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CALDEROS.
PROBLEMAS DE
CALDEROS
Unidad V
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NDICE
UNIDAD 5 : "Calderos. Problemas de Calderos"
1. INTRODUCCIN........................................................................................................ 3
2. CALDEROS................................................................................................................ 3
2.1. CALDEROS PIROTUBULARES............................................................................. 3
2.2. CALDEROS ACUOTUBULARES............................................................................ 4
2.3. VARIABLES DE OPERACIN EN EL LADO DEL AGUA........................................... 5
3. PROBLEMAS EN CALDEROS EN EL LADO DEL AGUA.................................................... 7
3.1. CORROSIN .................................................................................................... 7
3.2. INCRUSTACIN................................................................................................ 8
3.3. ARRASTRE ....................................................................................................... 8
4. CALIDAD DEL AGUA EN CALDEROS............................................................................ 9
4.1. DEL AGUA DE ALIMENTACIN .......................................................................... 9
4.2. DEL AGUA DEL CALDERO.................................................................................10
5. PRUEBA DE AUTOCOMPROBACIN...........................................................................14
6. RESPUESTAS A LA PRUEBA DE AUTOCOMPROBACIN...............................................15
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UNIDAD 5
"CALDEROS. PROBLEMAS DE CALDEROS"
1. INTRODUCCIN
En la industria de las operaciones y procesos qumicos es usual la generacin de vapor.
Los calderos son las unidades bsicas para la produccin de vapor tanto para
calentamiento, para los reactores qumicos, evaporadores, etc. , como para la generacin
de energa elctrica.
Los problemas que se generan en los calderos se deben fundamentalmente a la calidad del
agua de alimentacin, generndose ataque interno de los tubos, provocando fallos
prematuros y que constituyen un peligro.
2. CALDEROS
2.1. CALDEROS PIROTUBULARES
Estos son calderos dotados de tubos rectos, rodeados de agua y a travs de cuyo
interior pasan los gases de la combustin. Estos tubos se instalan normalmente en la
parte inferior de un tambor sencillo o de un casco, debajo del nivel del agua. En las
figuras 5.1 (a) y (b) se aprecian estos tipos de calderos.
Los calderos pirotubulares se usan principalmente para la produccin de vapor de baja
y mediana presin y cuando la demanda de vapor no es alta. No se usan para la
generacin de energa elctrica.
Figura 5.1 (a)
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Figura 5.1 (b)
Circulacin de agua en un caldero pirotubular
2.2. CALDEROS ACUOTUBULARES
Los calderos pirotubulares son insuficientes en cuanto se presentan las necesidades
de capacidad y presin mayores. El material y la forma de construccin no permiten
soportar los grandes esfuerzos a los que estn sometidos por la presin y temperatura
alta.
Debido a las menores dimensiones de sus elementos componentes, y su facilidad para
contrarrestar los efectos de la expansin, el caldero acuotubular es ms conveniente
para grandes capacidades y mayores presiones: presin superior a 10 Kg/cm2 y
capacidad superior a 7 TM/h.
El caldero acuotubular se compone de tubos y domos. Los tubos contienen en su
interior el vapor o el agua, mientras que el calor generado por la quema de
combustible es aplicado en la superficie exterior de los mismos. Un caldero puede
tener un domo o ms de uno; el domo tiene la misin de almacenar agua y vapor.
Los domos van colocados horizontalmente y estn interconectados mediante los
tubos. .
En las figuras 5.2 (a) y (b), se presentan algunos arreglos de calderos acuotubulares.
Figura 5.2 (a)
Circulacin natural del agua en un caldero acuotubular de un domo
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(b) Caldero acuotubular de dos tambores
2.3. VARIABLES DE OPERACIN EN EL LADO DEL AGUA
Cuando se genera vapor, se descarga de la caldera vapor de agua esencialmente
puro, y esto origina que los slidos introducidos con el agua de alimentacin se
queden en los circuitos de la caldera. El resultado que continuamente se aadan
impurezas y se saque agua pura, es un aumento en el nivel de slidos disueltos en el
agua de la caldera. Existe un lmite para la concentracin de cada componente del
agua de la caldera, que es funcin de la presin de trabajo. Para evitar que se
rebasen estos lmites de concentracin, se saca agua de la caldera como purga.
En la figura 5.3 se muestra una representacin simplificada de una caldera y sus
variables.
Figura 5.3 (a)
Variables de operacin en una caldera
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Actualmente las plantas recuperan el condensado, que retorna al proceso,
reducindose el costo del tratamiento y el consumo de agua.
Figura 5.3 (b)
Caldero con retorno de condensado
Las variables indicadas se definen de la manera siguiente:
F Flujo msico del agua de alimentacin (Kg/h , lb/h)
B Flujo msico del agua purgada (Kg/h, lb/h)
S Flujo msico del vapor (Kg/h, lb/h)
RC Ciclos de Concentracin: relacin entre la concentracin de un componente en el
agua de purga a la concentracin del mismo componente en el agua de alimentacin.
RC = C
B
/ C
F
Del balance de materia total y del balance por componente se deducen las siguientes
relaciones:
F = S + B
F = S x RC / (RC - 1)
B(%) = 100 /RC
B(%) = Purga en % de F
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3. PROBLEMAS EN CALDEROS EN EL LADO DEL AGUA

3.1. CORROSIN

El problema de corrosin se genera principalmente por la presencia de determinados
componentes en el agua, los cuales deben ser controlados o minimizados para evitar
fallas prematuras. Las calderas operan a temperaturas muy superiores a la
temperatura ambiente, por lo tanto, la cintica de las reacciones de un proceso de
corrosin se ve incrementada significativamente, de ah que la problemtica sea ms
compleja y riesgosa que en los sistemas de enfriamiento de agua.
Se generan daos por corrosin por las siguientes causas:
Presencia de oxgeno disuelto en el agua de alimentacin.
Presencia de alcalinidad en el agua de alimentacin.
Presencia de CO
2
en el condensado.

En la siguiente tabla 5.1 se presentan las reacciones del proceso de corrosin y sus
caractersticas.

TABLA 5.1

REACCIONES DE CORROSIN EN CALDERAS
Causa de la
Corrosin

Reacciones

Comentarios

1. Oxgeno
disuelto

Fe Fe
+ 2
+ 2e

El oxigeno disuelto en el
agua de alimentacin
ataca tuberas de
entrada,
economizadores y a la
caldera misma.
2. Alcalinidad
2NaHCO
3
+ calor Na
2
CO
3
+ H
2
O
+ CO
2

Na
2
Co
3
+ H
2
O + calor 2NaOH +
CO
2

Fe
3
O
4
+ 4NaOH 2NaFeO
2
+
Na
2
FeO
2
+ 2H
2
O (magnetita)
La descomposicin del
bicarbonato presente en
el agua de alimentacin,
genera la formacin de
NaOH que causa
agrietamiento
intergranular bajo
tensin del acero.
Tambin el NaOH
concentrado disuelve la
capa protectora de
magnetita.
3. Dioxido de
carbono

a) CO
2
+ H
2
O H
2
CO
3

Fe + H
2
CO
3
FeCO
3


b) FeCO
3
+ H
2
O Fe(OH)
2
+ CO
2
El CO
2
, producto de la
descomposicin de la
alcalinidad, en contacto
con el condensado baja
el pH al rango cido.
Se produce entonces la
tpica corrosin cida en
las lneas de
condensado y depsitos.

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3.2. INCRUSTACIN

Las sustancias slidas disueltas en el agua de un caldero, tienden a precipitarse
cuando se sobrepasa su lmite de solubilidad, ya sea por el cambio de temperatura
y/o la descomposicin de dicha sustancia o por su absorcin en un precipitado ya
formado.
Estos precipitados pueden clasificarse en incrustraciones o lodos, ya sea que el
precipitado tenga propiedades adherentes o no a la superficie metlica de los tubos.
Si el agua de alimentacin a los calderos contiene slidos disueltos y estos estn en
formas de bicarbonato, sulfatos, etc. de calcio, magnesio; se forman las
incrustraciones por las siguientes reacciones:
Ca (HCO
3
)
2
CaCO
3
+ H
2
O + CO
2
Mg (HCO
3
)
2
MgCO
3
+ H
2
O + CO
2
La gravedad del problema causado por las incrustaciones reside en su poder aislante y
la consecuente disminucin del intercambio de calor. La superficie metlica del tubo
se sobrecalienta afectndose sus propiedades mecnicas.
Otro mecanismo de crecimiento de las incrustaciones es que como stas no son
totalmente impermeables, el agua puede filtrarse a travs de ellas y evaporarse
totalmente, formndose incrustaciones de otras sales (fosfato de calcio y magnesio).
En el caso de los lodos, estos tienden a depositarse en la parte inferior de los calderos
donde pueden eliminarse mediante purgas. Pertenecen a este tipo los fosfatos de
calcio y magnesio.
La eliminacin de sustancias incrustantes del agua de alimentacin al caldero se
realiza mediante el intercambio inico, incluyendo la slice si usamos una resina
aninica fuertemente bsica.
3.3. ARRASTRE

El trmino arrastre se define como la presencia de humedad y slidos asociados a
sta en el vapor producido por el caldero.
Los slidos presentes en el vapor van a formar depsitos en las tuberas y vlvulas
por donde circula, as como corrosin y prdidas de eficiencia en otros equipos, tales
como los tubos del sobrecalentador de vapor, los labes y vlvulas de las turbinas que
emplean dicho vapor.
La composicin de los slidos en el vapor es generalmente proporcional a la del agua
del caldero, excepto para ciertos compuestos como cloruros y slice, que por las
condiciones de presin y temperatura reinantes en el caldero son disueltos
selectivamente en el vapor y luego depositndose principalmente en las turbinas.
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El arrastre puede ser resultado de causas mecnicas y qumicas o una combinacin de
ambas.
Causas qumicas
Presencia en el agua de alimentacin de slidos disueltos, alcalinidad, aceites.
Presencia de fosfato de calcio que se forma por el tratamiento interno.
Causas mecnicas
Nivel de agua en el recipiente de vapor demasiado alto.
Aumentos bruscos de agua de alimentacin a los calderos.
Fugas en los sistemas de eliminacin de humedad del recipiente de vapor.
4. CALIDAD DEL AGUA EN CALDEROS

4.1. DEL AGUA DE ALIMENTACIN

El agua que se alimenta a una caldera debe estar libre de impurezas, sin embargo,
esta exigencia se da en los casos de calderas que operan a mediana y alta presin,
siendo menor la cantidad de impurezas permitida a mayor presin de trabajo.
La asociacin americana de fabricantes de calderas (ABMA) recomienda, por ejemplo,
los siguientes parmetros de calidad de agua de alimentacin para calderas
acuotubulares, ver tabla 5.2.

TABLA 5.2


CALIDAD DE AGUA DE ALIMENTACIN, RECOMENDADA POR
ABMA
Presin
PSIG
Slice
ppm
Alcalinidad total
ppm CaCO
3
Dureza
total
0-300 150 350 0,300
301-450 90 300 0,300
451-600 40 250 0,.200
601-750 30 200 0,200
751-900 20 150 0.100
901-1000 8 100 0.050
1001-1500 2 NS ND
1501-2000 1 NS ND

ND: No detectable . NS: No especificado

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4.2. DEL AGUA DEL CALDERO

Como se explic en 1.3, dentro de la caldera la calidad del agua no debe sobrepasar
ciertos lmites a fin de prevenir los problemas vistos en la parte 2.
Los pH normalmente recomendados para el agua de la caldera son los siguientes:
Baja presin (< 250 psi) pH = 11.0 - 11.5
Media presin (hasta 900 psi) pH = 10.5 - 11.0
Alta presin (< 900 psi) pH = 9.0 - 10.2
En la mayora de las calderas, se controlan estos valores de pH indirectamente, a
travs de la alcalinidad, manteniendo la alcalinidad, debido a OH
-
en valores de 100 a
400 ppm como Ca CO
3
. Para el caso de calderas de presin mayor a 1200 psi se
utiliza agua de alta pureza y el pH es especficamente controlado.
Los lmites convencionales recomendados para dar limpieza y una calidad adecuada
de vapor, se muestran en las tablas 5.3, 5.4 y 5.5. Estos lmites cubren la mayor parte
de las situaciones que se encuentran en la industria y que utilizan intercambio en el
tratamiento del agua de alimentacin.
El mtodo para mantener la concentracin del agua del caldero bajo el lmite
establecido, es purgar una cantidad suficiente y que se pueda determinar de las
ecuaciones de balance.

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TABLA 5.3

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TABLA 5.4

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TABLA 5.5

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5. PRUEBA DE AUTOCOMPROBACIN
1. Qu tipos de calderos se utilizan para la produccin de vapor de baja y mediana
presin?
2. Qu tipos de problemas se presentan en los calderos en el lado del agua?
3. Cules son los daos ocasionados por la de corrosin en calderos?
4. Qu significado tiene el trmino arrastre en el tratamiento de agua de calderos?
5. Qu parmetros recomienda controlar, la asociacin de fabricantes de calderas, de
calidad de agua de calderas acuotubulares?























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6. RESPUESTAS A LA PRUEBA DE AUTOCOMPROBACIN
1. Los tipos de calderos que se usan para la produccin de vapor de baja y mediana
presin son:
Calderos pirotubulares y los
Calderos acuotubulares.
2. Los problemas que se presentan en los calderos en el lado del agua son:
corrosin
incrustacin
arrastre
3. Los daos ocasionados por la corrosin en los calderos se deben a las siguientes causas:
Presencia de oxgeno disuelto en el agua de alimentacin.
Presencia de alcalinidad en el agua de alimentacin.
Presencia de CO
2
en el condensado.
4. El trmino arrastre, significa la presencia de humedad y slidos
Asociados a sta en el vapor producido por el caldero.
La presencia de estos slidos generar depsitos en las diversas
Conexiones, tuberas, etc. por donde circula el vapor.

5. Los parmetros que recomienda la ABMA son:
Concentracin de slice ( en p.p.m)
Alcalinidad total ( en ppm Ca CO
3
)
Dureza total

FIN DE LA UNIDAD