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LA TRIANGULACIN ENTRE MTODOS CUANTITATIVOS Y

CUALITATIVOS EN EL PROCESO DE INVESTIGACIN


RESUMEN
Se presenta una reflexin en torno a la Triangulacin metodolgica
entre una aproximacin cualitativa y otra cuantitativa frente a
una misma pregunta de investigacin. El fin ltimo es ilustrar al
lector, aunque no de modo acabado, sobre las posibilidades de
Triangulacin en el proceso de investigacin cientfica. Para esto, se
eemplifican situaciones donde los autores van planteando diversas
interrogantes que contribuyen a la toma de decisiones
!os m"todos cualitativos tienen una #istoria en la investigacin
cientfica que se #a desarrollado m$s bien desde las ciencias
sociales. Sin embargo, en el $mbito de la investigacin m"dica y
de la salud en un sentido amplio, estos m"todos se #an reconocido
como relevantes slo #ace unos a%os. &n eemplo de esto es
que la misma medicina basada en la evidencia '()E* #a sido un
estmulo para reconocer que no siempre se puede contar con un
ensayo clnico controlado para determinar la meor decisin
clnica. El mismo fenmeno es posible observar en otros $mbitos
socio+sanitarios.
En el artculo ,-i$logo entre lo .ualitativo y lo .uantitativo en
la /nvestigacin .ientfica0 '1era 2334*, #emos indicado la relevancia
de este di$logo en tanto aproximaciones de investigacin.
En esa reflexin, se%alamos el fenmeno de la Triangulacin
como una posibilidad emergente para la investigacin cientfica.
Tambi"n planteamos la existencia de distintas formas de
Triangulacin, como son5 la Triangulacin de datos6 la terica6 la
de investigadores6 la metodolgica y la mltiple. 7 la lu8 de estas
distintas formas y ci%"ndonos a los pasos del proceso de investigacin
cientfica, el propsito de este artculo es ilustrar, a trav"s
de un eemplo, cmo utili8ar la Triangulacin en el proceso de
investigacin cientfica.
7sumimos que todo proceso de investigacin es compleo y, por
lo mismo, que "ste supone creatividad e innovacin en el desarrollo
del uso de nuevas aproximaciones metodolgicas, y, de
igual modo, consideramos que es pertinente integrar diversos
marcos tericos, conceptuales y metodolgicos. En este contexto
la Triangulacin cobra sentido.
ALGUNAS CONSIDERACIONES PREVIAS
Es sabido que en todo proceso de investigacin cientfica es una
condicin ,sine qua non0 la formulacin de una interrogante, a
la cual se desea responder.
En otros t"rminos, es dic#a pregunta o interrogante la que determina
en gran medida el $mbito sanitario a investigar 'poltica o
programa de salud, una reforma, una nueva tecnologa como un
medicamento o t"cnica quirrgica*, el tipo de investigacin a
reali8ar 'descriptiva, explicativa o mixta*, los m"todos a emplear
'cuantitativos, cualitativos, combinados* y el grado de profundidad
con el que se decide indagar en un tema particular 'de
acuerdo a los recursos disponibles*, slo por nombrar algunos de
los aspectos m$s importantes en el proceso de investigacin.
7s, las preguntas sobre percepciones, actitudes o motivaciones,
cruciales para evaluar el grado de aceptacin de una nueva
tecnologa, o la satisfaccin de la poblacin en estudio, as como
la pr$ctica de los profesionales que se ocupan de diversos
aspectos sanitarios, respectivamente, requieren de m"todos cualitativos,
es decir, ,la recoleccin, an$lisis e interpretacin de datos
que no son f$cilmente reducibles a nmeros0 '(urp#y et al 9::;*
y que indagan sobre #iptesis, determinantes y explicaciones
posibles sobre un tema sanitario en un contexto particular.
En t"rminos especficos, ,...para la medicina basada en la
evidencia, reconocer sus lmites no implica el rec#a8o a la
bsqueda de evidencia, sino la precaucin de que diferentes
preguntas de investigacin suponen diferentes tipos de investigacin0
'<reen y )ritten 9::;*.
Se destaca as el primer gran orientador en la definicin del o los
m"todos a emplear en una investigacin.
-e este modo, para ilustrar el proceso de Triangulacin en este
artculo trabaaremos con la siguiente pregunta5
=Existe relacin entre las percepciones de las condiciones del
puesto de trabao y la percepcin de calidad de vida laboral
en trabaadores de una empresa de servicios>
Siguiendo en la lnea argumental antes se%alada, esta interrogante
nos lleva necesariamente a preguntarnos qu" aspectos
debemos tener en consideracin desde el punto de vista del
m"todo para poder reali8ar una Triangulacin entre una aproximacin
cuantitativa y una cualitativa.
VEAMOS LOS ASPECTOS QUE DICEN RELACIN CON EL MTODO
a. 7spectos ?elacionados con el -ise%o
.omo se%alamos anteriormente, nuestra interrogante es5 =Existe
relacin entre las percepciones de las condiciones del puesto de
trabao y la percepcin de calidad de vida laboral en trabaadores
de una empresa de servicios> !uego debemos decidir u optar por
el tipo de dise%o que utili8aremos para poder responder a nuestra
pregunta. .omo "sta plantea la relacin @asociacin@ entre dos
variables o dimensiones, a saber, las condiciones del puesto de
trabao y la percepcin de calidad de vida laboral, debemos
decidir cu$l ser$ el dise%o m$s adecuado.
Para este caso, imaginemos que nuestra opcin como investigadores
es utili8ar un dise%o del tipo transversal y, por ende, los
alcances de nuestras conclusiones cabr$n dentro del $mbito
descriptivo y asociativo.
7 su ve8, imaginemos que nuestra aproximacin de estudio es de
tipo cuantitativa y cualitativa, y que deseamos triangular ambas
aproximaciones metodolgicas. !uego, si "sta fue nuestra decisin,
el paso siguiente ser$ delimitar nuestra muestra en estudio.
b. 7spectos ?elacionados con la Poblacin y la (uestra
a Estudiar
Siguiendo con nuestra pregunta de investigacin y el tipo de
dise%o a utili8ar, cabe delimitar a#ora nuestro universo o poblacin,
o muestra de estudio. 7s podramos preguntarnos, =cmo
deberamos seleccionar la muestra si deseamos llevar a cabo la
Triangulacin desde una perspectiva cuantitativa y cualitativa>
=Se utili8an los mismos procedimientos de muestreo>
Sin duda que los tipos de muestreos ser$n diferentes y los procedimientos
de seleccin tambi"n.
-esde una aproximacin cuantitativa, pensemos en que deseamos
obtener una muestra representativa del universo o poblacin
de trabaadores de una empresa de servicios que cuenta con
9.4:3 trabaadores. !uego, #aremos una estimacin del tama%o
muestral con el mnimo de error, que nos permitir$ generali8ar
nuestros #alla8gos a la totalidad de los trabaadores de la
empresa. /maginemos a#ora que el tama%o de la muestra fue
de 2A: casos.
Si #emos definido con anterioridad que nos interesa utili8ar una
aproximacin cuantitativa y otra cualitativa para responder a
nuestra pregunta de investigacin, el paso siguiente es preguntarnos5
=?equeriremos de la misma cantidad de casos para
recabar datos utili8ando t"cnicas cualitativas> !a respuesta es no.
!a ra8n es que en los m"todos cualitativos se combinan criterios
sistem$ticos y pragm$ticos, tal como se #ace con los m"todos
cuantitativos. Se busca evitar el muestreo oportunista y, dada la
naturale8a de los m"todos, el muestreo se reali8a en la medida que
se reali8a la investigacin misma, lo que no significa que dic#o
muestreo no se ci%a a criterios y principios bien definidos.
&n eemplo de esto es que cuando los datos obtenidos resultan
ser redundantes se produce el fenmeno de la saturacin. 7s, el
tama%o de la muestra ser$ bastante inferior a los 2A: que se
se%alaban como tama%o #ipot"tico. En el caso de entrevistas el
fenmeno de la saturacin, segn algunos expertos en m"todos
cualitativos, se produce en un rango entre A y 23 entrevistas.
7#ora bien, otra pregunta que surge es5 =obtener una muestra
bao los supuestos de un estudio cuantitativo implica que entre
estos individuos se deben seleccionar los que ser$n considerados
en el estudio cualitativo> !a respuesta a esta interrogante es5 no
necesariamente. Suele suceder por ra8ones de tiempo y economa
que en muc#os estudios se obtienen las muestras de modo independiente.
El supuesto a la base desde una aproximacin cualitativa es que
como la realidad se construye socialmente, se espera que los
individuos cumplan con diversas caractersticas que los #agan
#omog"neos a los ya seleccionados para el estudio cuantitativo.
&n eemplo de esto sera seleccionar individuos con puestos de
trabao similares. En este punto podramos se%alar, a modo de
ilustracin, que estamos triangulando a nivel de datos, puesto
que estos proceden de distintas fuentes de informacin.
c. 7spectos ?elacionados con las 1ariables o
-imensiones a Estudiar
.uando decidimos triangular, nos encontramos con el gran desafo
de cmo poder responder a nuestra pregunta de investigacin
desde dos aproximaciones, que desde un punto de vista epistemolgico
se sustentan en premisas muy distintas. Es as como #emos
subtitulado este apartado como ,7spectos ?elacionados con las
1ariables o -imensiones a Estudiar0. -esde la aproximacin cuantitativa,
podemos #ablar de variables, en el sentido que "stas
pueden variar, situacin que estara supeditada al nivel de medicin
'nominal, ordinal, intervalar, ra8n*. -e igual modo el tipo de
dise%o a utili8ar definir$ cmo ser$ tratada la variable 'e., variable
dependiente, independiente, mediadora, etc.*.
En cambio, desde la perspectiva cualitativa m$s bien se #abla de
dominios, dimensiones y categoras a estudiar. Esto porque es
propio de los m"todos cualitativos el #ec#o de que durante el
proceso de investigacin ,afloran0 las dimensiones y realidades
que son relevantes para el tema que se investiga, y no es posible
,fiar0 tales dimensiones antes de la eecucin de la investigacin
misma, al modo como se #ace con las variables en la investigacin
cuantitativa.
!o anterior no significa que cualquier tema pueda ser una dimensin
del tema en cuestin, pues la condicin necesaria es que est"
vinculado con los cuerpos tericos existentes.
En otros t"rminos, en la estructuracin de una investigacin con
m"todos cuantitativos se definen variables conceptual y operacionalmente.
Sin embargo, en la investigacin cualitativa, en ve8
de identificar variables dependientes e independientes, lo que se
busca es reconocer dimensiones del problema que se investiga,
dimensiones que posteriormente ser$n investigadas con mayor
acotamiento y profundidad.
7#ora bien, si retomamos nuestra pregunta de investigacin,
podemos vislumbrar en "sta tres aspectos a estudiar5 la percepcin
de los contenidos del puesto de trabao, la percepcin de la
calidad de vida, y la relacin entre ambos. 7qu nuevamente
surge otra interrogante =cmo obtenemos los datos desde una
aproximacin cuantitativa y otra cualitativa para responder a
nuestra pregunta inicial>
d. 7spectos ?elacionados con los /nstrumentos
Siguiendo con la lnea argumental, tanto desde una aproximacin
cuantitativa y cualitativa, podemos utili8ar diversos tipos de
instrumentos.
Si nos ocupa la relacin entre la percepcin de los contenidos del
puesto de trabao y la percepcin de la calidad de vida laboral,
desde una perspectiva cuantitativa podramos utili8ar cuestionarios,
escalas, encuestas estructuradas que #ayan sido construidas para
medir tales variables. En cambio, desde una perspectiva cualitativa,
podramos usar entrevistas en profundidad, entrevistas semi+estructuradas,
grupos focales o entrevistas grupales, entre otras, para
recabar datos respecto de las dimensiones que nos interesa estudiar.
-e este modo estaramos recolectando datos con dos o m$s
t"cnicas, datos que tienen alcances diferentes, como se se%al
anteriormente.
7s, desde una perspectiva cuantitativa, los datos a obtener ya
estaran delimitados a priori a partir de las variables definidas y
su operacionali8acin. En cambio, desde una perspectiva cualitativa,
los datos que se obtienen podran dar cabida a otros datos
y sus relaciones, distintos a los concebidos inicialmente en
nuestra pregunta de investigacin.
&n eemplo de esto podra ser que la ,calidad de vida0 como fue
definida a priori desde una perspectiva cuantitativa, no sea la
misma que se encuentre desde una percepcin subetiva de los
trabaadores, encontr$ndose otras dimensiones que complementan
la concepcin inicial por nosotros definida. Tambi"n es
posible que den cuenta de la din$mica en la relacin contenido
del puesto de trabao y calidad de vida del trabaador, la que no
puede ser capturada desde una aproximacin cuantitativa. 7s,
una dimensin en lo cualitativo podra dar cabida a nuevas
dimensiones o categoras, e enriquecer el dato cuantitativo, etc.
7l triangular, entonces, estamos respondiendo con distintos
alcances y niveles de profundidad a nuestra pregunta, tarea no
simple, pero tampoco imposible.
e. 7spectos ?elacionados con el Procedimiento
-esde el punto de vista del procedimiento, entendiendo "ste
como aquellos pasos que llevaremos a cabo en la obtencin de
los datos y cmo "stos ser$n procesados y anali8ados, tambi"n la
forma ser$ distinta al utili8ar una aproximacin cuantitativa y
otra cualitativa.
-esde una aproximacin cuantitativa, contamos con un arsenal
de softBares estadsticos que, como #erramientas, facilitan
bastante el procesamiento de datos cuantitativos. En el $mbito
cualitativo tambi"n los #ay, sin embargo, son de uso poco
frecuente en nuestro pas6 eemplos de "stos son el Et#nograp#, el SP7-+T, el
7T!7S+T/, entre otros.
!uego, cabe la pregunta5 =.mo, desde el punto de vista de la
Triangulacin, anali8aremos nuestros datos> !o m$s frecuente es
que los reportes cuantitativos y cualitativos en una primera fase
se obtengan de un modo independiente. En una segunda fase, la
que denominaremos de integracin, es donde los #aremos
dialogar. En otras palabras #aremos que la informacin cuantitativa
se complemente con la informacin cualitativa y viceversa.
7lgunas preguntas a este respecto, podran ser5 =!o encontrado a
nivel cuantitativo tiene correlatos en lo cualitativo> =Existen
otros aspectos que no #an sido #allados en lo cuantitativo que s
fueron encontrados en lo cualitativo> =-esde lo cualitativo
surgen nuevas preguntas que no tenamos consideradas o que no
tuvieron cabida desde la investigacin cuantitativa y viceversa>
A MODO DE SNTESIS
En este artculo se #a querido ilustrar, en t"rminos simples, cmo
llevar a cabo la Triangulacin metodolgica. Se #a optado por
intentar una forma que busque acercar los m"todos a una
pregunta pr$ctica m$s que desarrollar una acabada revisin
conceptual y epistemolgica respecto de los m"todos. Estamos
conscientes que existen aspectos no abordados, y que actualmente
est$n en el debate cuantitativo vCs cualitativo.
-e igual modo, esperamos que, como una primera aproximacin
a la Triangulacin, sea de utilidad a quienes est"n interesados en
utili8ar nuevas formas de investigacin como las se%aladas.
LA TRIANGULACIN COMO ESTRATEGIA DE
INVESTIGACIN EN CIENCIAS SOCIALES
RESUMEN:
El uso de t"cnicas de triangulacin de los resultados obtenidos durante el trabao
de campo #a go8ado de un gran predicamento en la literatura de m"todos de
investigacin social. &na gran parte de los cientficos sociales #an considerado que
cuanto mayor sea la variedad de las metodologas, datos e investigadores
empleados en el an$lisis de un problema especfico, mayor ser$ la fiabilidad de los
resultados finales. Este artculo lleva a cabo un an$lisis terico del fenmeno de la
triangulacin para poner de manifiesto sus principales ventaas y riesgos como
estrategia de investigacin en ciencias sociales.
!7 T?/7<&!7./DE
/nicialmente asociado con vocablos t"cnicos de la navegacin, la triangulacin es
a#ora un t"rmino comn a la investigacin. En t"rminos generales triangular
supone cotear al menos tres puntos de referencia para el conocimiento de un
obeto. Entonces, el uso de mltiples fuentes de informacin o medidas
independientes que se comparan en la bsqueda de comprensin de una realidad
sera una forma de triangulacin.
En el $rea de investigacin social la alusin a la triangulacin no es nueva y se
asocia con el incremento de valide8 de un proceso de investigacin y con la
mitigacin de los problemas de sesgo ')laiFie, 9::9*. Sin embargo, qui8$
debi"ramos examinar la triangulacin m$s all$ de su aporte en la validacin de
productos y procesos en la investigacin, su aporte m$s brillante consistira en
#acernos conscientes del car$cter compleo, multidimensional y en permanente
construccin de la realidad lo que a su ve8 nos urge a generar nuevas, creativas y
compleas para acercarnos a ella. Entonces, no slo es un aporte instrumental, la
triangulacin es anuente a un nuevo enfoque de investigacin m$s dialgico y
dial"ctico
!7 T?/7<&!7./DE
/nicialmente asociado con vocablos t"cnicos de la navegacin, la triangulacin es
a#ora un t"rmino comn a la investigacin. En t"rminos generales triangular
supone cotear al menos tres puntos de referencia para el conocimiento de un
obeto. Entonces, el uso de mltiples fuentes de informacin o medidas
independientes que se comparan en la bsqueda de comprensin de una realidad
sera una forma de triangulacin
En el $rea de investigacin social la alusin a la triangulacin no es nueva y se
asocia con el incremento de valide8 de un proceso de investigacin y con la
mitigacin de los problemas de sesgo ')laiFie, 9::9*. Sin embargo, qui8$
debi"ramos examinar la triangulacin m$s all$ de su aporte en la validacin de
productos y procesos en la investigacin, su aporte m$s brillante consistira en
#acernos conscientes del car$cter compleo, multidimensional y en permanente
construccin de la realidad lo que a su ve8 nos urge a generar nuevas, creativas y
compleas para acercarnos a ella. Entonces, no slo es un aporte instrumental, la
triangulacin es anuente a un nuevo enfoque de investigacin m$s dialgico y
dial"ctico.
Siguiendo la pista del t"rmino triangulacin en investigacin nos encontramos
que para muc#os, Gebb, .ampbell, Sc#Bart8 y Sec#crest '9:HH* fueron los
primeros en utili8ar el t"rmino triangulacin en la investigacin social y que su
definicin del vocablo enfati8a la utili8acin de distintos enfoques, #erramientas e
ideas parea acercarse a una realidad y construir las respuestas o informacin
buscada.

7#ora con respecto a las variaciones o tipos de triangulacin diremos que muc#os
autores coinciden en al menos cuatro formas de triangulacin. 7s, Easterby+
Smit#, T#orpe y !oBe '9::9*, por eemplo, proponen cuatro formas de
triangulacin5
9
!a terica que propone aplicar modelos tericos de una disciplina en
otras.
2
!a de datos, que utili8a datos de distintas fuentes u obtenidos en
diferentes momentos del tiempo para entender una misma realidad
I
!a de investigadores que supone comparar datos obtenidos por distintos
investigadores sobre una misma realidad.
J
!a metodolgica, que usa de distintos m"todos o t"cnicas de recogida de
datos para obtener una informacin m$s completa.

1eamos a#ora algunas ventaas y desventaas de la triangulacin...
1entaas de la Triangulacin5
Peligros y -esventaas
de la Triangulacin
El investigador puede observar su propio
material crticamente, probarlo, identificar sus
debilidades y establecer dnde #ay que
reali8ar un testeo adicional.

Se aumenta la confiabilidad en los #alla8gos de
la investigacin sin que eso suponga proponer
una respuesta o explicacin nica al fenmeno
estudiado
(ultiplicacin de los
errores, a causa de el
uso de mltiples
metodologas sin
controlar sesgos de cCu
)rinda la oportunidad de comparar teoras o
#iptesis alternas y #asta opuestas a la
nuestra para explorar la realidad desde
diversas perspectiva
Eecesita un
conocimiento amplio de
metodologas, no slo
aquellas que son
familiares sino tambi"n
las aenas a nuestro
campo disciplinar.
Kavorece la evaluacin la crtica y el
enriquecimiento de nuestras #iptesis o de
nuestra comprensin de la realidad lo que a su
ve8 permite crear teora.
El uso de varios m"todos
no asegura
necesariamente la
valide8 de los #alla8gos