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Segn el diccionario, masa podra definirse como La gente en general, el pueblo

La comunicacin de masas es la que, partiendo de un emisor, tiene como receptor


a una masa. Para que esta comunicacin sea posible son necesarios unos medios
mucho ms sofisticados que en la comunicacin interpersonal. Desde la simple
imprenta y la difusin de la prensa hasta los modernos sistemas de comunicacin
que permiten las nuevas tecnologas de la informacin: radio, cine, msica
grabada, televisin. La historia de los medios de comunicacin de masas es el
fruto de una compleja interrelacin entre tecnologa, situacin socioeconmica,
necesidades y relaciones sociales .
Segn el diccionario, masa podra definirse como La gente en general, el
pueblo.[1] Nietzche, por otra parte, la defini como un rebao de ovejas hasta
que no est organizada. No estoy de ningn modo en contra de ella. Solamente
niego que pueda gobernarse por s misma.[2] Tambin podemos resaltar la
opinin de Ortega y Gasset, quien deca que masa es todo lo que se valora a si
mismo ni en bien ni en mal- mediante razones especiales, pero que se siente <>
y sin embargo no se angustia, es ms, se siente a sus anchas al reconocerse
idntico a los dems.
De las distintas expresiones con las que se ha intentado identificar a la sociedad
moderna, una de las que ha tenido ms fortuna es la de sociedad de masas,
expresin que alude a las grandes concentraciones urbanas surgidas al socaire de
la industrializacin y a los movimientos sociales nacidos a finales del s XIX y
principios del XX.
La sociedad de masas es un fenmeno relativamente moderno. Su nacimiento
puede situarse en los inicios de la revolucin francesa y el nacimiento del estado
de derecho (1789). Las profundas transformaciones polticas, econmicas y
sociales derivadas de estos procesos cambiaron una sociedad tradicional y rural
por una sociedad industrial, urbana y de masas.
En la sociedad de masas, las relaciones de grupo primario han sido reemplazadas
por relaciones de grupo secundario, contractuales y unitarias. Se pasa de las
relaciones comunitarias a las asociaciones.

Definicin
Horton: una masa no es sencillamente un montn de gente, sino un nmero de
individuos relativamente grande, espacialmente disperso y annimo, que
reacciona a uno o ms de los mismos estmulos pero que acta individualmente
sin consideracin del uno por el otro.
Blumer: la masa no tiene organizacin social ni un cuerpo de costumbres o
tradiciones, ni un conjunto establecido de reglas o rituales, ni una estructura de
roles y status, ni un liderazgo establecido. Simplemente consta de un agregado
de individuos que estn separados, desarraigados, annimos, y as,
homogneos en lo que se refiere al comportamiento de masas.
Tonnies: las sociedad de masas es un tipo de sociedad en el que las relaciones
de grupo primario ( es decir, informales, basadas en la comunidad y orientadas
por la tradicin) han sido reemplazadas por relaciones de grupo secundario,
contractuales y utilitarias. Es pues el paso de las relaciones comunitarias a las
asociacionales.

Gustave Le Bon (1841-1931) escribi en 1895 un libro de excepcional
xito, Psicologa de las masas. Segn Le Bon en la masa deja funcionar la
peculiaridad de cada individuo, aflorando el inconsciente racial que es uniforme en
todos los individuos, aparece un carcter promedio

en los individuos de la masa con nuevas propiedades:
1ra causa - En la masa el individuo adquiere un sentimiento de poder
invencible (porque son muchos). - Desaparece la responsabilidad individual el
hombre en la masa es annimo. - En la masa puede exteriorizar sus mociones
pulsionales inconscientes de su disposicin que reprime aislado, ya que
desaparece la conciencia moral cuyo ncleo es la angustia social.
2da causa: -contagio de sentimientos y actos. Se aplaza el inters personal
por el de la masa. El contagio hace que en las masas los rasgos especiales se
exterioricen y los oriente.
3ra causa: -La ms importante: Sugestionabilidad, el hombre en la masa ya no
es consciente de sus actos

Caractersticas
La sociedad de masa se caracteriza por la anonimidad, movilidad, especializacin
de rol y status, y por la eleccin individual relativamente independiente de los
valores tradicionales.
- En la sociedad de masas la tradicin ya no es una base confiable para la
toma de decisiones y la elite gobernante no est tan aislada de lo que las
masas piensan; ahora es la elite del poder la que est influenciada por las
masas.
- La masa nos sale al encuentro, como hecho fsico. Cada vez hay ms
poblacin cono consecuencia del avance de las ciencias que han reducido la
mortalidad, las migraciones, etc
- Emancipacin del pueblo: las revoluciones de los siglos XVIII-XX
derrumbaron el tradicional poder de las elites.
Todo ello supone una nueva sociedad donde tanto el tamao como la poblacin
como la gran escala de actividades favorece las relaciones de masas: gran
produccin, consumo generalizado, electorados nacionales, etc.

Estructura de la sociedad de masas
Una gran poblacin no implica necesariamente relaciones de masas; no es tanto
el tamao de poblacin sino la escala de las actividades lo que caracteriza la
nueva estructura social.
Un rasgo comn a todos los tipos de relaciones de masas es su orientacin hacia
el IGUALITARISMO; todos los miembros de la sociedad de masas tienen el
mismo valor en cuanto a votantes, compradores o espectadores. La superioridad
numrica tiende, por tanto, a ser el criterio decisivo del xito. Lo cuantitativo se
impone sobre lo cualitativo.
El igualitarismo de las masas est reforzado por la atenuacin de las bases de
desigualdad: tnicas, religiosas, de clase social, etc. La masa hace hincapi en las
semejanzas entre los individuos en vez de destacar la singularidad de las
personas.

Los principales medios de comunicacin de masa son:
Prensa: segn su contenido, se distinguen dos tipos: las de inters general y
las publicaciones especializadas. El mensaje transmitido por la prensa es
exclusivamente visual (palabra escrita e imagen). El mensaje global lo
constituye la valoracin del conjunto de los diversos mensajes individuales,
en funcin del criterio o de la ideologa adoptados por la redaccin. El
peridico pide al lector mayor reflexin que el resto de los medios de
comunicacin, por lo que quiz tenga menor poder de persuasin de que
stos
- Radio: el mensaje radiofnico puede ser hablado, sonoro o mixto. Su
caractersticas son: mayor simultaneidad que la prensa; rapidez y
periodicidad sin lmites; mayor fugacidad y mayor riesgo de deformacin
que la prensa; es un medio muy popular que alcanza a un gran sector de la
poblacin y con gran fuerza persuasiva.
- TV: con ella se logra ser testigo presencial y simultneo de
acontecimientos. Los mensajes televisivos pueden darse en directo o en
diferido, siendo el primero ms valorado. Ofrece la posibilidad de que el
sujeto receptor viva directamente el acontecimiento que se difunde. De ah
que sea el medio que ms impresiona al pblico.
- Internet: es la precursora de las llamadas autopistas de la
informacin,un objetivo terico de las comunicaciones informticas que
permitira proporcionar a colegios, bibliotecas, empresas y hogares acceso
universal a una informacin de calidad que eduque, informe y entretenga.
Internet es un conjunto de redes locales conectadas entre s a travs de un
ordenador especial por cada red, conocido como gateway. Estas nuevas
tecnologas permiten aumentar la velocidad de transferencia de la
informacin y dar nuevas oportunidades al comercio, al ocio y las
transacciones econmicas.
- Cine: por su fcil acceso a amplsimos sectores de la poblacin, ejerce
una gran influencia. Es un medio de difusin cultural, educativo y
propagandstico, de posibilidades ilimitadas. El cine, adems de arte,
espectculo y medio de difusin, es tambin una industria y una mercanca.
Todo ello crea en torno a l una compleja rama de intereses econmicos e
ideolgicos que condicionan (a travs de la propaganda, la censura, etc) la
creacin propiamente artstica.
Medios a los que hay que sumar el teatro, video, libros, discos, revistas
ilustradas, novelas, anuncios publicitarios, casetes, disketes y cds. Estos
modernos medios de comunicacin se caracterizan por su base tecnolgica, su
alcance, su gran poder de presin, y por el hecho de dirigirse a una masa
difusa y cuantitativamente muy grande. Medios que, adems de una primera
funcin informativa, tambin realizan funciones de propaganda, formacin y
distraccin.

La influencia social ejercida por todos estos medios es enorme. Su accin se
dirige especialmente a unas masas cuyas caractersticas psicolgicas como
telepblicos presentan rasgos diferentes en cada medio:
- el lector de prensa puede leer cuando quiera, empezar donde desea,
repetir la lectura, etc. El predominio del elemento grfico en revistas, tebeos
y fotonovelas hace que la disposicin del lector sea ms dinmica,
pudiendo identificarse fcilmente con el contenido: lo est viendo y
viviendo.
- En la radio, el pblico recibe menajes a travs de la voz y la msica,
que tienen alto poder de seduccin.; pero tienen la desventaja de ser
huidizos en el tiempo.
EFECTOS SOBRE LA COMUNIDAD
Los efectos de la sociedad de masas se han ido viendo al exponer cada una de
sus caractersticas. Citamos los siguientes efectos y los distintos subtipos de
sociedades que pueden generar:
Reduccin de los lazos de la vida comunitaria que quedan en ocasiones
relegados a un segundo nivel. Se produce una creciente
desindividualizacin y aislamiento. Sociedad individualista.
La familia extensa se convierte en familia nuclear donde los papeles
tradicionales han sufrido una importante transformacin. Se produce la
emancipacin de la mujer, disminuye la autoridad paterna y su rol
socializador. La natalidad disminuye. Sociedad en crisis y sociedad de
ancianos.
Urbanizacin creciente y desordenada en detrimento del poblamiento
rural. Se produce una superpoblacin urbana que no siempre encuentra
empleo. Poblacin subempleada o en paro, asentada en suburbios, fcil
presa de la droga y de la desviacin. Sociedad urbana, sociedad en
desviacin.
Creciente desarrollo econmico. Se busca una productividad creciente
para mejorar el nivel de la vida y la renta nacional. Cambian las relaciones
entre los medios de produccin. Sociedad de consumo; sociedad del
ocio.
Generalizacin de la informacin. La informacin ejerce una intervencin
directa en la opinin pblica. Los medios de comunicacin asumen el papel
de agentes socializadores. Expansin de los medios de
propaganda. Sociedad de la informacin.
Nuevas formas de organizacin social: a los partidos polticos y
sindicatos se suman una serie de organizaciones no gubernamentales y
asociaciones voluntarias preocupadas por el entorno y los problemas
sociales. Sociedad de la solidaridad.
Nuevas estructuras sociales. Institucionalizacin del cambio social. La
movilidad social ya no depende tanto de la cuna como del
talento. Sociedad de las oportunidades
La sociedad moderna se orienta a la plena instauracin del Estado del Bienestar,
idea nacida tras la II Guerra Mundial que pretende una mayor implicacin del
estado para procurar el bienestar general de la poblacin, incrementando su
intervencin en los aspectos sociales y econmicos para lograr:

a) un crecimiento econmico sostenido
b) la proteccin de las clases sociales ms desfavorecidas y su integracin
en el sistema
c) la universalizacin de servicios pblicos esenciales para la comunidad,
como la sanidad, educacin
Para conseguir estos objetivos el estado aumenta su intervencin en diversos
campos:
A travs de los impuestos se produce una redistribucin de las rentas del
Estado, de forma que pagan ms quien ms tienen.
Interviniendo en la economa y en el mercado de trabajo se pretende lograr
niveles ms adecuados de empleo, salarios ms justos y un incremento
generalizado del poder adquisitivo de la poblacin
Interviniendo en el campo social se trata de lograr la universalizacin de la
educacin, la sanidad y la cultura, la proteccin del desempleo y la mejora de
las vas de transportes, comunicaciones y de las infraestructiras ne general
Estas mejoras van a producir tambin un aumento de consumo en la poblacin y,
por tanto, un aumento en la produccin y consecuentemente del empleo, que se
traduce en una importante mejora del nivel de vida.
Estas transformaciones han dado lugar a otras, que de forma independiente,
caracterizan al nuevo Estado del Bienestar:
Predominio de las zonas urbanas y de las reas metropolitanas frente a las
zonas rurales
Cambio en la estructura familiar. La familia tradicional ha dado paso a la
familia nuclear
Incremento de las clases medias, que es la predominante en la sociedad
Preponderancia del sector servicios frente a la agricultura y la industria.
Bajas tasas de natalidad y mortalidad. El dficit demogrfico y la cualificacin
de los trabajadores occidentales obliga a cubrir los puestos de trabajo menos
cualificados con personas de otros pases, que incrementa la diversidad
social de las ciudades.
Gran importancia de las comunicaciones y de la informacin




Efectos de la sociedad de masas
1. reduccin de lazos de vida comunitarios
2. surgen procesos de urbanizacin
3. industrializacin
4. desarrollo econmico, con miras a mejorar el nivel de vida de la poblacin y favorecer su bienestar
5. modernizacin: engloba tanto al desarrollo como a la industrializacin, con miras a crear un conjunto ordenado de
condiciones de vida colectivas e individuales que se estiman deseables respecto a unos valores.
6. Transferencia y reclutamiento de mano de obra: concentracin en la ciudad de la mayor parte de la poblacin; comunidad
rural en declive
7. Superpoblacin urbana, paro forzoso, subempleo, suburbios, super urbanizacin.
8. Movilidad geogrfica: movimientos migratorios
9. Disensin de los vnculos de parentesco y nuevas relaciones sociales. Disminucin de la autoridad paterna y de su rol
socializador.
10. Prdida de status de los ancianos que no se benefician de la autoridad que la sociedad tradicional les investa.