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UNIMONTES UNIVERSIDADE ESTADUAL DE MONTES CLAROS

DISCIPLINA: BIOLOGIA DE VEGETAIS INFERIORES 1 BACHARELADO


ATUALIDADES 4 PROF GRCIA OIAMA DOLABELA BICALHO ABRIL 2010

GODBICALHO - BIOLOGIA DE VEGETAIS INFERIORES -1 BACHAREL/ 2010

BACTRIA TRANSGNICA ELIMINA POLUENTES
EDUARDO GERAQUE DA FOLHA DE S.PAULO - 18/12/2008 - 08H29

O apetite de uma bactria de gua doce por metais pesados a base de uma nova estratgia
de despoluio criada num laboratrio da USP (Universidade de So Paulo). Alterando o DNA
do micrbio, os cientistas conseguiram aumentar em 200% seu potencial de eliminao de
resduos, e a criatura poder vir a servir para tratar efluentes de minerao.
Foi ao saber que a bactria Cupriaviuds metallidurans vive na natureza em guas prximas a
minas --ingerindo e eliminando metais pesados-- que o engenheiro qumico Ronaldo Biondo
optou por usar tcnicas de engenharia gentica para melhorar o processo. Ele passou, ento, a
tentar fazer o micrbio aumentar sua capacidade de grudar nos ons metlicos para no deix-
los livres, poluindo o ambiente.
"Construmos um mecanismo sinttico de expresso [ativao] de um gene que aumentou o
nmero de ncoras [protena que captura o metal] na membrana da bactria", disse Biondo
Folha. O pesquisador trabalhou sob orientao da biloga Ana Clara Schenberg.
Uma pequena alterao no genoma na bactria, de menos de 1%, foi capaz ento de aumentar
o nmero de protenas grudadas do lado de fora da membrana externa. Com mais "ganchos"
proticos, os metais pesados ficaram com mais superfcie livre para grudar.
"Na comparao entre a bactria normal e a transgnica, aumentou em 219%, por exemplo, a
captura do zinco", afirma Biondo. No caso do chumbo, outro metal pesado txico, o aumento
da taxa de eficincia foi de 210%. "Esses foram os dois metais que apresentaram maior
rendimento [em termos de captura]", diz.
Patente universitria
De acordo com Schenberg, o trabalho todo demorou quatro anos para ser concludo por causa
do atraso burocrtico na importao da colnia de bactrias usada na pesquisa, entre outros
motivos. Mas um fato inesperado ajudou os cientistas. "Mesmo com tanto metal aderido s
bactrias, a sobrevivncia delas foi de 100%", diz.
Como os txicos metais pesados soltos na gua em geral so efluentes de minerao,
Schenberg explica que uma das aplicaes imediatas dessa tcnica biotecnolgica transgnica
exatamente nesse setor. Tanto verdade que o projeto --j premiado pela Agncia Nacional
de guas-- contou com recursos da mineradora Vale.
A empresa abriu mo das duas patentes feitas para a bactria autolimpante, que esto em
nome da USP, desde que ela tenha o direito de usar o invento sem custos. A Vale tambm
pediu que os direitos de uso do micrbio no sejam repassados para outras mineradoras.
Biondo afirma que, alm do ganho ambiental, quando houver metais nobres grudados nas
bactrias pode ocorrer a recuperao dessas substncias. O mtodo mais eficaz para isso, diz
a dupla de cientistas, a incinerao. A queima dos organismos deixaria os metais capturados
livres outra vez.