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ATMSFERA PRIMITIVA

Para comprender cmo comenzaron los procesos atmosfricos en la Tierra adems de saber cmo se form el planeta debemos de
saber cmo era la atmsfera primigenia y cmo se comportaba el vapor de agua en ella. Los datos sobre sedimentos y rocas muy
antiguas sugieren que la Tierra tena una atmsfera diferente a la que actualmente presenta, que es rica en nitrgeno y oxgeno. Hay un
consenso que la atmsfera primigenia no contena oxgeno libre. Sin embargo, ha habido mucha controversia sobre la naturaleza de sus
componentes. Dentro de los estudios sobre evolucin qumica, el conocimiento sobre la naturaleza de la atmsfera primitiva es uno de
los aspectos ms importantes, ya que esa atmsfera proporcion la materia prima para llevar a cabo la sntesis de compuestos ms
complejos. En la actualidad se piensa que gases tales como nitrgeno, vapor de agua y dixido de carbono eran los principales
componentes de la atmsfera primitiva y le dan un carcter neutro, y un color rojo al cielo.

En una primera aproximacin podemos decir que la atmsfera terrestre comenz a formarse hace unos 4.600 millones de aos con el
nacimiento de la Tierra. La mayor parte de la atmsfera primitiva se perdera en el espacio, pero nuevos gases y vapor de agua se fueron
liberando de las rocas que forman nuestro planeta. El vapor de agua proceda de la evaporacin del agua terrestre. La primera hiptesis
es que la atmsfera de las primeras pocas de la historia de la Tierra estara formada por vapor de agua, dixido de carbono (CO
2
) y
nitrgeno, junto a muy pequeas cantidades de hidrgeno (H
2
) y monxido de carbono (CO) pero con ausencia de oxgeno. Era una
atmsfera ligeramente reductora ya que la tendencia sera a que el oxgeno se fijase en diferentes compuestos. Sera, pues, una
atmsfera con, tan slo, trazas de oxgeno.

Es necesaria una atmsfera sin oxgeno para que aparezca la vida? Parece ser que s. Hay dos factores que impiden el origen de la vida
en la Tierra de hoy. Primero, si se formara una sustancia qumica compleja en la Tierra presente, es probable que fuera comida por algn
animal o planta microscpica. El segundo peligro para la evolucin qumica hoy en da es el oxgeno de la atmsfera. As como un pedazo
de hierro se enmohece (oxida) si se deja sin proteccin en nuestra atmsfera, tambin las complejas sustancias qumicas biolgicas
necesarias para el origen de la vida se oxidarn si se dejan solas. La oxidacin de estas sustancias qumicas las descompone y las inutiliza
para la evolucin posterior de la vida.

Cualquier teora seria sobre la formacin de la atmsfera implica conocer las condiciones que deben haber llevado a la acumulacin de
una atmsfera de gas alrededor de cualquier cuerpo celeste con suficiente masa para sostenerla. Para William Rubey, en su clsico
artculo Desarrollo de la hidrosfera y la atmsfera, hay varias razones para su hiptesis acerca de la composicin de la primera
atmsfera. Las razones que han llevado a estos escritores a considerar el metano o el amonaco, o ambos, como constituyentes
principales de la atmsfera primitiva, son, posiblemente, varias, pero entre ellas puede estar una o ms de las siguientes: Primero,
sabemos que el hidrgeno y el helio exceden grandemente en abundancia a todos los dems elementos qumicos. Si el hidrgeno fue en
alguna poca muy abundante en la atmsfera de la Tierra, entonces el metano y el amonaco, y no el dixido de carbono ni el nitrgeno,
debieron haber sido los gases predominantes. Una segunda consideracin es el hecho de que el metano y el amonaco son los gases ms
abundantes en las atmsferas de los otros planetas principales. Tercero, la hiptesis de Oparin (1938) y Horowitz (1945) es muy
atractiva para los cientficos de muchos campos especializados. El postulado es que antes que el ozono se convirtiera en constituyente
importante de la atmsfera de la Tierra, se sintetizaron compuestos orgnicos complejos por medio de los procesos fotoqumicos; que
as se originaron las formas ms primitivas de vida; y que estas primeras molculas, que se duplicaban solas, evolucionaron hacia
organismos ms especializados al consumir la provisin de compuestos orgnicos formados anteriormente. Finalmente, Miller (1953) ha
logrado sintetizar dos aminocidos al pasar una descarga elctrica (cuyos efectos se compararan a los del rayo) a travs de una mezcla
de vapor y agua, metano, amonaco e hidrgeno.

As pues, la evolucin de la atmsfera puede dividirse en varias etapas: En las primeras fases de su existencia, su naturaleza fue
determinada por los procesos fundamentales implicados en la formacin y evolucin primitivas del planeta. En la base de todos estos
procesos est la posicin de la Tierra dentro del sistema solar, la distancia de la Tierra al Sol y su temperatura de equilibrio. El calor
derivado de los procesos que formaron la Tierra slida causaron el escape de gases de esos elementos que estn en la superficie de la
Tierra, o cerca de ella, que ms fcilmente se evaporaban.

Sin embargo, hay otros autores que opinan que la atmsfera primigenia contena nitrgeno, monxido de carbono, dixido de carbono,
vapor de agua, hidrgeno y gases inertes, componiendo la nube original de polvo csmico y gas. El vigoroso viento solar puede haberse
llevado la mayor parte de esta atmsfera primitiva durante los primeros 1.000 millones de aos de vida de la Tierra. A medida que la
Tierra se solidificaba, la prdida de gases de la parte interna ms caliente dio lugar al comienzo de la formacin de la atmsfera de los
das presentes, dominada por el nitrgeno, el oxgeno, el argn y el dixido de carbono.

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EVOLUCIN
La composicin de la atmsfera terrestre no permanece estacionaria, sino que vara con el paso del tiempo por diversas causas. Adems,
los elementos ligeros estn continuamente escapndose de la gravedad terrestre; de hecho, en la actualidad se fugan unos tres
kilogramos de hidrgeno y 50 gramos de helio cada segundo, cifras que en tiempos geolgicos (millones de aos) resultan decisivas,
aunque compensan, al menos en gran parte, la materia recibida del sol en forma de energa.



Se pueden establecer diferentes etapas evolutivas de la atmsfera segn su composicin:

ORIGEN

Su origen se produce por:
Prdida de la capa de gases de la nebulosa original (H y He).
Aumento de la masa de la Tierra lo que gener un aumento de la Gravedad.
Enfriamiento de la Tierra.
Formacin de la atmsfera primitiva.
Desgasificacin de la corteza terrestre.
Formacin de una capa de gases: atmsfera primitiva. Esta atmsfera, tiene una composicin parecida a las emisiones
volcnicas actuales, donde dominaran el N
2
, CO
2
, HCl y SO
2
.
Algunos gases y el H
2
O de procedencia externa (Cometas).

Etapa prebitica
Antes de la vida, la atmsfera sufri unos cambios:
Condensacin del vapor de agua: formacin de los ocanos y disolucin de gases en ellos (CO
2
, HCl y SO
2
).
Principal gas de la atmsfera: Nitrgeno (N
2
).
No haba oxgeno (O
2
).

Etapa microbiolgica
Etapa con la aparicin de las primeras bacterias anaerbicas (que usan H y H
2
S) y
fotosintticas (Bacterias del azufre y cianobacterias):
Comienza la produccin de O
2
del ocano.
El O
2
producido se utiliza para oxidar las sustancias reducidas del ocano. Prueba de ello son la deposicin de las formaciones
de hierro en bandas:
Fe
+3
+ O
2
Fe
2
O
3

Una vez oxidado las sustancias, empieza la produccin de O
2
para la atmsfera.
El O
2
liberado se gasta para oxidar sustancias reducidas de la corteza terrestre. Prueba de ello son la formacin de capas rojas
de origen continental.

Etapa biolgica
Etapa con la aparicin de organismos eucariotas con fotosntesis ms eficiente:
Aumento del O
2
en la atmsfera hasta la concentracin actual (21%).
Formacin de la capa de O
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(proteccin de la radiacin ultravioleta del Sol), permitiendo la colonizacin de las tierras
emergidas.

ORIGEN DEL AGUA EN LA TIERRA

Se sabe que el planeta Tierra se form hace 4.500 millones de aos. La teora ms aceptada acerca del origen de la Tierra es la de los
planetesimales. En su origen, la temperatura de la Tierra era muy alta y con numerosos impactos de meteoritos y otros cuerpos celestes,
tambin se producan en su superficie muchas explosiones y erupciones volcnicas que expulsaron a la atmsfera, entre otras cosas,
vapor de agua.

Cuando la Tierra primitiva se fue enfriando, esto permiti que el vapor de agua presente en la atmsfera primitiva se condensara y se
produjeran las primeras lluvias, lo que dio lugar a la formacin de los ocanos. Todo esto se supone que ocurri hace aproximadamente
4.000 millones de aos. Ahora se sabe que la Tierra es el nico planeta que presenta agua en estado lquido.
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Los procesos de generacin del agua y del oxgeno molecular en la Tierra son los principales responsables de la amplia variedad de
formas en la que se manifiesta la vida hoy en da. Estas dos sustancias son los principales reactivos metablicos de los organismos vivos
en todos sus niveles de organizacin y complejidad. El agua es necesaria para la formacin y combinacin de las diferentes molculas
inorgnicas y orgnicas que dieron origen a los coacervados, los cuales posteriormente originaron las primeras clulas, a partir de las
que se desarrollaron todas las dems formas de vida. La existencia de agua lquida, pues, es condicin necesaria para que aparezca la
vida.
TEORAS DEL ORIGEN DEL AGUA EN LA TIERRA

En la actualidad se plantean dos teoras sobre el origen del agua en la Tierra: la teora volcnica, y la teora extraterrestre de los
meteoritos transportadores de agua. Ambas teoras siguen discutindose por las escuelas de cientficos que toman una u otra posicin,
aunque actualmente se ha visto que lo ms razonable es aceptar ambas teoras ya que una complementa a la otra.

La teora volcnica plantea que el agua se form en el centro de la Tierra, por reacciones a altas temperaturas (527 C) entre tomos de
hidrgeno y oxgeno. Las molculas formadas por esta reaccin fueron expelidas a la superficie terrestre en forma de vapor (por la
temperatura a la que se encontraban); algo de este vapor de agua pas a formar parte de la atmsfera primitiva (esta atmsfera
primitiva careca de oxgeno molecular), y otra parte se enfri y condens para formar el agua lquida y slida de la superficie terrestre.
Este proceso tom millones de aos, pero las evidencias experimentales que se tienen actualmente plantean que el agua est presente
en la Tierra hace unos 3.800 millones de aos.

La teora ms reciente atribuye el origen del agua a causas extraterrestres. Numerosos estudios realizados por la NASA apoyan los
planteamientos de Tobias, Mojzsis y Scienceweek quienes afirman que el agua lleg a la Tierra en forma de hielo, en el interior de
numerosos meteoritos, que al impactar sobre la superficie terrestre liberaron este compuesto y llenaron los ocanos (o al menos parte
de ellos).

Cuando esta teora fue planteada recibi una gran cantidad de crticas y censuras, pero estudios referidos por Mojzsis hablan de otros
impactos de meteoritos sobre la Tierra, a los cuales se atribuye el haber contribuido con concentraciones significativas de otros
elementos y molculas qumicas a la sopa donde se originaron las macromolculas orgnicas y los coacervados. Posteriormente,
cientficos de la NASA han comunicado algunos descubrimientos que constituyen la primera evidencia slida para este suceso: anlisis
del cometa S4 LINEAR han mostrado una similitud muy grande entre la composicin y estructura qumica de ste con el agua que
actualmente existe en los ocanos de la Tierra, as como estudios de presencia de deuterio (D), tomos de hidrgeno con un neutrn
extra, caractersticos de este tipo de cometas, inclusive en las profundidades de los mares, siendo que el D
2
O se encuentra en toda el
agua independientemente del tipo de cuerpo de agua o la profundidad en una relacin natural aproximada de 99,85% de H y 0,15%
de D.

Si bien ambas teoras son muy distintas y tienen poco en comn, ambas todava dejan algunas dudas sobre su validez, ya que ninguna
de ellas explica del todo el origen del agua en el planeta. La teora volcnica habla de una hidrogenis masiva en el centro de la Tierra,
proceso que fue desarrollndose paralelamente a la formacin de la atmsfera primitiva, por lo que una parte considerable del agua
generada por las reacciones qumicas tuvo que evaporarse hacia el espacio o reaccionar con otros compuestos de la atmsfera primitiva.

Por otro lado, si bien la presencia de hielo en algunos planetas, la luna y algunos cometas apoya la teora extraterrestre, los niveles de
xenn presentes en la atmsfera terrestre son diez veces mayores que los presentes en los cometas, aunque se debe considerar que
esta variacin puede estar influenciada por las condiciones de gravedad en la Tierra que son diferentes a las de los cometas, y que el
xenn como gas noble no sufre reacciones qumicas y no puede ser fijado como compuesto. En este caso la interpretacin de la
cantidad de xenn puede ser usada como prueba tanto para aceptar como para refutar la teora extraterrestre, dependiendo de cmo
se interpreten estos hallazgos.

Las consideraciones anteriores sugieren, segn Tobias, que el agua en la Tierra no fue originada por una sola causa, sino que ms bien
debera pensarse en un hipottico origen mixto, ya que de esta manera se complementan ambas teoras bajo un postulado lgico y
coherente: parte del agua se origin en la Tierra por reacciones a elevadas temperaturas y erupciones volcnicas, y la otra parte provino
de los cometas. Esta idea concuerda tambin con el planteamiento de que la atmsfera y los ocanos se desarrollaron juntos. Sin
embargo, tampoco existen pruebas contundentes para aceptar plenamente el origen mixto, y quedan abiertas las puertas al
planteamiento de otras nuevas teoras.