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LA SEDIMENTACION

La sedimentacin ocurre cuando un material slido es transportado por una corriente de


agua y se posa en el fondo del ro, embalse, etc. Las corrientes de agua tienen la capacidad
de transportar materia slida en suspensin y de generar sedimentos por sus
propias caractersticas o a travs de la erosin de los cauces.
SEDIMENTO
Un sedimento es el material slido que
se acumula en la superficie terrestre y
que surge por la accin de diversos
fenmenos naturales que actan en
la atmsfera, la hidrosfera y la biosfera.
Los vientos, las precipitaciones y los
cambios de temperatura son algunos
de los factores vinculados al desarrollo
de sedimentos.
La mayora de los procesos de sedimentacin tienen lugar bajo la accin de la gravedad.
Las zonas deprimidas suelen estar sometidas a la sedimentacin, mientras que las reas
ms elevadas de la litosfera tienden a sufrir la erosin. Las depresiones en las cuales se
acumulan los sedimentos reciben el nombre de cuencas sedimentarias.
La sedimentacin es el proceso de
acumulacin de materiales despus de
haber sido erosionados y transportados. La
sedimentacin es el ltimo paso del
proceso de la morfognesis. Las
caractersticas de los depsitos, dependen
de la naturaleza del agente de transporte.
En el caso de los ros, mares o viento el material se deposita cuando el movimiento es
menor que la velocidad de deposicin de la carga. En el caso del hielo, la deposicin se
produce cuando encuentra un obstculo o cuando la masa de hielo alcanza su mxima
extensin espacial.
PROCESO DE SEDIMENTACIN:

Los procesos sedimentarios son fenmenos de la superficie terrestre y del agua. Comienza
con la destruccin de rocas slidas por meteorizacin, la erosin y el transporte, ya sea a
travs del agua, el hielo o el viento. Posteriormente ocurre la deposicin o precipitacin
de los sedimentos y por ltimo la diagnesis o formacin de rocas slidas. Los procesos
sedimentarios por lo general son muy complejos y requieren de diversos factores.
El proceso de sedimentacin puede ser benfico, cuando se piensa en el tratamiento del
agua, o perjudicial, cuando se piensa en la reduccin del volumen til de los embalses, o
en la reduccin de la capacidad de un canal de riego o drenaje.
La sedimentacin es un proceso que forma parte de la potabilizacin del agua y de
la depuracin de aguas residuales.








TIPOS DE SEDIMENTACIN
En geomorfologa, se consideran dos tipos de sedimentacin en virtud de las
caractersticas de los materiales que se depositan, dando origen a la sedimentacin
continental y la sedimentacin marina.
1) Los sedimentos continentales: se caracterizan por ser gruesos y angulosos. La
fragmentacin y la prdida de ngulos depende de la cantidad de golpes que
recibe el fragmento, y ste es menor en un medio continental que en un medio
marino. Los procesos morfogenticos que depositan derrubios continentales son:
glaciar, fluvial, elico y lacustre.



Sedimentacin glaciar:
Existen dos procesos de sedimentacin glaciar: Los denominados subglaciares que
ocurren en la base del glaciar y los supraglaciares, los cuales ocurren en la
superficie del mismo. El depsito que resulta de estos procesos es conocido
como till, el cual constituye una mezcla amorfa de diferentes clases de sedimentos
y tamaos, desde limos y arcillas hasta rocas. Con frecuencia contiene partculas
conocidas como errticas, que no tienen origen local. Esto se ha descrito en East
Anglia (Inglaterra), donde se han encontrado rocas de la regin noruega que se
extiende en torno a la ciudad de Oslo.
Las formas de relieve originadas por la sedimentacin glaciar se
denominan morrenas. Las morrenas son acumulaciones de material heterogneo
transportado y depositado por un glaciar.
Existen muchos tipos de morrenas:
Las morrenas de fondo, son aquellas
que presentan superficie ondulada y
estn asociadas a antiguos mantos
de hielo.

Los drumlins son morrenas que
recuerdan por su forma a la mitad de
un huevo y con frecuencia aparecen
formando enjambres o campos de
drumlins, los cuales dan origen a una
topografa conocida popularmente
como cesta de huevos.

Las morrenas laterales, morrenas medianas y morrenas finales o terminales,
se presentan en glaciares confinados a valles y su denominacin depende
de su localizacin con respecto al glaciar. Es as que cuando las partculas
rocosas liberadas por procesos de erosin flanquean un glaciar, o se
disponen a lo largo de las laderas de un antiguo valle glaciar, forman las
morrenas laterales. Cuando dos glaciares confluyen y se juntan sus
morrenas laterales, se crea una morrena mediana, dando lugar a una
cresta de derrubios que se extiende por debajo del glaciar resultante.
Una morrena terminal se forma en el frente de un glaciar y representa la
mxima extensin o avance de un glaciar, o la paralizacin en un periodo
de retroceso general.


Sedimentacin fluvial:
Este tipo de sedimentacin se presenta por accin de las aguas salvajes o de
arroyada, que son las que provienen del deshielo de la nieve, o de la lluvia y
discurren sobre el terreno sin cauce fijo. Al deslizarse por las laderas se van
uniendo entre s hasta incorporarse a un torrente o ro. Su accin es especialmente
erosiva, dependiendo en gran medida, de la naturaleza del terreno por el cual
discurren, de su permeabilidad, de la pendiente y de la vegetacin. Finalmente
despus del proceso erosivo el transporte del material erosionado se sedimenta.
Sedimentacin ocasionada por torrentes: Los torrentes son cursos de agua de
rgimen intermitente que se deslizan por terrenos de gran pendiente. El origen de
los torrentes depende principalmente de las regiones donde se forman. En zonas
de alta montaa, se originan a partir de un glaciar. La lengua del glaciar se deshiela
y el agua puede quedar retenida en parte por los sedimentos almacenados. Una
vez que los rebasa se desplaza de forma torrencial. Estos torrentes son
principalmente de primavera o de verano.
En las regiones ms ridas, o de menor altitud, se originan los torrentes a partir de
las aguas de arroyada. Solamente se forman en pocas de lluvia, y durante el
estiaje el cauce queda seco. Si la pendiente es grande y las lluvias torrenciales,
pueden originar daos importantes. Los torrentes ejercen tres efectos: de erosin,
transporte, y sedimentacin, segn su curso. En l se distinguen tres partes:
Cuenca de recepcin:
Es la zona del torrente donde se renen las aguas salvajes que forman su caudal.
Suele tener forma de embudo, donde predominan la erosin y el transporte,
aunque tambin se depositan los materiales ms pesados.
Canal de desage:
Es el cauce del torrente. Por l se desplaza el agua con gran violencia,
transportando el material erosionado. Tambin aqu produce erosin,
profundizando el cauce y arrancando materiales a ambos lados. Estos materiales
angulosos excavan por los remolinos que crea el agua, formando las llamadas ollas
o marmitas del gigante.
Cono de deyeccin:
Es la zona final del torrente. En ella disminuye bruscamente la pendiente, por lo
que la erosin y el transporte dejan de actuar y se produce la sedimentacin de los
materiales arrastrados. Estos son heterogneos, como piedras angulosas, gravas,
arenas, barro y restos de vegetacin.

Sedimentacin ocasionada por los ros:
Los ros son corrientes de agua que de forma permanente discurren por un cauce
fijo. En ellos se distinguen: El cauce o lecho, que es el hueco excavado por el ro y
por donde avanzan sus aguas, suele presentar uno pequeo, de estiaje, y otro ms
amplio o de avenida. El caudal, es el volumen de agua que transporta por unidad
de tiempo, suele variar segn la estacin y la pluviosidad. Los efectos de erosin,
transporte y sedimentacin se realizan de distinta manera dependiendo del caudal,
de la velocidad del agua y de los materiales que encuentre.
Cursos de un ro
Curso alto:
Es la cabecera del ro, donde la pendiente es pronunciada. En esta parte
predomina la erosin, debido a la velocidad de las aguas y de los materiales que
arrastra el ro, excava su cauce desgastando el fondo y las laderas del valle,
formando barrancos profundos. Si las rocas son duras, el ro se encaja y origina
hoces, gargantas, congostos y desfiladeros; si son blandas, forman un valle ancho y
abierto. En esta parte son frecuentes las cascadas y los rpidos. El valle excavado
forma parte de V.
Curso medio:
A medida que el ro desciende va perdiendo pendiente y ganando caudal. Se
producen ahora fenmenos de transporte y continan aun los de erosin. El valle
se ensancha tomando forma de artesa. En l aparecen los dos lechos de avenidas o
de estiaje. Los sedimentos que deja en el valle forman las vegas.
Curso bajo:
La pendiente es escasa y el caudal aumenta. Al perder velocidad, el agua no puede
arrastrar los materiales y los sedimenta en el valle, que ahora se hace ms amplio,
valle en bandeja. Las vegas se ensanchan y el ro toma un curso divagante
formando meandros. Si los fenmenos sedimentarios se sitan en las
desembocaduras, originan los deltas. Los sedimentos fluviales se llaman aluviones.
Estos se depositan de forma selectiva, por tamaos; los ms grandes presentan
formas redondeadas: cantos rodados.

Sedimentacin elica:
Es la sedimentacin producto de la accin del viento. Cuando disminuye la fuerza
del viento, las partculas transportadas se van depositando selectivamente:
primero, las ms gruesas y luego las ms finas. De esta forma se van formando los
depsitos, que en algunas regiones pueden ser importantes. Las formas ms
comunes son: Rizaduras paralelas y Dunas o mdanos.
Rizaduras paralelas. Se originan del arrastre por rebote de los granos de
arena. Chocan y rebotan con los otros granos y los desplazan. Su
disposicin se debe a la diferente capacidad de rebote de las partculas.
Dunas o mdanos. Son acumulaciones de arena originadas por el viento. Se
forman cuando las partculas transportadas encuentran un obstculo.
Se acumulan delante de l, formando un montculo, que constituye una
duna embrionaria. Posteriormente va creciendo con nuevos aportes de
arena.

Sedimentacin lacustre:
Es la sedimentacin que se presenta en los lagos. Los lagos estn dominados por la
sedimentacin clstica, que tiene un resultado importante desde el punto de vista
cuantitativo. Twenhofel (1932), fue el primero en presentar un modelo de
sedimentacin para este tipo de ambientes. Twenhofel destac un diseo en fajas
concntricas de sedimentos ms gruesos en la zona de costa, hasta finos en el
centro de la cuenca. Esta disposicin es alterada por varios factores, como por
ejemplo, la desembocadura de grandes ros capaces de generar corrientes de
fondo que transporten sedimentos arenosos hacia las partes ms profundas de la
cuenca.

Modelo de distribucin de sedimentos
de Twenhofel (1932).


Bsicamente pueden ser reconocidos tres subambientes dentro de este tipo de
lagos:
La zona costera de naturaleza generalmente arenosa (eventualmente gravosa)
compuesta por areniscas laminadas, macizas o con laminacin ondulitica
(eventualmente gravas). En este sector son tambin frecuentes los depsitos
deltaicos, en algunos casos deltas tipo Gilbert.
Una segunda zona, corresponde a la intermedia, formada por alternancia de
sedimentos arenosos y pelticos. En este sector es frecuente el desarrollo de
depsitos tanto de naturaleza arenosa como fangosa y de pelitas formadas por
decantacin. En grandes lagos que desarrollan deltas con taludes depositacionales
inestables pueden aparecer en esta zona depsitos turbidticos o distintos tipos de
flujos de detritos.
La tercera zona la conforman las
partes ms profundas de los
lagos dominados por sedimentacin
clstica, estn formadas
principalmente por pelitas
laminadas o macizas, eventualmente
carbonosas. En este sector
predomina la sedimentacin por
decantacin y el transporte de sedimentos limo-arcillosos por flujos de fondo
(underflows) muy diluidos. Con frecuencia el tipo de flujo responsable del
transporte de sedimentos dentro de un lago, es la resultante del balance de
temperaturas entre el agua del lago y del ro influyente.
As por ejemplo, en los casos en los que el agua del lago tiene mayor temperatura
que la del ro, el agua que ingresa a la cuenca es ms densa (siempre y cuando las
temperaturas en juego sean superiores a los 4 C ) lo que favorece la generacin
de corrientes de fondo tipo underflows. En tales circunstancias, los sedimentos son
transportados principalmente sobre el fondo por corrientes tractivas dbiles y de
bajo poder erosivo.
En la situacin inversa, el agua que ingresa es menos densa y se desplaza como una
corriente de superficie (overflows) hasta que se produzca la mezcla total de las
aguas favoreciendo la sedimentacin por decantacin de los sedimentos. Una
situacin intermedia origina los interflows.

Lagos Perennes dominados por sedimentacin carbontica
Existen 4 mecanismos principales para la sedimentacin carbontica en los lagos:
Precipitacin inorgnica:
Debida a la evaporacin o indirectamente inducida por accin biolgica.
Produccin orgnica:
Correspondiente a la deposicin en forma de conchillas o diferentes tipos de
incrustaciones.
Aporte alctono:
En forma de partculas clsticas mayormente por ros que desembocan en el lago.
Precipitacin postdepositacional o diagentica temprana:
Estos cuatro mecanismos permiten reconocer dos tipos ambientales contrastantes
en los que domina la sedimentacin carbontica: Lagos de agua dulce,
generalmente vinculados a zonas hmedas, donde la actividad biolgica juega un
rol fundamental en la precipitacin del carbonato y lagos de agua salada o salobre,
caractersticos de zonas ridas o semiridas, donde la precipitacin a partir de
salmueras tiene un papel fundamental.
2) Los sedimentos marinos
Se caracterizan por ser ms finos y redondeados, producto de continuos golpes
entre los fragmentos, particularmente en las zonas del litoral. Se distinguen los
procesos: Litoral, nertico, batial y abisal. Por otra parte los sedimentos pueden
depositarse de manera concordante, en el mismo sentido o discordante, en
diferente sentido, con las estructuras a las que cubre.
Sedimentacin en plataformas continentales:
La zona de transicin entre el lmite externo de la playa y la plataforma continental
propiamente dicha, participa de las caractersticas de sedimentacin de ambas. Es
un rea de sedimentacin de limos y lutitas, aunque pueden existir capas
intercaladas arenosas originadas durante las grandes tormentas. Existe un gran
predominio de especies en esta zona por lo cual el sedimento se encuentra
frecuentemente turbio y es posible encontrar la acumulacin de conchas. En la
plataforma continental propiamente dicha existe un predominio de sedimentacin
de margas, limos y arcillas. La mayor parte de estos materiales son transportados
en suspensin procedentes del continente. En los mares clidos gran parte de los
sedimentos son producto de la erosin de conchas producidas por organismos
perforantes. Los sedimentos de las plataformas continentales actuales se han
clasificado en relictos y modernos.
Los sedimentos relictos fueron depositados cuando el rea en cuestin
formaba parte de otro ambiente sedimentario, generalmente ms proximal
por hallarse el nivel del mar a cotas inferiores a las actuales. Esto habra
ocurrido durante la era Cuaternaria, como consecuencia de las glaciaciones.
Los sedimentos modernos se dividen en material detrtico (transportado en
suspensin, ya sea por el agua, el viento o el hielo); material organgeno
(producto del acumulo de conchas y de fragmentos de las mismas), y
minerales autgenos (o de formacin del propio medio, como son la fosforita y
la galuconita).
Sedimentacin litoral:
Adems de arenas, gravas y cantos, en las aguas marinas tambin existen limos y
arcillas, y estas partculas ms pequeas tambin son sedimentadas. Son
materiales aportados por los ros, la ablacin marina y el viento. Esta
sedimentacin se hace en condiciones especiales como en los rincones del litoral al
abrigo de la agitacin de las olas y aguas someras. Aparecen en las zonas ms altas
de las mareas justo en su punto culminante y en el comienzo del descenso de la
marea. Surgen, as, regiones mal drenadas de carcter pantanoso y marismas . La
zona pantanosa del litoral se diferencia de la marisma, en que sta tiene una
pendiente contraria a la direccin del mar.
Sedimentacin en las zonas profundas marinas:
Con relacin a la profundidad, el ocano se divide en la zona ftica, que es aquella
que permanece iluminada por el sol y que llega a alrededor de los doscientos
metros de profundidad, y la zona aftica, que es oscura, porque no recibe los rayos
solares y se inicia en los doscientos metros de profundidad. En la zona aftica hay
una nueva divisin: La zona batial, que llega alrededor de los dos mil metros de
profundidad y que est influida por los movimientos ascendentes y descendentes
de las masas de agua; y la zona abisal, zona ms profunda que sigue a la batial, en
la que las aguas permanecen tranquilas. Considerando la distancia respecto a la
costa, se distingue dos zonas la zona nertica y la zona pelgica.
En estas zonas, la sedimentacin depende del talud continental donde se
acumulan los materiales depositados en la parte externa de la plataforma
continental y aquellos que se han deslizado por el talud. La sedimentacin en sta
rea es arcillosa predominantemente sin intercalaciones de niveles
olistostrmicos. Si existe la desembocadura de un can submarino, ste
construir su tpico abanico deposicional, formado por series dominantemente
turbidticas. Tanto los materiales de borde continental, como los propios de
abanicos submarinos, pasan lateralmente a los sedimentos ms profundos. Estos
estn formados por delgadas capas de material transportado por corrientes de
turbidez y por sedimento autctono, constituido, en gran parte, por margas
pelgicas en las que abundan las conchas de los foraminferos. En las reas donde
no llega el material detrtico, se depositan materiales muy finos, que se hallan en
suspensin en las aguas y conchas de foraminferos pelgicos, o bien, a la
acumulacin de conchas de radiolarios, originndose, en este caso, una roca silcea
(radiolarita).
De este modo se puede observar que la sedimentacin juega un papel muy
importante en la creacin de nuevas tierras cuando el mar arrastra partculas de un
lado a otro depositndolo a travs de sedimentos, acumulando varias capas, lo que
se llama ganar tierra al mar. Por otro lado estas partculas son arrastradas,
erosionando la tierra. As, cuando los ros o los glaciales erosionan la tierra, sus
sedimentos llegan a acumularse en otros ambientes, generando tierras abajo
mayor fertilidad, pero tierra arriba genera ambientes un tanto rido.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS:
http://www.rena.edu.ve/cuartaEtapa/cienciasTierra/Tema14.html
http://fluidos.eia.edu.co/hidraulica/articuloses/interesantes/impacto/sedimentaci
on_y_erosion.htm
http://meencantaelpueblo.blogspot.com/2013/06/litologia.html