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INVESTIGACION CORRELACIONAL

INTRODUCCIN

La investigacin correlacional bsicamente mide dos o ms variables,
estableciendo su grado de correlacin, pero sin pretender dar una explicacin
completa (de causa y efecto) al fenmeno investigado, slo investiga grados de
correlacin, dimensiona las variables.
Para Salkind, la investigacin correlacional tiene como propsito mostrar o
examinar la relacin entre variables o resultados de variables. De acuerdo con
este autor, uno de los puntos importantes respecto a la investigacin
correlacional es examinar relaciones entre variables o sus resultados, pero en
ningn momento explica que una sea la causa de la otra. En otras palabras, la
correlacin examina asociaciones pero no relaciones causales, donde un
cambio en un factor influye directamente en un cambio en otro.


Propsito
Este tipo de estudios tiene como finalidad conocer la relacin o grado de
asociacin que exista entre dos o ms conceptos, categoras o variables en un
contexto en particular.
En ocasiones slo se analiza la relacin entre dos variables, pero con
frecuencia se ubican en el estudio relaciones entre tres, cuatro o ms variables.
Los estudios correlacinales, al evaluar el grado de asociacin entre dos o ms
variables, miden cada una de ellas (presuntamente relacionadas) y, despus,
cuantifican y analizan la vinculacin. Tales correlaciones se sustentan en
hiptesis sometidas a prueba. Por ejemplo, un investigador que desee analizar
la asociacin entre la motivacin laboral y la productividad, digamos, en varias
empresas industriales con ms de mil trabajadores de la ciudad de Santa Fe de
Bogot, Colombia, medira la motivacin y la productividad de cada individuo, y
despus analizara si los trabajadores con mayor motivacin son o no los ms
productivos. Es importante recalcar que, en la mayora de los casos, las
mediciones de las variables a correlacionar provienen de los mismos
participantes, pues no es lo comn que se correlacionen mediciones de una
variable hechas en ciertas personas, con mediciones de otra variable
realizadas en personas distintas. As, para establecer la relacin entre la
motivacin y la productividad, no sera vlido correlacionar mediciones de la
motivacin en trabajadores colombianos con mediciones sobre la productividad
en trabajadores peruanos.
Utilidad La utilidad principal de los estudios correlacinales es saber cmo se
puede comportar un concepto o una variable al conocer el comportamiento de
otras variables vinculadas. Es decir, intentar predecir el valor aproximado que
tendr un grupo de individuos o casos en una variable, a partir del valor que
poseen en la o las variables relacionadas.
Un ejemplo tal vez simple, pero que ayuda a comprender el propsito predictivo
de los estudios correlacionales, sera asociar el tiempo dedicado a estudiar
para un examen con la calificacin obtenida en ste. As, en un grupo de
estudiantes, se mide cunto dedica cada uno a estudiar para el examen y
tambin se obtienen sus calificaciones (mediciones de la otra variable);
posteriormente se determina si las dos variables estn relacionadas, lo cual
significa que una vara cuando la otra tambin lo hace.
La correlacin puede ser positiva o negativa. Si es positiva, significa que
alumnos con valores altos en una variable tendern tambin a mostrar valores
elevados en la otra variable. Por ejemplo, quienes estudiaron ms tiempo para
el examen tenderan a obtener una calificacin ms alta. Si es negativa,
significa que sujetos con valores elevados en una variable tendern a mostrar
valores bajos en la otra variable. Por ejemplo, quienes estudiaron ms tiempo
para el examen de estadstica tenderan a obtener una calificacin ms baja. Si
no hay correlacin entre las variables, ello nos indica que stas fluctan sin
seguir un patrn sistemtico entre s; de este modo, habr estudiantes que
tengan valores altos en una de las dos variables y bajos en la otra, sujetos que
tengan valores altos en una variable y altos en la otra, alumnos con valores
bajos en una y bajos en la otra, y estudiantes con valores medios en las dos
variables. En el ejemplo mencionado, habr quienes dediquen mucho tiempo a
estudiar para el examen y obtengan altas calificaciones, pero tambin quienes
dediquen mucho tiempo y obtengan bajas calificaciones; otros ms que
dediquen poco tiempo y saquen buenas calificaciones, pero tambin quienes
dediquen poco y les vaya mal en el examen.
Si dos variables estn correlacionadas y se conoce la magnitud de la
asociacin, se tienen bases para predecir, con mayor o menor exactitud, el
valor aproximado que tendr un grupo de personas en una variable, al saber
qu valor tienen en la otra.
Los estudios correlacinales se distinguen de los descriptivos principalmente
en que, mientras estos ltimos se centran en medir con precisin las variables
individuales (algunas de las cuales se pueden medir con independencia en una
sola investigacin), los primeros evalan, con la mayor exactitud que sea
posible, el grado de vinculacin entre dos o ms variables, pudindose incluir
varios pares de evaluaciones de esta naturaleza en una sola investigacin
(comnmente se incluye ms de una correlacin). Para comprender mejor esta
diferencia, tomemos un ejemplo sencillo.
Valor
La investigacin correlacional tiene, en alguna medida, un valor explicativo,
aunque parcial, ya que el hecho de saber que dos conceptos o variables se
relacionan aporta cierta informacin explicativa. Por ejemplo, si la adquisicin
de vocabulario por parte de un grupo de nios de cierta edad (digamos entre
tres y cinco aos) se relaciona con la exposicin a un programa de televisin
educativo, ese hecho llega a proporcionar cierto grado de explicacin sobre
cmo los nios adquieren algunos conceptos. Asimismo, si la similitud de
valores en parejas de ciertas comunidades indgenas guatemaltecas se
relaciona con la probabilidad de que contraigan matrimonio, esta informacin
nos ayuda a explicar por qu algunas de esas parejas se casan y otras no.
Desde luego, la explicacin es parcial, pues hay otros factores vinculados con
la adquisicin de conceptos y la decisin de casarse. Cuanto mayor sea el
nmero de variables que se asocien en el estudio y mayor sea la fuerza de las
relaciones, ms completa ser la explicacin. En el ejemplo de la decisin de
casarse, si se encuentra que, adems de la similitud, tambin estn
relacionadas las variables:
Tiempo de conocerse, vinculacin de las familias de los novios, ocupacin del
novio, atractivo fsico y tradicionalismo, el grado de explicacin para la decisin
de casarse ser mayor. Adems, si agregamos ms variables que se
relacionan con tal decisin, la explicacin se torna ms completa.
Ejemplos:
Los estudios correlacinales pretenden responder a preguntas de investigacin
como las siguientes: aumenta la autoestima del paciente conforme transcurre
una psicoterapia orientada a l?, a mayor variedad y autonoma en el trabajo
corresponde mayor motivacin intrnseca respecto de las tareas laborales?,
existe diferencia entre el rendimiento que otorgan las acciones de empresas
de alta tecnologa computacional y el rendimiento de las acciones de empresas
pertenecientes a otros giros con menor grado tecnolgico en la Bolsa de
Comercio de Buenos Aires?.












BLIBLIOGRAFIA
1) SAMPIERI, Roberto. Metodologa de la Investigacin. 5a. ed. Mexico D.F.: McGraw
Hill, 2010. 656 p. ISBN: 9786071502919.