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1 INCAE BUSINESS REVIEW

Entrevista Internacional
E
n un mundo globalizado, la distribucin y or-
ganizacin de una empresa cobran una im-
portancia cada vez mayor. Pocas preocupaciones
desvelan tanto a los empresarios como la mejor
manera de llegar a los clientes. Las actividades en
este sector son el puente entre la produccin y los
mercados que estn separados por el tiempo y la
distancia. Los clientes esperan mejor servicio, en los
mercados las posibilidades de compra crecen todos
los das y la competencia es ms agresiva.
Si bien no se trata de una disciplina de reciente apli-
cacin, en los ltimos aos ha cobrado fuerza en los
sectores corporativos, y an ms en la academia. Uno
de los casos sobresalientes es del doctor Yossi Shef,
profesor del Instituto Tecnolgico de Massachussets
(MIT, por sus siglas en ingls), donde ocupa el cargo
de director del Centro para el Transporte y la Logstica,
ampliamente reconocido como lder internacional en
la esfera del transporte y la logstica. El Centro cuenta
con ms de cincuenta profesores y empleados.
Shef es experto en anlisis de redes de trans-
porte, optimizacin de sistemas, logstica, gestin
de la cadena de suministro y comercio electrnico,
Por Luis Diego Quirs
Diseo de una
estrategia para competir
Doctor Yossi sheffi
Director del Centro para el Transporte y la Logstica del MIT, fomenta el
estudio y desarrollo de tcnicas logsticas en Europa y Amrica Latina.
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asignaturas que ensea e investiga en el MIT. Bajo
su direccin, el Centro ha lanzado nuevos progra-
mas de educacin e investigacin. En 1997 intro-
dujo un nuevo programa de Master en Logstica y
Gestin de la cadena de suministro.
Adems de su trabajo acadmico, el investiga-
dor ha asesorado a empresas de fabricacin, venta
al detalle y transporte. Tambin ha desarrollado
su faceta como empresario con la fundacin, en
1988, de LogiCorp, el primer proveedor logstico
no respaldado por activos de Estados Unidos; diez
aos despus constituy e-Chemicals, empresa
de comercio electrnico para la cadena de sumi-
nistro. En 1999, cofund Syncra, rma dedicada al
desarrollo de software para la industria minorista
y el estndar Planeacin Colaborativa, Pronstico
y Reabastecimiento (CPFR) y un ao despus cre
Logistics.com, un proveedor de sistemas de apoyo
de decisiones para la industria de la logstica y el
transporte.
Sus labores no se limitan a Norteamrica, en
2003 instaur el programa internacional en logsti-
ca MIT-Zaragoza, en colaboracin con el Gobierno
de Aragn, en Espaa, y la Universidad de Zarago-
za, que deriv en la creacin del Zaragoza Logistics
Center, el centro ms grande de Europa dedicado al
transporte intermodal.
INCAE Business Review, consult a Yossi
Shef la importancia de la logstica en la economa
actual, as como las principales tendencias y tecno-
logas que se desarrollan en la regin y el mundo.
Cmo defne logstica?
La logstica incluye todas las actividades aso-
ciadas con el movimiento y almacenamiento de
artculos. Incluye tanto el movimiento y almacena-
miento de los proveedores a los OEM Fabricante
de Equipos Originales, como empresas que adquie-
ren dispositivos al por mayor para ensamblar con
equipos de forma personalizada, y de los OEM para
los consumidores.
Cules nuevas tecnologas infuyen en la
logstica?
Es evidente que la tecnologa de la informacin,
Internet y las mltiples aplicaciones que se han de-
sarrollado para la computadora personal han des-
empeado un papel signicativo en la promocin
de la prctica de la logstica.
Cul es el tema ms importante en la
regulacin?
Un tema muy actual es la recesin y por eso, mu-
chos pases estn aumentando las tarifas y hacien-
do ms difcil el trnsito entre las fronteras. Algunas
de estas dicultades se han hecho explcitas por las
tarifas y algunas se hacen implcitamente como el
exceso de papeleo y mayor tiempo para cruzar las
fronteras. Algunas de estas barreras se justican
por la seguridad, dedicando ms tiempo a la ins-
peccin. La Organizacin Mundial del Comercio
(OMC) est muy preocupada de que estamos lejos
de conseguir la libre circulacin de mercancas en
todo el mundo. Si la globalizacin se desacelera, el
nivel de vida global ir hacia abajo.
Qu signifca la cadena de suministro en
una economa global?
La cadena de suministro es el conjunto de factores
que intervienen en el movimiento de los proveedores
a los clientes. Incluye todo el sistema de proveedores,
el movimiento de carga en todo el planeta a travs de
distintas fases; movidos por empresas de transporte,
con la ayuda de software y sometidos a todo tipo de
reglamentos. Luego se traslada a los distribuidores y
despus a los clientes.
Todo este proceso se incluye en la gestin de la
cadena de suministro y, al mismo tiempo debemos
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asegurarnos de que hacemos los procesos en una
forma respetuosa con el medio ambiente, a un bajo
costo y con un alto nivel de servicio.
Cmo se relaciona el libre comercio y la
logstica?
El libre comercio no es slo una cuestin de
logstica. Es un nivel de vida. Esto se remonta a
los principios bsicos de economa, donde las di-
ferentes regiones se especializan en hacer cosas
diferentes. Si no les permiten especializarse enton-
ces cada regin tiene que producir de todo, lo que
los harn menos productivos y menos ecientes. El
sistema de logstica permite a las regiones especia-
lizarse, porque permite la circulacin.
Qu piensa de la logstica 3PL?
Tienen un importante papel que desempear, ya
que adems de proporcionar los servicios de mo-
vimiento y almacenamiento, tambin suministran
una gestin superior de los procesos. Los que lo-
gran destacar en este campo son especialistas en
la mejora de procesos de negocio, especcamen-
te para la logstica y las funciones de gestin de la
cadena de suministro. Estas empresas han crecido
signicativamente en las ltimas dos dcadas y al-
gunas de ellas estn proporcionando servicios de
valor agregado ms all de la norma de los servicios
logsticos, incluyendo el factoreo en el crdito de
las operaciones de seguridad, y en muchos casos,
como en el Sudeste de Asia, para la bsqueda de
proveedores y la gestin de los contratos para los
OEM. Entonces los minoristas pueden centrarse en
mantener lo que hacen mejor.
Cules son los pases ms avanzados en
logstica?
El tema inici en Estados Unidos, Europa, el
Sudeste de Asia y Japn, pero no se centra en los
pases, sino en los sectores. En cada pas existen
empresas que lo hacen bien y otras que no lo ha-
cen muy bien. Esto incluye a Amrica Latina, donde
existen compaas como Cemex, que son muy bue-
nas en la logstica, la cadena de suministro y la ges-
tin. Incluso en Japn, Toyota es muy bueno, pero
otras empresas no logran mucha productividad.
Cmo se puede desarrollar la logstica en
Amrica Latina?
En primer lugar necesita mejores sevicios en infra-
estructura fsica, lneas ferroviarias, transporte terres-
tre y carreteras. Pero gran parte es la mejora de los ser-
vicios administrativos. No tanto en las empresas, sino
en los gobiernos. Para mejorar los servicios de logsti-
ca se necesita invertir en capital humano mediante la
educacin. La profesin debe tener un gran nmero
de personas que estn familiarizadas con los procesos
ms avanzados. Por supuesto que se necesitan mejo-
ras mejoras en las nanzas y la contabilidad, para que
puedan tener una compaa ms rentable.
Cmo se debe construir una cultura de
fexibilidad?
Es una pregunta difcil. Una cultura de exibi-
lidad se construye al permitir que los niveles bajos
en la organizacin puedan actuar por su cuenta.
Tambin se logra con la construccin de una buena
red de comunicacin y por la continua exposicin a
situaciones que requieren decisiones rpidas. Una
vez ms, esto no es especco de un rea. En Amri-
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Para competir con China, los
pases latinoamericanos deben
invertir ms en innovacin,
as como desarrollar ms su
productividad.
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ca Latina hay empresas muy exibles, muy giles y
que se mueven rpidamente. Por otro lado, se pue-
de ver en los Estados Unidos, como General Motors
(GM), que no son muy exibles y, por supuesto, es-
tn pagando el precio. La construccin de cualquier
cultura es un proceso largo que implica liderazgo y
cambios en los incentivos.
Se debe personalizar la produccin de
acuerdo a la demanda?
La construccin de las cadenas de suministro que
respondan a la demanda envuelve el desarrollo de
herramientas de tecnologa de la informacin que
puede anticipar la demanda. Se trata de operaciones
de colaboracin con los clientes.
Adems, la cadena de suministro debe ser es-
tructurada para que la decisin acerca de la perso-
nalizacin se pueda hacer ms tarde en la cadena
de suministro. El ejemplo aqu son las computado-
ras de Dell, que se construyen a pedido. Sin embar-
go, Hewlett Packard (HP) y otras empresas tambin
construir su producto a pedido.
Qu opina de las nuevas tecnologas?
Una de ellas es la RFID, que simplemente son
sustitutos del cdigo de barras, y en algunos casos
pueden simplicar el trabajo. Sin embargo, con el
costo actual, todava no lo veo de uso masivo. En lo
que puede colaborar es con la simplicacin del tra-
bajo cuando implica mltiples lecturas en los con-
tenedores o plataformas en un almacn. Para todos
estos elementos que se tienen que identicar varias
veces para ubicarlos y contarlos, el RFID puede ser
muy til. No obstante, en este momento no le veo
un gran impacto en la reduccin de costos.
Cmo puede competir Amrica Latina con
China?
Es obvio que el tiempo para el transporte desde
China es muy largo, por lo que la pregunta es: Hay
oportunidades para las empresas en Amrica Lati-
na? La respuesta es armativa, pero las empresas en
la regin tienen que asegurarse de que los costos de
fabricacin no sean mucho mayores. Podra ser su-
perior a los costos en China, porque la mano de obra
en estos pases es mas costosa, pero los chinos tam-
bin tienen mucho ms desarrollada la productivi-
dad e invierten cada vez ms en innovacin. En esa
parte, Amrica Latina debe estar muy preocupada
por no avanzar como el gigante asitico. Amrica
Latina tiene una gran ventaja para el mercado nor-
teamericano, pero no es suciente.
Entrevista Internacional
Yossi Shef trabaja desde hace aos en la expansin de un red
de logstica en Europa y Amrica Latina.