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A DIEGO Y PABLO CORTINA DE LA FUENTE

CONVERGENCIAS DEL ARTE PREfflSPANICO


DE MESOAMRICA CON EL DE OTROS PUEBLOS*
Beatri z DE LA FUENTE
Miembro de El Colegio Nacional
El tema de esta conferencia ha sido, desde hace aos, motivo de inters
particular; lo expuse, por primera vez, en el Museo Nacional de Antropo-
loga, en noviembre de 1975; poco ms adelante, en abril de 1976, lo
present, en versin algo distinta, en la Universidad I beroamericana.
Me atraa notabl emente encontrar semejanzas en edificaciones, en
imgenes, en temas y en smbolos, entre el arte creado por nuestros an-
tepasados indgenas y el de otros pueblos que habitaban este mundo. Era
evidente que esas edificaciones, imgenes, temas y smbolos expresaban
cosmovisiones, mitos, creencias y rituales comunes a la humani dad. Era
claro, tambin, que yo no tena un marco de referencia aceptable para
explicar tales similitudes, as que no pretend ahondar en la compren-
sin de los cdigos representativos.
Ahora, atrada an por este asunto fascinante, lo expongo bajo tres
enfoques diferentes que aspiran a entender, en grado variable, y de dife-
rente manera, lo que hasta ahora he llamado semejanzas, similitudes y
analogas. Anticipo que el tercero y ltimo de tales enfoques es el que
ms me satisface y a l aado, a manera de compl emento, reflexiones
personales.
Cuando se examina el arte precolombino de Mesoamrica, en el cual
me he de concentrar pri mordi al mente -dej o por ahora fuera el arte
prehispnico de otras latitudes-, en el contexto del arte universal del
*A manera de homenaje al pintor Diego Rivera, miembro fundador de El Colegio
Nacional, y en cuya memoria dicto esta conferencia, quiero sealar que, inspirada en su
visin integradora por incorporar el arte prehispnico de Mesoamrica dentro del con-
texto del arte universal, como una de las expresiones radicales en el universo de las for-
mas creadas por el hombre, escog el tema que a continuacin voy a exponer.
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cual forma parte, muchos estudiosos nos hemos encontrado sorprendidos
por las notables semejanzas entre estilos, obras de arte y smbolos que
guardan objetos fabricados en distintos tiempos y por diversos rumbos de
nuestro planeta. En el caso de Mesoamrica las obras de arte son el ins-
trumento principal para comprender el sentido de su cultura. Cmo se
han explicado y se explican estas semejanzas? Son resultado del azar,
de contactos interculturales, de migraciones, de relaciones directas o in-
directas a lo largo de siglos y a travs de varios continentes? Tales cues-
tionamientos, y otros ms, han dado lugar a una variedad de hipresis.
Expondr el tema a la luz de tres gneros de hiptesis que pretenden ex-
plicar, de modo distinto, las coincidencias a que arriba hice referencia.
As, abordar primero las que carecen de base racional; por eso las lla-
mo imaginadas o fantsticas; son intentos por explicar fenmenos que
resultaban incomprensibles. Me referir enseguida a las hiptesis dfu-
sionistas, en sus distintas vertientes transpacficas y trasatlnticas, las
cuales, dentro de los campos de la historia del arte y de la cultura, procu-
ran entender las semejanzas con base en el origen o los orgenes de los
pueblos americanos. I ntentan, en general, con argumentos que preten-
den estar mejor fundamentados que las hiptesis fantsticas, aclarar
semejanzas y coincidencias; su punto ms objetable es, me parece, que se
concentran en detalles y pierden de vista aspectos destacados, carac-
tersticos y totalizadores de las culturas en las cuales existen analogas.
Una tercera hiptesis que proporciona una respuesta ms adecuada al
problema de las convergencias, es la que deriva del pensamiento estruc-
turalista; su aspecto medular ha sido esclarecer los temas comunes a la
mente humana en sus distintas funciones. Desde esta posicin se puede
hablar, en efecto, de convergencias, es decir, de procesos activos que con-
ducen a resultados aproximados, a partir de puntos distintos; de ah su
diferencia con los trminos semejanzas, similitudes y analogas, porque
son nombres que llevan, en s mismos, una carga pasiva, de pura coinci-
dencia fortuita.
Los seres humanos somos homnidos cuya estructura cerebral no ha
cambiado, segn los expertos, en tres millones de aos; todos estamos
dotados de capacidades especficas que utilizamos forzosamente a saber: la
de crear smbolos, la que nos permite intentar la comprensin de la na-
turaleza, de nosotros mismos y del lugar que ocupamos en ella y la que
nos posibilita comprender el porqu de las cosas, explicar el pasado y
prever el futuro. Esas capacidades nos proporcionan un margen de libertad
que propicia el encuentro de soluciones para una mejor vida, pero que
induce tambin a equivocaciones; son asimismo, las que facilitan la na-
turaleza social que nos obliga a crear instrumentos de comunicacin con
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nuestros contemporneos y con los que nos antecedieron; en suma, son
las que suministran el anhel o fundamental de dar sentido a nuestra
vida y de perpetuarnos.
Ahora bien, si la mente humana est gobernada, desde sus orgenes,
por las mismas leyes, o sea que el intelecto del hombre opera en la so-
ciedad con el mismo patrn esencial, existe una necesidad universal de
organizar el universo, y como las experiencias humanas son comparti-
das, las soluciones plsticas, concretas en las obras de arte, son conver-
gentes cuando se dan situaciones existenciales similares.
PRIMERAS HIPTESIS: LAS FANTSTICAS
El tema de las convergencias se presta a las ideas ms imaginativas,
fantasiosas y, en no pocas ocasiones, descabelladas. Cuando retom el
tema que ahora expongo, encontraba semejanzas con piezas mesoameri-
canas en multitud de objetos de diversos museos y sidos de Europa y de
Amrica. Las posibilidades comparativas entre edificaciones, imge-
nes, temas y smbolos producidos en la antigua Amrica Media con la
mayor parte de los pueblos que han habitado y habitan el planeta, son
casi ilimitadas, atractivas y engaosas. Por ello he de hacer relacin de
las hiptesis fantsticas y difusionstas; como arriba lo seal, la ansia-
da explicacin no se cumple en tales hiptesis y se especula en torno a
ideas que no se comprueban. Algunos estudiosos sobre el origen de
Amrica plantean la existencia de vnculos entre el Viejo y Nuevo Mun-
do con base en supuestas semejanzas tnicas y posibles relaciones genti-
cas; otros se concentran en las analogas en los objetos de arte, en las
costumbres y en los conocimientos. As, entre estas ltimas, se incluye
la que propone un origen griego de los antiguos americanos; stos
habran llegado a Amrica a travs de Espaa y de la Atlntida, supues-
to continente hoy desaparecido, por el cual pasaron tambin influencias
semitas, fenicias, cartaginesas y egipcias. A manera de ejemplo de tal
combinacin de influencias, conviene recordar el peculiar manuscrito
de 177S del presbtero de Chiapas, Ramn Ordez y Aguilar, en el
cual se advierte su deseo apasionado por comprender el arte de Pa-
lenque; lleva por ttulo: Historia de la creacin del cielo y de la tierra conforme
al sistema de la gentilidad americana. Theologia de las culebras. Diluvio Univer-
sal. Dispersin de las gentes, etctera..., en donde no tiene empacho en ha-
blar de las igualdades entre la bveda palencana con las de Palestina,
Arabia y Siria, de que el Palacio de Palenque es igual al Templo del rey
Salomn, y de que en los relieves de las edificaciones de esa ciudad
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maya se reconocen a Proserpina, Plutn y a Ceres; dice que la represen-
tacin de la Cruz en el templo de ese nombre se comprende por la pre-
dicacin del apstol Santo Toms y, en fin, que la ciudad se remonta a
tiempos de David y que se comerciaba con la armada del rey Salomn.
Sin embargo, las ideas ms frecuentes en la literatura fantstica acerca
del origen de los indios americanos han sido las que afirman su des-
cendencia del pueblo semita. Para los tratadistas catlicos de los siglos
XVI y xvir, intrpretes de la Biblia, era fundamental demostrar que los
habitantes del Nuevo Mundo descendan de Adn y Eva, ya que de otro
modo no poda creerse, como algunos lo hicieron, que no se trataba de
verdaderos hombres. Conviene recordar tambin la aceptacin de que
alguna o algunas de las diez tribus perdidas de Israel, expulsadas de su
lugar de origen, llegaron por caminos imaginados a Amrica. Entre
los partidarios de tal suposicin se encuentra Fray Bartolom de las Ca-
sas, para quien el color de los indios indicaba su descendencia de Cam,
y Fray Diego Duran, quien, siguiendo la misma lnea de pensamiento
que las Casas y otros ms, identific a Amrica con Ophir, lugar mis-
terioso y lejano citado en los versculos 9 (26 y 28) y 10 (10 y 11) del
libro I de Los Reyes. Ms tarde Alejandro de Humboldt afirm que Cul-
huacn es el nombre mexicano de Ararat, y Edward King, Lord Kings-
borough, consider que los indgenas pintores de los cdices por l pu-
blicados, en su magna obra Antiquities of Mxico, 1831-1848, descendan
de las diez dichas tribus de Israel.
Es tambin abundante la literatura en tomo a la Atlntida como ori-
gen de los americanos, y durante la pri mera mitad del siglo xix la po-
pularizacin de la arqueologa egipcia, impulsada por las incursiones
napolenicas, dio nacimiento a la teora Heliolca, sostenida por la
"Escuela de Manchester", cuyos postulados primordiales eran las simili-
tudes entre Egipto y Amrica, en el culto al sol, el megalitismo y la
momificacin. Otros caminos para comunicar el Viejo Mundo con el
Nuevo fueron los que partieron del lado oriental de la cuenca del Medi-
terrneo a travs del Cucaso, Persia, la I ndia, el sureste asitico y Poli-
nesia. As se explicaban las representaciones de elefantes en Amrica;
provenan de la I ndia y podan verse sus grandes trompas en la estela B
de Copan y en las curvadas protuberancias nasales de las imgenes del
Chac maya en los edificios de la zona Puuc.
Hiptesis equivalente a la de la Atlntida es la del continente Mu en
el Pacfico (lm. 1), inventada para explicar la desaparicin de algunas
plantas, de los lemridos y de otros animales.
Ya avanzado este siglo, las 'onjeturas fantsticas han tomado otros rum-
bos: as, las cabezas colosales olmecas y los trazos y lneas nazcas al sur de
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Lmina 1. El "contnente Mu", en el Ocano Pacfico. Segn Alcina Franch en Los Ordenes de Amrica, 1985, figura 5.
Per son, de acuerdo con esas conjeturas, indudables huellas de habitantes
de otros mundos; el personaje semirecostado en la lpida del Templ o de
las Inscripciones de Palenque es el piloto de complicada nave espacial.
SEGUNDAS HIPTESIS: LAS DIFUSIONISTAS
Conviene dejar establecido que los especialistas y profesionales en
este campo aceptan, sin duda, el origen asitico del hombre americano y
la penetracin por primera vez en el Nuevo Mundo a travs del estrecho
de Bering, en oleadas migratorias sucesivas, aproxi madamente desde
50 000 aos a. C, aunque hay diferencias de criterio al respecto, en algunos
miles de aos. Sin embargo, a pesar de tales diferencias, hay evidencias
suficientes para comprobar tal penetracin, desde 40 000 aos a. C, en as-
pectos fsico-ambientales, Tsico-antropolgicos, lingsticos y culturales.
Es claro que los restos seos encontrados en el continente americano
no igualan en antigedad a los de otros continentes. Es necesario acla-
rar asimismo que el nivel cultura! del hombre en las dichas migra-
ciones era, en un principio, de cazador, y posteri ormente modific su
forma de vida apoyndola en la pesca y en la recoleccin, adems de la
cacera. De ah que sea totalmente legtimo destacar que las altas civili-
zaciones de Amrica evolucionaron y alcanzaron pl ena madurez de
manera autnoma e independiente de los otros continentes.
Ahora bien, para comprender las semejanzas, de distinto orden cul-
tural, entre los pueblos de la Amrica indgena con otros de diversos
rumbos del mundo, se han propuesto varias hiptesis que tienen como
base la idea de la transmisin de la cultura a partir de uno o varios focos
de origen: por ello se las llama difusionistas.
Algunas hiptesis difusionistas defienden los contactos transpacficos
por la regin sur, Polinesia y Australia; las suscriben, principalmente,
Thor Heyerdhal y Paul Rivet. Una de las hiptesis ms aceptada es la
del origen japons de la cultura Valdivia en Ecuador. Entre 1956 y 1965,
los arquelogos Evans, Meggers y Estrada dieron a conocer la similitud
sorprendente entre la cermica de Valdivia en Ecuador y la de J omn
en J apn, en cuanto a su forma y decoracin; el argumento ms intere-
sante es el de comparacin de fecha de radiocarbono, entre 4835 y 1860
a. C, que apoya la suposicin de que J omn antecede a Valdivia. La
hiptesis se debilita, a mi parecer, ante la explicacin de la llegada de
la influencia j aponesa a Amrica. Segn los citados investigadores, los
japoneses utilizaban canoas; hay evidencia arqueolgica de ellas hacia
3000 aos a. C; stas pudieron ser arrastradas por los frecuentes tifones
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de los meses de octubre y de noviembre, y la clida corriente Kuro Shiva
se encargara de completar tales viajes involuntarios, conducindolos de
tal modo hasta las costas de Ecuador.
Otras hiptesis que durante algn tiempo fueron motivo de agrias po-
lmicas, estuvieron apoyadas principalmente por Birrel, Bosch-Gimpera,
Covarrubias, Ekholm, Heine-Geldern, Kirchhoff y Menghin (lm. 2);
sostienen los posibles contactos culturales del sur y sudeste asitico. Se
basan en las semejanzas de formas, estilos y diseos muy concretos; as
las similitudes de los dibujos entrelazados de los vasos de nix de Ula en
Honduras, los similares de los relieves del Tajn, y los de algunos vasos
teotihuacanos con los mismos motivos, representados, a menudo, en los
bronces de los periodos Chu Medio y Tardo de los siglos ix y vin a. C.
Tambin se han comparado las formas cilindricas trpodes caracters-
ticas de Teotihuacn iii, y las del periodo Han de China, y las aves, casi
idnticas en ambos lados, que se miran en las tapaderas de algunos vasos
cermicos.
Otro conjunto de imgenes en los que se ha querido ver influencia
hind-budista, se advierte en la iconografa maya: las flores de loto,
figuras humanas sosteniendo las races de la misma planta, monstruos
marinos, rboles csmicos, columnillas del estilo arquitectnico Puuc y
posturas de ciertas figuras humanas.
He de sealar que, adems de analogas en formas y smbolos arts-
ticos, otros estudios se han orientado hacia las semejanzas en conceptos
cosmolgicos, como son las edades del mundo, su divisin cuadripartita y
los colores simblicos que se corresponden con la divisin espacial del
universo. Las similitudes de carcter religioso y de los sistemas calen-
dricos han sido investigadas, de manera principal, por Paul Kirchhoff,
as como las semejanzas entre palabras que designan a los dioses y a los
das. En fechas recientes, el alemn Thomas Barthel ha continuado el
estudio de las posibles relaciones religiosas y calendricas entre Am-
rica y Asia.
Es en este siglo cuando se ha iniciado la bsqueda de relaciones difu-
sionistas a travs del Atlntico; algunas se remontan a tiempos neo-
lticos, otras toman en cuenta petroglifos que pudieron haber pasado por
I rlanda y Escandinavia a Norteamrica. Un contacto trasatlntico admi-
tido generalmente es el de los vikingos, iniciado en el siglo x con esta-
blecimientos en Groenl andi a (lm. 3). En las ltimas dcadas, el
antroplogo espaol J os Alcina Franch ha sostenido la existencia de
posibles contactos trasatlnticos desde el segundo milenio a. C, siguien-
do las costas de frica noroccidental y de Canarias y cruzando el An-
tico Medio con la ayuda de las corrientes del Gulf Stream, unas dirigidas
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Lmina 2. Rutas culturales del sur y sureste de Asia que pudieran haber alcanzado a Amrica.
Segn Alcina Franch en Los Orgenes de Ainmca, J 985, figura 12.
Lmina 3. Costas de Norteamrica exploradas por los vikingos. Segn Alcina Franch en Los Orgenes de Amrica, 1985, figura 22.
entre Madera y Canarias hasta alcanzar las islas de Cabo Verde, y otras
de Canarias a las Antillas. La posibilidad de usar velas en las
embarcaciones incrementa la velocidad en la travesa atlntica, como lo
demostraron en la prctica Thor Heyerdhal y Santiago Genovs con las
expediciones Ra 1 y Ra 2. Alcina Franch apoya su hiptesis en la igual-
dad de algunas formas cermicas: los sellos o pintaderas, las vasijas con
mango vertedera y las figurillas femeninas llamadas "perniabiertas".
De lo antes expuesto, quiero destacar lo que me parece inadmisible en
las conjeturas que he llamado fantsticas. Son, en suma, dos argumentos:
primero, mantienen an el concepto eurocentrista y niegan la posibilidad
de inventiva y de creacin a los indgenas americanos; eran incapaces de
construir civilizaciones como las que encontraron los espaoles, de alto
nivel, con conocimientos matemticos, calendricos, astronmicos; orga-
nizaciones avanzadas en aspectos religiosos, polticos, econmicos y socia-
les, e instituciones que mostraban su complejo desarrollo urbano, la
arquitectura, la poesa y las artes plsticas. Segundo, no superan el peso
de la tradicin judeo-cristiana, tradicin que oblig a buscar el origen de
los nativos americanos en el tronco israelita; no poda aceptarse la idea
de la existencia de seres humanos que no procediera del tronco que haba
poblado al mundo.
Las hiptesis difusionistas se consolidaron como una manera de con-
trarrestar las conjeturas fantsticas. Antroplogos y profesionales de dis-
tintos campos del conocimiento, se dieron a la tarea de buscar orgenes
y antecedentes de nuestros antepasados, en culturas de diversos conti-
nentes. Sin embargo, y a pesar de las pretensiones "cientficas", en el
fondo se percibe el mismo criterio de negacin de las capacidades de los
indgenas americanos. Por ahora, dichas hiptesis han dejado de ser
aceptadas y el difusionismo ha pasado de moda.
Ya dije antes que las conjeturas difusionistas slo aluden a detalles que
se pierden, por su insignificancia, entre los rasgos de gran magnitud
que definen y otorgan identidad a las altas culturas de Mesoamrica. Di-
cho de otro modo, no logran explicarlas. Aadir, finalmente, que aun-
que no dudo que esos detalles, muestran semejanzas, hay ejemplos de
diseos parecidos en objetos de distintos tiempos y rumbos que en nada
afectan, modifican o alteran a la civilizacin de Mesoamrica, cabalmente
constituida cuando se advierten las citadas analogas. La autonoma, inde-
pendencia y originalidad del antiguo mundo indgena es indiscutible.
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TERCERA HIPTESIS: EL ESTRUCTURALISMO
Presento ahora la tercera hiptesis, la que se basa en la unidad, en la
universalidad de las capacidades y de las acciones del hombre. Los seres
humanos compartimos no slo las mismas estructuras orgnicas y cere-
brales, sino tambin las mismas experiencias, de vida y de muerte, de
cielo y de tierra, de agua y de fuego; formulamos soluciones a nuestras
necesidades cotidianas, admitimos nuestra vulnerabilidad y compren-
demos las fuerzas protectoras y amenazantes de la naturaleza.
Las obras de arte que permanecen, las que han llegado a nosotros, son
expresiones fundamentales de los conceptos y creencias del hombre; en
ellas han quedado plasmados distintos modos de concebir el cosmos, di-
versos mitos que sustentan creencias, y tambin multitud de rituales en
torno a stos. Sin embargo, a pesar de la pluralidad, resultante de situa-
ciones concretas de cada cultura, un espritu universal, que no se ancla
en etapas de la historia, unifica los medios simblicos de comunicacin
humana.
Levi-Strauss mostr tales semejanzas en el pensamiento y en la cultu-
ra, en los smbolos y en los mitos, y postul un mtodo para su compren-
sin que prescinde de la historia porque sta tiende a fragmentar el
comportamiento humano en partes desconectadas. La "estructura" es un
modelo que da informacin sobre un objeto, no es una descripcin del
mismo, es un "cdigo" que permite que los datos sean inteligibles.
Segn Levi-Strauss, los hombres son intelectualmente iguales desde
el pleistoceno, cuando principia la vida social, el lenguaje y la cultura;
as, el intelecto humano opera desde sus orgenes con el mismo patrn
fundamental, aunque con resultados diferentes. La condicin esencial
de la sociedad es la comunicacin, la cual se hace por medio del len-
guaje, del arte, de los ritos, los mitos y la religin. Las ideas consolida-
das en la cultura explican las convergencias en el arte.
Otros estudiosos de distintas disciplinas han extendido esta posicin
del conocimiento en el arte y en las ciencias humanas. As, Freud al-
canz, por sus propios caminos, la comprensin del estudio de los
smbolos, tambin universales, que se advierten en los sueos, y J ung
los aument dndoles una dimensin ms extensa y arcaica en su con-
cepto del inconsciente colectivo.
Otros autores e investigadores han ampliado el conocimiento del
hombre, destacando las semejanzas y, las diferencias en sus concep-
ciones del mundo y en sus estilos de vida. Eliade y Campbell en el uni-
verso de la mitologa, y Chomsky en el de la lingstica, para no citar
ms que a tres figuras seeras.
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Lmina 4. Tumba del faran Zoser, Egipto. (2650 a. de C. ea.)
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Lmina 4a. Pirmide del Sol en Teotihuacan. Mxico. Perodo Protoclsico (150 a. de C. a 150 d, de C).
Lmina 5, Ziggurat de Nippur, Mesopotamia (2050-1950 a. de C.) Dibujo reconstructivo.
Lmina 5a. Sistema M, Monte Albn, Oaxaca, Mxico. Perodo Clsico Temprano (250-550 d. de C).
Lmina 6. Templos de Arunach al esvara (vista del oeste), sur
de la India (s. XII d. de C).
Lmina 6a. Acrpolis Central, Templo I y Acrpolis Norte en Tikal. Guatemala. Perodo Clsico
Tardo (550-900 d. de C.) Dibujo reconstructivo segn Tikal, a Handbook o/Andent Ma^a Ruins, 1967 p. 26.
A continuacin me propongo examinar algunos ejemplos de las con-
vergencias; en ellos se apreciar que ms all de la diversidad del
hombre est la unidad.
La seleccin de tales ejemplos se bas, de modo principal, en la apa-
riencia formal de las edificaciones y de las imgenes en esculturas en
piedra, en barro o en pintura; el segundo criterio aplicado fue el de las
convergencias temticas y su posible significado. Queda claro que el gra-
do de convergencia es variable y de distinto orden.
Las ilustraciones son de obras de distintos pueblos realizadas antes de
la llegada de Coln a Amrica, ya que a partir del siglo XVT, se difundie-
ron por Europa ideas e imgenes, descritas y dibujadas -aparte de las
muy renombradas que admir Durero- de piezas mesoamercanas. De
alguna manera pudieron estar presentes en el arte europeo de los siglos
XVII y XVIII. Esta presencia se extendi hasta el siglo xix, por la difusin de
la literatura de viajes y las abundantes ilustraciones de los monumen-
tos, que fueron conocidos por numerosos exploradores. Por otra parte, es
bien sabido que, en nuestro siglo, el arte y la arquitectura mesoamerica-
nos influyeron, y en no pocas ocasiones determinaron, estilos artsticos
modernos y contemporneos. Por ello no utilizo ejemplos recientes,
pues no se trata de convergencias, sino de influencias.
He agrupado el material ilustrativo en tres conjuntos: las edifica-
ciones, las figuras humanas y las imgenes simblicas.
EDI FI CACI ONES
Uno de los rasgos ms notables que aparece en los inicios de toda
gran civilizacin en el Viejo y en el Nuevo Mundo, es la construccin
de pirmides escalonadas, y la de grandes templos a manera de torres.
Las pirmides son estructuras de mampostera, sin vrtice, compuestas
por cuerpos escalonados cuya extensin se reduce proporcionalmente con
la altura. Cada una de ellas es un edificio prodigioso que requiri del
trabajo conjunto de miles de operarios. En todas se reconoce a la "mon-
taa sagrada", el centro y el eje del mundo y la reproduccin del orden
csmico. De su mltiple simbolismo, el de elevacin le otorga proximi-
dad al cielo, y es tambin el encuentro del cielo y de la tierra, la mora-
da de los dioses y la culminacin del ascenso del hombre.
En el Viejo Mundo la pirmide ms antigua es la tambin tumba
del faran Zoser (lm. 4), de ca. 2630 a. C; en Mesoamrica, la
pirmide del Sol de Teotihuacan (lm. 4a), construida, posiblemente,
entre los primeros siglos antes y despus de la Era Cristiana, y fue es-
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canario, segn el mito, de la creacin del quinto Sol, la poca en la que
vivan los mexicas a la llegada de los espaoles. De hecho, las primeras
edificaciones monumental es se erigieron en Mesopotamia hacia el
cuarto milenio antes de Cristo; son los ziggurat, construidos de tabique,
templos que simulan torres y que manifiestan un concepto del universo y
de precisas observaciones astronmicas. El ziggurat de Nippur (lm. 5),
ca. 2050-1950, de los ltimos tiempos de Mesopotamia, supuestamente de-
dicado al dios del viento, se orient hacia los puntos cardinales, y lo
constituan tres elementos arquitectnicos fundamentales: un patio de
acceso, el patio propi amente dicho y el mismo ziggurat; en la parte alta
de ste, el templo, recinto celestial para albergar al dios. Su semejanza
con dos complejos arquitectnicos de Monte Albn, del Clsico Tempra-
no, 250 a 550 d. C, es en apariencia notable. Se trata de los sistemas M
(lm. 5a) y IV que se componen de tres partes: un basamento escalonado
en la parte delantera, un patio y la pirmide con su templo superior. En
los dos casos, espacios y volmenes sirven para sealar la distancia entre
el hombre y el recinto sagrado; un muro aisla volmenes y espacios del
exterior mundano.
Templos del sur de la I ndia como los de Arunachaleshvara (lm. 6),
del siglo XII d. C, estn construidos a manera de torres elevadas; su for-
ma se constituye por cuerpos superpuestos que reducen su extensin a
medida que ascienden, de modo que son tambin pirmides truncadas
que alcanzan alturas notables. Culminan en lo alto en muros decorados
con diseos que recuerdan los componentes de la slupa: el cuadrado, el
crculo, el tringulo, la media luna y el rombo, as como con fantsticas
imgenes esculpidas. Su apariencia formal es equivalente a la de los ele-
vados templos de Tikal, Guatemala (lm. 6a), del peri odo Clsico
Tardo (siglos viii a ix d. C), cuyas tpicas cresteras refuerzan su impulso
ascencional. Vistos en conjunto, los de la I ndia y los de la Acrpolis
Central de Tikal son torres dispuestas para ordenar y dar lmite al espa-
cio sagrado. En lo particular, una de las torres hindes se compone de
10 pisos sobrepuestos con simblicas entradas en la fachada, en tanto que
el templo 1 de Tikal se forma por 9 basamentos slidos escalonados que
sostienen un templo, de interior sorprendentemente pequeo, y enorme
crestera que se desplanta del muro posterior del volumen piramidal.
Adems de las convergencias formales, su significado simblico puede
ser similar, el ya referido a las montaas sagradas, y el especfico de
los cuerpos superpuestos, que pueden aludir a los diferentes niveles de pu-
rificacin del espritu, en el caso de la I ndia, o a los distintos planos ce-
lestiales del universo csmico mesoamericano, en la pirmide maya.
Las caritides son columnas con forma humana; su funcin como ele-
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mente arquitectnico es sostener un techo; ejemplo de todos conocido es el
del Erecten en la Acrpolis de Atenas (lm. 7), del siglo v a. C. En Tula,
Hidalgo (lm. 7a), supuesta capital de los toltecas, se tallaron cuatro colo-
sales figuras de guerreros durante el periodo Posclsico Temprano, en-
tre los siglos X a XIII d. C; su funcin era la de sostener, en el prtico, un
extenso techo plano que se apoyaba en pilares en el recinto interior. En
este caso, las convergencias se sitan a nivel de conceptos similares para
dar forma a las columnas y en la funcin que stas desempeaban.
Otro elemento constructivo que se ha usado en diversas partes del mun-
do con el objeto de crear espacios interiores, es el de la bveda falsa,
construida a base de muros con piedras saledizas que se van aproximan-
do hasta juntarse en lo alto. Este tipo de bveda puede verse tanto en la
entrada de la cmara funeraria de un tmulo real en Kerch (lm. 8),
en el Bosforo, en Grecia, construida en el siglo iv a. C, como en un edi-
ficio del j uego de pelota de Copan en Honduras (lm. 8a), del periodo
Clsico Tardo (siglos viii a ix d. C). Una y otra bvedas no slo crean un
espacio interno, sino que convergen adems por ser escalonadas.
FIGURAS HUMANAS
Paso ahora a otros modos de convergencias: los de la voluntad de
crear soluciones plsticas recurri endo al sintetismo y la abstraccin y a
la transfiguracin de las formas, como en el caso de las conocidas figu-
ras cicldicas (lm. 9) de 2200 a. C, y las del estilo Mezcala (lm. 9a),
que se consideran originarias del hoy estado de Guerrero, pero que se
han encontrado en numerosas ofrendas en el Templ o Mayor de Te-
nochtitlan; antes de estos hallazgos recientes se haban fechado en los
primeros siglos de nuestra era. Salta a la vista, en ambos casos, esa vo-
luntad por reducir la figura humana a esquemas planos y geomtricos
sin abandonar puntos de contacto con la realidad visual, de manera tal,
que se reconoce la cabeza y sus rasgos ms desta.cados y el cuerpo y las
extremidades se representan en una versin an ms sintetizada. Las
formas que dan identidad sexual a la figura se muestran dentro de la
misma convencin artstica.
Tambin se advierten convergencias en modos escultricos que resultan
de propsitos estticos que se inclinan por las orgnicas formas de la na-
turaleza. As, el esplndido torso de Apolo (lm. 10), de 460 a. C, guar-
da correspondencia con el noble torso olmeca de Laguna de los Cerros
(lm. 10a), tallado entre 1000 y 800 a. C. Ciertamente, este ltimo, muy
mutilado, carece de cabeza y de extremidades, pero la solucin plstica
43
del cuerpo, de sugestivas formas sensuales y definidos volmenes redon-
deados, no deja lugar a dudas: en ambos casos, hay un sabio conocimien-
to del cuerpo humano.
Dentro del mismo nivel de convergencias ya que se trata de la ma-
nera de representacin de la figura humana como se la mira en la
naturaleza- estn, por una parte, la estatua funeraria de Aristin (lm.
11) por Aristocles, de ca. 600 a. C, y, por otra, el dintel maya de Yax-
chiln (lm. l i a), Chiapas, con fecha de 771 d. C. Llama poderosamen-
te la atencin el vigor, la fuerza muscular mostrada en las piernas de
ambas esculturas; sin embargo, para la Grecia prehelnica no era extra-
a tal manera de figurar la musculatura de las piernas; en cambio, para
los mayas del periodo Clsico era poco conocida, pues slo se encuentra,
adems de Yaxchiln, en algunas figuras pintadas en Bonampak; en
todo caso, se restringe al rea del estilo anatmico del Usumacinta.
Voluntad artstica distinta a las antes mostradas es la que procura la
distorsin de los rasgos naturales, alterndolos de modo tal que no co-
rresponden a los de los modelos naturales. Esta manera de transfigurar
la realidad visual se encuentra, a menudo, en las mscaras que tienen
la funcin de transformar la identidad de quien las porta, para conver-
tirse en la propia de la mscara. As, la mscara de la dinasta Chou de
China (lm. 12) de ca, 1027 a 256 a. C, en bronce, coincide en el trata-
miento formal con la mscara de barro que representa a un anciano,
procedente de Tlatilco (lm. 12a), del periodo Preclsico Medio, entre
1250 y 550 a. C. Aqulla fue usada, tal vez, durante las antiguas fiestas
chinas del No, que correspondan a la renovacin del ao y operara
como una suerte de catarsis; sta, cuyo significado preciso se desconoce,
pudi era haber funcionado de modo pareci do. En Mesoamrica, la
mscara no se utilizaba indiscriminadamente; era objeto de ceremo-
nias rituales, y su uso, de proyeccin malfica o de bienestar, era peli-
groso y restringido.
En las posiciones de las figuras humanas se advierten tambin con-
vergencias; no es casual que muchas figuras olmecas se representen sen-
tadas a la manera oriental y que no pocas figuras mayas, en especial las
de Palenque, como el relieve de la pata de un trono del viii d. C, mues-
tren una pierna recogida frente al cuerpo en tanto que la otra baja suave-
mente en el lado opuesto, como la del Bodhitsava de Borobudur, J ava, un
poco ms tarda que su equivalente, ya que es del ix d. C.
La postura sedente que asumen muchas esculturas de figuras humanas
procedentes de la I ndia, con ambas piernas dobladas al frente y apoyan-
do el trasero sobre el basamento que las sostiene, y que indica la posi-
cin propicia a la meditacin profunda, se encuentra, a menudo, en los
44
monumental es hombres olmecas de piedra. Llamo ahora la atencin
sobre esa misma postura en el renombrado Escriba egipcio (lm. 13) de
Saqara, de la 5- dinasta (ca. 2480 a 2350 a. C), y el tambin llamado Es-
criba acfalo olmeca (lm. 13a), procedente de San Lorenzo, Veracruz,
del periodo Preclsico Medio (1200 a 1000 a. C).
En su apariencia exterior, en los recursos formales que representan
rasgos faciales de las mscaras funerarias, la del l egendari o Aga-
menn, supuesto retrato micnico -y que data de ca. 1600-1500 a. C- y la
mscara funeraria del gobernante de Palenque, hoy nombrado Pacal, y
procedente de la magnfica tumba en la cual se depositaron sus restos,
en el Templo de las I nscripciones del viii d. C- , no tienen nada en
comn en los materiales. Una es de oro repujado, la otra de mosaico de
piezas irregulares de j ade e incrustaciones de hueso y de obsidiana en
los ojos. Las convergencias, en cambio, estn en su destino, en su dedica-
cin, pues ambas fueron hechas para guardar el rostro de un personaje,
se queran perpetuar sus rasgos fsicos, y tal vez, espirituales, aquellos que
le otorgaban su autoridad moral; haba que mantener con vida el rostro
de la muerte y asegurar la continuidad del poder mgico que de l di-
manaba. Por otra parte, las mscaras funerarias de la anti gedad
fungan para fijar el alma errante del difunto.
No es de extraar la abundancia de la imagen arquetpica de la mu-
j er con nio en su regazo. Es la madre tierra. En todos los pueblos, la
figura de las grandes diosas madres estn asociadas a la fertilidad, a la
tierra, al nacimiento; nacer es salir del vientre materno, morir es re-
gresar al seno de la tierra. La madre significa la seguridad, el amor, la
proteccin, el alimento. Ahora bien entre las imgenes maternales
cuyo aspecto y temtica es convergente pero infrecuente antes de la ico-
nografa cristiana, estn las que toman en sus brazos a nios muertos;
entre stas tenemos la de un bronce Nuraghie, del arte antiguo medi-
terrneo de Cerdea (ca. siglos viii a vi a. C.) y la de una terracota del
estilo Ixtln del Ro, del Occidente de Mxico, posiblemente del perio-
do Clsico Temprano (250-350 d. C). En ambas imgenes, a pesar de lo
primitivo de la tcnica, conmueve la actitud amorosa, y de duelo mater-
nal: he aqu la experiencia humana universal. Variante de las ante-
riores y con carga simblica ms compleja es la de otras figuras mater-
nas: una procede de Etruria, se la conoce como Piedad Etrusca (lm. 14)
y es del siglo v a. C; la equivalente es la conocida figura de Las Limas
(lm. 14a), olmeca, que no muestra sexo, y que fue tallada en serpentina
verde oscura hacia 1000 u 800 a. C. A diferencia de las madonnas de la
Edad Media, renacentistas, y de tiempos modernos, que sostienen a un
nio movindose, stas toman en su regazo la yacente e inanimada fi-
45
gura infantil. En la etrusca no se advierte si est muerta, en la de Las
Limas se percibe compl etamente flcida; de sta se ha dicho que,
adems de su aspecto sobrenatural, ha sido inmolada. Siglos ms tarde,
en la iconografa de la Piedad se encuentra a menudo la figura de Cris-
to muerto, pero en los tiempos de las imgenes a que he aludido, no
eran motivo de representacin frecuente.
Unos cuantos ejemplos de figuras humanas en las cualrs las conver-
gencias que he encontrado residen en las actividades sobresalientes que
realizan: dos jugadores del esotrico j uego de pelota, un discbolo he-
lnico (lm. 15), pi ntado en el interior de un Kylix, de ca. 490 a. C, y
un j ugador del j uego de pelota, en terracota, del estilo de J alisco (lm.
15a), del Occidente de Mxico y del periodo Clsico Temprano (siglo ii a
IV d. C).
Por otra parte, los danzantes que entrelazan sus brazos para unirse y
se mueven en torno a un crculo, espacio sagrado en su danza ritual.
Unos son prehelnicos, proceden de Olimpia y datan de principios del
siglo viii a. C. Los otros son del Occidente de Mxico, estilo Ixtln del Ro,
maqueta en barro del protoclsico o Clsico Temprano (entre el siglo i
a. C. y el iv d. C) . La actitud fraternal en la danza, la comunin ritual
compartida es el elemento primordial convergente en ambos conjuntos.
Procesiones rituales son tambin las representadas en pinturas mu-
rales, tanto las que ornamentaban el palacio de Cnosos en Creta, del
1700 a 1400 a. C, como las de la parte baja de los muros del cuarto I de
Bonampak, Chiapas, del peri odo Clsico Tardo (siglo viii d. C). En
aquellas, jvenes esbeltos en idnticas actitudes toman entre las manos
distintas vasijas; en stas, con posturas ms dinmicas, llevan el ritmo
con las sonajas.
Muestro ahora dos formas convergentes, de pequeos objetos de barro
con ruedas: uno es una vasija prehelnica en forma de carro, del siglo viii
a. C, el otro es un jaguar sobre ruedas que procede del Centro de Veracruz
y que se puede fechar dentro del periodo Clsico Tardo (entre 550 y 950
d. C). Los dos son ofi-endas funerarias; el carro transportaba aceite; el otro
ha sido considerado un j uguete, lo que muestra descuido y superficiali-
dad de juicio; sin duda, su significado era mucho ms complejo y eso-
trico; posiblemente formaban parte de rituales sumamente elaborados.
IMGENES SIMBLICAS
En otras imgenes el nivel de convergencia es ms simblico y su
forma acusa tambin analogas. As tenemos a la deidad hi nd, Vishn
46
(lm. 16), escultura tallada en 578 d. C, sentada sobre la serpiente
csmica, y a la llamada Quetzalcatl (lm. 16a), del siglo xv d. C, ima-
gen mexica en piedra de la serpiente emplumada, cuyo rostro humano
asoma de sus fauces y cuyo cuerpo se enrosca de modo similar a la de la
imagen hind. Es acaso la misma idea de un espacio-tiempo circular
que sirven de soporte a la imagen cosmognica? Podran ser los cuer-
pos enrollados de la sierpe los peldaos para ascender hasta la divini-
dad? En qu medi da este si mbol i smo uni versal de i mgenes
fantsticas que combinan rasgos de la naturaleza con otros imaginados,
al adquirir corporeidad plstica como "bestias vivas", se relacionan con
las visiones apocalpticas de la iconografa cristiana?
Representaciones del rbol csmico o rbol filosofal se encuentran a
menudo en plstica del Medioevo (lm. 17), pero aparecen tambin en
otros contextos culturales. As, en el manuscrito N. d. 1316 de Londres, y
su equivalente, un relieve en una lpida de Tula (lm. I 7a), del periodo
Posclsico Tardo, siglo x a xii d. C.
Segn Mircea Eliade, es tambin el rbol de la vida en perpetua evo-
lucin; en su ascenso ilimitado hacia el cielo, integra los tres niveles
del cosmos: el subterrneo, por sus races profundas, el de la superficie,
por su tronco y primeras ramas, y el de la altura por las ramas cimeras
iluminadas por la luz celestial. Ahora bien, es posible que el significado
profundo de estas dos representaciones del rbol csmico sea conver-
gente, pues en ambas imgenes se advierten figuras humanas recosta-
das de cuyo centro surge un rbol; en el manuscrito de Londres parece
que el rbol emerge del rgano sexual; en cambio, en el relieve de Tula
surge de su vientre y se trata de un rbol de Datura ceratocaula, planta
que, cuando se ingiere, produce alteraciones en la conciencia; tal vez el
modo supremo de iluminacin y smbolo de regeneracin perpetua en-
tre los antiguos mexicanos.
Una de las convergencias que me ha sorprendi do mayormente es la
de imgenes que terminan en siete cuerpos o cabezas serpentinas o
fantsticas. La hidra es una serpiente monstruosa que aparece en la
iconografa griega y por su carcter demon aco se la mira, a menudo,
en las representaciones cristianas previas al Renacimiento; es el demo-
nio, en su aspecto de bestia apocalptica. Dejo, por ahora fuera el simbo-
lismo del nmero siete en s mismo, para detenerme en las imgenes
convergentes: la de Naga (lm 18), la cobra de siete cabezas, comn en
los relieves de los templos Khmer de Cambodia, del siglo ix d. C. y que
simboliza el arco en el cielo, el punto de acceso a la mansin de los dio-
ses, y la de la Lpida de Aparicio (lm. 18a), del Centro de Veracruz,
del periodo Clsico Tardo entre 550 y 950 d. C, a la que se ha nombra-
47
\
do Chicomecatl, o 7 serpiente, y de la que se dice que los cuerpos y cabezas
serpentinos simulan chorros de sangre, lquido sagrado, alimento in-
dispensable para la vida divina del sol.
Los discos solares son imgenes arquetpicas universales; no hay pue-
blo que haya escapado a su representacin; son el ombligo del mundo, el
cielo circular, la revolvente esfera de espacio y de tiempo; son las mn-
dalas de J ung, el signo por excelencia de la unidad. Como ejemplos te-
nemos el de una lmpara etrusca (lm. 19) del siglo v a. C. y la piedra
mexica del Sol (lm. 19a) del siglo xv d. C. Adems, una pintura mo-
derna del pueblo navajo que dentro del crculo encierra los ejes cardi-
nales, signos de tiempo y de espacio, y figuras humanas esquematizadas
como referencias al mundo de la naturaleza. Su convergencia mesoa-
mericana est, entre otros, en el Cdice Fjervary-Mayer, del Grupo
Borgia, periodo Posclsico Tardo, entre 1200 y 1500 d. C. Las cuatro di-
recciones radiales coinciden al centro, en la quinta direccin; aqullas
sealan el movimiento, sta la permanencia del centro.
Para terminar, quiero dejar claro que he utilizado el trmino conver-
gencias en el contexto de tendencias o corrientes que proviniendo de
distintos puntos coinciden en una misma solucin. Las convergencias
entre los hallazgos plsticos mesoamericanos y los de otras culturas y
civilizaciones, en distintos tiempos y rumbos, pueden ser examinadas a
la luz de la forma y el estilo, o de acuerdo con los contenidos, y en los
smbolos y en los mitos que sirven de referencia. La aproximacin
transcultural a las expresiones artsticas permite sealar los contrastes y
la diversidad, poner el acento en las diferencias, en lo que caracteriza y
por lo tanto es propio y diagnstico de un estilo, de una poca o de un in-
dividuo, o bien, procurando identificar las convergencias, asumi endo
que expresan lo que es comn a los distintos pueblos, a diferentes civili-
zaciones; a lo que es compartido por el espritu humano dondequiera que
deje sentir su presencia.
El arte se genera en la mente humana como necesidad i nherente a
su ser, as da respuestas plsticas a cuestionamientos de origen y de tras-
cendencia, y en formas concretas, aminora la angustia del hombre ante
lo incierto y lo desconocido. De este modo sus experiencias universales
quedan recogidas en formas artsticas convergentes.
Pero el estudio de las convergencias es una de las facetas del
fenmeno universal, en el arte es slo una manera de aproximarse a su
comprensin. Hay otro aspecto, tal vez ms conocido y ms usual: el que
se aboca a destacar las diferencias, lo que es propio de un pueblo, de un
estilo, lo que muestra el espritu particular de una cultura. Bajo esta luz
se hace hincapi en lo que define la obra de un artista, en lo que lo sin-
48
Lmina 7. Prtico de las Caritides en el Ereclen,
Acrpolis en Atenas, (s. V a de C).
Lmina 7a. Atlantes. Figuras colosales de guerreros, pirmide B, Tula, Hidalgo, Mxico.
Perodo Posclsico Temprano (s. X a XIII d. de C).
Lmina 8. Entrada a la cmara funeraria
del tmulo real de Kerch en el Bosforo (s. IV
a. de O-
Lmina 8a. Bveda falsa escalonada en edifi-
cio de juego de pelota en Copan, Honduras.
Perodo Clsico Tardo (s. VIII a IX d. de C).
'or-y^
o <^
^
Lmina 9. Diosa Madre de los cclades. Museo
Arqueolgico de Atenas (2200 a. de C).
Lmina 9a. Figura femenina estilo Mezcala,
Guerrero, posiblemente Perodo Clsico Tem-
prano (250-550 d. de C.)-
Lmina 10. Torso de Apolo, Museo Ar-
queolgico de Olimpia, Grecia (460 a.
deC).
Lmina 10a. Torso olmeca de Laguna
de los Cerros, Veracruz, Mxico. Mu-
seo de Antropologa de la Universidad
Veracruzana, Xalapa, Veracruz. Pero-
do Preclsico Medio (1000-800 a. de C).
Lamina I L Estatua funeraria de Aristin,
por Arstocles. Museo Arqueolgico de
Atenas (siglo VII a. de C).
Lmina Ha. Dintel 29. \^chi l n,
Chiapas, Mxico. Britisk Museum, Londres.
Perodo Qsico Tardo
(771 d. de G).
Lmina 12. Mscara china, dinasta
Chou. Bronce. Amsterdam Museum van
Aiatische Knst (1027 a 256 a. de C).
Lmina 12a. Mscara de Tlatilco, M-
xico. Barro. Perodo Preclsico Medio
(1250-550 a. de C).
Lmina 13. Escriba egipcio de Saqara, 5a. dinasta. Museo del
Louvrc, Pars {2480-2350 a. de C. ca.).
Lmina 13a. Monumento olmeca, nmero 11,
de San Lorenzo, Veracruz, Mxico.
Perodo Preclsico Medio (1200-1000 a. de C).
Lmina 14. Piedad etrusca, Museo arqueolgico, Florencia
(s. V a. de C); segn Campbell en The Mythic Image,
1974, figura 8.
Lmina 14a. Figura de las Limas. Escultura olmeca. Perodo
Preclsico Medio (1000-800 a. de C). Museo de Antropologa
de la Universidad Veracruzana, Xalapa, Ver.
Lmina 15. Discbolo, detalle interior de un Kylix griego.
Boston Museum ofFine Arts. (490 a. de C. ca.). Lmina 15a. J ugador de pelota, procede de Barrancas,
J alisco. Galera Stendhal. Perodo Clsico Temprano
(s. 11 a IV d. de C).
Lmina 16. Vishn sentada en la ser-
piente csmica. Relieve, Cueva III, Bada-
mi, India; segn Campbell en The My-
thiclmage, 1974, fig. 159 (578 d. de C).
Lmina 16a. Escultura mexica de
Quetzalcatl. Muse del' Homme, Pa-
rs, segn Campbell en The Mythic
Image, 1974, figura 158. Perodo Post-
clsico Tardo (s. XV a XVI).
Lmina 17, rbol filosofal. Manuscri-
to nmero 1316, Brilish Musewn, Lon-
dres; segn el Diciionnaire des Symboles,
Seghers, 1969. p. 99.
Lmina 17a. Lpida procedente de
Tula, Hidalgo. Perodo Postclsico Tar-
do (s. X aX I I d. deC) .
Lmina 18a. Lpida de Aparicio, Vera-
cruz, Museo de Antropologa de la Uni-
versidad Veracruzana, Xalapa, Veracruz.
Perodo Clsico Tardo (s. VI a IX d. de C).
Lmina 18. Naga, Anuradhapura, Ceiln
(s. IX d. de C).
ijjm^^^T^^S}.
Lmina 19. Lmpara etrusca.
Museo dell'Academia Etrusca,
Cortona, I talia(s. V a. de C);
segn Campbell en The Mythic
Image, 1974, figura 131.
Lmina 19a. Piedra del
Sol. Escultura mexica. Mu-
seo Nacional de Antropo-
loga, Mxico. Per odo
Postclsico Tardo (s. XV).
_ i i ^- ^a -
Lmina 20. Cabeza Colosal olmeca de San Lorenzo, Veracruz. Museo de An-
tropologa de la Universidad Veracruzana, Xalapa, Veracruz. Perodo Precl-
sico Medio (1100-900 a. de C).
gul ari za como geni o creati vo y de qu manera la facul tad suprema, la
capaci dad de crear, est viva en las obras maestras que trasci enden la
cul tura en donde se produj eron, sin dej ar de revel arl a.
No ha si do finalidad de este ensayo i l umi nar la otra cara del
f enmeno de la creaci n artstica; para el l o ha de recurri rse a otros m-
todos y formul ar di sti ntas hi ptesi s; lo que ahora he seal ado no expl i ca
la ori gi nal i dad, grandeza e i denti dad del arte mesoameri cano; su pre-
senci a abrumadora se mi ra en obras maestras como la Cabeza Col osal
ol meca de San L orenzo (l m. 20), la l pi da maya del sarcfago del
Templ o de las I nscri pci ones de Pal enque y la l l amada Coatl i cue Azteca.
Ambas posturas, la de la uni versal i dad y la de l a parti cul ari dad, la de
la uni dad y la de las di ferenci as, deben ser abordadas di al cti camente,
y as procurar una mej or comprensi n del hombre en sus experi enci as
uni tari as y en sus acci ones pl ural es.
LI STA DE I LUSTRACI ONES
Lmina 1. El "continente Mu", en el Ocano Pacfico. Segn Alcina Franch en Los Orgenes
de Amrica, 1985, fgura5.
Lmina 2. Rutas culturales del sur y sureste de Asia que pudieran haber alcanzado a Amrica.
Segn Alcina Franch en Los Orgenes de Amrica, 1985, figura 12.
Lmina 3. Costas de Norteamrica exploradas por los vikingos. Segn Alcina Franch en Los
Orgenes de Amrica, 1985, figura 22.
Lmina 4. Tumba del faran Zoser, Egipto. (2630 a. de C. ca.).
Lmina 4a. Pirmide del Sol en Teotihuacan, Mxico. Perodo Protoclsico (150 a. de C. a
150 d. de C.)
Lmina 5. Ziggurat de Nippur, Mesopotamia (2050-1950 a. de C.) Dibujo reconstructivo.
Lmina 5a. Sistema M, Monte Albn, Oaxaca, Mxico. Perodo Clsico Temprano (250-550
d. de C).
Lmina 6. Templos de Arunachalesvara (vista del oeste), sur de la India (s. xn d. de C).
Lmina 6a. Acrpolis Central, Templo I y Acrpolis Norte en Tikal, Guatemala. Perodo
Clsico Tardo (550-900 d. de C.) Dibujo reconstructivo segn Tikal, a Handbook ofAn-
cien Maya Runs, 1967 p. 26.
Lmina 7. Prtico de las Caritides en el Erecten, AcrpoUs en Atenas, (s. V a de C).
Lmina 7a. Atlantes. Figuras colosales de guerreros, pirmide B, Tula, Hidalgo, Mxico.
Perodo Posclsico Temprano (s. x a xm d. de C).
Lmina 8. Entrada a la cmara funeraria del tmulo real de Kerch en el Bosforo, s. IV a. de
C).
Lmina 8a. Bveda falsa escalonada en edificio de juego de pelota en Copan, Honduras.
Perodo Clsico Tardo (s. vm a Dt d. de C).
Lmina 9. Diosa Madre de los cclades. Museo Arqueolgico de Atenas (2200 a. de C).
Lmina 9a. Figura femenina estilo Mezcala, Guerrero, posiblemente Perodo Clsico Tempra-
no (250-550 d. de C).
49
Lmina 10. Torso de Apolo, Museo Arqueolgico de Olimpia, Grecia (460 a. de C).
Lmina 10a. Torso olmeca de Laguna de los Cerros, Veracniz, Mxico. Museo de Antropo-
loga de la Universidad Veracruzana, Xalapa, Veracniz. Perodo Preclsico Medio (1000-
800 a. de C).
Lmina 11. Estatua tuneraria de Aristin, por Aristocles. Museo Arqueolgico de Atenas (si-
glo vn a. deC) .
Lmina l i a. Dintel 29, Yaxchln, Chiapas, Mxico. Br'itish Museum, Londres. Perodo
Qsico Tardo (771 d. de C).
Lmina 12. Mscara china, dinasta Chou. Bronce. Amsterdam Museum van Aziatische
Knst (1027 a 256 a. de C).
Lmina 12a. Mscara de Tlatilco, Mxico. Barro. Perodo Preclsico Medio (1250-550 a. de
C) .
Lmina 13. Escriba egipcio de Saqara, 5a. dinasta. Museo del Louvre, Pars (2480-2350 a. de
C. ca.).
Lmina 13a. Monumento olmeca, nmero 11, de San Lorenzo, Veracniz, Mxico. Perodo
Preclsico Medio (1200-1000 a. de C).
Lmina 14. Piedad etnisca, Museo arqueolgico, Rorencia (s. v a. de C); segn Campbell en
The Mythic Image, 1974, figura 8.
Lmina 14a. Figura de Las Limas. Escultura olmeca. Perodo Preclsico Medio (l(KX)-800 a.
de C). Museo de Antropologa de la Universidad Veracruzana, Xalapa, Veracruz.
Lmina 15. Discbolo, detalle interior de un Kylix griego. Boston Museum of Fine Arts.
(490 a. de C. ca.).
Lmina 15a. J ugador de pelota, procede de Barrancas, J alisco. Galera Stendhal. Perodo
Clsico Temprano (s. n a IV d. de C).
Lmina 16. Vishn sentada en la serpiente csmica. Relieve, Cueva lU, Badami, India; segn
Campbell en The Mythic Image. 1974, figura 159 (578 d. de C).
Lmina 16a. Escultura mexica de (J uetzalcatl. Muse del' Homme, Paris, segn Campbell
en The Mythic Image, 1974, figura 158. Perodo Postclsico Tardo (s. XV a XVI).
Lmina 17. rbol filosofal. Manuscrito nmero 1316, British Museum, Londres; segn el
Dictionnaire des Symboles, Seghers, 1969, p. 99.
Lmina 17a. Lpida procedente de Tula, Hidalgo. Perodo Postclsico Tardo (s. X a xn d. de
C) .
Lmina 18. Naga, Anuradhapura, Ceiln (s. IX d. de C).
Lmina 18a. Lpida de Aparicio, Veracruz. Museo de Antropologa de la Universidad Veracru-
zana, Xalapa, Veracruz. Perodo Clsico Tardo (s. vi a uc d. de C).
Lmina 19. Lmpara etrusca. Museo dell'Academia Etrusca, Corlona, Italia (s. v a. de C);
segn Campbell en The Mythic Image, 1974, figura 131.
Lmina 19a. Piedra del Sol. Escultura mexica. Museo Nacional de Antropologa, Mxico.
Perodo Postclsico Tardo (s. xv).
Lmina 20. Cabeza Colosal olmeca de San Lorenzo, Veracruz. Museo de Antropologa de la
Universidad Veracruzana, Xalapa, Veracruz. Perodo Preclsico Medio (1100-900 a. de C).
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