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EM DIREO A UMA GEOGRAFIA CULTURAL RADICAL:

PROBLEMAS DA TEORIA
1

Denis E. Cosgrove
Laughborough College of Technology, Inglaterra

Os seres humanos experienciam e transformam o mundo natural em um mundo
humano atravs de seu engajamento direto enquanto seres pensantes com sua realidade
sensorial, material. A produo e reproduo da vida material , necessariamente, uma arte
coletiva, mediada na conscincia e sustentada atravs de cdigos de comunicao. Esta
ltima produo simblica. Tais cdigos incluem no apenas a linguagem em seu sentido
formal, mas tambm o gesto, o vesturio, a conduta pessoal e social, a msica, pintura, e a
dana, o ritual, a cerimnia e as construes. Mesmo esta lista no esgota a srie de
produes simblicas atravs das quais mantemos o nosso mundo vivido, porque toda
atividade humana , ao mesmo tempo, material e simblica, produo e comunicao. Esta
apropriao simblica do mundo produz estilos de vida (genres de vie) distintos e paisagens
distintas, que so histrica e geograficamente especficos. A tarefa da geografia cultural
apreender e compreender esta dimenso da interao humana com a natureza e seu papel
na ordenao do espao.
Pouco se ganha ao se tentar uma definio precisa de cultura. Faz-lo implica
em sua reduo a uma categoria objetiva, negando sua subjetividade essencial. Nenhum
grupo humano considera seu mundo vivido como uma produo cultural, exceto a burguesia
ocidental que criou o conceito de cultura (Sahlins, 1976). A palavra ideolgica. Williams
(1977) analisou a transformao da palavra cultura na lngua inglesa sob condies
histricas variveis, mostrando como tornou-se separada conceitualmente da vida social
material tornando-se uma categoria problemtica. Contudo, mesmo no uso contemporneo,
cultura serve para unir os aspectos fundamentais do ser social: (1) trabalho, a interao
direta dos seres humanos na natureza em produo (como agricultura, viticultura,
silvicultura); e (2) conscincia, as idias, valores, crenas e ordem moral nas quais os
seres humanos se tornaram cientes de si mesmos como sujeitos capazes de transcender a
grosseira materialidade da natureza (como cultura primitiva, cultura de classes,
contracultura). A cultura o termo central do humanismo, incapaz de definio clara como
um conceito objetivo, mensurvel, e compreensvel apenas atravs da prtica.
Uma geografia humanista considera a cultura como central para seu objetivo:
compreender o mundo vivido de grupos humanos. Uma geografia marxista deve reconhecer

1
Traduzido por Olvia B. Lima da Silva de Towards a Radical Cultural Geography of TheoryPublicado em
Antpode a Radical Journal of Geography, Worcester, 15 (1). 1983, pp 1-11



que o mundo vivido, apesar de simbolicamente constitudo, material e no deve negar sua
objetividade. O mundo vivido no mero produto de uma conscincia humana
desimpedida, mas precisamente o encontro coletivo de sujeito e objeto, da conscincia e
do mundo material (Buttimer, 1974;1976). Manter a dialtica da cultura e natureza sem cair
no idealismo ou no materialismo reducionista o principal problema terico para o
materialismo histrico (Thompson, 1978) e, assim, para construir uma geografia marxista.
Argumenta-se aqui que a geografia cultural tradicionalmente reconheceu a dialtica mas, em
sua prtica, falhou em sustent-la. Uma tradio humanista dentro do materialismo histrico
oferece a estrutura dentro da qual mantm e esclarece os interesses tradicionais da
geografia cultural e fornece um contraponto tendncia dentro da geografia radical de
reduzir sua problemtica a uma espcie de determinismo econmico.
O marxismo e a geografia cultural compartilham importantes pressuposies
bsicas referentes ao significado, da cultura mas, em diferentes maneiras e por razes
diferentes, ambos falharam em manter essas pressuposies em suas prticas e no
desenvolveram um dilogo mtuo. Este trabalho examina estes problemas antes de sugerir
possibilidades para uma sntese da teoria cultural marxista com a geografia cultural. Essa
sntese no pretende contribuir para renascer a idia de um sub-campo distinto da geografia
cultural, sequer sugere a aceitao da geografia como uma disciplina distinta, com
legitimidade alm da fornecida pela histria institucional do conhecimento burgus. Uma
geografia verdadeiramente radical apenas uma perspectiva importante dentro da prtica
de um campo unificado de atividade: o materialismo histrico.


MARXISMO E GEOGRAFIA CULTURAL: PREMISSAS COMPARTILHADAS

Tanto o marxismo quanto a geografia cultural comeam no mesmo ponto
ontolgico. Em oposio estrita a qualquer forma de determinismo ou explicao linear
causal, insistem em caracterizar a relao entre seres humanos e natureza como histrica.
A primeira premissa do materialismo histrico que homens e mulheres fazem suas
histrias e a si mesmos. Em termos de geografia cultural, Mikesell (1978) enfatizou que
inevitavelmente histrica. Carl Sauer (1941) chamou-a de parte de uma histria cultural,
porque a ao humana na transformao da face da terra e na criao de lugares e
paisagens um processo histrico que exige compreenso hermenutica. primeira vista,
os interesses da geografia cultural deveriam prestar-se diretamente a um tratamento a partir
da perspectiva do materialismo histrico.



Marx e Engels (1972) esboaram as premissas de uma concepo materialista
da histria: que a sua leitura deve partir das bases naturais da vida humana - a natureza
fsica dos seres humanos e as condies naturais (geolgicas, de vegetao, climticas)
nas quais se encontram e a partir da modificao dessas condies atravs da prtica
humana ao longo do tempo; que nos tornamos verdadeiramente humanos ao produzir
nossos meios de subsistncia e vida material de modo definido, sendo isto uma atividade
social; que este modo de produo no deve ser considerado simplesmente como sendo a
reproduo da existncia fsica dos indivduos. , em vez disso, uma forma definida de
atividade destes indivduos, uma forma definida de expressar sua vida, um modo de vida
definido da parte deles; e, finalmente, que a natureza dos indivduos em relaes sociais
depende das condies materiais que determinam sua produo. Marx e Engels so claros
em sua insistncia de que sociedade e natureza devem ser entendidas como uma
totalidade orgnica. Elas formam uma unidade dialtica; isto , cada uma uma negao
da outra, embora, cada uma dependa da outra para sua existncia (Colleti,1975). As duas
partes desta unidade so mediatizadas atravs da produo humana, que reproduz a
natureza enquanto ambiente humano e os seres humanos enquanto seres sociais. Eles
enfatizam que o modo de produo um modo de vida, apoiado no mundo material por
seres humanos intencionais.
Os primeiros gegrafos culturais trabalharam num meio intelectual dominado
pelo determinismo geogrfico, no qual mesmo fenmenos culturais no-materiais eram
considerados como o resultado de fatores geogrficos (Burgess,1978). Eles tambm
enfatizaram a unidade da sociedade e a importncia da compreenso histrica. Paul Vidal
de la Blache e Carl Sauer so figuras chaves no incio do desenvolvimento da geografia
cultural europia e americana. Vidal reconheceu uma relao entre vida humana e natureza
muito similar delineada em Marx e Engels. Ele afirma que:

a individualidade geogrfica no surge a partir de uma simples
considerao de geologia e clima. No algo pr-ordenado pela
natureza. Devemos partir da noo de que um pas um ventre no
qual as sementes adormecidas da vida foram semeadas pela
natureza, mas no qual seu crescimento e uso dependem do homem.
ele quem, ao submeter a terra a seus usos, revela sua
individualidade. ele quem estabelece as conexes entre suas
caractersticas distintas: para a incoerncia de circunstncias locais,
ele introduz um conjunto sistemtico de foras. Assim, um pays
definido e diferenciado que se torna, com o tempo, uma medalha
gravada na imagem de um povo. ( La Blache, 1903,8)


A natureza humanizada atravs do uso humano; no tem forma nem coerncia
fora da atividade humana. Essa atividade, dentro de seu milieu reproduz sociedade e



natureza num genre de vie ( precisamente o termo usado por Marx e Engels no trecho
citado anteriormente) e d origem regies distintas (pays) que so o objeto central do
estudo geogrfico. Um genre de vie a unidade de cultura e natureza. Ela muda
historicamente, mudando assim a forma e a escala do objeto do estudo da geografia. Vidal
observa tal mudana ocorrendo sob o capitalismo industrial:
Desde tempos imemoriais as aldeias ou comunidades rurais que
eles representaram dividiam entre elas a terra cultivada, constituindo
universos minsculos, cada um fornecendo tudo o que era
necessrio para uma existncia autnoma: campos, bosques e
pastagens. Tambm situavam-se entre uma e outra a um certo
intervalo espacial, e observamos que, com efeito, eram distribudas
de acordo com uma distncia regular que nunca variava de mais de
alguns quilmetros... (Mas) o agrupamento da indstria de minerao
ignora estas necessidades, reconhece apenas uma, a de manter
contato com a mina, localizando-se em ns privilegiados onde os
meios de transporte concentram todos os elementos necessrios
para sua sobrevivncia. ( La Blache,1917,161-2).

Para Vidal, a paisagem contm a evidncia da mudana e a dialtica da genre
de vie e milieu significa que ela promove, bem como reflete, tal mudana. O
reconhecimento de Vidal emerge de sua prtica de geografia e histria, mas
substancialmente o mesmo reconhecimento que Marx derivou a partir do encontro filosfico
com o idealismo hegeliano.
Nos Estados Unidos, Carl Sauer defendeu vigorosamente uma unidade dialtica
entre cultura e natureza como a base do estudo da paisagem em geografia. No seu ensaio
metodolgico inicial, A Morfologia da Paisagem, Sauer (1925) afirmou que os objetos que
existem juntos na paisagem formam um todo indivisvel, no qual terra e vida tm de ser
vistas juntas. Neste trabalho, ele fez uma diviso conceitual entre paisagem natural e
cultural, sendo a primeira um estgio sobre a qual a cultura operava, ento, num processo
de transformao. Em trabalhos posteriores, Sauer (1941, 1952, 1956) estava mais ansioso
para enfatizar a avaliao cultural da natureza como ponto de partida para o estudo da
geografia humana, em vez do conceito de paisagem natural. Mas Sauer no fornece uma
teoria concreta para o aparecimento e natureza da cultura. No lidamos com Cultura, mas
com culturas. (Sauer, 1941,378; Ducan, 1980). Estas culturas so reificadas como uma
fora ativa na transformao ambiental, aparentemente divorciada de sua base na natureza.
Culturas so conjuntos de hbitos adquiridos envolvendo atitudes e preferncias, que
foram inventadas ou adquiridas e esto incessantemente sujeitas a mudana (Sauer, 1941,
359). O modo de tal aquisio e mudana, a maneira pela qual caractersticas culturais se
combinam dentro de reas para produzir um modo de vida e a personalidade da paisagem,
em outras palavras, as questes tericas cruciais levantados por Marx e Engels, esto at
agora alm de qualquer via sistemtica de desenvolvimento (Sauer, 1941, 358). Sauer



recomenda um estudo hermenutico no qual o estudante se coloca na posio de um
membro do grupo cultural no tempo e lugar em estudo, uma observao participante
antropolgica, mais recentemente discutida em geografia como um idealismo formal
(Guelke, 1974). Isto evita a teoria formal e mtodos de explanao. Sauer adota tal
abordagem e reconhece a geografia humana como parte da histria cultural (Gombrich,
1969). Tanto Vidal quanto Sauer, em face de um forte determinismo em geografia,
enfatizaram a cultura humana como sendo uma fora determinista na transformao da
natureza. Nenhum dos dois fez referncia explcita ou contato com o marxismo, cujas
premissas iniciais compartilharam e, portanto, talvez tenham perdido a oportunidade de
fornecer uma base terica mais clara para o estudo cultural em geografia. Estudos
posteriores no sub-campo falharam amplamente em sustentar a dialtica que adotaram.

INADEQUAES DA GEOGRAFIA CULTURAL

Vidal e Sauer forneceram geografia cultural conceitos estticos e morfolgicos:
pays e paisagem cultural; e conceitos dinmicos ou associados a processo: genre de vie e
ao humana. Ambos os conjuntos de conceitos dependem inicialmente de compreender a
relao entre natureza e cultura dialeticamente, no dando a nenhuma uma predominncia
absoluta no mbito de uma forma linear, determinista, de explanao. Apesar de Vidal e
Sauer parecerem ter sustentado isto na prtica, ambos ignoraram as dimenses de classe
da cultura em sociedades no - primitivas e tenderam a considerar a cultura como uma
espcie de pura inventividade humana. Posteriormente, foi abandonada esta abordagem
dialtica. Ley (1977) mostrou que a escola vidalina, especialmente com Jean Brunhes,
produziu uma degenerao da abordagem dialtica na coleta e classificao dos fatos da
paisagem que foram afastados do contexto histrico e tratados funcionalmente. A
insistncia inicial de Sauer em considerar a geografia humana como uma cincia positiva
(1925) e a posio metodolgica que ento defendeu foi mais prontamente seguida que sua
preocupao com os processos, outros que nos estudos de difuso. A dialtica no foi
considerada atravs da especificidade da produo humana, de modo que se dissolveu ou
na reificao idealista da cultura como um agente de mudana ou num semi - determinismo
dignificado pelo nome de possibilismo (Martin, 1951). Isto deixou a geografia cultural
teoricamente empobrecida, existindo muitos de seus estudos num vcuo terico,
preservando um sentido de significado cultural na compreenso da paisagem, mas falhando,
em aprofundar uma anlise terica.
A fraqueza terica da geografia cultural foi admitida por alguns de seus
apologistas. Wagner e Mikesell (1962, 5) foram bem explcitos ao dizerem que o gegrafo



cultural no est preocupado em explicar o funcionamento interno da cultura ou com a
descrio dos padres do comportamento humano que afetam a terra, apesar de, como
mostra Duncan (1980), eles terem, desde ento, retrocedido desta posio. Mais
recentemente, Mikesell (1977,460) observou o contnuo ecletismo da geografia cultural:

... a tradio da geografia cultural revela um padro de preferncias
pessoais: uma orientao histrica, uma nfase sobre o papel do
homem como um agente da modificao ambiental, um vis em favor
de reas rurais, uma preocupao com a cultura material, uma
tendncia em buscar suporte na antropologia e uma preferncia por
trabalho de campo em vez de uma geografia de gabinete.

Estudos publicados em Foundations of Cultural Geography (Wagner, vrias
datas) exemplificam a srie de preferncias pessoais e a vitalidade da tradicional geografia
cultural, mesmo durante os dias impetuosos quando a cincia espacial era o paradigma
dominante na geografia humana. Cobrem questes diversas, tais como a origem e difuso
de plantas e animais domesticados (Isaac,1970), a distribuio e impacto sobre a paisagem
de valores religiosos (Sopher, 1967), a origem e significado dos tipos de habitao
(Rappaport, 1970) e as origens geogrficas e conseqncias da cultura americana
(Zelinsky, 1973). O padro to difuso que se fica tentado a caracterizar a geografia
cultural mais por sua recusa em adotar a teoria econmica ou social como seu princpio
orientador, que por qualquer unidade de objetivo ou mtodo. Contudo, certos temas
recorrentes podem ser observados.
Seguindo o tema da ao humana na transformao do ambiente, os gegrafos
culturais registraram evidncias da modificao material da superfcie da terra atravs de
vrias tecnologias (Thomas, 1956). Isto produziu contribuies importantes para a nossa
compreenso da origem dos animais domesticados, o impacto do uso do fogo pelos seres
humanos, da gua e outras fontes de energia sobre ambientes naturais e levou a
contribuies geogrficas para as teorias ecolgicas e de difuso. Uma nfase sobre o
papel da tecnologia tende a uma forma de determinismo no qual a evoluo da tecnologia
considerada como tendo seu prprio momento interno, ou ento baseada em condies
ambientais apelando-se para princpios ecolgicos de adaptao e difuso. A nfase sobre
a produo material foi desafiada por pesquisadores focalizando idias, atitudes, crenas e
valores que nasceram historicamente a partir da relao entre grupos humanos e seus
ambientes (Glacken, 1967; Tuan, 1968, 1974). Apesar de uma tendncia, aqui, de tratar
Weltanschaung como uma parte autnoma com sua prpria lgica interna e auto -
transformao (Glacken, 1967; Samuels, 1979), tais estudos levantam inevitavelmente
questes sobre a origem e transformao de sistemas de crenas. Tuan (1974, 1977)



submete - se tentao de basear estes em atributos humanos biolgica ou
fisiologicamente universais, dando assim pouca oportunidade para explicar as mudanas.
Harding (1975) e Newson (1976) mostraram que estas questes se beneficiariam de teorias
e descobertas marxistas. O interesse tradicional entre gegrafos culturais pela tecnologia,
trabalho humano e recursos ( as foras de produo) tem sido, assim, abrandado pelo
interesse mais recente pelas relaes de produo - a forma de interao social que
estrutura estas foras e d - lhes significado. Wagner ofereceu uma teoria da cultura
baseada na interao simblica, na qual torna - se difcil separar o processo de
comunicao da substncia da cultura se adotar a viso... de que todo comportamento, num
contexto social - sensorial, comunicao (1972, 5). Duncan (1973, 1978, 1980)
desenvolveu vises similares. Mas o comportamento humano inconcebvel fora de um
contexto social - sensorial e a essncia desse contexto a produo pelo homem. Duncan
(1980, 196) afirma que o que foi chamado de cultura pode ser reduzido interao entre
pessoas. A interao de um indivduo com outros modela a natureza de seu eu e uma
advertncia importante contra a reificao da cultura, mas despreza contextos materiais.
O que falta aqui o conceito de modo de produo como uma combinao articulada de
relaes e foras de produo estruturadas pela predominncia das relaes de produo
(Hindess e Hirst, 1975,9), isto , pela forma de apropriao de excedentes e a forma
correspondente de distribuio social dos meios de produo. O estudo da geografia
cultural a respeito da ao ambiental humana poderia ajudar a aprimorar este conceito, ele
mesmo uma unidade conceitual da base material da constituio cultural da natureza.
Se o tema homem - meio ambiente na geografia cultural de interesse comum
para a geografia cultural e o marxismo, no qual no foi feito contato constante, o interesse
do gegrafo cultural pela paisagem est ainda mais afastado do discurso terico. Contudo,
potencialmente pode trazer ao marxismo uma dimenso que o ltimo tem tendido a ignorar.
Reconhecer a individualidade dos lugares produzidos e mantidos pela ao humana o
fundamento mais duradouro da geografia e, na prtica, sua contribuio acadmica mais
significativa. Muito facilmente este reconhecimento transforma-se na descrio das
caractersticas definidoras de reas culturais - seus limites e componentes, como em
discusses de ncleo, domnio e periferia (Meinig, 1965; Nostrand, 1970), e a coerncia de
seus elementos internos, como no mapeamento de tipos de habitat, nomes de lugares,
casas, celeiros, associaes de cultivos, etc. (Zelinsky, 1955, 1973; Kniffen, 1965; Jordan e
Rowntree, 1976; Frazer - Hart, 1986). nestes estudos inumerveis e freqentemente
repetitivos de indicadores culturais na paisagem que o vis rural e o foco sobre a cultura
material mencionados por Mikesell so observados mais claramente. Na medida em que os
estudos regionais so comuns a todos os ramos da geografia, a geografia cultural distingui-



se mais por sua evidncia que pelo desenvolvimento de insight tericos baseados na
natureza particular dessa evidncia.
A esterilidade da classificao certamente foi desafiada por tentativas de
estabelecer o reconhecimento de lugares e paisagens como produtos da atividade humana
intencional, repleta de significados (Relph, 1976; Ley, 1974 e Samuels, 1978; Samuels,
1979). Estes trabalhos tm o valor de ampliar a compreenso da cultura na geografia
humana e relacion-la mais intimamente aos insights das cincias sociais, particularmente
quelas crticas ao positivismo (Entrikin, 1976). Entretanto, a geografia humanstica tem
uma tendncia a ser crtica em relao teoria (Ley, 1979; Harris, 1978; Wallace, 1978) e
focaliza sua ateno sobre indivduos, dando ateno inadequada estruturas materiais e
de classes mais amplas (Rowles,1978; Seamon, 1979). Ao negligenciar exames histricos
das relaes de produo, ela termina voltada para o idealismo fenomenolgico
(Cosgrove,1978). Entretanto, duas discusses recentes deram mais ateno ao conflito de
classes e ideologia na produo de paisagens arquitetnicas especficas. David Harvey
(1979), em seu estudo sobre a Baslica de Sacre Coeur (em Paris) e Barbara Rubin (1979),
discutindo a arquitetura dos centros de exposies do sculo XIX, basearam suas anlises
do significado da paisagem num estudo nas relaes predominantes de produo, usando
explicitamente categorias marxistas. Gegrafos radicais sugeriram que o conceito de
formao social e econmica (FES), pode, em sua especificidade geogrfica, permitir-nos
introduzir no discurso radical o interesse de longa data da geografia pela corologia a
sntese de elementos em especficas reas que determinam sua personalidade
(Santos,1977; Gregory,1978). Conforme reconheceu Vidal, a natureza e escala das reas
culturais varia com o modo dominante de produo, estruturando e sendo estruturado por
ele. O conceito de FES flexvel tanto em seu reconhecimento da importncia de modos
subdominantes de produo, quanto de sua vinculao a reas especficas. A penetrao
global do capitalismo corporativo como o modo dominante nas formaes no final do sculo
XX atravessa at mesmo os limites dos grandes estados-nacionais do capitalismo inicial.
Tende a obscurecer muito o carter distinto das reas tradicionalmente estudado pelos
gegrafos culturais um posto da Texaco parece o mesmo, quer esteja situado na Via pia,
quer na Rodovia Interestadual 66 (Relph,1976).Diante disto, os gegrafos culturais voltaram-
se muito freqentemente s formas do passado, mapeando as caractersticas residuais das
paisagens que no passado, deram personalidade a reas locais: celeiros, pontes cobertas,
cercas, etc., em vez de examinar a relao entre modo de produo e lugar. A incorporao
de uma sensibilidade e a compreenso do significado dos lugares na teoria marxista seria
uma contribuio inestimvel da geografia cultural.
No so difceis de inferir as razes para a falta de qualquer contato entre os



gegrafos culturais e o pensamento marxista, apesar de suas premissas compartilhadas e
perspectiva histrica. Um interesse explcito pela cultura tem sido sustentado mais
fortemente na geografia norte-americana que na europia ou britnica, e a geografia
cultural raramente aparece no currculo de departamentos de geografia no americanos
(Jackson, 1980). O contexto institucional da academia, nos pases capitalistas e nos
Estados Unidos da Amrica em particular inibiu, at recentemente, considerar seriamente o
marxismo como um mtodo legtimo de investigao. Premissas estruturais funcionalistas
dominaram a investigao social, representando uma luta pela hegemonia na esfera
intelectual de um sistema americano ferozmente anticomunista (Thompson,1978). Carl
Sauer, no auge dos expurgos de McCarthy, notou a tendncia, na geografia americana, a
universalizar o presente e a desprezar o contexto histrico. Ele encontrou explicaes sobre
isto nas condies histricas sob as quais a geografia americana tinha se tornado
institucionalizada: no dinamismo simples do Meio-Oeste do incio do sculo XX, o
complexo clculo do crescimento ou perda histricos no pareciam particularmente real ou
importante (1952,354). Sauer colocou corretamente as razes para a inadequabilidade da
compreenso geogrfica em seu contexto social e histrico, mas no penetrou em suas
relaes mais profundas com a ideologia americana dominante.
Por outro lado, a liderana sovitica no comunismo internacional imps o
domnio sobre o pensamento marxista desde a poca de Lnin at o repdio a Stalin no fim
dos anos 1950. O materialismo histrico foi submetido aos interesses do estado sovitico,
isto , o seu desenvolvimento econmico e, cada vez mais, sua luta pela paridade
econmica e poltica com os Estados Unidos. O marxismo sovitico adotou uma teoria da
cultura economicista e reducionista, pouco diferente do determinismo burgus que pretendia
desaprovar. Thompson (1978) demonstra a similaridade das ideologias do estado das duas
superpotncias e as implicaes para o mundo acadmico. Em ambas, interpretaes
estruturais e funcionalistas estticas da atividade scio - cultural servem para legitimar as
grandes organizaes, o planejamento e o controle. Assim, a teoria cultural marxista
apresentou pouca evidncia em relao s suas prprias proposies originais pelos
aspectos de cultura ativos e criativos da cultura na dialtica entre vida humana e natureza.
Reprimir a variedade geogrfica da apropriao humana e reproduo da natureza, na
supresso, por exemplo, da tradio tnica e religiosa no imprio sovitico, apenas um
aspecto de uma poltica mais geral de sujeio da individualidade s necessidades
opressoras da mquina do estado. A tese mais potencialmente radical da geografia cultural,
tanto para o capitalismo internacional quanto para o comunismo estatal, que os grupos
atribuem significados a lugares e paisagens como parte de uma mais ampla identidade
compartilhada e comunicada, uma identidade que freqentemente atravessa linhas de



classes. A resposta dos Estados Unidos e da Unio Sovitica ao fundamentalismo islmico
evidncia da incapacidade mtua de suas ideologias em incorporar um reconhecimento do
papel positivo da cultura na ao humana. Mas para o marxismo, os problemas tericos so
mais profundos que apenas a mera sujeio sovitica do materialismo dialtico aos
interesses do estado.

PROBLEMAS DA TEORIA CULTURAL MARXISTA

Os problemas de desenvolver uma teoria de cultura dentro do materialismo
histrico derivam, em parte, dos estudos de Marx e Engels. Enquanto a unidade dialtica
entre cultura e natureza est claramente explicitada em Feuerbach e nos Manuscritos de
1844 (Marx, 1961), foi sugerido que o prprio Marx foi incapaz de evitar a influncia das
premissas burguesas em seus trabalhos posteriores (Sahlins,1976; Thompson,1978;
Williams,1977). Isto visto particularmente em sua tendncia a considerar a produo social
como, universalmente, a produo de bens materiais. Tambm a viso de que o marxismo
a filosofia da prtica, um compromisso revolucionrio para mudar o mundo, tendeu a ser
entendida bem literalmente como significando que o materialismo histrico oferece uma lei
inflexvel de evoluo social que, uma vez compreendida, permite-nos impor sobre a
realidade social as concluses sobre a extino do capitalismo e o estabelecimento do novo
modo de produo ao qual ele leva. Este utopianismo ahistrico e assassino nas mos de
um Stalin ou de um Pol Pot, mortal. Explica os aspectos totalitrios do marxismo que
levaram represso cultural e forou escritores como Kolakowski a concluir que o marxismo
inevitavelmente inimigo da liberdade humana (Singer,1980;Kolakowsky,1978). Em
realidade, as formaes sociais muito diferentes que emergiram em estados que adotaram o
marxismo como sua ideologia dominante testemunham o contnuo significado da variedade
cultural e histrica no espao (Samuels,1978). A questo muito ampla para ser tratada
satisfatoriamente aqui; ela foi levantada porque tem implicaes para a prtica do
materialismo histrico na academia, e para enfatizar que realmente existe uma tradio
acadmica marxista que tem uma viso mais ampla da prxis e que reconhece seu prprio
papel em moldar nosso mundo, enquanto evita brados utpicos para as barricadas.
Esta tradio mais humanista foi aprovada por escritores como Gramsci,
Williams, Thompson e Sahlins e oferece material do qual podemos discernir as linhas de
uma teoria da cultura enquanto simbolizao, baseada no mundo material simbolicamente
apropriado e produzido. Em sociedades de classe, onde a produo excedente apropriada
pelo grupo dominante, a produo simblica igualmente apreendida como cultura
hegemnica de classe a ser imposta para todas as classes. A variedade geogrfica do



mundo natural, junto com a variabilidade histrica e a especificidade de modos dominantes
e subdominantes de produo, produz uma ampla srie de formaes sociais e econmicas.
Cada uma tem seu prprio modo de vida no qual o carter especfico da produo simblica
d origem a paisagens distintas. Ao estud-las, a geografia cultural pode aperfeioar a teoria
atravs da prtica.
A dificuldade principal enfrentada por uma teoria marxista da cultura est
precisamente em manter o momento dialtico no qual um modo de produo reconhecido
na prtica como um modo de vida a expresso de seres humanos conscientes, auto -
reflectivos e engajados na produo e reproduo de suas vidas e de seu mundo material.
Muito freqentemente, no marxismo o papel ativo da cultura tem sido subsumido por uma
lgica linear mais poderosa de satisfao das necessidades (Sahlins,1976). Uma reduo
similar de cultura tambm a essncia da teoria ecolgica e scio - biolgica
(Sahlins,1977), na verdade isto sendo uma medida do grau pelo qual o prprio marxismo
afetado pelo pensamento burgus que adota tal atitude. A reduo geralmente resulta da
aplicao de um modelo base- superestrutura base derivado da formulao de Marx nas
linhas muito citadas de sua Contribuio Crtica da Economia Poltica:

a totalidade destas relaes (de produo) constitue a estrutura
econmica da sociedade, a base real, qual correspondem formas
definidas de conscincia social. O modo de produo da vida
material condiciona os processos gerais da vida intelectual poltica.
(Marx,1970,20)

Marx prossegue afirmando que mudanas na base econmica levam, cedo ou
tarde, transformao de toda a imensa superestrutura.(1970,21) e que mudanas nas
condies econmicas da produo podem ser precisamente determinadas, enquanto que
na super-estrutura ideolgica em formas legais, polticas, religiosas, artsticas e filosficas
que nos tornamos conscientes da luta pela mudana.
Os termos de Marx, aqui so contingentes: totalidade, correspondem,
processos gerais. Eles no exigem uma interpretao determinista. Mas, num modo de
pensamento dominado pelas categorias burguesas de um sistema capitalista, fcil ver
como podem levar a uma interpretao da cultura na qual a produo material
compreendida como a produo de bens negociveis, determinando, numa maneira
razoavelmente linear, as esferas entrelaadas de crenas, valores e imaginao. Esta a
origem da abordagem stalinista, promovendo forosamente uma nova arte e cultura como a
expresso inevitvel e necessria e legitimao de uma nova sociedade socialista, onde a f
religiosa foi ativamente suprimida como a ferramenta ideolgica agora redundante da antiga
classe dominante, e onde todas as formas de expresso cultural foram controladas pelo



estado como o reflexo previsvel e no mediado de novas relaes de produo material.
Tal negao poderosa de qualquer papel ativo para a atividade cultural e expresso artstica
imposta, por sua vez, sobre os partidos comunistas externos, levou inevitavelmente
acusao de que todo marxismo vulgar um determinismo econmico que reduz a vida
cultural a um mero epifenmeno da atividade material.
O marxista russo Plekhanov fornece justificativa terica para esta interpretao
linear da cultura. Seu trabalho interessante devido sua ligao com o pensamento
geogrfico, seu interesse pela cultura e seu apoio reafirmado dialtica. Em Fundamental
Problems of Marxism (1962) ele enfrentou com o problema da natureza e cultura, recorrendo
fortemente a Ratzel. O desenvolvimento da economia resolvido primeiro e antes de tudo
pela referncia natureza do ambiente geogrfico e as propriedades do ambiente
geogrfico determinam o desenvolvimento das foras produtivas que, por sua vez,
determinam o desenvolvimento das foras econmicas e, portanto, de todas as relaes
sociais (Plekhanov, 1962,54, grifos acrescentados). Aqui, a causalidade inflexvel to
tosca quanto qualquer outra na histria do determinismo geogrfico. Apesar de afirmar
basear-se na formulao de Marx, Plekhanov caiu na mesma armadilha que o gegrafo
cultural que explica mudana por referncia evoluo tecnolgica: a de tomar as foras de
produo como determinantes das relaes sociais. Mas Marx valeu-se da totalidade das
relaes de produo, incluindo todas as relaes entre seres humanos engajados na
produo material, como constituindo a estrutura econmica da sociedade. A estrutura
mediada pela super - estrutura, o momento dialtico que Plekhanov deixa passar.
Plekhanov relaxa este determinismo inicial ao admitir que a influncia do
ambiente geogrfico varivel porque o desenvolvimento das foras humanas produtivas
(um processo que no explicado) nos coloca numa nova relao com esse ambiente.
Assim, com o tempo, os seres humanos so capazes de reduzir os efeitos deterministas do
ambiente e, finalmente, a alcanar domnio sobre o que inicialmente determina a evoluo
social. Em sua posterior discusso sobre cultura e arte, Plekhanov emprega o modelo base -
super - estrutura, permitindo que a super- estrutura nteraja com a base econmica, um
tanto da mesma maneira que a organizao econmica humana interage com o ambiente
geogrfico. A interao fornece a chave para a compreenso de todos estes fenmenos
que, primeira vista, parecem contradizer a tese fundamental do materialismo
histrico(1962,27). Sob esta construo, a conscincia humana produzida por foras
inanimadas da natureza por meio da influncia do ambiente geogrfico sobre a produo
material e, subseqentemente, tendo uma vida ativa. Isto logicamente insustentvel e uma
negao da compreenso dialtica que, em seu apndice, Plekhanov admite to claramente
e explica. tentada uma resoluo similar na posterior formulao marxista, incluindo o



estruturalismo de Althusser (Thompson,1978;Gregory,1978), que faz um divrcio conceitual
inicial da vida humana e natureza, ou base e super- estrutura, e ento busca uma relao
estrutural na qual reuni-las. Ley (1979) critica Castells, que depende fortemente do
estruturalismo de Althusser, demonstrando os resultados economicistas de sua formulao.
Ley estende isto numa rejeio do marxismo em geral, afirmando que se no reconduz a
uma compreenso determinista, torna-se pouco mais que o trusmo de que todos os nveis
da atividade social esto relacionados a todos os outros. A noo de autonomia relativa
dos nveis estruturais, como a interao de Plekhanov, carece de uma slida base terica,
levando Ley a questionar se h no marxismo uma necessidade terica para o determinismo.
O modelo base - super - estrutura no apenas nega a integridade da cultura,
separando-a da produo como esfera de meras crenas, idias, etc., mas tambm torna
extremamente difcil dar a estas idias, crenas e assim por diante, seu papel ideolgico
muito importante como armas de manuteno estrutural nas formaes sociais e
econmicas. A falsa conscincia pode ocultar as relaes sociais especficas que servem
para manter a explorao e controle de classes, mas ainda conscincia o mundo vivido
de um grupo humano, dirigindo o desenvolvimento posterior dela como foras de produo.
Para nossa compreenso de cultura corresponder evidncia da prtica precisamos voltar
noo de modo de produo como um modo de vida , incorporando a cultura dentro da
produo humana, ligada em igualdade dialtica com a produo material de bens. A
conscincia humana, idias e crenas so parte do processo produtivo material. Esta a
direo sugerida por pensadores marxistas recentes que realizaram srias anlises a
respeito da cultura.
No marxismo anterior guerra , Lukacs e Gramsci destacam-se como figuras -
chave nos estudos sobre a cultura. Ambos desconfiavam do apelo s leis histricas no
marxismo, leis de tal rigidez cientfica que explicaram mudanas independentemente da
vontade humana. Mudana histrica significa mudana humana e, assim, mudana na
conscincia. Portanto, eles reconheceram que a esfera cultural era crucial na formao e
sustentao da conscincia de classes. Lukacs voltou-se particularmente para a cultura
literria e artstica, enquanto que Gramsci estava mais envolvido com a questo da cultura e
conscincia de classes dentro de um contexto geogrfico particular. A nfase de Gramsci
sobre as dimenses singulares da FES italiana: sua tradio de vita civile, a fraqueza da
formao do estado, o papel da Igreja e de intelectuais menos importantes, serve para
lembrar-nos do contexto geogrfico, assim como histrico. Gramsci considerava as
necessidades materiais objetivas como aquelas s quais uma vontade humana racional
responde, e a prova desta racionalidade s pode ser a posteriori quando se torna cultura,
isto , quando se estabelece um senso comum, aceito por todos. Assim, a objetividade era,



dialeticamente, o universalmente subjetivo (Kolakowski,1978; Murphey,1971).
Na sociedade de classes, a cultura o produto da experincia de classes. Os
reflexos do senso comum de cada classe sobre sua prpria experincia material parte de
sua luta com outras classes, cada uma tentando impor o que v como a validade universal
dessa experincia. A hegemonia cultural a imposio bem sucedida dessa cultura
produzida a partir da experincia da classe dominante e um dos pr-requisitos de sua
posio dominante na FES (Anderson,1976). O materialismo histrico, de acordo com a
teoria e prtica de Gramsci, uma antropologia e os produtos da cultura (literatura,
linguagem, artes, religio, folclore, etc.) todos so bsicos para a luta de classes. O modo
de produo material estabelece limites a idias e crenas porque a experincia principal
dos seres humanos, e a sociedade nunca prope problemas para os quais os meios de
soluo j no estejam desenvolvidos ou surgindo. (A liberdade da prtica religiosa no
pode ser uma questo numa sociedade sem classes). Mas a relao orgnica entre a
conscincia humana e a produo material tal que na primeira, como ideologia de
classe, que a mudana histrica se revela. A produo material , em si, tanto um
instrumento de atividade ideolgica quanto vice-versa.
Gramsci afirmou que a relao entre cultura e produo material tem de ser
articulada numa sociedade de classes por um grupo aparentemente separado do interesse
de classes para ser universalizada atravs de todas as classes. Nos nveis mais altos da
ideologia os intelectuais articulam na filosofia o mundo vivido da classe dominante: uma
filosofia que homloga com a posio objetiva dessa classe na produo material. Em
nveis inferiores, a tarefa dos intelectuais traduzir essa filosofia em uma f um
movimento cultural, e conservar nestas articulaes variveis uma unidade ideolgica
atravs da totalidade social. O processo similar ao defendido pelo Grande Inquisidor em
Irmos Karamazov, de Dostoyevsky. Bourdieu discutiu quase da mesma maneira a
transformao do mito em religio quando a diviso do trabalho produz classes que so, em
suas origens, tanto produtos da produo cultural quanto material:

a histria da transformao do mito em religio inseparvel da
histria da formao de um grupo de produtores especializados em
discurso e ritos religiosos; isto , do progresso da diviso do trabalho
religioso, em si uma dimenso do progresso na diviso do trabalho
social, assim, da diviso em classes que resulta, entre outras
conseqncias, na expropriao de pessoas leigas dos instrumentos
da produo simblica. (Bourdieu,1977,409).



A atividade religiosa apenas um aspecto de um processo que se estende a
todas as esferas da vida cultural. A cultura hegemnica um instrumento estruturado e
estruturante de conhecimento e comunicao, senso comum e a base da ordem moral. Na
sociedade de classes ela cumpre um papel poltico de impor e legitimar a dominao de
classes. Isto ajuda a compreender porque dentro do prprio marxismo a perspectiva cultural
foi to facilmente perdida. No capitalismo a ideologia da burguesia que alcana status
hegemnico e, assim, sua cultura que define o senso comum. Dadas as condies
objetivas da produo capitalista - a concepo de pessoas e natureza como trabalho e
recursos, a separao do sujeito humano dos meios de produo e de vida que so
concebidos como capital, a alocao de trabalho excedente pelo mercado e, assim, o
fetichismo da mercadoria - a produo no capitalismo inevitavelmente reduzida apenas na
conscincia ao senso apenas da produo de bens materiais. Williams (1972, 92) afirma:

Marx viveu, e ns vivemos, numa sociedade na qual realmente as
foras produtivas parecem... constituir um mundo auto-subsistente.
Assim, ao analisar a operao das formas produtivas que no so
apenas percebidas como, mas de fato realmente so, deste tipo,
fcil dentro da nica linguagem disponvel, descrev-las como se
fossem universais e gerais, e como se certas leis de suas relaes
com outras atividades fossem verdades fundamentais. Assim, o
marxismo tomou a colorao de um tipo especificamente burgus e
capitalista de materialismo.

No capitalismo, produo significa a produo de mercadorias para um mercado,
e outras atividades sociais humanas so excludas da esfera produtiva para serem
reificadas nas vrias partes da super- estrutura. evidncia do poder do senso comum
burgus que os prprios marxistas no escapam desta separao conceitual de cultura da
produo material. O materialismo deve incluir aqueles elementos tradicionalmente
alocados super- estrutura se deseja escapar da falcia idealista de impor a estrutura
conceitual de leis deterministas sobre a existncia social (Thompson, 1978).

GEOGRAFIA CULTURAL E TEORIA MARXISTA: EM DIREO A UMA SNTESE

Williams e Thompson, examinando, respectivamente, a histria literria e a
histria da cultura da classe trabalhadora sob o capitalismo, deram fora terica prtica
em Gramsci e criticaram corretamente o reducionismo marxista na teoria cultural. Dentro da
antropologia, o campo com o qual a geografia cultural tinha tradicionalmente mais
afinidades, Sahlins (1974, 1976) elaborou um argumento similar numa interpretao
simblica da cultura que, alinhada com a teoria antropolgica substantivista, fornece um



lugar para a cultura dentro dos modos de produo simblica. Isto permite uma sntese de
alguns dos objetivos tradicionais da geografia cultural com o materialismo histrico,
mantendo ao mesmo tempo, um verdadeiro respeito pelo papel ativo da cultura nas
formaes sociais.
Em Stone Age Economics (1974) Sahlins ataca todas as formas de interpretao
utilitria da atividade humana. Apesar de reconhecer que a conscincia humana est
apoiada no mundo material, objetivo, ele demonstra que mesmo nos ambientes
geogrficos mais aparentemente desfavorveis, como os desertos Kalahari e da Austrlia
central, existe uma riqueza material de subsistncia. A noo de escassez entendida como
um limite para o comportamento social humano, permitindo-nos inferir uma organizao
social particular e previsvel para os propsitos de subsistncia, uma suposio burguesa
construda sobre as condies objetivas de trabalho na sociedade de mercado e projetada
sobre as formaes pr-capitalistas. uma parte da luta ideolgica na prpria academia
universalizar as condies historicamente especficas da sociedade e comportamento
capitalistas. De fato, a escolha dos meios de sobrevivncia sempre culturalmente
determinada.
Sahlins (1976) afirma que o argumento entre uma interpretao utilitria e
simblica da atividade material e da cultura uma oposio genuna que no pode ser
mediada dialeticamente. Qualquer teoria baseada na utilidade como a base (de
interpretao), da cultura, seja econmica, ambiental ou ecolgica, deve levar a uma
negao determinista da cultura como um produto humano real: todos estes tipos de razo
prtica...tm em comum uma concepo empobrecida da simbolizao humana (Sahlins,
1976, 102). Uma vez ignorada ou negada a criao do significado como a qualidade
distintiva e constitutiva dos seres humanos, ento a idia das pessoas fazerem sua prpria
histria, o dogma-chave do marxismo, cai.
Nos escritos iniciais de Marx, a noo de base na verdade mediada pela
super-estrutura. Ele reconhece que se a economia o determinante ltimo, tambm um
determinante determinado(que) no existe fora do complexo sempre concreto,
historicamente varivel de mediaes concretas, incluindo at as mais espirituais (Sahlins,
1976, 132). Quando Marx se volta para a considerao especfica da sociedade capitalista,
ento ele se torna afetado por suas prprias categorias e estruturas. A produo se torna
apoiada no trabalho, domina a teoria do valor trabalho, e o trabalho definido em sua
especificao material como a produo de mercadorias. Assim, a ordem simblica
eliminada da produo para reaparecer como fantasmas nos crebros dos homens,
sublimados do processo material da vida (Sahlins, 1976, 136). Perdemos o



reconhecimento crucial de que a produo da ordem simblica em si mesma uma
dimenso do trabalho humano.
Valores de uso, o sistema de necessidades de uma determinada sociedade so
culturalmente determinados. Sauer (1942, 376) d um exemplo perfeito da questo com
referncia produo de trigo num mercado capitalista mundial:
somente verdade em termos de mercados mundiais, e da da
produo estritamente comercial, que se determinar a produo de
um dado lote de terra em trigo ou milho. Gostaria de acrescentar
que mesmo o preo atual do mercado mundial apenas uma
expresso da demanda cultural de um grupo comprador dominante,
no uma expresso real da utilidade dos diversos gros.

Assim, a discusso geogrfica da ao humana em transformar o ambiente deve
rejeitar todas as formas de determinismo no sentido de explanaes utilitrias da atividade
social. Aceitamos que o ambiente fsico pode estabelecer limites sobre a ao humana, mas
estes limites so to amplos que so inteis como prognosticadores. Alm disso, a ao da
natureza se revela como cultura... numa forma no mais sua, mas incorporada como
significado (Sahlins, 1976, 209). Portanto, qualquer discusso geogrfica deve originar-se
do reconhecimento do ambiente como um fenmeno culturalmente abrangido (Glacken,
1967, Tuan, 1968). As duas nicas condies da natureza que qualquer esquema cultural
deve satisfazer so as que Marx e Engels expuseram em suas premissas do materialismo
histricos: as condies naturais nas quais os seres humanos esto situados e a natureza
fsica humana. Mas estas devem tambm ser culturalmente explicitadas. Assim, a seleo
de qualquer determinada oposio material por uma cultura para nfase e codificao deve
ser uma oposio verdadeira, natural ou formalmente perceptiva. Por exemplo, a seleo de
pontos cardeais para significar a oposio de nascimento e morte, ou de dentro e fora para
designar categorias morais (Tuan, 1974) deve ser baseada ou em oposies naturais que se
podem descobrir ou homlogos com relaes perceptivas formais. A natureza no pode ser
culturalmente apropriada ou explorada de modo a negar suas prprias relaes objetivas, ou
toda a comunicao se torna impossvel. Tais condies no determinam ou nos permitem,
de modo algum, prever o significado cultural que ser atribudo. Isto deve ser explicado
emprica e contextualmente atravs da prtica da geografia. Alm de tais condies da
natureza estritamente limitadas, desproposital qualquer apelo natureza humana,
ambiente ou a estruturas ocultas da mente. Em vez de fazer uma separao
epistemolgica de nveis estruturais e ento procurar suas relaes maneira da cincia
positiva, devemos iniciar com a unidade de um modo de produo como um modo de vida,
isto , simbolicamente constitudo. Se toda a produo humana simbolicamente
constituda, podemos reafirmar os modos de produo como modos de produo simblica.



Cada um um modo de vida diferenciado por relaes caractersticas de produo que
estruturam foras produtivas. Mas estas relaes de produo so culturalmente
diferenciadas atravs do foco da produo simblica, do qual o significado mapeado
atravs de todos os nveis estruturais. Na sociedade capitalista, a produo simblica ocorre
na economia como produtora de mercadorias: a singularidade da sociedade burguesa
consiste no no fato de que o sistema econmico escapa `a determinao simblica, mas
que a simbolizao econmica estruturalmente determinante (Sahlins, 1976, 211). A
tentativa ideolgica de universalizar isto est na base do modelo base -super- estrutura. Em
formaes no capitalistas ou pr- capitalistas, o foco dominante da produo simblica est
em outra esfera que a da economia.

Seguindo a direo dada por Polanyi et. al. (1958) e o argumento de Sahlins,
podemos sugerir trs amplos modos de vida nos quais a posio dominante da produo
simblica situa-se diferentemente. (1) Nas sociedades primitivas, isto , aquelas que
Polanyi caracterizou como tendo a reciprocidade como o modo dominante de integrao
econmica, a produo simblica est situada fundamentalmente na constituio social do
parentesco. Ento, isto considerado em todas as outras instituies, incluindo a economia
enquanto produtora de mercadorias e a paisagem. Isto determina as possibilidades e limites
das foras de produo tornadas disponveis para alcanar fins culturalmente determinados.
(2) As formaes arcaicas so dominadas por um modo no qual a produo simblica est
fundamentalmente situada no setor poltico - religioso e, da, difundidas para todos os
outros. Isto fornece a base para estruturar paisagens centralizadas ao redor de um centro
sagrado (naquelas sociedades) que Polanyi se refere como sociedades redistributivas
(Eliade, 1959; Wheatley, 1969; Harvey,1974). Finalmente, a sociedade capitalista eleva a
economia a uma posio de domnio de modo que lana uma rede classificatria atravs de
toda a super - estrutura cultural, estabelecendo a distino de outros setores atravs de
distines prprias ( Sahlins, 1976, 216).
Estes trs modos de produo simblica fornecem apenas um esboo imperfeito
e uma tipologia. Assemelham - se s trs formas de integrao econmica de Polanyi :
reciprocidade, redistribuio e economia de mercado. Mas, ao contrrio de Polanyi, que
inverteu o modelo base - super - estrutura para formaes pr - capitalistas, afirmando que,
nelas, a economia estava encravada na sociedade, estas trs categorias mantm
completamente a importncia da cultura, variando apenas a posio da produo simblica
derivada de Marx (Marx, 1964; Hindess e Hirst, 1975). No so considerados como
estgios numa evoluo unilinear. Certamente, parece possvel um refinamento posterior no
caso dos modos que no so nem primitivos nem capitalistas. A existncia de modos



subsidirios ao lado do dominante reconhecida como uma caracterstica delimitadora
fundamental de uma formao social e econmica. Tais modos de produo simblica so
conceitos analticos de valor para aperfeioar a contribuio sistemtica da geografia
cultural ao examinar a ao ambiental do homem.
Assim, modos de produo simblica no so definies de sociedades
especficas. Os estudos regionais ou sobre as paisagens que os empregam so melhor
desenvolvidos quando adotam o conceito de FES, que expressa a unidade ... das diversas
esferas da vida econmica, social, poltica e cultural numa sociedade (Sereni, 1971, 21) e
coloca essa totalidade nas condies concretas de um contexto histrico e geogrfico
especfico. Enquanto Sereni, ao usar este conceito, recorre a uma lei econmica
fundamental sobre a qual a cultura super - estruturalmente criada, deveramos observar
que a nfase no conceito de FES, repousa sobre a especificidade geogrfica e histrica,
tornando-se um conceito valioso se podado de seu economicismo em relao aos modos de
produo simblica. Desta maneira, a FES representa a manuteno dos tradicionais
estudos da geografia cultural sobre os lugares e paisagens, ao mesmo tempo em que
permite aperfeioar e desenvolver a teoria dentro do materialismo histrico.
Se aceitamos que a produo , ad initio, uma inteno cultural, que todos os
processos materiais da existncia so organizados como processos significativos do ser
social, ainda enfrentamos formidveis problemas tericos. Somos obrigados a explicar as
mudanas particularmente nas formaes pr - capitalistas, a emergncia de sociedades de
classes; e a apropriao, na sociedade de classes, da produo simblica como poder
simblico ou ideologia. Marx reconhece que:

o prprio ato de reproduo muda no apenas as condies
objetivas - por exemplo, transformando aldeia em cidade, as terras
selvagens em clareiras agrcolas, etc. - mas os produtores mudam
com ele, pelo aparecimento de novas qualidades, transformando e se
desenvolvendo em produo, formando novos poderes e novas
concepes, novos modos de relaes, novas necessidades, nova
linguagem. ( Marx, 1964, 93)


Mas, conforme mostra Sahlins( 1976), as maneiras de incorporar tal mudana
variam entre diferentes modos de produo simblica. No capitalismo, a transposio e
reformulao do cdigo simblico de verifica atravs de um conjunto de formas cada vez
mais variadas na produo de bens negociveis conhecido como desenvolvimento. Nas
sociedades primitivas, no ocidentais, tal reformulao parece ocorrer entre formaes
sociais, dando origem a variaes na forma, em vez de progresso, em direo a um novo
modo de produo simblica:




Ali a histria ocorre na juno das sociedades, de modo que toda
uma rea cultural pode apresentar um conjunto maravilhoso de
variaes, na base e na super - estrutura, de sociedades, todas
similares mas nenhuma igual a outra, cujo coro aponta o caminho
para uma lei oculta. Pra ns, em virtude de um modo institucional
diferente, do processo simblico, a histria de processa basicamente
da mesma maneira, mas nas circunstncias complicadas de cada
sociedade. ( Sahlins,1976, 220)

Aqui Sahlins faz eco viso de Marx (1972, 20 -21; 1964, 82) de que, nas
formaes primitivas a histria se verifica no ponto de contato com outras sociedades, em
vez de internamente, e que o desenvolvimento interno uma caracterstica das sociedades
de classes, atravs da luta de classes. As questes de diferenciao e mudanas s podem
ser resolvidas empiricamente. A voie de sortie de uma FES especifica a si mesma e
no pode ser reduzida a uma cronologia geral de periodizao ( Sereni, 1971).
Certamente todas as sociedades que no so primitivas nos termos de Sahlins
apresentam uma estrutura de classes. Nestas, a produo simblica apropriada pela
classe dominante e elaborada por suas fraes especializadas ( Gramsci, 1971; Bourdieu;
1977) como poder simblico, na qual a homologia entre estrutura simblica e estrutura
social oculta as relaes especficas de dominao de classe. A luta de classes se d,
como reconheceu Gramsci, no nvel ideolgico. O objetivo da classe subalterna assumir o
controle dos meios da produo simblica para reconstitu-los e, atravs deles, a produo
material, em seu prprio interesse. A histria da revoluo burguesa na Europa demonstra
que, apenas quando os valores daquela classe tinham penetrado suficientemente nos
valores culturais e polticos, assim como nas relaes de produo material de uma FES,
poderia ser completada com sucesso a transio para uma formao capitalista (Polanyi,
1957). Por esta razo Gramsci focalizou sua atividade em construir uma cultura da classe
trabalhadora verdadeiramente alternativa, desafiando os valores do senso comum da cultura
burguesa, como um pr - requisito para construir o socialismo na Itlia. Isto exigiu
sensibilidade especificidade geogrfica e histrica da FES italiana, ateno ao papel
ideolgico de seus intelectuais, especialmente Croce, uma disposio para experimentar
formas culturais alternativas e o reconhecimento de que no podemos prognosticar qual
dessas formas ter relao orgnica com a produo material enquanto cultura
verdadeiramente revolucionria. Nenhum modo de produo e, portanto, nenhuma
sociedade dominante e, por isso, nenhuma cultura dominante, esgota, na realidade, a
prtica humana, a energia humana, a inteno humana (Williams, 1973,12), de modo que
sempre h fontes negligenciadas de reais prticas humanas . Estas podem ser
desenvolvidas como alternativas dentro da cultura dominante, mas falham em ser



verdadeiramente oposicionais, ou podem opor - se diretamente a ela. De seu desafio bem
sucedido como cultura oposicional depende a transformao de todo o modo de produo.
A luta entre classes uma luta sobre a constituio cultural da existncia material humana e
este resultado no seguir um curso previsvel.

AS TAREFAS DE UMA GEOGRAFIA CULTURAL RADICAL

Muito freqentemente a geografia cultural falhou em manter na prtica sua
premissa humanista, em manter a dialtica na qual o mundo material constitudo
culturalmente, embora permanea ela mesma como condio da cultura. Tal noo est em
oposio ao senso comum da cincia burguesa. Entretanto isto precisamente o que a
geografia humana deve fazer, e a facilidade com a qual at a geografia marxista adota um
materialismo mais ou menos vulgar, sugere que a geografia cultural, concebida
separadamente, ainda pode ter um papel crtico a desempenhar. Contudo, se o argumento
apresentado aqui tem qualquer validade, no podemos falar de uma sub - disciplina da
geografia cultural com seu prprio conjunto particular de questes e metodologia apropriada,
como no podemos falar da geografia como um todo neste sentido. As subdivises do
conhecimento, institucionalizadas como disciplinas, so em si um produto de uma
hegemonia ideolgica da cultura capitalista. O materialismo histrico um mtodo matizado
e flexvel de compreenso, estendendo sua prtica e aperfeioando sua teoria atravs de
todos os tradicionalmente separados campos da academia (Thompson, 1978). Entretanto,
h temas significativos que a geografia, e nela, a geografia cultural se apropriaram. O
reconhecimento de que cada formao social e econmica est ligada a um especfico
espao e produzida nele, e a reproduz, - uma paisagem - um desses temas. As
formaes sociais escrevem a histria no espao e a histria de tal formao a histria da
superimposio de formas produzidas em sua paisagem atravs da sucesso de modos de
produo ( Santos, 1977). Uma vez que estes modos de produo so simbolicamente
constitudos, lugar e paisagem so imediatamente dotados de significado humano.
Aspectos do significado na paisagem foram estudados por gegrafos culturais, mas seus
estudos aguardam a incorporao ao contexto histrico especfico das FESs particulares
(Cosgrove, 1978). Esta uma tarefa significativa para os que desenvolveriam uma
geografia cultural radical. A complexidade do significado ligado s paisagens que
observamos para incorporar as expresses dos modos de vida do passado, assim como do
presente, exige estudo emprico detalhado. As paisagens contm significados culturais
residuais e emergentes, assim como atuais. A perspectiva histrica da geografia cultural



tradicional uma predileo vlida - essencial para compreender as formas e
caractersticas em reas da paisagem.
Os meios de incorporao do espao aos cdigos simblicos atravs da
produo cultural tambm constituem tarefas para a geografia cultural. Como o poder
simblico na sociedade de classes, a ideologia se apropria e reproduz o espao para
legitimar e sustentar a dominao de classes. J existem excelentes estudos empricos
deste processo como um modelo ao qual podemos recorrer. Duncan e Wallach (1978), por
exemplo, analisam a produo e uso do espao arquitetnico no Museu de Arte Moderna de
New York considerando-o como o que chamam de ritual capitalista recente. Nele, como
em toda a arquitetura e paisagens monumentais os elementos decorativos articulam e
ampliam os significados das atividades no local... (e) formam um todo coerente _ o que os
historiadores da arte chamam de um programa iconogrfico (1978, 29). A paisagem de
Veneza tambm foi assim avaliada por historiadores da arte e da arquitetura (Puppi, (ED),
1980). Tais programas baseiam-se em fontes literrias, evocando mitos, picos e
interpretaes do passado que informam e legitimam esses valores em relaes aos quais o
espao construdo para celebrar. Assim, eles exigem uma forma ritual de comportamento,
um modo particular de vestir, maneira de falar, padro de movimento. Desta maneira, o
prprio espao evocado para articular e reforar a aceitao do e participao no cdigo
cultural da classe dominante. A paisagem estrutura e estruturada pelo poder simblico.
Este tipo de anlise claramente apropriado para as paisagens monumentais e rituais do
tipo que os gegrafos ocasionalmente estudam: centros sagrados, cidades planejadas,
jardins paisagsticos. Na verdade, foram feitas algumas tentativas iniciais de interpretaes
radicais de tais paisagens (Harvey, 1979 e Rubin, 1979) Mas opera em todos os nveis. A
diviso elementar e apropriao da terra reveladas num sistema cadastral no apenas
refletem mas reforam o cdigo simblico de uma formao particular. Seguindo as estradas
que correm ao longo das linhas de levantamento topogrfico de lotes, township, e
montanhas produzidos na paisagem dos sistemas de levantamento topogrfico retangular
dos Estados Unidos ns participamos de e elaboramos para a nossa prpria poca o ritual
da formao social americana do sculo XVIII _ em sua utopia individualista, republicana,
igualitria e agrria _ que a forma da paisagem ainda serve para manter. O reconhecimento
e anlise de tais programas iconogrficos na paisagem e o seu uso para aperfeioar a teoria
uma tarefa que a geografia cultural mal comeou.
Finalmente, como prtica revolucionria, a geografia cultural pode no apenas
revelar a contribuio simblica da ao humana na produo e manuteno das paisagens
e o grau pelo qual essas paisagens estruturam e mantm a produo simblica; mas pode
examinar criticamente formas emergentes de organizao espacial e da paisagem (Zube,



1970,1977; Jackson, 1980; Vance, 1972), examinando-as em termos de cumprirem a meta
socialista de uma humanidade liberada, atacando as paisagens alienadas do capitalismo
atual, no da perspectiva de uma esttica flutuante (Relph, 1976), mas de uma esttica
baseada no reconhecimento de como novas paisagens mantm e elaboram o cdigo
simblico da sociedade burguesa ( Western, 1978). Seu dever dar boas vindas e
promover essas formas de produo de lugares que parecem desafiar as suposies e
atribuies do senso comum de nosso mundo capitalista culturalmente construdo. Podem
ser utopias to breves quanto as de Owen, O Connor e Fourier (Darley, 1978; Hardy,1979),
mas o veredito ser dado pela histria - a histria que ns mesmos fazemos. Assim, a
geografia cultural pode seguir o exemplo de Gramsci de lutar para criar uma nova cultura _
uma cultura que envolver a produo de novas paisagens e de novos significados nas
paisagens que j habitamos.


REFERNCIAS


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