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La revolucin que se est produciendo actualmente en el mundo de la comunicacin tiene un

alcance cultural difcilmente previsible. Hace unos cincuenta aos un profesional de la impresin
dispona como mucho de unas docenas de tipos de letras, y generalmente se especializaba en
una par de ellas. Hoy en da cualquiera de nuestros alumnos tiene a su alcance en el mercado
unas quince mil fuentes digitales, la mitad de ellas gratuitas. El progreso en el mundo del diseo
tipogrco ha sido rpido y espectacular. En este momento tenemos una formidable variedad
tipogrca a nuestra disposicin, lo que nos permite elegir entre multitud de posibilidades
diferentes: letras de perles suaves, letras quebradas, de fantasa y adems combinaciones
que nunca hasta ahora han estado disponibles. Esta es algo muy estimulante, pero tambin
nos sugiere una serie de dudas: Es ms fcil ahora crear textos legibles y estticamente
interesantes?Los alumnos que disponen de ms recursos disean textos de mayor calidad?
La respuesta es que una mayor variedad de letras no supone necesariamente una mejora en la
calidad del texto, puesto que no es fcil, entre esta maraa de fuentes, elegir las ms apropiadas
y combinarlas con acierto. El hecho es que este enorme abanico de posibilidades ha convertido a
los usuarios en potenciales diseadores grcos, capaces de crear mensajes de enorme fuerza
comunicativa.
Pero la tipografa no es una cuestin simple. La letra tiene la doble virtud de ser un elemento
legible y tambin un objeto, por eso entran en juego dos aspectos tipogrcos que se relacionan
de mltiples formas: legibilidad y esttica. Conseguir que ninguno de estos dos aspectos
perjudique al otro es un reto actual para los usuarios de programas de tratamiento de textos,
autoedicin o diseo grco.
LA EVOLUCIN DE LA TIPOGRAFA DESDE EL SIGLO XV AL XXI
ESPACIO CURRICULAR: DISEO I
ISFD "DR. JUAN PUJOL
1. La eleccin del tipo de letra
Hay casos en los que elegir una u otra letra es una decisin principalmente esttica, pero
en determinadas situaciones puede ser cuestin de vida o muerte. Cuando un mensaje de
alerta se lee con dicultad puede resultar peligroso. En otros casos, como en los documentos
administrativos, la transmisin confusa de la informacin puede provocar desagradables
consecuencias para el lector. Veamos unos ejemplos de lo que la teora de la comuncacin
denomina como ruido.
letra: Papyrus 11 letra: Arial 12
letra: Walbaum 11 letra: Poornut 11
Un estudio bsico de la tipografa contribuir a evitar estos errores y a utilizar los instrumentos
de autoedicin con unos criterios estticos ms slidos, cuidando el aspecto formal, pero sin
olvidar su objetivo informativo. Por otra parte, el anlisis de los tipos ayudar a que los valoremos
dentro de las coordenadas histricas y culturales en que se han desarrollado. Conocer las bases
de la historia de las letras puede ser de enorme utilidad para todos los alumnos en cuanto que,
tarde o temprano, se vern inmersos en la necesidad de crear documentos, disear grcos o
comunicarse a travs de la red.
2. La clasicacin de los tipos de letra
Este campo es muy heterogneo y no hay un claro acuerdo sobre los criterios de
clasicacin. Es importante utilizar un criterio que los alumnos entiendan fcilmente
y que tenga una aplicacin prctica inmediata, por encima de otras consideraciones.
En este sentido, lo ms apropiado es, a partir del estudio de la anatoma de la letra,
jarse en la forma en que se remata el nal de los trazos.
NO TOCAR
PELIGRO DE MUERTE
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clave: 65735353
Festival de teatro
lunes 15 julio 2005
Esta parte de la letra se denomina gracia, remate o serifa.
Vemos en los ejemplos que hay letras que no tienen ningn remate, mientras que otras tienen un
remate ms o menos horizontal y ms o menos grueso. Atendiendo a estas caractersticas y en el
orden cronolgico, podemos denir seis grupos en total.
Cuatro grupos con distintos tipos de remate:
quebrado: Gtica triangular: Antigua
plano no: Moderna plano grueso: Egipcia
Un grupo sin presencia de remate:
Letra de palo seco o sin serifa
Y otro grupo con las letras que no entran dentro de los apartados anteriores:
Letra de fantasa.
2.1. Alemania cuna de la imprenta: La letra gtica
La historia de la letra impresa comienza a mediados del siglo XV, pero mucho antes se fue
desarrollando una habilidad especial en el hombre, capaz de depositar sus pensamientos en la
relativa eternidad de la piedra. El ser humano ha utilizado los signos escritos desde hace ms de
5000 aos, pero slo durante los ltimos 450 ha tenido a su lado la letra impresa. La mayor parte
de los pueblos adopt estos signos agrupados en alfabetos que contienen entre 20 y 30 smbolos
bsicos. Progresivamente los signos escritos aparecieron en diversas culturas, en Mesopotamia,
en Egipto, Fenicia, Grecia, Roma, hasta extenderse en una maravillosa multiplicidad de sistemas.
Se atribuye a Gutenberg la invencin de la imprenta. Cuando esta nueva tecnologa aparece
en Maguncia de mano de Gutenberg, la letra nacional en Alemania era la gtica. Los alemanes
entendan que haba una clara identicacin cultural en el uso manuscrito de esta letra puntiaguda
de aspecto algo severo.Gutenberg inmediatamente adopta la letra gtica, incluso pretende que
sus tipos impresos no se puedan diferenciar de la letra manuscrita. De hecho, impuso a sus
operarios durante un tiempo la obligacin de mantener en secreto cuanto se hiciese en el taller,
con el n de que no se difundiese el nuevo descubrimiento y con el n de mantener la venta
de sus primeros libros como si fuesen manuscritos. Los compradores de la obra no reciban
ejemplares idnticos, pues los tomos se embellecan cada vez de diferente modo.
Ya sea por deseo de evitar competidores o estratagema comercial, el invento no se difundi
por Europa hasta que el taller se dispers a causa de las guerras de la poca. La primera obra
impresa por este genio benefactor de la Humanidad result una cima del arte de la tipografa.
La Biblia de 42 lneas an hoy se considera un prodigio de legibilidad y perfeccin. El deseo
de perfeccin de Gutenberg le empuj a fundir tipos especiales de plomo para algunas
desarrollando una habilidad especial en el hombre, capaz de depositar sus pensamientos en la
relativa eternidad de la piedra. El ser humano ha utilizado los signos escritos desde hace ms de
5000 aos, pero slo durante los ltimos 450 ha tenido a su lado la letra impresa. La mayor parte
combinaciones de letras, llamadas ligaduras. En total, emple 290 letras distintas en su obra
maestra.
Consejo: Aunque durante siglos se ha utilizado para textos largos, especialmente en pases del
norte de Europa, hoy resultara un poco chocante. Es una letra bella que an soporta el abuso que
de ella se hizo durante el periodo nacionalsocialista. Algunas variantes se pueden utilizar como
titulares o en textos especiales: diplomas, felicitaciones
Fuente digital:Fraktur Gutenberg B42. Es una letra de uso libre, basada en la tipografa de la Biblia
de Gutenberg. Existen otras versiones de peor calidad. Entran en esta clasicacin todas las
familias de tipos que tengan como parte del nombre:textura, textur o fraktur (a causa de su perl
angular, fracturado).
Las ligaduras en la antigua y la moderna tipografa
fuente: Fraktur Gutenberg B42
fuente: Minion Pro (Open Type)
Curiosamente esta caracterstica, propia de una tipografa cuidadosa, no ha podido ser
aprovechada plenamente por la era digital hasta la aparicin de las fuentes Open Type, nicas
capaces de utilizar diferentes glifos formas de letras, dependiendo de variantes contextuales como
combinaciones de caracteres.
2.2. Italia y el humanismo: La letra romana
Fuera de Italia, la letra gtica era considerada brbara, por eso cuando los ociales que haban
trabajado con Gutenberg huyeron a Italia, adoptaron la letra de sus humanistas. La letra
manuscrita italiana del siglo XV es una letra redonda, de perles suaves y elegantes. Es un estilo
tipogrco que se conserva en su esencia hasta hoy da. Las imprentas se multiplican y aparecen
letreras con un prestigio enorme. Entre todos los tipos destacan los de Jenson y Aldo Manuzio en
Italia y Garamond en Francia, que se utilizan an hoy, adaptados a la tecnologa digital. Adems
Manuzio invent el libro de bolsillo y fue el primero en utilizar letras itlicas, esto es, variantes con
el eje inclinado que imitaban la letra de los manuscritos renacentistas.
Consejo: Son letras excelentes para textos largos, se suelen asociar con elegancia y serenidad.
Superan en legibilidad a cualquier otro tipo.
Fuente digital: Bembo. No es infrecuente que el nombre de la letra proceda del ttulo o del autor
de la obra donde se utiliz por primera vez. En este caso el nombre se reere al cardenal Bembo,
autor italiano del Renacimiento.Tambin entran en la clasicacin las letras que se denominan
como Humanstica, Romana, Antigua, Old Style o Garalde. Otras fuentes son Berkeley, Centaur,
Aldus, Garamond, Caslon, Times, Perpetua, Baskerville o Palatino.
Fuera de Italia, la letra gtica era considerada brbara, por eso cuando los ociales que haban
2.3. El siglo XVIII. Neoclasicismo. La letra moderna.
El desarrollo de la tecnologa permiti en
el siglo XVIIII un mayor renamiento en la
creacin de tipos. El italiano Bodoni mejor
tanto la tinta como la supercie del papel,
lo que le permiti disear una letra con un
marcado contraste entre los trazos, gruesos
en lo vertical y con remates horizontales muy
nos que, ahora, con los nuevos materiales,
ya no se rompan. Bodoni quiso deslumbrar
con un estilo de carcter neoclsico que era
poco legible para textos largos, pero que
quedaba muy bien en los cortos.
Consejo: Se asocia con la poca neoclsica
y romntica. Para algunos es poco legible en
textos continuos, y no se recomienda su uso
en redacciones, monografas, sin embargo
tiene una gran fuerza expresiva que an se
aprovecha en los titulares de la prensa por
ejemplo. Esta letra gana mucho si el papel es
de buena calidad y la denicin alta.
Fuente digital: Bodoni. Es frecuente ver alguna de ellas en la primera pgina de muchos
peridicos. Como dominan los rasgos verticales se suele emplear con una separacin generosa
entre los renglones: Walbaum, Bell, Caledonia, ITC Century.
2.3. El siglo XVIII. Neoclasicismo. La letra moderna
2.4. El siglo XIX. La revolucin industrial. La letra egipcia.
En la ajetreada sociedad industrial surgi la necesidad de llamar la atencin de los ciudadanos
hacia mensajes publicados en peridicos y carteles.El tipo egipcio tiene un remate ms cuadrado,
que ha aumentado hasta tener el mismo grosor que el resto de los trazos. Aparece en Inglaterra
a partir del s. XIX. Es un tipo de rotulacin con remates muy gruesos, especialmente pensado
para trabajos de publicidad. La causa de su nombre est en la coincidencia de su aparicin con la
popularidad de los descubrimientos arqueolgicos en Egipto.
Consejo: Han sido los tipos que han permanecido ms al margen de las modas, marginales
del diseo tipogrco quiz por su aspecto geomtrico. En general se han diseado para la
publicidad, aunque despus fueron aprovechadas por las mquinas de escribir e incluso por la
impresoras matriciales. Funcionan mejor en tamaos grandes.
Fuente digital: Serifa. Rockwell, Serifa, Clarendon, Karnak, Egyptian, Memphis, Ofcina, Courier y
aquellas que lleven como parte del nombre Slab Serif o Mecane.
2.5. El siglo XX. Las vanguardias artsticas. La letra de palo seco.
Curiosamente al nal de este viaje a travs de la evolucin de la letra impresa se encuentra la
que posee menos adornos, la ms simple. Se trata de un letra sin remates o serifas. El palo
o asta no lleva ningn adorno nal. Generalmente se construye a partir de lneas rectas y de
crculos. Su desarrollo coincide con el del Modernismo y las vanguardias artsticas del siglo XX.
Son las estrellas contemporneas del diseo, algunas de ellas fueron, a nes de siglo, diseadas
especcamente para facilitar la lectura en las pantallas de los ordenadores. Adems dominan la
sealizacin de las carreteras, metro, aeropuertos, etc.
Consejo: Son un sinnimo de modernidad, de aspecto neutral y a la vez elegante. Son muy
verstiles y pueden adaptarse a distintos contextos. Aventajan al resto en legibilidad cuando se
utilizan para ser ledos en un monitor, especialmente en los de baja resolucin.
Fuente digital: Helvetica, posiblemente la ms famosa de las letras sin remate, se aconseja no
utilizarla en lneas largas. Otras son la Arial, Akzident Grotesk, Gill Sans, Goudy Sans, Optima,
Futura, Syntax, Frutiger, Interstate, Univers y aquellas que lleven como parte del nombre San
Serif, Grotesca o Gothic. Algunas, las ms modernas fueron diseadas especcamente como
fuentes de pantalla: Verdana, Arial oTrebuchet.
Todas son aparentemente parecidas, pero si las comparamos con detenimiento podemos
observar los diferentes matices y el meticuloso cuidado con el que estn diseadas.

2.6. El siglo XXI. Las letras experimentales.
Las nuevas tecnologas han facilitado enormemente la creacin digital de nuevos tipos de letra.
Este cajn de sastre abarca desde letras de fantasa, hasta imitacin de letras manuscritas
personales o manifestaciones simblicas y experimentales que se acercan hasta lo ilegible. Ahora
como nunca la forma es el mensaje. La tipografa desea expresarse en movimiento y de la mano
del video busca formas dinmicas adaptadas a un tiempo vertiginoso.
Consejo: Son muy efectivas y llamativas, pero es importante no exagerar su uso. Su expresividad
abarca desde el humor hasta la irona. Las letras manuscritas pueden transmitir un sinfn de
matices: ceremonioso, informal, infantil, femenino... Las letras borrosas inspiran una esttica
rebelde y original.
Fuente digital: Kristen, Alba, y una lista innumerable que abarca desde letras borrosas, letras
famosas en la cultura moderna (desde la de marcas multinacionales hasta personajes de los
dibujos animados), letras de personas reales, famosos o no (aquellas que llevan como parte del
nombre Script o Handwritting) y tipos que dejan de ser smbolos lingsticos para ser smbolos
grcos nicamente.


3. CONCLUSIONES
La letra impresa ha evolucionado a partir de la escritura manual y conserva alguna de sus
caractersticas.
Las letras son cosas, objetos con caractersticas plsticas especcas. Esto hoy en da tiende
a olvidarse porque ya no se trabaja con los tipos mviles de metal. Sin embargo, percibimos
esa informacin visual como un signicado aadido.
Se ha producido un cambio tecnolgico extraordinario, pero seguimos usando, despus de
quinientos aos, los mismos formatos que han demostrado mayor legibilidad.
La legibilidad no depende de que la letra sea ms o menos sencilla o fcil de leer, sino de que
sus caracteres no puedan confundirse.
La evolucin de la tipografa ha respondido a lo largo de los siglos a los mismos factores que
otras expresiones artsticas:
comunicacin (legibilidad) + expresin adecuada a la esttica de su tiempo + tecnologa
De lo anterior se concluye que la buena tipografa es un Arte.
La reexin acerca de la importancia de la legibilidad de los textos ha tenido una
aplicacin inmediata en el aula.
Una vez establecida la sensibilidad acerca de la diferencias entre las letras que favorecen
la lectura y las que tienden a confundirla, pasamos a valorar la esttica de los tipos
en s mismos y en relacin con otros, insistiendo siempre en que una pgina bien
construida no tiene por qu acumular ms de dos tipos de letras diferentes.
La utilizacin progresiva de una terminologa, propia de un ocio que se ha ido
formando a lo largo de los siglos, ha supuesto un enriquecimiento del vocabulario.
La incorporacin de este lxico al aula se produce desde el momento en que
trabajamos con textos, ya sean elaborados por los alumnos, o sean textos externos;
especialmente apropiadas en este sentido fueron las cabeceras de los peridicos.
Por ltimo, es interesante sealar que el tema de la evolucin tipogrca nos ha facilitado
la reexin sobre el devenir de la cultura, enlazando tecnologa y humanismo, reglas y
creatividad.