigos de su Evangelio
CARACTERSTICAS DE LA IGLESIA
Decimos que la Iglesia es:
UNA, porque cree en un solo Dios, en un solo Mediador, que
es Jesucristo, y en un solo Espritu que la inspira; porque
permanece unida en la fe a pesar de las dificultades; porque
celebra unida esa fe en el culto y en los sacramentos; y porque
proviene y est sostenida por la sucesin apostlica. Unidad
no significa sin embargo, uniformidad. En la Iglesia hay una
sola fe, pero diversidad de dones, de pueblos y de culturas.
SANTA, porque es de Dios y para Dios, y Dios es santo;
porque el Espritu Santo prometido por Jess la santifica; y
porque es la depositaria de los bienes de la salvacin: la fe, los
sacramentos y los servicios o ministerios. La santidad de la
Iglesia se realiza en sus miembros. Todos los miembros de la
Iglesia estamos llamados a ser santos, y a vivir en una
permanente actitud de conversin.

CATLICA, es decir universal; porque se extiende por todo el
mundo y predica la fe ntegra, verdadera y autntica. La Iglesia
realiza la catolicidad llevando el mensaje de Jess a los ms
apartados rincones de la tierra.
APOSTLICA; porque est fundamentada en la fe y el
testimonio de los apstoles, y conserva su relacin con ellos
por el Sacramento del Orden, en una sucesin ininterrumpida
en la historia. La Iglesia realiza su apostolicidad por medio de
sus miembros: todos los que pertenecemos a la Iglesia
estamos llamados a ser misioneros y a anunciar con nuestra
vida y nuestras palabras el mensaje de Jess.
La Ley de la Iglesia es el Mandamiento del amor: Amor a Dios sobre
todas las cosas y amor al prjimo como a nosotros mismos.
La misin de la Iglesia es ser signo e instrumento de unidad de los
hombres y mujeres entre s, y de ellos y ellas con Dios.
Su fin ltimo es la extensin del Reino de Dios el reinado de Dios
en toda la tierra. Anunciar por todas partes y a todos los hombres y
mujeres del mundo, que nuestro Padre Dios nos ama tanto, que envi
a su Hijo Jess, para que nos redimiera, para que nos devolviera la
Vida Eterna que perdimos por el pecado.

ORGANIZACIN JERRQUICA DE LA IGLESIA
La Iglesia est organizada jerrquicamente, por voluntad de Jess.
La mxima autoridad es el PAPA, sucesor de san Pedro, y el
COLEGIO EPISCOPAL, formado por los OBISPOS de todo el mundo,
sucesores de los apstoles; luego estn los PRESBTEROS y los
DICONOS
Ocupan un lugar especial en la Iglesia, los bautizados que se
consagran con un modo de vida particular y hacen realidad los
consejos evanglicos de pobreza, castidad y obediencia.
El Papa y el Colegio Episcopal reunido alrededor del Papa en un
Concilio, tienen el don de la INFALIBILIDAD. Este don especial del
Espritu Santo hace posible que en sus decisiones sobre verdades de
fe o de moral, no se equivoquen.
SER LAICO EN LA IGLESIA
En su Primera Carta a los Corintios, san Pablo compara a la Iglesia
con un cuerpo. El cuerpo tiene muchos miembros, dice, y cada uno
desempea una funcin determinada y exclusiva; del mismo modo, la
Iglesia, Cuerpo de Cristo, tiene muchos miembros, y en ella, cada
uno de nosotros tiene su misin propia, en la que no pude ser
reemplazado ni sustituido por nadie (cf. 1 Corintios 12, 12 ss).
En la Iglesia, Cuerpo de Cristo, junto a los pastores y maestros: el
Papa, los Obispos, los Sacerdotes, los Religiosos, que tienen una
misin concreta y muy propia, a la que han sido llamados por una
vocacin especial, estamos nosotros los LAICOS, que tenemos
nuestra propia misin, nuestra propia tarea, no menos importante.
La palabra laico viene del griego y significa pueblo. Los laicos
somos el pueblo de Dios, quienes vivimos en las actividades
ordinarias del mundo.
Ser laico en la Iglesia no es, de ningn modo, ser un cristiano catlico
de segunda categora, como piensan algunos, o considerar que no se
tienen responsabilidades qu cumplir, como piensan otros.
Ser laico en la Iglesia es: ser luz que tiene como funcin iluminar; ser
sal que est destinada a dar sabor; ser levadura que debe fermentar
la masa, segn palabras de Jess en el Evangelio de san Mateo:
Ustedes son la sal de la tierra Ustedes son la luz del mundo As
debe brillar ante los ojos de los hombres la luz que hay en ustedes, a
fin de que ellos vean sus buenas obras y glorifiquen al Padre que
est en el cielo (Mateo 5, 13-16).
Ser laico en la Iglesia es:
Hacer presente en el mundo, en medio de la sociedad a la que
se pertenece, la salvacin que nos trajo Jess.
Comprometerse a trabajar, en el lugar que se ocupa en la
sociedad, para que el Reino de Dios llegue a todos los
rincones de la tierra, a todos los hombres y mujeres del
mundo, mediante la oracin, el ofrecimiento de los dolores y
sufrimientos, el testimonio de vida, la ayuda econmica, etc.
Ser excelente padre de familia, excelente esposo(a), excelente
hijo(a), excelente hermano(a), excelente amigo(a), excelente
compaero(a), excelente vecino(a).
Ser excelente ciudadano(a), excelente profesional, excelente
empleado(a), excelente obrero(a), excelente dirigente.
Ser fiel testigo de Jess con las palabras y con las obras.
Trabajar sin descanso por el bien comn, ser solidario, ser
tolerante, ser comprensivo y colaborador.
Y es tambin, y de un modo especial, ser constructor de la paz,
animador de la comunidad, buscador de la justicia y el amor.

El Concilio Vaticano II nos dice:
Cada laico debe ser ante el mundo un testigo de la Resurreccin y
de la vida del Seor Jess y una seal del Dios vivo (Constitucin
Lumen Gentium N. 38).
ORACIN POR LA IGLESIA
Padre bueno, queremos pedirte hoy por la Iglesia, tu familia,
extendida por toda la tierra, y encargada de anunciar a todos los
hombres y mujeres, el mensaje de salvacin de Jess, tu Hijo amado.
Aydala a mantenerse unida en la fe, el amor y la esperanza.
Aydala a ser luz que ilumine con tu verdad el corazn y la vida de
quienes se sienten sumidos en la oscuridad.
Aydala a ser testigo fiel y generoso de tu amor misericordioso.
Protege al Santo Padre, y gualo en el cumplimiento de la enorme
tarea que le confiaste.
Fortalece a los Obispos en su misin de maestros y pastores de tu
pueblo.
Da a los sacerdotes las gracias que necesitan para ser fieles
dispensadores de tus dones, modelos de santidad y de entrega a la
causa de los ms dbiles.
Y a nosotros, los fieles laicos, haznos capaces de ser testigos de tu
bondad en medio de la sociedad en la que vivimos. Amn.