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David Camus Las siete

puertas del inferno


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David Camus Las siete
puertas del inferno
D
DAVID AVID
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CAMUS AMUS
L
L
AS
AS
SIETE
SIETE
PUERTAS
PUERTAS
DEL
DEL
INFIERNO
INFIERNO
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David Camus Las siete
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David Camus Las siete
puertas del inferno
A
ARGUMENTO RGUMENTO
Ao 1188. El rey musulmn Saladino acaba de conquistar
Tierra Santa. Los reyes de Francia e Inglaterra preparan sus
tropas para empezar la tercera cruzada. La bella Casiopea, una
intrpida muchacha que se encuentra en Constantinopla, recibe
una carta de su madre en la que le anuncia la muerte de su
padre y la insta a reunirse con ella. La joven aventurera inicia
un viaje que tiene como nico objetivo dar sepultura cristiana a
su padre y devolverle el honor.
Una epopeya repleta de maravillas que funde recreacin
histrica y fantasa, y en la que se ponen en juego las
sempiternas luchas entre el bien y el mal, la fe y la traicin, el
amor y el odio.
Tras Caballeros de la Vera Cruz y La espada de San Jorge, David
Camus subyuga nuevamente al lector con una narracin
esplendorosa, miscelnea de leyenda fantstica y mtica novela
de aventuras.
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Para Cath
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Y a! omo ae un uerpo muerto"
Dante#
El Inferno
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P
PRLOGO RLOGO
No mor!# $ no permane! vivo% &u'(a por ti
mismo# si tienes )or de inteli(enia# en *u+
me onvert!# sin muerte $ sin vida"
Dante#
El Inferno
Lugar indeterminado, fecha indeterminada
Emmanuel se despert cubierto de contusiones, con la espalda y los hombros
magullados. No senta los miembros, y su torso no era ms que un dolor inmenso.
Trat de lanzar un grito, pero no pudo articular ni un sonido. Quiso mover la cabeza,
pero su cuello no le obedeca. Intent empuar su espada, pero no pudo levantar el
brazo. Si es que an tengo uno..., pens.
Mir alrededor.
Dnde estoy?
En la penumbra de una gruta, en la ribera de un ro. Sera el Aqueronte, el que
atraviesan los muertos para entrar en el reino de las Sombras? Emmanuel se
encontraba parcialmente en la orilla. Solo sus pantorrillas estaban sumergidas en el
agua.
Qu me ocurre, Dios mo? No siento nada! No tengo ni fro ni calor, ni hambre
ni sed, solo este dolor atroz...
Trat de gritar pidiendo ayuda. En vano. Su lengua se mantena pegada al paladar.
Calma se dijo. Intenta recordar lo que ha pasado...
Cerr los ojos y se esforz en rememorar lo que le haba sucedido en las ltimas
horas. Vio a un misterioso caballero negro con el torso envuelto en cadenas, montado
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en un enorme corcel de color rojo. El caballero le amenazaba con su poderosa espada
bastarda, e iba acompaado de monjes soldado que blandan lanzas y largas espadas.
Los templarios blancos! Se haban aliado con los asesinos para...
Pero su memoria no le era de ninguna ayuda. No consegua concentrarse. De
pronto, su corazn empez a palpitar dolorosamente. Si hubiera podido, se habra
llevado la mano al pecho, pero no consigui mover ni siquiera un dedo. Al bajar los
ojos, vio que estaba desnudo. Dnde est mi armadura? Y mi espada?
Mir a derecha e izquierda, todo lo que su maltrecho cuerpo le permita. Dnde
est mi caballo? Al intentar atravesar con la mirada la oscuridad de la caverna
donde yaca, entrevi un paisaje desolado. Una mezcla de ruinas, rocas desprendidas
y palmeras rotas le rodeaba. En la luz sepulcral de la gruta, las palmeras parecan
blancas. Sin duda eran rboles muy viejos que haban perdido el color con los aos.
Acabara tambin l as, tan plido y seco como esos troncos descarnados? El ro
me ha arrojado a la orilla, estoy en las puertas del inferno. Pero qu he hecho para
merecer este destino?
Aguzando el odo, pudo or cmo fua el agua en medio de una calma absoluta
que nada turbaba a excepcin de su propia sangre, que palpitaba en sus sienes. Al
menos sigo con vida... Al examinar con la mirada las construcciones derruidas,
distingui un montn de escombros ennegrecidos por las llamas, as como un resto
de fachada y columnas desplomadas por todas partes. En el aire fotaba un olor a
excrementos, polvo y humedad.
Ser esta gruta la guarida de un animal salvaje? Tengo que salir de aqu cuanto
antes!
Percibi un roce impreciso justo detrs de l. Con el rabillo del ojo vio una mano
que se acercaba a su frente. Una mano pequea y muy vieja, toda arrugada, casi tan
blanca como las palmeras. Pareca una araa con cinco patas.
Por la Virgen Mara!
La mano sostena un pao humedecido en agua, que escurri sobre su rostro. Unas
gotas cayeron sobre su frente como una lluvia reconfortante.
Oh, qu alivio! Gracias, seis quien seis.
De nuevo la mano escurri el pao. Emmanuel trat de abrir la boca, y, para su
gran sorpresa, sus labios se entreabrieron y sinti en la lengua Alabado sea
Dios! la caricia lquida.
Volvi a verse cayendo al ro.
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Una cada increblemente larga, que dur varios latidos. Su caballo y l, unidos
hasta el momento del impacto, se haban separado al chocar contra el agua.
Prisionero de su cota de malla, Emmanuel se haba hundido por su lado, mientras su
montura se alejaba, arrastrada por las aguas teidas de rojo.
Mientras se hunda en lo que aparentemente era un ro sin fondo, Emmanuel haba
sentido que le sujetaban por los brazos y las piernas. Nereidas? Esas ninfas del
mar tenan la reputacin de haber salvado unas veces, y condenado otras, a muchos
nufragos. Santa Madre de Dios, a quien siempre he servido, me pongo en vuestras
manos!
Y unas manos o unas poderosas corrientes marinas le haban arrastrado ro
arriba por el al-Assi, ese extrao curso de agua que fua al revs, del mar hacia la
tierra. Con la boca y los pulmones llenos de agua salada, Emmanuel se haba sentido
zarandeado como un nio que acaba de nacer y pasa de mano en mano despus de
salir del vientre materno. Hasta el ltimo momento haba recitado en su mente: Ave
Maria, gratia plena: Dominus tecum; benedicta tu in mulieribus...
Estas haban sido sus ltimas palabras; o mejor dicho, sus ltimos pensamientos.
Al menos eso crea. Lo nico que recordaba con certeza era que lo haban herido: en
el muslo, con una lanzada, y en el brazo derecho, con dos virotes de ballesta. Por
desgracia, el rostro de sus agresores se haba borrado de su memoria. Apenas
recordaba a un joven templario, de poco menos de veinte aos. Un europeo. Sin duda
un pardillo recin desembarcado en Tierra Santa ansioso por liquidar sarracenos. Un
oriental de unos treinta aos le acompaaba. Un asesino? Sus ojos brillaban como
dos brasas en medio de las cenizas; dos brasas que an le quemaban. Pero lo que
nunca olvidara era el sonido del olifante que haba odo resonar en la bruma; el
sonido del cuerno que les haba atrado, a l y a sus hermanos de armas, a una
trampa mortal.
Emmanuel aspir una bocanada de aire hmedo e hinch el pecho. Esto, al
menos, an funciona...Volviendo la mirada hacia su brazo derecho, busc las heridas
causadas por los virotes. No vio ms que dos gruesas cicatrices en forma de estrella.
Y su pierna? No la vea. Pero tena la sensacin de que tambin esta herida haba
cicatrizado.
Mi muerte no te pertenece!, se oy gritar al misterioso caballero negro. Cmo
se llamaba?
Reinaldo de Chtillon!
Haba credo pronunciar el nombre, pero de su garganta solo haba surgido un
estertor. La mano volvi a acariciarle la frente.
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Gracias, gracias... pens de nuevo, como si el enigmtico propietario de esa
mano pudiera orle. Pero, por favor, decidme dnde estoy...
La mano desapareci de su campo de visin, misteriosa, como si no perteneciera a
nadie.
No, por piedad! No os vayis! Volved!
Crey percibir el sonido de un cuerpo desplazndose por la caverna, justo detrs
de l. Algo increblemente ligero se deslizaba sobre la piedra y poda or el roce de
una tela. No era un animal, y menos an un animal salvaje. Deba de ser un hombre.
Probablemente un ermitao. Decan que haba algunos en el desierto. Vivan en
grutas, donde se alimentaban de insectos y beban el agua de los cactus. Sera uno
de esos seres solitarios quien le haba sacado del al-Assi y le haba desnudado,
cuidado y alimentado?
Le deba la vida. Cmo podra agradecrselo?
Para empezar, debera recuperar el uso de mis miembros... Luego tendra que
salir de aqu y volver al Krak...
La mano volvi. Esta vez Emmanuel la observ lo mejor que pudo. Era una mano
pequea, extremadamente fna. Casi una mano de nio. Tena mugre incrustada en
las uas y era tan delgada que los huesos sobresalan. Hubiera dado cualquier cosa
por ver qu aspecto tena su dueo.
Luego una segunda mano, gemela de la primera, le abri los labios y le hundi en
la boca un objeto redondo y blando. Un dtil! Temiendo tragarse el hueso,
Emmanuel intent escupirlo, pero enseguida se percat de que lo haban
deshuesado. Resucitada por ese contacto, su lengua apret el fruto contra el paladar,
aplast la pulpa, extrajo el jugo.
Habladme consigui articular por fn, despus de tragarse el dtil. Decidme
algo...
La mano le acarici, le puso un dedo sobre los labios y desapareci igual que haba
venido.
Decidme dnde estoy! Estoy muerto?
No susurr una voz extraa, parecida al rumor del viento en los rboles.
Quin me habla? Sois vos?
Vos? continu la voz. Pero a quin os dirigs, caballero?
Emmanuel comprendi la incongruencia de su pregunta y la reformul:
A quien me cuida.
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Se escuch como un entrechocar de ramas.
No soy yo respondi la voz temblorosa.
En ese caso, con quin tengo el honor de hablar?
Lo cierto es que tambin yo me lo pregunto a veces... Hace mucho tiempo, en
otra vida, me llamaba Guillermo de Tiro. Pero ahora ya no tengo nombre.
Guillermo de Tiro? Sois vos, excelencia? pregunt Emmanuel recuperando
la esperanza.
Trat desesperadamente de volver el rostro en direccin a quien afrmaba ser el
antiguo arzobispo de Tiro cuando todo el mundo saba que haca varios aos que
haba muerto, y puso tanto empeo en ello que al fnal sus esfuerzos se vieron
recompensados. Inclin la cabeza hacia la derecha y vio un rbol muy hermoso, un
sicmoro, medio camufado en la oscuridad. Una forma envuelta en una tela se
acurrucaba en el hueco que formaban sus races.
Excelencia, por qu os ocultis?
Una cabeza coronada por unos horribles cabellos rgidos y secos, que parecan
ramas de apio, emergi de debajo de la tela como una rata de su madriguera. Era una
mujer, con unos ojos parecidos a granos de uva, hundidos en sus rbitas. La mujer no
dijo nada, pero se arrastr hacia Emmanuel, que no pudo evitar un estremecimiento.
No tengis miedo prosigui la voz. Le debis la vida.
Emmanuel pestae y trat de atravesar con la mirada la oscuridad en que estaba
baado el rbol. Fue en vano.
Pero dnde estis? pregunt. Por qu no os mostris?
No puedo desplazarme...
En ese momento, Emmanuel comprendi que la voz provena directamente del
rbol, de una cavidad que se abra en lo que al principio haba tomado por un nudo.
Justo por encima de esta cavidad, otros dos nudos representaban un par de ojos, a los
que las vetas de la madera proporcionaban unas cejas tupidas. Las ramas, que un
viento invisible agitaba a ratos, formaban los cabellos y la barba. Realmente se
hubiera dicho que era un hombre tallado en un sicmoro.
Excelencia, qu os ocurri?
Me convert en rbol, hermano Emmanuel dijo Guillermo de Tiro agitando las
ramas.
Veo que me reconocis...
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Teniendo, como tengo, a guisa de prpados, dos pesados pedazos de corteza
que me cuesta un esfuerzo enorme levantar, podra decirse que sufro de ceguera...
Pero ella me ha dicho tu nombre. Igual que me haba predicho que vendras.
Ella?
La Emparedada.
Y as Emmanuel se enter de que el lugar donde se encontraba se llamaba el oasis
de las Cenobitas. Este oasis haba sido, hasta fecha reciente, el reino de las
amazonas; pero, en septiembre de 1187, una horda de beduinos desalmados lo haba
saqueado y luego arrasado, por orden de los asesinos. Guillermo haba sobrevivido
gracias a este rbol, plantado en tiempos de Abel. Un sicmoro del que en otra poca
los romanos haban tallado la madera de la Vera Cruz, dejando en l una profunda
llaga, purulenta de sabia, en la que Guillermo se haba refugiado durante la
destruccin del oasis. En cuanto a la Emparedada, probablemente era una inmortal.
Te presento a la reina Mara. Ella fue quien, en el ao 614 de la Encarnacin de
Nuestro Seor Jesucristo, pidi a su marido, el rey de los persas, que le llevara la Vera
Cruz. Durante mucho tiempo rein en este oasis, antes de legarlo a las amazonas...
Realmente es inmortal?
En todo caso es junto conmigo, la nica persona que sobrevivi a la destruccin
de este oasis.
Entonces debe de sufrir terriblemente.
No, no lo creo susurr el viejo rbol. Me atrevera a decir incluso que no lo
recuerda. Porque ella era el orculo de las amazonas, su adivina. Y el don que Dios le
concedi tiene su contrapartida. Conoce el porvenir, pero no sabe nada del pasado...
El pasado? le interrumpi Emmanuel, alterado. Ya no es momento de
preocuparse por l! Debo volver al Krak para prevenir a mis hermanos hospitalarios.
El convoy ha sido atacado. Los templarios nos han traicionado!
Emmanuel aluda a la misin que le haba confado el comendador del Krak de los
Caballeros, Alexis de Beaujeu: ir al encuentro de los hospitalarios encargados de
llevar al Krak el rescate destinado a recuperar la Vera Cruz, tomada a los francos por
los rabes en el desastre de Hattin. Esta misin haba fracasado. Templarios y
asesinos les haban atacado ignominiosamente para arrebatarles el oro y aniquilarlos.
Paciencia susurr el viejo rbol. Empieza por curarte; luego pensaremos en
eso.
Pero cundo? grit Emmanuel. Tengo que irme de aqu! Jerusaln est en
peligro!
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Ya ha cado.
Cmo lo sabis? Cunto tiempo hace que estoy aqu?
Hace ms de tres meses. Pronto ser el 1 de enero, da de la Circuncisin del
Seor, del ao 1188...
Presa del pnico, Emmanuel trat de incorporarse, pero la cabeza le daba vueltas.
Su visin se oscureci, como invadida por un enjambre de gruesas moscas negras.
Tengo que irme dijo jadeando. No quiero morir aqu...
Tu muerte no te pertenece replic simplemente el viejo rbol.
Pero Emmanuel no le oy. Se haba desvanecido de nuevo.
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L
L
LTIMO
LTIMO
DE
DE
LOS
LOS
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R
OQUEFEUILLE
OQUEFEUILLE
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A*u! lle(an a su fn nuestros tormentos#
este ser, nuestro dominio"
An-nimo#
El libro de Eneas
Norte de Francia, 1 de enero de 1188
Unos das despus de haber recibido de manos de su hijo el fragmento de la Vera
Cruz que le haba encargado que fuera a buscar a Tierra Santa, el conde tienne de
Roquefeuille muri. No fue una muerte triste. Convencido de que ira al paraso
gracias a la santa reliquia trada por Simn, el conde entreg el alma sonriendo,
orgulloso y feliz de saber que su hijo pequeo se haba convertido por fn en un
hombre y que haba encontrado, en la persona de Casiopea, a una joven digna de l.
Pero mientras bajaban al panten de los Roquefeuille el pesado atad que contena
los restos mortales del conde, Casiopea no poda dejar de pensar en su padre.
Tambin l estaba muerto. Y en su caso no haba habido tumba de mrmol ni oracin,
ni ofciante ni misa, ni una multitud que esperara fuera llorando. Solo un inmenso
dolor, y, como mortaja, las llamas que devoraban su cuerpo. Simn! se oy aullar
de nuevo. Hay que salvar a Morgennes!
Sin embargo, por desgracia tampoco Simn haba podido impedir que el valeroso
hospitalario cayera en el Pozo de las Almas, y de all al inferno.
Esto haba ocurrido en 1187, apenas iniciado el mes de octubre, jornada de gloria
para los sarracenos, que ese da se apoderaban de Jerusaln! La Ciudad Santa,
despus de haber sido conquistada en 1099 por los ejrcitos cristianos, volva a ser
musulmana. La cristiandad estaba de luto. Pero no tanto como Casiopea, cuyo dolor
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se haba acrecentado al enterarse, por una carta de su madre, de que Morgennes era
su padre.
En el mismo momento en que el atad entraba en su nicho de piedra, Casiopea se
sinti mareada y se sujet a Simn, que la sostuvo con mano frme.
Puedes apoyarte en m le dijo. Estoy aqu.
Gracias murmur ella.
Un sacerdote agit vigorosamente el incensario, mientras en el aire helado vibraba
el taido fnebre de las campanas.
Espera! grit Simn en el momento en que un obrero levantaba la losa
destinada a sellar la abertura de la tumba. Quisiera verlo por ltima vez...
Dos ayudantes izaron el atad, cerrado nicamente por una tela de lino en la que
fguraba el blasn de los Roquefeuille: un oso erguido sobre sus patas traseras. Simn
levant la tela y mir a su padre. Tena los ojos cerrados, y una sonrisa franca se
dibujaba en su rostro. Simn tir un poco ms del pao justo por debajo de las manos
del difunto. Estaban cruzadas sobre su pecho y sujetaban un minsculo objeto: el
fragmento de la Vera Cruz que l le haba trado.
Salvo que no se trataba exactamente de la Vera Cruz, sino de la que todos en
Tierra Santa y fuera de ella haban tomado por tal. Solo un puado de hombres
haban descubierto, al mismo tiempo que Morgennes, que esta cruz no era la Vera
Cruz. Es la cruz de Morgennes, se dijo Simn.
Y ahora es ma.
La arranc de los dedos de su padre, teniendo cuidado de que no le vieran el
sacerdote ni sus ayudantes, que de todos modos haban apartado respetuosamente la
vista.
Qu haces? pregunt Casiopea a Simn.
Recupero mi bien...
Simn introdujo el pequeo pedazo de cruz en la bolsa que llevaba atada a su
cintura, volvi a colocar la tela en su lugar y dio orden a los obreros de que
hundieran el atad en su nicho y luego lo sellaran.
Como no tena ningn primo y sus cuatro hermanos haban muerto, Simn era el
ltimo de los Roquefeuille. Pero no tena en absoluto la intencin de seguir sindolo.
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Pensando en el .uiio# se onsidera/a
ulpa/le0 pensando en el Inferno# se
onsidera/a di(na de ser torturada en +l"
.ao/o de la 1or,(ine#
La leyenda dorada
Puerto de Marsella, 8 de enero de 1189
A pesar de la fna granizada que caa sobre Marsella, Casiopea se resista a
abandonar el puente de La Stella di Dio, la nave que deba conducirla a Tierra Santa.
Con las dos manos apoyadas sobre la delgada pelcula de escarcha que recubra la
borda, contemplaba Marsella envuelta en nieve. La ciudad, al otro lado del muelle,
era de una belleza sorprendente, irreal. Pequeas columnas de humo desafaban a la
lluvia helada y ascendan hasta perderse entre las nubes.
Brrr... exclam frotndose los brazos, con los ojos vueltos hacia la ciudad
blanca. Qu ganas tengo de volver a ver el sol...
Con todo, la joven no poda evitar pensar con recelo en lo que le esperaba en la
otra orilla del Mediterrneo: un viaje terrorfco que muy pocos hombres y an
menos mujeres haban realizado antes que ella. Porque Casiopea tena la intencin
de seguir los pasos de los mayores hroes de la Antigedad y dirigirse a los infernos.
Para encontrar a su padre, descendera al fondo del Pozo de las Almas, en Jerusaln.
Si lo consigo se dijo, pronto aorar este fro...
De repente, una sombra la cubri y se encontr al abrigo de la lluvia. Era Simn,
que extenda una manta sobre ella.
Cogers fro le dijo. Ven a resguardarte dentro.
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Casiopea volvi hacia l su bello y afigido rostro, con los cabellos chorreantes.
No puedo, estoy esperando.
A quin?
A Conrado de Montferrat.
Sin dejar de proteger a Casiopea, Simn contempl tambin la ciudad. De un
momento a otro, Conrado de Montferrat volvera con el joven Josas de Tiro, a quien
haba ido a buscar a Notre-Dame de la Galline, y por fn podran partir a Tierra Santa,
y a los infernos.
Encontraremos a tu padre, te lo prometo dijo acercndose un poco ms a
Casiopea.
Perciba el calor de su cuerpo, el olor de sus cabellos, y vea incluso sobre su piel
en el lugar donde el cuello se funda con el hombro un pequeo lunar en forma
de zanahoria. Te amo. Pero cmo decrtelo?
Inspir una profunda bocanada de aire hmedo, sinti cmo el fro penetraba en
sus pulmones y pens: Desde que Morgennes muri y tu madre te dijo quin era tu
padre, es como si todo rastro de vida hubiera huido de ti. Pareces una vela que
acaban de apagar de un soplido. Oh, Casiopea, mi tierna y dulce amada, no te dejes
extinguir! Yo estoy aqu, soy fuerte. Lo sufciente para reavivar tu llama y salvaros a
tu padre y a ti! No lo olvides, no olvides jams que yo soy el nico que puede
comprenderte....
Se acerc un poco ms a su amada, apretndose casi contra su cuerpo. Me
gustara tanto calentarte, darte esperanza, calor y luz.
En ese momento tuvo una idea. Tena en su limosnera el pedacito de cruz que le
haba quitado a su padre. Y en su limosnera, el pedacito de cruz pareca gritarle:
Vamos, cgeme, yo soy la solucin! Me robaste a tu padre para que l fuera al
inferno, lo s.
Pero tambin me cogiste para ofrecerme a Casiopea. Despus de todo, no soy un
fragmento de la cruz que su padre haba guardado creyendo que era la Vera Cruz?
Deberas ofrecerme a ella. Caera en tus brazos...
Simn parpade. Llova tan fuerte que en algunos puntos la lluvia atravesaba la
manta, aplastndole los negros cabellos contra el rostro.
Deberamos volver abajo insisti.
Es estpido respondi ella, pero tengo la sensacin de que si me quedo aqu
esperndole, Conrado de Montferrat volver ms rpido.
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Tal vez Josas an no haya llegado...
Josas de Tiro era el joven arzobispo al que su difunta santidad Urbano III haba
confado el encargo de convencer a los reyes de Francia y de Inglaterra de partir en
cruzada... Conrado y l haban acordado que se encontraran en Marsella, una vez el
prelado hubiera cumplido su misin.
Ante todo se dijo Simn, debo pedirle un favor una vez haya subido a
bordo.
Me gustara hablarte antes de que lleguen le dijo a Casiopea haciendo acopio
de valor. Tal vez no sea el momento ideal, pero teniendo en cuenta lo que nos
espera al otro lado del Mediterrneo, temo que no encontremos una ocasin mejor...
Desgraciadamente, Casiopea no le escuchaba. Su corazn y sus pensamientos
estaban totalmente centrados en Morgennes. Muri sin saber que yo era su hija. Si
pudiera llegar a decrselo... Pero cmo se poda hablar con los muertos? Rezando?
Por desgracia, si es verdad que se encuentra en el inferno, no podr orme...
Su mirada se volvi hacia el mar, donde un sol plido asomaba como una fna
pestaa de luz amarilleando el horizonte. Quiero decirle quin soy para l. Quiero
decirle: "Morgennes, soy tu hija, Casiopea. T eres mi padre. Guyana de Saint-Pierre
es mi madre...". Pero se vea obligada a esperar, a esperar y seguir esperando, lo que
le resultaba muy difcil de soportar. Cada minuto que paso aqu tal vez corresponda
a un ao de suplicio para mi padre...
Y bien? pregunt Simn.
Casiopea le mir y comprendi que le haba preguntado algo importante. Tena la
impresin de or un signo de interrogacin agitndose febrilmente en el aire en torno
a ella. Como para confrmar esta sensacin, en los ojos de Simn se perciba esa clase
de inquietud que normalmente se reserva a los asuntos ms graves. A pesar de ello,
su cara segua siendo la de un monaguillo. Su corta barba no cambiaba nada en ese
aspecto. Ola a cirio y a hostia.
La situacin la hizo sentirse incmoda. Qu le haba preguntado? Cmo no
ofenderle? Qu poda contestarle? Demasiado tarde. Hay preguntas a las que debe
responderse sin refexionar, sin vacilaciones. La de Simn perteneca a esta categora.
No me escuchabas, verdad? se lament Simn.
Perdona, pensaba en Morgennes. Me hubiera gustado tener un padre, como lo
has tenido t.
Mi padre no me quera repuso l con amargura.
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Pero de todos modos era un padre. Yo crec sin l. Entre mi madre y dos
padrinos...
De sus padres desaparecidos uno en el inferno, y la otra buscndola en Tierra
Santa, Casiopea no saba a cul echaba ms en falta. Probablemente a Morgennes, a
cuya ausencia an no se haba acostumbrado. A cuya ausencia no me acostumbrar
jams, rectifc. Hay dramas en los que cada episodio, cada detalle, est tan
profundamente grabado en la memoria que resulta imposible olvidarlos. Volva a ver
la barba de su padre en llamas en el momento de su cada en el Pozo de las Almas. Ni
Simn ni ella le haban seguido, al contrario que su primo Taqi, que se haba
precipitado en l con su montura mientras les gritaba: Largaos de aqu!. Casiopea
an poda or ese grito.
Comprendo dijo Simn.
Apret los labios y se contuvo para no depositar en su cuello el beso que retena
desde haca tantos das, tantas semanas, tantos meses...
La primera vez que la haba visto, ella estaba encadenada. Prisionera de los
asesinos que la haban capturado para entregarla a los templarios blancos. En esa
poca, ella se encontraba en su poder. Mientras que ahora... Dios mo, qu lejos
quedaba aquello! Existiran siquiera todava esos famosos templarios de la primera
ley, ahora que su senescal, Reinaldo de Chtillon, haba muerto y que Kunar Sell y l
mismo haban rendido las armas? Probablemente no...
Mientras la lluvia dejaba de caer, haciendo intil la manta de Simn, lleg a sus
odos el grito de un pjaro. Al levantar la vista, Simn distingui una minscula
mancha azul y parda girando en el cielo.
Me pregunto qu estar haciendo Montferrat dijo Casiopea, impaciente. Ya
debera estar aqu. Habamos quedado en que partiramos esta maana como muy
tarde...
Voy a buscarle! exclam Simn, feliz de poder ser til a Casiopea.
Y tras deshacerse de su manta mojada, se apresur a desembarcar.
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El Amor se omporta omo la pavesa *ue
enu/re el 2ue(o en el 3oll!n $ eniende la
madera $ la pa&a 45esu3ad64% no sa/e
3aia d-nde 3uir a*uel *ue es devorado por el
2ue(o"
7ara/r8#
Invectivas contra Falso Amor
Muy propio de Simn se dijo Casiopea. Como un fuego de pajas, se infama,
se exalta y ya no sabe qu hacer para engaar su aburrimiento si no es actuar; poco le
importa saber de qu manera... Como si solo existiera la accin para consolarnos,
para hacernos triunfar sobre la desgracia y permitirnos tomar de nuevo las riendas
de nuestro destino...
Con los brazos cruzados, observ cmo Simn se alejaba por el muelle helado y, a
continuacin, desapareca en un ddalo de callejuelas del que surgan algunos
pescadores madrugadores. Con el cuerpo cubierto con varias capas de ropa, parecan
osos torpones. Aprovechando el alba para instalarse en los mejores puestos a lo largo
de los muelles, los hombres desembalaron su material, tendieron sus caas y cebaron
sus anzuelos. Empezaba un nuevo da, y la luz revesta de oro la ciudad blanca y el
agua azul. Solo entonces, Casiopea se abri a los ruidos del puerto, que anunciaban
ya la salida de los barcos: cocas, usciere, galeas militares, chalupas y naves
entrechocando o gimiendo como amantes ansiosos por unirse por ltima vez antes
de partir a la mar; velas chasqueando contra el mstil, chirridos de poleas y de
planchas, gemidos de los remos, llamadas de los marinos dispuestos para la faena, el
aliento humeante de los hombres en el aire helado, y luego los gritos de su halcn
saludando el ascenso del sol. Protegindose de la luz con una mano mientras se
cerraba el manto con la otra, Casiopea observ cmo el pjaro giraba en el cielo y
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David Camus Las siete
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luego descenda de nuevo a la altura de Notre-Dame de la Galline. Esta pequea
capilla, construida en las alturas de Marsella, era, desde haca dos siglos, lugar de
destino de fervorosas peregrinaciones. Ya fuese verano o invierno, los devotos
acudan en masa al lugar para venerar una estatua de la Virgen con el Nio, que
estrechaba a una gallina entre sus brazos. Curiosamente, esta gallina fascinaba al
halcn. Desde que estaban en Marsella, no pasaba un da sin que hiciese su pequea
peregrinacin a la capilla, lo que haca sonrer a Casiopea, que se deca: No en vano
es un halcn peregrino....
En ese preciso momento, Conrado de Montferrat sali de Notre-Dame de la
Galline. Sorprendida de encontrarle solo, Casiopea levant una ceja al ver cmo el
intrpido marqus, vestido con un grueso manto de piel de oso, descenda
gallardamente por la calle principal y se acercaba luego por el muelle donde estaban
amarrados.
No estis con Josas? le pregunt cuando hubo subido a bordo.
No, por desgracia! exclam el marqus levantando las manos al cielo con aire
desolado.
Y cmo es eso? inquiri Casiopea, inquieta.
Ya conocis a los reyes... Siempre parloteando: hay que partir ahora, o dentro
de seis meses? Debemos partir juntos, o por separado? Debemos partir por va
martima, o por tierra? Debemos, debemos... Es el cuento de nunca acabar. Seran
capaces de inventar debemos? hasta el da del Juicio Final. Mientras tanto,
Jerusaln est en manos de los infeles, y Tiro podra caer tambin si no me apresuro
a volver...
Sus dedos corran por la escarcha de la borda de La Stella di Dio. Al marqus le
herva la sangre, porque siempre haba sido un hombre ms habituado a actuar que a
contemporizar. La prueba era que de todos los nobles presentes en Tierra Santa en el
momento del desastre de Hattin, a resultas del cual Saladino se haba apoderado de
la Vera Cruz y haba reconquistado Jerusaln, el nico que se haba desplazado a
Roma y a todas las cortes de Europa para tratar de convencer a los poderosos de
contraatacar haba sido l, y ningn otro.
Casiopea sonri al pensar en todas las concesiones que el marqus haba ofrecido a
los marselleses, a los psanos y a los genoveses para ganarse sus favores. A cambio
haba obtenido el derecho de utilizar sus puertos y comerciar con ellos sin pagar
tasas. As, Tiro haba podido salvarse del desastre econmico de que haban sido
vctimas las escasas ciudades francas establecidas en Tierra Santa que no pudieron
ser conquistadas por Saladino. Con Montferrat, la cristiandad haba encontrado tal
vez a su nuevo rey de Jerusaln. Siempre, claro est, que su antiguo rey, Guido de
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Lusignan, responsable del drama de Hattin, no se aferrara al trono con uas y
dientes, creando as entre los francos una enojosa divisin y facilitando la labor de los
sarracenos.
Segn mis informaciones aadi Montferrat, Josas se encuentra en un
punto muerto. Es verdad que ha conseguido establecer lazos de amistad con el
segundo hijo del rey Enrique II Plantagenet, el joven Ricardo, pero el viejo monarca
no quiere abandonar sus territorios normandos mientras Felipe de Francia acampe
junto a ellos...
Y este ltimo, por qu no se mueve?
Por las mismas razones. Es un asunto peliagudo. Nadie quiere partir el primero.
De modo que se quedan los dos...
Las manos del marqus de Montferrat haban dejado de correr por la borda y
ahora se apretaban la una contra la otra.
Evidentemente pens Casiopea, no es una situacin que me satisfaga. Pero
comprendo que se anteponga el inters de las naciones a la liberacin de mi padre...
S, lo comprendo. Pero no puedo aceptarlo.
Eso signifca que no partimos? pregunt, ansiosa.
Afortunadamente, no! exclam Montferrat. Pero...
Su mano rebusc bajo el manto y extrajo un pergamino con el sello de cera negra
roto.
Josas nos encarga una misin de la mayor importancia prosigui agitando el
pergamino bajo la nariz de Casiopea.
En qu consiste?
Nos suplica que nos presentemos ante Su Santidad Clemente III e intercedamos
por su padre, el capitn Tommaso Chefalitione, que se est muriendo en los
calabozos del Vaticano.
Comprendo su dolor.
Que es an mayor porque su padre fue encarcelado injustamente por un crimen
del que es inocente... Por eso prosigui guardndose el pergamino bajo el manto,
si Su Santidad se niega a dejarle libre, tal vez sea preciso ayudarle a escapar.
Casiopea sonri y refexion un instante. Por un lado, esta misin le hara perder
un poco de tiempo, al obligarles a hacer escala en Roma; pero, por otro, realizaran
una buena accin y prestaran un servicio a Josas de Tiro, uno de los mejores
servidores de la cristiandad en Tierra Santa.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Si Simn no tiene inconveniente, ayudaremos a Josas a liberar a su padre
respondi fnalmente.
De hecho continu el marqus de Montferrat, visiblemente incmodo,
Chefalitione no es exactamente su padre.
Casiopea levant una ceja.
Es ms bien su padrastro... aclar el marqus.
Y vos el rey de los negociadores! Pero decidme, el capitn Chefalitione no es el
verdadero propietario de La Stella di Dio? Creo que ya le conozco...
S respondi Montferrat. Por ello, una vez liberado volver a tomar el
mando de su nave.
Casiopea record la primera ocasin en que haba visto a Chefalitione. Haba sido
en el Krak de los Caballeros. Con Morgennes y el comendador de la fortaleza, Alexis
de Beaujeu, el valiente capitn haba tenido la idea de reemplazar los restos del conde
Raimundo de Trpoli por la Vera Cruz para llevarla al Papa de incgnito. Por
desgracia, una vez en Roma, al volver a abrir el atad, la santa reliquia haba
desaparecido. Haba quedado reducida a polvo en el curso de la travesa...
Chefalitione haba sido arrojado a prisin por haberse mofado de la Iglesia y de Dios,
cuando en realidad tendra que haber sido recompensado por haberse puesto a su
servicio.
Su suerte no es tan distinta de la de Morgennes suspir Casiopea.
Si esa es vuestra opinin, creo que os debo toda la verdad dijo Montferrat
sonriendo. Chefalitione no es exactamente el padrastro de Josas. O, al menos, no
todava. La madre de Josas y el capitn Chefalitione no tuvieron tiempo de casarse, a
causa de su encierro en prisin. Pero quieren celebrar la boda lo ms pronto posible.
Como sabis, ya no son tan jvenes,
Josas puede contar conmigo dijo Casiopea con una sonrisa generosa.
Las manos del marqus de Montferrat parecieron aplaudir por s solas.
Saba que no os mostrarais insensible al argumento de la boda, sobre todo hoy!
Casiopea no comprendi su observacin, y ya se dispona a interrogarle cuando le
oy gritar a la tripulacin:
Adelante, compaeros! Levad anclas! Partimos a liberar a vuestro antiguo
capitn!
Esperad! grit Casiopea, alarmada. Simn baj a tierra para buscaros. No
podemos irnos sin l!
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Demasiado tarde! Los eeeh, oh!, las carreras y los toques de silbato resonaban
ya en todos los puentes. Como las piezas de una mecnica de precisin de las que
hacen mover los astrolabios, los marinos se incorporaban a su tarea rtmica y
velozmente. La nave, por s sola, despertaba de su letargo invernal. Se hubiera dicho
que estaba viva, impaciente por encontrarse en alta mar, por rozar la espuma y
hendir las olas.
Por fn dijo Montferrat, sin tomar en cuenta el comentario de Casiopea. Me
estaba helando en este puerto. Necesitaba poner varios cientos de millas de distancia
entre el invierno y yo... Y recuperar el dulce calor de mi querida Tierra Santa,
aunque en realidad no pas ms que un verano en ella!
El marqus sac de debajo de su manto un paquete de tela negra entreverada de
blanco y, al ver pasar a un grumete, le conf el fardo.
zame esto en la verga mayor!
A vuestras rdenes!
El mozo sujet un cordaje, at a l lo que result ser un pabelln negro adornado
con una calavera, y lo iz a lo alto del mstil. El pabelln proceda de la torre de
David, en Jerusaln, donde lo haba hecho ondear su patriarca, Heraclio. Despus de
la cada de la ciudad, Balin II de Ibeln lo haba recuperado para ofrecrselo a
Conrado de Montferrat. Esta bandera le haba dicho es el smbolo de nuestra
resistencia. No debe caer en manos de los musulmanes. Jams!
Casiopea, por su parte, solo estaba preocupada por la vuelta de Simn.
Simn, vuelve! grit haciendo bocina con las manos.
Conrado de Montferrat apareci a su lado.
Pero dnde se ha metido? le pregunt. Estaba persuadido de que se
hallaba con vos...
Acabo de decroslo respondi Casiopea sin dejar de mirar en direccin al
puerto, sali en vuestra busca...
Entonces, bajad rpido a ver si lo encontris dijo Montferrat levantndose el
cuello del manto. Os esperaremos el tiempo que haga falta.
Casiopea volvi hacia l los dos zafros de su mirada.
Gracias! murmur.
No me lo agradezcis, s lo que sents. Yo tambin he estado enamorado...
Qu queris decir?
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Una fna sonrisa ilumin el rostro del marqus.
Vamos, no me diris que no os ha hablado esta maana verdad? pregunt.
S, claro...
Ah, magnfco! Y le habris dicho que s, espero. Puedo felicitaros?
El rostro del marqus irradiaba una alegra que pretenda ser contagiosa, pero que
no tard en esfumarse ante la expresin de extraeza de Casiopea. Consciente de su
equivocacin, Conrado de Montferrat escondi la cabeza en su cuello de piel y se
alej, regaando por el camino al mozo que acababa de izar el pabelln de la
calavera.
Eh, t, no te duermas! Quiero ver este puente reluciente!
La silueta de Simn se dibujaba a lo lejos, y Casiopea le indic con gestos que
volviera. Mientras mova los brazos, se dijo: De modo que era eso... Me ha pedido
matrimonio. Perdn, Simn, por no haberte comprendido. Pero no puedo aceptar. Mi
corazn est como atrapado en el hielo....
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Y el *ue no se 3all- insrito en el li/ro de la
vida 2ue arro&ado al la(o de 2ue(o"
Apoalipsis# 99# :;<:=
Transcurrieron varios das en el curso de los cuales un viento glacial, cargado de
copos de nieve, desterr a la panza de La Stella di Dio a todos aquellos cuya presencia
no era necesaria para la marcha del barco. Para evitar a Simn, Casiopea no haba
vuelto a aparecer en el puente desde que haban partido de Marsella, con el pretexto
de una imperiosa necesidad de reposo. Deliberadamente, haba decidido establecer
sus cuarteles en un minsculo reducto situado bajo el castillo de popa, donde los
crujidos del barco resonaban noche y da y con un techo tan bajo que casi siempre
permaneca estirada en una hamaca tendida entre dos vigas. A sus pies, sobre un
paquete de cuerdas, Rufno lea, con una vela encendida sobre la cabeza.
La candela se haba consumido casi por completo, y la llamita empezaba a
chamuscar los escasos cabellos que el antiguo obispo de Acre an tena en el crneo.
Humm..., humm... dijo dirigindose a Casiopea. Creeeo que necesito una
nueeeva veeela.
Casiopea baj los ojos para mirarle. Desde que un sarraceno le haba decapitado en
la batalla de Hattin, Rufno se encontraba reducido a un estado de dependencia
absoluta, forzado a solicitar la ayuda de otros para desplazarse o como en el
presente caso para que le cambiaran la vela.
Pooor no hablaaar de que la ceeera me ha quemado las oreeejas gru.
Casiopea tendi la mano y apag la llama con las yemas de dos dedos, lo que dej
el habitculo sumido en la oscuridad.
Monseor est satisfecho?
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David Camus Las siete
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Puedes volveeer la pgina, pooor favor?
Casiopea solt una risita.
No me digas que vas a seguir leyendo.
Si me encieeendes otra veeela, s. Lo que he ledo hasta ahooora me ha gustado
muuucho.
De verdad?
S. Es emocionaaante, vivaz. Las esceeenas son originaaales y estn muuuy bien
descritas. Tienes una graaan imaginacin. Esto tiene alieeento. Se nota que
verdaderamente aaamas a tu personaaaje.
Perceval.
Yooo dira Morgeeennes.
Silencio.
Casiopea no respondi nada. Pero Rufno tena razn: para ella, Morgennes y
Perceval eran uno. Porque Perceval haba sido inspirado por Morgennes, que haba
sido amigo de Chrtien de Troyes haca muchos aos. Ahora Chrtien de Troyes
estaba muerto. Haba entregado el alma sin haber tenido tiempo de acabar su Perceval
o El cuento del Grial. Y tambin Morgennes estaba muerto. A menudo, Casiopea se
preguntaba cmo poda continuar la obra de un narrador como Chrtien y qu fn
poda dar a aquel a quien soaba con salvar de los infernos; es decir, a su propio
padre.
Lanz un suspiro.
A veces tengo la impresin de que soy como mi padre, como Perceval confes
. Que voy en busca de lo imposible, de un Grial inaccesible.
Tu paaadre s encontr la Veeera Cruz, que decan perdida para sieeempre.
Lo que no impidi que acabara en el inferno! Pero, despus de todo, tal vez
estuviera escrito. Encontrars la Vera Cruz. Y luego irs al inferno.
Entooonces, quin sabe si no est escrito igualmeeente en algn siiitio: Irs al
infeeerno. Y luego encontrars a tu paaadre.
Si no est escrito, cuenta conmigo para hacerlo! concluy Casiopea sonriendo.
Cerr los ojos, y haciendo el vaco en su interior, se concentr en lo que le
esperaba. Primero, el Vaticano. Luego, Tiro y Jerusaln. Y, fnalmente, lo desconocido.
Dnde se encontraba el inferno? Quin podra decrselo? Un sentimiento de
angustia la invadi. Se senta tan sola... Suerte que Simn estaba ah.
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David Camus Las siete
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Pooor qu quieres salvaaar a Morgennes? pregunt sbitamente Rufno.
Cmo?! exclam ella. Me preguntas que por qu quiero salvar a mi
padre? Pues, justamente, porque es mi padre!
Y eeeso qu? Conooozco a muchas persooonas que no tienen ningunas gaaanas
de salvar a su paaadre, y no sooolo hablo por m...
Su padre no es Morgennes.
Rufno call. Lo cierto era que la comprenda perfectamente. Lo que comprenda,
sobre todo, era que Casiopea no soportaba la injusticia. Y haba algo profundamente
injusto en acabar en el inferno despus de haber proporcionado a la cristiandad su
reliquia ms preciosa.
Compreeendo murmur. Compreeendo.
A quien no comprenda, en cambio, aquel contra quien tambin l tena ganas de
rebelarse, era a Dios. Cmo era posible algo as? Un hombre renunciaba a lo que le
era ms querido a su alma, a la estima de los suyos, al amor de su mujer para
lanzarse en busca de un simple pedazo de madera en el que tal vez incluso no crea;
afrontaba pruebas terribles, superaba todos los obstculos, y Dios le castigaba? Y no
solo Dios, sino Roma y los monjes caballeros! Aquello era ms que una injusticia; era
la prueba de que el mundo estaba desquiciado, de que la Creacin estaba pervertida.
Solo un puado de hombres haban credo en Morgennes. Y an seguan creyendo
en l. Rufno sinti ganas de llorar al pensarlo. Entonces record el manuscrito que
haba ledo.
Te acompaaree dijo. A donde vayas, iree, cualquiera que sea el preeecio
pooor ello...
La voz obsesionante de Rufno se perdi entre el ruido de las olas, al que se
superponan a intervalos los crujidos del casco y los gritos de alerta de la tripulacin.
Entre esos gritos les pareci or: Roma!.
Se escucharon unos pasos que descendan por la escalerilla que conduca al
reducto. Un fno rayo de luz se dibuj en el suelo, y luego llamaron a la puerta.
Adelante dijo Casiopea.
Apareci Simn, con un farol en la mano. Pareca incmodo.
Perdonad que os moleste murmur, pero llegamos a Roma...
Gracias por avisarnos dijo Casiopea bajando los ojos. Puedes prestarnos un
poco de tu luz?
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David Camus Las siete
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Simn le tendi su farol, y Casiopea lo acerc a los pergaminos sobre los que haba
empezado a escribir su Continuacin y fn de Perceval y volvi la pgina que Rufno
acababa de leer. Apareci una hoja tan virgen como Mara en el momento de recibir a
Dios.
Eso es todo dijo.
No haaay ms? exclam Rufno, disgustado.
Por el momento, no respondi ella con aire contrito.
Oooh...
Siempre podrs leer las numerosas Continuacin y fn que los Manessier, Gerbert
de Montreuil y otros continuadores de Chrtien de Troyes hayan decidido dar a la
obra de mi padrino.
Pero es la tuuuya la que me interesa! Para m, es la uunica que cuenta.
En ese caso tendrs que esperar.
Esperaaar a qu?
A que haya salvado a mi padre.
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No/le $ /uen ami(o# >*ui+n osar!a om/atir
solo ontra el inferno?
An-nimo#
Continuacin y fn de Perceval
Forzada a permanecer en medio del Tber, a causa de su gran calado, La Stella di
Dio enarbolaba orgullosamente su pabelln con la calavera y remontaba el ro en
direccin a Roma con todas las velas desplegadas. Las colinas y las llanuras que
bordeaban el Tber estaban cubiertas de una espesa coraza de nieve que brillaba bajo
la luna. Luego, como surgida de un sueo, la capital autoproclamada del mundo
apareci. Cpulas baadas de oro y plata centelleaban plcidamente en una vasta
amalgama de ruinas y modernidad, mezcla de columnas, edifcios y arcos medio
derruidos. Restos de humo ascendan lascivamente hacia el cielo, estrindolo de
profundos surcos grises.
Roma! Cuando se llega por mar, la ciudad parece surgida de las aguas
coment Simn, acodado en la proa del barco.
Casiopea asinti con la cabeza, y busc con la mirada el Coliseo, y ms all, la
baslica de San Pedro de Roma y las murallas de la ciudad leonina, mientras sostena
a Rufno en brazos para que pudiera contemplar el paisaje.
Pooor favor le dijo el antiguo obispo de Acre, manteeenme de cara al viento.
A tu servicio respondi Casiopea. Pero por qu?
Quiero recordar qu se siente al tener un cueeerpo...
Casiopea accedi a su deseo y le coloc de modo que el viento le diera en la cara.
Las pocas mechas de cabello de Rufno que no estaban recubiertas de cera se agitaron
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David Camus Las siete
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sobre su frente, aplastndose contra un lado y luego contra el otro, en un movimiento
que recordaba al de la cola de un asno espantando a las moscas.
Diooos mo, qu guuusto suspir Rufno. Y pensar que en otro tiempo me
encantaaaba subir a lo alto del campanario de Acre para sentir el viento en el
rooostro...
Cerr los ojos y se abandon al aire helado, que ola a nieve y a fuego de lea.
Por fn la colina de Letrn emergi de la bruma, no muy lejos del puerto de Ostia,
donde pensaban atracar. Rufno lanz un gruido, y su aliento se transform
inmediatamente en bruma por el fro.
Y pensar que hace sooolo un mes recorramos sus caaalles se lament. A
veeeces tengo la impresin de que an estoy dando vueeeltas por ah...
Simn hurg en la bolsa que llevaba a la cintura y sac unas nueces que empez a
aplastar entre sus dedos. Un poco ms tarde, mientras el piloto haca entrar a La Stella
di Dio en el antepuerto, el marqus de Montferrat se acerc a ellos.
Puedo preguntaros, noble y buen seor, cmo planeis liberar a Chefalitione?
le pregunt Simn mientras cascaba una nuez.
Conozco varios modos de actuar declar el marqus. La va diplomtica. La
va de las armas, la de las monedas contantes y sonantes, la del chantaje y la de la
astucia. En el caso que nos ocupa, la va diplomtica es preferible en un primer
momento. Pero si esto no funciona, por desgracia no tendremos tiempo para recurrir
a la del chantaje. Quedarn entonces la va de las armas, la de la astucia y la del
dinero.
Y a cul dais la preferencia?
Generalmente, a la de la astucia; es menos onerosa, ms elegante y, sobre todo,
menos sucia.
Muy bien.
Salvo que...
Rufno, Casiopea y Simn volvieron los ojos hacia el marqus de Montferrat, que
se rascaba la barba.
Salvo que esta requiere igualmente tiempo, adems de informacin. Y nosotros
carecemos de ambos.
Una lstima dijo Simn.
S, desde luego.
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David Camus Las siete
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De modo que solo nos quedan la va de las armas y la del dinero dijo
Casiopea.
Por desgracia, considerando el estado de nuestras fnanzas, no iremos mucho
ms all de este pequeo desembarcadero dijo Montferrat mostrndoles un
minsculo espacio libre en uno de los extremos del puerto de Ostia. Y aun ser en
chalupa...
Crea que tenais en vuestras bodegas ms oro y objetos preciosos de los que
pueden ser menester para salvar Jerusaln objet Simn.
Esos tesoros me fueron confados por Balin II de Ibeln declar Montferrat
con la mano en el pecho. En agradecimiento por las tierras y los castillos de
Provenza que Chefalitione le devolvi, despus de haberlos recibido de l para
conducir al arzobispo Josas de Tiro hasta Ferrara. Esas riquezas estn expresa y
nicamente destinadas a abrirme las puertas de Jerusaln, no las del Vaticano. No
tengo ninguna gana de encontrarme solo frente a los demonios de Saladino, y me
ver obligado a contratar a un gran nmero de mercenarios...
Casiopea record las dos bolsas de oro y de diamantes que le haba entregado
Saladino, y estaba a punto de ofrecrselas a Montferrat cuando Simn exclam:
Entonces, renunciemos! Vayamos a Tiro, y luego vos podis volver aqu sin
nosotros.
No tengo ganas de pasarme la vida atravesando el Mediterrneo gru
Montferrat. Tengo una ciudad que gobernar, un reino que reconquistar y un pueblo
que salvar. Por otra parte, ya hemos llegado. Voy a dar orden de que echen el ancla...
El marqus parti, y Casiopea se inclin hacia Simn.
No vamos a renunciar a rescatarle le susurr al odo en tono helado. No
olvides el oro y los diamantes que Saladino nos ofreci para recompensarnos por
haber salvado a su hijo.
Debo recordarte que esas riquezas tienen que servirnos para salvar a tu padre?
Quin te dice que el camino de su liberacin no pasa por Chefalitione?
Simn empez a separar los pedacitos de nuez de los restos de cscara sin dirigir
ni una mirada a Casiopea. Que ella decidiera. Despus de todo, era su padre...
Habr que utilizar la fuerza, pues dijo de todos modos, echndose a la boca
un primer pedacito de nuez. Por m no hay inconveniente.
Simn pos la mano libre sobre el pomo de su espada y pase la mirada por la
orilla nevada. Estaba atestada de pequeas tabernas de donde llegaban clamores
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David Camus Las siete
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apagados, canciones de borrachos y luces clidas; clamores, canciones y luces que
Simn pareca desafar con la mirada, cargada de animosidad.
Por qu hay que empezar por liberar a un hombre de los calabozos del paraso
para sacar a otro de los infernos? suspir mientras masticaba.
Cuestin de equilibrio? aventur maliciosamente Casiopea.
Simn le dirigi tal mirada que crey que iba a abalanzarse sobre ella para
abrazarla o devorarla. Retrocedi un paso. Simn baj los ojos. Le temblaban los
labios.
Debo decirle que lo s? se pregunt Casiopea. Es l quien debe volver a
hablarme de matrimonio, o soy yo quien debe mencionarlo?
Pero no tuvo tiempo de darle ms vueltas a la cuestin: Simn acababa de lanzar a
Rufno su ltimo pedacito de nuez, que el obispo atrap cual sapo zampndose un
mosquito.
Por qu haces eso? le pregunt Casiopea. Sabes que no tiene estmago.
Cmo quieres que lo digiera?
Yo..., lo siento mascull Simn.
Casiopea levant a Rufno a la altura de sus ojos.
Ests bien? le pregunt.
Humm... Humm... dijo el obispo, masticando su pedazo de nuez antes de
tragarlo. S, estoooy bien...
Pero, como era previsible, el resultado no se hizo esperar. El obispo esboz una
mueca y empez a carraspear. Como el fondo de su garganta estaba obstruido por
una placa de metal, los pedazos no podan escapar de ella, y los picores que le
provocaban a la altura de la glotis hicieron que se pusiera a toser como un
condenado. Casiopea no tuvo ms remedio que ponerle boca abajo y sacudirlo
vigorosamente.
Algunos restos de nueces cayeron sobre el puente del barco.
No vuelvas a hacerlo nunca ms! le dijo a Simn, y gir sobre sus talones para
dirigirse hacia la escalerita de cuerda que permita acceder a la chalupa de La Stella di
Dio.
Simn la sigui, provocando su clera.
Djame ir sola con Montferrat! Seras capaz de hacer fracasar la operacin...
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David Camus Las siete
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Simn ya se dispona a responderle cuando el marqus de Montferrat se interpuso
entre ambos.
Muchachos, por favor dijo posando la mano sobre el brazo de Simn, no os
peleis. Tenemos tanto que hacer, hay tantos enemigos a los que combatir, que creo
que es mejor que estemos unidos antes que divididos. No os parece?
A donde t vayas, yo ir! dijo Simn a Casiopea.
Muy bien replic ella. Pero preprate, porque pienso ir lejos.
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David Camus Las siete
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6
6
Dir!a *ue +l es el (ran maestre de la orden
de los asesinos# de los riminales# +l es su
a/ad o su prep-sito0 +l es *uien (u!a a todos
los dem,s $ est, al ae3o de nuestro oro $
nuestra plata"
C3r+tien de Tro$es#
Guillermo de Inglaterra
Durante el corto trayecto en barca desde su nave al desembarcadero, Montferrat no
dej de juguetear con un magnfco collar de oro, adornado con una cruz de piedras
preciosas. Incluso los goznes del Vaticano necesitan aceite para abrirse, explic a
Casiopea.
Pero a los dioses les importaban bien poco las riquezas terrenales. Porque si
hubiesen favorecido a los ricos, hubiera bastado pagar para arrancar al diablo las
almas que le haban sido confadas, y los infernos estaran vacos. No, si los dioses
tenan sed de algo, era de un tipo de divisa muy distinta, que Casiopea an no haba
conseguido identifcar.
El oro era bueno para los hombres.
Y el Papa, sin duda, poda considerarse uno de ellos. Porque al Jefe de la Iglesia,
nuestro Hermano en Cristo, el Obispo de Roma, el Sucesor de Pedro, el Vicario de
Cristo, el Santsimo Padre, Su Santidad, el Soberano Pontfce y el Siervo de los
Siervos de Dios, como le gustaba hacerse llamar, apreciaba tanto el dinero como los
ttulos y las maysculas.
Al modo de Caronte, el piloto de los infernos que permita a las almas de los
muertos franquear la laguna Estigia a cambio de un bolo, los papas autorizaban a
los hombres y las mujeres que se pudran en sus calabozos salir de ellos a cambio de
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David Camus Las siete
puertas del inferno
una limosna. Y en este fn del siglo XII, esos brillantes cerebros haban realizado
incluso un nuevo esfuerzo de imaginacin y, no contentos con encerrar a los vivos,
haban puesto a punto una nueva invencin que permita encerrar a los muertos, ya
no entre cuatro tablas, sino en un lugar extrao, antecmara a la vez de los infernos y
del paraso: el purgatorium.
Sin embargo, en la chalupa que les conduca al puerto, Casiopea se dijo que la
Iglesia, al contrario que Carente, probablemente no se contentara con un bolo. Y se
pregunt si el collar de Montferrat bastara.
Tras bajar al muelle, pasaron ante la larga hilera de tabernas que ejercan de exergo
de la ciudad leonina y que estaban adornadas con la siguiente inscripcin:
Fortunatus vinum et cratera quod sitis bibe. O, dicho de otro modo: Si tienes dinero,
bebe; si no....
Un buen augurio de lo que nos espera susurr Simn.
Pase la mirada por las numerosas ventanas que se abran a los muelles. Con sus
grandes rombos de vidrio deslustrado, por donde salan vivos resplandores
amarillos, parecan los ojos de una bestia feroz.
Otras tantas trampas tendidas por el diablo en el camino del paraso...
Entonces no nos detengamos. Adelante! dijo Casiopea apretando el paso.
Despus de subir por una avenida bordeada de estatuas de aire altivo revestidas
con una capa de nieve, se acercaron al Vaticano propiamente dicho. Altas columnatas
decoraban las fachadas de unos edifcios tan grandes que no alcanzaban a ver sus
remates.
Como minsculas hormigas, avanzaron escuchando el eco de sus pasos bajo un
peristilo que se extenda hasta perderse de vista, subieron varios tramos de escaleras
y, fnalmente, llamaron con el aldabn a una puerta de bronce tan gigantesca que
pareca cada del paraso.
Su celestial procedencia no le impidi, sin embargo, abrirse rechinando de un
modo infernal, y luego se vieron obligados a declarar su identidad y a exponer, por
primera vez, el objeto de su visita a dos guardias equipados con armaduras y cascos
de hierro. Una vez autorizados a entrar, tuvieron que esperar pacientemente en una
sala inmensa, bajo las miradas desdeosas de numerosas estatuas de angelotes y de
Adanes medio desnudos.
Montferrat no dejaba de juguetear nerviosamente con su magnfco collar de oro.
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David Camus Las siete
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Su Santidad no puede recibiros les anunci fnalmente uno de los camareros
de Clemente III. Os ruega que me comuniquis el objeto de vuestra visita.
Desearamos solicitarle que indulte a uno de vuestros prisioneros.
El Vaticano no es una prisin, no tenemos prisioneros aqu replic el otro en
tono indignado.
Simn y Casiopea intercambiaron una mirada y, al ver que Simn mantena la
mano sobre el pomo de su espada, Montferrat se apresur a sacar el collar de la
limosnera.
En realidad, esta era solo la segunda razn de nuestra visita. He aqu la primera
dijo mostrando el collar. Confbamos en que Su Santidad aceptara esta
modesta ofrenda en agradecimiento por todos los presentes espirituales con que nos
colma nuestra Santa Madre Iglesia y para ayudarla a proseguir su combate contra las
fuerzas del Mal...
Es, en efecto, una excelente razn, que me parece en todo sentido digna de
Cristo susurr el camarero tendiendo la mano hacia la cruz de piedras preciosas.
Pero Montferrat la alej de l.
Nuestra segunda razn se llama Chefalitione aadi. Dejadle salir y esta
cruz le reemplazar dijo agitando la joya bajo los ojos del prelado.
Cul es su nombre, decs? Me parece haberlo odo ya...
Tommaso Chefalitione. Un capitn veneciano, un mercader, un marino.
El rostro del camarero adopt una expresin compungida.
S, s, ya veo... Por desgracia, el Seor le ha llamado a su lado dijo alzando las
palmas hacia el cielo.
Casiopea se acerc al viejo camarero.
Realmente ha muerto? Entonces, por qu no se inform a Josas de Tiro? Su
Santidad le haba prometido liberar al capitn Chefalitione si consegua convencer a
los reyes de que partieran en cruzada. Si la noticia de la muerte del capitn llegara a
odos del arzobispo de Tiro, estoy segura de que ya no podra realizar la tarea que le
haba sido confada...
Entonces encargaramos esa misin a algn otro. No son servidores lo que le
falta al Siervo de los Siervos de Dios.
Pero cunto tiempo necesitarais para encontrarle un sustituto dotado de tantas
cualidades? Y en estos momentos cada da cuenta...
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David Camus Las siete
puertas del inferno
El camarero refexion un instante.
Esperadme aqu dijo fnalmente.
Y se march, subiendo con pesadez la inmensa escalinata de mrmol que conduca
a los aposentos del obispo de Roma.
Vas a ocasionarnos problemas dijo Simn a Casiopea, mientras observaba con
nerviosismo a los alabarderos que caminaban arriba y abajo a su alrededor.
Calla. No ves que ha mentido? Chefalitione est vivo.
Entonces, por qu nos ha dicho que est muerto?
Negocia le explic Montferrat. Es un mercader.
Dos oraciones ms tarde, el camarero volvi. Se frotaba las manos con aire
abrumado, como si se doblara bajo el peso de una carga demasiado pesada para sus
hombros rollizos.
Su Santidad me ha encargado que os informe de que Chefalitione no estaba
realmente muerto en el sentido literal del trmino explic, sino en el sentido
espiritual.
Es decir? pregunt Montferrat.
Ha sido excomulgado.
Y no hay nada que pueda hacerse? inquiri Casiopea.
Existe una posibilidad, s... Pero para resucitarlo, espiritualmente, se entiende, se
necesitarn indulgencias. Decir misas. Celebrar numerosos ofcios. Quemar muchos
cirios y bastoncillos de incienso...
Eso debe de ser caro.
Exacto. Y nuestra Santa Madre Iglesia...
Est sin blanca, tan numerosos son los pobres de los que debe ocuparse.
Comprendis rpido y bien. Es un autntico placer hablar de religin con vos.
Cunto?
Doscientos mil besantes de oro.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Se quedaron con la boca abierta. Ni todo el oro y los diamantes que Saladino haba
dado a Casiopea alcanzaran para pagar semejante suma. Simn casi se atragant del
susto.
Es el rescate de un rey! exclam.
El de la Vera Cruz, en realidad precis el camarero, persignndose
rpidamente. De hecho, me ha parecido comprender que ese capitn Chefalitione
estaba en tratos con, cmo decirlo?, ese otro personaje que pretendidamente
encontr la Santa Cruz.
Morgennes?
El u otro, he olvidado su nombre.
Durante un breve instante Casiopea se plante como Simn tomar la va de
las armas. Pero enseguida recuper la calma. Un bao de sangre no solucionara sus
problemas.
Volveremos a veros dijo Montferrat, invitando a sus amigos a retirarse.
El camarero de Clemente III les dirigi una amplia sonrisa e indic con un gesto a
los alabarderos que les acompaaran fuera.
Cuando salieron, llova a cntaros. Tuvieron que refugiarse bajo una estatua
ecuestre que representaba a un caballo encabritado y a su jinete. All recuperaron el
aliento, como si la atmsfera en Letrn fuera tan malsana que hubieran estado
conteniendo la respiracin.
Creo que habr que utilizar la fuerza dijo Simn.
No se opuso Montferrat. Ya se ha derramado demasiada sangre. Pagar lo
que piden.
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puertas del inferno
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Antes tendr,s *ue o2reer un sarifio al
re$ de los infernos"
An-nimo#
El libro de Eneas
Y as fue como, despus de laudes, un Montferrat blanco como la harina propuso
al camarero de Su Santidad entregar su tesoro de guerra a cambio de Chefalitione.
La escena se desarroll a bordo de La Stella di Dio, concretamente en la cabina del
capitn. En torno a una mesa, el prelado haba debatido con Montferrat, en el
transcurso de varias jarras de vino, tanto sobre guerra y religin como sobre el
invierno o el poco inters que mostraban los reyes de Francia y de Inglaterra por
partir en cruzada.
Finalmente, despus de vaciar la ltima botella de vino, los dos negociadores
llegaron a un acuerdo.
Acepto dijo un Montferrat anormalmente plido, a pesar de la cantidad de
vino engullido. Solo os pido que comuniquis a Su Santidad a qu uso estaba
destinado este dinero.
No temis replic el camarero de Clemente III. El Santsimo Padre me ha
encargado que os tranquilice con respecto a este punto. Gracias a este oro,
fnanciaremos batallones de guerreros santos y reconquistaremos Jerusaln!
Desde luego, Montferrat no le crey, pero se guard bien de decirlo. El marqus
acompa a su visitante de vuelta a la bonita chalupa adornada con un dosel
decorado con fnos bordados que representaban las armas del papado que
esperaba contra el fanco de La Stella di Dio, y exhal el suspiro ms triste que haba
lanzado nunca mientras le vea partir hacia el puerto de Ostia.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Doscientos mil besantes de oro! Y decir que por esta fortuna solo salvamos a...
A un hombre dijo Casiopea acercndose a l.
Qu hombre puede valer semejante suma?
Casiopea esboz una sonrisa:
Ahora la vale replic.
Pues sin duda es el hombre ms caro del mundo. Y pronto subir a su barco...
Y volver a asumir el mando.
Lo he perdido todo.
No.
Casiopea le asi por los hombros y le bes en la mejilla.
Estoy orgullosa de vos!
Montferrat mene la cabeza, preguntndose si no acababa de cometer la mayor
estupidez de su vida.
Estoy arruinado.
De ningn modo. Por qu no consideris ms bien que ese oro no os
perteneca? De alguna manera puede decirse que ha vuelto al hombre que lo haba
recibido en primer lugar de manos de Balin II de Ibeln. Tal vez su destino fuera
salvar a Chefalitione. Y no liberar Tierra Santa...
Casiopea apenas haba terminado de hablar cuando una sacudida hizo
estremecerse a La Stella di Dio. Montferrat se inclin sobre la borda y vio cmo la lnea
de fotacin de la nave iba subiendo a medida que la guardia papal iba extrayendo de
ella sus tesoros. Cada vez que una caja pasaba de las bodegas de La Stella di Dio a una
de las barcas del papado, la nave tena como un hipo, como si fuera un enfermo que
sufra de indigestin y devolva el exceso de vituallas engullidas.
Ya podis ver coment Casiopea lo bien que le sienta vuestro acuerdo a La
Stella di Dio. No os parece que se siente ms feliz de verse as aligerada?
Puede murmur Montferrat, que estaba cada vez ms plido.
Quin sabe si no nos habran abordado y hundido unos piratas si hubiramos
guardado el oro en el fondo de sus bodegas?
Quiz tengis razn.
Y pensad que el Papa, al contrario, se hunde hacia los infernos...
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David Camus Las siete
puertas del inferno
El marqus esboz una media sonrisa, esforzndose en poner a mal tiempo buena
cara, y luego se persign rpidamente.
Dios es testigo de que no hago esto contra l, sino por l dijo.
Dios es amor replic Casiopea. Pensad en la alegra de Fenicia, la madre de
Josas, cuando vuelva a encontrarse con su capitn.
Lo que llega a hacerse por amor...
Cuando la ltima chalupa del papado hubo partido, protegida por una generosa
escolta, una barquita abandon el puerto de Ostia con dos remeros a bordo y algo
vagamente humano entre ellos. Pero era realmente una persona? Eso se
preguntaban Montferrat y Casiopea mientras la barca emerga de la bruma.
Finalmente, cuando se hubo acercado un poco, Casiopea pudo reconocer al hombre
con quien se haba cruzado brevemente en otro tiempo en el Krak de los Caballeros:
el intrpido capitn Tommaso Chefalitione.
Pareca que el capitn hubiera envejecido toda una vida. El arrojado y fuerte
marino haba quedado reducido al estado de un mueco, como esos juguetes hechos
de trapos y paja que se dan a los nios para que dejen de berrear. Debe de ser un
efecto producido por la distancia y la niebla, se dijo Casiopea. Pero no. La barca
segua acercndose, y la sombra de hombre segua siendo una sombra de hombre.
Como una ramita revestida de un fantasmagrico follaje o una yema reseca por una
helada tarda, el capitn era un esbozo, una aproximacin de ser humano. Una barba
enmaraada se perda sobre su pecho estrecho, y sus ojos dos minsculas bolas
negras parecan perdidos en el infnito.
Cuando la pequea barca top fnalmente contra el fanco de La Stella di Dio, fue
necesaria la ayuda de los remeros y de dos hombres de la tripulacin para subir a
Chefalitione a bordo.
Capitn, estis en vuestra casa dijo el marqus de Montferrat mostrndole los
puentes del barco.
No hubo respuesta, solo el chirrido de los remos de la barca que regresaba a
puerto.
Os conducir a vuestros cuarteles...
Mientras Montferrat coga al capitn del brazo y lo conduca hacia la popa, Simn
se acerc a Casiopea.
Ests segura de que realmente es Chefalitione? le pregunt. Yo no le
reconozco.
Hubo un instante de silencio.
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David Camus Las siete
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Dale tiempo respondi fnalmente Casiopea. Hace meses que el sol no ha
sido para l ms que una palabra de la que se ha borrado incluso el recuerdo...
Tiempo refunfu Simn. Siempre el tiempo... Por qu no salta de alegra?
Le ha costado una fortuna a Montferrat, y no es ms que una piltrafa humana. Me
extraara mucho que la madre de Josas se alegrara de verlo.
Casiopea mir a Simn directamente a los ojos.
Y si me hubiera ocurrido a m? No te gustara saberme libre, aun con la salud
estragada, antes que agonizando en los calabozos del Vaticano?
Yo nunca hubiera permitido que te encarcelaran!
Crees que Fenicia o Josas tuvieron eleccin?
Siempre se tiene eleccin.
As que t elegiste dejar caer a mi padre en el inferno?
A tu padre, no. Al mo, s! replic rabiosamente Simn, girando sobre sus
talones.
Casiopea lo observ mientras se alejaba para echar una mano a los marineros, que
levaban anclas y hacan girar los timones para volver a descender por el Tber hacia el
Mediterrneo.
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Pedro Dami,n die tam/i+n *ue san Odil-n
desu/ri- *ue &unto al vol,n de Siilia a
menudo se o!an las voes $ los aullidos de los
demonios *ue se lamenta/an de *ue las
almas de los di2untos les 2ueran arranadas de
las manos por las limosnas $ las ple(arias"
.ao/o de la 1or,(ine#
La leyenda dorada
A pesar de todo, Casiopea estaba segura de que haban tomado la decisin
correcta. Arrancar a Chefalitione de los calabozos papales era tal vez la primera de
las numerosas pruebas que tendra que superar para salvar a su padre. Acaso al
sacrifcar su tesoro de guerra, Montferrat no haba obedecido a Jess? No deca este:
Felices los pobres, porque suyo ser el reino de los cielos? No haba explicado
muchas veces que era ms fcil que un camello pasara por el ojo de una aguja que un
rico entrara en el paraso?
Con los brazos cruzados sobre el pecho, de cara al viento marino y a la oscuridad
de la noche, Casiopea tena ganas de rer. Por primera vez desde haca mucho tiempo,
se senta llena de alegra; un fuego le calentaba el pecho.
El viento soplaba con fuerza y las salpicaduras de las olas barran los puentes,
pero Casiopea no se preocupaba por ello. Se senta colmada. Tena deseos de dar
gracias al mar y de abrazar al viento. De dejarse azotar por las fras aguas que se
estrellaban contra La Stella di Dio. Senta ganas de gritar, de dar gracias a Dios.
Encontrara a su padre! Estaba convencida. No saba dnde ni cundo, pero saba
que le encontrara y que podran abrazarse y hablarse. Luego retomara la redaccin
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David Camus Las siete
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de su Continuacin y fn de Perceval, para plasmar en ella la historia del mejor caballero
del mundo.
De pronto se le ocurri que Chefalitione poda necesitarla, as que abandon el
puente principal y se dirigi hacia la popa del barco, donde se encontraba la cabina
del capitn.
Despus de haber llamado a la puerta sin recibir respuesta, ya se dispona a irse
cuando una voz dbil inquiri:
Quin va?
Soy yo, Casiopea. Nos conocimos en...
Me acuerdo muy bien de vos susurr Chefalitione. Pasad, por favor.
Casiopea abri la puerta y entr en una cabina atiborrada de libros, portulanos e
instrumentos de navegacin: astrolabio marino, esferas armilares... En una alcoba, en
una cama individual, descansaba Chefalitione. Pareca encontrarse algo mejor, pero
todava era incapaz de levantarse solo.
Cmo os sents? pregunt Casiopea tomndole la mano.
Mejor, gracias a vos susurr Chefalitione.
Estaba tan cansado que se le cerraban los ojos sin que pudiera evitarlo.
Deberais agradecrselo sobre todo al marqus de Montferrat. Fue l quien pag
vuestro rescate.
No dejar de hacerlo... dijo el capitn cerrando los ojos del todo.
Se haba dormido. Casiopea le mir. Con la cabeza apoyada sobre la almohada,
pareca un nio. A pesar de su barba y sus largos cabellos grises, su rostro tena algo
de ingenuo.
Los das siguientes, mientras navegaban a lo largo de la costa de Italia, Casiopea
adquiri la costumbre de llevarle un cuenco de sopa y algo de pan. Cuando se
dorma, agotado, ella permaneca a su lado. Una maana, un marinero le dijo que el
capitn se encontraba mejor y deseaba hablar con ella. Quiere daros las gracias por
haber velado por l.
Casiopea le encontr sentado en su cama comiendo, rodeado de pergaminos. Eran
cartas marinas.
Capitn...
Chefalitione mir a Casiopea con una amplia sonrisa dibujada en el rostro.
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David Camus Las siete
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Sabais que esta nave se llamaba simplemente La Stella en otro tiempo? le
pregunt.
S. Es realmente magnfca.
Os habis fjado en lo bien aparejada que est? Sabis con cuntos timones
cuenta?
Con tres.
Al menos os habis fjado en ello. Pero eso no es todo...
Casiopea se senta feliz de ver que se encontraba mejor. Al hablar de su nave,
Chefalitione pareca revivir. Una llamita se encenda en el fondo de sus ojos y sus
manos se ponan a bailar. El capitn apart una de sus mantas.
Estoy faltando a todos mis deberes! dijo a Casiopea. En tanto que capitn,
debo mostraros el barco.
Deberais descansar...
Pamplinas!
Antes de que Casiopea tuviera tiempo de ofrecerle su ayuda, el capitn ya se haba
incorporado para ponerse, por encima del camisn, unas calzas de tela gruesa y
calzarse luego unas grandes botas de marino.
No deberais levantaros!
Pero Chefalitione no la escuchaba, concentrado en vestirse para regresar a su barco
y a su puesto de capitn.
Estoy de vuelta! exclam.
Por sorprendente que pareciera, Tommaso Chefalitione volva a tomar forma
humana. Como si, al modo de Anteo, que recuperaba fuerzas cuando tocaba la tierra,
renaciera cuando estaba a bordo de La Stella di Dio.
Esta nave tiene un alma, sabis?
Roz una de las paredes de su cabina, y La Stella di Dio emiti un crujido sordo,
como reaccionando a su caricia.
Diriga mis oraciones a Mara prosigui a media voz. Le peda, no que me
salvara a m, sino que salvara a mi querida Fenicia.
Pronto volveris a verla y podris casaros.
El capitn sacudi la cabeza.
No, no enseguida...
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Chefalitione se senta en deuda con ella y con el marqus de Montferrat, que le
haba contado la historia de Casiopea.
Es verdad explic que he recuperado mi barco y su tripulacin; pero debo
conduciros a buen puerto y luego hacer todo lo que est en mi mano para ayudaros
en vuestras respectivas misiones. Vos, la de salvar a vuestro padre, y el marqus, la
de salvar a Tierra Santa de las hordas de Saladino. En cuanto sea posible, enviar un
correo a Fenicia para avisarla. Pero, por el momento, vamos rumbo a Tiro... A menos
que prefris desembarcar antes?
Desembarcar antes? Por qu razn?
El capitn esboz una sonrisa enigmtica y respondi como si fuera la cosa ms
evidente del mundo.
Pues para ir a los infernos...
Despus de cubrirse con un jubn, mostr a Casiopea las numerosas cartas
marinas que se apilaban sobre su cama y su escritorio.
Ah tengo todo el Mediterrneo y todos los ros que fuyen en la superfcie y
bajo la tierra! Todo lo que puede navegarse est representado en una u otra de estas
cartas, heredadas de una coleccin iniciada por mi augusto antepasado, el
incomparable poeta Virgilio. Esta es mi pasin! Os he dicho que coleccionaba
portulanos? Astrolabios? Clepsidras? Todo lo que puede ayudar a situarse en el
espacio y el tiempo?
Sin darle apenas tiempo a responder, Chefalitione continu:
Comprenderis, pues, cuan grande fue mi angustia al verme privado de ellos en
los calabozos del Vaticano. Ya no saba ni dnde estaba ni qu da era; haba perdido
el sentido de la orientacin a causa de la oscuridad permanente en que me
encontraba sumido.
Clavando en ella dos ojos inyectados en sangre, el capitn prosigui:
Con La Stella di Dio, sueo con dar la vuelta al globo. Una hazaa que nadie ha
realizado hasta ahora! Surcarlo a lo largo y a lo ancho, en todas direcciones y bajo
todas las latitudes!
Sus ojos relampagueaban, reviva. Con el corazn palpitante de emocin, Casiopea
le vio revolver en su montaa de cartas marinas en busca de un documento.
Finalmente extrajo de debajo de una pila de manuscritos un pergamino enrollado. A
juzgar por su aspecto, era muy antiguo. Unas manchas marronosas lo hacan casi
ilegible, pero colocndolo ante la lmpara que arda en el techo de su cabina,
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Chefalitione hizo aparecer sobre l nueve lgubres puntos negros del tamao de una
ua.
Tanto si lo creis como si no, este es el mapa de los infernos. O mejor dicho, de
las puertas del inferno...
El capitn lo tendi a Casiopea y volvi a concentrarse en el examen de sus
documentos hasta que encontr un nuevo pergamino.
Y este es el del reino de las Sombras dijo mostrndoselo. Ved cmo pueden
distinguirse en l las tres principales regiones infernales: el Erebo, el Trtaro y los
Campos Elseos...
Casiopea vio tres zonas coloreadas de naranja y de rojo recorridas por venas que
parecan ros. Acerc el dedo para tocarlo, pero lo apart enseguida por miedo a
daarlo.
No temis! le dijo Chefalitione. Este mapa ha pasado por pruebas ms
duras!
Y para probrselo, lo acerc a la lmpara y lleg incluso a ponerlo en contacto con
la llama. Casiopea crey que el pergamino iba a arder, pero no ocurri nada. Al
contrario, pareca agradarle el contacto con el fuego.
Observad cmo reacciona al calor... dijo el capitn.
Ante los ojos sorprendidos de Casiopea, las lneas se pusieron a brillar y
adoptaron un bonito tono pardo con refejos dorados.
Son los cinco ros del inferno. Separan el reino de las Sombras del de los vivos.
Mejor que los barrotes de una prisin, impiden que los muertos vuelvan a la tierra.
Con la punta del ndice acarici uno de los ros que serpenteaban por el mapa.
El Aqueronte, llamado tambin ro de la Aficcin. Es el primer ro de los
infernos, el que Caronte ayuda a atravesar si el viajero tiene con qu pagar.
Y si no?
Si no, errar por sus orillas eternamente. Luego est el Corito, el ro de los
Lamentos. Se dice que sus aguas estn formadas por las lgrimas de los ladrones y
los asesinos, por el llanto de los malvados.
Casiopea trag saliva, mirando el mapa con los ojos muy abiertos.
Y este es el Flegetonte prosigui Chefalitione mostrndole un trazo rutilante
. Un afuente del Aqueronte. Se dice que es un ro de llamas y que su fuente se
encuentra en la regin de Npoles, en los Campos Flgreos.
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David Camus Las siete
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Npoles? Eso est muy cerca de aqu...
Chefalitione levant los ojos de su mapa y mir a Casiopea.
Est a solo dos das de navegacin. Y si estos mapas son correctos, llegarais al
inferno directamente, sin necesidad de pasar por el Pozo de las Almas. Lo que os
ahorrara varios meses de viaje!
El rostro de Chefalitione se ensombreci.
Sin embargo, debo poneros en guardia aadi el capitn. Si consegus llegar
a los infernos, prometedme que nunca os acercaris a este ro...
Le mostr con el dedo uno de los cinco ros que surcaban la carta.
Es el Estigia?
No. El Leteo. El ro del olvido, en el que los muertos estn obligados a beber
para olvidar su vida pasada. Si por desgracia bebieseis en l, os condenarais a errar
por los infernos por toda la eternidad!
Os prometo que me mantendr apartada de ese ro dijo Casiopea. Pero
habladme un poco ms de esos Campos Flgreos.
Chefalitione inclin la cabeza con aire docto.
Si hay que creer a mi antepasado Virgilio, cuyos relatos arrullaron mi infancia,
dos de las nueve puertas de los infernos se encuentran en ellos; aunque, como deca
el poeta, todos los caminos conducen al inferno. Estas puertas estaran situadas en
la Campania, en las inmediaciones del Vesubio. Y una de ellas se encontrara muy
cerca del Averno, en los pantanos del Aqueronte...
El Averno? No es ese lago al fondo del cual descendi Eneas, guiado por la
sibila de Cumas, para ir en busca de su padre a los infernos?
S. Pero este paso es impracticable, dada la imposibilidad de respirar bajo el
agua. De modo que deberemos buscar en otra parte, concretamente cerca de los
volcanes. No por nada los italianos los llaman las citas del Diablo o las bocas de
los Infernos. Sin duda recogieron estas informaciones de los antiguos griegos, que
por su parte situaban la entrada del reino de Hades al sur de las llanuras del
Peloponeso, en una gruta de la zona del Tnaro... Por ella descendieron a los infernos
Heracles y Orfeo; uno para traer al Cerbero, y el otro la drada de la que estaba
enamorado.
Casiopea conoca perfectamente esa historia por haberla ledo y reledo en la
biblioteca de la abada donde haba pasado su infancia. Eurdice era una ninfa
protectora de los rboles de la que Orfeo, un gran poeta y un gran msico, estaba
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David Camus Las siete
puertas del inferno
locamente enamorado. Cuando Eurdice muri, de una mordedura de serpiente,
Orfeo se dirigi a los infernos para arrancarla de ellos. Una vez llegado al reino de
las Sombras, toc su lira para seducir a Caronte, y luego a Cerbero, y conseguir que le
autorizaran a pasar. Cuando lleg ante Hades y Persfone, los seores de esos
lugares, volvi a tocar, y una vez ms obtuvo de ellos lo que quera, que le
permitieran llevar a Eurdice al mundo de los vivos...
Por desgracia explic Casiopea, cuando la luz del da ilumin el tnel por el
que ascendan, Orfeo se volvi hacia Eurdice para ver si le segua...
Lo que le haba prohibido terminantemente Persfone.
Apenas tuvo tiempo de entrever su rostro, y ya haba vuelto a convertirse en
sombra y se encontraba de nuevo prisionera en los infernos, para siempre jams.
Callaron, meditando sobre el sentido de esa historia.
Venid dijo Chefalitione al cabo de un momento. Lo prometido es deuda; os
llevar a visitar mi nave!
Casiopea ofreci su brazo al capitn, que se sujet a l. A pesar de encontrarse de
nuevo en su nave, an no se senta con fuerzas para volver a tomar el mando y
recorrer los puentes sin ayuda.
La bandera con la calavera chasqueaba al viento del atardecer como unos dientes
castaeteando. Los marineros se afanaban a babor y a estribor, y todos redoblaron
sus esfuerzos cuando su capitn apareci del brazo de Casiopea. Se escucharon
pitidos y se lanzaron rdenes. Los hombres se erguan, hinchaban el pecho, y pareca
que incluso La Stella di Dio henda la espuma con renovado ardor.
Se necesitan una docena de anclas para inmovilizarlo dijo Chefalitione
sonriendo. Es como un gigante que quiere seguir siempre adelante sin detenerse
nunca. Y si llega a faltar el viento, una treintena de remos pueden suplirlo.
El capitn dio unos pasos por el puente principal, con los ojos brillantes, y se
acerc al mstil.
Solo tiene uno dijo posando la mano sobre l. Pero lleva dos velas. Si una de
ellas se desgarra, tenemos todo lo necesario para volver a coserla o, en el peor de los
casos, reemplazarla. Por otra parte, en este barco todo se ha previsto por duplicado, a
excepcin del mstil y la chalupa. Fijaos en estos cordajes, por ejemplo dijo
sealndole las leguas de cuerda que corran por la cubierta de La Stella di Dio.
Tenemos de todos los tipos, en triple cantidad.
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David Camus Las siete
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El capitn pareca un padre presumiendo de las cualidades de sus hijos.
No me haba fjado reconoci Casiopea.
No me sorprende demasiado. Nadie puede verla como yo. Soy a la vez su
capitn, su padre y su hijo. Se lo debo todo. He navegado tanto en ella... Cuntos
aos hemos pasado juntos? Ms de veinte, seguro. Sabis que supervis
personalmente la forma en que fue concebida, diseada? Despus de haberla soado,
la vi nacer en mi arsenal veneciano. Su construccin ocup a los mejores maestros de
aja durante ms de tres aos. Luego yo mismo reclut y form al piloto encargado de
hacerla navegar, y eleg a su tripulacin; rechac a cerca de mil marineros por los
quince que contrat.
Casiopea miraba a Chefalitione, con la mano apoyada sobre el mstil de La Stella di
Dio, y de repente comprendi por qu Fenicia se haba enamorado de l. Era un
hombre apasionado al que su pasin haca magnfco. Navegar, comerciar,
intercambiar. Hacer negocios, ciertamente, enriquecerse, llenar sus cofres con ms
tesoros de los que podra gastar en toda su vida, acumular en sus estanteras las
cartas de ms mares de los que nunca podra llegar a surcar; pero consagrado ahora a
hacer la felicidad de aquella a la que amaba Fenicia y de sus nuevos amigos, el
marqus de Montferrat y ella misma.
Venid dijo Chefalitione. Os mostrar las bodegas.
Casiopea le sigui hasta la gran reja que conduca a las profundidades del navo,
donde se haban apilado los numerosos tesoros donados por Balin II de Ibeln.
La cala est dividida en diferentes compartimientos explic mientras le abra
las rejas. Algunos de ellos estn destinados a albergar a una cuarentena de caballos
y todo lo necesario para equipar a sus caballeros. Estn repartidos a lo largo de los
fancos del barco, para no desequilibrarlo. Tambin pueden encontrar alojamiento
aqu una cuarentena de soldados y una quincena de marineros, aunque se est
bastante estrecho...
Avanz por la pendiente que descenda hasta el primer nivel de las bodegas.
Ah tienen sus cuarteles. No notis este olor a cuadra?
Casiopea olfate el aire y percibi en torno a ella un olor a paja y estircol de
caballo.
Ya me haba fjado al pasear por el puente ciertos das de mar calma.
En medio de una cruja, apenas iluminada por la luz de las estrellas, una abertura
conduca a otras bodegas ms profundas.
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David Camus Las siete
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Abajo es mucho ms hmedo dijo Chefalitione. Y tambin ms oscuro.
Generalmente ah se deposita el material de repuesto y la comida para los caballos y
los hombres.
El capitn se volvi hacia Casiopea.
Hay existencias sufcientes para alimentarlos un ao entero aadi, y
bastante agua para aguantar dos meses. De modo que si uno se reabastece...
Murmur algunas frases para s, sobre islas y fuentes de agua fresca, palabras que
Casiopea no comprendi pero que probablemente evocaban recuerdos o proyectos de
viajes increbles.
Sin duda era un Simbad el Marino italiano.
Cuando volvieron a salir al puente principal, Chefalitione fue a ver al marqus de
Montferrat.
Mi seor, si lo permits le dijo, me gustara dirigirme al piloto.
Vos sois el capitn replic Montferrat inclinndose ligeramente. Qu
queris decirle?
Que contine navegando a lo largo de la costa italiana. Quisiramos ir a
Npoles, donde Casiopea tiene un volcn que explorar.
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C
CAPTULO APTULO
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En el 2ondo del preipiio vio un terri/le
dra(-n *ue arro&a/a 2ue(o $ *ue# on las
2aues a/iertas# espera/a a devorarle"
.ao/o de la 1or,(ine#
La leyenda dorada
De noche, los faros guan a los navos hasta el puerto. Durante el da, los pilotos
recurren a las costas o al sol. Pero existen algunos faros naturales que ayudan a los
barcos tambin durante el da. Estos faros, o mejor dicho, estos faros invertidos, son
los volcanes. Cuando una erupcin se prepara, un largo penacho de humo se eleva en
el cielo, indicando que es preferible mantenerse a distancia de la costa si uno no
quiere arriesgarse a recibir una lluvia de piedras o cenizas. Afortunadamente, las
erupciones son poco frecuentes.
Sin embargo, en esa maana oscura de enero, Chefalitione se senta inquieto.
Esto no presagia nada bueno dijo contemplando la densa acumulacin nubosa
roja y negra que se extenda por encima de Npoles.
El vientre de las nubes refejaba la clera del Vesubio. Refejos escarlata nacan
sbitamente en l mientras la tierra retumbaba, y luego una corta lluvia de gotas
incandescentes caa sobre la orilla o sobre el mar, donde se transformaba en cenizas y
en vapor de agua.
Los antiguos dioses no quieren saber nada de nosotros murmur el capitn
Chefalitione.
Tengo la impresin de or la forja de Hefesto repicando en el fondo de las
entraas del Vesubio coment Montferrat.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
La fooorja se encuentra en el Eeetna le corrigi Rufno en tono severo.
Y eso qu importa!
Casiopea no les escuchaba. Fascinada, contemplaba los arrabales de Npoles,
bordeados de colinas grisceas. Tejados de piedras amarillas cubran las casas de los
habitantes de la regin, que cultivaban vias plantadas al borde del Vesubio, vias
que daban un vino clebre en el mundo entero: el Lacryma Christi.
Qu hacemos, capitn? pregunt el piloto de La Stella di Dio. Seguimos
rumbo a Npoles, o nos desviamos para mantenernos a resguardo?
Chefalitione se volvi hacia Casiopea.
Qu opinis vos?
Opino respondi Casiopea que no correramos un gran riesgo si nos
acercramos un poco.
Justameeente contemplando el Vesuuubio de lejos, Pliiinio el Viejo perdi la
viuda seal Rufno.
Pues yo estoy de acuerdo con Casiopea dijo Simn. No tenemos por qu
tener miedo de unos haces de chispas y de dos o tres nubes. Acerqumonos, o bien
alejmonos rpidamente. En cualquier caso, no hay tiempo que perder.
Rumbo el este dijo simplemente Chefalitione al piloto.
Despus de navegar durante un rato a lo largo de la costa, salpicada do
embarcaciones a bordo de las cuales se haban refugiado los habitantes del golfo de
Npoles, se encontraron bajo una densa cubierta nubosa, estriada de franjas de humo
amarillas y negras.
Al ver que seguan acercndose, un hombre les grit desde un pequeo barco de
pesca con el puente totalmente cubierto de nios y mujeres vestidas de negro.
Estis locos!
Pasaron de largo sin responderle, sabiendo que tena razn.
Al cabo de solo un cuarto de hora de navegacin, pudieron distinguir la vegetacin
que creca junto a la orilla. En su mayor parte haba permanecido intacta, aunque
algunas zonas haban quedado reducidas a cenizas en los inicios de la erupcin y en
dos o tres puntos, como si fueran faroles que sealaban el peligro, la maleza an
segua ardiendo.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Huele a azufre afrm Casiopea.
La boca de los infernos coment Chefalitione. Se ha abierto. An segus
queriendo desembarcar?
S.
Muy bien. Pero para encontrarle, debemos permanecer vivos, no es verdad?
Casiopea sonri.
Acerqumonos a una distancia razonable propuso. No quiero poneros en
peligro. Ya habis perdido bastante.
Unos centenares de miles de besantes de oro precis el marqus de Montferrat
. Lo sufciente para equipar a todo un ejrcito...
Dejadme desembarcar y luego partid. Me las arreglar sola.
De ningn modo! gritaron al unsono Chefalitione y Montferrat.
A donde t vayas, yo ir! insisti Simn.
Cooomo t quieeeras susurr Rufno.
Finalmente, el marqus entrelaz las manos de Casiopea en las suyas y le dijo:
Si por desgracia tuviramos que huir a causa de una violenta erupcin, no me
perdonara nunca haberos abandonado en este inferno.
Ella guard silencio un momento; luego le dio las gracias y respondi:
Vos sois el rey que Tierra Santa necesita. Debis permanecer con vida.
Montferrat le solt las manos, y entonces Casiopea se volvi hacia Chefalitione.
En cuanto a vos dijo, Fenicia no nos perdonara nunca que os hubiramos
sacado de los calabozos del Vaticano para haceros morir en las laderas del Vesubio.
Quedaos con vuestros hombres. Os necesitan. Y Montferrat, tambin.
El capitn asinti con la cabeza sin decir palabra.
Yo te acompao dijo simplemente Simn cuando Casiopea le mir.
Gracias musit ella.
El barco surcaba las aguas negras del golfo de Npoles, sobre el que surga,
rugiendo y humeando a la vez, la cima del Vesubio. En esta estacin debera estar
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David Camus Las siete
puertas del inferno
cubierta de nieve; pero, a juzgar por su tono terroso, pareca haber perdido su
capuchn. Probablemente a causa de la erupcin que se preparaba.
Percibe que llegamos dijo Casiopea sin perder de vista a su halcn.
El ave volaba por encima del volcn, cuyas dos cumbres dominaban una baha
festoneada de olivares, vias y barracas abandonadas.
Nuestro prximo adversario murmur Simn sujetando la empuadura de su
espada.
Casiopea no pudo evitar una sonrisa. No se hace frente a un volcn con una
espada, pens, pero se guard de manifestar su pensamiento en voz alta.
Finalmente eligieron un lugar donde La Stella di Dio les esperara al abrigo de los
caprichos del volcn. Despus de echar el ancla, Chefalitione se acerc a Casiopea
con un mapa en la mano.
Tomad. Es el mapa de los infernos que traz mi antepasado Virgilio. Os ser
til.
Casiopea cogi el mapa, le dio las gracias y luego salt a la chalupa donde la
esperaba Simn. Dos valientes marineros les ayudaron a remar hasta la costa. En
algunos lugares, el mar herva. Las burbujas reventaban las olas, dejando escapar a la
atmsfera efuvios sulfurosos. Peces muertos fotaban en la superfcie panza arriba.
No es la boca del diablo gru Simn. Es su culo!
Desembarcaron en una playa de guijarros e hicieron rodar bajo sus botas las
piedras negras para alcanzar cuanto antes las alturas de la baha. Detrs de ellos, con
unos golpes de remo la pequea chalupa se alej, lo bastante lejos de la orilla para
mantenerse al abrigo de una eventual colada de lava pero lo sufcientemente cerca
para que Casiopea y Simn pudieran alcanzarla a nado.
Todava era por la maana y, sin embargo, pareca que se acercara la noche.
Casiopea mir alrededor, nerviosa.
Qu buscas? pregunt Simn.
A mi halcn. Ya no lo veo.
Simn levant la vista y escrut las nubes que se amontonaban sobre ellos.
Tal vez est oculto en una de ellas dijo.
Tal vez.
Se dirigieron hacia un camino en pendiente que discurra entre las vias, donde
fotaban unos vapores sulfurosos que les obligaron a colocarse un pao sobre la
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David Camus Las siete
puertas del inferno
nariz. Una tierra quemada, con algunas hayas y pinos pioneros aqu y all
reducidos al estado de muones calcinados... Y ni rastro de vida animal o humana.
Dnde estn los habitantes? Y los pjaros? Casiopea sinti que su corazn se
aceleraba y que empezaba a dominarla el pnico. Trag saliva, esforzndose en
olvidar el miedo y en mantener los ojos fjos en la cima del Vesubio.
De hecho, no era una sino dos. Y ambas humeaban, aunque aquella hacia la que
suban lo haca un poco menos que la otra. Chefalitione le haba explicado que esta
cumbre la ms pequea de las dos bordeaba dos inmensos valles, uno llamado el
valle del Inferno, y el otro el valle del Gigante, lo que haba parecido un buen
augurio a Casiopea. Porque, para ella, el gigante era Gargano: una montaa hecha
hombre que haba sido su padrino en sus aos jvenes. Gargano pens,
guame...
Baj los prpados y ascendi todava unos metros sintiendo cmo el suelo le
quemaba los pies, mientras un aire trrido le achicharraba los pulmones y penachos
de vapores amarillos escapaban de la tierra silbando.
Casiopea!
Se detuvo y mir hacia atrs. Simn estaba ah, jadeando. Tena los ojos rojos y
unas ojeras profundas donde se lea la fatiga y el miedo.
Vas demasiado rpido dijo.
Crea que tenas prisa.
Con las manos apoyadas sobre las rodillas, Simn suplic:
Descansemos un poco...
Casiopea se sent directamente sobre las piedras ardientes, pensando que solo a
unos pies por debajo de ellos ruga un torrente de lava. El Flegetonte? A lo lejos,
detrs de Simn, un cuadrado blanco perdido en medio de las olas sealaba a La
Stella di Dio, velando por ellos como una gallina por sus polluelos. Esta visin le
devolvi la esperanza y se dijo que deban continuar. No podemos renunciar
cuando an no hemos tenido que enfrentarnos a nada. Ningn obstculo se ha
alzado ante nosotros, ningn demonio.
Esta idea le provoc un estremecimiento, y desenvain a Crucfera. La espada tena
la particularidad de emitir una fra luz azul en presencia del peligro. Pero la hoja
segua del color del acero. De pronto, la mirada de Casiopea se cruz con la de
Simn. Se sinti ridcula y volvi a envainar a Crucfera. No ser ella la que nos
salve...
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Simn esboz una sonrisa y bes el fragmento de cruz que haba extrado de la
tumba de su padre.
Podemos seguir, gracias dijo.
Se acerc a Casiopea y la asi del brazo.
Espero que tu capitn Chefalitione no se haya equivocado y que su Virgilio
tenga razn.
Yo tambin.
En el aire saturado de niebla, Simn guard silencio un instante.
Te habrs dado cuenta de que solo yo te acompao declar con altivez.
Todos tus amigos, ese capitn, el marqus, por no hablar de Rufno... se han
mantenido a resguardo a bordo de La Stella di Dio.
He sido yo quien les ha dicho que no vinieran.
No estaban obligados a hacerte caso.
Cada uno debe seguir su propio camino.
En cualquier caso, el hecho es que yo estoy aqu y ellos no insisti Simn
secndose la frente.
Me alegro de que ests aqu respondi ella, pensando que, aunque
efectivamente era un compaero, no era, tal vez, el compaero ideal.
Pero quin podra serlo?
El sendero por el que ascendan tosiendo se bifurc, dejando a su derecha uno de
los conos del volcn. Luego el suelo cambi. Las piedras dieron paso a agnicas
coladas de lava de las que escapaban mltiples penachos de humo. En algunos
lugares, intumescencias de un rojo anaranjado eran indicio de tensiones ocultas de
las que era mejor mantenerse apartado, tensiones como las que infamaban
sbitamente algn arbusto escapado milagrosamente de las primeras cleras del
volcn.
De pronto, un rugido sordo les hizo levantar la cabeza. Creyeron que era una
tormenta, pero el siguiente les hizo comprender que se haban equivocado. Aquello
proceda de abajo. Los clamores de la tierra... pens Casiopea. El diablo siente
mi presencia...
De nuevo desenvain a Crucfera, y de nuevo la hoja conserv su color de metal.
Entonces despleg el mapa de Chefalitione, con el objeto de hallar una referencia.
Creo que la entrada que buscamos no est lejos dijo.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Simn no respondi; se limit a asentir con la cabeza mientras continuaba
avanzando pesadamente.
Ya haban ascendido hasta ms de la mitad de la altura del volcn y se
encontraban rodeados de nubes. Nevaba cenizas que lo cubran todo de gris.
Casiopea y Simn parecan dos seres minerales, dos pobres almas de piedra que
volvan gimiendo al vientre de donde haban surgido. El viento soplaba desde el mar
haciendo llegar hasta ellos clamores de oleaje, gritos de pjaros marinos... Qu
hago aqu? se pregunt Casiopea. Tengo siquiera derecho a arrastrar conmigo a
Simn? El marino tena razn. Estoy completamente loca...
Ests segura de que podremos pasar? inquiri Simn. No hay que pagar
por ello? Algo, no s...
Tal vez, tal vez... respondi ella, protegindose la boca detrs de un pauelo.
Casiopea empezaba a dudar. No ser as como encontrar a mi padre. Esta puerta
de los infernos es inaccesible. Tengo que encontrar otra. Despus de todo hay nueve.
Tengo que...
Record que Eneas, antes de que se le autorizara a entrar en el reino de los
muertos, haba tenido que cumplir ciertos ritos propiciatorios. Para ganarse los
favores de los dioses, se haba visto obligado a coger el ramo de oro.
Y yo? Qu tipo de ramo de oro debera procurarme?
Al escrutar a su alrededor, solo vio montones de cenizas envueltas en niebla. A su
lado, Simn no era ms que un fantasma resollante que no dejaba de toser; saba que
ella misma deba de parecer un espectro.
Volvamos dijo en voz muy baja, como si no quisiera que la oyeran.
De acuerdo asinti Simn bajando los ojos.
De pronto avergonzada, no solo por ella sino tambin por Simn, Casiopea
rectifc:
Quiero decir que vuelvas t. Yo contino. Es demasiado arriesgado para ti...
Pero saba que, si acababa su explicacin de ese modo, l no querra abandonarla.
Realmente tengo necesidad de l hasta este punto?
Ni hablar resopl Simn mirndola fjamente. Me quedo contigo. Hasta el
fnal...
Casiopea trag saliva, con gusto a ceniza, y sigui caminando al azar en la bruma.
Finalmente alcanzaron la boca del volcn, que exhalaba un aliento infernal.
Ya hemos llegado dijo.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Una vez ms sac la espada de su funda. Segua sin brillar. Crucfera, Crucfera...,
cmo puedes decirnos que no hay ningn peligro cuando los infernos estn a dos
pasos?
Desesperada, baj la vista. El crter no estaba iluminado desde arriba sino desde
abajo. Haba fuegos que ardan al azar en sus fancos, que descendan como un
embudo hacia el fondo, donde palpitaba un brasero, un ojo de lava incandescente
que les desafaba a que se acercaran.
Casiopea tena tanto calor que se quit la chaqueta antes de iniciar el descenso.
Detrs de ella Simn no se haba movido. Tena el rostro como la grana y sus ropas
humeaban.
Vienes? le pregunt.
l no respondi. Un silencio elocuente hablaba por su miedo.
Como quieras.
Casiopea encontr una zona menos abrupta que las otras para descender al crter,
y empez a aproximarse al ojo que brillaba al fondo del precipicio. Su frente estaba
cubierta de holln y surcada de sudor. Nunca se haba sentido tan mugrienta como en
ese momento. A pesar de su miedo, de su temor a morir sin haber visto de nuevo a su
padre, sigui avanzando. En torno a ella el aire vibraba bajo el efecto del calor y en
algunos lugares pareca consumirse cuando la tierra se abra para vomitar una llama.
En dos ocasiones el fuego estuvo a punto de alcanzarla. Para su gran sorpresa, y
cuando haba descendido tanto que ya no vea a Simn, se dio cuenta de que la lava
haba adoptado un tono azulado, orlado de corrientes amarillas y anaranjadas. Luego
se escuch un silbido, tan fuerte que tuvo que taparse los odos. Ah, ante ella, los
vapores ascendan siseando hacia los cielos, como murallas mefticas que cerraban las
puertas de los infernos.
Qu importa se dijo Casiopea. Pasar! Adelant la mano, pero se quem a
pesar del guante. Aquello casi la sorprendi. Habitualmente resista bien el calor. Un
nuevo silbido. Se volvi y vio otros vapores que convergan hacia ella, compactos y
amenazadores. Presa del pnico, busc a quien pedir auxilio, y el nico nombre que
le vino a la mente fue el de su compaero.
Simn!
Quiso desenvainar su espada; sujet la empuadura, pero volvi a quemarse.
Crucfera arda tanto que no poda sostenerla. Casiopea empezaba a asfxiarse. El
humo le picaba en los ojos y haca tanto calor que una de sus mangas se infam. La
apag con el guante, preguntndose si no iba a morir como su padre. Mir a derecha
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David Camus Las siete
puertas del inferno
e izquierda, como un animal sorprendido en una trampa que no tiene ms salida que
caer vctima de su predador.
Examin una vez ms el fondo del precipicio y crey ver en l la boca de un
dragn inmenso que se dispona a soplar. Estuvo a punto de perder el sentido, crey
que se desvanecera de terror, pero un grito en los cielos hizo que recuperara el valor.
Su halcn velaba por ella.
Despus de enjugarse la frente, decidi dar media vuelta; pero, por desgracia, el
terreno por donde haba bajado se haba transformado en un caos de lavas
atormentadas, de serpientes ardientes que se entremezclaban.
Pens en el abismo que se extenda bajo ella, y se dijo que descendiendo a la
garganta del dragn solo conseguira hacerse devorar. Record cmo haba muerto
Plinio, mientras el Vesubio arrasaba Herculano y Pompeya, y pens que hara mejor
en buscar otra puerta de los infernos.
Casiopea! grit una voz.
Era Simn. Nunca se haba sentido tan feliz de orle.
S! dijo tosiendo.
Dnde ests?
Por aqu!
Agit el brazo, como si l pudiera verla, y, a pesar de las lgrimas que le nublaban
la vista, escrut las brumas desde donde Simn haba gritado. Entornando los ojos,
crey discernir entonces una forma a caballo, algo imposible en aquellos lugares. Su
corazn se puso a palpitar desbocado, y avanz, casi a pesar suyo, en direccin al
extrao jinete.
Taqi?
El nombre escap de sus labios, y sin preocuparse de los vapores trridos y las
coladas de lava que queran obstaculizarle el paso, Casiopea corri hacia Taqi ad-Din,
su primo adorado, que haba seguido a Morgennes a los infernos.
Taqi!
La forma se precis, cobr densidad. Sobre su caballo encabritado, empuando su
espada, Taqi estaba ah no saba por qu milagro.
Taqi!
Casiopea!
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Simn emergi de la bruma ante ella y la sostuvo en brazos en el mismo momento
en que iba a desplomarse.
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E
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L
L
FUEGO
FUEGO
ESTABA
ESTABA
EN
EN
L
L
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C
CAPTULO APTULO
10
10
@a$ *ue a3u$entar $ vener este miedo al
A*ueronte# *ue# penetrando 3asta lo m,s
pro2undo del 3om/re# introdue la on2usi-n
en su vida $ la tiAe toda on la ne(ritud de la
muerte"
Lureio#
De natura rerum
Dnde estoy? pregunt Casiopea al despertarse.
A bordo de La Stella di Dio le respondi una voz que le cost reconocer.
Sus ojos se acostumbraron poco a poco a la penumbra, y distingui a Simn,
inclinado sobre ella.
Todo va bien le dijo.
Acerc la mano para acariciarla, pero ella volvi la cabeza. Sueo en un nido de
llamas...
Qu dices?
Nada.
Cerr los ojos y volvi a ver las imgenes que haban poblado sus pesadillas.
Vivos y muertos atormentados por los muertos, crculos de llamas y pozos de fuego,
cuchillos de fuego, chispas, almas, y todo un paisaje ardiendo, valles, ros, montaas
y bosques, rboles y plantas infamados, casas devoradas por las llamas, carbones
ardientes, muros, fosos, monstruos que escupen fuego, cleras de agua hirviente,
sombras sin sepultura...
No fue enterrado suspir.
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David Camus Las siete
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De quin hablas?
De mi padre.
Ve con cuidado dijo Simn, no vayas a transformarte en Antgona. No
olvides que a fuerza de querer enterrar a su hermano a cualquier precio provoc su
desgracia y la de los suyos.
Y de quin voy a provocar la desgracia yo?
Simn apret los labios y decidi cambiar de tema.
Me alegro de ver que te encuentras mejor. Te has recuperado
sorprendentemente bien. Falt poco para que no salieras de esta. Si no me hubieras
llamado...
De modo que fuiste t? Estaba convencida de que era Taqi!
Taqi?
A caballo, en el volcn.
Delirabas.
Casiopea cerr los ojos. S, era evidente.
Supongo que tienes razn.
Sufriste graves quemaduras. No s cmo pudiste llegar tan lejos en el interior
del crter. Hace tres semanas que divagas. Tres semanas desde que abandonamos
Npoles. De modo que cuando Chefalitione propuso ir a ver el Etna, donde, segn l,
se encontraba otra puerta de los infernos, le dije...
No.
Efectivamente, me negu.
Hiciste bien.
Simn inclin la cabeza pensativamente.
Te cur con ayuda de los ungentos que nos dio Guillermo de Tiro en el oasis de
las Cenobitas dijo sealando una serie de frasquitos de colores que se encontraban
en un rincn de la cabina.
Saba que acabaran por ser tiles dijo ella.
Puede decirse incluso que te han salvado la vida.
Quiero ir a Jerusaln. Tengo que encontrar el cuerpo de mi padre y enterrarlo.
Debo...
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David Camus Las siete
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La cabeza empez a darle vueltas.
Nunca deberamos haber ido al Vesubio dijo Simn. Hubiramos podido
matarnos... Todo por culpa de Chefalitione y sus malditos mapas! Fue un error
garrafal. En realidad habra que quemar esos documentos!
Resisten al fuego dijo Casiopea sonriendo. No olvides que estn hechos
para guiar a los viajeros de los infernos.
De verdad? Me gustara verlo...
Casiopea mir a derecha e izquierda, para ver dnde estaba el mapa que
Chefalitione le haba dado.
Si buscas tu mapa, se lo he devuelto a su propietario... la inform Simn.
Hubiera podido ser til. Hay nueve puertas de los infernos; nosotros solo
hemos probado una dijo incorporndose sobre un codo.
Una punzada de dolor recorri su cuerpo, pero se esforz en hacer caso omiso y
aguz el odo.
Oyes eso?
Olas rompiendo contra el casco de La Stella di Dio, chirridos del barco, voces de los
marineros llamndose de un puente a otro. El grito de una primera ave marina. De
una segunda. Y luego de una tercera.
Nos acercamos a tierra?
S. Tiro no est lejos.
Quiero verla. Salgamos.
No ests en condiciones de hacerlo.
S lo estoy!
Se miraron, pensando en todas las pruebas por las que haban atravesado. Primero
el feudo de los asesinos, luego el castillo de La Fve. A continuacin una larga
travesa por el desierto, y despus el oasis de las Cenobitas. El descubrimiento de la
Vera Cruz, seguido del retorno al Krak de los Caballeros. Y, fnalmente, el asedio de
Jerusaln, con Saladino. Al trmino de este, Morgennes se haba precipitado a los
infernos, en el curso de un impresionante combate. Y ahora el Vesubio... El destino
les haba unido, pero pareca que sus caminos deban separarse. O esa era al menos la
impresin que tena Casiopea, que, escoltada por Simn, hizo su aparicin en el
castillo de proa de La Stella di Dio.
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David Camus Las siete
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Desde la nave se avistaba el puerto de Tiro, cuyas aguas estaban extraamente
tranquilas.
Demasiado tranquilas coment Montferrat acaricindose la barba.
Desde el castillo de popa, Chefalitione dio orden de amainar las velas.
Me alegro de volver a veros dijo Montferrat a Casiopea. Cmo os sents?
Bien.
La Stella di Dio redujo la marcha.
Chefalitione baj a reunirse con ellos y se acerc a besar la mano de Casiopea.
Gentil seora, no puedo deciros hasta qu punto lamento lo sucedido. Si hubiera
sabido para qu serviran esos mapas, mi antepasado Virgilio jams habra
empezado a coleccionarlos. De hecho, me estoy planteando vender mi coleccin.
Sobre todo no se os ocurra hacerlo! respondi Casiopea. La prxima vez
que explore un volcn esperar a que no haya ninguna erupcin!
El capitn la salud y balbuci mil excusas, antes de volver junto al piloto del
barco.
Todos tenan los ojos clavados en la ciudad, con sus riberas bajas que se perdan en
la bruma, sus blancas murallas y la estrecha entrada del puerto defendida por dos
torres. Desde el lugar donde se encontraban no se distingua ninguna embarcacin,
pero eso no signifcaba en absoluto que no estuvieran all.
La ciudad fue construida de modo que pudiera observarse el mar desde la
entrada del puerto, sin que desde el mar pudiera verse el interior. Los musulmanes,
que Dios los confunda!, podran muy bien estar emboscados en l explic el
marqus de Montferrat.
Y nosotros no lo sabremos hasta que hayamos entrado seal Simn.
Adems aadi Montferrat, la entrada del puerto solo tiene setenta pies de
ancho, lo que es poco para maniobrar. Y se puede cerrar fcilmente con una cadena.
Si el enemigo se ha apoderado de la ciudad, nos arriesgamos a meternos en una
trampa.
Todo est tan tranquilo... dijo Casiopea. Ni un viga en las murallas, ni un
soldado haciendo la ronda. Solo esos muros almenados, en los que se intercalan
torres y terrazas.
Qu opinis? Debemos acercarnos o no?
Si es una trampa, nos habrn visto dijo Simn.
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David Camus Las siete
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Si todo est en orden, deberamos tranquilizarles aadi Casiopea.
Debemos pensar en nosotros!
Debemos pensar en ellos!
Calma ataj el marqus de Montferrat. Ya s lo que hay que hacer... Baja la
bandera con la calavera e iza el escudo! orden volvindose hacia el grumete.
El muchacho corri a ejecutar la orden. El pabelln de la calavera fue arriado y un
escudo adornado con una enorme cruz roja fue izado a lo alto del mstil, para indicar
que sus intenciones no eran belicosas.
Y si la ciudad es musulmana, qu haremos? pregunt Simn.
Montferrat le mir, rascndose la barba.
Tengo una idea dijo Casiopea.
Montferrat le sonri.
Ya os he dicho que me alegraba de volver a veros?
Ella le devolvi la sonrisa y tendi el puo hacia el cielo. Casi al instante, su halcn
se pos en l. Casiopea le habl al odo, muy fojito, murmurndole palabras que ni
Montferrat ni Simn llegaron a comprender. Pero eran realmente comprensibles?
Ninguno de los dos hubiera sabido decirlo. Luego el ave alz sbitamente el vuelo
para alcanzar la zona del cielo en la vertical de la ciudad.
Gracias a l sabremos si podemos acercarnos murmur Casiopea.
Los lazos que os unen a ese pjaro siempre me sorprendern dijo Montferrat
sonriendo.
Y a m aadi Simn en tono amargo.
Acaso ests celoso?, pens Casiopea; pero se guard bien de preguntrselo,
especialmente delante de Conrado de Montferrat, y se content con observar a su
halcn sin decir palabra.
As, al modo de No, que haba lanzado cuervos y palomas desde el arca para
saber si las aguas del diluvio por fn haban bajado, la tripulacin de La Stella di Dio se
encomendaba a un ave para saber si Tiro estaba o no en manos del enemigo. Porque
despus de la partida de Montferrat, seis meses atrs, la situacin de los francos en
Tierra Santa se haba deteriorado enormemente. Segn las ltimas informaciones, los
cristianos solo posean ya dos plazas fuertes importantes, Marqab y el Krak de los
Caballeros, y un puado de ciudades, entre las cuales se contaban Antioqua, Trpoli
y Tiro, que el marqus de Montferrat haba salvado, por as decirlo, en el ltimo
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David Camus Las siete
puertas del inferno
instante. Pero quin poda asegurarles que en su ausencia no se haba vuelto
musulmana toda Tierra Santa? Tal vez Tiro hubiera cado.
Y con ella la base desde la que poder lanzar la contraofensiva que permitira
recuperar Jerusaln.
Montferrat se senta personalmente responsable de la suerte de Tiro. Cuando entr
en ella, en mitad del verano de 1187, la ciudad ya estaba a punto de rendirse. Quin
saba si no haba cedido ante los musulmanes, que la rodeaban con sus tropas?
Desgranando en su cabeza los segundos que haban transcurrido desde que su
halcn haba alzado el vuelo, Casiopea espiaba el cielo sobre Tiro.
Ah est! grit de pronto.
Todos levantaron los ojos, y vieron una mancha azul que descenda en picado
hacia ellos.
Perfecto dijo Casiopea ms tranquila. Podemos ir...
Cmo lo sabis? pregunt Montferrat. El pjaro ni siquiera ha gritado.
Para indicarnos que debamos partir, hubiera dibujado un crculo. En cambio ha
volado en picado, seal de que debemos darnos prisa...
Pues apresurmonos!
En el castillo de popa del barco reson un pitido, y Chefalitione empez a lanzar
rdenes en todas direcciones.
Izad las velas! Sacad los remos! Os quiero a todos en la maniobra, como si el
mar fuera a retirarse!
No haba acabado de decirlo y la tripulacin ya le obedeca, uniendo esfuerzos
para dirigirse a la que el maestro de Josas, su predecesor en el trono de arzobispo de
la magnfca ciudad, acostumbraba a llamar la ilustre metrpoli de Tiro.
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CAPTULO APTULO
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Es una iudad tan /ien 2ortifada *ue se
3a/la de ella prover/ialmente"
Una iudad *ue se nie(a a o/edeer o a
someterse a *uien *uiere tomarla"
I/n Bu/a$r#
A travs del !riente
Tiro, marzo de 1188
Tiro se dispona a capitular.
Despus de haber sido conquistada en una primera ocasin por Alejandro Magno,
en 332 a. de C, la orgullosa y supuestamente indomable Tiro tena intencin ahora de
rendirse a Saladino. Las banderas negras de los ayubes ya haban sido acogidas en el
interior de la ciudad, y all las descubri Conrado mientras La Stella di Dio entraba en
el puerto.
Dos soldados dos francos suban por la estrecha escalera exterior que
conduca del puerto a lo alto de las murallas, al camino de ronda, cargando sobre sus
hombros con el peso, sobre todo moral, de dos banderas negras.
Eh, vosotros! les grit Conrado desde el puente. Deteneos!
Los soldados le miraron sin reconocerle y siguieron subiendo.
Conrado dio rienda suelta a su clera.
Si os atrapo, os cortar a tiras y luego os har frer!
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David Camus Las siete
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Los soldados afojaron el paso, dudando sobre el comportamiento que deban
adoptar. En todo caso, lo que estaba claro era que no tenan ninguna gana de
convertirse en objeto de las iras de un individuo que ni siquiera haba esperado a que
su barco estuviera convenientemente amarrado para saltar al muelle y correr tras
ellos.
Soy el marqus de Montferrat, seor de esta ciudad!
Sorprendidos, los soldados se miraron y luego se detuvieron al mismo tiempo.
Seor...
Conrado subi corriendo hasta ellos.
Qu signifca esto? chill, sealando sus estandartes.
Avergonzados, los soldados no supieron qu responder.
Arrojadlos inmediatamente a la fosa! orden Montferrat cuando uno de ellos
fnalmente se dispona a abrir la boca.
Pero Saladino...
Conrado de Montferrat hizo el gesto de desenvainar su espada, de modo que,
atrapados entre esas dos tempestades humanas, los soldados se resignaron a
obedecer a aquella cuyos rayos crepitaban ms cerca de sus crneos.
Y as fue como las nobles banderas de los ayubes, en lugar de ser izadas en lo ms
alto de la ciudad, fueron lanzadas a la fosa.
La Stella di Dio acababa de amarrar por fn y los dos soldados francos haban vuelto
a bajar de la muralla con Conrado de Montferrat cuando una voz atronadora reson
al otro lado del puerto. Un caballero seguido de una decena de hombres armados se
acercaba caminando a grandes zancadas.
Quin ha osado? grit agitando los brazos.
Quin osa preguntarlo? replic framente Montferrat.
Yo, Reinaldo, barn de Sidn, a la cabeza de Tiro desde que Montferrat la
abandon cobardemente.
Cobardemente? Os atreveris a mantener esa acusacin ante m?
Entre los hombres armados que seguan a Reinaldo de Sidn se elevaron
murmullos; este reconoci entonces al marqus de Montferrat. Rojo de confusin,
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David Camus Las siete
puertas del inferno
empez a balbucir excusas, hasta que Montferrat le indic con un gesto que las
aceptaba.
Qu intenciones tenais al acoger aqu esas banderas? le pregunt.
Pretendais convertirnos a todos al islam?
En absoluto. nicamente pretenda salvarnos la vida.
Y cmo es eso?
Saladino est a nuestras puertas. Asomad la cabeza por encima de las almenas y
le veris caminando arriba y abajo ante la ciudad, con los brazos cruzados. Le
promet nuestra rendicin...
A cambio de...?
A cambio de nuestras vidas, mi seor. El sultn prometi respetar las vidas de
todos los habitantes de Tiro si le entregbamos la ciudad.
Entregarle la ciudad? Cuando Acre ha cado? Y desde dnde pensis
reconquistar Jerusaln si se pierde Tiro?
Bien, yo... pensaba en Trpoli.
No sabis lo que decs. Trpoli est demasiado al norte. Es imprescindible que
conservemos Tiro.
Pero nuestras vidas...
Estn en mis manos, y estn bien protegidas en ellas!
Un gruido de clera recorri las flas de los soldados que seguan a Sidn.
Gruid, gruid les dijo Montferrat, pero no contra m. Y en lugar de enviar
banderas a lo alto de estas almenas, subid vosotros mismos all para gritar vuestra
clera. Si queris gruir, hacedlo contra Saladino. Escupidle las piedras de vuestras
balistas y los virotes de vuestras ballestas. Insultadle con vuestras fechas, y si no
escucha vuestras palabras, salid a caballo para metrselas a la fuerza por las orejas!
Pero entonces todos nuestros esfuerzos diplomticos, nuestras conversaciones...
intervino de nuevo Sidn.
Concluidas! Estoy aqu de vuelta, soy vuestro jefe y opto por la va de las armas.
Los que tengan algo que objetar contra esta decisin pueden marcharse ahora mismo.
No les retengo.
De nuevo se elevaron voces de protesta entre los compaeros del barn de Sidn, y
un puado de ellos aceptaron seguirle al exterior de la ciudad.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Adis! les grit Montferrat mientras observaba cmo se alejaban. Y no se
os ocurra volver, o mandar que os ensarten como a cerdos!
Cuando el ltimo hombre de Sidn hubo partido, Conrado de Montferrat se
calm, y, volvindose hacia Simn y Casiopea, aspir una bocanada de aire de la
ciudad.
Esto ya huele mucho mejor! declar.
Despus de volver a La Stella di Dio, donde supervis la descarga del material de
guerra, Conrado de Montferrat se dirigi a Simn y Casiopea.
Nuestros caminos se separan. Pero vosotros sois mis amigos. Los nicos, con
Josas de Tiro y el capitn Chefalitione, en quienes tengo una confanza ciega.
Mientras se preocupaba de que los toneles de vveres y los barriles de agua se
repartieran entre los habitantes de la ciudad, el marqus dijo a sus amigos que tena
intencin de preparar la llegada de los soberanos europeos y hacer de Tiro la base a
partir de la cual fuera posible reconquistar Jerusaln.
Tal vez lleve tiempo hacer que estos reyes se muevan, pero acabarn por venir.
Josas no puede fracasar. Y entonces necesitarn Tiro. Sin ella, no hay esperanza.
Despus de inspirar profundamente, y mientras a su alrededor marineros y
soldados se afanaban en vaciar las bodegas de La Stella di Dio, Montferrat sigui
explicando a Simn y a una Casiopea que era todo odos:
La ciudad es como la cebolla de ese cuento en el que una vieja arpa trata de
salir de los infernos agarrndose a la cebolla que un da dio a un pobre... Si
perdemos Tiro, se acabaron nuestros sueos de revancha contra los musulmanes. Y
esto ser el inferno en la tierra.
Decs que se puede salir de los infernos agarrndose a una cebolla?
pregunt Simn, estupefacto.
Es solo un cuento replic Casiopea.
Aun as, es interesante prosigui Simn. Y si nos sirviera para salvar a
Morgennes?
Qu quieres? Que echemos cebollas al inferno, confando en que Morgennes
las utilice para escapar?
Perdonadme los dos intervino Montferrat, pero creo til precisar que esa
cebolla entregada a un pobre representaba la nica buena accin que esa vieja haba
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David Camus Las siete
puertas del inferno
realizado en toda su vida. Morgennes, en cambio, dio su vida por la Vera Cruz y la
cristiandad.
Y por eso se encuentra en el inferno concluy amargamente Casiopea.
No te preocupes le dijo Simn. Te prometo que encontraremos un medio de
ayudarle. Puedes contar conmigo.
Casiopea estaba furiosa. Le indignaba lo poco que pareca importarle a la
cristiandad la suerte de su padre; mientras que Saladino, al contrario, haba
prometido hacer todo lo posible para salvar a Morgennes y a Taqi. No haba
declarado acaso, despus de su cada a los infernos: Al no aceptara que no
hiciramos nada. Debemos ayudarles?
Es verdad que se encontraban en guerra. Y que la cristiandad tena preocupaciones
ms importantes que ir a salvar de los infernos a un hroe que, despus de todo,
haba aceptado sacrifcarse por ella. Pero sin duda Saladino se haba mostrado ms
generoso con Morgennes que todos los papas y soberanos europeos. De hecho,
Casiopea tena intencin de acudir a su lado una vez estuviera asegurada la defensa
de Tiro.
Pero para que la ciudad resista precis Montferrat, tendremos que trabajar
duro. Hay que reforzar las murallas, elevar los taludes y cavar nuevos fosos. Tiro
debe ser como un islote entre el mar y la tierra frme. Un islote en el que los
musulmanes no podrn asentarse porque lo defenderemos con uas y dientes.
Con Chefalitione y vos, estoy segura de que Tiro resistir a todos los ejrcitos
dijo Casiopea.
Montferrat le gustaba. Rebosaba energa, y jams se daba por vencido. Por qu el
marqus no poda unirse a su bsqueda?
Nos quedaremos con vos en Tiro dijo hasta que lleguen los reyes. Y luego
vendris con nosotros en busca de mi padre.
Por desgracia, querida Casiopea, no s si eso es muy razonable. Ya sabis que los
reyes pueden llegar tanto dentro de un mes como de un ao. Estis dispuesta a
esperar todo ese tiempo? En cuanto a m...
Montferrat sacudi la cabeza, como si se resistiera a decirle lo que senta en el
fondo de su corazn.
Me pregunto si vuestra bsqueda no es totalmente insensata. Tenis aunque
solo sea la sombra de una oportunidad de salir airosa? No, creedme... En lo que
respecta a vuestro padre, ms vale rezar que recorrer el mundo en busca de no s qu
gruta o volcn que conduce a los infernos. Pensad en todos esos hroes de la
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David Camus Las siete
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Antigedad. Pensad en Teseo, que fue uno de los ms grandes. Incluso l se dej caer
en la trampa y fue condenado a sentarse en la Silla del Olvido.
Hasta que Hrcules le salv explic Casiopea.
Y en vuestro caso, quin ser vuestro Hrcules?
Simn iba a decir que era l, pero Casiopea se le adelant:
Hrcules soy yo. Y Teseo es mi padre.
Montferrat le asi las manos y las apret entre las suyas.
Lo que tiene lugar antes del nacimiento y despus de nuestra muerte es el
dominio reservado de los dioses dijo. Dejadles que arreglen esto entre ellos. No
lo pensis siquiera y esforzaos ms bien en considerar que la muerte no existe, lo que
es, en cierta medida, la estricta verdad. En todo caso, yo, como deca nuestro querido
san Agustn, si supiera que mi padre est en el inferno, no rezara ms por l de lo
que rezo por el diablo.
No estoy de acuerdo replic Casiopea. Si no rezamos por los que estn en el
inferno o por los que merecen ir a l, por qu, por quin rezamos? Incluso el diablo
necesita nuestro amor y nuestra compasin.
Palabra de santa! Pero, por desgracia, yo solo soy un hombre, y sobre todo un
soldado.
Y dicho esto, Montferrat se fue a dar rdenes a sus ofciales.
Quera que, antes de caer la noche, varias naves hubieran abandonado la ciudad
llevando a bordo tantos ballesteros como fuera posible embarcar. Su objetivo era
doble. Se trataba, en primer lugar, de asegurar la defensa de la ciudad del lado del
mar. Y en segundo, de ir a hostigar al enemigo para atraparlo en una tenaza desde
uno y otro lado del istmo donde tena su campamento. Montferrat se frotaba las
manos ante la perspectiva de sus futuros xitos.
Una vez transmitidas sus instrucciones, volvi caminando a grandes zancadas
hacia su cabina, seguido de Casiopea y Simn.
Tengo un regalo que haceros les dijo.
Despus de entrar en la cabina, se dirigi hacia un cofrecillo, lo abri y sac un
pequeo cuadro que haba paseado por todas las cortes de Europa, un retrato que
tena en gran aprecio y que haba encargado, sin reparar en gastos, al pintor con ms
talento de Tierra Santa: Hassan Basras. El artista haba representado en l a un
caballero musulmn montado sobre un magnfco corcel blanco victoriosamente
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David Camus Las siete
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encabritado sobre el Santo Sepulcro. Este cuadro haba impresionado profundamente
a Casiopea, que estaba convencida de que el jinete era su primo Taqi.
Pero cuando Montferrat mir la pintura, lanz un grito de estupor.
Por la lengua de Dios!
Qu ocurre? pregunt Casiopea con preocupacin.
Taqi! Taqi! balbuci Montferrat. Ha desaparecido!
Casiopea y Simn intercambiaron una mirada, estupefactos.
Qu queris decir?
Miradlo vosotros mismos.
Y girando el cuadro en su direccin, les mostr esa tela que tan bien conocan. Solo
que ahora, en el lugar donde antes se vea a Taqi o, en todo caso, a un jinete que se
le pareca muchsimo, no haba nada. Solo el Santo Sepulcro bajo un cielo azul.
Taqi ha desaparecido murmur Simn, mientras Casiopea volva a pensar en
el extrao jinete que haba surgido ante sus ojos en el crter del Vesubio.
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Siempre *ue se apodera/a de una iudad o
una 2ortale'a# respeta/a las vidas de sus
3a/itantes $ les permit!a retirarse a Tiro on
sus mu&eres# sus 3i&os $ sus ri*ue'as"
I/n al<At3ir#
"istoria #er$ecta
Saladino echaba espuma por la boca.
El Jefe de los Ejrcitos del Islam, aquel a quien su pueblo acostumbraba a llamar
el Clemente, el nico, el Generoso, el Vencedor de los infeles, los rebeldes y
los politestas, el Sol de los mritos, el hombre que con su grandeza interior haca
olvidar su pequea talla, estaba fuera de s.
Por las barbas del Profeta! Concedo a esos infeles el libre paso a Trpoli e
incluso la posibilidad, si as lo desean, de proseguir el combate, y as me lo pagan?!
Sus ayudantes le escuchaban con la cabeza humildemente inclinada y aire contrito.
Por qu estaba tan furioso Saladino? Porque acababa de enterarse de que las nobles
banderas de los ayubes haban sido arrojadas a las fosas de Tiro. El trataba de hacer
gala de humanidad en cualquier circunstancia, y as se mofaban de su generosidad?
No permitir que me arrastren de este modo por el fango!
A su lado, su hijo acariciaba con mano distrada a las dos panteras que le
acompaaban a todas partes. Desde que los asesinos haban tratado de matarle,
Saladino no se desplazaba nunca sin sus dos mortales compaeras, con colmillos
como puales. Lanzando miradas inquietas a los felinos, el cad Ibn Abi Asrun, que
se ocupaba de los asuntos judiciales, civiles y religiosos del reino, tom la palabra.
Tal vez podramos destruir Tiro a modo de represalia.
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David Camus Las siete
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Saladino le dirigi una mirada torva en la que brillaban dos cimitarras.
No antes de haber recuperado nuestras banderas. Que vayan a buscarlas!
Por desgracia, el invierno y seis meses de asedio haban hecho mella en las tropas
de Saladino, que ya solo esperaban volver a sus hogares. En el dique de tierra donde
acampaba el ejrcito, fueron muchos los valientes que rechazaron el honor de ir a
recuperar los estandartes que Conrado de Montferrat haba arrojado al fango.
Por Al pens Saladino, es una mala seal... Prueba de que mis tropas estn
a dos dedos de abandonar el combate. Seal de que estn cansadas de ver que se les
prohbe el pillaje...
Pero no era cuestin de echarse atrs y replantearse esta decisin. Saladino no
haba olvidado de qu modo el rey Amaury I de Jerusaln se haba visto privado del
apoyo de los territorios que haba conquistado porque no haba podido impedir que
sus ejrcitos los saquearan.
Ah, qu lejos parece quedar todo aquello, se dijo rememorando la poca en que
haba acompaado a su to a conquistar Egipto.
Incluso Amaury le pareca ahora simptico. Lstima que no tuviramos tiempo
de convertirnos en amigos...
Estos pensamientos le turbaban. Por qu le asaltaban ahora y aqu? Envejezco...
Mir una vez ms a sus hombres, ninguno de los cuales se haba presentado
voluntario para ir a buscar las nobles banderas de los ayubes.
Si Taqi estuviera aqu, habra corrido a hacerlo!
Luego mir a su hijo, al-Afdal, cuyos pocos aos no eran, a sus ojos, excusa
sufciente para justifcar su inaccin. Al-Afdal, soy yo el responsable de que seas
tan pusilnime? Te he educado mal? Una vida de opulencia te ha maleado el alma?
Mis hazaas te condenan a no realizar nada importante? O es que eres
simplemente un cobarde, indigno de su padre?
Ya que as estn las cosas, ir yo. Solo! Que me traigan a xtasis Mstico!
orden reprimiendo un arrebato de clera en el que se mezclaba un sentimiento de
tristeza.
Un instante despus, el noble semental se encontraba ante l, piafando de
impaciencia. Saladino salt a su grupa y parti a todo galope en direccin a las
murallas de Tiro, bajo las miradas perplejas de sus guardias de corps, de sus
consejeros y, sobre todo, de su ejrcito.
El cad Ibn Abi Asrun dej que se alejara un centenar de metros, y luego fue a ver
al jefe de los mamelucos.
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Seguidle, pero a distancia le orden. Sobre todo que no os vea...
Veinte mamelucos pesadamente armados montaron y desaparecieron en medio de
una nube de polvo.
Por Al todopoderoso os lo juro! Si muere, lo pagaris con vuestra vida sise
a su espalda el cad Ibn Abi Asrun.
Tomad ejemplo pens Saladino mientras galopaba hacia la ciudad. He ah
cmo debe conducirse un jefe de ejrcito, marchando al combate en primera lnea...Y
mientras espoleaba a xtasis Mstico, record las palabras de su to, Shirkuh el
Voluntarioso: El jefe de ejrcito debe tener las cualidades naturales de ocho animales
diferentes: la bravura del gallo, la audacia del len, la fuerza de ataque del jabal, la
circunspeccin de la grulla, la prudencia del cuervo, el mpetu del lobo, la astucia del
zorro y la constancia del camello.
Todos estos animales para un ejrcito de cerdos, qu irona! exclam al viento
. En fn, as son las cosas.
Saladino gui a su montura en direccin a Tiro y murmur una plegaria cuando
una lluvia de fechas se abati sobre l: Mi oracin y mi sacrifcio y mi vida y mi
muerte pertenecen a Al el Seor de los Mundos. Le escuch Al? El caso es que
apenas lleg al alcance de la vista de las pesadas puertas de la ciudad, los proyectiles
dejaron de llover y las puertas se abrieron. Le invitaban a entrar? No, solo se haban
abierto para dejar salir a Reinaldo de Sidn y al puado de soldados que haban
aceptado seguirle.
Por las barbas del Profeta! exclam Saladino al reconocer al caballero con
quien haba negociado la rendicin de Tiro. Qu poco esperaba verte aqu!
Por san Martn de Francia y de Navarra! exclam Sidn. Y vos, excelencia,
puedo preguntaros qu vens a hacer a este lugar, tan cerca de nuestras murallas?
Vengo a buscar mis bienes respondi Saladino mostrando sus enseas
enlodadas.
Excelencia, en nombre de todos los francos, os ruego que aceptis mis ms
sinceras excusas por este ultraje, aunque no est de ningn modo relacionado con l.
Quin es el responsable, pues?
El nuevo jefe de Tiro.
El nuevo? Pero si crea que eras t...
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David Camus Las siete
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Lo fui. Durante un tiempo...
Antes de continuar explicndose, Sidn se dirigi a la fosa, baj y se hundi en ella
hasta medio cuerpo. Caminando, hundindose y luego nadando en el fango, se
acerc a las enseas de los ayubes, las recogi y luego subi de nuevo a la orilla. All,
chorreando y apestando como un porquero, plant la rodilla en tierra, baj la cabeza
y present humildemente las dos banderas a Saladino.
Excelencia, esto es vuestro. Os lo devuelvo.
Te doy las gracias, noble Sidn dijo Saladino aceptando las inmundas
banderas. No me equivocaba al tratar contigo. Eres un hombre de corazn.
No todo el mundo opina lo mismo.
Pues bien, ese todo el mundo, si es de tu sustituto de quien hablas, pagar
esta afrenta con la vida! Juro que su cabeza rodar de sus hombros en el momento en
que menos lo espere.
Antes de que Reinaldo de Sidn tuviera tiempo de responder, los mamelucos
llegaron en medio de un sordo estruendo de armas y relinchos, y tras rodear a los
francos, los amenazaron con sus armas.
Que nadie les moleste! tron Saladino. Estn bajo mi proteccin.
Luego levant bien alto sus banderas negras al cielo para mostrarlas a sus
hombres.
Un franji me ha trado lo que vosotros temais ir a buscar! exclam.
En el dique de tierra se hizo un pesado silencio, y miles de miradas cargadas de
celos y de odio se volvieron hacia Reinaldo de Sidn.
Que la vergenza caiga sobre vosotros!
Bajo el toldo de la tienda de Saladino, el cad Ibn Abi Asrun observaba la escena,
admirado. Luego su mirada se dirigi a al-Afdal y pens: Qu curioso muchachito...
Es este su heredero? Ni siquiera estoy seguro de que haya captado el alcance de este
drama... Cuando pienso que l tambin fue salvado por unos franjis, por ese
Morgennes y la prima de Taqi....
Viendo que el nio le miraba, el cad le dirigi una amplia sonrisa. Y el nio se la
devolvi antes de ponerse a jugar de nuevo.
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Despus de regresar al campamento con sus invitados, Saladino orden que
trajeran ropa limpia y un barreo de agua para Reinaldo de Sidn.
Decidme, quin es el nuevo jefe de Tiro? le pregunt mientras se lavaba.
Reinaldo le habl de Conrado de Montferrat, trazando un retrato de l que aos
ms tarde el historiador Ibn al-Athir resumira de este modo en su Historia perfecta:
Un hombre semejante a un demonio, lleno de prudencia, siempre vigilante y dotado
de un gran valor.
Saladino escuch a Reinaldo con la mayor atencin mientras picaba
distradamente unos pistachos de una copa de cobre y se acariciaba su barbita de
chivo.
Humm... dijo fnalmente cuando Reinaldo hubo terminado de lavarse.
Conozco a ese hombre. La ciudad ya se salv en una primera ocasin gracias a l, el
ltimo verano... Es, en efecto, un adversario temible.
Pero en lugar de mostrarse consternado, como hubiera podido esperarse, el sultn
se content con esbozar una sonrisa divertida.
Alabado sea Al, por fortuna tengo ms de una carta en la mano... aadi.
Chasqueando los dedos, atrajo la atencin de su cad.
Acrcate.
El cad se inclin tanto que pareci tocar la nariz de su sultn, que le murmur
una frase al odo. Qu le dijo? Reinaldo de Sidn, a pesar de estar dotado de un odo
extremadamente fno, no pudo orlo, porque Saladino habl muy bajo.
Pero el cad le haba comprendido perfectamente.
A vuestro servicio, Esplendor del Islam. Todo se har conforme a vuestras
nobles rdenes! dijo.
Y tras requerir que le prepararan su montura, sali de la tienda y parti hacia el
interior del territorio.
Entonces Reinaldo de Sidn, vestido con un turbante y un brial de seda al modo
oriental, se aclar la garganta.
Excelencia, perdonad mi curiosidad, pero podrais decirme por qu no atacis?
pregunt a Saladino.
Porque tengo un trato que proponer a ese Conrado de Montferrat.
Cul?
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La vida de su padre a cambio de la ciudad dijo Saladino masticando un
pistacho.
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Si supiera *ue mi padre est, en el inferno#
no re'ar!a m,s por +l de lo *ue re'o por el
dia/lo"
San A(ust!n#
La ciudad de Dios
Conrado de Montferrat estaba sentado en su cabina, con la cabeza entre las manos.
Adonde ha podido huir ese sarraceno? Yo no lo he soado!
Nooo mugi Rufno, al que Casiopea haba trado para que tambin l viera el
cuadro. Incluso yooo lo he viiisto.
Por ensima vez, Conrado orient el cuadro hacia la luz de un farol con la
esperanza de encontrar alguna huella del paso de ese misterioso jinete que se pareca
tanto a Taqi.
Maldita sea! No hay nada. Es inexplicable... Sin embargo, estoy seguro de que
estaba ah.
Con la punta del dedo roz la pintura en el lugar donde anteriormente se
encontraba Taqi.
Ni sombra de una marca...
Puedo verlo? pregunt Casiopea.
Desde luego respondi Conrado tendindole el cuadrito.
Casiopea lo examin a su vez, en compaa de Simn.
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Lo ms extrao seal es que aunque se consiguiera explicar la
desaparicin del jinete, eso no nos dira por qu hay cielo, en vez de no haber nada,
en el lugar donde se encontraba.
Bien observaaado susurr Rufno.
Los tres amigos y la cabeza cortada intercambiaron una larga mirada en silencio,
silencio que pronto interrumpi Simn.
No podras hacer un esfuerzo y aprender a hablar normalmente? le pregunt
a Rufno.
Pues claaaro mugi este. Desde lueeego...
Simn le dirigi una mirada sombra, y entonces Rufno cerr la boca y baj los
ojos. Casiopea, por su parte, se haba vuelto hacia Montferrat.
Puedo llevarme el cuadro? le pregunt. Quisiera encontrar al artista que lo
pint para interrogarlo. Tal vez l haya visto a Taqi.
Mi queridsima amiga, justamente pensaba ofrecroslo. Ya no me es de ninguna
utilidad. Y como ese Taqi es, si no he entendido mal, vuestro primo, supuse que os
agradara tenerlo.
Casiopea mir una vez ms la pintura de donde haba escapado Taqi.
Os lo agradezco declar.
En ese mismo instante sinti una punzada en la quemadura de su brazo derecho
que la hizo palidecer, y coloc su mano izquierda sobre la zona dolorida.
Os ocurre algo? le preguntaron al unsono Simn y Montferrat.
No es nada. Solo un pequeo recuerdo de mi expedicin al Vesubio, que ha
tenido a bien manifestarse por una razn que se me escapa.
Humm... refexion Montferrat. Habra que pensar en mostrrselo a un
verdadero mdico. A bordo de La Stella di Dio no tenamos ninguno...
No pasa nada dijo Casiopea metiendo el cuadro en su alforja; adems, no
tengo tiempo de ir a ver a un mdico.
Ya se disponan a salir de la cabina cuando oyeron un ruido de pasos precipitados
y el grumete apareci para avisar a Montferrat.
Un sarraceno quiere hablaros!
Dnde est?
En la entrada de la ciudad.
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Al ver que Montferrat sala corriendo, seguido por Simn, Casiopea sac de su
limosnera las bolsas de oro y de diamantes ofrecidas por Saladino y, despus de
asegurarse de que nadie la vea, las desliz en el cofrecillo de Montferrat y baj la
tapa. Para ayudaros en vuestra misin, mi muy querido marqus. Espero que Simn
no me lo tenga en cuenta..., pens. Esboz una sonrisa, y luego sali tambin.
Montferrat subi por la escalera que conduca al camino de ronda y se inclin por
encima de las almenas. Vio a un sarraceno equipado con una bandera blanca.
Otra bandera para enfangar? le grit.
El emisario de Saladino no se inmut por estas palabras.
Salud, noble y buen seor! exclam. Saladino, el Auxiliar de la Doctrina, la
Grandeza de la Nacin, el Honor de los Reyes y el Jefe de los Ejrcitos del Islam, tiene
un trato que proponeros.
Salud tambin para vos! Pero no estoy interesado, gracias.
El marqus hizo el gesto de alejarse, pero el mensajero continu:
Mi seor, no os vayis, y venid a admirar lo que su excelencia est dispuesto a
ofreceros a cambio de vuestra rendicin!
Intrigado, Conrado de Montferrat volvi a asomar la cabeza por encima de las
almenas y distingui a dos mamelucos que conducan a una forma encapuchada, con
los pies y las manos encadenados. Cuando los soldados estuvieron a solo unos pasos
del foso, levantaron la capucha, y Montferrat vio lo que ms tema ver: a su padre.
El viejo marqus Guillermo de Montferrat, con la barba y los cabellos blancos
como la nieve, tena aspecto de sufrir terriblemente; pero la causa de su dolor no se
encontraba en sus cadenas, que estaban bastante fojas para no estorbarle al caminar.
De todos modos, tampoco tena adonde ir, si no era al foso o a los brazos de sus
secuestradores.
Conrado! grit el anciano Guillermo de Montferrat con una voz que se
esforzaba en ser lo ms frme posible. No cedas!
Conrado no respondi nada, y se ocult detrs de una almena. Con un gesto
furtivo, se sec con la punta del dedo la lgrima que haba asomado a sus ojos,
mientras Casiopea le pona la mano en el hombro para reconfortarle.
Padre... murmur el marqus, en qu mal paso os encontris metido?
Luego, recuperando el coraje, aull en direccin al enviado de Saladino:
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Escchame bien, hijo de perra! Si no os marchis inmediatamente, ordenar a
todos los arqueros y ballesteros con que cuenta esta ciudad que os transformen en
puercoespines!
Sin esperar su respuesta, abandon las almenas mascullando maldiciones.
Que hagan venir a la gran sala del palacio a todos los caballeros y monjes
soldado que han tenido el valor de quedarse! tron.
Mientras bajaba de dos zancadas un tramo de escalones, pens: A fe ma que
deben de ser al menos varias decenas, despus de que Saladino haya dejado venir a
Tiro a todos los francos deseosos de abandonar Tierra Santa o de proseguir el
combate en ella....
Seguido de Casiopea y Simn, el marqus pas bajo un porche y entr en el
palacio con la mente todava en ebullicin: Ese cerdo de sultn sin duda no lo sabe
an, pero me est prestando un gran servicio. Al anunciar pblicamente los trminos
de este odioso trato, refuerza mi autoridad ante los habitantes de Tiro, que ahora
saben lo que sacrifco por salvaguardar sus libertades....
A pesar de todo, esta buena noticia no le devolvi la sonrisa, y entr en la sala
sintiendo un gran peso en el corazn. Bajo las banderas de diversos pases europeos,
ms de una treintena de caballeros le esperaban. Entre ellos, Conrado distingui a
una decena larga de monjes soldado, con el manto adornado con una cruz roja y
blanca, as como a un autntico coloso vestido con una magnfca armadura verde
fnamente cincelada.
Caballeros, estoy encantado de encontraros aqu en tan gran nmero declar
Montferrat.
A continuacin, el marqus pas revista a los cruzados, detenindose ante algunos
de ellos para saludarles con una inclinacin de cabeza o un abrazo.
Al llegar a la altura del caballero de la armadura verde, le pregunt:
Vuestro nombre, caballero?
Por toda respuesta, el misterioso caballero que, al contrario que sus compaeros,
no se haba quitado el yelmo se inclin, con una mano sobre el pecho.
Y bien, acaso un sarraceno os ha cortado la lengua? Y por qu conservis el
yelmo puesto? Un golpe de maza os lo ha hundido en la cabeza?
Una voz aguda se elev en el otro extremo de la gran sala.
Seor chill un espantoso enano vestido con un jubn amarillo y un gorro
con campanillas, ha hecho voto de silencio!
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Por qu razn? inquiri Montferrat.
El enano se aproxim cojeando, y se acerc tanto a Montferrat que este tuvo que
inclinarse para mirarlo. El extrao individuo, jorobado y esmirriado, llevaba unas
calzas adornadas con cascabeles en las puntas que habran provocado risa si no
hubiera agitado al mismo tiempo un ltigo cuyas triples correas de cuero acababan
en un nudo. Este ltigo era el que utilizaban los orsalhers los domadores de osos
para amaestrar a sus bestias.
Ha jurado guardar silencio mientras el enemigo no sea erradicado de este
mundo y enviado a los infernos.
Montferrat esboz una mueca admirativa.
Puedo saber cmo os llamis? pregunt.
Mi nombre es Billis respondi la criatura inclinndose, con una mano sobre el
pecho. Y mi seor no tiene ms nombre que el de Caballero Verde.
Pues bien, Caballero Verde, Billis y todos vosotros, venidos de toda Tierra
Santa...
Perdonadme, noble y buen seor le interrumpi Billis, pero nosotros
venimos de Sicilia. Hemos sido enviados aqu por su majestad Guillermo II...
Ah, bien, muy bien... replic Conrado, ligeramente irritado.
Cuando se restableci el silencio, se volvi de nuevo hacia los caballeros de la
asamblea.
Todos vosotros, pues, nobles caballeros venidos de Tierra Santa y de Sicilia
continu solemnemente, debis saber que vuestros antiguos jefes, que se
encontraban a la cabeza de los ejrcitos cristianos, han pactado con el enemigo.
Alegando la derrota de nuestros ejrcitos, se han puesto de acuerdo con Saladino
para detener el combate. Y es verdad que nos hemos visto desbordados por las
fuerzas del sultn. Pero lo que nos hace retroceder, ms all y muy por encima de su
nmero, son sus estrategias, su magia negra, sus djinns y sus demonios. Son las
estrategias, la magia negra, los djinns y los demonios de los infeles los que han
sorprendido a vuestros antiguos jefes hasta el extremo de conducirles al punto en que
hoy se encuentran.
Tras aspirar profundamente, y sintiendo a su lado la presencia reconfortante de
Casiopea y de Simn, Montferrat aadi:
Yo no soy un hombre de ese temple. Sabed que me comprometo a defender Tiro
aunque deba perder en el intento lo que me es ms querido. Quiero que ahora mismo
embarquis en La Stella di Dio y los diferentes barcos que han permanecido en el
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David Camus Las siete
puertas del inferno
puerto. Llevad a bordo a todos los hombres que podis encontrar y equipadlos con
arcos y ballestas. Ya dominamos el mar. No nos queda sino transformar el istmo en
un inferno de fechas y proyectiles! S que la victoria ser vuestra!
Entre un entrechocar de metales, los caballeros se dirigieron hacia las puertas de la
gran sala para reunir con la mxima rapidez a sus hombres. Muchos de ellos, que
haban estado presentes en el desastre de Hattin, solo tenan un deseo: tomarse la
revancha.
Mi seor dijo Casiopea al marqus, tal vez deberais esperar un poco...
Atacar ahora es condenar a vuestro padre a una muerte segura.
Que muera por mi mano antes que por la de los sarracenos.
Escuchad, vuestro padre ayud en otro tiempo al mo a salir de un mal paso...
Ante la sorpresa del marqus, Casiopea le explic cmo Morgennes haba
conseguido escapar de los mamelucos encargados de custodiarle gracias a Guillermo
de Montferrat y a dos valerosos francos.
Dadme una hora o dos, el tiempo de ir a hablar con Saladino.
Y cmo cruzaris sus lneas?
Tengo un salvoconducto que lleva la frma y el sello del sultn.
El marqus se mordi los labios. Aquello poda funcionar. Pero tena derecho a
cambiar de estrategia cuando acababa de decir a los habitantes de Tiro que estaba
dispuesto a arriesgarlo todo por salvar su ciudad?
Escuchad aadi Casiopea, solo necesito unas pocas horas, el tiempo
sufciente para encontrarme con Saladino. El me escuchar. Y si Dios quiere,
indultar a vuestro padre...
Sin duda os escuchar, dada la naturaleza de los lazos que os unen, pero por
qu iba a concederos la vida de mi padre?
Casiopea mir alrededor. No quera que lo que iba a decir pudiera ser captado por
odos malvolos.
Yo salv a su hijo. Durante el asedio de Jerusaln.
Vos? As que sois responsable de la cada de nuestra santa ciudad?
Yo no he dicho eso.
Pero, en fn, en qu bando estis en realidad?
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David Camus Las siete
puertas del inferno
En ninguno en particular, me temo. O, en todo caso, en el de mi padre. Pero
dejemos estos asuntos de familia y dadme hasta completas. Si de aqu a entonces no
tenis noticias mas, atacad y rezad por m.
Cmo sabr que habis tenido xito?
Hallar un modo de avisaros. En el mejor de los casos, ser vuestro padre quien
os lo haga saber. En el peor, ser mi halcn.
Montferrat pareca a punto de aceptar, pero el ruido de los hombres preparndose
para el combate le haca dudar.
Os lo ruego, aunque solo sea por una vez, conceded una oportunidad a la va
diplomtica. Dadme un voto de confanza! prosigui Casiopea, agarrndole de las
manos y dirigindole una mirada suplicante.
Solo por esta vez, pues concedi Montferrat.
No tenis nada que perder concluy ella.
Y luego, volvindose hacia Simn, dijo:
Vienes?
Evidentemente.
Y yooo tambieen! grit Rufno, pero rectifc enseguida: Yo tambin!
Casiopea, Simn y Rufno saludaron a Montferrat, sin saber si volveran a verle, y
luego se mezclaron entre la masa de soldados que salan. Nadie se haba fjado en
que Billis y el Caballero Verde no haban apartado la vista de Casiopea durante toda
la conversacin con el marqus de Montferrat. Y cuando los tres hubieron
abandonado la gran sala, Billis dijo en voz muy baja:
Es su espada, es Crucfera...
Por toda respuesta, el extrao caballero se content con inclinar la cabeza, como si
reaccionara a las rdenes de un invisible titiritero.
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C
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A menudo no puede reonoerse en el
3eredero *ui+n 2ue su padre"
C3r+tien de Tro$es#
Guillermo de Inglaterra
Casiopea y Simn solicitaron dos caballos equipados con talegos de silla y dos
ballestas con sus carcajs de virotes, y luego pidieron que les abrieran las puertas de la
ciudad. Despus de haber franqueado el puente levadizo entre un atronador repicar
de cascos, avanzaron por una vasta extensin de arena donde sus monturas pudieron
trotar a placer.
Casiopea estaba encantada con la idea de volver a ver a su to, Saladino. Estaba tan
contenta que al principio no oy las quejas de Simn. Pero pronto se dio cuenta de
que este no dejaba de moverse en todos los sentidos en su silla.
Qu te ocurre? le pregunt.
Me han dado una yegua!
Casiopea contuvo la risa. Encontraba divertido que solo estuviera preocupado por
el sexo de su montura cuando iban derechos hacia el enemigo.
Deberas alegrarte, al menos no vas a pie.
Siempre he montado sementales. Quin sabe cmo se comportar esta potranca
en el momento del combate?
Hubieran podido darte una mula, o nada. Piensa en su situacin. Necesitan
todos los caballos de que puedan disponer.
Simn puso mala cara y baj la vista.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Cuidado murmur Casiopea.
Con las manos en alto para indicar que iban en son de paz, Casiopea explic en
rabe a los mamelucos que les amenazaban con sus lanzas que tena un
salvoconducto con el sello del propio Saladino.
Mustramelo exigi uno de ellos.
Lentamente, baj la mano derecha hacia su limosnera y sac el famoso ssamo.
Ve a decir a tu sultn que su sobrina est ansiosa por abrazarle dijo al
mameluco mientras este lo examinaba.
Viendo que el mameluco no se mostraba muy dispuesto a obedecer, Rufno al
que Casiopea haba introducido parcialmente en uno de los talegos le espet:
Apresuurate o acabars como yooo!
Los centinelas salieron a escape y corrieron a anunciar a los mamelucos apostados
ante la tienda de Saladino que una joven que afrmaba ser sobrina del sultn deseaba
saludarle.
Lleva velo? inquiri Saladino.
No, excelencia balbuci uno de los centinelas hincando la rodilla en el suelo.
Entonces es Casiopea! Que venga, por Al!
Un versculo del Corn ms tarde, to y sobrina caan el uno en brazos del otro.
Has mantenido tu palabra! Has vuelto a buscar a Morgennes dijo Saladino
apretando, emocionado, a su sobrina contra su pecho.
Y a Taqi, amado to.
Al or el nombre de su sobrino, Saladino no puedo evitar que asomara a su rostro
una sonrisa de lo ms enigmtica.
Estos ltimos tiempos continu Saladino he rezado mucho por l. Igual que
por Morgennes.
Casiopea se pregunt si deba decirle que Morgennes era su padre, pero prefri
abstenerse de hacerlo por el momento. Ya encontrar una ocasin ms propicia para
informarle, pens mirando a su to, que pareca muy turbado. Saladino no dejaba de
mesarse la barba, prueba de que tena una importante decisin que tomar o alguna
noticia penosa que anunciar.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Sabes?, como se dice en la septuagsimo octava sura del santsimo Corn, los
que han ido a parar al inferno permanecern siglos en l sin probar frescor ni
bebida, fuera de agua muy caliente y hediondo lquido. Esa ser una retribucin
equitativa.
Razn de ms para sacarlo de all cuanto antes!
Saladino mene la cabeza y se acarici la barba de nuevo.
Realmente tenemos derecho a hacerlo? pregunt en una mezcla de lingua
franca y rabe. No es ese un orgullo excesivo, mi muy querida Casiopea?
Y la mir fjamente con sus ojos grises.
Se trata de Morgennes replic ella con voz temblorosa. Salv a vuestro hijo!
Segn el santsimo Corn prosigui Saladino, Morgennes debera
encontrarse ante una de las ltimas siete puertas del inferno. Ser la sexta puerta, la
de la hoguera, que Al destina a los infeles? Es posible.
Qu historia es esa? pregunt Simn. La ltima vez haba tres regiones y
cinco ros, y ahora son siete puertas?
Saladino no le dirigi ni una mirada, y continu como si nadie hubiera hablado.
Muchas cosas son posibles. Las nicas puertas que, para m, quedan excluidas
son la primera y la ltima, reservadas a los musulmanes y a los hipcritas. Porque
Morgennes solo fue musulmn un tiempo, y ciertamente nunca fue un hipcrita...
Esto por lo que hace a Morgennes dijo Casiopea, sintindose de pronto muy
sola. Pero qu me decs de Taqi?
Ah, Taqi! exclam Saladino con ternura mientras miraba a su hijo con el
rabillo del ojo. Mi querido Taqi... Creo que Al lo tiene bajo su santsima
proteccin, de modo que alegrmonos por l.
Qu queris decir?
Taqi... prosigui Saladino mientras se peinaba la barba con los dedos. Debes
saber que no es la primera vez que muere, si es que puedo expresarlo as. Ya hace
mucho, mucho tiempo...
Y el sultn explic a Simn, Rufno y Casiopea cmo, en el mes de diciembre de
1169 para hablar como los franjis, Taqi no haba vuelto de una misin que deba
ejecutar, con las tropas de lite del Yazak, en la tumba de san Jorge.
Se trataba de impedir que el rey Morri (as llamaban los sarracenos a Amaury I
de Jerusaln) pudiera hacerse con la espada de san Jorge explic Saladino sin darse
cuenta de que la espada que llevaba Casiopea era justamente Crucfera. A la cabeza
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David Camus Las siete
puertas del inferno
de una tropa de lite, Taqi se present ante la tumba del santo, en los arrabales de
Lydda... Fueron aniquilados por soldados llegados del reino de las Sombras.
El sultn tom un trago de agua de un simple vaso de estao y mir a lo lejos, con
los ojos empaados en lgrimas. Sin embargo, hubiera sido difcil afrmar que
evocaba recuerdos penosos. Sus relaciones con Amaury y luego con Balduino IV de
Jerusaln, su juventud, la de Taqi, los ltimos das de su to Shirkuh el Voluntarioso,
la conquista de Egipto..., toda esa poca tal vez haba sido, en el fondo, la mejor de su
vida. Los franjis iban a ser expulsados de Tierra Santa. Y con todo, sin que supiera
explicar por qu, Saladino ya los aoraba. Qu lstima que no supiramos tejer
lazos de amistad...
Vaci su vaso y continu su historia.
Yo estaba en El Cairo, tratando de consolidar mi poder, cuando o aullidos de
dolor. Gritos de mujeres, sobre todo, porque todas las mujeres amaban a Taqi. Y
luego tambin gritos de hombres, porque muchos hombres le apreciaban. Sabes que
fue tu primo quien frustr la tentativa de tomar el poder fomentada por los hombres
de Morri y los coptos, poco despus de que yo fuera nombrado visir de Egipto?
Esta ltima pregunta en realidad no era tal, de modo que Casiopea no respondi.
Por otra parte, no tena ninguna gana de confesar a Saladino que saba ms o menos
todo lo que se poda saber desde el bando de los insurgentes de esta tentativa de
golpe de Estado, ya que su madre haba participado en ella.
Lo recuerdo... Su cuerpo en brazos de Tughril, mi ms fel guardia de corps.
Cunto llor! Cunto grit! Y luego, cuando lamentablemente, en mi dolor, haba
dejado pasar la hora de la oracin, o latir su corazn... Ah, bajo mi oreja, en su
pecho... Su corazn palpitaba! Taqi estaba vivo. Oh, mi querido Taqi! Al, gloria a
El, no haba permitido que murieras!
Saladino hablaba ahora con emocin, sin darse cuenta de que su hijo le escuchaba
con un punto de tristeza, y tal vez tambin de celos.
Yo te sostena la mano, roja por la sangre de tus enemigos. La cubr de besos, la
bes con fervor como si mis labios pudieran transmitirte las fuerzas que te faltaban
para levantarte... Y en verdad, eso fue lo que ocurri. Mientras le besaba las manos,
Taqi volvi a abrir los ojos y me pregunt: Dnde estoy, to? He fracasado?.
Saladino se sirvi otro vaso de agua clara, tan fresca que no tuvo necesidad de
aadirle una cucharada de nieve del Hermn.
Todo esto para decirte, mi queridsima sobrina, que Taqi es ms de lo que
parece. Su viaje al ms all lo ha metamorfoseado en ngel, pondra la mano en el
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David Camus Las siete
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fuego. En fn, no rectifc Saladino. No en el fuego. Es demasiado peligroso
ahora que Sohrawardi me ha traicionado y ha invocado a los djinns!
Casiopea esboz una sonrisa un poco triste al or el nombre de ese nigromante. A
l deba Rufno haber sobrevivido a su decapitacin. Y a l deba tambin Casiopea la
muerte de su padre, pues en el combate que haba enfrentado a Morgennes con
Reinaldo de Chtillon por la posesin de la Vera Cruz, Sohrawardi haba invocado a
los djinns, lo que haba conducido a que el Pozo de las Almas, donde ambos haban
cado, se infamara. Luego record su viaje al fondo del Vesubio, y cmo all haba
credo ver a Taqi entre las llamas... Pero decidi no hablar de aquello por el momento.
Habis visto a Guyana de Saint-Pierre? prefri preguntarle a Saladino.
Esa a la que franjis y mahometanos llamaban la mujer que no existe? Vuestra
prima?
Saladino sonri, como si Casiopea le hubiera preguntado si haba visto un
fantasma. En realidad, si la madre de Casiopea haba recibido ese sobrenombre,
haba sido porque era el fruto de la unin ilcita de Leonor de Aquitania y Shirkuh el
Voluntarioso. Furiosos, Luis VII y Nur al-Din haban llegado entonces a un acuerdo
que estipulaba que su existencia no sera reconocida ofcialmente hasta que hubiera
elegido su religin: musulmana, como su padre, o cristiana, como su madre. As,
mientras llegaba el momento, la nia no era ms que un rumor, condenada a habitar
en una especie de prisin situada en El Cairo de los fatimidas. All haba encontrado
a Morgennes, al que haba ayudado a escapar de sus carceleros mientras segua an
sin haber elegido su fe.
No he tenido ese honor confes Saladino. La ests buscando?
S y no. Para no ocultaros nada, es ella quien me busca a m.
Si nuestros caminos se cruzan, le dir que te he visto. Quieres que le transmita
un mensaje de tu parte?
Decidle que busco a Morgennes. Y que voy a Jerusaln. Que interrogue all a
Masada, el antiguo comerciante de reliquias judo. Creo que se ha establecido en la
leprosera, donde se ocupa de los enfermos. Le dejar instrucciones.
Muy bien.
Y los muhalliq? An forman parte de vuestros ejrcitos?
No. Al ver que llegaba el invierno, prefrieron volver a su desierto. Sin duda
estarn en alguna parte del lado de Damasco. Es una verdadera lstima, porque
necesito guerreros...
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Hubo un breve silencio, durante el cual Casiopea se dijo que haba llegado el
momento de confesar a Saladino el verdadero objeto de su visita. Tosi, detrs del
puo cerrado, para disimular su embarazo, y luego se lanz.
Excelencia, a decir verdad, independientemente del inmenso placer que siento al
veros de nuevo, no he venido solo para hablar de Taqi. Ni tampoco de Morgennes;
aunque uno y otro constituyan la razn de mi vuelta a Tierra Santa.
Entonces, a qu debo el honor de tu visita?
Quisiera que liberarais a Guillermo de Montferrat.
Al viejo marqus? Al padre de Conrado?
S.
Su hijo me est causando muchos problemas dijo Saladino despus de tragar
un pistacho. Parece haber recuperado el mando, y no quiere devolverme Tiro.
Me ha jurado que est dispuesto a disparar contra su padre y a demoler la
ciudad piedra a piedra antes que aceptar vuestro trato.
Qu triste!
Os lo ruego, liberad a su padre. Es un hombre de bien, y os estar agradecido
por ello. Conrado nunca olvida una ofensa, pero tampoco un favor. Quin sabe? Tal
vez tengis necesidad de l en el futuro.
Lanz mis banderas a las fosas de Tiro!
Exacto. El no espera nada de vos. Un gesto generoso de vuestra parte tendr, por
tanto, an ms peso. Os lo suplico!
Simn y Rufno permanecan en silencio, pero no apartaban los ojos de Casiopea y,
a travs de la oracin, se unan a sus esfuerzos.
Despus de haber refexionado largo rato, Saladino sacudi la cabeza.
No...
Casiopea abri la boca, pero l la conmin a guardar silencio.
No ordenar que den muerte a Guillermo de Montferrat prosigui, pero
tampoco le devolver su libertad. En todo caso, no enseguida...
Saladino dio unas palmadas para llamar a un mameluco.
Treme a Guillermo de Montferrat orden.
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David Camus Las siete
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Un puado de pistachos ms tarde, dos guardias entraron en la tienda del sultn
escoltando al viejo marqus de Montferrat, que segua con los pies y las manos
encadenados.
Desatadle dijo Saladino.
Los guardias liberaron al prisionero, que se frot las pantorrillas y las muecas sin
apartar la vista de Casiopea.
Gracias murmur dirigindose a Saladino. Debo entender que soy libre?
Libre de moverte a tu gusto bajo mi tienda replic el sultn. Pero no de salir
de ella. En cuanto franquees su umbral, recuperars tus cadenas.
Entonces, con vuestro permiso, me quedar un poco... Pero con quin tengo el
honor de tratar? pregunt mirando a Casiopea, Rufno y Simn.
Saladino present a Casiopea como su sobrina, y a Rufno y a Simn como dos
amigos de esta.
Nos conociiimos en otro tiempo chill Rufno, tratando de refrenar su
torturador fraseado. Yo era obispo de Acre. Mi padre se llama Heraclio, y era el
patriaaarca de Jerusaln.
Ah, s. Os recuerdo dijo Guillermo de Montferrat. Habis... humm...
cambiado mucho.
Oh s, por desgracia dijo Rufno bajando los ojos.
En cuanto a m intervino Simn, soy el nuevo conde de Roquefeuille.
El emblema de vuestra familia no es un oso enhiesto? pregunt Guillermo de
Montferrat inclinndose hacia l.
Gules, sembrado de granos de sal de plata, con oso de sable.
Entonces conoc a vuestros hermanos. Valerosos muchachos... Uno de ellos era
templario, si no recuerdo mal.
Yo tambin lo era dijo Simn.
Ah. Y ya no lo sois?
Os lo he dicho. Soy el nuevo conde de Roquefeuille. Todos mis hermanos han
muerto, y mi padre tambin. Alguien tiene que ocuparse de nuestros dominios,
motivo por el cual dej la orden...
Finalmente Guillermo de Montferrat se dirigi a Casiopea.
No fuisteis vos quien danzasteis, bajo esta misma tienda, poco despus de la
batalla de Hattin?
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David Camus Las siete
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Era yo, en efecto.
Pues debis saber que desde la prdida de la Vera Cruz, solo vuestra danza ha
conseguido aplacar mis sufrimientos. Mi corazn no ha encontrado ningn recuerdo
ms hermoso al que aferrarse para tratar de no hundirse... Pero, ya que tenis aspecto
de ser tan franca como musulmana, puedo preguntaros por qu milagro os
encontrabais bajo esta tienda bailando para Saladino?
Tenis razn, tengo orgenes mezclados repuso Casiopea, sin precisar cules
. Y si danc bajo esta tienda fue porque haba hecho una apuesta...
Cul? inquiri Saladino.
Haba apostado con Taqi que los francos ganaran.
Y por desgracia perdisteis dijo Guillermo de Montferrat.
Por desgracia para vos le corrigi Saladino.
Para pagar mi apuesta, Taqi me pidi que distrajera a los prisioneros con una
danza.
Y vos realizasteis una proeza admiti Guillermo de Montferrat. Porque,
mientras la danza dur, olvid la prdida de la Vera Cruz...
Bajo la tienda se cre un ambiente de cierto malestar, que Saladino disip.
Noble y buen seor le dijo a Guillermo, no puedo permanecer insensible a
vuestra nobleza y a la intrepidez de Conrado. Debis de haber sido un padre
excepcional para tener semejante hijo. Por eso tengo una oferta que haceros...
Al ver que Guillermo no preguntaba cul, Saladino prosigui: Os propongo que
fjis vos mismo el importe de vuestro rescate.
Que lo fje yo mismo? Pero, diablos, y qu cifra se supone que debo dar?
Cunto valis?
Para mi hijo? Mucho, supongo.
Decid una cifra.
No quisiera abusar...
Concededme ese gusto dijo Saladino levantando la mano. Confo en vuestro
criterio.
Guillermo de Montferrat cerr los ojos y se concentr un instante.
Doscientos mil besantes de oro dijo fnalmente.
Increble! exclam Simn.
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Saladino y Guillermo de Montferrat le miraron sin comprender.
Me parece una estimacin justa declar el sultn. Muy bien, que informen a
Conrado del importe del rescate pedido por su padre dijo volvindose hacia el cad
Ibn Abi Asrun.
Gracias, to dijo Casiopea a Saladino. Que Al os guarde. Sois de verdad el
Clemente al que aclaman vuestros sbditos.
Lo que hago, lo hago por ti declar el sultn. Y con la vana y orgullosa
esperanza de inspirar a Al. Porque si yo soy capaz de hacer un favor a uno de mis
peores enemigos, tal vez el Altsimo haga lo mismo con ese caballero Morgennes que
tanto inters tienes en salvar.
Gracias de nuevo, queridsimo to dijo ella inclinndose profundamente.
Sin embargo, Casiopea senta cierta amargura al pensar que Saladino no hara
nada ms para ayudarla a salvar a su padre. En defnitiva, las conversaciones
mantenidas no haban acabado en un xito rotundo ni tampoco haban fracasado del
todo. El hecho era que no mataran a Guillermo de Montferrat.
Saladino dio orden de enviar al viejo marqus a prisin a Damasco, donde
esperara a que pagaran su rescate.
No cre que un da fuera a costarle tan caro a mi hijo suspir Guillermo
lanzando una ltima mirada a Casiopea. En todo caso, esto me ha permitido volver
a veros.
El placer ha sido todo mo dijo Casiopea.
Guillermo de Montferrat ya se dispona a volver a sus cadenas cuando se gir
bruscamente hacia Casiopea.
Por cierto, si buscabais vuestro pauelo, fui yo quien se lo qued confes.
Mi pauelo? pregunt Casiopea, que no entenda a qu aluda el viejo
marqus.
El pauelo con el que danzasteis. Os lo rob para tener un recuerdo. Antes de
utilizarlo para ayudar a un amigo a huir...
Quin era, decidme? pregunt Casiopea, que recordaba muy bien que haba
recuperado ese pauelo del cuerpo de Morgennes antes de volver a perderlo de
nuevo y encontrarlo fnalmente enrollado en torno al brazo de Masada.
Morgennes. Le conocis?
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Casiopea dud un instante, pero ante la expresin de remordimiento y esperanza
que se refejaba en el rostro del anciano Guillermo de Montferrat, murmur,
confando en que Saladino no la oyera:
Era mi padre.
Era?
Ha muerto.
Guillermo de Montferrat inclin la cabeza, para indicar que haba comprendido, y
se dirigi hacia la salida de la tienda, donde se volvi de nuevo por ltima vez.
Hacis mentir a Chrtien de Troyes cuando escribi: A menudo no puede
reconocerse en el heredero quin fue su padre le dijo a media voz. Saba que me
recordabais a alguien. Ahora s a quin, y me siento feliz de saber que un hombre
como l sigue existiendo. A travs de vos...
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Amor es de detesta/le lina&e0 3a matado sin
espada a miles de 3om/res"
Dios no pudo rear a 3e3iero m,s terri/le
45esu3ad64# a nin(uno m,s apa' de 3aer
un loo del sa/io retenido en sus la'os"
7ara/r8#
Invectivas contra Falso Amor
Gracias al salvoconducto que le haba entregado Saladino, Casiopea y Simn
pudieron atravesar con toda tranquilidad un vasto territorio que haba cado en
manos de los musulmanes. Su intencin era alcanzar Jerusaln, ya que all haba
muerto Morgennes. All haba cado en el Pozo de las Almas, y all le haba seguido
Taqi hasta los infernos.
Casiopea volvi a pensar en lo que le haba contado Saladino acerca de Taqi.
Cuando estuvo segura de que nadie les espiaba, sac de su talego el cuadrito que
le haba dado el marqus de Montferrat. Evidentemente, Taqi no haba reaparecido.
Taqi murmur. Dnde ests? En los infernos, con mi padre? O en algn
lugar en torno a nosotros?
Al pasear la mirada por las llanuras desoladas que ella y Simn atravesaban, solo
vio sucesiones de campos asolados por la guerra, punteados de trecho en trecho por
construcciones e iglesias en ruinas, quemadas.
Como an era invierno, no se vea un alma. Los campesinos volveran en
primavera, para labrar los campos. Probablemente los mismos que en la poca del rey
Guido de Lusignan. Campesinos que trabajaran la tierra como lo haban hecho sus
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padres antes que ellos, y que pagaran ms o menos las mismas tasas que antes, pero
ahora en benefcio de un nuevo soberano llamado Saladino.
Casiopea guard el cuadrito en su talego y sac el pergamino que su madre le
haba hecho llegar poco despus de su vuelta de Tierra Santa. Lo haba ledo y reledo
tantas veces que se lo saba de memoria. De hecho se pregunt, para qu voy a
leerlo de nuevo? No tena necesidad de desenrollarlo para volver a ver la escritura
de su madre y saber lo que deca:
7i *uerida $ dule Casiopea%
No siempre 3e sido una /uena madre" Lo s+# $ te pido *ue me
perdones si es *ue es posi/le al(o as!" Todos estos aAos pasados
&unto a ti $ tus padrinos# Bar(ano $ C3r+tien de Tro$es# 3an sido
los m,s 3ermosos de mi vida" 1erte reer me 3a 3e3o 2eli'# $
nuna olvidar+ tu rostro de niAa uando Bar(ano te enseAa/a a
3a/larle a Cootte" >Si(ue onti(o a8n? >Si(ue aompaA,ndote
siempre a todas partes# velando por ti desde los ielos? A
menudo pienso en esa ave u$o 3uevo elosion- el mismo d!a de
nuestro enuentro on C3r+tien de Tro$es"
Nuestro *uerido C3r+tien# *ue muere lentamente de soledad#
ve&e' $ melanol!a" No s+ si est,s enterada de esta triste notiia"
Si no es el aso# perdona la /rutalidad on *ue esta in2ormai-n
te lle(a $ apres8rate a volver si *uieres tener una oportunidad de
a/ra'arle antes de *ue se re8na on el SeAor" Si es el aso#
*uiero deirte *ue omparto tu dolor" C3r+tien de Tro$es es# on
Bar(ano# mi 8nio ami(o a*u!" En esta tierra 2r!a $ austera# tan
di2erente de mi Pr-Cimo Oriente natal"
Desde *ue te 2uiste# tan &oven# a aprender el ofio de las
armas a Constantinopla# la vida me resulta ins!pida" Iluminar los
manusritos de este /uen C3r+tien de Tro$es $a no /asta a mi
2eliidad" Por otra parte# nuna /ast-# $ 3o$ todo me paree
insulso"
7is espeias# mi sal# eras t8"
Por m,s *ue 3u/iera mu3o de tu padre# de tu po/re padre# en
ti"
Nuna te di&e por *u+ le 3a/!a a/andonado ni *ui+n era"
@aia el fnal de esta arta enontrar,s su aut+ntio nom/re"
Por*ue 3e aa/ado por enterarme# a trav+s de Felipe de
Alsaia# de *ue C3r+tien te 3a/!a enviado en /usa del inspirador
del persona&e prinipal de su 8ltima novela# Perceval o el cuento
del Grial% En el urso de los aAos 3e aprendido a leer los silenios
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puertas del inferno
de nuestro *uerido C3r+tien de Tro$es $ a omuniarme on +l a
trav+s de sus o/ras" Sospe3o *ue en otro tiempo onoi- a tu
padre" Aun*ue# por una ra'-n *ue desono'o# nuna me 3a/l-
de +l"
Pero lo *ue no me di&o lo peri/! entre las l!neas de sus li/ros# $
me paree /ien *ue 4por*ue te ama/a omo a la 3i&a *ue nuna
tuvo4 optara por revel,rtelo"
Al enviarte en /usa de su persona&e"""
Ya ves# 3i&a adorada# *ue no eCiste el a'ar" Yo misma# al pintar
los retratos de ese valeroso Pereval en /usa del Brial# no
de&a/a de pensar ni un momento en tu padre"
Y no dudo 4onoi+ndote4 de *ue onse(uir,s enontrarlo"
En al(8n lu(ar de Tierra Santa# en /usa de no s+ *u+
impro/a/le Brial# tratando de reali'ar lo imposi/le" Triun2ando a3!
donde todos 2raasaron"
Tal ve' $a le 3a$as enontrado"
Os ima(ino# el uno en /ra'os del otro# 2elies de 3a/eros
reunido por fn"
7e 3u/iera (ustado tanto *ue 2u+ramos una 2amilia0 $ no solo
una mu&er $ su 3i&a en esta orilla del 7editerr,neo# $ un valeroso
a/allero perdido en la otra orilla"
Pero es un sueAo irreali'a/le" Nuna podr+ perdonar a tu padre
lo *ue me 3i'o en esa +poa# $ omo a3ora eres una mu&er# 3a
lle(ado para m! el momento de a/andonar el mundo"
@e deidido entrar en el onvento"
@a/iendo vivido toda mi adolesenia en un pe*ueAo &ard!n
rodeado de muros# aspiro a enontrar en el fn de mi vida a*uello
*ue mei- las primiias" Lo *ue deseo 3o$ es aa/ar mis d!as
era de ese dios al *ue fnalmente 3e aeptado omo m!o# ese
al *ue los ristianos llaman simplemente Dios" D1e 3aia la ru'E#
de!a a menudo tu padre"
1o$ 3aia ella"
Pero antes 4s+ *ue Dios me perdonar,4 deseo volver a verte"
Si no pudiera estre3arte por 8ltima ve' entre mis /ra'os
antes de retirarme del mundo# ser!a $o *uien no me lo
perdonar!a"
S+ *ue si lees esta arta# si(nifa *ue est,s en Flandes"
Si es as!# de/es sa/er *ue $o esto$ en Tierra Santa"
Re(resa a ella si deseas volver a verme" O *u+date en Flandes
si no deseas *ue nuestros aminos se ruen de nuevo"
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Pero si vienes a Tierra Santa# esto$ se(ura de *ue te
enontrar+"
1e a .erusal+n# ve a Damaso"
Interro(a a Saladino" Tal ve' +l sepa deirte d-nde esto$"
Despu+s de todo es tu t!o# $ mi primo 3ermano"
Solo me *uedan dos osas por esri/irte" Antes *ue nada#
*uiero *ue sepas *ue eres la 3i&a *ue siempre soA+ tener" 7,s
a8n" Eres la *ue 3a reesrito mis sueAos $ me 3a permitido
llevarlos 3aia nuevas imas"
Y por 8ltimo# $a es 3ora de *ue te eCpli*ue de una ve' *ue el
persona&e *ue C3r+tien de Tro$es te pidi- *ue enontraras# ese
Pereval# es tu padre"
No ten(o dere3o a privarte de +l"
Pereval es 7or(ennes"
Y 7or(ennes es tu padre"
Te *uiero $ siempre te *uerr+" Tu madre#
Bu$ana# llamada de Saint<Pierre
Casiopea cay de nuevo en la letargia que la haba invadido cuando haba ledo
esta carta en el condado de Flandes. Se senta culpable, culpable de no haber sabido
reconocer en Morgennes a su padre. Sin embargo, la primera vez que le vio, haba
credo ver un fantasma. Signifcaba eso que le haba reconocido sin saberlo? Por
qu no se haba arrojado entonces a sus brazos? Y sobre todo, por qu no haba
partido en busca de su padre? Se poda ser sorda y ciega hasta ese punto, privada de
corazn y de todo lo que hace que un ser perciba, sienta?
Perdida en este laberinto de preguntas, tard un poco en darse cuenta de que
Simn le estaba hablando.
Lo que no comprendo deca es por qu tu madre no te dijo adonde iba.
Me lo dijo.
Todo lo que dijo fue que se diriga a Tierra Santa. No es muy preciso.
Casiopea levant la mirada en busca de su halcn. Cuando lo vio volando bajo una
nube gris acero, respondi a Simn:
No poda serlo ms. Pero tambin sabemos que vino aqu para volver a verme, y
que est segura de encontrarme en cualquier lugar de Tierra Santa donde me halle.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Y en ese caso, dnde est? pregunt Simn sarcsticamente, volvindose en
su silla.
Tal vez no muy lejos.
Si t lo dices...
Casiopea explic que su madre haba sido siempre profundamente independiente,
y que le haba enseado a arreglrselas sola, sin perder el nimo, en cualquier
circunstancia.
Mi madre ha tenido que pasar por fuerza por Jerusaln, Damasco y el Krak de
los Caballeros... S que, gracias a Chrtien de Troyes, trab relacin con el jeque de
los muhalliq, y sabemos que mi padre era amigo de Alexis de Beaujeu. Que el diablo
me lleve si no ha dejado en uno u otro de estos lugares, a una u otra de estas
personas, un mensaje dirigido a m! Estoy segura de que la encontraremos!
Simn refunfu y acarici distradamente el olifante que llevaba colgado al
cuello, el olifante que haba cogido, el verano precedente, del cadver de un
hospitalario encargado de escoltar el rescate de la Vera Cruz. Para l, la permanencia
de los francos en Tierra Santa, la defensa de la tumba de Cristo, la aniquilacin de los
musulmanes, todos esos suntuosos proyectos haban terminado. Lo nico a que
aspiraba, ahora que su padre haba muerto y que l era el ltimo de los Roquefeuille,
era a fundar una familia y darse un heredero; varn, por descontado.
Casiopea empez como si le divirtiera pronunciar su nombre por el placer de
orlo resonar en el aire. Casiopea, yo...
Lo s le interrumpi ella.
Sabes lo que voy a decirte?
Simn detuvo a su yegua.
Casiopea le imit y se volvi en su silla para mirarle.
S. Y es no. No ahora.
Entonces, cundo?
Cuando haya encontrado a mi madre. Y cuando mi padre...
Quieres su consentimiento?
Casiopea sacudi la cabeza y cerr los ojos.
Los necesito dijo. Es demasiado pronto... Sobre todo le necesito a l.
Necesito saber que no est en el inferno. Necesito decirle quin soy para l.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Te promet que te ayudara a salvarlo. No estoy aqu, a tu lado? Creyendo en
ti? Tranquilizndote cuando dudas? Mira a Chefalitione, por el que tanto hemos
dado, est aqu? Y Montferrat? T salvaste a su padre. Se ha unido a nosotros? No.
Prefri salvar su ciudad. Y Saladino? Dice que Taqi est salvado y que tu padre...
merece su destino!
El no sabe que es mi padre.
Tanto da. Dice que Morgennes merece su destino, lo que para el caso es lo
mismo.
Si le hubiese dicho que Morgennes era mi padre, habra hecho todo lo que
estuviera en su mano para ayudarnos.
Entonces, por qu no se lo dijiste?
No quera ponerle en un aprieto.
Ponerle en un aprieto? A l, el Jefe de los Ejrcitos, el Ornamento del Islam, el
Protector de las Criaturas, el Asociado a la Dinasta...?
Para, es mi to! Te prohbo que te burles de l.
Cree que Morgennes merece su destino!
Casiopea acus el golpe y baj los ojos. Se puso a jugar con las riendas de su
yegua, mientras le daba vueltas en la cabeza a la torturante idea de que Saladino tal
vez no estuviera equivocado. Mi bsqueda es insensata... Imposible e insensata...
Quin te dice que no tiene razn? pregunt.
Si tiene razn, qu hacemos aqu?
Nuevo silencio de Casiopea. Tena derecho a privar a Simn de sus herederos? A
arrastrarlo a una tierra en manos de los musulmanes, a llevarlo al inferno? Acaso un
hombre que se atreva a acompaarla en semejante viaje no era el mejor amigo con
que pudiera soarse?
Te pido perdn. Soy injusta contigo. Pero es que tengo miedo. Miedo de lo que
va a pasarnos...
Simn pareci dudar. Su montura ejecut unos pequeos pasos de danza tres
pasos hacia atrs, dos adelante como si su jinete no supiera adonde conducirla.
Muy bien dijo. Entonces, qu quieres hacer? Volver a atravesar el
Mediterrneo?
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David Camus Las siete
puertas del inferno
No quiero seguir imponindote nada. Pero quiero encontrar a mi madre y
enterrar a mi padre. Ocurra lo que ocurra, incluso si est en los infernos, su cuerpo
merece una sepultura.
Soy de la misma opinin. De modo que te acompao.
Yo no te lo he pedido.
No lo hago solo por ti. Tambin es por Morgennes. Si es eso lo que te preocupa,
debes saber que no me debes nada.
Simn no pudo evitar mirar a Casiopea. Su rostro era indescifrable. Era feliz?
Desgraciada? Imposible decirlo. Pero, en todo caso, sus ojos no estaban llenos de
amor. De simpata, tal vez. Pero, sin duda, no de amistad. En el peor de los casos,
poda leer piedad en ellos.
Y en ese momento empez a odiarla.
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La Be3ena les /astar, omo 2ue(o"
A *uienes no rean en nuestros si(nos los
arro&aremos a un 2ue(o"
Siempre *ue se les onsuma la piel# se la
repondremos# para *ue (usten el asti(o"
Cor,n# I1# ==<=F
Al sur de Jerusaln, en el valle de la Gehena, un fuego arde desde la noche de los
tiempos. Este fuego aterrador, cuyos furores han teido de negro y amarillo la
muralla sur de la ciudad, sirve de vertedero a los hierosolimitanos.
All abandonan su basura: mobiliario viejo, restos de comida, excrementos e
incluso, si llega el caso, un criminal o dos, condenados a asarse. La leyenda cuenta
que, en otro tiempo, los sacerdotes quemaban vivos en este lugar a nios que
sacrifcaban al dios Moloch.
As, este fuego, que no se ha apagado nunca en algo ms de tres mil aos de
incandescencia, era para los viajeros una referencia que anunciaba la proximidad de
la ciudad. Como est escrito en Isaas, el pueblo que caminaba en las tinieblas vio
una gran luz. Y eso vieron Simn y Casiopea cuando llegaron a los arrabales de la
ciudad tres veces santa poco despus de la oracin de el-Icha, la de la segunda hora
de la noche.
Los gritos de los muecines se mezclaban con las tinieblas, llevando consuelo a los
hombres, dicindoles: Dios est aqu.
Lejos de sentirse atemorizadas por las llamas de la Gehena, las yeguas de Casiopea
y Simn se acercaron a ellas. Sin duda esperaban calentarse un poco. Casiopea no
apartaba los ojos del fuego, preguntndose si su padre se encontrara all. Oa el
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crepitar de las llamas, vea objetos que se ennegrecan y se retorcan, basculando
hacia un lado o el otro... Ellos tambin tratan de escapar de este inferno, se dijo.
En los escasos lugares donde el fuego se haba apagado, un hervidero de gusanos
blancos despojaba a las osamentas de los restos de carne, limpindolas hasta dejarlas
impolutas. Luego todo eso mora cuando los empleados acudan para verter una
mezcla de azufre y pez, a la que a continuacin prendan fuego.
Estos empleados, reclutados en el cuerpo de zapadores, se encargaban de
mantener el fuego activo. Casiopea los vea movindose en la sombra, equipados con
guantes, cascos y gruesos trajes de cuero, manteniendo vivo el corazn mismo de la
Gehena.
Muchos no hablaban. Se desplazaban en silencio, lentamente. Con gestos precisos.
Se hubiera dicho que eran autmatas. Casiopea vio cmo dos de ellos lanzaban el
cadver de una cabra, que arranc al fuego un suspiro de chispas.
Qu extrao lugar pens, mezcla de calor y de fro, de sombra y de luz.
Gusanos, fuego. La noooche. El fro y al mismo tiempo la quemadura de las
llaaamas. Tal vez sea un aviso de lo que nos espeeera murmur Rufno.
Casiopea trataba de alejar a su montura de la hoguera, pero el animal a pesar de
los vapores sulfurosos permaneca cerca de las llamas.
Avanzaban al paso, en medio de los zapadores que iban arriba y abajo, entre la
Gehena y sus carretas cargadas de detritus. Casiopea les vea trabajar repitiendo
gestos heredados de los jebuseos y los judos, gestos que los romanos, luego los
bizantinos y los rabes, y fnalmente los cristianos y de nuevo los rabes, haban
efectuado durante siglos y siglos.
Los zapadores les ignoraban, y Casiopea tuvo casi la sensacin de que no existan.
Saben siquiera que estamos aqu? Nos ven, o para ellos somos solo fantasmas?
Se pregunt si no habra, bajo el fuego, una abertura que permitiera descender a
los infernos; pero su viaje al crter del Vesubio le haba servido de leccin, y no tena
ninguna gana de aventurarse en medio de este incendio. Adems pens
recordando las palabras de su to, el fuego de la Gehena est destinado a los
musulmanes que han pecado. Se trata de un inferno provisional. Esta es solo la
primera puerta...
Qu hacemos? inquiri Simn.
Hay que entrar en la ciudad y encontrar a Masada. Tal vez l pueda ayudarnos.
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Simn asinti con la cabeza y dejaron atrs el fuego. Solo quedaron sus sombras,
que danzaban frente a ellos sobre las murallas de Jerusaln, y el hedor sulfuroso que
les calentaba la espalda.
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Se die *ue iertos muertos se 3an
mostrado# sea durante el sueAo# sea de
ual*uier otra 2orma# a personas vivas" Estas
personas i(nora/an el lu(ar donde sus
uerpos $a!an sin sepultura" Ellos se lo
indiaron $ les ro(aron *ue les prouraran la
tum/a *ue les 2alta/a"
San A(ust!n#
De cura #ro mortuis gerenda
Casiopea se cubri los cabellos con un velo y tendi a Simn el salvoconducto
frmado por Saladino.
Es mejor que seas t quien lo muestre a los guardias.
Pero si yo no hablo rabe!
No tendrs necesidad de hablar. Cuando vean el sello de los ayubes, abrirn las
puertas sin discutir.
Espermoslo.
Se dirigieron hacia la puerta de David, cuyos gruesos batientes con incrustaciones
de cobre estaban cerrados. Normalmente nadie tena derecho a entrar o salir de
Jerusaln a esa hora de la noche, sobre todo en esos tiempos convulsos; pero cuando
los guardias acercaron su antorcha al salvoconducto, fue un poco como si Saladino
mismo se encontrara ante ellos. Despus de hacer mil reverencias, ordenaron que
abrieran las puertas, y las yeguas de Casiopea y de Simn entraron en la ciudad.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Las murallas se elevaban en torno a ellos como montaas, dndoles la impresin
de que avanzaban por un desfladero. La oscuridad era absoluta, y para orientarse
solo disponan de la luz de las estrellas.
Adonde vamos? pregunt Simn.
Al hospital de San Lzaro.
Pero eso es una leprosera!
La misma en la que los primeros cruzados descubrieron la Vera Cruz. O, al
menos, lo que crean que lo era.
Simn pareci dudar.
Tal vez te espere fuera.
De modo que se ha acabado? Ya no es aquello de A donde t vas, yo ir?
Las comisuras de sus labios se elevaron para sonrer, pero volvieron a bajar
rpidamente.
Est bien. Comprendido...
Siguieron por una avenida en pendiente, entre el ruido de los cascos golpeando el
empedrado. Casiopea casi no tena necesidad de mirar hacia dnde iban; hubiera
podido llegar al hospital con los ojos cerrados. Aparte de Constantinopla, donde
haba aprendido el ofcio de las armas, Jerusaln era la ciudad que mejor conoca.
Con su torre de David y sus altas murallas, su Santo Sepulcro y su tumba de Cristo,
su monte Moria y su Cpula de la Roca, Jerusaln era un compendio de la vida de
Casiopea. Una mezcla de creencias y costumbres que el tiempo y las pruebas sufridas
haban soldado de tal modo que les haban proporcionado una nueva identidad y era
imposible distinguir las unas de las otras.
Con su mano enguantada de cuero roz la fachada de un edifcio del viejo barrio
judo, y tuvo la sensacin de que la ciudad le deca: Bienvenida a casa.
Ya hemos llegado dijo fnalmente.
El hospital de San Lzaro se haba construido durante el reinado de Carlomagno
para acoger a los peregrinos que acudan a rezar a la tumba de Cristo. En el curso de
los siglos, el lugar haba acabado por abrirse a todo tipo de enfermos: judos,
cristianos o musulmanes. All se atenda a todo el mundo; a excepcin de las mujeres,
que eran enviadas a otra edifcacin donde unas monjas se hacan cargo de ellas.
Casiopea desmont y se acerc a la pesada puerta que cerraba la entrada del
hospital. Levant un pesado aldabn en forma de serpiente enrollada sobre s misma
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David Camus Las siete
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y lo dej caer contra la placa de bronce. Se oy un ruido sordo, seguido de un
silencio, y luego la puerta se abri.
Daos prisa les dijo una voz. No dejis que escape el calor.
Ataron sus yeguas a las anillas colocadas en la fachada del edifcio y se
apresuraron a entrar. Un caballero del Hospital, con manto negro y una cruz blanca,
les pregunt qu poda hacer por ellos.
Venimos a ver a Masada explic Casiopea. Es uno de nuestros amigos. Yo
me llamo Casiopea, y este es Simn.
Conde Simn de Roquefeuille precis este.
Sed bienvenidos replic el hospitalario. Esperad aqu, por favor. Voy a
buscar al hermano Masada.
El hermano Masada?
Demasiado tarde. Sin ms explicaciones, el hospitalario se march, despus de
haberles invitado a tomar asiento en un pequeo banco de madera. Cunto rato
esperaron? Sera difcil precisarlo. En todo caso, Simn tuvo tiempo de sobra para
aburrirse.
No podra espabilar un poco?
Es de noche explic Casiopea soplndose los dedos. En realidad deberas
alegrarte de que no nos hayan pedido que esperemos hasta maana por la maana.
Solo faltara eso!
El viejo hospitalario volvi con una jarra de agua y dos mendrugos de pan.
Tened, restauraos. Debis de haber hecho un largo viaje para llegar hasta aqu.
Imagino que tendris hambre.
Gracias dijo Casiopea cogiendo la jarra y uno de los mendrugos.
Cmo es que estis aqu? pregunt Simn.
Qu queris decir, noble y buen seor?
No deberais encontraros en Tiro, para ayudar al marqus de Montferrat a
reconquistar Jerusaln?
Un destello de comprensin brill en la mirada del hospitalario.
Ah, ya veo! Queris saber por qu mis hermanos y yo mismo hemos sido
autorizados a permanecer junto al Santo Sepulcro? Pues sabed que aqu somos tiles
a todo el mundo. Cuidamos a los leprosos. Nuestra presencia se pact con Saladino,
poco despus de la cada de Jerusaln. Desde luego, lamento amargamente la derrota
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David Camus Las siete
puertas del inferno
de nuestros hermanos y la prdida de la Vera Cruz; pero doy gracias al sultn por
haber permitido que permaneciramos aqu, cerca de la tumba de Nuestro Seor.
Es un hombre de palabra dijo Casiopea, antes de beber un trago de agua
directamente de la jarra.
Y un sabio! precis el hospitalario.
Vamos, no exageris dijo Simn, disgustado. Tambin es un demonio
animado de las peores intenciones. Y es, sobre todo, nuestro enemigo, consagrado a
la destruccin de la cristiandad.
El hospitalario se frot las manos.
Cuando los francos tomaron la ciudad dijo, en el ao de gracia de 1099,
aniquilaron a todo el mundo, sin distincin de edad, sexo, raza o religin. Hubo
tantos muertos que las calles desbordaban de cadveres. Los caballos chapoteaban en
la sangre.
Eso es lo que dicen los musulmanes.
No. Es lo que dice Guillermo de Tiro. Y no es el nico...
No veo qu relacin tiene esto con Saladino.
Porque habis olvidado el modo como reconquist Jerusaln. Rescat l mismo a
ciertos prisioneros para que permanecieran a salvo. Autoriz a aquellos que queran
abandonar la ciudad a dirigirse a Tiro o a Trpoli, y les proporcion una escolta para
que no fueran atacados por el camino. Si todos los musulmanes fueran como
Saladino, me temo que ya no habra muchos cristianos...
Se escuch un ruido de pasos en el otro extremo del corredor. La luz de un farol se
acercaba balancendose. Luego apareci un hombrecillo vestido con un sayo negro.
Solo su nariz sobresala de la capucha que le caa sobre el rostro. Una nariz que
Casiopea reconoci enseguida.
Masada!
Casiopea!
El antiguo comerciante judo, dueo de una tienda de reliquias clebre en el
mundo entero, se arremang la ropa con una mano y arranc a correr.
Por Nuestra Seora y por san Jorge, qu increble sorpresa! exclam, tan
plido como si hubiera visto un fantasma. Es extraordinario! Es milagroso!
Se abrazaron, y se miraron largamente.
Os dejo dijo el hospitalario. Mandadme llamar si necesitis cualquier cosa.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Cmo estis? les pregunt Masada, antes de exclamar de nuevo: Qu
prodigio! Qu milagro!
Casiopea, que no entenda por qu era tan prodigiosa su visita, encontraba, en
cambio, milagrosa la curacin de Masada.
Cmo va vuestra lepra?
Estoy curado! Gracias a Morgennes!
Veo que habis cambiado de indumentaria seal Simn.
Sin escucharle, Masada continu:
Es un santo! Un taumaturgo! Gracias a l soy un hombre nuevo. Morgennes me
ha transformado, me ha revelado a m mismo.
Balbuceaba, incapaz de encontrar las palabras.
Venid dijo por fn. Vamos a mi celda.
Les hizo atravesar una larga sala decorada con vidrieras, ocupada por enfermos
tendidos sobre jergones colocados directamente sobre las losas. Un olor a muerte
emanaba de sus cuerpos en descomposicin, cuerpos privados en su mayor parte de
uno o dos miembros, y en algunos casos de tres o cuatro.
Aqu cuidamos a nuestros enfermos susurr Masada. No hagis ruido...
Toses estertorosas se respondan como un eco, y aqu y all se escuchaban algunos
lamentos. Un torso se irgui, apunt un medio codo hacia ellos y reclam bebida.
Masada se apresur a servirle un poco de agua en un cuenco y le ayud a tragarla.
El enfermo derram la mitad sobre su sbana, y luego cay en un sueo comatoso,
agitado por pesadillas. El antiguo trafcante de reliquias tuvo entonces un gesto que
dej a Simn y Casiopea estupefactos: bes al leproso en la frente.
Venid les dijo.
Sin decir palabra, Simn y Casiopea le siguieron a su celda.
Esta se compona de cuatro paredes encaladas, un jergn idntico a los de los
enfermos, un cubo y un arca pequea. Haba una cruz colgada en la pared. Y eso era
todo. Ni ventana para que entrara la luz del da, ni taburete, ni mesa.
Tenis que excusarme. Recibo tan poco... dijo colocando el farol en el suelo.
Casiopea le encontraba tan diferente del egosta y gordo Masada que haba
conocido en otro tiempo, que se preguntaba si no haba que tomarle al pie de la letra
cuando deca que Morgennes le haba transformado.
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David Camus Las siete
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No lo dudis le dijo Masada, como si hubiera odo sus pensamientos.
Efectivamente, soy otro hombre; pero he conservado el recuerdo de mi predecesor
aadi palmendose el crneo. Del Masada que vos habais conocido, he
mantenido las deudas y el saber. Y perdido la enfermedad.
A fuerza de besar a todos vuestros enfermos, acabaris por recuperarla dijo
Simn.
Tal vez s, tal vez no. Lo indudable es que estos pobres desdichados necesitan
que les amen.
Casiopea sonri. Record los mil y un cachivaches que le haba comprado en otro
tiempo y que l le haba vendido como otras tantas reliquias autnticas. A su modo,
Masada segua actuando en el terreno de lo milagroso. La nica diferencia estaba en
que, en lugar de vender, ofreca. Y, curiosamente, ahora los milagros se realizaban.
Supongo que no habis vuelto a Jerusaln solo para tener el placer de hablar
conmigo dijo el hombrecillo. Puedo hacer algo por vosotros?
Estamos aqu por Morgennes explic Casiopea.
Oh, es eso... dijo Masada.
Quiero encontrar su cuerpo y ofrecerle una sepultura.
Masada pareca incmodo.
Mi queridsima Casiopea...
Era mi padre!
Ah! Eso explica muchas cosas, sin duda. Por desgracia...
No iris a decirme vos tambin que se mereca su destino, o que tal vez no est
en el inferno, o que es imposible sacarlo de l, o que no hay que desafar a los
dioses...
No, no, nada de eso, es solo que...
Se retorci las manos, cruz y descruz los dedos.
Sueo con l todas las noches confes fnalmente.
Inspir hondo. Sus ojos estaban incandescentes, veteados de rojo.
Es l, o su fantasma? No sabra decirlo. Le veo, fotando en un agua negra...
Trata de hablarme. Yo aguzo el odo, pero me cuesta entenderle. Me habla desde tan
lejos... Entonces intento acercarme, pero me cuesta avanzar. Como si estuviera
atrapado en el lodo. Todo lo que entiendo es que grita: Casiopea!. No es a m a
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quien llama, sino a vos! Y ahora llegis aqu. Qu prodigio, qu milagro! Alabado
sea Morgennes, alabado sea!
Me llama? A m? Por qu?
Masada abri los brazos.
Cmo podra saberlo? Pero lo cierto es que os reclama. Eso ocurre a veces,
cuando un muerto est privado de sepultura.
Y a m? A m no me llama? inquiri Simn.
No.
Estis seguro de haberlo odo todo?
El grita: Casiopea!, y nada ms.
Y Taqi?
El no grita: Taqi!, y Taqi no grita, si es lo que preguntis.
Sea como fuere dijo Casiopea, hemos vuelto para enterrarle.
Una vez ms Masada se retorci los dedos como si tratara de exprimirlos.
Por desgracia, no hay ningn cuerpo que recuperar.
Pero es que yo s dnde buscar! Bajo la Cpula de la Roca. Basta con sondar el
Pozo de las Almas.
Mi querida Casiopea, podis creerme, eso precisamente ya se ha hecho.
Quiero hacerlo yo misma!
l la mir, con los ojos baados en lgrimas.
Sin duda no lo sabis, pero el incendio que estall en el Pozo de las Almas fue
de una potencia tan devastadora que provoc el hundimiento de la roca que se
encontraba justo encima. De golpe, las llamas se apagaron y el Pozo de las Almas
qued tapado.
Y qu? Basta con cavar o con levantar la roca.
Eso cost un mes de esfuerzos a un centenar de hombres. Los zapadores de
Saladino trabajaron da y noche para tratar de levantarla. Lo consiguieron en parte, y
eso les permiti registrar el Pozo de las Almas de arriba abajo. Podis creerme si os
digo que Saladino y Yahyah no dejaron ni una pulgada de terreno sin examinar. Por
desgracia, no consiguieron encontrar nada, aparte de una importante cantidad de
nafta... Ya no queda ninguna esperanza de poder recuperar nada. Todo ha quedado
triturado, rodo, disuelto...
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Y la puerta de los infernos? La que Reinaldo de Chtillon pretenda abrir con
ayuda de la Vera Cruz?
La tradicin catlica sostiene, en efecto, que los infernos se encuentran en las
regiones inferiores del mundo, in medio terrae, en el centro de la tierra. En un
magma informe, mezcla de azufre, rocas y betn en fusin, donde los condenados
permanecen sumergidos por toda la eternidad sin que sus cuerpos se consuman.
Pero...
Cruz las manos, jugando con los dedos.
Aunque los hierosolimitanos afrmen que una de las nueve puertas que
conducen a los infernos se encuentra justo bajo el Pozo de las Almas, nada ha
corroborado nunca esta asercin.
Vamos! exclam Simn. No podis decir eso. No vos.
S de qu hablo. No olvidis que soy un antiguo comerciante de reliquias. No
ser a m a quien haya que ensear hasta qu punto las mayores mentiras son
tambin las que mejor funcionan.
Quiero ir a verifcarlo por m misma dijo Casiopea. Si realmente no hay
ninguna esperanza de descender a los infernos por el Pozo de las Almas o de
recuperar el cuerpo de mi padre, quiero asegurarme personalmente de que es as.
Como deseis. Pero la explanada de las Mezquitas est vigilada. All no puede
entrar quien quiere.
A modo de respuesta, Simn le mostr el salvoconducto frmado por Saladino.
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El misterio eterno# >*ui+n lo onoe? Ni t8 ni
$o" A este eni(ma *ue nos persi(ue# >*ui+n lo
3a venido? Ni t8 ni $o"
Detr,s de la ortina# de ti $ de m!# >*ui+n se
a2ana? Y la ortina se levanta# la esena est,
va!a"
Ni t8 ni $o"
Omar .a$$am#
&ubayat
El hombrecillo se roci el rostro con un poco de agua fresca. Pareca muy fatigado.
Casiopea se dijo que no deba de dormir mucho, con todos sus enfermos. Pero si
estaba cansado, no se quejaba de ello. Este Masada estaba lejos del que haba
acompaado a Morgennes en su bsqueda de las lgrimas de Al, y ms lejos an
del que acuda regularmente al oasis de las Cenobitas para transformar all a sus
esclavas en un remedio contra la lepra.
Qu se ha hecho de Yahyah? pregunt sbitamente Casiopea, al recordar al
adolescente que Masada haba comprado en el mercado de Damasco.
No ha dejado de recorrer Tierra Santa en busca de un medio para hacer salir a
Morgennes y a Taqi de los infernos. A la cabeza de esos a los que llaman los Diez,
lleg incluso a Egipto, a Siria... Sin llegar a descubrir nunca nada, por desgracia. La
ultima vez que le vi fue poco antes de Navidad, cuando vino a registrar el Pozo de las
Almas. Le pregunt cmo le iba, y me respondi que estaba preocupado. Los
asesinos no dejaban de acosarle y ya haban matado a ms de la mitad de sus
hombres. Como si mi bsqueda fuera un sacrilegio o supusiera un peligro para
ellos, me dijo. Lo que no le impidi preparar una nueva expedicin a una tierra
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David Camus Las siete
puertas del inferno
desconocida llamada Tenebroc, o Tartaria. All ni siquiera hace falta descender bajo
tierra para encontrar el inferno, porque Tenebroc es el inferno, me explic. Os dais
cuenta?
Casiopea asinti con la cabeza, recordando su corta experiencia en el Vesubio.
Habra tambin torrentes de lava y erupciones en Tartaria?
Y Babucha? inquiri.
Sigue con l.
Es una perrita muy valiente.
La ms valiente que pueda existir!
Rieron, y aquello les hizo bien. En realidad Babucha era cualquier cosa menos
valiente, pero la vida, el azar o la providencia le haban hecho compartir las
experiencias de formidables aventureros, y aquello la haba convertido, a ella
tambin, en una aventurera, una aventurera a pesar suyo.
Tomad dijo Masada sacando de su arca un pauelo de seda negra. Era de
Morgennes; quiero decir, de vuestro padre...
Casiopea sonri al reconocer el pauelo con el que haba bailado haca tanto
tiempo una eternidad para Saladino y los prisioneros francos. Haba pasado por
tantas manos: las de Guillermo de Montferrat, luego las de Morgennes..., antes de
volver a sus propias manos, para fnalmente ir a parar a las de Masada.
No, guardadlo. Me siento feliz de saber que est aqu. Es como si mi padre
estuviera aqu tambin, cerca de vos.
Gracias murmur Masada.
Y despus de colocar otra vez el pauelo en el arca, les gui hacia la salida.
Cuando se encontraron de nuevo en el exterior, Simn se dio cuenta de que sus
yeguas haban desaparecido.
Han robado nuestras monturas!
No, no dijo Masada. Uno de mis hermanos, sabindoos de visita entre
nosotros, las habr llevado probablemente a los establos. Junto a Carabas concluy
con un guio.
Carabas, vuestro asno! Cmo est? pregunt Casiopea.
A fe ma que ms que bien para ser un asno con ms de mil aos.
Ms de mil aos? dijo Simn, sorprendido. Crea que apenas tena ms de
un siglo.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Masada se detuvo en seco y frunci las cejas.
Estis dispuestos a guardar un secreto?
S respondieron al unsono.
Lo juris?
Lo juramos!
Pues bien, en ese caso... dijo bajando la voz. Tengo la conviccin de que
Carabas conoci a Jess.
A Jess? dijo Simn.
Exactamente. El Jesucristo de los cristianos, nuestro Salvador, el Hijo de Dios.
Puedo preguntaros...?
Oh, no es complicado. Era en Navidad. Los hermanos hospitalarios de la
leprosera de San Lzaro quisieron instalar un pesebre, en la sala grande, para ayudar
al Espritu Santo a descender sobre los enfermos. Pero si bien un mueco poda
representar al Nio Jess, y algunas almas caritativas a san Jos, Mara y los Reyes
Magos, quin poda hacer de vaca y de asno?
Una vaca y Carabas? aventur Casiopea.
Ya no tenamos vaca. En cuanto al asno, fue de una simplicidad bblica, si puedo
expresarme as. Apenas habamos terminado el pesebre, la puerta se abri sola para
dar paso a Carabas. Y aunque normalmente en esa estacin la sala grande est en
sombras, un rayo de luz la atraves y le gui hasta el Nio Jess. En realidad no es
que lo necesitara para encontrarlo, pero lo cierto es que constituy un espectculo
pasmoso. Cuando fnalmente lleg a la altura del mueco, Carabas se inclin ante l
como ante un rey. Luego, despus de haber doblado las dos patas delanteras, dobl
tambin las traseras y se instal junto al Nio Jess. Era una visin tan extraordinaria
que muchos de nosotros lloramos. Y me creis o no, en el mismo momento en que
Carabas se sent, las campanas del Santo Sepulcro se pusieron a tocar a arrebato. Y
no exista ninguna razn para hacerlas sonar! No es prodigioso?
S respondieron al mismo tiempo Casiopea y Simn.
Tras intercambiar una rpida sonrisa, los tres amigos subieron por la calle del
Temple, que conduca al muro de las Lamentaciones y luego a la explanada de las
Mezquitas. En el momento en que se dirigan hacia una de las quince puertas que
permitan acceder a ella, un guardia les detuvo.
Prohibido el paso! grit en rabe.
Simn le tendi el salvoconducto de Saladino.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Al principio el hombre se mostr desconfado, pero despus de examinar el
documento atentamente y de reconocer el sello de los ayubes, les propuso
acompaarlos.
De este modo nadie os pondr inconvenientes una vez estis en la explanada.
Muchas gracias dijo Masada.
Las altas puertas que cerraban la entrada de la explanada de las Mezquitas se
entreabrieron. Frente a ellos, la Cpula de la Roca que los rabes llamaban Qubbat
al-Sakhra se elevaba hacia el cielo, recogiendo en su cubierta dorada los refejos de
la noche. A su derecha, el antiguo Templo de Salomn, donde los templarios haban
establecido sus cuarteles a principios del siglo, haba vuelto a convertirse en la
mezquita al-Aqsa.
Aparte de algunos guardias, no se vea un alma.
Casiopea sinti cierta tristeza al pensar que estos lugares por los que tantos
cristianos haban encontrado la muerte volvan a ser musulmanes. Para qu ha
servido su sacrifcio?
A su lado, Simn, que estaba an ms nervioso, lanz una mirada despreciativa a
los soldados que montaban guardia a la entrada de la mezquita al-Aqsa y se volvi
hacia Casiopea.
Apresurmonos. No tengo ninguna gana de eternizarme aqu...
Rpidamente se dirigieron al centro de la vasta explanada el Haram al-Sharif de
Taqi y entraron en la Cpula.
En el interior el aire era tan fro que su aliento se converta instantneamente en
nubculas de vapor. Por otro lado, en el ambiente fotaba un olor a ceniza fra, nafta y
madera calcinada a pesar de que...
Hace varios meses que se apag el incendio explic Masada mientras se
descalzaba, pero hace muy poco que han levantado la roca. Por otra parte, algunos
zapadores afrman que no todos los fuegos estn apagados an. Y tal vez tengan
razn; este hedor parece atestiguarlo.
Simn ahog un ataque de tos detrs de su puo cerrado.
Estamos obligados a quitarnos las botas? pregunt.
Por favor dijo Casiopea. Obedece.
Simn se descalz y empez a quejarse del fro, que le helaba los pies.
Uno se congela aqu!
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Es a causa de los muertos le dijo el guardia.
Cmo es eso?
Los ulemas afrman que se debe a las almas que permanecen estancadas en el
Pozo de las Almas, incapaces de encontrar su camino hacia los infernos o el paraso.
Simn contempl el lugar donde haba combatido, menos de seis meses atrs,
junto a Morgennes y Casiopea contra Sohrawardi y los templarios blancos.
Parece todo tan lejano suspir. Casi como si hubiera ocurrido en otra vida.
Masada les condujo hacia una inmensa cortina que obstrua el centro de la sala, y
despus de apartarla con la mano, les invit a precederle por una escalera que
descenda lentamente girando en torno a un andamiaje en forma de columna hueca.
Aqu se encontraba en otro tiempo la roca de Abraham explic Casiopea.
Exacto aadi Masada. Pero despus de su cada en el Pozo de las Almas,
no ha quedado ms que este agujero. De modo que id con cuidado y no os acerquis
demasiado al centro...
Al contemplar el andamiaje y los polipastos que serviran para levantar la roca al
nivel de la explanada de las Mezquitas, Casiopea no pudo evitar exclamar:
Qu trabajo de titanes!
Cuando se trata de religin dijo Masada, los hombres son capaces de
ejecutar los peores horrores y tambin las ms increbles proezas.
La escalera se detena unos metros ms abajo, al pie de una inmensa roca
suspendida en el aire por unos imponentes cordajes.
Estas cuerdas explic Masada sirven para impedir que la roca vuelva a
obstruir el Pozo de las Almas, mientras se espera para volver a colocarla en su lugar
una vez se hayan instalado todos los polipastos.
De un salto, Simn se subi a la roca, hacindola vacilar.
Y ahora?
No hubo respuesta. Solo los terrorfcos chirridos de las cuerdas y el andamiaje.
Baja! le orden Casiopea.
Simn salt a tierra en el mismo lugar donde haba comprendido que la cruz sobre
la que se haba tendido, despus de haberse hundido su cuchillo de combate en el
vientre, la cruz que Morgennes haba protegido creyendo que era la Vera Cruz, la
cruz de la que se haban apoderado los ejrcitos de Saladino durante la batalla de
Hattin, no era, ciertamente, la Vera Cruz en el sentido de que no era la cruz en la
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David Camus Las siete
puertas del inferno
que Cristo haba sido crucifcado, sino algo mejor que eso; porque esa cruz era la
Santa Cruz de Morgennes, la cruz por la que el padre de Casiopea haba dado su
vida y sacrifcado su honor y su alma. Esta cruz vala para l ms que la Vera Cruz, y
se senta feliz de habrsela arrancado de las manos a su padre, que no la mereca.
Que se pudra en el inferno, pens mientras volva junto a Casiopea.
Arrodillada junto a la roca de Abraham, la joven trataba de distinguir lo que haba
debajo.
No se ve nada de nada refunfu.
Servicial, el guardia se inclin para ayudarla y acerc su antorcha al Pozo de las
Almas.
Cuidado! aull Masada. Vais a provocar una ex...
No tuvo tiempo de acabar la frase. Una violenta detonacin reson en la gruta,
proyectando a Casiopea hacia atrs. Simn apenas tuvo tiempo de lanzarse sobre el
guardia para aplastarlo contra el suelo, y Masada se encontr de repente boca abajo
en la escalera. El calor era tan intenso que creyeron que iban a abrasarse. La llama se
haba elevado tan alto que por un instante haba iluminado toda la gruta, antes de
disminuir de tamao.
Imbcil! tron Masada levantndose con los miembros doloridos. Pedazo
de idiota! Dnde tienes la cabeza?
Una nube de humo negro surgi del fondo del Pozo de las Almas, sumergindolos
en unas densas tinieblas apenas disipadas por la luz de las llamas.
Hay que salir de aqu! grit Masada. Deprisa!
Casiopea se levant y se pas las manos por el cuerpo. Haba tenido suerte. Tena
las cejas completamente quemadas, pero nada roto. Adems, sus cabellos, protegidos
por el velo, estaban casi intactos. En cuanto a Simn, segua tumbado sobre el
guardia, que yaca inmvil junto a un principio de incendio que se extenda ya al
andamiaje.
Simn! grit Casiopea saltando sobre la roca. Llvate al guardia fuera de
aqu! Masada, id a buscar ayuda!
Mientras Simn sujetaba al guardia por debajo de los brazos para arrastrarlo hacia
la escalera, Casiopea desenvain a Crucfera y se lanz a cortar las cuerdas que
mantenan a la roca en el aire. Pero del Pozo de las Almas brotaba humo y llamas,
como pequeos demonios que trataban de atraparla. Intrpidamente, cort uno, dos,
tres cabos...
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Tena que hacerlo rpido. Algunas secciones del andamiaje ya empezaban a arder.
Si no se apresuraba, el fuego alcanzara a toda la instalacin y se necesitaran aos
para reparar los daos. Finalmente, la roca bascul hacia un lado, y luego hacia el
otro.
Vigila, no resbales! le grit Simn.
Por toda respuesta, Casiopea ahog un violento ataque de tos y descarg un
ltimo golpe con Crucfera. Se escuch un crujido ensordecedor, y la roca de Abraham
volvi a caer pesadamente sobre el Pozo de las Almas, arrastrando el andamiaje en su
cada. Se haba acabado. La humareda acre se disip y el incendio qued reducido a
algunos pequeos fuegos dispersos.
Casiopea, que haba rodado por el suelo y haba envainado de nuevo a Crucfera,
volvi a la escalera y ayud a Simn a llevar al guardia.
Daos prisa les dijo Masada. Oigo gritos!
Un momento despus, el lugar estaba invadido por una multitud de soldados
cargados con palas y cubos que se introdujeron en las entraas de la Cpula de la
Roca para atajar el incendio. Su capitn estaba ciego de ira. Sosteniendo entre sus
manos las botas de los culpables, reclamaba tambin su cabeza!
Ser mejor que desaparezcamos murmur Masada. Sobrina del sultn o no,
no dara un cntimo por nosotros si nos encontraran.
Simn y Casiopea asintieron y, despus de abandonar al guardia en un rincn
fresco de la mezquita, aprovecharon la intensa confusin provocada por el incendio
para volver al hospital de San Lzaro.
Necesitarn un montn de tiempo para volver a ponerlo todo en condiciones
resopl Masada trotando por delante de Simn y Casiopea.
Cunto tiempo? pregunt Casiopea.
Tres o cuatro meses, tal vez una docena... Ay, uy, ay! chill a causa de las
piedrecitas que le lastimaban los pies. Solo Dios lo sabe!
Entonces, a pesar de las llamas que le haban chamuscado el pelo, un fro intenso
invadi a Casiopea.
Si haba an una minscula esperanza de encontrar el cuerpo de mi padre,
acaba de desvanecerse...
No lo tomis a mal dijo Masada, pero yo... ay!, si fuera vos..., uy!,
considerara la posibilidad de que esta roca fuera su lpida sepulcral.
Y su tumba los infernos?
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David Camus Las siete
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Vamos dijo Simn, no desesperemos! Todava quedan cinco!
Cinco qu? pregunt Casiopea.
Cinco puertas de los infernos, ya que segn Chefalitione y su antepasado
Virgilio hay nueve en total, y nosotros ya hemos eliminado cuatro: esta, las de los
volcanes y la de los pantanos del Aqueronte...
Apretando los puos, Casiopea se pregunt qu otras pruebas les esperaban y
recuper el nimo. Volva a confar. Cinco puertas; es ms de lo que necesito para
triunfar.
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David Camus Las siete
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C
CAPTULO APTULO
19
19
Esta alta montaAa# >u,l es? >Y u,l es esta
(ran roa?
So3raGardi#
El e'ilio occidental
Simn y Casiopea se despidieron con emocin de Masada, y antes de partir le
obsequiaron con los ungentos que les haba dado Guillermo de Tiro.
Para vuestros pies, para ese pobre guardia y para vuestros enfermos dijo
Casiopea.
Masada les dio las gracias efusivamente, mientras se frotaba sus pobres pies
doloridos.
Hay algo que pueda hacer por vosotros? inquiri.
Bien..., si pudierais decirnos dnde podemos encontrar a los muhalliq...
Me pareci or que haban abandonado el servicio de Saladino y haban vuelto a
su desierto, al norte y al este de Damasco. Es todo lo que s. Puedo seros til en
alguna otra cosa?
S, por favor. Si veis a mi madre, Guyana de Saint-Pierre, decidle que recib su
carta. Nosotros partimos hacia el Krak de los Caballeros, donde dejaremos noticia de
nuestro paradero al hermano comendador, Alexis de Beaujeu.
Contad conmigo. En cuanto a ese desgraciado incidente, yo me encargo. No os
preocupis, todo se arreglar. Os indicar cmo abandonar la ciudad por una poterna
discreta que normalmente no est vigilada.
Si adems pudierais darnos unas botas dijo Simn, no estara nada mal.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Masada mir sus pies.
Le preguntar al intendente.
Una vez calzados de nuevo, Simn y Casiopea asieron las bridas de sus yeguas y
siguieron a Masada hasta una puerta oculta que tuvieron que franquear bajando la
cabeza.
Bien. Aqu se separan nuestros caminos les dijo Masada. Adis.
Adis respondi Simn saludndole con la mano.
Hasta la vista aadi Casiopea.
Se abrazaron.
No olvidis que, a fuerza de buscar el inferno les previno Masada,
convertiris vuestra vida en un inferno.
La ma lo es desde hace mucho! exclam Simn montando en su yegua.
Gracias por el consejo! dijo Casiopea abrazndole por ltima vez.
Y partieron hacia el Krak de los Caballeros bajo la mirada de Masada, que no
apart la vista hasta mucho, muchsimo tiempo despus de que hubieran
desaparecido en el horizonte.
Detrs de ellos, el cielo se tea de rojo, sin que supieran si era a causa del alba o
del incendio.
Cunto tiempo hace que no hemos dormido? pregunt Simn, agotado.
Deeesde que abandonamos Tiiiro respondi una voz que proceda del talego.
Era Rufno. Lo haban olvidado por completo.
Lo siento mucho dijo Casiopea.
Para hacerse perdonar, lo sujet contra su cuerpo en la silla cuando volvieron a
montar. Haban decidido ir al Krak de los Caballeros, una de las dos fortalezas
francas que haban resistido la marea musulmana que haba barrido Tierra Santa
despus de la derrota de Hattin.
Aqu y all se vean ruinas de castillos, prueba de la violencia con la que las tropas
de Saladino haban aplastado a los francos. De trecho en trecho, piedras calcinadas
sobresalan de la tierra ennegrecida como raigones. En primavera, las hierbas
volveran a cubrirlas, y dentro de unos aos ya nadie recordara que en tal o cual
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David Camus Las siete
puertas del inferno
lugar se haban levantado los orgullosos eslabones de la cadena de plazas fuertes que
los francos haban pasado en torno a sus enemigos.
Antiguas iglesias haban perdido su cruz, reemplazada por una media luna, y
Casiopea, a pesar de su cuarto de sangre musulmana, se senta tan desplazada en
estos parajes como Simn.
Apresurmonos dijo.
No crees que deberamos descansar primero?
Descansaremos esta noche, en el Krak. Te recuerdo que tenemos toda una
jornada a caballo por delante, y detrs tal vez perseguidores...
Simn asinti con la cabeza, dio un vigoroso talonazo en los fancos a su yegua, y
ambos partieron a todo galope hacia el norte.
Para el visitante poco acostumbrado a la rugosidad de la montaa sobre la que se
levanta, el Krak de los Caballeros puede parecerse a un dragn. Sobre todo cuando es
de noche. Agazapada sobre su roca, la fortaleza tiene todo el aire de un cazador al
acecho, con las fauces apoyadas en las patas delanteras y las garras al descubierto,
dispuesto a saltar sobre su presa.
Cuando el Krak abre un ojo, es que un centinela, en lo alto de una de sus torres de
viga, enciende un fuego para advertir al adversario: Estamos aqu velando. No os
acerquis o lo lamentaris!.
Muchos sarracenos preferan continuar su camino antes que atreverse a atacar esta
plaza fuerte que no haba sido sitiada desde que en 1163 el propio Nur al-Din se
haba partido los dientes contra ella. La leyenda contaba que haba huido tan
precipitadamente que haba perdido una pantufa, pantufa que haba recogido un
valeroso templario llamado Galet el Calvo, que la haba conservado como trofeo.
Por desgracia, esa noche, cuando Casiopea y Simn se presentaron en las
inmediaciones del Yebel Ansariya, ninguna luz brillaba como un faro en la cima de la
vieja roca donde se encontraba encaramado el Krak.
Por dnde seguiremos? dijo Simn jadeando.
Casiopea escrut la oscuridad, impaciente ella tambin por descubrir el camino
que conduca hasta el Krak. Soaba con un jergn donde poder estirarse! Simn y
ella estaban agotados, y sus monturas an ms. Pero, por desgracia, unas gruesas
nubes negras se cernan sobre ellos entre ruidos de tormenta, bloqueando la luz. La
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David Camus Las siete
puertas del inferno
oscuridad era de una profundidad inslita, inexplicable si se piensa que
normalmente las estrellas servan de gua a los viajeros.
Parece que estemos en el culo de un caldero dijo Casiopea. Ni siquiera mi
halcn quiere alejarse de m.
El ave de presa, encaramada en la parte trasera de la silla de Casiopea, haba
plantado sus garras tan profundamente en el cuero que parecan incrustadas en ella.
Aqu pasa algo que no es natural murmur Simn.
Desenvain su espada, y Casiopea le imit inmediatamente. La hoja de Crucfera
emiti un fro resplandor azul, seal de que haba peligro.
Vuelve a enfundarla! exclam Simn. Hars que nos descubran...
Casiopea no se lo hizo repetir dos veces. Sin embargo, el solo hecho de sujetar su
empuadura haba bastado para reconfortarla. Su padre haba incrustado en ella una
cruz por una razn que desconoca. Tal vez sentimental. O tal vez, simplemente,
porque los hospitalarios tenan por costumbre decorar as la base de su arma...
Mira! susurr de repente. All, sobre esa cresta!
Con el dedo seal una protuberancia rocosa donde se distingua la fgura de un
jinete.
Simn mir en la direccin que ella le indicaba, y vio una mancha luminosa. Tal
vez fuera efectivamente un hombre a caballo. Pero tambin poda ser un refejo, la luz
de un farol fltrada por una nube. Por otra parte, no tena ni idea de la distancia a la
que se encontraba el supuesto jinete.
Qu es eso?
Creo que es Taqi dijo Casiopea, que se haba detenido. Nos muestra adonde
debemos ir.
Simn se incorpor sobre los estribos, frunci las cejas y se coloc la mano sobre
los ojos haciendo visera.
Ests segura?
Segursima!
Simn se dej caer de nuevo sobre la silla y hundi las espuelas en los fancos de
su montura.
Vayamos a verlo!
Su yegua relinch y salt hacia delante, seguida por la de Casiopea. Se reunieron
en el inicio de un camino en pendiente que ascenda hacia el Krak.
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Es la senda que buscbamos dijo Casiopea.
Nervioso, Simn se volvi sobre su silla para asegurarse de que nadie les segua.
Tema una emboscada. Del mismo tipo que la que l mismo haba organizado con los
templarios blancos para tender una trampa a unos hospitalarios surgidos, en su
mayora, del Krak. Trataran de vengarse? No, era imposible. Por un lado, estn
todos muertos. Y, por otro, ya he ido antes al Krak, con Morgennes y Casiopea.
Entonces todo haba ido perfectamente; nadie se haba enterado del papel que
haba representado en la aniquilacin de los hospitalarios encargados de escoltar el
rescate de la Santa Cruz. Sujetando de nuevo el olifante que le colgaba del cuello,
Simn busc a Taqi con la mirada.
Pero el jinete haba desaparecido.
Adonde haba ido?
Ah, ms arriba! exclam Casiopea.
Levant los ojos y lo descubri, encaramado en otro espoln rocoso. Pero
realmente era l? Y cmo haba podido aparecer tan lejos del lugar donde le haban
visto la primera vez? Es un sueo? Al fn y al cabo es posible, estamos tan
cansados... Simn se frot los ojos, se pellizc el dorso de la mano... Todo fue intil.
Increble...
Date prisa le apremi Casiopea. Tengo un mal presentimiento.
Como en el volcn?
Si Taqi aparece, es que hay peligro.
Qu dice Crucfera?
Casiopea guard a un quejumbroso Rufno en su talego y desenvain de nuevo a
Crucfera. Una vez ms, la hoja emiti una fra luz azul, bastante ms viva que la
precedente. La luz revel unas formas agazapadas en las rocas en torno a ellos. Las
fguras emboscadas, con el rostro pintarrajeado de verde y negro y armadas de
hondas y cuchillos, les lanzaban miradas siniestras.
Al galope! grit Casiopea espoleando a su caballo, que sali disparado hacia
delante.
Simn la imit. En el mismo momento en que parta a todo galope, un hombre,
soltando un aullido bestial, se lanz sobre el lugar donde se haba encontrado un
instante antes.
Los asesinos! Cuidado!
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Descarg un mandoble, tratando de apartar a un segundo asaltante, pero el
asesino consigui aferrarse a la silla. Casiopea hizo girar bruscamente su montura y
acudi en auxilio de Simn, a quien el asesino trataba de desalojar de los estribos. Un
golpe a la derecha, un golpe a la izquierda, y Casiopea le encaj a Crucfera en los
riones.
El asesino se desplom en el suelo; pero ya llegaban otros. Cuntos? Imposible
decirlo. Casiopea y Simn tenan la impresin de que incluso las rocas se
transformaban en criaturas demonacas. La noche no era ms que un grito, un alarido
cuya agudsima vibracin perforaba la oscuridad como una fecha. Y entonces, como
por arte de encantamiento, la noche vomit sobre la montaa oleadas de criaturas
semidesnudas con los ojos chispeantes de fereza, armadas de dagas y hondas que
manejaban con movimientos de bestia salvaje.
Simn y Casiopea se esforzaban en avanzar hacia el Krak, repartiendo mandobles
en torno a ellos. A veces la hoja encontraba en su camino una armadura, que
traspasaba de parte a parte.
Son demasiado numerosos! grit Simn.
Valor!
La yegua de Casiopea lanz una coz que revent el crneo a dos asesinos.
Entretanto, el halcn haba abandonado la silla para participar en el combate. Con
sus garras aceradas, tajaba rostros y brazos. Pero Casiopea le silb que buscara
refugio en las nubes.
Vuela ms alto!
Extraamente, el ave permaneci en los parajes, contentndose con evitar las
piedras que los asesinos le lanzaban con sus hondas.
Decididamente, esto no es normal..., pens Casiopea.
Simn, haz sonar el cuerno! grit.
Que Dios no lo quiera! le respondi l con un orgullo que Casiopea encontr
particularmente inapropiado. Nadie podr decir jams que el conde de
Roquefeuille ha hecho sonar el cuerno por unos paganos!
No por unos paganos, Simn. Por unos demonios!
Acababa de librarse de una oleada de asaltantes, y el resto de los asesinos haban
vuelto a ocultarse tras las rocas.
Es el momento. Hazlo sonar, te digo! Tienes los brazos ensangrentados!
Jams!
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David Camus Las siete
puertas del inferno
En torno a ellos, el espacio se ennegreci. La oscuridad se hizo ms densa. Y luego,
de repente, Casiopea recibi una bofetada. Al llevarse la mano a la mejilla, vio...
Sangre!
Quin te ha golpeado? pregunt Simn.
Se dira que ha sido el viento...
Miraron alrededor, pero los asesinos no haban reaparecido. Y entonces fue como
si la noche misma les atacara. Hordas de cuervos que haban surgido de la oscuridad
trataron de reventarles los ojos, espantaron a sus monturas y se lanzaron contra su
halcn.
Sopla! grit Casiopea a voz en cuello mientras trataba de calmar a su yegua y
protegerse el rostro al mismo tiempo. Sopla! Por piedad!
Entonces Simn solt las riendas de su montura, agarr el cuerno, se lo llev a la
boca y, sin preocuparse de los cuervos que volaban en torno a su cabeza y le
golpeaban continuamente con las alas o el pico para arrancrselo de las manos, sopl
con todas sus fuerzas.
El sonido del olifante desgarr el aire e hizo retroceder a los cuervos durante un
breve instante. Simn y Casiopea aprovecharon el momento para forzar a sus
monturas a seguir adelante a pesar de sus heridas, su miedo y su agotamiento.
Por all dijo Casiopea jadeando. Sigo vindole! Es l! Taqi!
Simn ni siquiera mir. Volvi a soplar; por ltima vez, porque los cuervos
volvieron, an ms agresivos que antes. Volaban tan cerca de su rostro que le
impedan tocar el cuerno y le araaban las manos. La sangre caa en gruesas gotas
sobre su silla, y crey que haba llegado su ltima hora.
Dios conmigo! exclam. Debo ser fuerte! Gloria, laus et honor Deo in
excelsis!
Estaba tratando, en vano, de hacer el signo de la cruz, cuando un estruendo lleg a
sus odos. Se hubiera dicho que era un torrente que corra montaa abajo. Entonces,
al levantar los ojos, distingui la forma luminosa que Casiopea llamaba Taqi y la vio
agitarse, engrandecerse y torcerse para convertirse en...
Los hospitalarios! Estamos salvados! exclam Casiopea.
T tal vez, pero yo..., pens Simn, dicindose que si acudan era porque haban
odo el cuerno de uno de sus hermanos, asesinado por l el verano precedente.
Por aqu! se desgait Casiopea. Por aqu!
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Renunciando tanto a soplar como a servirse de su espada, Simn golpe con su
olifante a los cuervos que le agredan. Uno de ellos recibi un golpe tan fuerte que
gir sobre s mismo y cay. El cuerno estaba rojo de sangre y tena plumas pegadas.
Simn an lanz varios golpes ms y abati a otros dos pjaros.
Luego los cuervos desaparecieron tan misteriosamente como haban llegado.
Algunas estrellas empezaron a titilar, y las tinieblas se convirtieron en oscuridad, y la
oscuridad en penumbra. Detrs de las rocas, los asesinos levantaron la cabeza para
ver qu era lo que causaba aquel estruendo. Eran hospitalarios blancos lanzas en
ristre y equipados con antorchas. Los caballeros galopaban tan cerca los unos de los
otros que no se hubiera podido introducir la hoja de un cuchillo entre sus flas.
Montjoie! gritaron al unsono. Por la Virgen y por Cristo!
Por la Madre y el Hijo! continu Casiopea blandiendo a Crucfera. Por aqu!
Por aqu!
Los asesinos huyeron en desbandada. A pesar de que los superaban en nmero,
optaron por escapar y corrieron montaa abajo, donde algunos de ellos cayeron
atravesados por una lanzada.
Por aqu! volvi a gritar Casiopea levantndose sobre los estribos y agitando
su espada. Estamos aqu!
Crucfera dejaba profundos surcos azules en la noche, y a su luz distingui a su
halcn, que yaca en el polvo con el cuerpo ensangrentado.
Cocotte!
Casiopea salt de su caballo, sostuvo al halcn entre sus manos y apoy la oreja
contra su pecho. Su corazn lata todava, dbilmente. Despus de murmurarle unas
palabras tranquilizadoras y de besarle con ternura, lo coloc bajo su camisa y volvi a
montar. En ese momento llegaron los hombres que haban acudido a socorrerles. La
columna de hermanos caballeros rode en un instante a Casiopea y a Simn
envolvindolos en un capullo protector. Luego, como los afuentes de un vasto y
poderoso ro, dos flas de caballeros se lanzaron en persecucin de los ltimos
asaltantes. Intilmente. Los asesinos se haban evaporado. La montaa se los haba
tragado? Haban encontrado refugio en un subterrneo o una falla?
Vuestros nombres! gru entonces una voz que Casiopea reconoci
enseguida.
Noble y buen sire Alexis, sois vos?
Casiopea?
La misma, y Simn.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Y yooo aadi Rufno desde las profundidades del talego donde Casiopea lo
haba puesto a resguardo.
No nos quedemos aqu dijo Alexis de Beaujeu. Es peligroso. Seguidnos
hasta el Krak, y all os curaremos.
Casiopea contempl las alturas, sumergidas en la oscuridad. En lugar de
permitirle ver mejor, las antorchas que enarbolaban los hospitalarios formaban un
halo luminoso detrs del cual la noche se haca ms densa. Casiopea escrut en vano
las sombras en busca del misterioso caballero blanco que les haba guiado por la
ladera del Krak.
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David Camus Las siete
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Despu+s de las tinie/las# espero la lu'"
.o/# 91II# :H
En la ahora ya familiar gran sala del Krak, un monje soldado les sirvi un caldo
tan lmpido como agua clara. Casiopea moj en l un pedacito de pan y se lo dio al
halcn, que lo trag con difcultad.
Me hubiera gustado poder ofreceros un festn les dijo Alexis de Beaujeu,
pero ya casi no tenemos carne, y conservamos nuestras reservas para una situacin
comprometida.
Una situacin comprometida? Acaso la prdida de Jerusaln y de la casi
totalidad de las tierras cristianas no lo era?
Todo est perfecto respondi Casiopea acariciando a su halcn.
Estamos solos aqu aadi Alexis. Y nicamente podemos contar con
nosotros mismos...
El comendador del Krak lanz una mirada desolada a las fras paredes de la
austera sala, con la chimenea desesperadamente vaca. Si no hay madera, no hay
fuego. Incluso las losas, que antao aparecan cubiertas de paja, ahora estaban a la
vista.
Apenas somos un centenar prosigui Alexis, cuando en otra poca ramos
cerca de dos mil. He enviado a una docena de hombres a Tiro, para que apoyen a
Conrado de Montferrat. Espero que este sacrifcio no sea intil, porque es mucha la
falta que nos hacen...
Su mirada recorri toda la habitacin.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Eso no impide que sea un honor y una alegra acogeros en nuestra humilde
morada declar. Consideraos en vuestra casa.
Si la situacin es tan difcil, por qu os quedis? inquiri Simn.
Quin puede decir con certeza que un combate est perdido por adelantado?
Simn no respondi.
Y aunque fuera as, no vale la pena luchar? Dar testimonio, a pesar de todo, de
que creemos en algo ms que en la fatalidad? Y no dejarnos abatir nunca, ocurra lo
que ocurra?
Eso depende del combaaate intervino Rufno desde el rincn de la mesa
donde lo haba instalado Casiopea.
Exactamente. Pero mi combate es bueno, ya que me ha permitido acudir en
vuestra ayuda concluy Alexis esbozando una sonrisa.
Casiopea se la devolvi. Y entonces Alexis acarici a su vez al halcn y declar:
Un par de das de descanso, y estar recuperado afrm. Dar orden de que
le traigan ratones.
Gracias murmur Casiopea.
Ella misma tampoco se senta muy en forma. Quemada, medio asfxiada bajo la
Cpula de la Roca, con los brazos y las piernas llenos de cortes y sin haber dormido
desde haca ms de treinta horas, solo aspiraba a tenderse y cerrar los ojos.
Id a descansar les dijo Alexis de Beaujeu. A juzgar por vuestro aspecto,
cualquiera dira que sals de los infernos.
No andis muy descaminado.
Alexis de Beaujeu les escolt a travs del patio principal y les condujo a una
pequea habitacin donde haba una gran cama. Aunque el suelo ya no estaba
cubierto de juncos, sus muros seguan adornados con hermosos tapices. Casiopea
reconoci la habitacin que haba ocupado en otro tiempo el conde de Trpoli, poco
antes de ser asesinado.
No os molesta dormir aqu? pregunt Alexis. S que esta habitacin est
unida a recuerdos dolorosos, pero es la mejor del Krak.
Es perfecta dijo Casiopea mirando alrededor, preguntndose de dnde
vendran los fantasmas.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Para m, tambieen dijo Rufno, que no tena ninguna necesidad de dormir.
Lo lamento mucho, pero los hombres dormirn con los soldados le anunci
Alexis de Beaujeu.
Me parece muy bien dijo Simn. Pero no hace falta que os preocupis por
m. Yo no necesito cama. (Yo tampoooco, solt Rufno.) Puedo dormir directamente
sobre la piedra.
Afortunadamente, si es que puede decirse as, no son jergones lo que falta. De
modo que aprovechmoslos...
Casiopea deposit a su halcn sobre el polvoriento colchn, se tendi sobre l y
cerr los ojos. Estaba tan cansada que ni siquiera oy cmo Alexis, Simn y Rufno le
daban las buenas noches.
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Todo ante +l es vanidad# por*ue 3a$ un
destino om8n para todos# para el &usto $ para
el malvado# el puro $ el impuro# el *ue 3ae
sarifios $ el *ue no los 3ae0 lo mismo el
/ueno *ue el peador# el *ue &ura omo el *ue
tiene reparo en &urar"
Elesiast+s# I9# H
Cuando Casiopea despert, todava era de noche.
Auscult a su halcn, que haba recuperado fuerzas, y sostenindolo
delicadamente entre sus manos, lo llev a la gran sala del Krak cruzando un patio
muy oscuro. Unos soldados se ejercitaban en la quintana, a la luz de una antorcha
que sostena un hermano sargento de rostro severo.
Eh, vos! le interpel Casiopea. No cedis nunca en vuestros esfuerzos para
tener que entrenaros tanto de da como de noche?
Buenos das respondi el hermano sargento. Tranquilizaos; si bien el da
est efectivamente consagrado a la oracin y a los ejercicios, la noche lo est al
reposo... y a la oracin.
Pero, entonces, por qu estis entrenando? No lo comprendo...
Alexis de Beaujeu surgi de pronto de la gran sala y se dirigi directamente hacia
ella.
Ahora precisamente iba a interesarme por vos. Habis dormido bien?
Demasiado o no lo sufciente, ya que an es de noche.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Desengaaos, Casiopea; en realidad, es de maana. Son tercias pasadas. Pero,
desde hace unas semanas, la noche se prolonga sobre nosotros y no nos deja...
Al levantar los ojos, Casiopea vio que un velo negro oscureca los cielos. Un dosel
opaco y tenebroso que temblaba con un ruido de aguacero.
No temis. No atacarn.
Pero de qu, de quin estis hablando? inquiri.
De los cuervos. Nuestros arqueros y ballesteros los mantienen a distancia. Si
atacan, ser una carnicera. No olvidarn fcilmente los daos que les infigimos en
los primeros das. Derribamos tantos que el patio estaba alfombrado con ellos. Era
imposible no pisarlos.
Y decais que os faltaba carne?
Su carne es tan coricea que os desafo a que traguis aunque sea solo un
minsculo bocado de ella. Hemos tenido que quemarlos dijo sealando un montn
de cenizas que haba en un rincn. Estos cuervos son almas de condenados a las
que un malefcio ha dado la apariencia de horribles pjaros negros, fruto de no s
qu embrujo que practican nuestros vecinos los asesinos.
Casiopea reprimi un estremecimiento y le sigui al interior de la gran sala, donde
sirvieron un festn de ratones a su halcn. Mientras el ave disfrutaba del manjar,
Casiopea agradeci a Alexis su hospitalidad.
Y sobre todo vuestra ayuda de ayer noche. Sin vos, no s qu hubiera ocurrido.
O sonar el cuerno, y entonces salimos.
Se lo dir a Simn. El dudaba en usarlo.
Ese olifante perteneca a uno de los nuestros. Sabis cmo cay en manos de
vuestro amigo?
Debi de recogerlo en el campo de batalla.
Probablemente suspir Alexis. Si os lo pregunta, decidle que le autorizo a
conservarlo. Siempre estar encantado de acudir en ayuda de un amigo del Hospital.
Casiopea trag un poco de agua y de pan que haban dispuesto sobre la mesa, con
la esperanza de calmar su hambre y los gruidos de su estmago.
Lo siento, estoy hambrienta.
No os excusis. Me hubiera gustado poder ofreceros algo mejor.
Por favor, no he venido aqu para comer dijo Casiopea, tomndole las manos
. Simn y yo...
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David Camus Las siete
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Se preguntaba cmo iba a anunciarle que Morgennes era su padre. Pero algo en la
expresin de Alexis de Beaujeu le deca que ya lo saba. Alexis y Morgennes se
conocan desde haca tanto tiempo... Era posible que lo hubiera adivinado? Habra
ledo en ella los rasgos heredados de su padre?
Creo saber lo que os preocupa dijo Alexis.
Es posible replic Casiopea sonriendo.
Alexis le apret las manos a su vez.
Hace unas semanas, una mujer vino a vernos explic.
Mi madre?
Quin si no?
Casiopea se levant. Se esforz en imaginar a su madre, a caballo en la montaa,
llegando al Krak de los Caballeros, conversando con Alexis de Beaujeu ante una sopa
color de agua.
Os visit hace varias semanas? Pero cmo pudo hacerlo? Apenas acababa de
partir. Yo misma he necesitado ms de un mes para volver.
Iba calzada con un extrao par de botas, legado de un tal padre Poucet.
1
Gracias
a ellas, me dijo, poda avanzar siete leguas en un paso. No es sorprendente, pues, que
haya cubierto distancias tan vastas en tan poco tiempo.
Y qu buscaba?
A vos.
Y a Morgennes?
Fui yo quien le anunci que vuestro padre haba muerto dijo Alexis bajando la
cabeza.
As que lo sabais?
Que era vuestro padre? No. Fue ella quien me lo dijo...
Alexis levant la mirada. En su rostro de rasgos rudos, como tallados a cuchillo, se
refejaba la emocin que senta.
Como supondris, tenamos muchas cosas que decirnos. Yo conoc bien a
vuestro padre. Estuvimos a punto de ser nombrados caballeros juntos, por el rey
Amaury. Pero Morgennes declar: Majestad, yo no merezco este honor.
Por qu razn?
1
Referencia al cuento de Pulgarcito (Le petit Poucet en francs). (N. del T.)
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David Camus Las siete
puertas del inferno
De modo que no sabis nada de su historia?
Por desgracia, no. Era mi padre y no s nada de l. Solo le conoc unas semanas,
mientras buscaba la Vera Cruz. Y entonces ni siquiera saba que era mi padre.
Igual que l ignoraba que erais su hija.
Alexis apart su silla y se levant de la mesa. Mientras caminaba hacia la
chimenea, donde no arda ningn fuego, empez a explicarle a Casiopea cmo haba
conocido a Morgennes, en Alejandra, durante las campaas de Amaury.
Con el paso de los aos, trabamos amistad. Y puedo aseguraros que hubiera
estado orgulloso de vos. Era una persona excelente. Excepcional, incluso. Le tena en
tanta estima que en el ao de gracia de 1186, cuando fue preciso designar a un nuevo
guardin de la Vera Cruz, insist para que se eligiera a vuestro padre. Saba que l no
lo deseaba, pero tambin saba que era, ms que ningn otro de nuestros hermanos,
el guardin ideal de la Cruz... Ignoraba, sin embargo, que lo sera hasta el punto de
sacrifcarle su honor y su alma dijo bajando la voz. Espero que no me lo tengis
en cuenta.
No puedo creer que un hombre que lo ha dado todo por la Vera Cruz se pudra
en el inferno. O mejor dicho, porque le vi caer con mis propios ojos, no puedo
aceptar que permanezca all!
Bah, no siempre se debe creer lo que se ve. S que no fue bautizado...
No fue bautizado?
No.
Alexis de Beaujeu pareca absorto en sus pensamientos, como perdido en un
doloroso pasado; aunque en un pasado en el que de todos modos poda encontrar
algo de calor, hasta tal punto los tiempos actuales eran fros y tan privado estaba de
amigos.
Vuestro padre era judo, por su madre.
Casiopea abri unos ojos enormes, sorprendida, y se dispuso a escucharle con la
mxima atencin.
Nunca se lo he dicho a nadie. En el Hospital nadie lo sabe excepto yo. Lo que
explica que pudiera integrarse en nuestras flas. Como os he dicho, Morgennes era
alguien excepcional. En resumen, todo esto era para deciros que vuestro padre no
puede estar en el inferno. Deberais preguntaros ms bien si no estar en el Sheol, el
ms all de los judos.
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David Camus Las siete
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Alexis le explic entonces que el Sheol se citaba en numerosas ocasiones en el
Antiguo Testamento. Esta palabra designaba en su origen un lugar en las
profundidades de la tierra donde las almas estaban tendidas en el polvo sin ninguna
esperanza de resurreccin.
Pero nosotros hemos elegido traducir este trmino, demasiado hebraico para el
gusto de los cristianos, por fosa, tumba, estancia de los muertos o inferno.
Por otra parte, algunos griegos eligieron traducirlo por Hades.
Cmo sabis todo eso?
Desde que supe de la muerte de vuestro padre, no dejo de pensar en el ms all.
Mis funciones no me permiten abandonar a mis hombres o dejar el Krak, pero no me
impiden conversar con nuestro hermano enfermero, que es un gran erudito, o
sumergirme en la lectura de los libros de nuestro scriptorium.
Casiopea pens en todo eso, record las palabras exaltadas de Chefalitione, los
avisos de Conrado de Montferrat y de Saladino y su conversacin con Masada.
Puede que tengis razn le dijo a Alexis. Tal vez no haya, despus de la
muerte, ni sufrimiento ni esperanza de resurreccin. Pero tal vez no sea as. Tengo
intencin de proseguir mi bsqueda, porque hasta ahora me ha permitido conocer a
personas magnfcas que tenan todas una opinin diferente sobre esta cuestin.
Quiero forjarme la ma propia. No solo seguir los pasos marcados por los grandes
hroes de la Antigedad y nuestros monjes visionarios, sino confar nicamente en
mi corazn, mi intuicin, mis sentimientos. Poner mi energa, mi voluntad, al servicio
de esta bsqueda, y salvar a mi padre, no de la muerte, sino de los infernos!
Alexis de Beaujeu mostr una amplia sonrisa.
Tengo la impresin de or hablar a Morgennes! exclam.
Luego se acerc a ella y le dijo:
Sois vos quien tiene razn. Soy un imbcil que ha trocado la refexin por una fe
confortable... Por desgracia, no puedo acompaaros ni poner hombres a vuestra
disposicin; pero sabed que, mientras est en el Krak, siempre encontraris aqu un
refugio donde reposar.
Gracias.
Alexis tom aire.
Qu os parecera ir a visitar a un viejo amigo de vuestro padre? le propuso
de repente.
Quin es?
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Alguien a quien vos misma habis conocido un poco, me atrevera a decir...
Pero de quin estis hablando?
De Raimundo de Trpoli.
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El 2ue(o se apa(ar, $ el asti(o se disolver,
en las /rasas"
I+roul#
(ristn e Iseo
Despus de ir a buscar a Rufno y a Simn, se dirigieron al pequeo cementerio de
la capilla del Krak, donde los restos del conde Raimundo de Trpoli yacan enterrados
bajo una lpida annima.
Es aqu les dijo Alexis de Beaujeu, mostrndoles una lpida donde no fguraba
ningn nombre, sino solo la fecha: 1187.
La visin de la sepultura llen de emocin a Casiopea. En cierto modo haban sido
Rufno y ella los que haban causado la muerte del conde; por ms que hubieran sido
solo instrumentos en manos de los asesinos...
Solo tres personas sabamos que el conde se encontraba aqu continu Alexis
. Morgennes, el capitn Tommaso Chefalitione y yo mismo. Pero me parece que
ahora podr hacer inscribir su nombre. Jerusaln ha cado y la Vera Cruz ha
desaparecido para siempre, de modo que no creo que sea necesario seguir
manteniendo el secreto.
No creis que Jerusaln vaya a ser reconquistada? le pregunt Simn.
Con qu hombres?
Los que seguirn a los reyes de Francia y de Inglaterra.
Si vienen, ya veremos.
No tenis fe dijo Simn.
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David Camus Las siete
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Alexis no respondi.
Mi madre os dijo adonde iba? le pregunt Casiopea, para cambiar de tema.
A ver a uno de sus amigos, el jeque de los muhalliq. Confaba en que l supiera
dnde encontraros, y si no era as, esperaba al menos poder dejarle un mensaje para
vos.
Casiopea asinti con la cabeza.
Sabis dnde estn? Ya se lo pregunt a Saladino, y ni siquiera l supo
responderme.
Segn mis informaciones, al este de aqu. En el desierto de Samiya. Creo que
estn cansados de combatir y que su jeque ha vuelto a su primer amor: las artes.
No llegaremos nunca, con todos esos cuervos.
No os preocupis. Una escolta os acompaar hasta el pie del Yebel Ansariya. A
partir de ah, no debera haber peligro...
Por qu no esperaaar aqu? protest Rufno. Despus de todo, podra ser
muuuy bien que Guyana de Saint-Pierre volvieeera a pasar por aqu. Se desplaza
taaan rpidamente...
Ya hemos perdido demasiado tiempo! exclam Simn.
En cualquier caso dijo Casiopea a Alexis, no queremos abusar de vuestra
hospitalidad. Si volvis a ver a mi madre, decidle simplemente que yo tambin he ido
a ver a los muhalliq. Les dejar un mensaje para ella.
En ese momento un joven hospitalario se acerc a Alexis con aire compungido.
Noble y buen hermano comendador...
S?
Me enva el hermano enfermero. Dice que le faltan camas en la domus
infrmorum.
Otra vez! suspir Alexis. Es una epidemia... Perdonad, amigos mos se
excus ante Casiopea, Rufno y Simn, pero el deber me llama. Me veo obligado a
abandonaros. Por si la desgracia no se cebara bastante en nosotros, una misteriosa
epidemia tiene ahora a la mitad de mis hombres postrados en cama.
Afortunadamente, nuestro noble y buen hermano enfermero vela por ellos. Pero est
solo, y desbordado...
El comendador del Krak desapareci dejndoles en medio de la oscuridad, con
una antorcha y la pequea tumba de Raimundo de Trpoli por toda compaa. Por fn
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solos, al abrigo de las gruesas murallas del Krak, Simn y Casiopea se sintieron
extraamente en paz. La tensin que haba ido creciendo entre ellos se desvaneci, y
Simn se sent en la hierba que haba brotado en el contorno de la ltima morada del
conde.
Qu lstima que ofreciramos todos nuestros ungentos a Masada dijo
Casiopea. Hubiramos podido entregar parte de ellos a este hermano enfermero y
cuidar a mi halcn.
Sobre todo hubiramos debido guardarlos para nosotros. Mira en qu estado
nos encontramos!
Yo estoy bien respondi Casiopea. Esta noche de sueo me ha revigorizado.
Pues yo he tenido continuas pesadillas.
De qu naturaleza?
Simn la mir fjamente, y Casiopea se dio cuenta de que tena los ojos
increblemente rojos, como inyectados en sangre.
No he dejado de pensar en el cuerno. Tema que te preguntaran por l.
Est todo arreglado dijo Casiopea. Puedes conservarlo.
Pero aquello no le tranquiliz. Simn pareca anormalmente nervioso.
Gracias dijo levantndose, y a continuacin tom torpemente a Casiopea en
sus brazos y la apret contra s.
Ella se solt. Tal vez un poco demasiado rpido, y sin duda demasiado
bruscamente.
Lo que dara por poder estrechar a mi padre en mis brazos, aunque fuera solo
una vez susurr para disimular su incomodidad.
Y yooo solloz Rufno.
Un viento helado sopl en torno a ellos, levantando torbellinos de polvo y arena.
Rufno parpade.
Tengo los ojos llenos de areeena! se quej. Casiopea, por favooor!
Casiopea esboz una sonrisa, se inclin sobre Rufno y le limpi delicadamente los
ojos con su pauelo.
Ya est dijo cuando hubo acabado.
Luego lo coloc contra su cadera y lo protegi con su capa.
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No nos quedemos aqu dijo. Esto es un cementerio. Recemos un
padrenuestro por el reposo del alma de Raimundo de Trpoli y partamos. No
tenemos tiempo que perder.
Pero, sorprendentemente, Simn ya no pareca tener prisa por irse, y se limit a
mirarla con tristeza sin moverse de donde estaba.
Si fuera yo quien estuviera en el inferno dijo, habras ido a buscarme all?
Pero es que t no ests en el inferno, que yo sepa.
Si fueras t, yo no lo habra dudado ni un momento. Sin que importaran los
riesgos que tuviera que correr.
Ella le observ largamente, se coloc los cabellos en su sitio.
Se levanta viento, tenemos que irnos dijo.
Adelantaos. Ya os alcanzar.
Comprendiendo que Simn tena necesidad de quedarse solo consigo mismo,
Casiopea se march dejndole la antorcha, atraves de nuevo la capilla del Krak y se
uni a la escolta de caballeros que la esperaba en el patio.
Simn contemplaba las tumbas, pensando que Casiopea y l podran haberse
encontrado bajo una de ellas si no hubiera hecho sonar el cuerno. A falta de estar
reunidos en vida, lo hubieran estado en la muerte. Pero haba que salvar a
Morgennes, ayudar a Casiopea. Ayudarla costara lo que costase. De pronto, la
bsqueda de Casiopea le pareci ms importante que cualquier otra cosa. Ms
importante que el amor devorador que senta por ella. Ms importante que ser el
ltimo de los Roquefeuille. Que morir sin dejar herederos. Senta por Casiopea la
devocin que los asesinos sentan por su seor, el Viejo de la Montaa. Tomadme
murmur. Salvad a Morgennes y tomadme.
A quin se diriga? A nadie en particular. Al viento. A los muertos. Al vaco. Al
fro.
Recordando que llevaba en la bolsa de la cintura el fragmento de cruz que le haba
quitado a su padre, lo sac de ella. Era lo ms precioso que posea. La cruz de
Morgennes, pens. Luego mir la antorcha que Casiopea le haba dejado. El fuego
quemaba con indiferencia la madera que le daba vida.
Hblame dijo Simn a la antorcha. T que ests hecha de fuego, sabes si
Morgennes est en tu casa? O bien es mi padre?
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La llama sigui ardiendo imperturbablemente.
Hblame, o...
Pero el fuego segua lamiendo el permetro de la antorcha, crepitando suavemente.
Era intil amenazar a las llamas. Lo saba. El fuego poda morir aqu, sobre este
pedazo de madera, y seguir ardiendo en otra parte.
Ya que los dioses quieren ofrendas, les entregar una...
Acerc las llamas a su pedazo de cruz truncada.
Come le dijo a la antorcha. Reglate...
El pedacito de madera no se encendi inmediatamente. Empez a calentarse, a
chisporrotear y luego a ennegrecerse. Y despus, como si hubieran nacido de sus
entraas, unas llamitas empezaron a roer su permetro. Al verlas alimentndose de la
madera, Simn pens en el cadver de Raimundo de Trpoli, al que los gusanos
haban rodo tambin.
Condceme al inferno dijo al fuego. Tmame en lugar de Morgennes. Por
Casiopea!
En su mirada brillaban dos llamas incandescentes.
El fuego estaba en l.
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ENEBROC
ENEBROC
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Fran*uean los montes $ las roas
esarpadas# los valles pro2undos# los
desfladeros# llenos de on(o&a"
El Cantar de &old)n
Casiopea se volvi varias veces en su silla para despedirse de Alexis de Beaujeu. El
comendador, apostado en lo ms alto de las ms altas murallas del Krak, vigilaba a
los cuervos. A pesar de la escolta que haba proporcionado a Casiopea y Simn
durante el tiempo que necesitaran para bajar el Yebel Ansariya, tema un ataque
de esas malditas aves.
Hubiera sido un ataque suicida, pero los cuervos como sus amos, los asesinos
tenan la costumbre de operar as. Poco importaba el nmero de antorchas, de lanzas
o de espadas que se les opusieran. Un centenar o miles de ellos caeran; pero una
decena conseguiran pasar y sembraran la destruccin y el terror entre sus enemigos.
Murmur una oracin, sin estar muy seguro de que fuera escuchada. Qu
importaba. No rezaba para eso.
En cuanto a Simn, un cmulo de pensamientos contradictorios le atormentaban.
Pensaba una y otra vez en su experiencia del cementerio. Su pedacito de cruz se haba
consumido por entero, y lo haba abandonado en el polvo de las tumbas. Ahora que
haba cumplido con esos famosos ritos propiciatorios, tan caros a las divinidades
antiguas, le daran lo que deseaba tan ardientemente? No solo salvar a Morgennes,
sino hacer feliz a Casiopea?
No rectifc. No tengo necesidad de su amor. No en un principio...
Lo que quera por encima de todo en ese momento era poseerla, solo poseerla.
Tenerla toda para l. Pegar sus labios a los de ella y meterle la lengua en la boca,
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sentir chascar contra sus dientes el esmalte de los dientes de Casiopea, pasarle una
mano por los cabellos, apretar su seno con la otra y hundirle la rodilla entre las
piernas...
Por qu no tengo derecho a un simple beso cuando los asesinos hicieron lo que
quisieron con ella cuando la capturaron?
Se deca, sobre todo, que si consegua hacer salir a Morgennes de los infernos, tal
vez Casiopea tuviera ms tiempo para l. Y luego, quin saba? Tal vez a Morgennes
le gustara la idea de que se casaran. No formaban acaso una buena, una magnfca
pareja?
Simn le dijo Casiopea, para. Me das miedo. Tengo la impresin de que te
oigo pensar... Ests seguro de que te encuentras bien?
El no respondi.
Simn?
Avancemos replic en tono seco. Hablaremos ms tarde.
Cuando llegaron al pie del Yebel Ansariya, la escolta se alej para subir de nuevo
hacia el Krak. Por encima de ella, una noche de pjaros se arremolinaba
peligrosamente. Luego la escolta desapareci en un recodo del camino, y Casiopea
mir alrededor tratando de orientarse.
Hacia el este: ese era su objetivo.
Se asegur de que las rocas no ocultaran ningn peligro, como la noche anterior.
Si lo que me cont Alexis es cierto le dijo a Simn, los asesinos no salen
durante el da. Deberamos poder cabalgar tranquilamente. Lo nico que nos falta es
encontrar a los muhalliq en alguna parte del desierto.
El desierto es grande dijo Simn.
Lo s. Pero basta con caminar de un punto de agua a otro. Los conozco todos,
confa en m. Si no estn en el primero, estarn en el segundo. Y si no estn en ese, tal
vez estn en el siguiente. No te preocupes, no nos perderemos...
De todos modos, ya estoy perdido..., pens Simn.
Simn no crea en el Flegetonte, ese ro de fuego que supuestamente corra por los
infernos. Para l no era ms que una leyenda, propagada por gente como
Chefalitione. Sin embargo, solo unas horas despus de haber franqueado la lnea que
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separaba el desierto de la llanura, jur haberlo visto. Ms de una vez Simn lo oy
chisporrotear a su lado, mientras su yegua avanzaba con esfuerzo. Senta en su pecho
un soplo clido, bajaba los ojos, crea ver toda una franja de desierto en ascuas, y
luego... nada. Solo un polvo de oro orlado de azul y la aplastante luz del sol.
Dnde est tu primera fuente? dijo jadeando, al cabo de varias horas de
cabalgada.
Casiopea tendi el brazo hacia delante.
Por ah.
Ests segura?
Completamente.
Entonces Simn detuvo a su caballo y desmont. Despus de enjugarse la frente,
sac su cantimplora y bebi un trago. Luego verti un poco de agua en la palma de
su mano para dar de beber a su yegua y a la de Casiopea.
Hay que darles de beber explic; si no, no aguantarn.
Casiopea le mir y bebi un poco tambin ella. El agua estaba caliente, muy
caliente. Francamente desagradable. Saba a cuero viejo.
Del invierno pasamos al verano dijo Simn. Todo en apenas media jornada
a caballo.
Volvi a montar y se alej en direccin al sol. Un sol inmenso, que brillaba de un
modo tan insoportable que Simn crey que se trataba de otro sol, de un sol que
exista solo para este desierto, un sol que diriga todos sus fuegos contra l. La arena
revoloteaba sobre el suelo, picoteando las patas de los caballos, aglutinndose contra
su pecho, sembrando un velo turbio sobre toda la superfcie del desierto.
Qu lugar! resopl Simn. Ests segura de que hay gente que vive aqu?
Conoces alguna regin del mundo donde no viva nadie?
Simn rebusc en su memoria, pero no encontr ninguna. Incluso el Robat el-
Khaliyeh, ese aterrador desierto al que los rabes llamaban el Gran Vaco y donde
el poeta demente Abdul al-Haz-red haba errado durante diez aos, lo atravesaban
las caravanas. En cuanto al Sina, ms al sudoeste de su posicin, no era acaso la
patria de los maraykht y los oftas, esas tribus de beduinos que se califcaban de
hijos de los escorpiones y las serpientes?
No respondi Simn con una extraa entonacin. Realmente estamos por
todas partes...
Casiopea levant las cejas y solt una risita.
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Oyndote, casi se dira que somos una enfermedad!
A veces me pregunto si a la tierra no le ira mejor sin la humanidad.
No decas que la tierra haba sido creada por Dios para nosotros?
La tierra, tal vez. Pero este desierto? Crees realmente que ha sido Dios quien lo
ha creado?
Esta vez fue Casiopea la que no respondi. Porque, efectivamente, ese desierto el
desierto de Samiya pareca una llanura surgida de los infernos. Tal vez en otro
tiempo haba habido aqu un gigantesco precipicio que el inferno haba aprovechado
para remontar a la superfcie de nuestro mundo? En todo caso, esta vasta extensin
de arena haca las funciones de muralla para las montaas donde se agazapaban los
asesinos. Saladino la haba franqueado en 1176, cuando haba asediado Masyaf,
feudo del aterrador Sinan, el Viejo de la Montaa. Pero su esfuerzo haba sido intil.
Unos meses ms tarde haba tenido que desandar el camino con sus ejrcitos sin
haber conseguido sacar de su madriguera al jefe de los asesinos.
Qu curioso que desierto sea un nombre masculino dijo Simn.
Qu quieres decir? pregunt Casiopea. Explcate.
El desierto es una mujer, estoy seguro. Tan cruel como una mujer, e igual de
indiferente a todo lo que pasa a su alrededor. Como las mujeres, tiene senos, esos
oasis en los que soamos con mojar nuestros labios...
Vaya, hablando de oasis, precisamente ah hay uno! exclam Casiopea.
Qu extraa coincidencia!
Casiopea crey despertar de una larga y penosa pesadilla para mecerse en un
dulce sueo. Un instante antes hubiera jurado que all no haba nada, y ahora, en
cambio, distingua un pequeo oasis bordeado de palmeras datileras donde
abrevaban los animales: antlopes y una vieja pareja de leones, que se alejaron al
verles. Aqu, como en todas partes, el caballo era el animal noble por excelencia. El
que tena derecho a beber antes que todos los dems. Sobre todo si el hombre lo
montaba.
Los antlopes se alejaron velozmente, mientras los leones, sin duda ms perezosos
o ms feros, escalaban con parsimonia la duna ms prxima. Desde all
observaron cmo Simn y Casiopea conducan a sus monturas a la poza del oasis.
Una docena de palmeras doblaban la cabeza en direccin al agua como si
quisieran contemplarse en ella. Los troncos temblaron al unsono cuando Simn y
Casiopea ataron sus caballos a uno de los rboles. Se hubiera dicho que sus palmas
transmitan el mensaje: Intrusos! Vigilad!.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Casiopea se inclin hacia el agua. Una onda recorri su superfcie cuando se
aproxim. Poda ver su rostro en ella. Sus cejas, que volvan a crecer. Y sus cabellos,
que le caan en cascada sobre los hombros. La impresin que tuvo al sumergir la
mano en el lquido fue como de un beso. Estaba tibia y particularmente clara. Le dio
un poco a su halcn, cuyas heridas ya haban cicatrizado, y le acarici suavemente el
plumaje mientras beba.
Es extrao pens. Se dira que este oasis ha aparecido solo para nosotros...
Como si un instante antes tambin aqu hubiera habido solo un agujero, que ha
colmado con su llegada.
Gracias murmur.
A quin das las gracias? pregunt Simn, mientras Casiopea vea aparecer su
refejo en el agua junto al suyo.
A los dioses desconocidos.
Esto me recuerda una histoooria... gru Rufno.
Nos la contars ms tarde le interrumpi Simn. Damos de beber a los
caballos, llenamos nuestras cantimploras y listos. No tenemos tiempo que perder en
peroratas.
Oooh dijo Rufno, ofendido.
Quieres beber? le propuso Casiopea, para consolarlo.
Pooor favor!
Casiopea cogi agua formando una copa con las manos y las acerc a los labios del
anciano obispo de Acre.
Crea que sobre todo no haba que darle de beber coment Simn.
Solo un poquito respondi Casiopea. No puede hacerle dao, y le gusta
tanto...
Cuando hubo terminado de beber y toda el agua empez a escurrirse por la base
de su cuello, Rufno exclam satisfecho:
Qu delicia! Oooh, qu bueno!
Considerando probablemente que no haba peligro, la leona y el len encaramados
en la duna se levantaron bostezando. El len incluso se arriesg a lanzar un tmido
rugido, para invitar a los antlopes a volver. Y cuando Casiopea ofreci de beber a su
halcn, los animales volvieron a ocupar su puesto a la sombra de las palmeras.
Despus de haber saciado su sed, los viajeros montaron de nuevo.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Mirad dijo Casiopea. Se dira que las palmeras nos desean un buen viaje.
Simn se volvi sobre su montura y vio cmo los rboles se mecan al viento con
un movimiento de pndulo.
Es solo el viento...
Cunto tiempo haca que cabalgaban? El sol ya haba sobrepasado el cnit, y la
sombra de los dos jinetes no paraba de alargarse.
Debe de ser entre nonas y vsperas dijo Casiopea. En todo caso nos
dirigimos rpidamente hacia el fn de la tarde.
Es evidente coment Simn. Hagas lo que hagas, siempre te dirigirs hacia
el fn de la tarde. Incluso estando metida en tu cama.
Casiopea se dijo que ms vala no responderle. Estaba ansiosa por encontrar a los
muhalliq. Y una vez entre ellos, quin saba? Tal vez encontrara una buena excusa
para separarse de Simn. Lstima. Hubiera podido ser un buen amigo. Pero como
enamorado es verdaderamente insoportable...
De pronto, un crujido bajo los cascos de sus caballos les intrig.
Qu ocurre? pregunt Casiopea. Se dira que el desierto cruje, como un
bosque.
Extrao dijo Simn. Realmente extrao.
Por ms que avanzaran al paso, seguan oyendo siniestros crujidos a intervalos
ms o menos regulares. Luego se volvieron sistemticos. Sus caballos avanzaban
entre un continuo ruido de vidrios rotos.
Voy a ver dijo fnalmente Casiopea.
Baj de la silla y se inclin hacia delante. Apartando un poco de arena con la
mano, puso al descubierto la punta de una gran cscara.
Me pregunto qu clase de pjaro ha podido poner un huevo como este se
interrog en voz alta.
Imitndola, Simn tambin puso pie a tierra y se inclin sobre los huevos que se
encontraban enterrados en la arena.
Huevos de dragn? Me han dicho que en otro tiempo encontraron algunos en
el Krak de los Caballeros.
Su cscara sera ms slida declar Casiopea.
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David Camus Las siete
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Tal vez sean huevos de avestruuuz dijo entonces Rufno.
No repuso Simn, levantndose con un crneo entre las manos.
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Ten!a onmi(o a d*inns *ue esta/an a mi
serviio"
So3raGardi#
El e'ilio occidental
De nuevo Simn tuvo la visin de una tempestad de fuego abatindose sobre el
desierto. Caan llamas del cielo. El sol enrojeca y el aire vibraba como la piel de un
tambor.
Qu sufrimiento! Qu terrible sufrimiento! Aqu muri gente quemada viva...
Casiopea mir alrededor. En algunos lugares, bajo el desierto, se adivinaban
enormes placas de arena vitrifcada. Se hubiera dicho que era un mar transformado
en vidrio, un mar de aristas aceradas, cortantes; un mar convertido en tumba de sus
habitantes.
Estamos en un cementerio coment amargamente.
El viento segua soplando sobre la arena, cubriendo y descubriendo multitud de
cadveres petrifcados en horribles expresiones de dolor, cuerpos calcinados agitados
por las olas de un mar indiferente. De pronto, el viento descubri a un hombre con el
brazo tendido hacia un caballo. Su mano emerga del fnebre sudario, unida al
cuerpo solo por un jirn desgarrado de un rojo aterrador. Estaba medio cerrada,
crispada, como en una ltima tentativa de escapar a la muerte. Frente a ella, los
dientes del caballo parodiaban una sonrisa, un rictus abominable que provoc
nuseas a Casiopea.
Pero quin est enterrado aqu? pregunt Simn.
Ser el antiiiguo ejrcito de Cambises? aventur Rufno.
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David Camus Las siete
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Cambises muri en Etiopa precis Casiopea. De modo que no son sus
hombres. Por otra parte, estos muertos me parecen recientes.
Cerr los ojos y sinti un indecible sufrimiento en torno a ella. Unos hombres
haban levantado su tienda aqu; luego un cielo de fuego se haba abatido sobre ellos,
y ya no haba habido ms que el vaco, un vaco inmenso y doloroso. La emocin que
senta era tan viva que se llev la mano a la boca. Sangre! Un minsculo fragmento
de vidrio acababa de cortarle el labio.
No debemos quedarnos aqu!
Se incorpor y corri hacia los caballos. Sobre sus patas y su pecho, numerosas
incisiones mostraban que algo les haba herido.
El viento arrastra vidrio adems de arena! Tenemos que proteger a nuestras
monturas!
Simn extendi las mantas que llevaban sobre las yeguas, cubrindolas lo mejor
que pudo.
Que el diablo...
Pero no acab la frase.
De repente haba cado la noche. No la haban visto llegar. En el desierto las
transiciones eran mucho ms violentas que en otros lugares.
Qu hacemos? pregunt Simn.
Casiopea se pas la mano por los labios, por sus labios resecos, soldados por el
calor. Quemados! Quemados vivos!, pens. Poda asegurarse que el peligro
haba pasado? Unas personas los muhalliq? haban llegado ah, y luego el fuego
haba cado como una lluvia incandescente. Haban vivido una agona rpida pero
dolorosa, y luego nada. Solo una jaula de vidrio donde se detenan sus gritos.
Qu horror! exclam.
Tenemos que irnos dijo Simn. Pide a tu halcn que nos gue!
Casiopea levant los ojos hacia el cielo estrellado y distingui a Cocotte, volando
por encima de las dunas. Un vapor negro las recorra, como la mano de un
sembrador diablico repartiendo muerte en forma de cristal. Un ocano de un violeta
oscuro, infnito y aterrador, se extenda hasta donde alcanzaba la vista. Eran
nufragos perdidos en un mar en el que cada ola era tan cortante como una espada.
Un fro intenso les invadi, y Simn lament haber utilizado la manta para cubrir
su montura. Temblaba de arriba abajo. Era la febre?
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David Camus Las siete
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Dirijmonos hacia esas estrellas sugiri Casiopea tendiendo el dedo hacia una
mirada de estrellas que titilaban justo por encima de la lnea del horizonte hacia la
que volaba el halcn.
Con su brillo clido, parecan ms reconfortantes que las otras, que brillaban con
un resplandor fro por encima de sus cabezas.
Por curiosidad desenvain a Crucfera. Pero la espada no brillaba.
Muy bien dijo Simn.
Sujetando a las yeguas por la brida, con las manos y el rostro envueltos en pedazos
de tela, caminaron hacia esas extraas estrellas que brillaban entre las dunas. El
desierto cruja bajo sus pasos. Se miraron las botas. Empezaban a lacerarse,
permitiendo que los colmillos de vidrio les ensangrentaran los pies.
Pero las estrellas se acercaban. De hecho...
No son estrellas! grit Casiopea. Son...
Hogueras de un campamento! exclam Simn.
No, no son de un campamento. Vienen hacia nosotros.
Antorchas?
Casiopea sac de nuevo a Crucfera de su vaina. Simn la observ, ligeramente
inquieto. Pero el brillo metlico de la espada les tranquiliz. Las brillantes luces que
iban hacia ellos ondulaban siguiendo el perfl de las dunas. Probablemente las
llevaban gente montada en camellos. Beduinos?
Encendamos una antorcha propuso Casiopea.
Simn sac una de su talego, la encendi y la levant tan alto como pudo. El fuego
le calent la mano, y el crepitar de la llamita le arranc una sonrisa.
Por aqu! Por aqu! grit Casiopea sin saber a quin llamaba de ese modo.
En la lejana, algunas luces le respondieron, oscilando ellas tambin.
Nos han visto. Vamos, valor!
Siguieron avanzando, hasta salir por fn de la zona maldita. Los crujidos de vidrio
y de hueso dejaron de escucharse, y frente a ellos unas manchas blancas emergieron
de la oscuridad. Una tribu de beduinos. La mayora iban montados en camellos.
Otros seguan a pie, sosteniendo una lanza con la punta dirigida hacia el cielo. En
cabeza iba un anciano con el rostro arrugado como un membrillo. Casiopea
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David Camus Las siete
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reconoci a su viejo amigo, el jeque de los muhalliq, Nyif ibn Adid, que haba
aparecido como por ensalmo en medio de las luces. Detrs de l se apretujaban un
grupo de personas imposible decir cuntas. Todos, hombres, mujeres y nios,
estaban en guardia, por miedo al enemigo. Sus ojos, hundidos en las rbitas, eran
opacos, vacos de toda sustancia, y sobre la parte visible de su piel se lean las
secuelas de la tempestad de llamas y fragmentos de vidrio que se haba abatido sobre
ellos.
Era como una tribu de muertos vivientes.
Que la paz sea contigo, noble jeque de los muhalliq dijo Casiopea
adelantndose hacia el anciano jefe, de cuya hospitalidad haba disfrutado en tantas
ocasiones.
Y contigo, noble hija del desierto dijo jadeando Nyif ibn Adid, llevndose la
mano al corazn. Puedes decirme tan solo si tengo el honor de dirigirme a ti o a tu
fantasma?
Por Al! Desde luego que soy yo, Casiopea!
Entonces aydame a bajardijo el viejo jeque tendindole la mano.
Casiopea le ayud a bajar del camello mientras los muhalliq formaban un crculo a
su alrededor.
Noble jeque, puedo saber por qu me habis preguntado si yo era mi fantasma?
Te dir por qu, igual que se lo dije a tu madre...
Mi madre? exclam Casiopea. De modo que la habis visto? Cundo?
Adonde se fue?
Todas estas preguntas merecen que nos sentemos en torno a un t respondi
Nyif ibn Adid.
El jeque se volvi hacia su tribu, pronunci unas palabras e inmediatamente se
montaron unas tiendas en la noche, con tanta rapidez que parecan surgidas de la
misma arena.
El campamento cobraba vida como si siempre hubiera estado all.
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Yo era el amo de la 2uente de /rone
2undido" Y di&e a los d*inns+
45Soplad en ella6 Jue se vuelva omo el
2ue(o"
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El e'ilio occidental
Despus de conducirlos al interior de su tienda, levantada en medio de la nada,
Nyif ibn Adid invit a Simn y a Casiopea a tomar asiento sobre unos blandos
cojines dispuestos en torno a una mesita baja. Dos mujeres muy ancianas, a juzgar
por su extrema lentitud se acercaron para servirles un t perfumado, as como un
plato de dtiles y pistachos. Simn las observaba preguntndose cmo se las
arreglaban para no volcar nada, ya que sus ojos desaparecan casi por completo tras
el velo.
Creo que no conozco a tus compaeros dijo Nyif ibn Adid mirando a Rufno
y a Simn.
Yo me llamo Rufiino, antiguo obispo de Aaacre hip Rufno desde el cojn
donde lo haba depositado Casiopea.
Que la paz sea contigo repuso Nyif ibn Adid inclinando la cabeza.
Y yo soy Simn, conde de Roquefeuille dijo este haciendo una reverencia.
Que la paz sea contigo tambin, Simn, conde de Roquefeuille.
El jeque les seal con un gesto la bandeja de frutos secos.
No esperis a que me sirva para empezar. Yo he perdido el apetito...
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David Camus Las siete
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Casiopea dud, pero Simn, que senta cmo su estmago grua asaltado por el
hambre, no se hizo de rogar y hundi la mano en el plato de pistachos.
Gloria de los muhalliq, hay tantas preguntas que me queman en los labios que
no s por dnde empezar balbuci Casiopea.
En ese caso permteme que acuda en tu ayuda y te evite el trabajo de refexionar.
Ser yo quien te diga por qu he credo ver a tu fantasma cuando has aparecido ante
m hace un momento.
Al ver que el viejo jeque se levantaba para acercarse a un mueble situado en un
rincn de la tienda, Casiopea se permiti coger un puado de dtiles, y luego otro. A
su lado, Simn masticaba sonoramente, lo que no incomodaba en absoluto al viejo
jeque, encantado de ver cmo sus huspedes hacan honor a su hospitalidad. De
pronto, un tintineo les hizo volver la cabeza.
Reconoces este ruido? pregunt Nyif ibn Adid a Casiopea.
La campana de la llamada! exclam.
Aquel sonido reavivaba en Casiopea penosos recuerdos. Aquella campana de
bronce le haba sido entregada el verano pasado, cuando Saladino le haba encargado
que fuera a reclamar refuerzos a Bagdad. La llamaban la campana de la llamada
porque, segn la tradicin, todos los que la oan gritaban: Refuerzo! Refuerzo!, y
se unan al portador para prestarle su apoyo. Por desgracia, mientras iba de camino a
Bagdad, Casiopea haba cado en una emboscada que le haban tendido los asesinos.
La campana se haba quedado en el desierto, donde los muhalliq la haban
encontrado, cerca del cadver de la camella de Casiopea. El jeque haba llorado
lgrimas de sangre. No porque Casiopea hubiera fracasado, sino porque haba sido
capturada.
Sabes que siempre te he considerado como mi hija dijo agarrndole las manos
. Esta campanita y su cordoncillo de pelos negros era todo lo que me quedaba de ti.
La haca sonar todas las noches para honrar tu memoria. Y para que todos aqu
recordaran a la bella y noble sobrina de Saladino, que haba partido en busca de
refuerzos a Bagdad cuando solo era musulmana a medias!
Simn mir a Casiopea.
T! T hiciste eso! exclam. Gran Dios, hay que felicitarse de que los
asesinos te lo impidieran!
Cllate respondi ella framente. No sabes lo que ests diciendo.
Simn frunci el ceo y se hizo con un nuevo puado de pistachos.
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David Camus Las siete
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Cuando tu madre vino a verme continu el jeque de los muhalliq, no pude
evitar hablarle de esta campana. Y de lo que signifcaba su descubrimiento en medio
del desierto.
De modo que le dijisteis que estaba muerta?
Muerta, no. Tal vez muerta, s...
Por su aire contrito, poda verse que el jeque lo lamentaba.
Y cmo reaccion?
Por Al, no se dej abatir! Me dijo que no creera que estabas muerta hasta que
no tuviera tu cadver entre sus brazos.
Casiopea sonri al pensar en su madre. Esa respuesta era muy propia de ella. A su
modo, Guyana era una mujer dura. No por casualidad la haba enviado, apenas
entrada en la adolescencia, a la academia del megaduque Colomn, el maestro de las
milicias de Constantinopla. Volvi a ver sus cabellos entrecanos, recogidos bajo un
velo cuando no estaban ocultos por sus ropas de monje. Por una razn que Casiopea
desconoca, su madre siempre se haba resistido a dejar que se alejara. Tal vez
porque era una nia particularmente temeraria? Solo sus padrinos, Gargano y
Chrtien de Troyes, se atrevan a jugar con ella. Su madre era todo severidad. Aunque
ahora Casiopea comprenda por qu. Al no tener familia, a excepcin de su hija,
Guyana haba vivido siempre con el temor a perderla... De pronto un pensamiento
cruz por su mente. Todos esos muertos, ah fuera...
Quines son esos desventurados enterrados en el desierto no muy lejos de
aqu?
Dos lgrimas se deslizaron por las mejillas del jeque. Su voz tembl, y se encogi
sobre s mismo como una hoja en otoo.
Casiopea pos la mano sobre el brazo del viejo jeque, que solloz.
Es mi pueblo! Mis hijos, mis hijas!
Simn dej de masticar y levant la cabeza.
Fuerzas malfcas, sobrenaturales, nos atacaron poco despus de la marcha de tu
madre prosigui Nyif ibn Adid. Se lanzaron sobre nosotros como langostas
sobre un campo de trigo. No pudimos hacer nada para defendernos, excepto huir en
todas direcciones. No os habris cruzado acaso con algunos miembros de mi tribu
que vagaban entre las dunas?
El jeque levant los ojos, lleno de esperanza.
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David Camus Las siete
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Pero Casiopea y Simn sacudieron la cabeza. No haban visto a nadie, solo cuerpos
prisioneros de un desierto vitrifcado.
Al distinguir vuestra antorcha, hace un momento, me dije que tal vez... Pero no,
solo erais vosotros dos. Tendremos que seguir buscando.
Casiopea no se atreva a hablarle de los numerosos crneos que Simn y ella
haban aplastado antes de llegar all.
Qu clase de fuerzas sobrenaturales? inquiri Simn.
Eran djinns, sin duda alguna! Una lluvia de fuego se precipit desde los cielos
cuando no haba nubes. Como si nos hubieran derramado sobre la cabeza un caldero
de llamas. Pero no era un caldero. Era el inferno! No creis nunca a los que os digan
que est abajo, en las regiones inferiores de la tierra. El inferno est en torno a
nosotros!
Justamente all queremos ir dijo Casiopea.
El jeque de los muhalliq clav en ella dos ojos brillantes de febre.
Quin os dice que no estis ya en l?
Simn trag saliva.
Habis hablado de djinns... le record.
Son una suerte de demonios le explic el jeque de los muhalliq. Espritus
malfcos, aunque en ocasiones se encuentre a alguno bueno. A veces. Raramente...
Nyif ibn Adid se sirvi una taza de t, pero le temblaba la mano. Renunciando a
beber, dej la taza.
Los djinns son espritus elementales continu. Del agua, el viento, la tierra o
el fuego. En este caso, los que se abatieron sobre nosotros eran del fuego. Sohrawardi
los invoc.
Sohrawardi? Pero si est muerto objet Simn. Vi cmo sucumba,
devorado por las llamas, en el combate bajo la Cpula de la Roca.
El que manda sobre el fuego no puede sucumbir por el fuego...
Eso es muy cieeerto hip Rufno.
Pero qu quera de vos?
De m? Probablemente nada; si no, no estara aqu hablando con vosotros.
Suponemos que tena algo contra ciertos miembros o invitados de mi tribu aadi
apretando la mano de Casiopea.
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David Camus Las siete
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Las lgrimas velaron los ojos del viejo jeque, que amaba tanto las artes que
siempre haba puesto un gran empeo en atraer a su corte a artistas del mundo
entero. As, en el ao de gracia de 1178, Chrtien de Troyes haba sido invitado a
residir entre los suyos en compaa de su protector y amigo el conde de Flandes.
Como toda madre cuyo hijo se ha ausentado demasiado tiempo prosigui el
viejo jeque, Guyana de Saint-Pierre estaba preocupada por ti. Llegaba del Krak,
donde esperaba que pudieran informarla de dnde te encontrabas. Pero Alexis de
Beaujeu no haba vuelto a verte desde que partiste de Tierra Santa...
Lo s, venimos de all.
El viejo jeque inclin la cabeza lentamente y acarici su taza de t, sin duda para
calentarse la mano.
Entonces ya debis de saber que ha sido informada de la muerte de ese caballero
Morgennes; vuestro padre, me dijo.
S.
Con razn o sin ella, estaba convencida de que os encontrabais en su compaa.
En el inferno? pregunt Simn.
En el inferno, s, por desgracia.
Casiopea gir la cabeza en direccin al desierto, donde haba tantos muertos como
semillas en un campo justo despus de la siembra.
Mi madre se cuenta entre las vctimas de los djinns?
Afortunadamente no, Casiopea. En su infnita bondad, Al no permiti que eso
ocurriera. Por otra parte, Guyana es demasiado rpida. Cuando los fuegos del
inferno se abatieron sobre nosotros, ella ya estaba lejos.
Hacia dnde se fue?
Nyif ibn Adid hizo un gesto con la mano para indicar una direccin.
Mucho ms al norte y al este. Ah donde nosotros no vamos. A un lugar donde
no va nadie desde que los ejrcitos de Alejandro Magno amurallaron el acceso.
Pero dnde es eso?
Lo llaman el valle tenebroso, Tenebroc, o tambin Tartaria. Se dice que all reina
una noche sin fn, que no es ms que una sucesin de estepas sin barrancos ni
montaas. Se dice tambin que Alejandro Magno lo rode por miedo a perder en l a
su ejrcito. Y que prohibi a todos que hollaran su suelo, si no queran que su alma
fuera devorada por los demonios.
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S dijo Rufno. Yo tambin he ledo muuuchos textos sobre este tema. Se
habla sobre todo de una pueeerta gigantesca que bloquea el acceso, para impedir que
los demooonios saaalgan.
Pero por qu iba a ir mi madre a ese lugar?
Porque pensaba que te encontrara all respondi Nyif ibn Adid. Junto a
Morgennes... Qu irona que partiera tan rpido! A fuerza de correr tras de ti, te ha
adelantado.
En fn, lo importante es que est viva... Pero decidme, si no era a mi madre, a
quin apuntaba el seor de los djinns?
Nyif ibn Adid abri los brazos en seal de ignorancia.
Solo Dios lo sabe. Mi tribu contaba antes con tres mil tiendas. Desde que los
djinns se encarnizaron con nosotros solo cuenta con un millar. Pero lo que es seguro
es que los fuegos del inferno se concentraron en una zona en particular.
Cul?
La de los invitados.
Casiopea tuvo una intuicin.
Alojabais a un artista llamado Hassan Basras? pregunt.
S. Por qu?
Est...?
Todos los crneos son ms o menos parecidos, es difcil decir a quin pertenece
este o aquel. Pero no hemos vuelto a ver a Hassan Basras. Y l no abandon el
campamento.
Una noticia muy triste solt Simn levantndose, y despus de masajearse en
las rodillas como si se preparara para partir de nuevo, aadi: Bien. No queremos
abusar por ms tiempo de vuestra hospitalidad, tenemos un largo camino ante
nosotros.
Casiopea le mir estupefacta, y Rufno se qued con la boca abierta. Un invitado
nunca se despeda de un jeque. Siempre esperaba a que fuera l quien le despidiera,
aunque para eso tuviese que esperar varias horas o varias lunas, si su hospitalidad
se volva insistente. Simn no poda haber sido ms grosero.
Se hace tarde dijo suavemente Nyif ibn Adid. Y estoy cansado...
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Cargando en su haber la falta de delicadeza de Simn, el jeque de los muhalliq
invitaba a sus huspedes a que le dejaran. Pero Casiopea, que no haba agotado ni de
lejos su lista de preguntas, quera seguir interrogando al jeque sobre Hassan Basras.
Fue Hassan quien pint esto? quiso saber.
Mostr al viejo jeque el cuadrito que le haba dado Conrado de Montferrat, el
retrato del que el misterioso caballero que se pareca a Taqi se haba evaporado.
S, es una de sus obras.
Qu lstima que no sea posible conversar con l! No tiene familia? Alguien
con quien pueda hablar?
Por desgracia, o por suerte, no tena a nadie. Como muchos artistas, era un
solitario. Todo lo que queda es una parte de su material. Lo haba dejado bajo mi
tienda, donde estaba realizando mi retrato...
Casiopea mir en la direccin que le indicaba Nyif ibn Adid y vio algunos
potecitos de barro colocados junto a una plancha de madera.
Son sus pinturas. Algunas son muy raras y difciles de obtener. Las cre l
mismo a partir de pigmentos extrados de unas setas que solo crecen en un lugar del
mundo. Estos pigmentos, una vez triturados, se aglutinan con aceite de linaza al que
se asocian diversas esencias... Es un mtodo totalmente original y sumamente
innovador. Si no entend mal, lo aprendi de un monje llamado Pixel, un almero.
Qu es un almero? pregunt Casiopea.
Alguien que se comunica con los muertos.
De todas las tribus de beduinos, supersticiosos por naturaleza, la de los muhalliq
era probablemente la ms inclinada a creer en el poder de los pentculos y otras
inscripciones cabalsticas. Ellos haban trazado sobre la piel de Casiopea, poco antes
de la batalla de Hattin, ciertos versculos del Corn y smbolos alqumicos destinados
a protegerla, y ellos tambin le haban ofrecido el ms clebre de los amuletos de la
buena suerte del islam, la mano de Ftima, asegurndole que estos encantamientos la
ayudaran a cumplir su destino.
Al ver que Simn golpeaba el suelo con el pie, impaciente, a la entrada de la
tienda, Casiopea no se extendi y se limit a hacer una ltima pregunta:
Estas setas, de dnde provienen exactamente?
De los pantanos del Lago Negro, en Etiopa. Segn Hassan Basras, ese es el
lugar en que estas setas, las Vita verna, proliferan. Lo que no impide que valgan una
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fortuna. Porque, por alguna razn que no me explic, son extremadamente difciles
de obtener. Por otra parte, no creo que fuera a recogerlas l mismo...
Viendo que Simn ya haba salido, Casiopea se apresur a preguntar al viejo
jeque:
Puedo llevarme prestado uno de estos potes?
Llvatelos todos. No creo que nadie venga a reclamrmelos. De todas formas,
casi haba acabado mi retrato.
Nyif ibn Adid se acerc al cuadro en que trabajaba el artista y lo observ con aire
grave. El jeque estaba representado de pie, tan plido como una sombra, sobre un
fondo rojo y negro.
Como la tempestad que se abati sobre nosotros seal amargamente.
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Y as! empe'- su /8s*ueda $ atraves-
mu3as re(iones sin reo(er la menor notiia"
C3r+tien de Tro$es#
El Caballero del Len
Por culpa tuya dijo Casiopea a Simn no hemos podido hablar de la
desaparicin de Taqi.
No tena nada que contarnos.
Pues yo creo, al contrario, que nos hemos enterado de muchas cosas.
Pamplinas. Lo nico que sabemos es que tu madre le visit y que l le habl de
las llanuras de Tartaria.
Ya es mucho.
No lo sufciente para mi gusto! Por mi parte, todo lo que he podido sacar de este
encuentro es que tu jeque est entusiasmado con la pintura al leo de setas...
Casiopea tir de las riendas de su yegua, forzndola a detenerse, y despus dej
que Simn que no redujo la marcha se distanciara.
Sabes que a veces eres insoportable? Ves el mal en todas partes! le grit.
Tal vez sea porque yo veo las cosas con claridad.
Y eso qu signifca?
Que es Dios quien ha permitido que perdiramos la Vera Cruz. Que es Dios
quien ha permitido que tu padre se encuentre en el inferno. Que es Dios quien ha
permitido que Saladino reconquistara Jerusaln.
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David Camus Las siete
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Bueno, muy bien. Dios es nuestro enemigo. Y? Justifca eso tu
comportamiento?
Simn no le respondi, pero sinti deseos de abofetearla. Una idea realmente
extraa. Pero tan seductora... Tuvo que esforzarse para contener ese impulso y
continuar su camino como si no hubiera ocurrido nada. Conrado de Montferrat,
Alexis de Beaujeu, e incluso el jeque de los muhalliq... Todos le eran antipticos. Pero
si tena que ir al inferno para salvar a Morgennes, como hay Dios que lo hara!
Ay, Casiopea, Casiopea, no creas que soy insensible a tu pena acab por decir
con voz melosa, obligndose a mentir. Al contrario. Mi nica preocupacin es
servirte. Soy tu esclavo. Ordena y obedecer.
Limtate a ser t mismo y vuelve a convertirte en el noble y buen Simn con el
que cabalgaba este mismo otoo bajo estos mismos cielos.
Ese Simn ya no existe, mi muy querida Casiopea. Muri al mismo tiempo que
Morgennes.
Entonces mi pena es doble murmur ella sin que Simn le oyera.
Y despus de arrear a su montura volvi a colocarse a su lado, mantenindose
alerta, desconfando de ese extrao muchacho cuya mirada se infamaba cada vez
que hablaba con ella.
Vamos hacia oriente dijo. Tartaria se encuentra al nordeste de Persia.
Preparmonos para un viaje largo, muy largo...
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David Camus Las siete
puertas del inferno
C
CAPTULO APTULO
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27
Busanos $ tinie/las# supliio# 2r!o $ ardores"
7irada del demonio# remordimiento $
dolores"
.ao/o de la 1or,(ine#
La leyenda dorada
Los meses que siguieron representaron para Casiopea un largo y duro calvario.
Forzada a cabalgar con un compaero del que no le hubiera importado prescindir
pero muy til para alejar a los bandidos, se parapet en el silencio.
Y pensar que era mi madre la que deseaba entrar en un convento...
A veces dejaba escapar un suspiro. O intercambiaba unas palabras con Rufno, que
se expresaba cada vez mejor y de manera menos exasperante a medida que las
semanas sucedan a las semanas.
Pero lo que la iba minando, sobre todo, era el paisaje que atravesaban. Se hubiera
dicho que el cielo de un color gris plomo se haba derramado sobre la tierra,
aplastando las montaas y tapando los valles. Nivelndolo todo. Cielo y tierra se
confundan hasta formar una nica regin uniformemente gris y llana. Podan
cabalgar por ella durante das, pero siempre acompaados por la misma llovizna
impalpable, la misma niebla, el mismo silencio.
Cabalgar por esas llanuras era remontarse al inicio del mundo, cuando el tiempo
no exista, antes de que Dios creara la tierra y la vegetacin. El aire era pesado,
agobiante. A menudo se sumergan en una especie de letargo o se dorman sin
siquiera darse cuenta. El espacio no era ms que una lnea enmarcada por sus
pestaas; no haba ni una montaa, ni una colina, ni un bosquecillo. En el cielo, solo
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David Camus Las siete
puertas del inferno
el halcn rompa la monotona de los grises melanclicos que el sol se esforzaba
vanamente en disipar.
A veces les resultaba difcil creer que existan. En otros momentos, jirones del
pasado les volvan bruscamente a la mente, como burbujas de gas escapando del
lodo. Y de nuevo se vean en tal o cual momento de su vida en que haban sido ms
felices. Luego volvan a abrir los ojos. Ah estaban, siempre a caballo. Y nada haba
cambiado. Era siempre el mismo paisaje, la misma calma, que no tena nada que ver
con la paz de espritu.
Dios no ha acabado este pas se dijo Casiopea. Por una razn indeterminada,
fue a descansar cuando debiera haberlo terminado. Es el pas del Sptimo Da.
Es peor que estar en el maaar dijo una noche Rufno a Casiopea. En el
maaar al menos est la espuma y las salpicaduras de las olas. A veces el oleaje
fooorma volmenes. Un pjaro lanza un griiito. O la aleta de un delfiin deja una
estela en el aaagua. Pero aqu todo es siempre lo mismo. Estamos siquiera seguros
de avanzaaar?
Realmente no podra asegurarlo respondi Casiopea. Tal vez sea esto el
inferno. Hagas lo que hagas, nada cambia nunca.
Entooonces, si puedo expresarme as, tanto da quedarse de brazos cruzaaados.
Es justamente lo contrario. Hay que pelear.
Peleaaar? Pero cooontra qu?
No contra qu, sino para qu. Para dar testimonio de aquello en lo que se cree.
La esperanza. El movimiento. El cambio. Pelear, justamente, porque tal vez todo est
perdido de antemano. Pelear por existir, sin odio ni clera. Simplemente para estar
vivo. Debes tener confanza y seguir avanzando. Al fnal aparecer algn signo.
Antes del fnaaal, espero... rezong Rufno.
Cuando se detenan para acampar, Casiopea le encontraba a la comida un sabor a
polvo, y al vino una acidez de vinagre. Ya no tena apetito, pero se esforzaba en
proporcionar a su cuerpo aquello que necesitaba para proseguir su bsqueda. En el
curso de esos demasiado escasos momentos de distraccin, Casiopea disfrutaba de
una orga de imgenes. Camellos, algunos cargados con un pesado equipaje, y otros
liberados de sus fardos, entraban o volvan a partir del khan. Generalmente iban
cargados de muebles y de tiendas dobladas, de armas y de odres medio
deshinchados, que haba llegado el momento de llenar. Pero a veces uno de ellos
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David Camus Las siete
puertas del inferno
llevaba un cargamento tan enorme de utensilios de cocina, platos y barreos de
cobre, que tintineaba sonoramente, con un ruido de nave amarrada.
De un palanqun montado sobre un gran camello blanco, con el pecho adornado
de joyas, descendieron cuatro mujeres. Su velo no estaba tan cerrado como el de las
muhalliq y dejaba ver sus ojos enmarcados de khol y una cadenita de oro que pasaba
por sus fosas nasales. Con sus muecas y sus tobillos cubiertos de ornamentos, y
charlaban entre ellas tapndose la boca con una mano decorada con henna para
ahogar sus risas. Cuando vieron a Simn, desaparecieron rpidamente.
En otros lugares, grupos de comerciantes a juzgar por sus panzas prominentes
charlaban tomando caf, sentados en crculo en torno a un fuego. Algunos
fumaban en pipa o masticaban opio, mientras otro les daba noticias de su casa.
Cuando llegaba la hora de la oracin, extendan sus alfombras y se volvan hacia La
Meca, ayudndose del mihrab excavado en una seccin de la muralla.
Pero aparte de los khans, su nica referencia era el disco solar, que extraamente
se reduca da tras da, en tamao e intensidad, contentndose con efectuar solo un
corto y tmido paseo por encima del horizonte. Como si supiera que no era
bienvenido all.
Tenebrooc, o Tartaaaria explic una noche Rufno a Casiopea, es ese lugar
que los antiguos llamaban el valle tenebroso.
Ya lo conocas?
S. En fn, un poco. Le liiibros sobre este teeema, hace mucho tiempo. Mi
paaadre quiso ponernos sobre aviiiso, a mi hermano y a m, contra la presencia del
maaal... El inferno no est reservaaado solo a los mueeertos!, acostumbraaaba a
decirnos. Los que debern permaneceeer en l llevan en s, desde los primeros
instantes de viuda, la marca de ese lugar maldiiito...
Es curioso. Si estamos, como t pretendes, en el inferno, por qu no hay
demonios? Ni siquiera hemos visto guardianes.
No hay Cerbeeero...
Ni Carente. No recuerdo haber franqueado ninguna frontera. .. Y sobre todo,
esperaba ver torrentes de lava y rocas incandescentes, un poco como en el fondo del
Vesubio. Y no viajar a pleno da a la luz de las antorchas.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
En pleno da? intervino Simn. Est oscuro desde hace tanto tiempo que ya
no sabemos si es de da o de noche. T hablas de jornadas de marcha, pero tal vez
sean noches. O al revs.
Se dira que conoces bien este lugar...
Tengo la impresin de haber nacido en l confes Simn.
Y era verdad. Si eso era el inferno, haba nacido ah. En un lugar donde tus
hermanos siempre pasan por delante de ti. Un lugar donde no existes. Donde te
tratan como alguien que est de ms, o, en el mejor de los casos, como algo
despreciable. Simn el Parco. Simn el Pequeo. Simn el Insignifcante. Simn que
hubiera debido morir ya que caus, al nacer, la muerte de su madre... Aunque mi
padre, en el momento de exhalar el ltimo suspiro, estaba contento de tenerme,
despus de que sus otros cuatro hijos hubieran muerto. Eso es lo que fui para l. Un
vulgar heredero, encargado de asegurar su supervivencia en el ms all...
Ese gusto amargo que Casiopea encontraba en sus comidas, Simn lo haba
sentido siempre. Igual que siempre haba sentido la falta de luz, incluso en Tierra
Santa. Solo en el contacto con Morgennes o, antes que l, con el asesino Wash el-
Rafd o con Reinaldo de Chtillon, Simn haba tenido la luminosa sensacin de
haber encontrado por fn su camino. De ser considerado. El inferno era descubrir a
su familia sentada a la mesa para cenar sin que nadie se hubiera preocupado de
llamarle. El inferno era no tener nunca un silln en el que sentarse junto a los suyos.
El inferno era or que el panten de los Roquefeuille donde reposaban su padre y
sus antepasados no podra alojarle porque haban cedido su lugar a una prima
lejana. El inferno era tener que aprender el ofcio de las armas a escondidas de sus
hermanos, que estaban todos colocados como escuderos de un caballero amigo de la
familia. Era mentir a los ofciales de la comendadura de los templarios, forzando su
entrada con las palabras: Me enva mi padre....
Era sufrir hasta el punto de or llorar a su corazn permanentemente, de or gritar
a su cabeza.
Era tener tal necesidad de revancha contra el mundo y los suyos que nada, nunca,
podra satisfacerla. Era, sobre todo, saberse condenado.
Simn llevaba el peso de su sufrimiento desde haca tanto tiempo que tena la
espalda encorvada.
De modo que, en este lugar donde el cielo era tan bajo que se pareca a la bveda
de las minas, se encontraba en su casa.
Sin embargo, an no haban llegado al inferno.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
No del todo.
Pero, como el viejo Heraclio de Jerusaln haba explicado a Rufno, las estepas que
lo bordeaban llevaban en s, desde las primeras leguas, la marca de ese lugar maldito.
Y exista una frontera.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
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En los onfnes de Persia# 3aia tramontana#
3a$ una (rand!sima llanura donde se
enuentra el Kr/ol Solo# al *ue los ristianos
denominan el Kr/ol Seo"
7aro Polo#
El descubrimiento del mundo
El signo que esperaba Casiopea se present un da o una noche bajo la forma
de un rbol. Un rbol distinto a todos los que hasta entonces haban visto Simn y
ella, incluso en el oasis de las Cenobitas.
Era un rbol a la vez blanco y negro, cuyas hojas se agitaban tan rpidamente bajo
el efecto del viento que se vea gris. En cuanto a sus frutos, parecan bolas de niebla.
Qu rbol tan curioso dijo simplemente Casiopea.
Al principio creyeron que sera fcil llegar hasta l; pero al cabo de dos cenas
ahora era su forma de contar el paso del tiempo tuvieron que reconocer que
estaban engaados.
El rbol an se encontraba lejos. Sin embargo, en este pas desolado representaba
el faro que necesitaba su desamparada expedicin. Siguieron avanzando, pues, hacia
l con la esperanza de alcanzar un puerto. Aunque haban acampado lejos del
extrao rbol, se despertaron justo a su lado.
Huele a cafee! hizo notar Rufno, que antes de su decapitacin era un gran
afcionado a ese brebaje.
Tienes razn corrobor Casiopea.
178
David Camus Las siete
puertas del inferno
Miraron alrededor buscando de dnde proceda el olor, tan incongruente en esos
parajes.
Nada!
Fue Simn quien encontr su origen al levantar los ojos.
Ah!
Apuntando al rbol con el dedo, les seal dos grandes botas que colgaban por
debajo de las ramas.
Sois vos quien hace caf?
Las botas se agitaron y luego descendieron hacia ellos. Dos fuertes muslos las
prolongaban, seguidos de un torso, un par de brazos y una cabeza adornada de una
poblada barba...
Gargano! exclam Casiopea.
Mientras el gigante se dejaba caer al suelo y Simn desenvainaba su espada, ella se
precipit hacia su padrino y lo abraz hasta casi ahogarlo.
Casiopea! exclam Gargano. T aqu? Pero... cuidado, hars que derrame
el caf!
Y si nos presentaras? dijo Simn volviendo a envainar su espada.
Es mi padrino. Un antiguo y gran amigo de mi madre. En materia de combate,
l me lo ha enseado todo.
Oh, no todo balbuci Gargano sonrojndose.
Casi todo. El resto lo aprend en Constantinopla, bajo la frula de Colomn.
Admitamos que te inculqu las bases; pero hay que reconocer que lo llevabas en
la sangre.
Aunque superaba en altura a Casiopea por cinco o seis cabezas, el gigante
mantena los brazos bien altos para no quemar a su ahijada con su vaso de caf. Una
sonrisa franca coronada por un magnfco bigote gris y dos ojos que chispeaban de
malicia revelaban su naturaleza profunda: Gargano era un gigante bueno, del tipo
que no se encuentra a menudo en los cuentos de hadas.
Y si nos sirvieras caf? le pidi Casiopea despus de haberlo estrechado entre
sus brazos una vez ms.
Encantado dijo el gigante reprimiendo un bostezo, y sac de la gran bolsa que
llevaba a la espalda una gran copa, que llen y entreg luego a su ahijada.
179
David Camus Las siete
puertas del inferno
Casiopea bebi golosamente y despus tendi la copa a Simn. En ese momento,
en el cielo, el halcn lanz un grito.
Veo que has trado a Cocotte dijo Gargano. Has hecho bien. Me habis
encontrado gracias a ella?
No respondi Casiopea. Ha sido gracias a...
Pero no vea gracias a qu haba sido, si no era a la suerte, o a la providencia.
Entonces es que estaba escrito dijo Gargano ahogando un segundo bostezo.
Perdonad que bostece, pero voy tan corto de sueo...
El gigante se vaci la cafetera en la garganta, y luego se palme el jubn para
eliminar algunas manchas negras y blancas.
Porquera dijo. Esto me recuerda los pantanos que...
Se detuvo, sin atreverse a hablar de Morgennes, recordando la promesa que le
haba hecho haca veinte aos.
En fn, que estoy contento de haberos encontrado.
Hemos sido nosotros los que te hemos encontrado le corrigi Simn.
Tal vez dijo el gigante. O tal vez no. Quin sabe, con la extraa geografa de
estos parajes y todos los milagros que pueden producirse en ellos... Es como los
pantanos, os digo.
Qu pantanos, padrino Gargano? pregunt Casiopea. No dejas de
mencionarlos, pero nosotros no sabemos nada de ellos.
Oh... pantanos situados en Etiopa, con miradas de pequeas mariposas con
alas que tan pronto son negras como blancas y montones de...
Setas? le interrumpi Casiopea.
Pues s. Y t cmo lo sabes?
Casiopea sac de su alforja uno de los potes de pintura de Hassan Basras.
Como las que componen estos pigmentos?
Dnde has encontrado eso? le pregunt Gargano.
Me lo dio el jeque de los muhalliq.
Es infnitamente precioso.
Lo s.
Simn hundi un dedo en el pote de pintura y lo frot contra su pulgar.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Parece polvo.
Al husmearlo, lo inhal por descuido y le provoc un ataque de tos.
Casiopea se ech a rer, y Gargano le ayud a recuperarse dndole numerosas
palmadas en la espalda.
Gracias, ya est bien, ya est bien dijo Simn.
Un segundo vaso de caf ms tarde, mientras por todas partes a su alrededor la
bruma se espesaba, se tendieron los que podan hacerlo contra el tronco del
rbol Solo.
Aaaah suspir Rufno, sentir un trooonco contra la espalda... Cmo me
gustara teneeer esta sensacin!
Echis en falta vuestro cuerpo? pregunt Gargano.
Terriblemeeente. Pienso en l sin paaarar... Me gustara mucho sabeeer dnde
est...
Tal vez simplemente ya no est aventur Simn.
Oh, por favor, no digas barbaridaaades! aull Rufno. Claro que est en
algn siiitio!
Los ojos de la cabeza decapitada parpadearon varias veces y las aletas de su nariz
se agitaron como si estuviera a punto de estallar en lgrimas.
Le has puesto triste dijo Casiopea.
Nada de eso objet Simn. No he hecho ms que formular una evidencia.
Gargano les observaba interesado.
Segn la Biblia, existen dos rboles que no se parecen a ningn otro, plantados
por Dios en el jardn del Edn declar. Uno de ellos es el rbol del
Conocimiento. Pero nadie sabe dnde se encuentra...
En el oasis de las Cenobitas le inform Simn.
Oh... De modo que lo habis descubierto?
S respondi Casiopea. Pero esa es otra historia...
El otro prosigui Gargano mientra palmeaba el tronco contra el que estaban
apoyados sera este: el rbol de la Vida. Se dice que puede resucitar a los
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David Camus Las siete
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muertos... De manera que tal vez haya alguna esperanza si se llega a encontrar
vuestro cuerpo, mi seor Rufno.
Exceleeencia le corrigi Rufno. Aunque teecnicamente no sea ya el
obiiispo en funciones de Aaacre, an conservo el ttulo. Por otra parte, lo s tooodo
sobre este rbol.
Ah s? De verdad?
Eres un verdadero pozo de ciencia se burl Simn. Ya ves, al fn y al cabo,
no tienes realmente necesidad de un cuerpo...
Djale hablar le interrumpi Casiopea. Lo siento, Rufno. Dinos lo que sabes
sobre este rbol.
Se trata de un aarbol mtico. Algunos lo llaman el aarbol Seco. Otros, el
aarbol Solo. Yo lo llamo el aarbol del Fin del Mundo... Es un arbol milagroso.
Un arbol cuyas hojas son verdes por un lado y blaaancas por el otro, y cuyos frutos
dicen que tienen la virtud de curar todos los maaales...
Mecidos por las palabras de Rufno, creyeron dormirse mientras en torno a ellos la
bruma se haca algodonosa y tenan la sensacin de que los cuatro se haban
deslizado bajo una misma manta de gasa con un rbol en medio.
Cmo habis llegado aqu? pregunt Simn al gigante.
Forzosamente hay que pasar por aqu para llegar a Tartaria. El propio Alejandro
Magno atraves esta regin, con ms de cien mil caballeros.
Segn el Corn dijo Casiopea, Alejandro Magno construy una inmensa
muralla en los confnes del mundo conocido para impedir que Gog y Magog nos
invadieran.
Es como en el Antiguo Testameeento precis doctamente Rufno. Donde
est escrito que los pueblos de Gooog y Magooog saldrn de su refugio para invadir
la tieeerra cuando se acerquen los Ultimos diias.
Normal si son demonios aadi Simn.
Qu divertido coment Gargano.
Por qu os dirigais a Taaartaria? le pregunt Rufno.
Iba tras las huellas de la madre de esta joven confes Gargano sealando a
Casiopea. Guyana parti tan deprisa que no tuve tiempo de advertirla. Por aqu,
una mujer sola est expuesta a muchos peligros... Y, por cierto, os estoy infnitamente
agradecido por escoltar a Casiopea le dijo a Simn.
Somos dos los que la escoooltamos replic Rufno, irritado.
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David Camus Las siete
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Os estoy muy agradecido a ambos terci Gargano.
Y mientras Simn se levantaba para hacerse con unas manzanas de sombra,
Gargano se volvi hacia Casiopea.
Gracias a las botas que hered de Poucet, tu madre se desplaza con extrema
rapidez le dijo. Alcanzarla no ha sido tarea fcil.
Cmo? De modo que t tambin la has visto? Parece que solo nosotros somos
incapaces de lograrlo...
Deberas conseguirlo fcilmente, porque ha dejado de correr.
Explcate. No me digas que...
Temiendo lo peor, Casiopea palideci; pero Gargano la tranquiliz.
No, no. No te preocupes!
Y solt una carcajada, como si la muerte de Guyana fuera la cosa ms improbable
que se pudiera imaginar.
No est muerta. Al contrario, me atrevera a decir. Pero lo que vas a descubrir tal
vez no te guste...
Qu es?
No s si me corresponde a m explicrtelo. De hecho, creo que sera mejor que
fuera tu propia madre quien te lo dijera.
Para eso tendra que encontrarla.
Oh, la encontrars. Dos mujeres como vosotras no pueden abandonar este
mundo sin haberse cruzado de nuevo.
De todos modos, me gustara saber ms.
Puedo decirte que est como hechizada. Nunca la haba visto tan radiante...
Gargano se ech a rer al ver la cara que pona Casiopea.
Lo comprenders en su momento le dijo.
Ante tanto misterio, Casiopea call. Muy bien, lo comprendera en su momento.
Pero cundo? Y qu? Aunque su intuicin le deca que ya saba de qu se trataba...
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David Camus Las siete
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Se acercaba la hora de partir. Casiopea habra estado encantada de pedirle a
Gargano que los acompaara, pero Simn se plant ante el gigante con una bolsa en
la mano.
He cogido frutos de este rbol dijo. Si, como pretendis, tiene el don de
resucitar a los muertos, es preciso que se los llevis al jeque de los muhalliq. Le
encontraris ms al oeste, en el desierto de Samiya...
Gargano agarr la bolsa, que desapareci entre sus manos enormes.
Oh, muy bien...
Mir a su ahijada.
Crees que es una buena idea?
Casiopea asinti con la cabeza. S. Si exista una posibilidad de que los frutos del
rbol Solo ayudaran al jeque de los muhalliq a salvar a los suyos, haba que
intentarlo. De modo que, despus de depositar un beso en la mejilla de su padrino, le
obsequi con una caricia.
Ya no soy una nia... le advirti.
No necesitamos compaa aadi Simn.
Los dos compaeros intercambiaron una mirada, y Gargano comprendi que, ms
que los diablos del inferno, era Simn, sobre todo, quien representaba un peligro
para Casiopea.
Quieres que vaya con vosotros? le propuso.
No, gracias, querido padrino. Corre a ver a los muhalliq. Te necesitan ms que
yo.
Muy bien, muchachos dijo Gargano, que conoca el carcter infexible de su
ahijada. En ese caso no me queda ms que ir a visitar a los muhalliq. Si me
necesitis, ya sabis dnde encontrarme...
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David Camus Las siete
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Y os die *ue Ale&andro mand- onstruir
una torre mu$ 2uerte $ una 2ortale'a a la
salida del paso# de modo *ue esas (entes no
pudieran pasar para aer so/re +l ni so/re sus
(entes# $ 3asta este d!a 3a sido llamada la
puerta de @ierro# $ es el lu(ar donde el Li/ro
de Ale&andro uenta -mo enerr- a los
t,rtaros entre dos montaAas"
7aro Polo#
El descubrimiento del mundo
A pesar de las ganas que senta, a veces, de renunciar, a pesar de la lasitud que la
embotaba, a pesar del miedo, el hambre y la sed, Casiopea continuaba. No
refexionar, avanzar. Ocurra lo que ocurra, avanzar. No pensar ms que en esto,
avanzar. Por mi padre y mi madre, avanzar...
Solo cuando acampaban se permita preguntarse a quin haba podido encontrar
su madre. Porque era evidente que haba encontrado a alguien. A Morgennes?
Probablemente no, porque Gargano la haba prevenido: Lo que vas a descubrir tal
vez no te guste....
Otro hombre, entonces? Pero quin? A quin puede encontrarse uno en el
camino de los infernos? Al diablo?
Casiopea reprimi un escalofro. El diablo, con sus cuernos, su cola y sus patas de
macho cabro. Tendra tambin una horca, como en las iluminaciones que su madre
pintaba en otro tiempo en los mrgenes de los manuscritos, en la abada de Saint-
Pierre de Beauvais, donde haban vivido mucho tiempo disfrazadas de hombres?
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David Camus Las siete
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De pronto se levant un viento del este. El, que tan discreto se haba mostrado
desde haca varios meses, se opona ahora a su progresin con un insidioso muro de
aire. Lo ms extrao era que alrededor de ellos la bruma no se mova. Haba viento
lo senta en sus cabellos, en su ropa, pero las densas masas de niebla que les
envolvan permanecan inmviles. Como si la bruma fuera tan slida, tan inmutable,
que ni siquiera una tempestad pudiera disiparla. En el curso de los das el viento
arreci. Y un da se convirti en una borrasca. Esta vez la niebla se agit. Casiopea
llam a su halcn para ponerlo a resguardo bajo su capa, y luego se vieron obligados
a avanzar protegindose la cara con una kefeh, porque el viento soplaba con
inusitada fuerza y les quemaba los ojos. Finalmente tuvieron que detenerse y taparles
la cabeza a los caballos con una manta. Las yeguas, animales pacientes que confaban
en sus amos, se apretaron la una contra la otra con las cabezas apuntando en
direcciones opuestas, y as permanecieron ms de una hora, el tiempo sufciente para
que Casiopea y Simn tomaran una decisin.
Renunciar? aventur Simn sin demasiada conviccin.
Ni hablar dijo Casiopea. Si mi madre ha conseguido llegar al inferno,
nosotros tambin.
Pero ella tena sus botas, y esta tempestad...
Acabar por calmarse.
Sujetaron a sus monturas de las riendas, hicieron que se acostaran y se
acurrucaron contra sus fancos. Casiopea y Simn pasaron largos momentos
escuchando el latido de los corazones de sus caballos. Era un sonido, una msica,
reconfortante. A veces, a fuerza de mantenerse pegada contra su yegua, Casiopea
soaba que ella tambin lo era. Se vea galopando por praderas verdeantes, bajo un
sol imponente. Un horizonte bordeado de bosques exuberantes, el fragor de un ro, la
frescura de las aguas. En sueos viva la infancia que una yegua hubiera podido
conocer en Europa.
De pronto se dio cuenta de que la tempestad se haba calmado. Y de que el
corazn de su yegua ya no se oa! Despus de haber liberado a su halcn, coloc la
mano sobre el pecho de su montura y trat de sentir los latidos de su corazn...
Nada!
Estaba muerta.
Se volvi hacia Simn, que dorma con los puos cerrados, con la cabeza apoyada
en el fanco de su yegua.
Despierta! En pie! grit.
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David Camus Las siete
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Pero l no se movi. Entonces le cogi del brazo y le sacudi violentamente para
obligarle a levantarse. Simn sali de su estupor, balbuci unas palabras confusas y
mir alrededor.
El aire era naranja, e incluso sus ropas tenan, entre sus pliegues, granitos de arena
naranja. Casiopea tendi el dedo en direccin a una mancha blanca que tena la
forma de un hombre a caballo.
Es Taqi! aull. Ha venido a salvarnos!
Pero la yegua permaneca inmvil.
Ven dijo Simn tirndola del brazo. No debemos quedarnos aqu. Montars
en mi yegua y yo seguir a pie...
Simn y Casiopea salieron de la niebla para entrar en un profundo valle
encajonado entre dos altas montaas que servan de contrafuerte a una imponente
muralla de varios metros de altura, un inmenso muro gris, barrera entre dos mundos.
Aparte de los gritos que lanzaba el halcn en el cielo, no se oa ni un sonido. El
aire estaba extraamente inmvil, como aletargado.
La puerta de Hierro murmur Casiopea, llena de respeto por la gran muralla
que Alejandro haba construido haca cerca de mil quinientos aos.
Casiopea a caballo, y Simn a pie, pegado a ella, avanzaron hacia una gigantesca
puerta metlica empotrada en el centro de la muralla. La puerta era tan alta y tan
ancha que los ejrcitos de Alejandro hubieran podido franquearla en menos de una
hora. No habran tenido necesidad de ponerse en fla de dos, de cinco o de diez. Un
millar de hombres habran podido pasar en un abrir y cerrar de ojos de un lado a otro
del muro si hubieran abierto esa increble puerta. Pero estaba cerrada, y no vean
cmo podan abrirla. Ni siquiera Gargano hubiera podido empujarla.
Casiopea escrut el valle rodeado de montaas, buscando a Taqi.
Aparece y desaparece. Es imposible saber si has visto a alguien o no, y menos
an saber si era realmente l.
Pero Simn no la escuchaba. Taqi le importaba muy poco. De todos modos, nunca
le haba gustado. Siempre burlndose de l y ridiculizndolo con su conocimiento del
Corn y de los escritos sagrados. Era un engredo pens Simn. Un hipcrita.
Al mismo tiempo, sin embargo, no poda dejar de sentir cierta admiracin por
quien se haba arrojado al inferno siguiendo a Morgennes. Por qu l no haba
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David Camus Las siete
puertas del inferno
actuado igual? A decir verdad, ni siquiera se le haba ocurrido hacerlo. Y si se le
hubiera ocurrido, habra tenido el coraje de saltar? Simn decidi que de ningn
modo deba responder a esa pregunta, y se prohibi pensar en ello.
Cuanto ms se acercaban a la imponente muralla, ms se adentraban en su
sombra. Detrs de ella, grandes nubes negras oscurecan el cielo, cubrindolo todo
con un denso manto de tinieblas. Simn se estremeci al pensar que tal vez
Morgennes estaba tan solo a dos pasos.
Llegaron al pie de la inmensa puerta, cada uno de cuyos batientes era al menos tan
grande como la catedral que se construa en Pars.
No tiene cerradura ni picaporte... observ Casiopea.
Ella y Simn avanzaron a lo largo de la muralla con la esperanza de llegar a su
extremo. La puerta de Hierro no poda ser la nica puerta. Sin duda deban de existir
otras ms pequeas.
En mi opinin dijo Casiopea, la puerta principal solo debe de abrirse en
circunstancias excepcionales.
Pero en qu sentiiido? pregunt Rufno. Porque por lo que see, solo se
abrir una vez, cuando llegue el fn del muuundo.
Probablemente hacia los infernos respondi Simn. A fn de permitir que
nuestros ejrcitos penetren en ellos rpidamente para matar demonios. Si no, no veo
por qu Alejandro, en su infnita sabidura, hubiera tenido que insertar una puerta en
pleno centro de su muralla...
Haca una eternidad que caminaban y no tenan realmente la impresin de haber
progresado mucho. Tal vez se haban equivocado? Tal vez la nica forma de cruzar
esa muralla era pasar a travs de la gran puerta...?
La verdad, no nos imagino escalndola dijo Simn.
Y adems, con qu bamos a hacerlo? pregunt Casiopea. Puedo enviar a
mi halcn al otro lado, pero, aparte de Rufno, no veo a quin podra llevar...
Qu da es hoy? pregunt sbitamente Simn.
No tengo ni idea. Por qu?
Porque una leyenda cuenta que las puertas del inferno se abren una vez al ao,
para dejar salir a los condenados.
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David Camus Las siete
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Podramos estar en septiembre, o en agosto. Es un buen mes para los muertos?
Novieeembre sera mejor dijo Rufno.
Podramos acampar al pie de la puerta y esperar.
Y si no se abre nunca?
Sin duda mi madre ha conseguido pasar dijo Casiopea. Entonces, por qu
no nosotros?
Tu madre esto, tu madre lo otro... refunfu Simn. En primer lugar, no
tenemos ninguna prueba de que lo haya hecho. Y si es tan lista como imaginas, por
qu no nos ha esperado? Y a Morgennes, acaso lo salv?
Casiopea no respondi. Prefera el aparente espritu de cooperacin de que Simn
haba dado prueba hasta ese momento, pens, a esos arranques de clera.
En ese preciso instante, apenas a unos cientos de metros de las primeras
estribaciones de la montaa, Casiopea vio, incrustada en una de las numerosas torres
intercaladas en la muralla, una minscula puerta metlica. Despojos de caballos en
estado de descomposicin cubran el suelo ante ella, en un caos de crneos, fmures y
cajas torcicas en medio de los cuales se enmohecan una docena de sillas.
Curioso coment Casiopea mientras desmontaba. Una muralla que alcanza
el cielo, una puerta que hara levantar la cabeza a un titn, y adems esa puerta
metlica apenas ms grande que la de la bodega de Saint-Pierre de Beauvais y todos
esos cadveres de caballos... Me gustara saber dnde estn sus jinetes.
Simn se acerc a ella, pisoteando los huesos y los restos de arneses que cubran el
suelo. A la altura de sus ojos vio una aldaba en forma de serpiente, que le record a
la del hospital de San Lzaro.
Si la uso, crees que se abrir la puerta? le pregunt a Casiopea.
Solo hay una forma de saberlo...
Casiopea sujet la aldaba y la abati tres veces contra la placa en forma de luna.
Tres golpes sordos resonaron en el interior de la fortaleza. Mientras esperaban la
llegada del portero, Casiopea llam de nuevo a su halcn y Simn introdujo en su
mochila los escasos vveres y la exigua provisin de agua que todava guardaban en
sus talegos. Luego despacharon a su yegua con una palmada en la grupa. Preferan
devolverle la libertad antes que dejarla atada junto a los esqueletos que se
amontonaban ante la entrada.
Al cabo de un rato, un postigo metlico se entreabri en lo alto de la puerta. Una
forma oscura les contempl desde una reja y luego la puerta se abri chirriando.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
C
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Por m! ir,s a la iudad doliente# por m! ir,s
al eterno dolor# por m! ir,s on la perdida
(ente"
Dante#
El Inferno
El hombre, o mejor dicho, el ser que les haba abierto, era ms o menos tan alto
como ellos y apestaba a macho cabro. Iba vestido con un sayo con un capuchn que
le ocultaba el rostro, y despus de abrir emiti un silbido que ellos interpretaron
como una invitacin a seguirle.
Simn y Casiopea se encontraron en la base de una estrecha escalera de caracol,
donde no podan avanzar dos personas de frente. La pequea puerta metlica se
cerr por s sola y les envolvi una oscuridad que apenas disipaba levemente el farol
del portero. Ascendieron en silencio durante una eternidad, subiendo escalones y
ms escalones, hasta que los pies empezaron a dolerles.
Qu lugar ms fascinante murmur Casiopea.
Motivos geomtricos que representaban lneas entrecruzadas decoraban los muros
a intervalos ms o menos regulares. En cuanto a los escalones, llevaban inscripciones
que a Casiopea le resultaba difcil descifrar, probablemente porque el tiempo y el
paso de otros muchos visitantes las haban borrado en parte. Con todo, tena la
impresin de que se trataba de nombres de personas y de fechas. De nacimiento y
de muerte? Estaban penetrando en los infernos caminando sobre las tumbas de los
jinetes cuyos caballos haban visto fuera?
Adonde nos conducs? pregunt Simn al hombre del sayo.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
El extrao portero no le respondi. Finalmente, despus de una ascensin
interminable, se detuvieron en un rellano de forma irregular. En un rincn haba una
puerta pequea dbilmente iluminada por una tronera, y en el otro, la escalera, que
segua subiendo hacia unas tinieblas insondables. El portero abri la puertecita, entr
antes que ellos en una sala de apariencia bastante banal y se dirigi renqueando
hacia una pesada mesa de madera. Dej el farol sobre ella y se acerc una escudilla
que contena lo que pareca un guiso de carne y verduras, pero qu clase de carne y
qu clase de verduras? Simn y Casiopea no hubieran sabido decirlo.
A Casiopea se le puso la piel de gallina al contemplarle. Maquinalmente se llev la
mano al costado izquierdo, en busca de Crucfera. La cruz de bronce incrustada en la
empuadura de la espada la tranquilizaba.
Beeeber susurr de pronto el guardin, tendiendo un dedo hacia el centro de
la mesa.
Simn se estremeci al ver la mano de la criatura, cubierta de escamas grisceas
como la de un leproso. Esforzndose en ocultar su miedo, camin a su vez hacia la
mesa, donde descansaban tres copas, y eligi una.
No, esta no prosigui el portero. La medio vaciia...
Qu horrible forma de hablaaar susurr Rufno a Casiopea. Podra
esforzaaarse un poooco.
Chisss...! sise Casiopea, llevndose un dedo a los labios.
Simn mir las tres copas. La primera estaba llena hasta el borde, la segunda
estaba medio llena, y la tercera estaba totalmente vaca. La que haba tomado era la
copa medio llena. Aparentemente no era la buena. Pero entonces, cul era la buena?
Despus de intercambiar una mirada con Casiopea, que se content con levantar
sus cejas renacientes, Simn dej la copa sobre la mesa, eligi la que estaba llena
hasta el borde y empez a verter su contenido en la que estaba vaca. Cuando la hubo
vaciado hasta la mitad, se la ofreci al guardia.
Graaacias susurr este ltimo. Y se la bebi vidamente. Cuando hubo
terminado, la dej sobre la mesa.
Perfecto... Yo soy el Maestro de las Llaves y las Puertas dijo. Los que quieren
franquear la puerta del vaco deben someterse a mis pruebas. Vosotros habis
superado la primera.
Vaya, una buena noticia, sin duda suspir Simn con aire aliviado. Y
puede saberse qu les ocurre a los que fracasan?
No dijo el guardin mientras introduca un cucharn en la escudilla del guiso.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Qu es la puerta del vaco? pregunt Casiopea.
La puerta que hay que franquear para ir al otro lado. No es ah adonde queris
ir?
No lo sabemos dijo Simn. Todo depende de lo que haya all.
Eso lo sabris cuando vayis.
Ya veo repuso Simn. Supongo que no tenemos eleccin. Entonces =dijo
haciendo crujir los dedos habladnos un poco sobre el carcter de estas pruebas.
Con qu demonios deberemos enfrentarnos? A qu tentacin tendremos que
resistir?
Quedan tres pruebas respondi el guardin. Cada uno de vosotros deber
someterse a una de ellas.
Pero yooo nooo, verdad? pregunt Rufno.
Desde luego que sii sise el portero.
Y qu pruebas son esas? inquiri Casiopea.
La fcil, la difcil y la medianamente difcil; elegid.
Yo escojo la faacil! se apresur a responder Rufno.
Y yo la difcil aadi Casiopea.
Bien dijo Simn. Para m la que queda...
Empecemos continu el guardin. Decidme pregunt a Rufno, cunto
hacen diez veces una vez diez veces una vez dos veces una vez uno?
Dios mo! Pero esto es terriblemeeente difcil... Hay demasiadas ciiifras! No
estaba preparaaado. Podis repetiiir la pregunta?
No.
Cuntas veces hacen diez veces una vez diez veces una vez dos veces una vez
uno? repiti Casiopea.
No respondis en su lugar o fracasaris todos la advirti el Maestro de las
Llaves y las Puertas.
Veaaamos, veaaamos refexion Rufno. Diez veces uno hacen diez.
Multiplicaaado por diez, cien. Multiplicaaado por uno, siiigue siendo cien.
Multiplicaaado por dos... son doscientos. Multiplicaaado dos veces por uuuno...
siiigue siendo doscientos!
Bravo.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Pues s, era faacil. En fn, fcil a priooori... dijo con una sonrisa radiante.
El portero se volvi entonces hacia Simn y le tendi cuatro cartas que haban
salido, como por arte de magia, de una de sus mangas. En la primera carta, marcada
con la cifra 1, ruga un len; en la segunda, marcada con un 2, volaba una especie de
halcn, y en las dos ltimas, marcadas cada una con un 6, resplandecan una luna y
un sol.
Con ayuda de estas cuatro cartas, escribidme el nmero ms alto posible.
Simn estudi las cartas. Un len, un halcn, una luna y un sol. As como un 1, un
2, un 6 y otro 6. A primera vista el nmero ms alto posible era 6621. Pero deba de
haber algn truco; si no, la prueba no hubiera sido califcada de medianamente
difcil. Busc ayuda en Rufno y Casiopea, y vio que el anciano obispo de Acre se
morda los labios, totalmente superado por la difcultad del enigma, mientras que
Casiopea frunca las cejas para luego... darle la espalda sin ms! Cmo se atreva?
Dominado por la ira, estuvo a punto de tirarle las cartas a la cara al guardin. Si
esta prueba era califcada de medianamente difcil, cmo califcara la que
consista en hundirle su espada en el corazn? De imposible? El Maestro de las
Llaves y las Puertas pareca un anciano, y no llevaba armas...
Pero en ese momento el portero sise:
No lo hagis, os lo advierto!
Simn se acerc a las cartas y tendi la mano hacia el 6, disponindose a colocarlo
al principio de una lnea de cifras. Pero dud y examin la carta ms de cerca.
Representaba una luna. Redonda y plida, y sin las manchas que la salpicaban
habitualmente. Mir el reverso, donde se encontraba la misma luna adornada con un
6. Y entonces lo comprendi! Haba que darle la vuelta. No cambiando de cara, sino
invirtiendo la fgura, de modo que el 6 se transformara en un 9. Despus de todo, la
luna, incluso del revs, segua siendo la luna.
Lo encontr! grit.
Y dispuso las cartas de la forma siguiente: luna, sol, halcn y len. Dicho de otro
modo, 9921.
Vaya, de manera que para vos le dijo el guardin la luna va antes que el
sol... En todo caso, bravo, habis demostrado poseeer una gran perspicacia!
Los astros me han ayudado un poco respondi Simn dirigiendo un discreto
guio a Casiopea.
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puertas del inferno
Tena la sensacin de haberse quitado un enorme peso de encima, y trat de cruzar
la mirada con el Maestro de las Llaves y las Puertas. Pero, bajo el capuchn, todo era
penumbra, como si el misterioso guardin no tuviera cabeza.
Y ahora nos toca a nosotros sise dirigindose a Casiopea. Ya veremos si
estis tan inspirada como vuestro compaero.
Lentamente fue a buscar su farol y se dirigi hacia una serie de tres puertas que se
encontraban del otro lado de la mesa. Despus de abrir la de la derecha, le pidi a
Casiopea que se acercara. La puerta daba a las tinieblas.
He ah el arco del vaco.
Ya veo. En qu consiste mi prueba?
Hay que pasar.
Casiopea adelant la cabeza, asomndose al Vaco.
No veo nada. Si paso, me caer... refexion.
No os engao. Si pasis, estaris salvada.
Me permits? pregunt Casiopea.
Y sin esperar respuesta, llam a su halcn levantando el puo. El ave se pos sobre
l, rodendolo delicadamente para no herirla.
Casiopea dijo Simn. Desconfa...
Es lo que hago respondi ella.
Con mucho cuidado, se acerc al vaco y trat desesperadamente de sondear sus
dimensiones.
Adonde conduce esto? inquiri.
Para saberlo, hay que saltar.
Y esa es vuestra prueba difcil? Un abismo al que debo lanzarme? Es absurdo!
Casiopea dio un paso atrs y tendi el puo hacia delante mientras le deca a su
halcn:
Ve y cuntame!
Sin lanzar ni un grito, el ave se alej volando y desapareci en la oscuridad.
Mientras la esperaba, Casiopea fue a examinar las otras dos puertas. La del medio era
de metal y no tena ningn pomo.
Cmo se abre? pregunt.
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David Camus Las siete
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El guardin no respondi.
Casiopea no se tom a mal su silencio y fue a mirar la puerta de la izquierda. Era
de madera. Esta, al menos, tena picaporte. Casiopea lo baj, la puerta se abri..., y
vio que daba a un corredor en llamas! Instintivamente, Casiopea dio un paso atrs. Y
luego se detuvo en seco.
Cmo es que no me he quemado...?
Volvi la mirada hacia el Maestro de las Llaves y las Puertas.
... y que la puerta no se ha consumido? pregunt.
El fuego que no has encendido no te quemar declar el guardin.
Os doy las gracias respondi Casiopea. Hablis claro, y esa es una gran
cualidad.
Y vos escuchis bien, gentil dama replic el Maestro de las Llaves y las
Puertas inclinndose ligeramente.
Casiopea volvi en dos zancadas a la primera puerta y silb entre los dedos. Unos
aleteos, y su halcn estaba de vuelta sobre su puo.
Qu has encontrado? le pregunt.
Por toda respuesta, el pjaro se content con desplegar las alas y lanzar un breve
grito.
Es lo que pensaba. Sgueme, Simn, conozco la respuesta.
Sin que pudiera decir el motivo, Casiopea estaba segura de que, en la sombra de su
capuchn, el misterioso guardin sonrea.
Paso dijo. Y elijo esta puerta.
Se acerc al pasillo en llamas y dio un paso adelante.
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La no3e era tan ne(ra *ue ni si*uiera ve!a
a su a/allo"
C3r+tien de Tro$es#
El Caballero del Len
Lugar indeterminado, fecha indeterminada
Simn y Casiopea despertaron en el corazn de unas densas tinieblas, envueltos
en un hedor a carne en descomposicin. Los cuerpos despedazados de numerosos
caballos se pudran sobre pilas de viejas osamentas. Grandes moscas volaban de
despojo en despojo, sembrando la oscuridad de aterradores refejos azulados.
Puaj! dijo Simn. Qu horror! Crees que hemos vuelto a nuestro punto de
partida?
No respondi Casiopea sacudindose el polvo despreocupadamente. No s
de dnde proceden estas monturas, pero en cualquier caso hemos conseguido pasar
al otro lado de la puerta de Hierro.
Y le mostr la vertiente oscura de las altas murallas, cuya cima se perda en la
noche borrascosa y cuya base estaba tan slidamente plantada en el suelo que pareca
hundirse en las entraas de la tierra.
Renuncio a comprender dijo Simn. Pero puedes decirme cmo lo hiciste
para adivinarlo?...
Fue gracias a los trminos que emple el Maestro de las Llaves y las Puertas. Al
hecho de que dijera: Hay que pasar. Era un indicio. Pas, como en las cartas. Y
fnalmente, cuando vi las llamas de la tercera puerta, lo comprend todo.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Explcate.
Adonde vamos nosotros?
Al inferno.
S. Y en el inferno hay llamas, no es cierto?
S. Llamas y demonios armados de picas que plantan en el trasero de los
condenados...
Al ver esas llamas me dije que nos mostraban el camino.
Y las otras dos puertas?
La del vaco, en mi opinin, no conduce a nada... Caes eternamente.
Pero, entonces, el Maestro de las Llaves y las Puertas trat de engaarte?
En lo que concierne al ms all, yo solo escucho a mi corazn. Y no a la solucin
de este o aquel. Y sobre todo, tuve la suerte de estudiar en Saint-Pierre de Beauvais la
obra de Beda el Venerable, donde estaba escrito: El fuego que no has encendido no
te quemar. Por lo visto, el portero tambin la conoca.
Yo creo que en tu lugar hubiera saltado confes Simn. Para probar mi
valor.
Y yooo tambin aadi Rufno. Al menos, en oootro tiempo.
Hombres de demasiada fe ironiz Casiopea. Yo antes pido ver.
Y dicho esto, los tres se dirigieron hacia lo que suponan que era el oriente.
En este inferno extrao, donde no haba fuego ni demonios, avanzaban por un
terreno llano, aparentemente infnito. A la luz de sus antorchas reducidas por la
oscuridad al estado de tristes cabos de vela, distinguan placas de hierba
amarillenta, desecada por el fro.
Esperaba que esto fuera un horno seal Simn, y nos encontramos en
medio del invierno.
Del otro lado del mundo. Ah donde el sol no brilla.
Busquemos a Morgennes...
Simn mir alrededor, tratando de atravesar la oscuridad, pero solo vea
extensiones de negrura que se prolongaban hasta el infnito. A menudo se detenan al
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David Camus Las siete
puertas del inferno
raso, no tanto para descansar como para encender un fuego. Como si lo que
importara fuera alimentar a sus ojos. Ahtos de oscuridad, tenan sed de luz.
Cuando la hoguera crepitaba, lanzando sus cortas llamas al asalto de las tinieblas,
le daban de comer todo lo que tenan a mano: ramitas recogidas en el curso de su
periplo, algunas briznas de hierba quebradiza, una planta amarillenta. O arbolitos
secos, espinos que crecan aqu y all sobre la estepa y que se detenan a recoger,
arrancndolos de la tierra con sus races.
Me gustara volver a ver el cielo suspir Simn en una de esas paradas.
Pues ten paciencia respondi Casiopea. Porque, como dicen los tuaregs, al
extremo de la paciencia est el cielo.
Pero si es lo nico que hago... dijo l, lanzando un suspiro de exasperacin.
Lanz un guijarro al fuego, una minscula piedra blanca que enseguida qued
cubierta de cenizas. Por encima de ellos, el halcn lanz un grito, y Casiopea levant
la mirada.
Cmo sabes dnde est? le pregunt Simn.
No lo s.
Y eso no te preocupa?
A veces s.
Sin embargo, no pareca intranquila.
Y no le impides volar?
Es un pjaro; vuela. Es normal.
Casiopea tir de la manta hacia arriba para cubrirse los hombros y tratar de
dormir. Pero no dejaba de darle vueltas a la cabeza. Cunto se parece este lugar a mi
vida pensaba. Una noche de toda una vida. Y poco importa si el da se levanta, y
al da siguiente se levanta de nuevo, porque siempre es de noche, siempre la misma
noche que vuelve a empezar eternamente. El maana existe tan poco como el ayer. Es
una noche de antes del primer da, de antes de la creacin del mundo, donde solo
reina un hoy informe sin estrellas ni luna, porque Dios an no las ha creado. Es una
noche tempestad, donde luz y tinieblas estn estrechamente mezcladas. Una noche
voraz, donde nuestra nica esperanza es ser digeridos. Una noche telaraa, donde
nosotros somos las presas y el tiempo la araa...
Se durmi sin siquiera darse cuenta, mientras Simn no apartaba los ojos del
fuego.
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David Camus Las siete
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Una noche o un da, llegaron al pie de un montculo constituido por decenas
de miles de piedras. Como no haban visto ninguna en los alrededores, se dijeron que
decenas de miles de viajeros deban de haberlas recogido en la estepa y las haban
llevado hasta all. Por qu razn? Lo ignoraban. Pero la pequea colina era el primer
relieve que vean desde que se haban alejado de la puerta de Hierro. Decidieron
escalarla.
La ascensin no les exigi un gran esfuerzo, y record a Simn el montn de
crneos que haban escalado en otro tiempo, en los subterrneos de la Mora, con
Morgennes. Una vez en la cima, contemplaron los alrededores. Por desgracia, en
torno a ellos todo era oscuridad, una noche uniforme que lo cubra todo, como si esta
parte del mundo fuera demasiado pobre para vestirse con cualquier otra cosa que no
fuera el negro.
Nuestra pequea noche personal suspir Simn. Solo para nosotros dos.
Para nosotros treees mugi Rufno desde la bolsa donde le haban metido.
Pero Casiopea no escuchaba. En silencio, deposit un guijarro en lo alto del
pequeo tmulo que adornaba la cima del montculo.
Qu haces? pregunt Simn.
Honro a los dioses. Rindo homenaje a los viajeros que nos precedieron, y saludo
a los que vendrn detrs de nosotros.
A los dioses? A qu dioses? A los de los infernos?
A los dioses, sean los que sean. De los infernos o de otra parte...
Los honras cuando te han arrebatado a tu padre! le espet Simn.
Y lanz una patada a una piedra, que sali rodando colina abajo.
Yo de ti no hara eso le previno Casiopea.
Todo esto no son ms que supersticiones! replic Simn, indignado.
Se acerc al tmulo, donde capas de cera fundida daban testimonio de que alguien
haba encendido velas all, y tom una de las piedras al azar.
No temo a los dioses ni a la muerte! grit arrojndola lo ms lejos posible, tan
lejos que no la oyeron caer.
Casiopea sacudi la cabeza, disgustada. Y volvi a bajar para preparar el vivac,
presa de un mal presentimiento.
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En el 2ue(o# las pala/ras dolientes se
tradu!an en len(ua&e de llama"
Dante#
El Inferno
Crucfera!
Casiopea se despert, jadeante, con la frente baada en sudor y el pecho ardiendo.
En la hoguera que haba a su lado haba crujido una rama. Probablemente ese ruido
la haba despertado. Pero quin haba gritado?
Pap?
En la noche oscura, nadie le respondi. Al otro lado del fuego, Simn segua
durmiendo, con el rostro vuelto hacia las llamas. Sobre sus prpados cerrados vea
bailar los refejos dorados del fuego, causa, tal vez, de las pesadillas que
atormentaban sus noches.
Porque, desde haca varias semanas, Simn dorma muy mal y tena pesadilla tras
pesadilla.
Es a causa de mi padre se dijo Casiopea. Simn se siente culpable de no
haberle salvado...
Y yo murmur arrancando un tizn de las llamas. Qu debera decir yo,
que no actu mejor que l?
Mir el tizn, como si la llamita que brillaba en su extremo pudiera responderle.
Un nuevo crujido en el fuego llam su atencin. Se acerc a la hoguera y hundi la
mirada en lo ms profundo de las llamas incandescentes, tratando de establecer un
lazo con las potencias infernales que retenan a Morgennes prisionero.
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David Camus Las siete
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Pap...
Pero enseguida call, por miedo a que Simn la tomara por loca si se despertaba.
Pap sigui, pensando en los sueos que haba tenido Masada. Ests donde
ests, te encontrar. Te salvar, te lo prometo.
Volvi a lanzar el tizn a las llamas, donde desapareci sin ruido, y luego lo vio
arder sin preocuparse por el calor que le quemaba en las cejas y las mejillas.
Finalmente, cuando el tizn se hubo consumido, se levant y se ci la espada que en
otro tiempo haba sido la de su padre: Crucfera.
Volvindose hacia Simn, que segua baado en refejos anaranjados, le lanz una
patadita:
Despierta. Nos vamos...
Simn gru pero no abri los ojos. Al contrario, simul que le costaba un terrible
esfuerzo despertarse. No quera que Casiopea sospechara que desde el principio la
haba estado observando a travs de sus prpados entrecerrados.
Porque l tambin haba odo la voz en las llamas.
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El 2ue(o *ue no 3as enendido no te
*uemar,"
Ieda el 1enera/le#
"istoria ecclesiastica gentis Anglorum
Casiopea segua inquieta. El modo como Simn haba lanzado la piedra desde lo
alto del tmulo, la noche anterior, era un nuevo signo, un signo de que perda la
razn. Y si partiera sin l? En esta noche tan oscura, nunca me encontrara. Pero no,
es imposible. Adems, lleva a Rufno... Mir a Simn, que tena prcticamente su
misma edad, y lo encontr muy joven. Demasiado joven para ser abandonado.
Su padre ha muerto, sus hermanos tambin. Nunca conoci a su madre, y querra
fundar una familia. En cierto modo le comprendo. Le compadezco. Pero su actitud
me horripila.
Desde que poda recordar, ella siempre haba parecido mayor de lo que era. Las
malas lenguas le atribuan pensamientos que nunca haba tenido, actos que nunca
haba realizado. Pero esas malas lenguas nunca hubieran podido imaginar todo lo
que haba hecho desde su infancia en Saint-Pierre de Beauvais hasta Constantinopla,
donde haba tenido que plegarse a las reglas ms estrictas.
Al recordar el largo tiempo que haba pasado en la academia del megaduque
Colomn, el seor de las milicias de Constantinopla, una sonrisa asom a su rostro.
Una infancia sin padre, con un gigante y un Litterato como padrinos, y una
adolescencia solitaria, entrenndome entre mercenarios... Pero por qu, Dios mo,
me envi mi madre con Colomn? El asunto resultaba an ms incomprensible
porque, segn todas las apariencias, la academia del seor de las milicias estaba
reservada exclusivamente a los hombres. Entonces, por qu me acept? Casiopea
202
David Camus Las siete
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lanz un puntapi a la fogata que haban encendido para la noche, enterrando las
brasas bajo las cenizas. El fuego empez a extinguirse y luego se apag del todo,
soltando una nube de polvo a modo de ltimo estertor.
Ya hemos ganduleado bastante dijo Casiopea.
Haban reemprendido la marcha, preocupados por la escasez de provisiones,
preguntndose qu comeran y si el dolor que sentan en las piernas se calmara,
cuando oyeron unos ladridos. En la lejana, unos perros alborotaban.
T que queras un Cerbero dijo Casiopea, tal vez lo encuentres.
Simn se llev la mano al costado y roz la empuadura de su espada.
Tengo con qu someterlo.
Avanzaron a travs de pirmides de crneos que les llegaban a la cintura, y luego
distinguieron un collar blanco de tiendas redondas. Parecan los ojos globulosos de
una extraa criatura enterrada en la arena. La bestia lanzaba aullidos estridentes,
cuyo origen descubrieron bien pronto. Unos dogos enormes, mastines de pelo gris, se
disputaban un cadver, que reducan a pedazos. Un perro tiraba de un brazo y otro
atacaba el pecho, mientras un tercero despedazaba una pierna.
La mano de Simn se crisp sobre la empuadura de su espada.
Calma dijo Casiopea.
Se dirigieron hacia las tiendas y, cuando estuvieron cerca, unos hombres salieron
de ellas. Tenan los ojos oblicuos, el cabello negro y la piel amarilla, y les miraban con
aire socarrn mientras intercambiaban bromas en una lengua desconocida. Simn se
mostr indignado por su conducta, pero los trtaros si es que eran trtaros se
limitaron a masticar las briznas de hierba que se haban colocado entre los dientes y
no le concedieron el gusto de iniciar una pelea.
Sern demonios? se pregunt Simn en voz alta.
Casiopea no hizo ningn comentario.
Sacadme un poco de la booolsa, que pueda ver yooo tambin... pidi Rufno.
Sobre unas fogatas se asaban pedazos de carne ensartados, tal vez de caballo. Para
darles ms gusto, los trtaros si ese era el nombre de esos demonios los rociaban
con vino, y si quedaba algo, se lo beban riendo a carcajadas. Un poco ms all,
asaban unas costillas, dispuestas sobre unas parrillas colocadas sobre fuegos medio
enterrados. Esta abundancia de carne hizo salivar a Simn y Casiopea.
203
David Camus Las siete
puertas del inferno
Aparentemente, los caballos tenan una gran importancia para los trtaros, que se
regalaban con su carne y se confeccionaban vestidos con su piel: una especie de
tnicas de mangas muy anchas, toscamente cortadas, cerradas por delante con
botones de cuerno y tan largas que se arrastraban por el suelo. Probablemente
tallaban los cascos para convertirlos en pequeos objetos decorativos o en mangos de
cuchillos para los nios.
En un rincn en la sombra, un puado de ancianos probaban un queso con aire
conspirativo. Era un queso muy particular, hecho con la leche de una yegua que
acababa de amamantar a su potrillo. Apenas este haba acabado de alimentarse, el
trtaro lo degollaba, le sacaba el estmago lleno de leche y lo suspenda durante unos
meses en su yurta. El queso se serva luego directamente de la panza del potrillo.
Este queso, llamado leche de madre, era una exquisitez, y solo se coma en las
grandes ocasiones. Se deca que tragar un bocado alimentaba tanto como toda una
comida y que volva locos a los que abusaban de l. De repente, uno de los
conspiradores un anciano de ojos claros lanz un grito y luego les indic con un
gesto que le siguieran.
No parecen en absoluto hostiles dijo Casiopea.
Mala seal replic Simn, con la mano an ms crispada sobre su espada.
No has pensado nunca que el enemigo podras ser t?
Simn no respondi, pero puso cara de ofendido. Casiopea siempre estaba
dispuesta a llevarle la contraria. Esos tipos eran demonios, estaba seguro. Y aunque
no lo parecieran, saba que si Casiopea desenvainaba a Crucfera, la espada emitira
una luz azulada sealando la presencia de un peligro inminente.
Si no le peda que la extrajera de su vaina, era porque no quera provocar a los
demonios. An no.
En el cielo opaco por encima de las yurtas, que varias hogueras y antorchas
dispersas tean de un amarillo anaranjado, Simn y Casiopea vieron ondear cintas
de seda multicolores. Un poco ms lejos, en lo alto de unos pilares, eran unas crines
de caballo trenzadas las que se agitaban al viento. Luego, una procesin de nios y
viejas desdentadas les condujeron al centro del campamento, hacia una yurta de
donde emergi un hombre inmenso, con una espesa barba que le colgaba sobre el
vientre como un estandarte blanco. Visiblemente, aquella barba era su orgullo,
porque no paraba de acariciarla y de hacer que se infara sobre su pecho.
204
David Camus Las siete
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Acercaos, acercaos, amigos, amigos... dijo en lengua franca teida de un fuerte
acento oriental. Habis cabalgado bien?
Por desgracia, no respondi Casiopea. Nuestros caballos murieron, y hemos
tenido que venir a pie.
Humm... murmur el anciano. Es una mala seal... Espero que los
demonios no os hayan seguido...
No lo creo.
Cmo es que hablis nuestra lengua? pregunt Simn, sorprendido.
Es para honrar al Preste Juan le explic el anciano. Porque su dominio
comprende nuestras estepas, as como todas las tierras que las bordean. Sois
emisarios suyos?
S minti Simn.
No respondi Casiopea al mismo tiempo.
Yo s, ella no se apresur a aadir Simn para zanjar la cuestin.
Ah, ya veo. Entonces esta joven es vuestra...
Es mi guardia de corps.
Ah, ya veo! As que vos sois el hombre que el Preste Juan me enva para
negociar la compra del mapa?
La compra del mapa...
El mapa de los infernos. Me ha hecho saber que su prometida quera uno a
cualquier precio.
Simn y Casiopea se miraron de reojo, tratando de reprimir su emocin.
El mapa de los infernos, s! exclam fnalmente Simn. Eso es lo que
queremos!
Por fn estaban a punto de alcanzar su objetivo, despus de meses y meses de
periplo.
Venid a tomar el t dijo el anciano invitndoles a entrar en su cabaa, de
donde sala un delicioso aroma a t negro.
Huele bien coment Casiopea, y entr la primera en la cabaa, en el centro de
la cual ronroneaba un brasero.
205
David Camus Las siete
puertas del inferno
Simn entr tras ella sin fjarse en que el techo de la yurta era bajo, tan bajo que
choc con la frente contra l. El jefe de los trtaros emiti un gruido de
contrariedad, como si Simn acabara de proferir un juramento.
Qu? dijo Simn. No es culpa ma si soy alto...
Casiopea se limit a lanzarle una mirada exasperada y se abstuvo de todo
comentario. Despus de instalarse sobre unos cojines de seda rojos y amarillos,
Simn y Casiopea aceptaron gustosamente la taza de t que el jefe les ofreci.
Gracias, gracias dijo Casiopea inclinando la cabeza varias veces.
Gracias dijo simplemente Simn.
Mientras desde el exterior los nios la observaban riendo, Casiopea husme el t,
de aspecto lodoso. Percibi aromas de leche, de t negro y de sal. Interesante, se
dijo. Tom un trago.
Muy bueno, gracias.
En cuanto a Simn, se limit a dejar su taza en el suelo y ya no lo toc.
El jefe les obsequi con amplias sonrisas y les propuso que terminaran lo que
aparentemente era para ellos una comida. Se trataba de una fuente de cuadraditos
blanquecinos, rellenos de una extraa materia parda.
Perro hervido aadi.
Tiene un aspecto delicioso dijo Casiopea tomando un bocado, preocupada por
no ofenderle.
Tenis a un muerto ah afuera dijo Simn, aludiendo al cuerpo que haban
despedazado los perros.
S, s... Se ha marchado esta misma maana dijo el jefe. Gran tristeza.
No lo enterris?
Enterrarlo? Desde luego que no!
Pero por qu?
Adonde ira su alma si lo enterrramos? El pueblo de las estepas nunca entierra
a sus muertos. Los dejamos al aire libre, a la entrada del pueblo. As los perros se los
comen y todo el mundo est contento...
Casiopea se sobresalt, aunque el jefe no lo percibi. Estaba demasiado ocupado
explicndoles cmo, gracias a la ayuda de un chamn y de un mapa de los infernos
desplegado ante l, el alma del difunto empezaba por atravesar nueve puentes
guardados por los demonios... Luego, tras haber franqueado los nueve recintos de los
206
David Camus Las siete
puertas del inferno
infernos, el alma se diriga hasta siete montaas de oro, cada una ms alta que la
precedente, para llegar por fn...
Al rbol de la Vida, medicina de inmortalidad que nos permite volver a la vida
concluy con los ojos brillantes de felicidad.
Prctico coment Casiopea volviendo a dejar su plato de perro hervido.
Tres regiones, cinco ros, seis puertas, y ahora nueve recintos y siete montaas
refunfu Simn. Me pregunto qu ser la prxima vez. Ocho cielos y doce
catedrales?
No le hagis caso dijo Casiopea. Est muy cansado...
El jefe de los trtaros hizo como si no hubiera odo nada. Casiopea aprovech para
observarle. Aunque desgastadas por aos de cabalgadas, sus ropas parecan de
excelente factura, y, detalle divertido, las botas tenan las puntas levantadas, como si
temiera herir la tierra al caminar.
Cmo os llamis? le pregunt Casiopea.
Me llamo Jabal el Simpln, y soy el jefe del clan de los borjigid.
Yo me llamo Casiopea, y este es Rufno.
Muy hooonrado mugi Rufno.
Simn se present a su vez (conde Simn de Roquefeuille), pero Jabal el Simpln
solo tena ojos para Casiopea y la cabeza cortada que sostena sobre sus piernas
cruzadas.
Qu extraa cosa tenis ah encima de vuestros muslos? dijo. Eso forma
parte de vuestro cuerpo?
De ningn mooodo! exclam Rufno. Yo soy una persooona independiente
de esta joooven...
Y cmo habis llegado a encontraros en ese miserable estado?
Miseraaable? Quin os ha dicho que es miseraaable? Bien, de acuerdo, es
efectivamente miserable. Dicho esto, no me las arreglo tan maaal para alguien que
est privado de sus braaazos, sus piernas y su torso. De todos modos, si conocierais
un sortilegio capaaaz de devolvrmelos, estara ms que encantado de haceros una
ofeeerta...
Lo lamento, excusadle intervino Casiopea tapndole la boca con la mano.
Es un charlatn incorregible.
Es tooodo lo que me queda! bram Rufno.
207
David Camus Las siete
puertas del inferno
Casiopea levant los ojos al cielo, hacia la tela de feltro y las ramas entrecruzadas
que formaban el techo de la cabaa. Una cuna colgaba de l. Vaca, aparentemente.
La desgracia se haba abatido sobre la familia del jefe? El nio haba crecido
normalmente? O el beb estaba con su madre, en alguna parte en el campo?
Entonces Casiopea pens en Morgennes.
Vamos en busca de un hombre... le dijo al jefe.
De un muerto precis Simn.
Un muerto? pregunt el jefe, sorprendido. Entonces nuestros perros se lo
habrn comido.
No, no, no es un muerto rectifc Casiopea.
Lo habis entregado a los perros? A Morgennes? Cmo habis osado!
exclam Simn, indignado, levantndose bruscamente.
Se incorpor con tanto mpetu que volvi a golpearse contra el techo de la yurta.
El jefe emiti un silbido irritado. En ese momento, un chiquillo irrumpi en la
cabaa, agarr a Simn de las calzas y trat de arrastrarlo fuera. Jabal el Simpln le
habl en una lengua gutural que ni Casiopea ni Simn comprendieron; pero el
chiquillo segua tirando, haciendo caso omiso de las recriminaciones del jefe de su
tribu. Finalmente, Jabal el Simpln se levant y asi al chiquillo del brazo.
Sujetndolo con fuerza hasta hacerle dao aunque el cro no dio la menor muestra
de dolor, le oblig a soltar a Simn y lo ech de un puntapi en el trasero.
Os ruego que excusis a mi hijo dijo bajando la cabeza. Es tan tozudo como
la noche.
Cmo se llama? pregunt cortsmente Casiopea.
Temudjin.
Y qu quera de m? inquiri Simn.
Haceros salir. Dice que trais desgracia.
Simn le mir, hirviendo de clera.
Pero volvamos al hombre que buscis prosigui Jabal el Simpln. Qu
aspecto tiene?
Tiene unos cincuenta aos respondi Casiopea. La ltima vez que le vi
llevaba barba... Pero tal vez se la haya quemado desde que...
Se detuvo. Cmo describir a un hombre su padre que se encontraba rodeado
de llamas la ltima vez que le haba visto? Deba hablar del fuego? Decidi que no.
208
David Camus Las siete
puertas del inferno
Era mi padre dijo Casiopea. Un hombre recto y generoso. Un hombre
bueno, pdico. Mirad. Esta era su espada.
Sac a Crucfera de la vaina y la tendi al jefe de los trtaros. La hoja lanzaba
terribles destellos azules. Consciente del honor que supona que le ofrecieran el arma,
Jabal el Simpln la examin con atencin sin atreverse a tocarla.
Es una espada magnfca. Creo que, si hubiera visto a su propietario, lo
recordara.
Simn lanz una mirada encendida a Casiopea, una mirada en la que poda leerse:
Lo ves?, ya te lo haba dicho. Estos hombres son los hijos del diablo. Pero Casiopea
no prest atencin a su muda advertencia.
Calma le dijo.
Y a continuacin se volvi hacia Jabal el Simpln.
Vamos, tomadla le ofreci. Si queris saber qu tipo de hombre era mi
padre, tomad su espada. Esta hoja era como l. Con races que se hunden lejos en el
pasado, un lado impenetrable, un lado austero, y al mismo tiempo algo luminoso.
Pero el hombre no se atreva a tocarla. Entonces ella le mostr la cruz de bronce
engastada en la empuadura de la espada.
Mirad dijo presentndosela. Fue l quien la insert...
Una cruz dijo Jabal el Simpln. Entonces, era un cristiano?
Entre otras cosas.
Tal vez pueda ayudaros a encontrarlo, pero por qu pensis que est aqu, en el
Pas de las Hierbas?
Pues porque esto es el inferno y este hombre est muerto! le espet Simn.
El inferno? De ninguna manera balbuci, sorprendido, Jabal el Simpln.
Est mucho ms al oeste!
Al oeste? De donde venimos? pregunt Casiopea.
Todo lo que s es que est a varios das a caballo respondi Jabal el Simpln
. Al otro lado de una inmensa muralla... Se dice que, para ser autorizado a
franquearla, hay que dejar el caballo a la entrada y luego superar varias pruebas que
tienen un carcter inicitico.
Una muralla con una puerta de hierro en el centro? inquiri Casiopea.
S, s. El inferno est del otro lado, todo el mundo lo sabe!
Pero si venimos de all objet Simn.
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David Camus Las siete
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Instintivamente, Jabal el Simpln retrocedi hacia el fondo de su yurta.
No seris demonios, verdad? pregunt.
Con movimientos febriles, extrajo de su funda un largo pual de hoja curvada que
llevaba en la cintura.
No, no somos demonios dijo Casiopea inclinando humildemente la cabeza,
sino huspedes indignos de vuestra hospitalidad.
Y levant sus manos desnudas con la esperanza de apaciguar los nimos.
Nos gustara ver el mapa, por favor!
Jabal el Simpln emiti un gruido.
Est bien, pero solo porque este mapa es muy importante para la prometida del
Preste Juan... dijo.
Gracias! exclam Casiopea. Tambin es muy importante para nosotros.
El jefe de los trtaros la observ un momento, y luego, tranquilizado con respecto
a sus intenciones, volvi a enfundar su daga.
No ser un regalo les previno.
Tenemos con qu pagar.
Por desgracia, Casiopea saba muy bien que apenas les quedaba nada. Empezaba a
lamentar la prdida de su oro y sus diamantes.
Este es el mapa que queris dijo Jabal el Simpln, blandiendo un rollo de
papel.
Casiopea tendi la mano hacia el mapa, vio un territorio dividido en nueve
recintos atravesados por otros tantos puentes y dud un instante. Pero el trtaro hizo
un gesto de asentimiento con el mentn.
Podis echarle una ojeada antes de comprarlo aclar.
Puso el mapa en la mano de Casiopea.
Cunto queris por l? pregunt ella.
Los ojos de Jabal el Simpln apuntaron a Crucfera.
Me gustara tener esa espada.
Nunca! dijo Simn.
Primero quiero asegurarme de que este mapa es realmente lo que decs
aadi Casiopea.
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David Camus Las siete
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Entonces se fj en el brasero que se encontraba en el centro de la yurta y record
la ocasin en que, a bordo de La Stella di Dio, Chefalitione haba acercado a una llama
su mapa de los infernos.
Si este mapa conduce al inferno, no lo daarn unas pocas brasas.
Y lanz el rollo de papel al brasero. El jefe de los trtaros lanz un grito al ver
cmo el rollo de papel se retorca, se ennegreca y luego se infamaba y era devorado
por el fuego.
Maldicin! exclam.
Lo lamento dijo Casiopea, pero no vamos a hacer negocios.
Y se dirigi rpidamente hacia la salida de la yurta.
Habis tratado de engaarnos! aull Simn.
Casiopea acababa de salir de la cabaa, cuando Simn golpe el brasero con su
espada. Algunas brasas saltaron fuera y cayeron sobre los cojines, que se prendieron
inmediatamente.
Lo que no arda nos conducir al inferno dijo Simn.
Y lanz un violento golpe contra Jabal el Simpln.
No! grit Casiopea.
La hoja azulada brillaba ms que nunca, mientras en el exterior resonaban gritos.
Los ojos de Simn estaban al rojo, con el color de las llamas que devoraban la yurta.
Casiopea grit algo otra vez, pero su grito qued ahogado por los ladridos de los
perros que se abalanzaban sobre ellos, azuzados por unos trtaros ebrios de clera.
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5Ap,rtate# p,&aro malvado6
Dante#
El Inferno
Despus de la noche lleg el da.
Una maana clara, con un cielo de un azul ardiente donde planeaba el halcn. Por
debajo de l, en el horizonte, ondeaban las cimas nevadas del Yebel Ansariya, olas
minerales de un mar petrifcado. Y esta parodia de espuma, crispada sobre su alma
de piedra, devolva al cielo los refejos resplandecientes del sol.
El ave lanz un grito doliente.
Un relmpago turb las brumas en que estaban baadas las montaas y los
vapores se disiparon, a pesar de que no soplaba viento.
Qu haaaces? pregunt Rufno. No irs a advertirles de nueeestra
veniiida?
El ave no respondi.
Es verdaaad prosigui Rufno. Lo haba olvidaaado. T no sabes hablaaar.
El antiguo obispo de Acre, que prcticamente no haba abierto la boca desde el
inicio de su peligrosa misin, ya no poda seguir soportando el silencio de los cielos.
Y pooor qu iba a callarme? dijo como para s mismo. Despus de tooodo,
solo estamos t y yooo. Y no creo que mi discuuurso te moleeeste.
Por toda respuesta, el halcn bati las alas y remont a las alturas, donde el cielo
estaba oscuro y las estrellas centelleaban.
Es hermoooso!
212
David Camus Las siete
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Rufno, con los ojos muy abiertos, paseaba la mirada por esas maravillas
normalmente reservadas a las aves y los dioses.
De modo que era verdaaad! Las estrellas siguen pegaaadas al cielo incluso
despus de la salida del soool! Sin embargo, se diriia que han cambiado de lugaaar...
Aun as, eso no le impeda reconocer, ah, la Osa Mayor, all, la constelacin del
Len, y ms al norte, la de Casiopea.
Casiopeeea continu Rufno. Espero que estees bien...
Pens en la que les esperaba, all abajo, ante ellos. Aquella hacia la que volvan
volando. Estara an con vida?
Haced que sii!
Para l, estos ltimos das se confundan. Todo lo que haba visto, suspendido por
los cabellos entre las garras del halcn, era la noche, la noche y de nuevo la noche; y
tambin, a veces, cuando levantaba la vista, la cabeza del ave, su corto pico aguileo,
su garganta abigarrada, teida de tonos pardos y grises. Dicho de otro modo, una
sombra entre las sombras.
Eh, halcn, llegaremos prooonto?
Como de costumbre, el ave no contest.
Espero que Casiopeeea aguaaante...
Si hubiera tenido un cuerpo, Rufno se hubiera estremecido. Pero ya no lo tena. De
modo que se content con escupir un Brrr....
Vamos se reprendi a s mismo, no debe de hacer tanto tiempo. Seguramente
an sigue viva... Pero hay que darse prisa.
Ms raapido!
El ave bati de nuevo las alas y ascendieron an ms arriba en la oscuridad, tan
arriba que la tierra pareca un ojo, el espacio un prpado y el horizonte una pestaa.
Ya no puedo respiraaar! jade Rufno.
El halcn descendi un poquito.
Por Dios, ser imbcil. No tengo necesidad de respirar si ya no tengo cuerpo...
Qu estuupido!
El ave lanz un grito y volvi a tomar altura. Volaba tan alto que sus plumas se
mezclaban con el azur. Desde la tierra, ni el ms perspicaz de los observadores
hubiera podido distinguirla.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Vigiiila, no me sueeeltes! balbuci Rufno, aterrorizado.
A pesar del vrtigo, baj los ojos y se forz a mirar. Montaas de cimas aguzadas
que elevaban sus colmillos para atacar el cielo. Pueblos, villas y aldehuelas, pegados
como garrapatas a los fancos demacrados del Yebel Ansariya. Dominndolos, de
trecho en trecho, viejos castillos de piedras desgastadas, verdosas por los lquenes,
elevaban sus torrecillas medio derruidas. De repente, los cuervos, que haban
encontrado refugio en ellas, alzaron el vuelo.
Cuidaaado! advirti Rufno. Los cueeervos del Krak!
El halcn lanz un grito. Lo saba. Desde haca tiempo. Justamente porque haba
presentido su llegada, volaba tan alto. Volviendo a batir las alas, arrastr a Rufno
hacia la otra vertiente de un pico escarpado. Cosa extraa, su cima estaba horadada
por una galera vertical, una especie de pozo que se hunda en sus entraas.
Conozco este lugaaar! chill Rufno con voz temblorosa. Es Masyaaaf, la
fortaleza del jefe de los asesinos. No debemos quedarnos aqu. Por qu has pasado
por aqu? De acueeerdo, era el camino ms cooorto para volver hacia Casiopeeea,
pero es muy peligroooso!
Demasiado tarde.
Los siniestros cuervos subieron hacia ellos. Eran como las emanaciones de un
milln de calderos escapadas de las pcimas de un milln de brujas. El halcn y
Rufno se encontraron rodeados de vapores negros.
Socooorro! chill Rufno.
El halcn se encogi sobre s mismo y sali disparado hacia la luz.
Tengo mieeedo!
Despus de un largo picado, en el que a Rufno se le hel la cara, el ave corrigi el
rumbo y vol, a unos pies del suelo, en direccin a los desiertos de Siria. El azul del
cielo estaba ah de nuevo, tan deslumbrante como antes de la llegada de los cuervos.
Pero enseguida los pjaros se dispersaron y se dejaron caer sobre Rufno y el halcn
como una lluvia de grandes copos negros.
No se ve naaada! bram Rufno. Aleeexis de Beaujeu! Envanos a tus
arqueeeros!
Pero el comendador del Krak estaba demasiado lejos para orle. Y de todos modos,
Rufno y el halcn se encontraban fuera del alcance de sus armas. El ave de presa
bati vigorosamente las alas y volvi a alcanzar el refugio de las alturas. Por
desgracia, dos grandes cuervos le esperaban all emboscados. Los dos pjaros negros
se lanzaron como un rayo sobre ellos.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
El halcn, que haba sobrevolado ms de una vez esta regin, saba que los cuervos
no abandonaran su zona. Cuando llegara al desierto, los pjaros volveran a su
percha y con su amo, fuera quien fuese. El problema eran esos dos, que le esperaban
en pleno cielo, batiendo las alas como unos nadadores entre dos aguas, y eran dos
veces ms grandes que l. El halcn despleg las alas y fue aspirado por los cielos. Se
elev tan rpido que los cuervos no tuvieron tiempo de golpearlo. Despus de haber
ganado sufciente altura, descendi bruscamente en picado y solt a Rufno. Como
una piedra de catapulta, el antiguo obispo de Acre, aullando de terror, top de lleno
contra uno de los crvidos. Con las alas maltrechas, la malfca criatura cay en
barrena en el corazn de la fuliginosa bandada que ya se lanzaba de nuevo al asalto.
El halcn volvi a cerrar las alas y se hundi para recuperar a Rufno, que caa
hacia el suelo medio desvanecido de terror.
No vueeelvas a haceeer nuuunca eeeso! grit despus de que el ave lo hubiera
atrapado de nuevo.
Sus gritos se desvanecieron en el viento, mientras el halcn escapaba a toda
velocidad hacia el desierto de Samiya. El ave volaba tan rpido que Rufno no tena
tiempo de fjar la mirada en nada. Pero los crvidos seguan pisndoles los talones.
Ms raapido!
Un esfuerzo ms y la montaa desaparecera a su espalda.
Vaaamos!
El halcn vol a ras de tierra, espant a algunas gacelas, dispers a una familia de
gerbillos; pero todo fue intil. La bandada de cuervos segua tras ellos, cada vez ms
cerca, cada vez ms negra.
Nos alcanzaraan! grit Rufno a voz en cuello.
El halcn despleg sus alas al mximo y se elev verticalmente, con la esperanza
de despistar a la mano oscura que avanzaba hacia ellos.
No es posiiible chill Rufno. Su nombre es legioon! Nomen illis legiiio!
Entonces, de repente, algunos cuervos les alcanzaron. El halcn esquiv, fnt,
efectu giros, rizos... Y solt a Rufno, para atraparlo en el ltimo momento con una
garra.
Socooorro!
Rufno, que ya no poda soportar aquello por ms tiempo, cerr los ojos. Un
estruendo de graznidos superagudos le revent los tmpanos. El ruido era tan fuerte
que volvi a abrir los ojos. Todo estaba oscuro; los cuervos les envolvan tan
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David Camus Las siete
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estrechamente y eran tan numerosos que tapaban la luz del sol bajo un sudario de
alas. El halcn vio una salida, recto hacia delante. Como un nadador en aguas
profundas que se apresura a remontar a la superfcie, bati las alas para escurrirse de
la melaza en que estaban sumergidos y acab por reventar la masa negra que se
aglutinaba ante ellos.
Salt sangre y surgi una ola luminosa.
Gloria a ti, oh soool! grit Rufno. T dispersas la noooche y reconfooortas
a los valerosos!
Entrechocando los dientes, inici una plegaria. Pero en ese momento una sombra
se lo trag. Por encima de ellos, los dedos carbonosos de una mano compuesta por un
millar de crvidos se extendan para atraparles.
Pjaros del demooonio!
Nunca hubiera credo que fueran a abandonar su territorio.
Pero aunque los cuervos eran numerosos y estaban, sin duda, guiados por la
magia, el halcn era rpido. Acelerando, dej atrs a los cuervos, que poco a poco
se fueron dispersando.
El desierto estaba ah: una vasta extensin de arena y rocas, salpicada de pequeos
montculos de crestas pardas de donde surgan algunos cactus de aspecto
languideciente. El halcn se dirigi hacia ellos en un largo vuelo planeado. Esperaba
que los cuervos no le siguieran hasta all por miedo a que los despedazaran sus pas,
tan afladas como los sables de Kali. Sin embargo, los pjaros se arriesgaron.
Entonces se puso a volar en zigzag, pasando tan cerca de los cactus que la
escuadrilla de cuervos se aplast contra ellos, como una ola contra una roca.
En fn suspir Rufno, la prxima veeez recurdame que giiire siete veces la
lengua en la boooca antes de aceptar partiiir en misin. Y ahora, en maaarcha hacia
Tenebroooc!
El halcn lanz un grito, que reson majestuosamente bajo la bveda de los cielos,
y continuaron su viaje.
Ms tarde, mucho ms tarde y mucho ms al este, sobrevolaron una alta muralla y
luego una vasta extensin negra, de ceniza y polvo. Ah no haba ms vegetacin que
una hierba amarilla y corta, ni ms animales que algunas ratas y caballos salvajes. No
era un lugar para la vida.
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David Camus Las siete
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Sin embargo, dos manchas blanquecinas daban a este paisaje lunar un aspecto
inslito. Realmente eran dos manchas? No. No se trataba de dos manchas, sino de
dos cabezas; dos cabezas que sobresalan del suelo y hacia las cuales el halcn
descendi en picado.
Ya llegaaamos! Ya llegaaamos! Seor, haaaz que ella siga con viiida!
Poco le importaba a Rufno que Simn tambin siguiera vivo, porque haba sido
justamente l quien haba causado este drama...
Casiopeeea! Casiopeeea!
Rufno grit hasta desgaitarse, pero Casiopea no se mova. Estaba muerta? El
halcn se pos a dos pasos de la mujer y solt a Rufno, que rod sobre s mismo y se
encontr cara a cara con...
Casiooopea!
Los labios de la joven, que tena el cuerpo enterrado hasta el cuello, se movieron
despacio. Un dbil gemido de dolor escap de su garganta, y a Rufno le pareci que
trataba de abrir los ojos.
Aguanta, Casiopeeea. Aguaaanta!
Un nuevo estertor, seguido por un temblor de los prpados.
Ya llega, Casiopeeea! l lleeega!
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L
L
LLEGA
LLEGA
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C
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Ia&o este no/le $ 3ermoso si-moro#
plantado en tiempos de A/el# sur(!a una
2uente de r,pido audal"
C3r+tien de Tro$es#
El Caballero de la Carreta
Desde su cada al ro, cuntas semanas, cuntos meses haban transcurrido?
Emmanuel era incapaz de decirlo. Al haber permanecido inconsciente, haba perdido
por completo la nocin del tiempo. Deliraba casi sin parar. Crea encontrarse en el
inferno o en el paraso. A veces, cuando sorprenda a la Emparedada deshacindose,
con ayuda de un cuchillo, de los gusanos que le corran por la lengua, estaba
convencido de encontrarse en la morada de Lucifer.
Hasta que Guillermo de Tiro le dijo:
Al mismo tiempo que la gratifcaba con el don de la videncia, Dios la castig
llenndole la boca de gusanos.
Pero por qu?
Sin duda para forzarla a no hablar demasiado susurr el viejo rbol. Con
cada frase que pronuncia se multiplican los gusanos. Lo que explica que elija
cuidadosamente sus palabras y a sus interlocutores...
Ahora que estoy curado, debo volver al Krak.
Desde luego, valeroso caballero.
Emmanuel mir al viejo rbol y crey ver una sonrisa entre sus ramas.
Os res?
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David Camus Las siete
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Ro, s. Porque no tienes bastante confanza en Dios.
Qu queris decir con eso?
Si ests aqu en lugar de en el Krak, es por una buena razn. Una razn conocida
por Dios y solo por l. T, sin duda, te dices: Esto es una catstrofe. Yo no estaba en
el Krak y tal vez les haya ocurrido una desgracia....
S. Pero no veo qu tiene eso de gracioso.
No es divertido, pero me hace sonrer. Porque yo s que si caste al ro, fue
gracias a Dios, o a causa de l.
Yo lanc mi caballo al ro porque mi muerte me pertenece!
Esta vez no le cupo ninguna duda: el viejo rbol era todo l una sonrisa.
Un da o era una noche? Emmanuel decidi partir.
Ha llegado el momento de que me vaya dijo a Guillermo y a la Emparedada.
Esta gimi, y el antiguo arzobispo de Tiro se limit a asentir.
En efecto, hermano Emmanuel. Ha llegado el momento.
Nunca podr agradeceros todo lo que habis hecho por m. Me habis salvado la
vida.
Ha sido Dios quien te ha salvado la vida respondi el viejo rbol.
Despus de ponerse su gambesn de cuero y abandonar, en cambio, su cota de
malla demasiado pesada y, sobre todo, completamente oxidada, Emmanuel
estrech a la Emparedada entre sus brazos y se despidi del viejo rbol.
Adis les dijo. Tal vez volvamos a vernos...
El viejo rbol se estremeci de las races a la punta de la copa y le explic que,
igual que todos los rboles estaban un poco en l, l estaba un poco en todos los
rboles.
De modo que tendr noticias tuyas, no hay duda... Si quieres complacerme,
resptame. Planta una bellota de vez en cuando, si tienes ocasin de hacerlo. No nos
tales intilmente, y ven a sentarte sobre nuestras ramas. As estar contento...
Lo prometo.
Emmanuel pos la mano sobre el tronco del viejo rbol y la dej apoyada el
tiempo sufciente para que los nudos del sicmoro se imprimieran sobre su palma.
220
David Camus Las siete
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Luego, sin volver la vista atrs, se dirigi hacia el ro al-Assi y remont su curso
como haban hecho un ao antes Morgennes y sus amigos. Se preguntaba si el
mundo tal como l lo haba conocido existira todava. Y Chtillon? Estar an con
vida? Y ese joven templario que tocaba el cuerno? Emmanuel se enjug la frente.
Haca cada vez ms calor. Bajo los efectos del bochorno, incluso el agua pareca
aletargada.
El camino que segua estaba sumergido en la oscuridad; deba mantener la mano
sobre la pared de la derecha y prestar atencin para no resbalar y caer al agua. Las
ninfas no me salvarn por segunda vez, se dijo. En algunos lugares el techo era tan
bajo que deba encorvarse para seguir avanzando. Aquello le hizo pensar en el jefe de
los asesinos, que haba establecido su fortaleza en el hueco de una montaa. Se deca
que haba hecho perforar subterrneos tan profundos que haba dado con el fuego
original el fuego del que haban surgido los djinns. Se deca tambin que haba
cerrado un pacto con estas fuerzas elementales. A cambio de ofrendas cotidianas de
sangre humana, los djinns haban excavado la piedra con sus manos incandescentes,
llegando hasta Damasco. E incluso mucho ms lejos...
Se enjug la frente una vez ms y se detuvo a escuchar. No haba odo algo
parecido al soplo de una forja? No. Deba de ser el viento...
Para darse valor, murmur un avemaria y prosigui la marcha. Finalmente,
despus de un largo avance teniendo por nica gua el rumor de las aguas, distingui
en el techo del tnel algunos refejos ambarinos, y un poco ms tarde entrevi una
abertura en la roca.
Luz, por fn!
Se hubiera dicho que el sol haba deslizado un ojo en el subterrneo para observar
a la extraa criatura que caminaba hacia l: un hombre de barba y cabellera
enmaraadas.
Protegindose los ojos con la mano, Emmanuel olfate el clido olor del desierto,
preguntndose si llegara a reunirse algn da, en el mejor de los casos, con sus
hermanos hospitalarios, y en el peor, con los sarracenos.
Una vez saciada su curiosidad, el sol reemprendi su ascensin y dej a
Emmanuel en medio de la nada. Porque en el exterior del subterrneo del que
acababa de emerger no haba ms que arena, arena y arena hasta donde alcanzaba la
vista. Decididamente se dijo, no he tenido suerte. Sobrevivir a una cada
impresionante, pasar no s cunto tiempo recuperndome de mis heridas en una
gruta, con un rbol y una profetisa por toda compaa, para encontrarme luego solo
en medio de ninguna parte...
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Esta situacin le record la ocasin en que haba partido al encuentro del convoy
que transportaba el rescate de la Vera Cruz y haba tenido que orientarse en una
regin que no conoca. Si uno no puede elegir su vida, puede elegir, al menos, su
muerte, se haba dicho entonces.
Muerto por muerto exclam adoptando la divisa de Morgennes, ms vale
pelear y llegar hasta el fnal!
Curiosamente, jams, en toda su existencia, se haba sentido tan fuerte y tan vivo
como en ese momento... Sobrevivira. Estaba convencido de ello. Guillermo de Tiro
tena razn: si Dios le haba salvado, sera porque tendra alguna razn para hacerlo.
Eh, t le dijo mentalmente al sol. No podras enviarme una seal? Echarme
una mano? Con los ojos levantados hacia el cielo y una mano sobre la frente,
Emmanuel esper a que se produjera algn movimiento. Nada. Hacia dnde debo
ir? Para encontrar una gua, pens en orientarse por el sol, y dirigirse, pues, en
direccin a l o en la opuesta. Caminando hacia el oeste, acabara por llegar al Yebel
Ansariya, a sus asesinos y si tena suerte al Krak de los Caballeros. Mientras que
al este haba desierto y ms desierto, y luego Mesopotamia, Persia y la noche.
Vayamos hacia el Krak, se dijo Emmanuel.
Despus de haber caminado mucho tiempo sobre una arena tan fna que se hunda
en ella hasta las pantorrillas, lleg un momento en que se qued sin fuerzas. Se sent
para descansar, tom su cantimplora y se la llev a la boca... Estaba vaca. Esta vez era
el fnal.
Es demasiado estpido. Record la poca en que haba acompaado a
Guillermo de Tiro y a Balduino IV al desierto de Robat el-Khaliyeh, donde haba
credo que morira. No se escapa dos veces al desierto...
Se tendi y cerr los ojos. Al menos puedo morir en paz. Tal vez. Entonces
enton por ensima vez un avemaria para confar su alma a su Seora. Ave Maria,
gratia plena: Dominus tecum; benedicta tu in mulieribus... Sinti un gran bienestar, como
una ola de frescor.
Una ola de frescor?
Emmanuel volvi a abrir los ojos y se dio cuenta de que se encontraba
efectivamente a la sombra de un... No consegua defnir qu era aquello. Pareca un
hombre, pero mucho ms grande. Un gigante?
Se puso en pie de un salto y movi los brazos en direccin a la sombra.
Eh, eh!
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David Camus Las siete
puertas del inferno
S. Realmente era un hombre, pero, aunque se acercaba a l a toda velocidad, l no
le haba visto. Qu clase de demonio es ese? se pregunt Emmanuel. No me
habr equivocado al descubrirle mi presencia? O ser un ngel bajado de una nube
para prestarme auxilio?
Sigui observando al extrao individuo que se aproximaba a pasos de gigante. Y
bien? se pregunt Emmanuel. ngel o demonio? Optando por un desenlace
feliz, eligi ir al encuentro del misterioso viajero, que aumentaba de tamao a
medida que se acercaba. Pronto se dio cuenta de que cada uno de sus pasos
multiplicaba al menos por cien el de un ser humano normalmente constituido.
Es un hombre, s. De gran tamao, es cierto; pero de todos modos un hombre.
Adonde ir corriendo as?
Apenas haba acabado de plantearse la pregunta cuando el desconocido pas
sobre l con tanta facilidad como si hubiera sido una brizna de hierba y prosigui su
loca carrera hacia el oriente.
Eh! Vos! Seor Rpido, aqu!
Le haba odo? Aparentemente no, porque la fgura del extrao individuo ya se
empequeeca en el horizonte.
Menuda es mi suerte! Tengo una oportunidad entre un milln de tropezarme
con alguien aqu, y va y resulta que es sordo...
Ya volva a partir hacia el oeste, en la direccin que supona que era la del Krak de
los Caballeros, cuando una voz gru a su espalda.
Cmo me habis llamado?
Emmanuel se volvi, y se encontr frente a un hombre con la constitucin de una
montaa, ancho de espaldas, con una gran barba, que le contemplaba con aire
inquisidor, con los brazos cruzados sobre el pecho.
Seor Rpido, porque avanzis a grandes zancadas!
Cierto. Es que tengo prisa, aunque estoy muy cansado.
Entonces, mi seor, sois muy amable al deteneros para conversar conmigo.
No charlar mucho tiempo, ya voy con gran retraso. Pero decidme, de todos
modos, qu hacis en estos parajes?
Me he perdido.
Queris que os deje en alguna parte?
Emmanuel refexion rpidamente y tendi el dedo en direccin a poniente.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Voy hacia all.
Y yo hacia all dijo el gigante sealando la direccin opuesta.
Emmanuel no lo dud ni un instante.
Entonces yo tambin, si no os molesta.
Nones.
Y sin decir una palabra ms, el gigante lo levant y lo sujet contra su pecho,
donde Emmanuel poda or los bum, bum del corazn del gigante, que palpitaba
como si fuera un tambor militar.
Puedo saber adonde me llevis?
Al inferno respondi Gargano.
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David Camus Las siete
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Bar(ano" La montaAa 3a/!a rei/ido su
nom/re por +l# o /ien# se(8n iertos li/ros# era
+l *uien 3a/!a rei/ido su nom/re por la
montaAa"
.ao/o de la 1or,(ine#
La leyenda dorada
De camino a Tartaria, septiembre de 1188
El gigante daba unas zancadas tan largas que una sola le bastaba para salvar una
colina, dos un montecillo, y diez un bosque. En torno a ellos, los paisajes se reducan
a manchas de color, amarillo polvo, arena y oro patinado. A pesar del viento que les
silbaba en los odos, Emmanuel y Gargano no paraban de conversar.
An estamos en septiembre, pues? pregunt Emmanuel al gigante.
S, por qu?
Porque es el mes de mi cada. Quera saber cuntos das, o semanas, haban
pasado desde que perd completamente la nocin del tiempo...
Sin embargo, una duda atormentaba a Emmanuel. Septiembre, septiembre... No
puedo creer que mi curacin haya sido tan rpida... Sus heridas, en el muslo y en los
brazos, haca tiempo que se haban cerrado y haban cicatrizado del todo. Por otra
parte, sus cabellos haban crecido mucho y la barba le llegaba al pecho.
Septiembre... Pero de qu ao? se arriesg a preguntar con voz temblorosa.
1188 respondi Gargano.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Un primer brinco les llev a la cima de un cerro, y un segundo, abajo del todo.
Emmanuel sinti que el corazn le suba a la garganta.
Entonces hace un ao! Contadme...
Gargano le inform de la tragedia que haba padecido la cristiandad en Tierra
Santa, y a Emmanuel le embarg un inmenso sentimiento de culpa.
Vuestra presencia no hubiera cambiado nada. Deberais pensar ms bien que es
una suerte que os encontris an con vida para participar en la reconquista.
La verdad es que me cuesta un poco compartir vuestra forma de ver las cosas.
Poco tiempo despus llegaron a un rbol gigantesco, cuya verticalidad contrastaba
vivamente con las llanuras que acababan de atravesar.
Qu rbol ms curioso coment Emmanuel, que solo haba tenido tiempo de
echarle un vistazo, tan rpido iba el gigante.
S, es el rbol Seco, o el rbol Solo... Llegamos al fn del mundo, y l marca la
frontera.
La frontera...
La primera de las fronteras, porque la autntica llega ahora. Sujetaos!
Emmanuel pas los brazos en torno al cuello de Gargano y mir en direccin al
lugar hacia donde corra el gigante. Era una muralla enorme, con la cima almenada
de nubes.
Qu es eso?
La muralla de Alejandro Magno.
Tras coger impulso, el gigante vol por encima de la puerta de Hierro en un salto
que pareci durar una eternidad. Se encontraron en medio de las nubes, donde unos
pjaros espantados se apartaron graznando.
No vamos bajo tierra? pregunt Emmanuel a Gargano.
No respondi este. El inferno est al otro lado.
Ah...
Sujetaos bien que bajamos!
Su cada tuvo lugar en medio de unas rfagas de viento tan intensas que no
intercambiaron ni una palabra ms. Cuando fnalmente Gargano toc tierra,
Emmanuel recibi una sacudida tan brutal que se pregunt si haba hecho bien en
aceptar la ayuda del gigante.
226
David Camus Las siete
puertas del inferno
Tengo los sesos en la planta de los pies le dijo a Gargano, para describir el
lamentable estado en que se encontraba.
Podis consideraros afortunado, porque los mos me han salido por las nalgas
replic Gargano.
Y continuaron su camino en medio de una noche sin estrellas.
Y ahora qu buscamos? le pregunt Emmanuel.
Un pjaro.
De pronto se escuch un ruido de huesos triturados.
Qu ha sido eso?
Creo que acabo de aplastar algunos crneos respondi el gigante mirando
bajo su pie. En fn, qu le vamos a hacer.
Dicen que trae suerte.
Ha sido con el pie derecho.
Oh, no hay que hacer mucho caso de esos cuentos...
Prosiguieron su camino en medio de las tinieblas. Como un centinela de guardia
en lo ms alto de una torre de viga humana, Emmanuel cumpla con su tarea con
una profesionalidad adquirida a lo largo de cientos de noches de vigilancia desde el
Krak de los Caballeros.
El pjaro que buscis, cmo es? pregunt.
Como un halcn peregrino.
Ah, ya veo. Pequeo, rpido. De color azul y pardo.
Veo que sois un experto!
Y qu tiene de especial?
Es el halcn de mi ahijada, que se encuentra en grave peligro.
Pues entonces apresurmonos!
Gargano aceler an ms; pero la noche suceda a la noche, copindose a s misma
sin el menor atisbo de originalidad. Cunto tiempo haca que corran? Emmanuel se
dijo que no deba de hacer ms de una hora.
Qu rpido corris! Qu pulmones!
Y eso que me caigo de sueo.
Emmanuel estaba estupefacto.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
De todos modos, es algo pasmoso!
No soy yo le explic Gargano. Son mis botas. Son ellas, y solo ellas, las que
me permiten ir tan rpido. Y si me doy tanta prisa es porque ya he perdido mucho
tiempo buscando a su propietaria para pedirle que me las prestara.
Y acept fcilmente?
Era para salvar a su hija.
Ah dijo una vez ms Emmanuel. Debe de ser una joven realmente
extraordinaria para tener semejante madre y semejante salvador.
Semejantes salvadores! le corrigi Gargano. Porque ahora somos dos!
Decididamente pens Emmanuel, todo esto es muy extrao. Pero, despus
de todo, no ms que mi estancia en el oasis de las Cenobitas...
Y cmo se llama vuestra ahijada?
Casiopea.
Bonito nombre!
Bonita persona.
Est casada?
An no.
Apresurmonos! Ms deprisa! Ms deprisa!
Gargano sonri y continu a su ritmo, rpido y regular. No quera agotarse en las
primeras leguas, porque no saba nada sobre la superfcie de los infernos, llamados
tambin Tenebroc o pas de los trtaros. Y sobre todo, saba que probablemente
tendra que correr en crculos concntricos para tener una oportunidad de encontrar
a Casiopea, si el halcn no apareca antes.
Gargano! Mirad!
Sacando una mano del estrecho capullo formado por los brazos del gigante,
Emmanuel seal un resplandor rojizo en el horizonte.
Un incendio!
No dijo el gigante. Es la aurora...
Era efectivamente la luz de la aurora, que creca rpidamente, como si el sol
tuviera prisa por recuperar el tiempo que haba pasado iluminando la otra vertiente
de la tierra.
No dejemos que les alcance la luz, eso la matara.
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David Camus Las siete
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Por todos los cielos! Es que vuestra Casiopea es una vampira para temer as al
astro solar?
Nones. Simplemente se encontrara expuesta a l de tal manera que perdera la
vida. Vamos, escrutad el cielo en busca de una mancha gris-azul con tintes pardos...
Como esa?
Emmanuel tendi el dedo hacia un punto que giraba en el cielo, cada vez ms
azul.
Cocotte, por fn!
Gargano salt en direccin al halcn.
Mirad si distingus algo en la vertical del pjaro, vos que tenis tan buena vista!
dijo a Emmanuel.
Este se irgui en la atalaya que formaban los brazos del gigante y escrut el
horizonte en el punto donde el alba ahuyentaba a las sombras. Siguiendo con los ojos
el largo rayo de luz que barra la estepa griscea, distingui de pronto un minsculo
fulgor.
Ah abajo!
Gargano gir en la direccin que le indicaba, y unos instantes despus los dos
camaradas se encontraban a solo unos pies de tres cabezas posadas en el suelo: las de
Simn, Casiopea y Rufno, que chill:
Por fiin!
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David Camus Las siete
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Y sorprend! a mi 3ermana envuelta en el
asti(o divino# a mi 3ermana *ue 3a/!a
permaneido en la parte osura de la no3e"
So3raGardi#
El e'ilio occidental
Emmanuel y Gargano cavaron la tierra en torno a Casiopea y Simn, procurando
liberarlos con la mxima delicadeza posible de la tumba donde les haban enterrado
los trtaros. Por momentos, los dos jvenes abran los ojos y dirigan miradas vacas a
sus salvadores. Parecan ms muertos que vivos, as que Emmanuel tuvo que recurrir
a todos sus talentos como hospitalario para resucitar las partes de sus cuerpos que
haban empezado a morir. Masajeando una pierna o un brazo, obligando a una
rodilla a doblarse, a una mano a cerrar los dedos, Emmanuel se concentr en
recuperar a los dos desventurados viajeros a los infernos que los trtaros quisieron
matar a fuego lento despus de que Simn hubiera querido abrasarles a ellos.
Este joooven ha perdido totalmeeente la cabeza les explic Rufno. Trat de
incendiaaar su campameeento, y en parte lo logroo...
Por qu razn? pregunt Emmanuel.
Estaba convenciiido de que haba iiido a parar entre demonios, porque la hoooja
de la espada de Casiopeeea emita un resplandooor azul.
Su hoja brillaba?
Emmanuel se detuvo a examinar con mayor atencin la vaina y la espada que
Gargano haba retirado del agujero adonde haban arrojado a Casiopea, y reconoci
enseguida a Crucfera.
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David Camus Las siete
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Pero si es la espada de Morgennes!
Y ahora es la de su hija aadi Gargano sealando a Casiopea.
Morgennes tena una hija? pregunt Emmanuel, sorprendido, observando el
rostro tumefacto de la joven, marcado por una exposicin demasiado prolongada al
sol.
Conocais a Morgennes?
Le conozco tanto como l me conoce a m, y nadie me conoce mejor que l!
Incluso fui su escudero...
Tambin fue mi amigo.
Y el miio! aadi Rufno resoplando ruidosamente.
Pero, por la Virgen Mara, por qu hablis de l en pasado? les pregunt
Emmanuel, que se haba estremecido al pensar que poda haberle ocurrido una
desgracia al hombre a quien siempre haba considerado como un padre sustituto.
Gargano iba a responderle cuando un estertor reson a su lado: Casiopea gema
para atraer su atencin.
Mi ahijada! Trata de decirnos algo dijo Gargano, precipitndose hacia ella.
El gigante le levant la cabeza y Emmanuel peg su oreja contra la boca de la
joven.
Crucfera... murmur.
Est aqu respondi Gargano. En manos del noble y buen sire Emmanuel.
Casiopea mir a Emmanuel a travs de sus prpados entreabiertos y le observ tan
atentamente como pudo. Debido a la fatiga y a la oscuridad, crey ver a Morgennes,
con la espada en la mano.
Pap susurr.
Delira dijo Gargano. Tenemos que apresurarnos y llevarla a un mdico.
Una tormenta de polvo! Viene hacia nosotros...! grit de pronto Emmanuel.
Tenemos que irnos de aqu!
Pero cmo? dijo Rufno, preocupado. Los trtaros se llevaron nuestras
monturas.
Por toda respuesta, Gargano se limit a sonrer. Con un formidable salto, alcanz
el refugio de los aires, llevando a Simn bajo un brazo y a Casiopea bajo el otro, a
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David Camus Las siete
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Emmanuel agarrado a su espalda y a Rufno en su alforja. No corra tan rpido como
a la ida para no distanciarse del halcn, que les segua volando.
Adonde vamos? inquiri Emmanuel.
A Damasco.
Pero all est Saladino!
S, pero tambin los mejores mdicos del mundo.
Confando en el destino, seguro de haber encontrado a unos excelentes
compaeros, Emmanuel renunci a discutir. Se limit a levantar las cejas, divertido, y
volvi la cabeza, intrigado por saber qu ocurra a su espalda. La tormenta haba
alcanzado fnalmente las tumbas de Simn y Casiopea. Resplandores de sables y
caballos corveteantes se dibujaban en las trombas de polvo. Los trtaros estaban
ciegos de ira. Uno de ellos, un hombre muy joven, apunt su espada en direccin a la
puerta de Hierro y jur vengarse.
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@a$ *ue de&ar *ue los muertos duerman on
los muertos"
En este mundo de ini*uidad# no ai(as
presa de la pena"
Con el ami(o de dules la/ios $ estatura de
3ada" Entre(a tu ora'-n $ /e/e tu vino# no
lanes tu vida al viento"""
Omar .a$$am#
&ubayat
Guyana de Saint-Pierre no poda creer lo que vea.
Casiopea estaba ah, viva! Acariciando la frente de su hija, besndola tiernamente,
le prodig toda la ternura que haba omitido darle durante casi veinte aos.
Gracias, Dios mo! Saba que Nyif ibn Adid se equivocaba! se deca
recordando la campana de bronce que el jeque de los muhalliq le haba mostrado.
Por qu he esperado a estar en Damasco para abrazar a mi hija?
Record el nacimiento de Casiopea, en El Cairo, el 23 de diciembre del ao de
gracia de 1169. Y luego la llegada a Francia, donde Chrtien de Troyes y el padre
Poucet (que Dios le tenga en su gloria!) las haban acogido, para hacerlas entrar
luego en Saint-Pierre de Beauvais disfrazadas de monjes. No haba ni que pensar,
pues, en demostrar ninguna clase de amor a la joven persona que la segua a todas
partes. Algo que, sin embargo, no les haba impedido ser felices all.
Precisamente para rendir homenaje a esta abada, Guyana haba elegido como
apellido Saint-Pierre; porque, aparte de su hija, no tena familia... Su madre, Leonor
de Aquitania, consideraba que ella no exista, y su padre, Shirkuh el Voluntarioso,
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David Camus Las siete
puertas del inferno
haba muerto haca tiempo. A manos de Morgennes. Es verdad que estaba este
ltimo, con quien se haba casado. Pero no haba vuelto a verle desde haca casi
veinte aos...
Casiopea murmur. Crate, te lo suplico...
Gracias a los cuidados del buen doctor Ibn al-Waqqar, el antiguo mdico de Nur
al-Din y ahora el de Saladino (cuando resida en Damasco), Casiopea se restableca
poco a poco; pero necesitara meses para recuperarse de la dura prueba a que se
haba visto sometida en Tartaria, por culpa de Simn.
Fue a causa de la espada...
Cmo? pregunt Guyana de Saint-Pierre. Qu quieres decir?
Crucfera... articul Casiopea.
Guyana mir la espada, que segua guardada en su vaina junto al lecho donde
descansaba su hija. Crucfera! De modo que esa era la famosa espada que Morgennes
haba renunciado momentneamente a buscar porque Amaury I de Jerusaln le haba
ordenado que emprendiera la bsqueda de la mujer que no exista, es decir, de ella
misma.
Intrigada, Guyana se levant del silln, del que prcticamente no se haba movido
desde que Gargano haba trado a Casiopea, y se dirigi hacia la espada.
Aqu ests, pues...
Como una mujer a quien presentaran a la amante de su marido, observ la espada
con aire grave, sin atreverse a tocarla. Esta cruz... Al ver la cruz de bronce
engastada en la empuadura de la espada, reconoci la cruz que Morgennes llevaba
siempre encima. La cruz de su padre.
Pap... suspir Casiopea. Morgennes!
Guyana de Saint-Pierre se volvi hacia su hija, con los ojos baados en lgrimas.
Perdn, mi nia, mi amor. Perdn por haberte ocultado su existencia durante todos
estos aos. Refrenando la clera que empezaba a surgir en su interior la clera
que se haba apoderado de ella al enterarse de que Morgennes haba envenenado a su
propio padre, Shirkuh el Voluntarioso, Guyana se acerc a la espada y la extrajo de
su funda. A la luz del da, que penetraba por las grandes ventanas orladas de cortinas
blancas del bimaristan, Guyana vio brillar la hoja con un resplandor metlico,
plateado.
Despus de haber examinado a su rival casi desdeosamente, la devolvi a su
vaina y regres junto a su hija. Quin hubiera dicho que acabaras convirtindote
en una guerrera?
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Tu padre, probablemente suspir al recordar cunto haba soado Morgennes
en ser armado caballero.
Mam?
Casiopea abri un ojo y mir a su madre, que le tomaba la mano.
De verdad eres t?
Estoy aqu, querida.
Guyana se inclin sobre su hija y la estrech entre sus brazos.
Estoy contenta de haberte encontrado al fn murmur Casiopea.
Yo tambin.
Madre e hija permanecieron abrazadas mucho rato.
Volvers al convento? le pregunt Casiopea.
No respondi Guyana. Ahora ya no...
Se separaron, y Casiopea, que haba recuperado el color, se incorpor en su cama y
mir alrededor.
Dnde estoy?
En Damasco. Gargano os trajo, a Simn, a Rufno y a ti, con la ayuda de un joven
caballero llamado Emmanuel.
Emmanuel? Quin es?
Un amigo de tu padre.
De modo que ya no es realmente un joven?
S lo es. Porque, si he entendido bien lo que me explic, no era ms que un nio
cuando tu padre lo tom a su servicio. Era su escudero.
Entonces debe de ser un hombre de bien.
Eso creo, s.
Casiopea sinti de repente un intenso dolor de cabeza, y se masaje en la frente.
Y pap? Lo has... quiso saber.
Por desgracia, no, no lo he encontrado, si era eso lo que preguntabas. Pero,
sabes, en cierto modo tu padre no nos ha dejado. Est ah dijo posando la mano
sobre el corazn de su hija, y aqu tambin aadi tocndose el suyo.
Me hubiera gustado tanto conocerle mejor...
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Lo s. Pero an es posible. Existe una biblioteca, en Francia, donde Chrtien de
Troyes escondi un importante manuscrito. En l relata su encuentro con tu padre y
los viajes que hicieron juntos.
Dnde est ese manuscrito?
En Saint-Pierre de Beauvais. En la biblioteca de la abada existe un pasaje secreto
que conduce a una segunda biblioteca, donde estn cuidadosamente guardados,
como preciosos tesoros, todo tipo de manuscritos iluminados. Uno de ellos es
justamente el de Morgennes, en el que Chrtien trabaj durante muchos aos sin
poder acabarlo. Ese libro explica la historia de tu padre, desde su nacimiento hasta
que fue armado caballero... Ve a Saint-Pierre, encuntralo, y si quieres conocer a tu
padre, sumrgete en esa obra.
Casiopea apret la mano de su madre.
Lo recuperar. Te lo juro! prometi.
Guyana le regal una amplia sonrisa.
Querida, tengo que confesarte una cosa...
Casiopea mir a su madre y esper a que hablara. Pero Guyana no saba cmo
abordar el tema, de modo que fue Casiopea quien habl.
Has encontrado a alguien de quien te has enamorado. Se lee en tu rostro.
Guyana sonri de nuevo y murmur un tmido gracias. Con casi cuarenta aos,
la madre de Casiopea haba adquirido un tipo de belleza que le envidiaran muchas
muchachas con una tercera parte de su edad. Una especie de seguridad, una forma
de estar en el mundo, que le permita aprovechar los placeres de la vida sin falsa
vergenza.
Soy tan feliz. Ms de lo que...
No acab la frase, porque no tena muchas ganas de confesar a su hija que el
hombre que haba encontrado la llenaba ms que su padre.
Gracias, mam.
Por qu me das las gracias?
Porque una madre feliz es el ms hermoso regalo con el que pueda soar un
hijo. Junto con un padre feliz...
He decidido que no regresar al convento, pardiez! Parto a la India a reunirme
con mi amigo.
A la India? Es un indio?
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David Camus Las siete
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No. Es un francs que se llama Felipe. Pero conoce bien las tres Indias y sus
lenguas. En otro tiempo fue el mdico y embajador extraordinario de su santidad
Alejandro III, que lo envi a buscar... Querida, puedes guardar un secreto?
No dicen los rabes: Ms vale abrazar a una serpiente que confar un secreto a
una mujer?
Lo dicen, s. Pero t eres mi hija, y a ti me dirijo. Sabes que el ao pasado part
precipitadamente a Tierra Santa porque deseaba volver a verte...
S, lo le en tu carta.
De hecho, no era la nica razn.
Guyana se mordi el labio, como si lo que tena que comunicarle fuera algo muy
difcil de decir. Sin embargo, la decisin estaba tomada. Hablara de ello a su hija, y
tanto peor si no la crea. Levantndose de nuevo de su silla, camin hacia la mesa,
donde haba dejado un pequeo paquete envuelto en tela. Lo deshizo y mostr el
contenido a su hija.
Un cuadro! exclam Casiopea.
Un icono, pintado hace ms de medio siglo por un amigo de tu abuelo, el padre
de Morgennes... Contemplar este cuadro fue lo que hizo que me afcionara a la
pintura. De algn modo puede decirse que gracias a l practico la iluminacin. Mira.
Casiopea examin la pintura y vio a un joven con una mirada chispeante de
picarda y el cuerpo tatuado.
Es l, mi abuelo?
No. El individuo que ves aqu se llama Azyme. Era un copto al que conoc bien,
un gran amigo de tu padre y mo. En su juventud haba acogido en su casa al padre
de Morgennes, que viajaba en compaa de un monje llamado Pixel.
Pixel... Ya he odo ese nombre dijo Casiopea, esforzndose en asimilar las
informaciones que le transmita su madre. No era un almero? Un hombre capaz
de hablar con los muertos?
S. Pero sobre todo era un pintor de enorme talento. Muri asesinado hace unos
cuarenta aos, por unos asesinos que le obligaron a beber sus potes de pintura...
Qu horror!
Este cuadro es prcticamente todo lo que me queda de tu padre. Azyme me lo
ofreci, porque...
Guyana pareca trastornada, a punto de estallar en lgrimas; pero pronto se rehzo.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Tengo tantas cosas de que hablarte, mi dulce y bienamada hija prosigui,
que no s por dnde empezar. Te pido que me disculpes. Este icono ha cambiado,
misteriosamente. Azyme me haba ofrecido una pintura que le representaba en
compaa de tu abuelo, el padre de Morgennes. Y ahora tu abuelo ha desaparecido.
S que te resultar increble, pero este icono, que era todo lo que me ligaba a
Morgennes, cambi el ao pasado. Ms o menos en el momento en que tu padre
mora. En esa poca, evidentemente, yo no tena ninguna razn para pensar en l.
Haca tantos aos que estbamos separados... Pero cuando me di cuenta de que la
fgura de tu abuelo se haba borrado del icono, supe que haba ocurrido algo terrible.
Casiopea palideci bruscamente.
Es increble! exclam. De un cuadro pintado por un artista musulmn,
llamado...
Hassan Basras.
Le conoces?
Desde luego. Fui a verle, mientras estaba con los muhalliq.
Como es un gran conocedor de las artes, pens que podra informarme sobre las
tcnicas empleadas por Pixel para pintar este icono. Y fue, en efecto, una
conversacin de lo ms provechosa. Me dijo que empleaba los mismos pigmentos que
haban utilizado algunos pintores de la Antigedad. Pigmentos, me explic, que
tenan la propiedad de dar vida a aquellos a los que representaban... S que trabajaba
en el retrato de Nyif ibn Adid. Espero que lo haya terminado.
Mam, ha muerto.
Muerto? Pero cmo?
Los asesinos lo mataron.
Casiopea le cont lo que haba visto en el desierto de Samiya y lo que le haba
explicado Nyif ibn Adid, para quien la terrorfca tempestad de fuego que se haba
abatido sobre su tribu solo poda ser obra de Sohrawardi, seor de los djinns y
temible nigromante al servicio del Viejo de la Montaa...
Las dos mujeres se miraron un momento sin decir nada.
Escchame, Casiopea dijo fnalmente Guyana de Saint-Pierre. Debes pensar
en ti. Y dejar que los muertos duerman con los muertos. Deberas volver a Francia,
recuperar el manuscrito de Chrtien de Troyes y casarte...
Mam la interrumpi Casiopea, an no ha llegado el momento. Estoy de
acuerdo contigo. Me equivoqu al arrastrar a Simn a esta loca bsqueda de los
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David Camus Las siete
puertas del inferno
infernos, en Tartaria o Dios sabe dnde. Porque el nico inferno que encontr all
fue el que yo misma cre. Sobre todo, ocurra lo que ocurra, es una bsqueda que
debo llevar a cabo sola... Aunque al escucharte casi pienso que pap vivir siempre
con tal de que llegue a encontrar descanso, no en la tierra, sino en mi obra.
Guyana de Saint-Pierre le acarici la mejilla.
Si un da vas a la India, ven a verme. Resido en el palacio del Preste Juan.
El Preste Juan? No era el hombre a quien obedecan los trtaros?
Por el momento, pero son orgullosos y feramente independientes. Cuando
aquel con quien comparto ahora mi vida se enter de cul era el objeto de mi
bsqueda, les pidi un mapa de los infernos; pero en lugar de ofrecrselo
respetuosamente, trataron de vendrselo... Felipe teme que sea un primer signo de
rebelin contra su autoridad. Se puede tener controlada a la gente con fcciones, hasta
que estalla una crisis...
Ficciones? De qu hablas?
Guyana sonri enigmticamente y confes:
Despus de haber recorrido en vano las Indias Maior, Minor y Media en busca
del Preste Juan confes, Felipe comprendi que no era ms que una leyenda.
Quin la forj? Cundo? Por qu razones? Tal vez el tiempo nos lo diga, pero de
momento no sabemos nada al respecto. Lo que puedo explicarte, sin embargo, es
cmo Felipe utiliz esta leyenda en su favor. Con sus draconoctes, esos soldados de
lite encargados de cazar a los dragones, se forj un reino en la India, donde tom el
ttulo de Preste Juan. Nadie, hasta el momento, ha discutido su poder. Bajo este
nombre reina ahora sobre las tres Indias y los reinos que las rodean, entre ellos
Tartaria. Y a este hombre encontr mientras os buscaba, a tu padre y a ti...
Lo adivin cuando me cruc con Gargano al pie del rbol Seco.
Gracias a las botas que Poucet me leg, recorr miles de leguas antes de llegar a
ese rbol. Y all, en sus ramas, descubr un mapa. El tiempo y la intemperie lo haban
deteriorado mucho, pero decid seguirlo e ir a donde me deca que fuera.
Es decir?
Al reino del Preste Juan!
Pero yo crea que no exista.
A mi llegada exista. Felipe lo haba fundado.
A Casiopea le pareca formidable la forma en que las leyendas cobraban vida, casi
independientemente de las voluntades humanas. Como si las ideas se impusieran a
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David Camus Las siete
puertas del inferno
los hombres, hicieran lo que hicieran para escapar de ellas. No era una cuestin de
locura o razn. Algunas ideas deban nacer. La humanidad les serva de receptculo.
Eso era todo.
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5Iien loo es *uien desea su propia muerte
omo 3aes t8# por inonsienia6
C3r+tien de Tro$es#
El Caballero de la Carreta
Despus del tiempo de las leyendas lleg el del sueo, y Guyana dej que su hija
descansara. Cerr con suavidad la puerta de la habitacin y volvi al jardn del
bimaristan. All, Gargano y un Emmanuel peinado y recin afeitado charlaban
tranquilamente, dando sorbitos a una taza de caf sobre el brocal de una fuente en la
que gorjeaban los pjaros.
Qu magnfco jardn! observ Guyana. Es como encontrarse en el paraso...
Solo desde que vos habis llegado dijo Emmanuel con galantera.
Guyana le sonri, apreciando el cumplido.
Esta escena le recordaba a otra que se haba desarrollado casi veinte aos atrs, en
El Cairo. Un caballero haba surgido en el seno del Cofre donde viva encerrada y la
haba raptado. Ese caballero era Morgennes. En realidad se dijo, el azar no
existe. No por nada Morgennes propuso a este joven que se convirtiera en su
escudero.
Emmanuel, vuestro corazn pertenece a alguien? inquiri Guyana.
S, seora respondi Emmanuel.
Oh dijo Guyana con cierta decepcin. Puedo saber el nombre de aquella
que tiene el honor de teneros por adorador?
Mara, santa patraa de la Orden de los Hospitalarios respondi Emmanuel.
241
David Camus Las siete
puertas del inferno
Entonces no todo est perdido pens Guyana. Si yo he renunciado a Dios por
Felipe, por qu Emmanuel no podra renunciar a la Virgen por Casiopea?
En ese momento Simn hizo su aparicin. El joven estaba de un humor tan
sombro que a su alrededor el mismo aire pareca oscurecerse. Su aficcin se
transmiti al jardn, donde los pjaros dejaron de cantar.
Cmo os encontris? le pregunt Gargano, con los ojos rojos de fatiga.
Simn le lanz una mirada que rebosaba odio.
Salvar a Morgennes, aunque tenga que perecer en el intento replic.
Nadie os pide que lo hagisle dijo Guyana.
Salvar a Morgennes se obstin Simn. Nadie aqu parece preocuparse por
eso. Yo s.
Salvarle? Pero de qu, de quin? pregunt Emmanuel, preocupado, ya que
nadie le haba comunicado an la terrible noticia. Alguien va a decirme por fn
qu le ha ocurrido?
Gargano y Guyana de Saint-Pierre se volvieron hacia l, preguntndose cmo
podran anunciarle lo acontecido de la forma ms delicada posible.
Se encuentra en el inferno! declar bruscamente Simn.
Lo lamento dijo Gargano. Iba a decrtelo, pero...
Emmanuel inclin la cabeza tristemente, tratando de reprimir un estremecimiento.
Un fro glido le invada. Por segunda vez en su vida, un ser querido le haba
abandonado, dejndole solo en el mundo.
En fn dijo respirando hondo, no queda ms que rezar.
Rezar! exclam Simn, indignado. Eso es bueno para los cobardes. Hay que
pelear, con la espada en la mano, e ir a buscarlo.
Emmanuel levant los ojos, rojos de tristeza.
Nadie conoce mejor a Morgennes que yo replic. Le serv mucho tiempo,
como escudero. Y creo poder decir, noble y buen hermano caballero, que vuestros
mtodos no son los suyos. Dudo que l los aprobara.
Poco me importa que los aprobara o no. Lo que cuenta es salvarle.
Y qu piensa de eso Casiopea?
Creo que ha renunciado a hacerlo.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Cmo podis decir semejante cosa? intervino Guyana de Saint-Pierre. Ella
desaf a los fuegos del Vesubio, afront los de la Cpula de la Roca, atraves el
desierto de Samiya y recorri Tartaria, donde vos perdisteis la cabeza concluy
apuntando con un dedo acusador a Simn.
Yo la acompa a cada uno de esos lugares. Si no hubiera estado ah para
salvarla del Vesubio, ni siquiera habra llegado a Tiro. Soy el nico que ha credo en
ella...
Hizo una pausa para contener su clera.
Nadie es ms digno de ella y de Morgennes que yo aadi dirigindose a
Emmanuel con los puos temblorosos, como si se contuviera para no golpearle.
Vamos, calmaos le dijo Guyana de Saint-Pierre.
Que me calme! Eso me dijo tambin Casiopea cuando nos encontramos frente a
los demonios de Tartaria.
Pero de qu demonios estis hablando?
De los que Crucfera desenmascar. Casiopea no quiso prestar atencin a su
resplandor, cuando la espada brillaba como nunca lo haba hecho.
Y si fueras t el demonio? pregunt Emmanuel.
Los ojos de Simn lanzaban chispas.
Entonces yo mismo me matara! declar.
Los mandamientos de tu Dios lo prohben.
Perfecto. As ir derecho al inferno y salvar a Morgennes!
El intercambio de palabras entre los dos jvenes haba sido vivo, cargado de
electricidad. Sbitamente, Simn se arrodill a los pies de Guyana y le asi las
manos.
Por mi honor y mi fe, juro ante vos, noble y bella dama, que salvar a
Morgennes aunque para ello tenga que perder el alma!
Levantaos, me dais miedo respondi Guyana.
Simn se levant, en medio de un silencio que Gargano turb para citar a su viejo
amigo Chrtien de Troyes: Bien loco es quien desea su propia muerte como haces
t, por inconsciencia!.
Mi muerte no es nada al lado de la maldicin eterna a la que condenis a
Morgennes espet Simn sin mirar al gigante.
Luego retrocedi un paso para tenerlos a los tres en su campo de visin.
243
David Camus Las siete
puertas del inferno
Y si afrmis que le amis, estis mintiendo aadi.
Dicho esto, volvi a su habitacin.
Se ha vuelto completamente loco dijo Guyana de Saint-Pierre.
Vuelto? replic Emmanuel, que empezaba a preguntarse si no haba visto ya
antes a Simn en algn sitio.
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David Camus Las siete
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Sa/en mu3o de enantamientos $ artes
dia/-lias# $ se pasan el tiempo invoando a
los demonios"
7aro Polo#
El descubrimiento del mundo
Montado sobre Extasis Mstico, Saladino desflaba en medio de la multitud.
La gente se esforzaba para acercarse al sultn, con la esperanza de tocar su caftn
o, a falta de algo mejor, su caballo; pero los mamelucos vigilaban, formando entre la
multitud y Saladino un muro de lanzas y cimitarras, y no dudaban en rechazar
violentamente a los atrevidos. Porque en Damasco, tan cerca del Yebel Ansariya,
donde los asesinos tenan su feudo, era preciso extremar las precauciones.
Aqu ms que en El Cairo, la multitud tena muchas razones para acercarse a
Saladino; ya fuese porque lo adoraban (tras detestar a su predecesor, Nur al-Din), ya
fuese porque lo detestaban (tras adorar a su predecesor Nur al-Din), ya fuese porque
lo detestaban igual que haban detestado a Nur al-Din y ese era el caso de los
asesinos. Mantener a la multitud apartada de aquellos a los que adulaba u odiaba
no era tarea fcil. A veces, un adorador demasiado entusiasta reciba una lanzada por
haber querido acariciar el caftn del sultn. Alabado sea Al decan entonces sus
amigos. No hay que compadecerle! Ahora est en el paraso. Al es grande!
Morir por eso estaba casi tan bien como morir por haber tratado de besar la Kaaba,
con ocasin del peregrinaje a La Meca.
Pero Saladino no tena ninguna gana de que murieran por l. Morir por el islam o
por Jerusaln, de acuerdo; pero morir por haber rozado su tnica... Qu sandez!
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David Camus Las siete
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En ese da 27 de rajab de 566, primer aniversario de la reconquista de Jerusaln, el
sultn estaba embargado por todo tipo de emociones positivas y negativas. S,
negativas tambin. Porque quin poda saber con cuntos adeptos contaba, entre ese
gento, Rachideddin Sinan, el Viejo de la Montaa?
Mientras observaba a la multitud que haba acudido a saludarle, Saladino se
preguntaba: Y ese, con sus gritos entusiastas, no sacar un kandjar de debajo de la
camisa y se lanzar sobre m? Y ese otro, que sonre bobaliconamente, quin puede
asegurarme que no es un conspirador?.
Pero, una vez ms, Saladino decidi ponerse en manos de Al, el nico amo de
nuestros destinos. Record lo que le haba dicho en otro tiempo Sohrawardi, cuando
estudiaban el Corn en compaa de Nur al-Din: No olvides que todo lo que te
sucede no poda ser evitado y que lo que no te sucede no poda sucederte. ...
Saladino suspir y luego sonri. En ese caso, para qu sirven mis mamelucos?
Su mirada se volvi hacia los soldados que componan su guardia personal, y
pens en esos esclavos comprados de nios en los mercados del bajo Volga. Con sus
tnicas amarillo azafrn, se hubiera dicho que eran espigas de trigo rodeando a un
cuervo.
Al lado del sultn cabalgaba Shams al-Dawla Turansha, el atabek de Damasco, que
por fn acababa de dar por concluida la larga y difcil misin que Saladino le haba
encomendado. Se trataba de explorar los mil y un subterrneos que gangrenaban el
subsuelo del mercado de Damasco, a fn de extirpar de ellos a los asesinos. Por
desgracia, como los topos, estos no se haban dejado atrapar fcilmente, y las galeras
que haban excavado no se extendan solo bajo la plaza del mercado.
... sino bajo toda la ciudad, e incluso ms all, excelencia dijo jadeando el
gordo atabek, con la frente brillante de sudor.
Razn de ms para expulsarlos de ah replic Saladino.
Es que estos subterrneos constan de varios niveles, serensima.
Enva ms hombres.
Ya est hecho, Grandeza del Islam.
Y te han presentado su informe?
An no, oh Pilar de la Religin.
Acaba ya con tus zalemas y explcame por qu tus soldados an no han
realizado un informe.
Es que no han vuelto, oh Saladino.
246
David Camus Las siete
puertas del inferno
Pero si me has dicho que la investigacin estaba cerrada.
Lo est, igual que estos subterrneos.
Y eso signifca...?
Los he hecho tapar. Equipos de zapadores han provocado un derrumbe. Los
asesinos no podrn utilizarlos nunca ms para salir a su antojo en tal o cual punto de
la gran, silenciosa y blanca Damasco.
De hecho se dijo Saladino, este incapaz ha acabado por encontrar el medio de
librarse del problema.
En la plaza del mercado, donde el ao anterior haba acontecido el drama, la vida
haba vuelto por sus fueros. Desde el esclavo sobre el que llovan bastonazos,
pasando por la hur que bailaba al son de los tambores, hasta las ricas esposas que
acudan a hacer sus compras, incluso los mendigos y los asnos, todo lo que haca de
un mercado un mercado se encontraba reunido aqu. Naranjas, limones, berenjenas y
alcachofas compartan el espacio con un ruidoso revoltijo de corderos y cabras,
trados para ser degollados. Un armero ofreca a los que no tenan cuchillo unos
instrumentos soberbios aunque muy caros, fabricados por su vecino forjador, y otros
no tan onerosos pero de buena calidad, abandonados en Hattin por los franjis.
Inmvil en medio de la multitud, un hombre de elevada estatura, delgado y con
una nariz muy ganchuda clavaba en Saladino su mirada de acero. A pesar de sus
cabellos grises, no haba perdido ni un pice de su soberbia. Era el doctor Ibn al-
Waqqar.
Saladino salt de su caballo y se dirigi hacia el doctor, al que estrech contra su
pecho.
La salud sea contigo le dijo.
Y contigo, mi sultn respondi al-Waqqar. Ests contento de tu
expedicin?
S y no dijo Saladino con un gesto evasivo. Pero ahora que ests aqu, siento
que todo va mejor. Y t? Ests contento con tu nuevo bimaristan?
Ms que contento, estoy encantado, y honrado. Porque me ha permitido curar a
centenares de valientes. As, por ejemplo, recientemente tu sobrina...
Casiopea.
S. Se restablece poco a poco gracias a mis cuidados.
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David Camus Las siete
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Querrs decir gracias a Al, verdad? le corrigi Saladino.
Gracias a los numerosos talentos que Al me ha otorgado respondi el mdico
con una sonrisa.
Saladino le devolvi la sonrisa y dio las gracias a una anciana que le haba ofrecido
una naranja.
Est bien dijo mientras empezaba a pelarla. Vayamos a ver, pues, esa
maravilla de bimaristan que me ha costado tan caro como una compaa de
mamelucos...
Pero que te ahorrar tener que volver a comprarla!
Saladino volvi a sonrer y se meti en la boca un gajo de naranja.
He tomado una decisin dijo masticando.
Cul?
Como sabes, he tenido que renunciar a apoderarme de Tiro. Esos perros
sarnosos de los franjis esperan, sin duda, que anuncie algunas medidas punitivas.
Pero voy a hacer todo lo contrario. Me lo agradecern, me alabarn en sus canciones
y relatos, y en realidad, lejos de serles til, esta accin les perjudicar ms que una
ofensiva militar.
Qu accin?
Voy a liberar, entre otros prisioneros, al maestre de los templarios, al que
retengo en mis calabozos desde la reconquista de Jerusaln. Conrado de Montferrat
es un temible adversario, demasiado astuto para mi gusto. De modo que reforzar los
poderes de su principal competidor, el antiguo rey de Jerusaln Guido de Lusignan,
devolvindole a su ms fel aliado.
Gerardo de Ridefort?
Qu mejor que un templario para sembrar cizaa en el campo de esos perros
infeles?
Saladino sonri de nuevo y tom otro gajo. En ese momento su mano toc algo
viscoso. La naranja estaba infestada de gusanos! La solt y la fruta revent contra el
suelo, donde las larvas se pusieron a reptar. Entre los pedazos de naranja agusanada
apareci un pedazo de papel. Ibn al-Waqqar se inclin para recogerlo, apart los
gusanos que corran sobre l y se lo tendi a Saladino, que lo desdobl y ley: Ests
en nuestro poder.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Justo debajo de esta frase, una mano blanca en fligrana evocaba el motivo de una
telaraa. Se trataba del smbolo de los asesinos: la mano del imn oculto que, ms
all de la muerte, guiaba a sus discpulos hacia la Verdad.
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No 3a$ remedio para todos los males de la
tierra" El m!o est, tan pro2undamente
enrai'ado *ue no puede ser urado"
C3r+tien de Tro$es#
Clig,s
Alertado por los clamores, Simn mir por la ventana de su habitacin. Saladino
acababa de entrar en el bimaristan, seguido por el doctor Ibn al-Waqqar, por sus
guardias y por un inmenso corro de cortesanos que lanzaban gritos histricos, como
si se hubiera producido una tragedia.
Por Al, conservad la calma! gritaba el mdico. Y que me traigan mis
electuarios, rpido!
Asistentes con blusas negras corran en todas direcciones, temiendo despertar
sospechas si no desarrollaban una actividad frentica.
Qu ocuuurre? pregunt Rufno desde la mesa donde Simn lo haba
colocado.
Con un poco de suerte, tal vez reviente dijo simplemente Simn.
Quieen?
Saladino espet Simn. Tengo la impresin de que ha sido vctima de una
tentativa de asesinato...
Dios mo, qu draaama! Espero que se recupeeere!
Yo no. Quiero que reviente entre atroces sufrimientos.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Oh! No es muy amaaable querer semejante cooosa. Es el to de Casiopeeea, no
puedes desearle algo asii.
Se lo deseo mil veces.
Ests enfadaaado a causa de Emmanueeel. Ves en l a un rivaaal, porque os ha
salvaaado.
No ha sido l quien nos ha salvado, sino Gargano.
Entooonces, puede que ests enfadaaado porque te sientes culpaaable...
Culpable? De qu, por todos los cielos?
De haber perdiiido el controool de esa manera, con los taartaros.
Eran demonios. Alguien deba matarlos. Si salimos perdedores en el
enfrentamiento, no es culpa ma.
Erais dos contra millaaares.
Es lo que estoy diciendo.
Deberas guardaaar cama, an ests enfeeermo. Lo veo en tus ojos, aaarden de
feeebre.
El mal del que sufro no puede ser curado.
Suuufres de amar y de no seeer amado en correspondeeencia. Es un mal
banaaal.
El rostro de Simn enrojeci de ira.
Casiopeeea no est enamoraaada de ti prosigui Rufno. Y t te imagiiinas
que es el fn del muuundo. Pero no es el caaaso!
Ya empiezo a estar harto de orte.
Es porque diiigo la verdaaad! Mueestrate diiigno de ella, deeeja de
lamentaaarte...
Simn se acerc sbitamente a la mesa, sujet a Rufno por los cabellos y lo llev
hasta su cama, donde le hundi la cara en la almohada. Al principio la cabeza no
dejaba de lanzar gemidos. Entonces la apret con ms fuerza y empez a contar hasta
cien. Al llegar a treinta, Rufno gema mucho menos. Y en el sesenta ya no deca nada.
Cien! exclam Simn. Y por fn silencio!
Se frot las manos, encantado de haberse deshecho de esa odiosa cabeza parlante,
y luego sali al pasillo.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Ese fue el momento que eligi un pjaro para entrar en la habitacin. Despus de
haberse posado en el borde de la ventana, mir a derecha e izquierda, lanzando
algunos chiips amistosos. Como todo estaba silencioso y tranquilo, vol hasta la
mesita, donde picote algunos granos de uva antes de distinguir la curiosa cabeza
tonsurada que sobresala de la almohada. Con un breve aleteo, fue a posarse sobre
ella. La cabeza no se movi.
Chiiip! cant el pjaro.
Fe ha iiido? pregunt Rufno con voz ahogada.
Chiiip! Chiiip!
Cocotte, erez tuu?
El pjaro volvi la cabeza en todos los sentidos, y luego, considerando que aquella
percha era excesivamente ruidosa para su gusto, volvi a salir al jardn.
Feee a fuscar a Cocotte!
Pero el pjaro ya no estaba all. Rufno esper, pues, un breve instante,
parpadeando en la oscuridad en que le haba sumergido ese loco de Simn, espiando
los ruidos, al acecho del menor signo que indicara que su verdugo volva... Pero
haba demasiado jaleo, demasiados gritos lanzados por no saba quin. De modo que
se arriesg a gritar:
Focooorro! Cafopeeea!
Esta vez se produjo un gran escndalo fuera, y Rufno se dijo que era intil
desgaitarse. Nadie puede orme. Esperemos un poco...
Se arm de paciencia y empez a canturrear para entretener la espera.
Interiormente sonrea. Interiormente, porque si hubiera sonredo de verdad, los
pliegues de la almohada se le habran metido en la boca, y si haba algo que Rufno
detestaba era que le amordazaran. Sin embargo, si sonrea era porque Simn, en su
brutal arrebato de furor, haba olvidado un detalle: l no tena necesidad de respirar.
Grit de nuevo Rufno cuando volvi la calma.
Focooorro! A mii!
La puerta se abri y alguien entr. Rufno trat en vano de encogerse sobre s
mismo, intentando hacerse lo ms insignifcante posible para el caso de que fuera
Simn.
Y bien, Rufno dijo un joven. Todava tirado en la cama?
Focooorro!
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Una mano lo asi delicadamente por la base del cuello y lo gir de cara a la luz.
Era Yahyah, el antiguo esclavo de Masada, que haba partido el ao anterior con los
Diez en busca de un medio de hacer salir de los infernos a todos los que haban
cado en ellos por error.
Oh, Yahyah, qu sorpreeesa ms agradaaable! Qu haces aquii?
Yahyah adopt un aire compungido. Despus de haber recorrido Tierra Santa
durante todo un ao, segua sin haber descubierto un acceso a los infernos. Peor an,
durante ese tiempo los asesinos, los djinns, no haban dejado de acosar a los Diez.
Soy el nico que queda, el nico superviviente dijo Yahyah. Los Diez se han
convertido en Uno. Un Uno que se siente terriblemente impotente...
Oh, cmo lo sieeento! Pero quiero creeer que todo eeesto no ha sido en vano.
Yahyah se esforz en poner al mal tiempo buena cara.
Y t? Qu hacas con la nariz metida en el cojn? pregunt.
Es ese loooco! balbuci Rufno. Ha tratado de mataaarme! Quera
ahogaaarme!
Pero de quin hablas?
De Simoon! Justo en el momento en que Saladiiino entraba...
Hay que encontrarle dijo Yahyah en tono grave. Simn siempre ha sido un
exaltado. Capaz de lo menos bueno y de lo peor.
Ha dicho que quera que reventaaara!
Encajndose a Rufno bajo el brazo, Yahyah corri hacia la sala de reconocimiento,
donde los mdicos del bimaristan al-Nri reciban a los enfermos.
En ese momento, solo uno de ellos era objeto de todos sus cuidados: Saladino. El
sultn, ms afectado en su orgullo que en su fsico, echaba pestes contra los mdicos
que se esforzaban en auscultarle.
No es de m de quien hay que ocuparse, sino de ellos! dijo sealando a los
numerosos pacientes que desde haca largas horas esperaban tendidos sobre esteras.
Un rumor de protesta surgi de la multitud; todo el mundo estaba de acuerdo en
afrmar que el sultn vala ms que cualquier otro. Saladino se levant y orden a los
mdicos que le dejaran tranquilo.
Traedme a mi sobrina! grit. Por lo dems, me encuentro estupendamente,
gracias...
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Y abandon la sala, sin saber muy bien adonde iba, pero seguido por una veintena
de hombres armados y otros tantos cortesanos y mdicos. Me encuentro
estupendamente, se repeta en su fuero interno. Y sin embargo, temblaba. No
olvidaba que su adorado to, Shirkuh el Voluntarioso, haba muerto despus de haber
apretado entre sus labios un limn envenenado.
Yahyah! Ests de vuelta! exclam al ver al joven que llevaba a Rufno en
brazos.
Yahyah se arrodill a los pies del sultn y apret la mano de Saladino contra su
frente.
No puedo decir cunto lo lamento, noble sultn. Como un penitente vengo a
implorar vuestro perdn. Porque he fracasado.
Cortesanos, mdicos, pacientes y soldados rodeaban a Yahyah, esperando la
respuesta del sultn.
Nadie est obligado a lo imposible.
Me hubiera gustado tanto salvar a vuestro sobrino...
Al es el Clemente. Como le dije a Casiopea el ao pasado, no creo que Taqi
permanezca en el inferno. En cuanto a ese caballero Morgennes, quin soy yo para
oponerme a los deseos del Altsimo? De modo que levntate, mi querido Yahyah,
valiente entre los valientes, y acompame ahora a visitar a mi sobrina. Seguro que se
sentir feliz de volver a verte.
Luego el sultn baj los ojos hacia la cabeza cortada.
Y vuestro amigo Simn, dnde est? le pregunt.
Yahyah se estremeci y balbuci unas palabras que Saladino no comprendi.
Ha desapareciiido explic Rufno. Despus de haber tratado de mataaarme.
Por otra parte, temo que vaya a...
El sultn era todo odos.
Atentar contra vuestra vida acab Yahyah en lugar de Rufno.
Ya veo dijo Saladino con calma. Pues bien, tendr que esperar su turno,
porque delante hay otros muchos pretendientes.
Por desgracia, no sabemos dnde est.
Encontradle orden Saladino a sus guardias. Registrad el hospital. Si es
preciso, registrad la ciudad. Enviad jinetes al exterior, pero tradmelo. Quiero tenerlo
aqu esta noche!
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Dos mamelucos inclinaron la cabeza y luego se alejaron gritando rdenes a los
guardias alineados a lo largo de los muros y apostados junto a las puertas. El rumor
se extendi por todo el bimaristan: Un diablo blanco trata de matar a Saladino! Hay
que hacer lo imposible por impedrselo y conducirlo ante el sultn atado de pies y
manos!.
Saladino sonri a Rufno y cogi del brazo a Yahyah.
Y ahora vamos a ver a Casiopea le dijo.
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>Ll prote(e su 3onor? 5Yo el m!o6 >Ll /usa
su (loria? 5Yo la m!a6
>Ll *uiere /atirse a ual*uier preio? 5Pues
/ien# $o ien vees m,s6
C3r+tien de Tro$es#
El Caballero de la Carreta
Maldita cabeza cortada, se repiti Simn por milsima vez. Sin ella, sin sus
discursos estpidos, tal vez an estara viendo a Saladino entrar en el bimaristan y
todo habra ido como la seda. Pero ahora deba huir. A esas alturas, probablemente
ya habran descubierto a Rufno, y la noticia de su muerte deba de estar corriendo
por la ciudad... No haba tiempo que perder.
Pero adonde poda ir? A donde los francos resisten todava. A Tiro. A Trpoli!
Oculto detrs de un pilar, en un pasillo reservado a los cuidadores, Simn acech
la llegada de algn individuo aislado, para dejarle inconsciente o matarle y robarle
luego sus ropas. Para distraer la espera se divirti imaginando lo que le hara a
Emmanuel si llegaban a encontrarse cara a cara. Para empezar, cmo es que no est
muerto? Porque si no recuerdo mal, le vi en El Khef cuando yo estaba con los
templarios blancos y trabajaba con los asesinos...
Simn era, en efecto, el misterioso templario blanco al que Emmanuel haba
perseguido despus del ataque al convoy de los hospitalarios. Y de hecho, Simn
recordaba ahora perfectamente haber visto caer a Emmanuel a las aguas del al-Assi,
donde su caballo y l haban desaparecido entre una foracin de espuma. Ha ido al
inferno y ha hecho un pacto con Satn para volver, se dijo Simn.
En todo caso, si busca pelea, la encontrar susurr entre dientes.
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En ese momento una puerta se abri.
Un joven con la cabeza envuelta en un turbante avanz por el pasillo. Solo. Una
presa fcil, pens Simn, al observar el aspecto enclenque de su vctima. En cuanto
lleg a su altura, Simn salt sobre l y le pas un brazo en torno al cuello. Por
desgracia, el joven se defendi con el vigor de un tigre y, despus de haberse liberado
del brazo de su agresor, lo catapult por encima de su hombro, lo aplast contra el
suelo y se dispuso a golpearle entre los ojos.
El diablo blanco! exclam el enfermero, al reconocer al hombre tras el que
todos corran.
Por toda respuesta, Simn trat de lanzarle un puntapi, pero el enfermero lo
esquiv.
Detente le dijo. Puedo ayudarte! Sin m, nunca saldrs de aqu. Todas las
salidas estn vigiladas, y los mamelucos registran a todo el mundo.
Y por qu ibas a hacer eso? pregunt Simn desconfando de sus palabras.
Porque perseguimos el mismo objetivo.
El enfermero cont tres palpitaciones antes de explicarse, para que Simn
comprendiera bien lo que iba a anunciarle.
Soy un asesino.
Y qu! No por eso eres mi aliado!
Del otro lado de la puerta, un ruido les hizo volver la cabeza.
Quieres que lo discutamos aqu? dijo el enfermero en tono apremiante. O
preferes hablarlo ms tarde, en un lugar seguro?
Eso ltimo me satisface ms dijo Simn. Pero no te confes. Si me has
tendido una trampa...
No crees que ya te habra matado?
Simn no hizo ningn comentario y agarr la mano que el enfermero le tenda
para ayudarle a levantarse.
Y ahora? pregunt Simn.
Sgueme.
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Neios# esa es# deididamente# la pala/ra
*ue $o emplear!a para alifar a los 2ran&is"
Usama I/n 7un*id3#
Ense-an.as de la vida
Antes de entrar en la habitacin de Casiopea, Saladino despidi a una veintena de
guardias y cortesanos y rog a sus mdicos que le esperaran fuera: Conociendo las
manas de su sobrina y su rechazo a llevar el velo, explic que no era conveniente que
nadie que no fuera l la viera con la cabeza descubierta, sobre todo en Damasco, su
capital!
Los guardias, su corte y los mdicos adoptaron un aire ofendido, molestos ante la
idea de que Saladino tuviera que soportar que esa joven que era adems su
sobrina! se negara a someterse a la santa ley del Corn.
Escuchad explic Saladino, lo importante no es la forma en que las mujeres
viven la religin. Despus de todo, solo son mujeres^ no nos corresponde a nosotros
juzgarlas. El Altsimo lo har!
Y levantando un dedo sentencioso, aniquil cualquier veleidad crtica por parte de
sus guardias y sus cortesanos.
Luego fue a saludar a su sobrina.
Casiopea segua acostada en la estrecha cama que haban puesto a su disposicin.
Rodeada de cojines, saboreaba lo que para ella era una situacin indita, con
excepcin de esa extraa noche pasada en el Krak. Hasta el momento presente haba
258
David Camus Las siete
puertas del inferno
conocido sobre todo las sillas de caballo o de camello, la dura piedra de la academia
del seor de las milicias, en Constantinopla, o el jergn preparado en un rincn del
scriptorium de Saint-Pierre de Beauvais. Todava recordaba el chirrido de las plumas
rasgando el pergamino durante el da, y los correteos frenticos de los ratones
durante la noche.
Cmo te encuentras, mi queridsima nia? le pregunt Saladino al entrar.
Mejor que bien respondi Casiopea.
El sultn cerr la puerta tras de s y descubri con sorpresa que, por respeto hacia
l, Casiopea haba tendido la mano hacia un velo y se dispona a cubrirse los cabellos.
No es necesario dijo Saladino. Te doy las gracias por esa atencin, pero si
realmente quieres hacerme feliz, esfurzate en curarte!
Casiopea volvi a dejar el velo sobre la mesita junto a su cama, mientras Saladino
le peda permiso para sentarse.
No me habas dicho que Morgennes era tu padre dijo agitando el dedo.
No quera inspiraros pena. Perdonadme por habroslo ocultado.
Ests totalmente perdonada. Pues si tu padre era un infel, era tambin un
caballero como nunca volvern a tener los franjis. No podras haber tenido mejor
padre. Sabes que l mismo fue curado aqu, en este bimaristan, por mi propio
mdico? El excelente doctor Ibn al-Waqqar...
Llamaron a la puerta.
Quin es? pregunt Casiopea.
Deben de ser Rufno y Yahyah respondi Saladino. Les haba pedido que
esperaran un poco antes de entrar.
Pues bien, que entren ahora! exclam Casiopea.
Y as Yahyah hizo su aparicin, sosteniendo a Rufno en sus manos.
Yahyah! exclam Casiopea. Estoy contenta de volver a verte. Has tenido
xito en tu bsqueda?
Por desgracia, no, gentil dama. He fracasado. Removimos cielo y tierra,
interrogamos a numerosos sabios y a un nmero an mayor de locos, registramos de
arriba abajo no s cuntas montaas y atravesamos ms de diez mil ciudades, villas y
pueblos, aldehuelas y lugarejos; todo en vano. Puede decirse que el inferno se ha
derrumbado sobre Morgennes y Taqi, y tambin sobre los Diez, me temo.
Qu queris decir?
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David Camus Las siete
puertas del inferno
De los Diez, solo quedo yo respondi Yahyah, compungido.
To, este muchacho ha demostrado sobradamente su bravura. No se le podra
recompensar?
Saladino se acarici su barbita de chivo.
Desde luego que s declar. Le enviar a Tiro para que consolide nuestras
posiciones all.
Gracias, excelencia dijo Yahyah inclinndose.
Hacis de Yahyah el enemigo de mis amigos murmur Casiopea.
Solo el de esos perros franjis replic Saladino.
Casiopea tom las manos de su to entre las suyas.
As que no habis renunciado a apoderaros de Tiro? inquiri.
El sultn levant los ojos al cielo.
Desgraciadamente, aunque la mayora de los infeles son unos imbciles, este
Conrado de Montferrat ha olvidado serlo. Me ofreci una resistencia tan frme que
provisionalmente renunci a tomar la ciudad al asalto.
Casiopea esboz una media sonrisa, ya que esa noticia no era forzosamente mala
para ella.
Y ahora?
Como acabo de decir, consolido mis posiciones.
Mientras buscis el modo de debilitar las de vuestros enemigos?
No, eso ya no lo busco. Lo he encontrado.
Qu vais a hacer?
Saladino sonri a su sobrina y la bes tiernamente en la frente.
Te amo demasiado para explicarte mis secretos. No olvido que tu padre era un
hospitalario, y que tu madre...
Se encuentra a vuestra espalda... dijo una voz tan reconocible como su nombre
detrs de Saladino.
Soltndose de las manos de Casiopea, el sultn se levant y observ largamente a
su prima, Guyana de Saint-Pierre. Buscaba en ella un rasgo, una expresin, que le
recordara a su to, Shirkuh el Voluntarioso. Y como ocurre a menudo en esos casos, la
encontr en sus ojos. La mirada de Guyana de Saint-Pierre brillaba de picarda e
ingenio. Adems, dos fnas arrugas de sonrisa, en las comisuras de sus labios,
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David Camus Las siete
puertas del inferno
hablaban de su amor por la vida, incluso en las peores pruebas. Guyana era una
mujer de porte orgulloso y carcter decidido. No era sorprendente que siempre se
hubiera negado a convertirse y que hubiera huido con Morgennes, antes de dejarle.
De modo que vos sois la esposa de Morgennes, la madre de Casiopea?
Para vos soy sobre todo la hija de Shirkuh. As como, espero, vuestra bienamada
prima...
Pues bien, mi bienamada prima dijo Saladino mesndose la barba,
habladme sin rodeos y decidme con franqueza: la vida aqu no vale infnitamente
ms que la vida en Francia?
No cuando se es una mujer, excelencia.
Las mujeres no tienen las mismas necesidades que los hombres.
No discutamos. Os estoy infnitamente agradecida por habernos acogido, a mi
hija y a m, en este bimaristan, que est, lo s, prohibido a las personas del sexo
femenino. Estoy en deuda con vos...
To, madre, si me lo permits, me despedir de vosotros les interrumpi
Casiopea, porque no tengo intencin de eternizarme aqu, aunque este lugar se
parezca al paraso. Mi queridsimo to, a vos que habis tenido la bondad de pedir al
doctor Ibn al-Waqqar que se ocupe de m, no s qu puedo deciros, aparte de
manifestaros, como mi madre, mi infnito agradecimiento. En cuanto a ti, mam,
gracias tambin. Por todo lo que has hecho. No s si volveremos a vernos, pero quiero
que sepas que har lo que me has dicho y reemprender sin tardar la redaccin de mi
Continuacin y fn de Perceval, demasiado tiempo diferida.
Es una excelente decisin dijo Guyana de Saint-Pierre.
Sin duda aprob Saladino con una fna sonrisa.
Puedo entrar? pregunt Emmanuel, asomando la cabeza por la puerta
entreabierta de la habitacin.
Vamos, dejadle pasar dijo Saladino a uno de los mamelucos, que amenazaba
al joven con su sable. Es uno de los valientes que socorrieron a mi sobrina...
Mientras Emmanuel entraba, Casiopea le dio las gracias efusivamente por haberla
salvado. El hospitalario se sonroj, balbuci que todo el honor era suyo y que por
otra parte se haba contentado con seguir a Gargano, y que l mismo haba sido
salvado y que no poda hacer menos por la hija de Morgennes, y que, y que, y que...
Daba la impresin de que no poda parar de hablar, y continuaba encadenando frases
como para ocultar su turbacin.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Saladino mir a su sobrina, y en ese momento tom conciencia de que hubiera
podido perderla. Qu orgulloso estoy de ella pens. Lstima que no sea un
hombre, hubiera sido un sobrino magnfco! Cierto que por sus venas corra ms
sangre cristiana que musulmana, pero la sangre musulmana era de tal calidad, se
deca, que una sola gota bastaba para hacer bascular un ocano de sangre cristiana
del lado del islam.
Si parts dijo Saladino, deberais uniros a la caravana de prisioneros
cristianos a los que he autorizado a volver con los suyos. He dado orden a mis
caballeros de que les escolten hasta Tiro, donde harn lo que mejor les parezca.
Vuestra magnanimidad os perder observ Guyana.
Tal vez s dijo Saladino con una sonrisa. Y tal vez no.
En ese momento llamaron de nuevo a la puerta.
Qu ocurre ahora? se indign Saladino, que empezaba a encontrar
exasperante esa mana que tenan todos de entrar cuando haba ordenado que no le
molestaran.
El doctor Ibn al-Waqqar asom la cabeza por la puerta.
Tengo aqu a un tal Gargano que deseara hablaros dijo.
Que entre! tron Saladino. Y vos tambin, ya que estis aqu. De este modo
ya estaremos todos...
Ibn al-Waqqar entr con Gargano, que le segua con la cabeza baja y aire afigido.
Gracias murmur el gigante.
He pensado que os gustara or lo que tiene que deciros explic el mdico.
Saladino clav su mirada de acero en Gargano.
Y bien, qu tenis que decirme? inquiri.
Simn ha conseguido huir susurr el gigante.
Cmo lo sabis?
Babucha me lo ha dicho.
Babucha? Quin es?
Es mi perra dijo Yahyah. He tenido que dejarla en la puerta del himaristan.
Y cmo se explica eso? Es que vuestra perra habla?
No, ladra precis Gargano. Pero resulta que yo s hablar con los animales.
Babucha me ha asegurado que haba olfateado el olor de Simn...
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David Camus Las siete
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Si ha salido, sin duda mis mamelucos lo habrn detenido. Tienen orden de
registrar a todo el mundo.
Segn ella, pas por un subterrneo. Olfate su olor a travs de una boca de
ventilacin, y est segura: era l.
Un subterrneo? Qu diablos ocurre aqu! Crea que...!
Loco de ira, Saladino grit:
Que me traigan a Shams al-Dawla Turansha! Quiero hablar con ese
hipoptamo!
Dos mamelucos partieron en busca del atabek de Damasco.
Pero qu haca vuestra perra apostada en la entrada del hospital? pregunt
Saladino. Estaba de guardia?
No respondi Yahyah. No tena derecho a entrar.
Viendo que Saladino pareca sorprendido, el buen doctor Ibn al-Waqqar intervino.
Excelencia, permitidme que os recuerde que vos mismo prohibisteis la entrada
en este bimaristan a los animales y a las mujeres.
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La maldad# la i(nominia o la pere'a no
pueden onoer la deadenia0 la a!da es
patrimonio de los valerosos"
C3r+tien de Tro$es#
Perceval o el cuento del Grial
Los que no han querido saber nada de m lo lamentarn amargamente pens
Simn. Como en los valerosos tiempos de los templarios blancos, me asocio con los
asesinos. Salvo que hoy ya no tengo a mis antiguos compaeros. Reinaldo de
Chtillon est muerto. Wash el-Rafd tambin... Pero qu importa eso: fundar una
nueva orden! Los caballeros de Simn!
Ante l, el asesino avanzaba, guiando sus pasos, previnindole.
Procura no poner el pie en el centro del subterrneo, han colocado trampas.
Mantente pegado al muro de la derecha.
No al de la izquierda?
Pregunta estpida le amonest el asesino. No responder.
Simn se contuvo para no golpearle. Los asesinos no eran sus aliados. No. Pero
podan serle tiles. Se trataba de buscar el modo de utilizarlos.
Avanzaron por corredores que rezumaban humedad y hormigueaban de
cucarachas. Manchas verdosas se extendan por los muros como placas de sarna. En
algunos lugares, extraos ecos se respondan: ruidos apagados de la ciudad, cosas
que caan al agua, chillidos de ratas, plics y plocs diversos.
Adonde me llevas? pregunt Simn.
Lejos de aqu, a un lugar seguro.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Por qu haces esto?
Porque mi amo lo ha ordenado.
Rachideddin Sinan?
El asesino no respondi.
Caminaron durante cierto tiempo por una galera iluminada por unos pocos
respiraderos que le daban un aspecto de calabozo. Del techo colgaban races. Algunas
eran tan largas y estaban tan cerca las unas de las otras que formaban espesas
cortinas, que el asesino apartaba con la mano. Finalmente desembocaron en una
habitacin redonda donde resonaba el fragor de unas aguas agitadas.
Aqu convergen los siete ros de Damasco explic el asesino. Estamos en el
corazn de la ciudad, en su alma...
El hombre se arrodill sobre una reja metlica bajo la que hervan las aguas
residuales de la ciudad y orden a Simn que le imitara.
Prostrnate!
Simn dud en obedecer al infel, pero una fuerza desconocida le forz a doblar
las rodillas a pesar suyo. Ah, en la bruma que fotaba sobre las aguas, una forma
empezaba a aparecer. Simn parpade, tratando de distinguirla mejor a pesar de la
ausencia de luz... Pap?, pregunt creyendo reconocer los rasgos de su padre.
Pero la imagen cambi, se borr. Ya no haba nada. Probablemente era su
imaginacin, que se diverta hacindole ver objetos en el vapor de agua, como se ven
a veces en las nubes...
De rodillas! repiti el asesino.
Esta vez Simn consinti en arrodillarse. Colocando las manos bien planas sobre la
reja, murmur:
Obedezco.
La forma en la bruma cambi de consistencia; pas del blanco al rojo
incandescente. Los ros ya no parecan constituidos de agua, sino de lava. El calor
aument. Simn se puso a sudar a chorros, como si estuviera en un horno. El fuego
crepitaba suavemente, gruendo y palpitando como el corazn de una fera.
El alma del mal se dijo Simn. Y el corazn de Damasco...
Entonces comprendi que, a pesar de sus esfuerzos, los damascenos nunca
podran deshacerse de esas llamas. El fuego les gangrenaba. La ciudad no era ms
que una llaga, un fornculo. Los perfumes de las magnfcas rosas que forecan en
sus jardines apenas conseguan enmascarar el inferno que las roa. Damasco era el
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mal, un mal inmenso, profundo, por encima del cual los damascenos se entregaban a
sus ocupaciones como hormigas sobre un cuerpo putrefacto.
Crucfera! sise una voz extraa.
Simn levant la cabeza y mir hacia las llamas. Pero realmente haba llamas? O
bien se encontraban en sus ojos, que encendan cualquier cosa sobre la que posara su
mirada? Era eso, s. No haba ms llamas que las que ardan en l y le hacan dirigir a
todas las cosas una mirada infamada.
Crucfera! crepit de nuevo la voz.
Era la misma que se haba dirigido a l en el valle tenebroso.
Sohrawardi murmur Simn. Sois vos?
Soy aquel a quien llamaste! se encendi la voz.
Cundo? Dnde?
En el Krak de los Caballeros. Lo has olvidado ya?
No.
Treme a Crucfera sise la voz, y te prometo que, a cambio, Morgennes se
salvar y Casiopea ser feliz.
Y si adems quiero que Emmanuel muera entre atroces sufrimientos?
No es eso incompatible con la felicidad de Casiopea? Pero, en fn, si es lo que
deseas... Dame a Crucfera y hablaremos de ello.
Dnde? Cundo? De hecho, crea que habais muerto.
El fuego no muere nunca dijo la voz.
Sin embargo...
Basta con una brasa. Poco importa el lugar. El fuego es la resurreccin. El fuego
es la vida!
Desde luego aprob Simn.
De pronto tuvo la sensacin de que la temperatura haba aumentado. Sudaba a
mares. Gruesas gotas de sudor se perdan en sus cejas, en sus ojos.
En cuanto a ti prosigui la voz de las llamas dirigindose al asesino, esta es
tu recompensa por haberme trado a este joven.
Bajo el asesino, la reja metlica empez a enrojecer. Enseguida un olor a cerdo
asado llen el aire, mientras el hombre gema y lanzaba aullidos de dolor, de atroz
sufrimiento. Simn vio cmo se metamorfoseaba en una masa informe, en una
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mezcla de carne calcinada y ropa quemada. El hedor era tan sofocante que Simn
sinti nuseas. Finalmente, antes de derrumbarse sobre la reja incandescente, una
grieta obscena se abri como una sonrisa en medio de su rostro carbonizado.
T tambin sonreirs dijeron las llamas al tiempo que se dirigan hacia Simn.
El joven templario levant los ojos.
Ahora que l ya no est aqu para guiarme, adonde debo ir? pregunt en el
tono ms frme que pudo.
Uno de los siete corredores que partan de la pequea sala circular se infam
sbitamente. Simn se sobresalt, temiendo que las llamas le estuvieran destinadas,
pero el fuego no le quem; se limit a mostrarle el camino. De hecho poda ver a
algunas ratas de bigotes trmulos que hurgaban en los detritus.
El fuego que no has encendido no te quemar continu la voz de las llamas.
Simn se levant y avanz por el corredor infamado.
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En e2eto# Dios odia a los traidores $ a la
traii-n m,s *ue a ual*uier otra 2alta"
C3r+tien de Tro$es#
Clig,s
Tres mamelucos entraron y les liberaron de sus cadenas.
Alguien ha pagado por fn nuestro rescate? pregunt Gerardo de Ridefort.
Por toda respuesta, uno de los mamelucos le indic la salida del calabozo.
Tal vez Heraclio, el patriarca de Jerusaln?
Ms bien tu asqueroso rey de Jerusaln replic Kunar Sell desde su jergn.
Porque, en lo que respecta a tu Heraclio, es intil soar: ni siquiera los judos estn
tan apegados a su oro!
Gerardo de Ridefort se volvi hacia l, se encogi de hombros y sigui
ignorndole.
Puaj! exclam Kunar Sell. Asquerosos templarios. Cantan a la paz con voz
de falsete, y en realidad solo piensan en la guerra.
Al menos nosotros peleamos murmur Ridefort.
Si el reino cay, fue por vuestra causa! tron Kunar Sell.
El antiguo templario blanco con la frente tatuada con una cruz rememor las
circunstancias que les haban llevado all. Ridefort haba sido capturado por los
sarracenos mientras trataba de huir de Jerusaln en el momento en que Saladino se
apoderaba de la ciudad. En cuanto a l, que haba acabado por ponerse del lado de
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Morgennes en el combate que le haba enfrentado con Sohrawardi y sus esbirros,
haba aceptado depositar sus armas a los pies de Saladino, reconociendo su derrota.
El conde Raimundo de Trpoli era un sabio prosigui Kunar Sell mientras un
mameluco le despojaba de sus cadenas. Hubieras debido escucharle, templario.
Era un traidor espet Ridefort sin volverse.
Que vala ms que t.
El dans se levant, se frot las muecas, dio las gracias al mameluco que le haba
liberado y se uni al maestre de los templarios, que, para desentumecer los msculos,
pateaba el suelo al pie de la escalera que conduca fuera de los calabozos.
Me das lstima continu Ridefort dirigindole una mirada llena de altivez.
Como ese Morgennes al que decidiste apoyar.
Porque combata a los asesinos!
Tambin l era un traidor. Y de la peor especie! Y un traidor es siempre un
cerdo, aunque haya traicionado al diablo. Y cuando adems traiciona a Dios...
Nadie puede traicionar a Dios replic Kunar Sell.
El antiguo maestre de los templarios le dirigi una mirada amenazadora. Vano
esfuerzo, porque el dans le sacaba dos cabezas y no era un hombre que se dejara
intimidar.
Me gustara saber por qu me colocaron en tu calabozo se pregunt Ridefort
en voz alta.
Sin duda porque su religin les prohbe tener pocilgas replic Kunar Sell.
Ridefort quiso lanzarle un puetazo a la cara, pero el dans le sujet el brazo y se
lo retorci, abortando de entrada cualquier veleidad belicosa de parte del templario.
Ya lo arreglaremos fuera repuso Ridefort.
En lo que a m respecta, ya est arreglado dijo Kunar Sell.
Los mamelucos les empujaron escaleras arriba dndoles golpecitos con el asta de
sus lanzas, y los dos antiguos prisioneros se encontraron fnalmente al aire libre.
Y bien dijo Ridefort, conoceremos alguna vez la identidad de nuestro
benefactor? Le habrn autorizado siquiera esos cerdos musulmanes a entrar en la
ciudad, o tal vez le han obligado a esperarnos en otro lugar?
Ridefort, a esos cerdos musulmanes, como vos decs, debis vuestra libertad
tron una voz.
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puertas del inferno
El cad Ibn Abi Asrun jefe de asuntos judiciales, civiles y religiosos del reino
se encontraba ante ellos en una pequea plaza rodeada de casas de tejados planos, a
los que haban subido algunos damascenos para observar a los infeles. Un cordn de
mamelucos impeda que los curiosos se acercaran demasiado a los franjis, por miedo
a un ataque.
Gerardo de Ridefort hizo como que no haba odo. Otros cristianos, otros
prisioneros, se encontraban igualmente presentes. Entre ellos, Ridefort y Kunar Sell
reconocieron al viejo marqus Guillermo de Montferrat, al que Saladino fnalmente
haba aceptado liberar.
Si estis aqu le dijo Ridefort, supongo que Tiro ha cado, no es as?
De ningn modo respondi Montferrat. Saladino, en su magnanimidad, ha
decidido liberarme a pesar de que no ha recibido ni una moneda de mi rescate. Ya
veis qu gran sultn es!
Que la paz sea con l murmur el cad.
Que la paz sea con l repiti Montferrat.
Esta magnanimidad, sin duda, oculta alguna argucia dijo Ridefort.
Tal vez prosigui Montferrat, pero, por el momento, no estis contentos de
poder aprovecharos de ella?
La aprovechar, s dijo Ridefort, como Morgennes en otro tiempo...
Dicho de otro modo, cometiendo traicin? pregunt Kunar Sell.
Siento interrumpiros, caballeros intervino el cad Ibn Abi Asrun, pero
confo, igual que el sultn, en que nadie aqu cometer traicin. Porque si bien
Saladino acepta devolveros la libertad y haceros escoltar hasta la ciudad de vuestra
eleccin, lo hace solo a cambio de la promesa de que no volveris a empuar las
armas jams.
Prometido respondi un poco demasiado rpidamente Ridefort. Pero a
qu debemos este repentino acceso de magnanimidad?
Saladino no ha sido insensible a los numerosos requerimientos realizados por
Guido de Lusignan, vuestro rey, que al encontrarse aislado, e incluso amenazado, por
Conrado de Montferrat, suplic a Saladino que liberara a sus aliados. Y le jur que
atravesara el mar.
Atravesar el mar? Diantre!
Si vuestros reyes son como nuestros sultanes, deben ser dignos de crdito dijo
el cad. Un rey nunca faltara a un juramento.
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David Camus Las siete
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Entre nosotros, nunca nadie, sbdito o rey, lo hara dijo Gerardo de Ridefort,
indignado.
Muy bien, entonces, estis dispuestos a jurar?
Desde luego confrm Ridefort.
En ese caso, repetid despus de m empez el cad dirigindose a Gerardo de
Ridefort y a Kunar Sell:Juramos...
Y ellos no juran? le interrumpi Gerardo de Ridefort, sealando a Montferrat
y a los otros prisioneros francos.
Ellos ya han jurado explic el cad. Empecemos de nuevo: Juramos, por lo
que es ms sagrado para nosotros, cruzar el mar y no volver a empuar jams las
armas contra los musulmanes bajo ningn pretexto. Juramos igualmente no fnanciar
combates contra ellos ni incitar a la revuelta, sino, al contrario, hacer todo lo que est
en nuestra mano para contribuir a la paz entre cristianos y musulmanes.
Kunar Sell y Ridefort repitieron las palabras del cad y juraron respetar este trato
por lo que era ms sagrado para ellos.
En verdad que es un juramento extrao seal Gerardo de Ridefort a Ibn Abi
Asrun. Entre nosotros, los templarios, un juramento comprende siempre una parte
en la que se expone el tipo de castigo a que se hara acreedora una persona que
rompiera dicho juramento.
Entre nosotros, los musulmanes explic el cad, eso no puede plantearse
siquiera.
Gerardo de Ridefort puso cara de sorpresa. El caballero empezaba a pensar que
todos los musulmanes eran unos imbciles.
Y eso por qu?
Porque a ninguno de nosotros se le ocurrira romper un juramento...
Ansioso por cambiar de tema, Ridefort pregunt:
Y dnde est, pues, nuestra escolta?
Aqu mismo contest el cad, mostrndole a un centenar de jinetes que se
apelotonaban en el centro de la calle principal.
Vestidos de oro y blanco, los guerreros resplandecan al sol. Formaban una
magnfca escolta, y Yahyah la encabezaba, acompaado de Babucha. La perrita
pelirroja mova la cola, impaciente por salir a pasear.
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puertas del inferno
Muy bien asinti Ridefort en tono impaciente. Estoy ansioso por volver a
ver a mi rey... Vamos dijo dirigindose a los jinetes.
Pero ni el cad ni Kunar Sell ni los otros prisioneros se movieron de donde estaban.
A qu esperamos para partir? se impacient Gerardo de Ridefort.
A que una hija y una madre puedan despedirse como es debido respondi el
cad.
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Es malo alimentar el duelo# por*ue es
est+ril"
C3r+tien de Tro$es#
Clig,s
Toma mis botas dijo Guyana. Te sern tiles.
Y tendi a Casiopea el par de botas que le haba legado Poucet. Pero Casiopea las
rechaz.
He vivido muy bien sin ellas hasta el presente le explic, mientras que a ti
te han permitido venir hasta aqu e incluso encontrar a tu gentil amigo. Gurdalas.
Guyana de Saint-Pierre pareci dudar, pero un intercambio de miradas con
Casiopea le hizo ver que era intil insistir.
En todo caso, querida hija prosigui, hay una cosa que no me impedirs que
te ofrezca; es esto.
Guyana sac de una limosnera una piedra en la que se entremezclaban el negro y
el blanco.
Qu es? pregunt Casiopea sintiendo como un hormigueo en el pecho.
Esto hizo posible tu nacimiento, y el de tu padre murmur Guyana con una
voz cargada de emocin. Sin esta piedra nunca me hubiera quedado embarazada.
Y hasta ahora no me habas hablado de ella?
Debera haberlo hecho antes, cuando no eras ms que una nia inocente?
Y despus?
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David Camus Las siete
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Despus? Debo recordarte que partiste, apenas adolescente, a la academia
militar de Constantino Colomn?
Porque t me enviaste all.
Siguiendo los consejos de Chrtien de Troyes, y tambin porque...
Guyana trag saliva, como si lo que iba a explicar a su hija fuera algo doloroso.
Porque tu padre tambin haba estado en la academia. He ah el motivo
declar en el tono de alguien que est pasando por una prueba difcil.
Se levant, retorcindose las manos, y empez a caminar arriba y abajo entre la
cama de su hija y la ventana. Una brisa ligera entraba en la habitacin, moviendo las
fnas cortinas de algodn blanco.
A pesar de todo, deseaba que te acercaras a tu padre. Aunque no quisiera
hablarte de l, siempre consider que haba muerto, es cierto; pero tambin pens
siempre que es mala cosa alimentar el duelo. Porque es estril. Por eso no me deshice
en lgrimas cuando Alexis de Beaujeu me anunci la muerte de tu padre. En primer
lugar, sobre todo, pens en ti. Que nunca le habas conocido...
Casiopea se acerc a su madre.
Mam, te lo ruego, no nos peleemos ahora implor. Pronto nos habremos
separado, probablemente para siempre.
Entonces toma esta piedra.
Me niego a ser madre replic Casiopea, rechazando la piedra.
Ahora tal vez. Pero y maana? Quin sabe lo que querrs dentro de seis meses,
dentro de un ao...
Casiopea se atrincher en un silencio del que nada pareca poder sacarla.
Soy una mujer, s de qu hablo prosigui Guyana.
Nunca.
Ese joven, Emmanuel..., algo me dice que no le eres indiferente.
Es un hospitalario, y se debe a su Seora.
Que menciones eso me mueve a pensar que ha llamado tu atencin.
Mam! Djame tranquila. Todo lo que quiero es acabar mi obra.
La terminars, estoy segura. Para alguien como t, que ha salido airosa de tantas
pruebas, qu puede haber ms sencillo que acabar un cuento de aventuras?
Casiopea esboz una sonrisa. S, algo le deca que lo conseguira. Lo presenta.
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Creo saber por qu Simn ha perdido los estribos de repente dijo sbitamente
a su madre.
Esta la mir con expresin grave. Qu ira a comunicarle ahora?
Es a causa de Crucfera. Creo que Simn hubiera querido la espada para l. Era la
de pap, de acuerdo. Pero l cree que debera corresponderle. Se consideraba el
escudero de Morgennes, el que deba tomar el relevo. Ver a Crucfera entre las manos
de una mujer, aunque sea la hija de Morgennes, le resultaba demasiado insoportable.
Lo comprend en Tartaria, y creo que l tambin lo comprendi, cuando la espada se
puso a brillar...
Casiopea hizo una pausa. Necesitaba beber. Pero, por desgracia, adelantndose a
su partida, los esclavos del hospital haban recogido la vajilla de la habitacin. Lo
nico que poda refrescarla un poco eran unas magnfcas naranjas, colocadas en una
ensaladera decorada con versculos del Corn. Casiopea se acerc, tom una y
empez a pelarla.
Ah, era eso, pues dijo Guyana. Cuando Emmanuel y Gargano te trajeron de
Tartaria, me hablaste de la espada...
Si su hoja brillaba, no era a causa de los trtaros. Era a causa de Simn. El
peligro era l.
Guyana la observ sin decir nada, y le coloc un mechn de cabellos en su sitio.
Tambin era lo que pensaba Emmanuel corrobor.
Casiopea extrajo un gajo de naranja y se lo trag.
Est deliciosa. Quieres? ofreci a su madre, tendindole otro gajo.
Guyana lo acept y se deleit paladeando la naranja, que era particularmente
refrescante.
Haba llegado el momento de separarse. Guyana se calz las botas de Poucet y se
carg su equipaje a la espalda. Sobre la mesa de la habitacin del himaristan dej la
extraa piedra que su hija haba rechazado, as como un pequeo paquete.
Aqu encontrars el retrato que Pixel hizo del padre de Morgennes y de Azyme.
Este cuadro te pertenece.
Luego mir por la ventana como si estuviera impaciente por echarse a volar.
Aunque tu abuelo se haya borrado de l, siempre ser un recuerdo aadi.
Lanz un profundo suspiro, se acerc a Casiopea y la estrech entre sus brazos.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Te lo ruego, toma esta piedra. Ahora es tuya, y nadie que no seas t podr
tocarla. Ni siquiera yo... Si alguna vez deseas tener un hijo, esta draconita podr
ayudarte. Ya comprenders por qu.
Casiopea asinti silenciosamente con la cabeza. No quera disgustar a su madre.
Por otra parte, Guyana tena razn: No se puede saber lo que los prximos meses,
los prximos aos, nos depararn. De modo que es mejor que no cerremos el campo
de lo posible.
Guyana apret a su hija hasta casi ahogarla, en un ltimo abrazo que vala por mil.
Adis, hija queridsima.
Adis, queridsima madre.
Y si un da vas a la India, no dejes de visitarme.
Te lo prometo.
Guyana se ajust las correas de su costal y salt por la ventana. Casiopea corri
hacia ella para ver si haba aterrizado en el jardn, pero el lugar estaba vaco; solo vio
a unos pjaros jugando en la fuente.
Adis, mam dijo Casiopea levantando los ojos hacia los cielos.
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So$ el lu(arteniente de los re$es de Ultramar#
*ue no me autori'an a a/andonarte la iudad"
Conrado de 7ont2errat# itado por A/u
S3ama#
El libro de los dos *ardines
De pie sobre las almenas de Tiro, Conrado de Montferrat vea cmo se acercaba el
largo convoy de prisioneros que los mahometanos acababan de liberar. Cuando la
escolta que los acompaaba hubo partido, levant la mano para indicar a sus
hombres que no bajaran el puente levadizo. Primero quiero hablar con ellos.
Entre las numerosas banderas que daban colorido al cortejo de los que deseaban
entrar en su ciudad, haba reconocido la del antiguo rey de Jerusaln: Guido de
Lusignan. Ahora bien, para l, este estandarte ya no signifcaba nada. Con el desastre
de Hattin, Guido haba perdido todo su prestigio, toda legitimidad para gobernar.
Sin embargo, eso no fue obstculo para que el antiguo monarca de Jerusaln se
pusiera a aullar, desde lo alto de su caballo lleno de costras.
Abre a tu rey!
A quin? pregunt Conrado, simulando que no haba odo bien.
A nos, Guido de Lusignan, rey de Jerusaln!
Conrado sonri.
Un rey? replic. Dnde est?
Conrado! Por ltima vez te conmino a que nos abras las puertas de Tiro. Si no...
Guido call.
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Si no, qu? Era lo que todos se preguntaban, tanto bajo las murallas como en lo
alto de las almenas. Conrado desaf a Guido con la mirada, cruz los brazos y le
dirigi una sonrisa cargada de sarcasmo.
Si no, qu? solt. Hace ms de un ao que mis valientes y yo resistimos a
las tropas de Saladino, y t pretendes obligarme a abrir? A ti y a tus doce
caballeros? Bah! Nunca! Si te autorizo a entrar aqu, no ser como un rey, sino como
un humilde soldado dispuesto a combatir bajo mis rdenes.
Al pie de las murallas, un murmullo de descontento se elev en el grupo de
caballeros que rodeaban a su majestad.
Tal vez deberais dejar que le hablara yo dijo una forma encapuchada que se
encontraba justo al lado del rey.
No replic Guido. Yo soy el rey. Si alguien debe convencer a ese marquesito
de que me abra las puertas de la ciudad, soy yo!
Como gustis replic Casiopea. Como decs, vos sois el rey.
E hizo retroceder a su caballo para unirse a sus compaeros de viaje: Emmanuel,
Gargano, Kunar Sell y Guillermo de Montferrat.
Debera dejarme hablar con mi hijo dijo el viejo marqus a Casiopea.
Conrado me abrira...
Pero es que Guido, justamente, no quiere que Conrado os abra a vos, sino a l...
Conrado no ceder jams suspir Guillermo. Conozco a mi hijo. Cuando
est persuadido de que defende una causa justa, es tan imposible hacerle cambiar de
opinin como desviar una fecha de su curso.
Qu causa justa defende exactamente? pregunt Emmanuel.
Mi hijo est convencido de que si Tiro cae en manos de Guido de Lusignan, se
producir un nuevo desastre. Y l ve en Tiro la nica posibilidad, para los cristianos,
de volver a asentarse en Tierra Santa y liberar de nuevo Jerusaln. Preferira morir
antes que capitular.
Guillermo intercambi una mirada llena de tristeza con Casiopea. Ni uno ni otro
haban olvidado cmo, en el momento de negociar la rendicin de la ciudad con
Conrado de Montferrat, este se haba negado a ceder al chantaje del sultn.
Al fnal, Saladino no me ha matado suspir Guillermo con los puos
crispados sobre las riendas.
Mi to sabe reconocer el valor. Vuestro hijo tambin, por otra parte.
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Su conversacin fue interrumpida de nuevo por Guido, que segua
desgaitndose.
Conrado, breme inmediatamente las puertas; si no, ir a Trpoli!
Ve al inferno si lo deseas, a m tanto me da.
Guido hizo un gesto para indicar a Conrado que haba dejado de escucharle y se
volvi hacia Gerardo de Ridefort y los otros caballeros.
Conrado no es ms que un calzonazos que prefere las comodidades de Tiro al
combate contra el enemigo. Por eso nos, Guido de Lusignan, rey de Jerusaln,
invitamos a todos aquellos que quieran proseguir el combate a que nos acompaen a
Trpoli.
Proseguir el combate? pregunt Emmanuel, sorprendido. Pero si habais
prometido atravesar el mar...
Y he mantenido mi promesa. He navegado un poco antes de volver aqu.
Eso no es digno de un rey dijo Emmanuel, indignado.
Acaso vos tenis intencin de rendir las armas?
Yo nunca jur hacerlo. Saladino no me pidi nada.
Ya veo se burl Guido. Est claro que, como antiguo escudero de
Morgennes, sois experto en lo que se refere a hacer arreglos con vuestra conciencia...
Mi padre no era un traidor! grit Casiopea.
Desde luego que no replic Lusignan. Si se convirti al islam, fue solo por
su gusto por la aventura.
Fue para continuar sirviendo a su fe.
Si ese fue el caso, por qu sus hermanos del Hospital lo juzgaron y
condenaron?
Porque l fue a verlos, y no temi enfrentarse a su tribunal.
Gerardo de Ridefort hizo avanzar a su caballo hacia Casiopea.
Conozco bien el asunto del que hablis, gentil dama, porque yo mismo particip
en l intervino Ridefort. Y me gustara saber esto: si vuestro padre es el hroe
que decs, dnde est la Vera Cruz?
En Roma murmur Casiopea.
De verdad?
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Tomando por testigos a la docena de caballeros que le rodeaban, Ridefort
continu:
Est en Roma, y nosotros no sabemos nada de ella? Desde Urbano III, dos
Santsimos Padres se han sucedido en la Santa Sede, y no nos han informado de esta
gloriosa noticia? Tonteras! No, yo creo que si Morgennes reneg de su fe, fue
simplemente porque era un cobarde.
Retirad vuestras palabras u os las har tragar dijo Casiopea sealando a
Crucfera.
Ridefort la mir burlonamente, satisfecho de haber conseguido encolerizarla con
tanta facilidad.
Casiopea, calmaos intervino Emmanuel, ponindole la mano sobre el brazo, y
aadi dirigindose a Guido de Lusignan: Sire, creo que vamos a quedarnos en
Tiro. De hecho debo encontrarme con mis hermanos aqu.
Oh, Dios mo, es terrible replic Ridefort en tono sarcstico. Habis odo?
Esta doncella y el antiguo escudero de Morgennes no quieren unirse a nosotros para
proseguir el combate! Qu catstrofe!
Todos se echaron a rer.
Yo me quedo con ellos dijo Guillermo de Montferrat mirando a Emmanuel,
con quien en otro tiempo haba tratado de salvar la vida de Balduino IV.
Que os vaya bien. No creo que echemos en falta vuestro dbil brazo se burl
Ridefort.
Yo tambin me quedo dijo Gargano.
Ridefort se limit a encogerse de hombros. Gargano? Y quin demonios era ese
tipo tan estrafalario?
Y t? pregunt a Kunar Sell. Supongo que te unes a la causa de estos
gallinas.
Yo, al contrario que t respondi el dans con la cruz tatuada en la frente,
mantendr mi promesa.
Porque te conviene! se burl Ridefort.
Decidme, esa espada no ser Crucfera? pregunt de pronto Guido de
Lusignan, que haba observado con atencin la magnfca espada que Casiopea haba
desenvainado.
S, lo es respondi Casiopea.
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Es la espada de los reyes de Jerusaln...
Era la espada de mi padre replic Casiopea.
Y antes de l, la de Balduino IV y Amaury I.
Y antes de ellos, la de san Jorge aadi Emmanuel, que conoca bien la
historia de Crucfera por habrsela odo contar al propio Amaury I.
Esa espada es ma! declar, encorajinado, Lusignan.
Tanto como pueda serlo Tiro! replic Casiopea en tono decidido.
Viendo que Gargano apretaba los puos, que Kunar Sell empuaba su pesada
hacha danesa y que Emmanuel llevaba la mano al pomo de su espada, Lusignan
contemporiz.
Os autorizo a guardarla, por el momento. Pero cuando haya vuelto a ascender al
trono, deberis devolvrmela.
Ya se ver.
Est todo visto.
Luego se volvi hacia las gruesas murallas desde donde Conrado y sus hombres
haban contemplado la escena.
Eh, los de ah arriba! grit Lusignan. Si an quedan valientes entre
vosotros, os invito a reuniros conmigo en Trpoli. Os sentar bien despus de
soportar el aire viciado de Tiro, donde os contentis con esperar una ayuda que no
llegar nunca.
Desengate, los refuerzos ya estn en camino respondi Conrado. Acaban
de informarme de la entrada de Barbarroja en Laodicea, solo treinta das despus de
haber franqueado los Dardanelos.
Pamplinas! tron Guido.
Cien mil hombres le acompaan! continu Conrado inclinndose entre las
almenas. Sigue el mismo itinerario que Alejandro Magno y, como l, se dirige a
Tiro!
Por mi reino que no es cierto!
Ya no tienes un reino que apostar.
Guido de Lusignan se encogi de hombros.
Por ltima vez, djame entrar en mi ciudad! insisti.
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Me pides respondi Conrado que te entregue una ciudad que te pertenece
tan poco como a m, porque yo soy solo su guardin. Sus verdaderos dueos se
llaman Plantagenet, Felipe de Francia y Barbarroja. Osaras medirte con ellos?
S, oso!
Entonces, en su nombre, yo te digo: no entrars!
Lusignan hizo dar media vuelta a su montura mientras mascullaba:
Ya he hablado bastante con este portero.
Cuando se encontr a sufciente distancia de las murallas de Tiro, desenvain la
espada que llevaba al costado, se alz sobre los estribos y recit con voz tonante el
magnfco discurso que deba resonar por los siglos de los siglos e inspirar el corazn
de los valientes:
Se ha dicho ya la ltima palabra? Debe desaparecer toda esperanza? La
derrota es defnitiva? No! Porque la cristiandad no est sola! La cristiandad no est
sola porque tiene a Europa tras ella! Esta guerra no limita su alcance al desventurado
territorio del reino de Jerusaln. Esta guerra no ha quedado decidida con la batalla de
Hattin. Esta guerra es una guerra santa. Todos los errores, todos los retrasos, todos
los sufrimientos, no son obstculo para que existan, en el mundo, todos los medios
necesarios para aplastar un da a los infeles. Fulminados hoy por las fuerzas
paganas, podremos vencer en el futuro si Dios lo quiere! El destino del mundo est
ah. Nos, Guido de Lusignan, invitamos a los caballeros y los soldados cristianos que
se encuentran en Tierra Santa o que lleguen a ella en el futuro, con sus armas o sin
sus armas; nos, Guido de Lusignan, invitamos a los zapadores, los artesanos y todos
los obreros especializados en armamento que se encuentran en Tierra Santa o que
lleguen a ella en el futuro, a que se renan con nosotros en Trpoli a fn de proseguir
el combate. Ocurra lo que ocurra, la llama de la resistencia cristiana no debe
apagarse y no se apagar!
Apenas hubo acabado de hablar, sus hombres desenvainaron a su vez sus espadas,
las levantaron en alto y las dejaron caer para golpear sonoramente sus escudos.
Finalmente, despus de haber aclamado largo tiempo a su rey, partieron hacia
Trpoli.
Tras su marcha, bajo las murallas de la ciudad quedaron solo cinco caballos. El
pesado puente levadizo se elev entre un gruido de cadenas, y Conrado de
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Montferrat hizo su aparicin. Conrado avanz hacia su padre y le abraz
calurosamente.
Padre! Me alegro de veros con vida! Hubiera dado orden de preparar un festn
para celebrar nuestro reencuentro, pero, por desgracia, ya he ordenado que se
racionen los vveres.
De todos modos, Guillermo no tena ninguna necesidad de un banquete. El simple
hecho de volver a ver a su hijo le proporcionaba an ms alegra que la danza que
haba ejecutado Casiopea bajo la tienda de Saladino.
Le debes un padre a Saladino dijo abrazando tiernamente a su hijo. As
como a Casiopea.
No lo olvidar respondi Conrado, y volvindose hacia ella le dijo: Si no he
entendido mal, no habis encontrado a vuestro padre, verdad?
Casiopea desmont y conf las riendas de su caballo a uno de los pajes de
Conrado.
Por desgracia, no suspir. Ir a los infernos es mucho ms difcil de lo que
crea Virgilio. Y ahora que hablamos de ello, decidme, cmo est Chefalitione?
Seguidme al puerto respondi Montferrat. Lo veris vos misma.
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5Penas# des(raias 3a/ernos# $ es todo6 5En
este mundo# un instante de asilo rei/imos# $
es todo6
El eni(ma de la Creai-n permanee para
nosotros omo un ompleto eni(ma"
5Y sin sa/er m,s partimos# llenos de
pesadum/re# $ es todo6
Omar .a$$am#
&ubayat
Conrado de Montferrat los condujo hacia el puerto, pero La Stella di Dio ya no se
hallaba all. Otras dos embarcaciones estaban amarradas en su lugar; una pequea y
redonda, para ir de pesca, y otra recta y fna, para asediar al adversario, darle caza y
hundir sus naves.
Chefalitione se ha ido? pregunt Casiopea.
S respondi Montferrat alegremente.
Y adonde?
A Venecia, a comprar armas dijo bajando los ojos hacia Crucfera.
Casiopea sonri al pensar en las bolsas de oro y de diamantes que haba ocultado
en la arqueta de Montferrat. Haba una relacin entre esta compra de armas y esa
aportacin de dinero? Al parecer s la haba, porque Montferrat continu:
Nunca adivinarais lo que descubr en el pequeo cofre donde guardaba mi
cuadrito...
No, qu? pregunt Casiopea en el tono ms inocente del mundo.
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Dos bolsas llenas de oro y de diamantes!
Montferrat estaba entusiasmado. El lo consider un don de los cielos.
La seal que Dios me ha enviado, a m, Conrado, como guardin de esta
ciudad... Los reyes cuentan conmigo.
Por cierto, tenis noticias de Josas? Ha conseguido convencer a Inglaterra y a
Francia de atravesar el mar?
Por desgracia no, an no. Hace un momento exager un poco cuando le dije a
Guido que los reyes venan... Pero no puede tardar! De hecho, despus de Venecia,
Chefalitione tiene orden de dirigirse a Marsella, para esperar all a Josas.
Pero eso signifca que no habr ningn barco para llevarnos a Francia?
Habr que tener paciencia respondi Conrado.
Casiopea dej de caminar, y con ella Emmanuel, Gargano y Kunar Sell. A su
alrededor, los mozos de cuerda se afanaban, cargando y descargando barcos, bajo la
mirada burlona de unas gaviotas.
Es un contratiempo enojoso suspir Casiopea. Tena cosas que hacer en
Francia. No hay ningn medio de...?
Por desgracia, no. Lo lamento mucho.
En fn, entonces nos armaremos de paciencia dijo Casiopea sentndose sobre
un poste de amarre.
Conrado se frot la barba.
He visto que estis muy apegada a esta espada le pregunt, sealando a
Crucfera.
En efecto.
Hacedme un favor: guardadla con vos. No dejis que nadie os la arrebate. Eso
podra tener consecuencias funestas.
Podis contar conmigo.
Y ahora, en lugar de quedarnos aqu haciendo compaa a las gaviotas, qu me
contestis si os invito a compartir mi comida?
Casiopea se volvi hacia sus compaeros para recoger su opinin.
Desde luego mis viejos huesos necesitan un poco de reposo gru Guillermo
de Montferrat.
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En cuanto a m, me caigo de sueo dijo Gargano. Un barril de caf no me
sentara nada mal.
Mi hacha est a vuestro servicio declar marcialmente Kunar Sell.
Gracias suspir Casiopea. Aunque lamentablemente no nos har franquear
el Mediterrneo...
Yo tengo que reunirme con mis hermanos declar Emmanuel casi a
regaadientes.
Casiopea le mir, decepcionada. Lamentaba que quisiera irse tan pronto. Le
hubiera gustado averiguar por qu su madre le apreciaba. Despus de todo, no haba
pasado mucho tiempo en su compaa; pero era evidente que le haba causado una
gran impresin.
Antes de que una vela se consumiera a la altura de un pulgar, Casiopea y sus
amigos estaban instalados en torno a una mesa en la gran sala del palacio. El
contraste con la ltima vez que se haban encontrado all, a su llegada a Tiro, era
sobrecogedor. Una atmsfera de guerra planeaba pesadamente sobre el lugar.
Conrado haba ordenado que retiraran todos los tapices, as como las palmatorias de
oro y plata, para revenderlos.
Gracias a ellos y a los frutos de la venta de diversas concesiones a los
provenzales, los psanos y los genoveses, he podido hacer venir a algunos de los ms
brillantes artesanos venecianos. Asimismo, he vendido a unos judos de Venecia el
monopolio de las tinturas y de la industria del vidrio.
De todos modos, deberas ir con cuidado dijo su padre mientras masajeaba
sus msculos doloridos, para no verte despojado de tus rentas. A base de ceder
concesiones y monopolios, pierdes tu capital.
No temas, padre respondi Conrado mordiendo un muslo de pollo. Ya he
ganado ms de lo que esperaba. Adems, esos judos de Venecia estn realizando un
trabajo notable. Han instalado talleres donde se crean los objetos ms magnfcos que
haya admirado nunca. Ventanas, jarros, frascos... no hay forma que no sepan dar al
vidrio o al metal! No tienen par cuando se trata de rectifcar una espada, aplanar un
escudo o tejer una cota de malla...
Seooor... empez Rufno desde la mesa, donde le haba dejado Casiopea.
Puedo permitirme solicitaaaros un favor?
Os lo ruego respondi Montferrat.
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Seran capaaaces vuestros artesanos de fjarme un gaaancho en la baaase del
cuello? No es que quiera adoptaaar los usos y costumbres de nuestros amiiigos los
murcilagos, pero as Casiopeeea no tendra que llevaaarme siempre en su mooochila
o en su taleeego, y sobre todo dijo poniendo los ojos en blanco evitara que
Cocoootte me sujetara por los cabeeellos la prxima vez que Casiopeeea me enve en
misioon.
De acuerdo dijo Montferrat. Examinaremos el asunto maana mismo.
Gargano ocult un bostezo con el dorso de la mano, mientras en un rincn
resonaba el tintineo de unos dados agitados en un cubilete de cuero. Para engaar el
aburrimiento, unos guardias desplazaban sobre una bandeja unos huesecitos, con
movimientos dictados por los resultados de los dados. Doble seis!, exclam uno de
los guardias. Conrado de Montferrat no les prest atencin, pero Emmanuel no pudo
evitar pensar: Tal vez no todo lo que ha dicho Lusignan sea falso. Estos hombres
necesitan accin, y no solo limitarse a guardar esta ciudad para cuando vengan los
reyes.
Perdn se excus Gargano despus de haber acabado de bostezar.
Estis fatigado, seor? le dijo Montferrat. Deseis acostaros?
Me muero de ganas de hacerlo suspir Gargano, pero mi montaa est lejos
de aqu.
Vuestra montaa?
Yo soy el espritu de una montaa, que ha venido a pasar unos aos entre los
hombres... Ahora mi labor ha terminado. Mis viejos amigos Morgennes y Chrtien de
Troyes han muerto, Guyana va a volver a casarse, y en lo que respecta a Casiopea...
Dirigi una mirada llena de amor a su ahijada y le acarici tiernamente los
cabellos.
Ya no tengo nada que ensearle. Para m ha llegado el momento de volver a mi
montaa y a mis animales, y de ir a dormir por unos siglos.
Y dicho esto, volvi a bostezar, mientras todos excepto Casiopea abran unos
ojos como naranjas.
Una vez terminada su frugal comida, Gargano y Casiopea fueron a pasear por las
murallas. El litoral estaba acribillado de tiendas sarracenas, de las que llegaba
msica. Los sones del lad y el tamboril acompaaban el crepsculo mientras se
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acercaba la hora de la oracin, y las banderas sarracenas ondulaban al viento como
bajo el yugo de un encantador de serpientes.
Yahyah debe de encontrarse en una de esas tiendas dijo Casiopea acodndose
en una almena. Con Babucha...
Gargano no respondi; se limit a escuchar los sonidos de la noche: los gritos del
halcn volando en la penumbra, el ruido de las olas chocando contra las rocas, y
luego la llamada a la oracin del muecn...
Sabes? murmur, cuando dije hace un momento que ya no tena nada que
ensearte, no era del todo cierto.
Qu quieres decir?
Nunca te he hablado de tu padre.
En efecto.
Sin embargo, le conoc muy bien. Era, incluso, un amigo...
Su mirada se enturbi. En realidad Morgennes no era solo su amigo. Era, sobre
todo, el hombre que le haba salvado en otro tiempo de un destino peor que la
muerte.
No te he hablado nunca de los Pantanos de la Memoria?
No. Qu son?
Conoces los pantanos del Lago Negro?
S. Ah crecen las setas que utiliz Hassan Basras para realizar los retratos de
Taqi y del jeque de los muhalliq... No sern los Pantanos de la Memoria esos
famosos pantanos de los que ya me haba hablado Nyif ibn Adid?
Una amplia sonrisa ilumin el rostro de Gargano, antes de ser reemplazada por
una expresin ms sombra.
Es un lugar terriblemente peligroso. Tu padre me salv la vida all.
Despus de respirar hondo, Gargano le explic cmo en el ao de gracia de
1169, el ao del nacimiento de Casiopea Morgennes le haba ayudado a escapar de
los Pantanos de la Memoria.
Yo me encontraba all con la joven sobrina del basileo, Mara Comneno. Pero en
esa poca ella viajaba disfrazada con ropas de hombre y se haca llamar Nicforo...
Sus ojos se empaaron, y Casiopea se dio cuenta de que cada vez le resultaba ms
difcil expresarse. A veces, una lgrima quedaba suspendida en su mejilla, y Gargano
la enjugaba con una mano distrada.
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Morgennes lleg y nos sac de all, a Mara y a m. Porque, sabes?, los pantanos
tienen el poder de hacerte perder la memoria.
Como el Leteo?
Como el Leteo, s. Ese ro de los infernos donde los muertos van a beber con
objeto de olvidar los placeres y las penas de su vida anterior...
Ya veo dijo Casiopea. Entonces, es por eso que las setas que crecen all son
tan difciles de cultivar?
S. Los que quieren recolectarlas olvidan rpidamente por qu haban acudido a
esos pantanos y ya no los abandonan nunca. Peor an, all se transforman poco a
poco en rboles.
Casiopea beba las palabras de Gargano, preguntndose cmo haba conseguido
su padre no sucumbir a la maldicin de los pantanos.
Creo que fue gracias a su hermana le explic Gargano.
Mi padre tena una hermana?!
S. Una hermana gemela, muerta justo antes del nacimiento de tu padre. Pero no
s si me corresponde a m revelarte todas las circunstancias del caso.
Quiero saberlo todo!
Una tos ahogada reson a su lado. Se volvieron y vieron a Emmanuel, que sala de
la sombra de una torre de viga. Pareca cansado, agotado. Y al mismo tiempo, feliz.
Perdonadme les dijo, pero lo he odo todo. Y he pensado que era mejor
mostrarme.
Si Casiopea lo permite, sois bienvenido replic Gargano.
Casiopea se limit a sonrer, mientras observaba cmo el viento jugaba con los
cabellos que caan sobre la frente de Emmanuel. Cerca de las sienes, unos vagos
refejos blancos daban testimonio de una madurez prematuramente adquirida. Le
conferan un aire serio que no era desagradable sobre todo cuando, como en ese
caso, estaba compensado por una bonita mirada que brillaba de inteligencia y
generosidad.
No veo ningn inconveniente dijo Casiopea.
Gracias replic Emmanuel inclinndose ligeramente, con una mano sobre el
corazn. Pero no quera interrumpiros...
Fue una verdadera pesadilla prosigui Gargano despus de inspirar
profundamente el aire cargado de aromas marinos. Una escena de horror que
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persigui a tu padre durante muchos aos, hasta que encontr al fantasma de su
hermana.
Y dnde fue eso?
En los Pantanos de la Memoria. Haba jurado a tu padre que no hablara nunca
de ello a tu madre. Y asum la decisin de no hacerlo tampoco contigo. Pero ahora
que ha muerto, supongo que no importa. El fantasma de tu ta habita esos pantanos,
fotando en medio de los muertos, con los que se encuentra en permanente
comunicacin.
Entonces quiero ir all.
Ni se te ocurra! No volveras nunca.
Por encima de ellos, en el cielo estrellado, el halcn lanz un grito.
Mi padre lo hizo!
Y lo pag muy caro. Adems, su hermana lo protega. Pero ni siquiera eso
impidi que perdiera fuerza y capacidad retentiva. Porque tu padre tena la memoria
de cien hombres y la fuerza de una decena. Pregntale a Kunar Sell, estoy seguro de
que lo recuerda.
Le conoci?
Los dos fueron discpulos de Colomn en el mismo perodo.
Amigos?
Gargano levant las cejas.
Ms bien al contrario reconoci.
Debo ir a esos pantanos. Si mi ta se encuentra all, quiero verla. Tal vez pueda
permitirme hablar con mi padre. En todo caso, es la nica que puede decirme ciertas
cosas sobre l.
Como qu?
Qu clase de nio era. Cmo eran mis abuelos. Si sigue en el inferno...
Casiopea, mi adorada ahijada, te lo suplico. No hagas que me arrepienta de
haberte hablado de esos pantanos.
Casiopea apoy la cabeza contra el vientre de su padrino, como acostumbraba a
hacer cuando era pequea y se senta sola. Porque, efectivamente, se senta sola. Su
padre estaba muerto. Igual que Chrtien de Troyes. Su madre se haba ido, y Gargano
pronto se ira tambin. Era el fnal de una poca que ella no haba tenido tiempo de
vivir.
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Tengo que comprender dijo. Quiero saber. Pronto regresar a Francia. Y
probablemente nunca vuelva aqu, a esta tierra absoluta que incluso los prncipes
cristianos se disputan. Quin sabe... Tal vez mi ta me proteja tambin a m de los
efuvios de los pantanos.
Gargano bostez una vez ms.
Muy bien dijo fnalmente. Te conozco, no renunciars. De modo que
escchame bien...
Casiopea levant la cabeza para mirar a su padrino.
Antes de ir a esos pantanos, debes volver a Constantinopla, con Constantino
Colomn.
Dudo que acepte volver a verme. Debo recordarte que me expuls de su
academia?
nicamente debes introducirte en su palacio.
En el Ojo de la Tierra? La fortaleza del propio Colomn? El lugar donde se
forma a los mejores guerreros del mundo?
Gargano asinti gravemente con la cabeza.
Justamente. T te has benefciado de la mejor formacin que pueda existir. Y
ahora ha llegado el momento de sacar provecho de ella. Ya que ests decidida a
recorrer esos pantanos mientras esperas el regreso de Chefalitione, te propongo lo
siguiente: yo te acompaar a los parajes de Constantinopla, y all Kunar Sell y yo te
diremos lo que debes hacer...
Emmanuel dio un paso adelante.
Si lo permits, yo tambin ir.
Acaso no debais reuniros con los miembros de vuestra orden? pregunt
Casiopea, extraada.
Emmanuel esboz una sonrisa y respondi que ya lo haba hecho. Haba ido a ver
al hermano caballero encargado de la docena de hospitalarios que Alexis de Beaujeu
haba enviado al Krak para ponerse a su servicio. Sus rdenes no podan haber sido
ms simples: Vigilad a Crucfera! Esa espada no debe caer en ningn caso en manos
de Guido de Lusignan.
O, lo que es lo mismo, he recibido orden de escoltar a la portadora de la espada
all donde vaya. Si vos lo permits, claro est aadi Emmanuel clavando su mirada
en la de Casiopea.
No veo ningn inconveniente respondi ella.
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A ella# la des(raia la vuelve auda'"
Ovidio#
/etamor$osis
El Ojo de la Tierra era ms que una simple fortaleza.
Antes de convertirse en el palacio de Colomn, el imponente edifcio con mil y una
columnas haba sido la residencia de los basileos. All haban muerto asesinados
emperadores, y centenares de prncipes y princesas haban sido concebidos en
habitaciones tan grandes que hubieran podido servir de casa a un comerciante
acaudalado. Los mrmoles ms rosas, los oros ms brillantes se utilizaron para su
construccin cuando Constantino decidi trasladar la capital de su imperio de Roma
a Bizancio, rebautizada como Constantinopla.
Eso fue en el siglo IV despus de la Encarnacin de Nuestro Seor. Desde entonces
haban transcurrido casi nueve siglos. Casi mil aos durante los cuales el Ojo de la
Tierra encarn el poder y la gloria de un imperio que no poda compararse a ningn
otro.
Pero a partir de la dinasta de los Comneno, los basileos haban instalado su trono
en el palacio de Blachernes, al noroeste de la ciudad. All haba recibido Manuel
Comneno a Guillermo de Tiro y a Amaury I de Jerusaln. Y all Isaac Ange, el basileo
actual, reciba en ese mismo momento a los emisarios de Saladino. Porque, despus
de haber apoyado durante mucho tiempo la accin de los francos de Tierra Santa,
Constantinopla favoreca ahora a los sarracenos. Despus de todo, eran sus vecinos
ms prximos, aquellos con los que deberan convivir en los siglos venideros,
mientras que los francos corran peligro de ser expulsados de Tierra Santa en
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David Camus Las siete
puertas del inferno
cualquier momento. De hecho ya solo controlaban all un reducido litoral que se
disputaban a gritos.
Sin todas nuestras disensiones internas, tal vez an tendramos Jerusaln
seal amargamente Emmanuel.
Sin todas sus disensiones internas, los sarracenos nunca hubieran perdido
Jerusaln dijo Casiopea sonriendo.
Emmanuel le devolvi la sonrisa y se acerc a ella. Se encontraban, en compaa
de Kunar Sell y de Gargano, en una pequea carreta parada en la cima de una alta
colina arbolada. El largo brazo perfumado del Bsforo se enrollaba en torno a ella, y
en la otra orilla se distinguan las luces de los edifcios y los centenares de iglesias de
Constantinopla.
Apuesto a que estas iglesias sern reemplazadas algn da por mezquitas
suspir Emmanuel.
Y puede que, a su vez, sean reemplazadas por otros edifcios aadi Casiopea,
sonriendo ms ampliamente an. La vida no es inmutable. Si queris iglesias,
debis aceptar el cambio, porque antes de ellas no haba nada.
Es cierto.
Lo s!
Rieron, mientras el halcn planeaba en el alba naciente, lejos de sus risas y de los
cerdos que gruan en la parte posterior de la carreta.
Me parece que no le gustan sus gritos coment Casiopea.
O su olooor mugi Rufno.
Lamento las molestias explic Gargano, pero son necesarias.
Es nuestra tapadera aadi Kunar Sell.
Y es indispensable. En este momento la ciudad es un hormiguero de
musulmanes. De modo que es mejor que no se nos acerquen demasiado.
El plan que haban ideado consista en presentarse a la entrada de las cocinas de
Colomn para ofrecer sus cerdos. La academia consuma una cantidad tan enorme de
vveres de todo tipo que sin duda les autorizaran a descargar los animales. Entonces
Casiopea aprovechara la ocasin para colarse en el palacio.
La zona que buscis le repiti Kunar Sell est situada en el extremo
nordeste del Ojo de la Tierra. En un lugar prohibido a los aprendices.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Casiopea asinti con la cabeza; recordaba an perfectamente los treinta y tres
latigazos que en otro tiempo haba recibido por haberse acercado all demasiado.
Tendris que pasar por los apartamentos privados de Colomn, llegar a los
stanos de su faro y luego atravesar sus jardines, cuidando de no dejaros ver por los
draconoctes.
Los draconoctes? pregunt Emmanuel.
Son cazadores de dragones le explic Casiopea. En este caso se trata de la
guardia personal de Colomn. Van montados en dragoncillos.
De modo que los dragones existen de verdad? Morgennes, que conoca bien el
tema, me dijo que no.
Estos dragones son ms pequeos que los de nuestras leyendas. Se dice que
proceden de la India.
De una isla llamada Komodo precis Kunar Sell. Lo s porque yo mismo
form y mand algunas escuadras de draconoctes. Para resumir, os dir que el riesgo
no est en que os oigan u os vean...
Sino en que me huelan.
Exacto. Estos dragoncillos tienen el olfato ms desarrollado que los perros.
Deberis aseguraros constantemente de la direccin del viento antes de dar el menor
paso. Y en caso de duda, echaos al suelo y quedaos quieta. Tienen muy mala vista,
as que no os detectarn si permanecis inmvil. Deberis adoptar, pues, como deca
nuestro viejo maestro Imru'al-Qays, la ligereza del lobo, la presteza del zorrillo...
Los fancos de la gacela y las patas del avestruz termin Casiopea.
Muy bien. Veo que no habis olvidado vuestras lecciones.
Las llevo grabadas en mi carne!
Podis explicarme pregunt Emmanuel por qu no podemos ir
simplemente a ver a Colomn y comprarle sus armaduras?
Porque no nos las vendera le respondi Casiopea. Constantino Colomn
apoya a Isaac Ange, que a su vez apoya a Saladino.
Lo que le convierte en nuestro enemigo aadi Kunar Sell. Algunos
pretenden incluso que le ayud a acceder al trono. De hecho, a menudo me pregunto
si Colomn no estuvo siempre del lado equivocado. Isaac Ange nunca hubiera
podido convertirse en emperador sin el apoyo del maestro de las milicias.
Esas armaduras son realmente necesarias? insisti Emmanuel.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Sin ellas no sobrevivirais a los pantanos dijo Gargano.
Pero los pantanos...
Nadie os obliga a acompaarme all dijo Casiopea.
Un centelleo furtivo brill en los ojos de Emmanuel. La posibilidad de abandonar a
Casiopea era inconcebible para l.
Es mi deber! declar.
Una sola armadura bastar precis Kunar Sell. Porque, segn Conrado de
Montferrat, sus artesanos deberan ser capaces de hacer un duplicado.
Sus judos de Venecia? pregunt Emmanuel.
Me hicieron un gaaancho muy hermoooso mugi Rufno bajando los ojos
hacia su cuello.
Haban obstruido su base con una nueva placa de metal de la que sobresala un
gancho metlico. As podan suspenderlo de un rbol, plantarlo en el suelo o
sostenerlo en la mano sin arrancarle los cabellos.
Se hizo un breve silencio, y luego la brisa les llev un olor a pino que supuso un
agradable cambio en contraste con el hedor en medio del que viajaban desde haca
ms de una semana.
De verdad que no podis venir con nosotros? pregunt Emmanuel a
Gargano.
Todas las miradas se dirigieron hacia el amable gigante que haba ayudado a
Casiopea a dar sus primeros pasos. Gargano pareca preocupado y casi a punto de
cambiar de opinin.
Ya he tardado demasiado en volver explic. Echo de menos mi montaa, y
ella se muere sin m. Si no me presento enseguida, es muy probable que desaparezca
y, con ella, toda su fauna y su fora. Adems, con vos no estoy preocupado dijo
posando la mano sobre el hombro de Emmanuel. S que velaris por ella...
Es hora de partir le interrumpi Casiopea. Constantinopla nos tiende los
brazos.
Gargano se levant, se desperez y se masaje las rodillas, doloridas de haber
estado tanto tiempo dobladas.
Toma dijo dndole a Casiopea una de las manzanas de sombra del rbol de
Vida. Es la ltima. Un pequeo regalo de despedida.
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puertas del inferno
Gracias dijo Casiopea metindola en su bolsa. Por cierto, funcionaron con
los muhalliq?
Por desgracia, no. Los muertos siguieron muertos...
El gigante hundi la mano en los cabellos de Casiopea y le alborot el pelo.
Recuerdas que, cuando eras pequea, no soportabas que te tocaran los
cabellos?
Casiopea sonri a su padrino, le tom la mano y deposit un beso en ella.
En ese aspecto no he cambiado!
Adis, amigos mos dijo entonces Gargano dirigindose a Rufno, Emmanuel
y Kunar Sell. Adis, mi adorada ahijada!
Adis, padrino adorado respondi Casiopea. Abraza a tu montaa de
nuestra parte.
Lo har.
Y como Guyana de Saint-Pierre unas semanas antes, Gargano desapareci. No de
un salto, en los cielos, sino bajando hacia el oriente. Primero vieron cmo su
imponente silueta ocultaba la de los troncos. Luego desapareci entre ellos.
Finalmente, solo se escucharon crujidos de ramas.
Un animal lanz un grito.
Y todo acab. Gargano se haba ido.
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Flanos de (aela# patas de avestru'# li(ere'a
de lo/o# preste'a de 'orrillo"
ImruMal<Ja$s#
La /u0alla1a
Casiopea se cubri el rostro con el fno velo de lino blanco que se haba llevado de
Tiro para tener el aspecto de una esposa bizantina. Emmanuel, que se haba
disfrazado de comerciante, luca unos anillos magnfcos y se haba colgado del
cuello varias vueltas de collares. Una pieza de tela gruesa enrollada en torno a su
estmago le proporcionaba una bonita panza, que daba testimonio del dinamismo de
sus negocios. En cuanto a Kunar Sell, unos viejos calzones y una mala sobrecota le
conferan el aspecto de un paje, papel que desempeaba con brillantez. Sus armas
estaban ocultas en un escondrijo situado bajo el carro.
En cuanto a Rufno, el antiguo obispo de Acre viajara en la mochila de Emmanuel,
donde haban practicado dos aberturas para que pudiera ver y asegurara la
retaguardia del grupo.
Nooo olvidis hacerle tambin un agujeeero para que pueda respiraaar dijo
jadeando cuando cerraron la mochila.
T no respiras le record Casiopea.
Ah, s, es verdaaad!
No olvides mantener los prpados bajos. Te los maquillar de negro. As nadie
podr ver nada. Pero evita abrir los ojos cuando estemos en medio de la gente; no me
gustara que empezaran a gritar: Oh, Dios mo, una mochila con ojos!.
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Mantendree los prpados baaajos prometi Rufno. Y me limitar a
miraaar entre las pestaaaas.
Una vez terminados todos los preparativos, el halcn fue enviado a sobrevolar los
alrededores para comprobar que estaban libres de cualquier peligro. A su vuelta, la
carreta descendi la pequea colina y se dirigi hacia Constantinopla.
El problema no era entrar, sino circular por la ciudad. Una multitud densa,
compacta, abarrotaba las calles a cualquier hora del da. Se formaban aglomeraciones
para intercambiar ideas. Los grupos se mezclaban entre s, hablando de flosofa o
religin. A veces estallaba una pelea, y entonces los guardias intervenan; pero ms
que separar a los beligerantes utilizando la fuerza bruta, se esforzaban en
convencerles de que dejaran de luchar o fueran a discutir a otra parte. Era una ciudad
donde reinaban las ideas. Ni siquiera la noche interrumpa las conversaciones.
Cuando llegaba la oscuridad, sacaban antorchas a las calles y los oradores debatan a
su luz vacilante. Dos sillas bastaban para seis culos. Por ello, la carreta se vea
obligada a avanzar a paso de tortuga por la principal arteria de la ciudad.
Dejad paso, convoy de flsofos! se desgaitaba Emmanuel.
Poco a poco, la gente se apartaba de su camino; pero, como el mar que vuelve a
cerrarse tras el casco que lo hiende, otros los reemplazaban. Por todas partes haba
puestos de venta de panecillos, de golosinas o de vino, puestos mviles que no
esperaban al cliente, sino que se adelantaban a l. Mejor an: se encargaban de
crearlo. Una mujer, clebre por el apetito de sus hijos, era perseguida por media
docena de vendedores ambulantes. Uno quera venderle tenedores y cuchillos,
indispensables para los grandes de la ciudad. Otro, trapos para secarse los dedos; y
un tercero, pintura de labios! La mujer no les prestaba la menor atencin, y confaba
a sus lacayos la tarea de ahuyentarlos.
Casiopea y Emmanuel seguan avanzando, esforzndose en rechazar todo lo que
les ofrecan.
Despus de haber comprado un montn de frusleras sin ninguna utilidad, por fn
vieron dibujarse, al extremo de la avenida, uno de los prticos que conducan al Ojo
de la Tierra. Como era la hora de la comida, varios carros algunos cargados de
cabras y otros de pescado fresco se amontonaban all, apretados los unos contra los
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otros. Nadie estaba autorizado a avanzar sin haber sido registrado antes. Unos
guardias hundan sus lanzas en los sacos de grano, abran los barriles de vino y
examinaban a los animales.
Qu temen? pregunt Emmanuel.
Hace varios aos, unos asesinos consiguieron penetrar en el palacio del
emperador ocultndose en la estatua de un elefante.
Curiosa idea.
Afortunadamente explic Kunar Sell, Colomn estaba ah. El desenmascar
a los intrusos y los pas por el flo de la espada.
Supongo que as se gan su ttulo de maestro de las milicias aventur
Emmanuel.
No dijo Kunar Sell. Por entonces ya lo era.
En ese momento, un guardia les indic con un gesto que se acercaran.
Qu vendis?
Buenos cerdos bien rollizos.
Cuntos?
Solo una decena.
Cunto queris por ellos?
Dos besantes.
El guardia inspeccion la carreta, pero el hedor era tan fuerte que rpidamente
renunci.
Entrad, entrad les dijo, id a ver al pagador general.
Despus de indicarles que franquearan la entrada del palacio, se dirigi hacia otro
carro.
Ya veis que no era tan difcil dijo Casiopea.
No. Es ahora cuando se complica.
Segn el cargamento que transportaban, los carros deban dirigirse hacia los
edifcios calientes o hacia los fros. En los edifcios calientes, los animales
pasaban a manos de los descuartizadores, y en los fros, las mercancas quedaban
depositadas a la espera de una prxima comida.
El lugar que nos interesa est al nordeste explic Kunar Sell.
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Desde que estaban en Constantinopla, Emmanuel se senta cada vez ms inquieto.
Estis de verdad segura de que no queris que os acompae? le pregunt a
Casiopea.
Me pondrais en peligro, es demasiado arriesgado.
Silencio les dijo Kunar Sell. No es el momento de hablar de esto. Nos
acercamos...
Mientras entraban en un espacioso almacn, Casiopea aprovech una sacudida del
carro para dejarse caer al suelo y deslizarse bajo las ruedas del tiro vecino. Pasando
entre las patas de un buey, y luego de un asno, lleg a un largo corredor en tinieblas.
Si sus recuerdos eran exactos, la terraza donde se invitaba a los nuevos reclutas a
festejar la noche de su llegada se encontraba situada justo al otro lado. Solo tena que
llegar al jardincito, del que ya perciba el aroma a hierba y rosas recin cortadas, y
luego pasar a lo largo de un muro decorado con magnfcos frescos...
La difcultad estribaba en evitar a los numerosos guardias y aprendices de la
milicia que se encontraban en esos parajes. Incluso los sirvientes eran militares. No
haba ni un solo civil. Casiopea dio la vuelta al velo de lino blanco que le cubra el
rostro y desvel el forro. De color negro. Se dirigi al extremo del corredor y ech
una ojeada al cielo para asegurarse de que su halcn volaba en las alturas.
Efectivamente, el ave estaba all, trazando giros pausados en el aire.
Todo va bien, se dijo Casiopea. Se desliz detrs de un seto de cipreses y se
acerc a una pequea puerta. Cerrada con llave. No sera eso lo que la detuviera.
Revolvi en su limosnera y sac unos cuantos ganchos y ganzas. Muy pronto un
clic le indic que la cerradura haba cedido, y empuj la puerta. Un soplo de aire
fresco, cargado de un olor agridulce, le dio en la cara. Vino. El de las bodegas de la
academia, una sala de grandes dimensiones donde estaban almacenados centenares
de nforas y toneles.
All esper a que anocheciera, conforme a lo planeado, oculta entre dos barriles.
Cuando se hizo de noche, prosigui su avance. Pero como el suelo de la bodega
estaba cubierto de arena, se vea obligada a borrar sus huellas, y por tanto a progresar
despacio. Adems, estaba todo muy oscuro, lo que complicaba su labor.
Ligera como una gacela, avanz cautelosamente hacia el fondo de la sala,
iluminado por la luz que llegaba de una claraboya. Una escalera de piedra conduca a
una puerta que da a las cocinas, record Casiopea. Volvi a verse, con doce
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aos, abriendo esa puerta y bajando esos mismos escalones para ir a buscar un barril
a la bodega. En aquellos tiempos no tena fuerza sufciente para levantarlo, de modo
que haba tenido que inventar toda clase de estratagemas para moverlo.
Generalmente lo haca rodar. O reparta el contenido en varios toneles ms pequeos
que transportaba de uno en uno, y luego de dos en dos. Hasta el da en que lleg por
fn a levantar todo un barril. Ese da lo recordaba como si fuera ayer, Colomn la
haba ascendido a marmitn. Ella, que al principio crey que aquello le hara la
vida ms fcil, pronto tuvo una decepcin al ver que, en lugar de barriles de vino,
ahora tendra que transportar grandes calderos hirvientes desde las cocinas a los
comedores. Sonri al evocar esos recuerdos y se pregunt: Tuvo tambin
Morgennes que superar estas pruebas?.
Vamos murmur. No perdamos tiempo...
Despus de asegurarse de que tena el camino libre, se dirigi rpidamente a la
escalera de piedra que conduca a las cocinas. Cuando lleg al pie de la escalera, se le
ocurri una idea. Por qu no suba con un tonel para ocultar su rostro? As se
confundira con el decorado.
Descubri un tonel del tamao adecuado, lo agarr y se lo carg sobre el hombro
izquierdo. El problema era que siempre haba una increble cantidad de gente en las
cocinas. Y en la residencia de Colomn, una mujer era necesariamente una intrusa.
Hizo un esfuerzo para recordar la distribucin del lugar en el que iba a entrar.
Cocinas hasta donde alcanzaba la vista, de techos altos, donde hileras de ollas y de
hornos convivan con nubes de vapor y gritos estridentes. Con un poco de suerte
tendra tiempo de girar a mano derecha, hacia una pequea biblioteca donde se
encontraban almacenadas miles de recetas de cocina y de donde parta una escalera
metlica que suba hasta los apartamentos de Colomn.
Inspir hondo y luego entr en las cocinas, como haba hecho en otro tiempo
centenares de veces. Una oleada de calor y ruido la golpe en la cara. Los marmitones
corran en todas direcciones mientras les llovan rdenes de todos lados: Ms
caliente!, No tan fro!, Ms agua!. Chorros de vapor surgan del suelo silbando
y tropezaban con las bvedas del techo, donde se transformaban en bruma antes de
caer chorreando sobre las losas de las cocinas. No ha cambiado nada, pens
Casiopea mientras se diriga apresuradamente, con la cabeza baja, hacia la biblioteca.
Unos jabales se asaban suspendidos de unas barras. Los pollos pasaban por las
manos de los aprendices para ser decapitados, y eran tantos que sus cabezas
formaban una pila que llegaba hasta las rodillas de sus verdugos.
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As se acostumbra uno a la sangre, pens Casiopea, recordando una vez ms a
su padre y preguntndose si tambin l habra decapitado pollos. Un paso ms y ya
estoy, se dijo mientras procuraba mantener la cara entre su tonel y la pared.
Es aqu.
Pero en ese momento la puerta de la biblioteca se abri de golpe para dar paso a
Colomn.
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@a/!a *uedado onvenido entre nosotros *ue
se diri(ir!a diretamente al Puente /a&o el
A(ua"
C3r+tien de Tro$es#
El Caballero de la Carreta
Como haban convenido, Emmanuel condujo la carreta, ahora sin cerdos, hacia el
Bsforo, cerca del famoso puente submarino por donde Casiopea deba surgir como
Venus de su concha.
Es aqu dijo Kunar Sell al llegar a una zona de la ribera del Bsforo
particularmente arbolada.
Una densa niebla se cerna sobre las orillas bajas que descendan suavemente hacia
el ro. Faltaba poco para la medianoche, y en el cielo estrellado la luna en su cnit
haca relucir suavemente las cpulas doradas de las numerosas iglesias de
Constantinopla.
Emmanuel, de espaldas a la carreta, contemplaba las aguas del ro. En la otra
orilla, barcas, naves y uscieri descansaban a la espera del frenes de la maana. Al
levantar los ojos, vio el Santuario de la Virgen, y le dirigi esta plegaria silenciosa:
Mi Seora, tomad a Casiopea bajo vuestro manto.
El grito de un pjaro le respondi: era el halcn, que pasaba volando
pausadamente ante la luna.
Ha entrado!, pens Emmanuel.
Su mirada se concentr en las aguas de donde emergera Casiopea. Pero cundo?
Y en qu estado? Se estremeci ante la idea de haber fracasado en su misin. Haba
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prometido que vigilara la espada... Se vea, como Morgennes, condenado a
hundirse en el inferno para ir a recuperarla. Pero en realidad lo que le turbaba no era
nicamente haber dejado la espada sin vigilancia, sino haber abandonado a quien la
llevaba consigo. Casiopea. Lanz un suspiro, que rpidamente se transform en una
nubecilla por el fro. Se preocupaba mucho ms por ella que por la espada. Le
resultaba difcil confesrselo. Pero eso era lo que suceda.
Nervioso, se acerc al agua, que refejaba la luna multiplicndola. Todo estaba en
calma. El cielo y sus lnguidas nubes contribuan a crear una atmsfera de dulzura,
de la que el peligro pareca desterrado; incluso la bruma que fotaba sobre el Bsforo
pareca indiferente a los riesgos que asuma Casiopea y ascenda para dislocarse
entre los rboles. Solo la masa imponente del Ojo de la Tierra, con sus troneras a
travs de las cuales se fltraba el resplandor del fuego, haca gravitar sobre ellos una
sensacin de amenaza.
De pronto, la voz de Rufno interrumpi intempestivamente el silencio.
De hecho, cunto hemos ganaaado con esos ceeerdos? dijo desde la mochila
donde le haban metido.
Dos besantes le inform Kunar Sell mientras masticaba una brizna de hierba.
Dos besaaantes! Por la sangre de Cristo! Voy a hacerme charcuteeero!
Estis completamente loco le dijo Kunar Sell.
Es normal, he perdido la cabeeeza.
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De a3! viene el ruido de (emidos $ el son de
rueles lati(a'os% a3! es el re3inar de
adenas de 3ierro *ue se arrastran"
Eneas se detuvo $ permanei- inm-vil#
aterrori'ado por el es,ndalo"
1ir(ilio#
Eneida
Casiopea no pudo contenerse y dio media vuelta bruscamente. Aprovech un
chorro de vapor escupido por una olla para ocultarse de Colomn y le observ. No
haba cambiado. La misma masa compacta de msculos y agilidad, que se
desplazaba con una facilidad sorprendente. Tena un aire a la vez de pantera y de
lobo, de un gran lobo negro, de un jefe de manada. Pues Colomn reinaba sobre su
academia como el diablo sobre los infernos, y nadie osara desobedecerle.
Nadie se dijo Casiopea, excepto yo.
Porque, efectivamente, durante su estancia en la academia Casiopea no tard
demasiado en negarse a ejecutar las misiones para las que la haban formado, al
encontrarlas repugnantes y horribles. No haris de m una esclava!
Prometiste servirme durante toda tu vida!, le haba recordado Colomn. Y era
cierto. Incluso haba aadido en el momento de prestar juramento: Cruz de madera,
cruz de hierro, que vaya al inferno si miento!.
Pues bien, ya est hecho, pens.
En esa poca, Colomn se haba limitado a expulsarla de la academia,
refunfuando: Que la peste sea con las mujeres y con toda esta familia!. Casiopea
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haba credo que haca alusin a su madre, a Chrtien de Troyes o a Gargano. Pero
ahora se deca que Colomn deba de pensar en Morgennes.
Quin sabe. Despus de todo, tal vez me acept en su academia, donde
normalmente las mujeres estn prohibidas, porque saba que Morgennes era mi
padre...
Oculta por el vapor y por su tonel, Casiopea vio cmo el megaduque caminaba
hacia una de las escaleras que conducan a la planta baja. No apart la vista de l,
porque quera asegurarse de que se haba ido. Pero, de pronto, Colomn aminor el
paso. Se volvi, registrando con la mirada la alta sala abovedada. Qu haba odo?
O visto? O sentido?
En torno a l, la actividad disminuy. Los marmitones, salseros, asadores y
maestros cocineros teman su clera. Una oleada de terror se propag por las cocinas,
y su frentica actividad se fundi como la nieve al sol. Los clac-clac de los cuchillos
sobre los mrmoles callaron y en toda la sala ya solo se oy el canto de las ollas y las
cazuelas.
Y, justo en ese momento, Casiopea estuvo a punto de trastabillarse. De repente,
inexplicablemente, Crucfera pareci doblar su peso. Peor an. Pareca pesar un
quintal, y Casiopea dobl la rodilla derecha y estuvo a punto de soltar el tonel.
Por suerte, en el momento en que esto se produca y en que los ojos de Colomn
pasaban sobre ella, una olla silb a su lado envolvindola en una densa nube de
vapor. A pesar del calor, Casiopea se sinti aliviada. Al ver que Colomn miraba a
otro lado, avanz hacia la biblioteca y se escurri rpidamente por la puerta.
Solo cuando estuvo dentro de la habitacin se permiti despus de haber
verifcado que estaba vaca dejarse caer al suelo y lanzar un resoplido. Los libros
me han salvado, se dijo, con las manos apoyadas sobre el tonel. Luego corri el
pestillo y, con la puerta cerrada, examin el lugar. Un candelabro iluminaba unas
estanteras donde se amontonaban miles de pergaminos.
Me ocupar de esto ms tarde, se dijo Casiopea mientras desenvainaba a
Crucfera.
La hoja de la espada brillaba con un vivo resplandor azul, pero volva a tener el
peso normal. Qu te ha ocurrido?, le pregunt silenciosamente. Como es evidente,
la espada no le respondi. Es la primera vez que me haces esto...
Poco a poco, Crucfera recuper su brillo metlico habitual. Aliviada, Casiopea la
devolvi a su vaina y coloc el tonel de travs ante la puerta, por si vena alguien.
Desde los estantes, el ojo de los pergaminos enrollados sobre s mismos la miraba
deambular en medio de los cdices que se amontonaban en la habitacin. Uno de
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ellos, redactado en griego antiguo, se titulaba Cmo servir los dragones. Casiopea lo
hoje con rapidez. Estaba escrito en unciales, es decir, en letras maysculas,
separadas las unas de las otras. Curiosamente, no se trataba en absoluto de un
manual de cocina, sino de una obra que explicaba que los dragones efectivamente
existan y que desde siempre haban reinado como amos sobre la tierra. El hombre
ha nacido para servirles, explicaba esta obra, escrita por un narrador annimo que
pretenda ser un contemporneo de Alejandro Magno.
De hecho, segn deca tambin el libro, el propio Alejandro Magno era un dragn
que haba tomado forma humana. En fn se dijo Casiopea, al menos no habr
venido para nada... Cerr la obra, pero en ese momento unos pergaminos escaparon
de ella. Qu es esto? Casiopea los recogi y vio unos smbolos trazados con tinta
violeta, en una lengua desconocida, encabezados por un ttulo en latn: Draco fctio.
Alguien deba de haber comentado ese manual y tomado notas. Pero haba algo que
la intrigaba. La escritura... Se trataba de minsculas cursivas, formadas por una mano
delicada. No, no era la de Colomn como poda esperarse, sino la de una mujer.
Hubiera podido jurarlo! Un estremecimiento le recorri la espalda. Sera la de la
legendaria Shyam? Esa maestra de las especias, a la que Casiopea nunca haba
conocido, haba sido una de las ltimas mujeres (antes que ella) en haber sido
aceptada en la academia. Cuntas veces no haba odo, al amparo de la noche, alabar
sus conocimientos, su sabidura? Se deca que Colomn la haba matado. Por qu
razn? Era un misterio.
Al parecer, Colomn haba estado all para consultar esa obra, o las notas que
haba dejado escritas Shyam.
El texto, redactado en una lengua que Casiopea no conoca, era indescifrable; pero
forzosamente tena que haber alguien, en algn sitio, que fuera capaz de lerselo.
Meti el libro y las notas en la mochila estanca que Kunar Sell le haba fabricado y
continu su camino.
La escalera metlica ascenda girando sobre s misma hacia una habitacin circular
en la que se abran unas pequeas ventanas redondas. Curiosa decoracin pens
Casiopea. Se dira que procede de otro tiempo, de otro mundo... Aguzando el
odo para asegurarse de que nadie se encontraba cerca, se aproxim con pasos
sigilosos a una puertecita y la abri despacio. Nadie... Entonces vio un largo pasillo, y
reconoci el interior del faro de Colomn. Segn Kunar Sell, el lugar que busco no
est lejos...
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David Camus Las siete
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Mientras avanzaba unos pasos por el interior del pasillo pudo admirar diversos
dibujos y esbozos que se encontraban colgados en las paredes: esquemas de
armaduras y de barcos, uno de los cuales recordaba al Arca de No. Aromas de cobre
empezaron a fotar en torno a ella cuando alcanzaba la salida del faro para dirigirse a
un jardn que descenda en terrazas hasta el Bsforo. El olor de las acacias perfumaba
el aire. La noche era clida, tranquila, envolvente. Casiopea se deslizaba en ella como
en un amplio vestido de seda, tranquilizada por la presencia de su halcn, que volaba
muy alto en el cielo, estrella entre las estrellas.
El vuelo del halcn le proporcionaba todo tipo de informaciones. Posible presencia
de un peligro, direccin a seguir... El riesgo era que poda hacer que la descubrieran.
Colomn lo conoca, y si llegaba a verlo, sin duda lo identifcara.
En el fondo del jardn Casiopea distingui un antiguo pasaje disimulado entre las
plantas. Sin las informaciones de Kunar Sell, nunca se hubiera fjado en l. A decir
verdad, era ms una abertura que un pasaje; una falla abierta a otro mundo: el
palacio tal como exista en la poca de Constantino. De pronto escuch un ruido en la
oscuridad y se qued petrifcada. Encogindose sobre s misma, tratando de
confundirse con la vegetacin, observ. Ah, en el jardn, una forma imposible
avanzaba a paso lento. Qu era aquello? Un dragn.
Pero un dragn de pequeo tamao, montado por un soldado equipado con una
armadura erizada de pinchos y una lanza. Un draconocte! Segn Kunar Sell que
saba de qu hablaba eran ms temibles que los guardias de corps del emperador.
Entonces, en el cielo, su halcn lanz un grito. No era cuestin de pelear, sino, al
contrario, de mantener la discrecin. Nadie deba saber que estaba all para
apoderarse de...
Una armadura. En la parte antigua del palacio.
Centrando toda su atencin en su objetivo, Casiopea olvid al draconocte y a su
dragoncillo y se desliz discretamente por el pasaje que tena enfrente. Mientras
avanzaba entre las ruinas de un corredor medio derrumbado, record haber ledo
en el Tratado de armera de Mardi al-Tarsusi, la descripcin de una armadura forjada
por Hefesto para la reina de los crneos. Una armadura cuyas piezas se articulaban al
modo del caparazn del bogavante y que confera a aquel que la llevaba la capacidad
de moverse y de respirar bajo el agua. Esta armadura, de un rojo escarlata, haba sido
ofrecida luego a Alejandro Magno para permitirle explorar la Atlntida.
Casiopea, a la que esta leyenda fascinaba, se pregunt de qu color seran las
armaduras que encontrara.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Rojas. Sin embargo, no por eso dedujo que tena que tratarse de copias de la
armadura de la reina de los crneos, aunque el parecido fuera turbador. Porque,
desde el lugar donde se encontraba al borde de una balsa en el fondo de la cual se
alineaban dos docenas de armaduras, Casiopea se dijo que aquellas protecciones
podan haberse fabricado perfectamente a partir de escamas de dragn. Despus de
todo, no les haban dado caza los antiguos por este mismo motivo: para hacerse
armas y armaduras?
Respirando hondo, Casiopea busc con la mirada un torno o una polea, pero no
haba ninguno. Sin embargo, una ligera pendiente permita descender hasta el fondo
de la balsa. Por lo que pareca, poda ponerse la armadura bajo el agua. Es extrao,
se dijo; pero, despus de todo, no era mucho ms extrao que recorrer unos pantanos
cuyos vapores provocaban amnesia.
De repente, su espada se hizo ms pesada.
Colomn?
Casiopea se apresur a desnudarse. Deprisa! Ms deprisa! Conservando solo a
Crucfera y su mochila estanca, entr en el agua. Una de las armaduras, no tan grande
como las otras, pareca hecha para ella.
En ese momento unas ondas de choque hicieron temblar las cajas que se
encontraban en la habitacin. Una lluvia de polvo cay del techo, aadindose al
agua turbia.
Los draconoctes!
Casiopea se hundi en el agua fra, arrastrada por el peso de Crucfera. Al lado de
las armaduras el agua era roja, como si hubieran vertido sangre en ella. Casiopea
agit los brazos y las piernas para acercarse a la armadura que haba distinguido y
deshizo las ataduras, que se movieron bajo sus dedos como si hubiera repetido esos
gestos un millar de veces. Estoy segura de que normalmente unos asistentes ayudan
a los caballeros a colocrselas..., se dijo mientras empezaba a ponrsela. Entonces,
por qu lo consegua ella tan fcilmente? No saba por qu, pero tena la impresin
de que una presencia la apoyaba. Yo ya he hecho estos gestos, o alguien que los ha
hecho miles de veces me est ayudando.
Apenas se haba colocado la armadura, un dragoncillo hizo su aparicin silbando
de clera.
Con el corazn palpitante, Casiopea se dirigi hacia el fondo de la balsa, manipul
una especie de rueda que abra una puerta circular disimulada en medio de los
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David Camus Las siete
puertas del inferno
frescos, y la cruz mientras los virotes de ballesta caan en torno a ella golpeando
silenciosamente los mosaicos de la balsa.
Una vez en el otro lado, volvi a cerrar la puerta y la bloque con la vaina de
Crucfera. La espada lanzaba unos destellos azules tan intensos que pareca que se
hubiera desencadenado una tempestad, y era tan pesada que Casiopea apenas poda
levantarla.
En el lado de la balsa, unas manos trataron de forzar la puerta, mientras Casiopea
se alejaba con pasos lentos y pesados en direccin al Bsforo, donde sus compaeros
aguardaban su llegada. O al menos, eso esperaba.
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L
L
A
A
VA
VA
DE
DE
LAS
LAS
ARMAS
ARMAS
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53
5O3# *u+ lemente 2ue la *ue vino en mi
soorro6
Dante#
El Inferno
Un ao entero haba pasado desde su expedicin al Ojo de la Tierra, y para
Emmanuel no haba duda posible: si Casiopea haba triunfado, haba sido gracias a la
Virgen Mara. Para agradecer su ayuda a la santa Seora, patrona de su orden, se
pasaba el da rezando en la pequea capilla del palacio de Tiro, asegurndole que la
venerara durante toda su vida, por hablar como Casiopea. Una Casiopea que
ocupaba cada vez ms sus pensamientos, hasta el punto de que a menudo soaba con
ella. La vea enfrentada a un peligro del que l no poda salvarla, y luego se
despertaba, empapado en sudor, y se juraba que nunca ms la dejara aventurarse
sola en el antro de quien fuera o de lo que fuese.
Todo un ao durante el cual Casiopea se haba esforzado vanamente en
comprender por qu Crucfera se haba vuelto ms pesada de repente en presencia de
Colomn, mientras Rufno perda la vista leyendo el manuscrito titulado Draco fctio.
A pesar de todos sus esfuerzos, el antiguo obispo de Acre no haba conseguido
descifrar las extraas cursivas trazadas con tinta violeta.
No entiendo naaada de estos siimbolos! refunfuaba. Me haces perder el
tieeempo!
Y bajando los ojos, sealaba la pila de pergaminos que Casiopea haba robado en
las cocinas de Colomn.
No es latiin, ni grieeego, ni aarabe, ni arameeeo... Ni tampoco romaaance, ni
sajoon, ni germaaano! Qu quieres que entieeenda! El heeecho de que los est
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David Camus Las siete
puertas del inferno
miraaando un da tras oootro no har que se despreeendan de su ropaje de
misteeerio.
No seas grun dijo Casiopea metiendo los pergaminos en su alforja. Pens
que te divertira; estos curiosos smbolos forman unos dibujos muy bonitos. Me dije
que, al modo de las estrellas, que acaban por revelar sus secretos al que las observa
durante mucho tiempo, estos caracteres acabaran por hablar a alguien tan inteligente
como t. Me equivoqu. Mea mxima culpa...
Rufno levant sus grandes ojos hacia ella y tom conciencia de su tristeza.
Casiopea tena la sensacin de que se trataba de un documento importante, al menos
tan importante como lo que haban sabido sobre las setas gracias al diario ntimo de
Guillermo de Tiro, que haban encontrado en la catedral.
Tenemos por se(uro $ estamos frmemente onvenidos de
*ue no nos e*uivoamos uando esri/imos a*u! *ue .es8s $ sus
dis!pulos# los ap-stoles# 3a/!an adoptado la ostum/re#
proedente de una seta mu$ anti(ua# de ultivar setas en
avernas situadas por enima del mar 7uerto" Aun*ue la 3istoria
de estas setas no nos sea onoida# pensamos *ue son
ori(inarias de Etiop!a# la tierra de los Rostros Juemados" Y m,s
onretamente de los pantanos del La(o Ne(ro# *ue otros llaman
tam/i+n Pantanos de la 7emoria o Pantanos del Olvido# omo si
en ellos se pudiera perder la memoria o /e/er los reuerdos de
otros" Estas setas# *ue los anti(uos romanos llama/an Amanita
muscaria2 o m,s om8nmente 3ita verna2 2ueron o/&eto de un
ulto de la 2ertilidad desde la m,s alta Anti(Nedad# $ reemos
sa/er *ue el ilustre $ mu$ (lorioso Ale&andro 7a(no las onsum!a
on re(ularidad"
I(ual *ue 4$ lo onsi(namos a*u! para umplir on un de/er
de verdad mientras invitamos 2raternalmente al letor a
perdonarnos *ue revelemos lo *ue otros# menos esrupulosos
*ue nosotros# 3u/ieran pre2erido oultar (uardando silenio4
Nuestro SeAor .esuristo"
Tras leer estas palabras, Casiopea abandon a Rufno y parti inmediatamente en
busca de Emmanuel. Lo encontr en la capilla en compaa de Kunar Sell, con el que
conversaba en tono grave.
Emmanuel! Kunar Sell! les grit.
314
David Camus Las siete
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Al verla toda sudorosa y con las mejillas escarlatas, Emmanuel crey que se haba
producido un nuevo desastre. En cuanto a Kunar Sell, el dans empu su pesada
hacha.
Ha muerto alguien? pregunt.
Venid a ver! Las setas! Las setas!
Qu setas? pregunt Emmanuel.
Las del Lago Negro! Guillermo de Tiro las menciona en su diario! Es que no lo
comprendes? Los Pantanos de la Memoria!
Justamente bamos a hablarte de eso. Kunar Sell...
El caballero del Hospital se volvi hacia el antiguo templario blanco, que se inclin
y dijo a Casiopea:
Seora, tengo dos noticias que anunciaros: una buena y una mala. Cul queris
primero?
Casiopea no dud ni un instante.
La mala.
Los bribones de Ridefort y Lusignan se han hecho liberar de su juramento por
Heraclio...
El padre de Rufno coment Casiopea.
Han tomado las armas para llevar el combate a Acre, donde se enfrentan a las
tropas de Saladino.
Es una mala noticia, en efecto. Principalmente para mi to.
Para nosotros tambin, porque el marqus de Montferrat ha decidido unirse a
ellos.
Y eso qu signifca exactamente?
Cansado de esperar a unos reyes que tardan aos en cruzar el Mediterrneo,
temiendo ser tachado de cobarde por toda la cristiandad, ha preferido unirse a
Lusignan y Ridefort antes que ver cmo se arrogan ellos el ttulo de vencedores.
Entonces hay que ayudarle, por descontado! Y la buena noticia?
Kunar Sell sonri ampliamente.
Los judos que Montferrat hizo venir a Tiro la inform han conseguido
penetrar en los secretos de la armadura de los crneos. Estn fabricando una rplica.
De aqu a un mes, creen que podrn tener dos. Y una tercera si esperamos a Navidad.
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David Camus Las siete
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Con una bastar, ya que solo me acompaar Emmanuel.
Casiopea se volvi hacia el hospitalario, que segua encargado de escoltar a la
portadora de Crucfera.
Si te parece bien, evidentemente aadi.
No veo ningn inconveniente replic l sonriendo.
Kunar Sell dio un paso adelante.
Seora, es mi deber recomendaros que esperis la advirti. Yo tambin
tengo una deuda que saldar que nada borrar nunca. Frente a m mismo y, sobre
todo, frente a Morgennes. Permitid que os acompae.
Gracias replic Casiopea, pero ya hemos perdido demasiado tiempo. Y si el
marqus de Montferrat no tuviera necesidad de nosotros en Acre, creo que partira
inmediatamente hacia esos pantanos.
Yo nunca lo permitira sentenci Emmanuel.
Ni yo aadi Kunar Sell.
Ella les sonri, feliz de tener tan buenos compaeros.
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54
5Afrman *ue 3a/r,# e inluso *ue 3a$# un
inferno6
>C-mo *uer+is *ue rea en +l?
Es un error o una mentira"
Si eCistiera un inferno para los enamorados#
para los /e/edores# el para!so estar!a desierto"
Oma3 .a$$am#
&ubayat
Un inferno de barro, donde la tierra y la mierda rivalizaban con la blancura de las
osamentas y el gris violceo de los cadveres. Fosas llenas de cuerpos, murallas y
colinas formadas por los muertos, hombres cados en combate, perforados por una
fecha o una espada, con la cabeza metida entre los hombros por una maza o una
piedra de catapulta que haba enterrado el cuerpo y su grito en el barrizal que
rodeaba a Acre.
Acre. Nunca una ciudad haba llevado mejor su nombre, pens Simn levantando
los ojos hacia los muros rojizos que asediaba en compaa de las fuerzas de Lusignan.
Las fuerzas...
Quin habla de fuerzas? mascull entre los pelos de su barba, aglutinados
por la roa y el sudor.
Librndose de los restos de fango que ablandaba cada vez ms una lluvia otoal,
se dirigi a pasos lentos hacia el Torn de San Nicols, en la cima del cual se
levantaba el pabelln del rey. Simn ya no consegua recordar las razones que le
haban impulsado a ir hasta all.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Una roca cay a unos pasos de l, impulsada desde las altas murallas de Acre, y
entonces lo record: Tengo que informarle de mi fracaso....
Le haban encargado la misin de dirigir los trabajos de excavacin emprendidos
en el fanco este de la ciudad, y todo lo que ^ haba conseguido era un agujero
particularmente profundo, s, tan profundo que haba hecho que una parte de la
muralla se derrumbara sobre sus propios zapadores. Realmente deseaba ir a
anunciar aquello al rey? Se encogi de hombros, indiferente a la suerte que le
esperaba. Desde su fuga de Damasco ya nada tena importancia para l. A decir
verdad, se consideraba muerto.
Sin Casiopea, la vida ya no tiene sentido. Al pasear a derecha e izquierda su
mirada encendida, vio a soldados con el cuerpo enfaquecido por las enfermedades y
el agotamiento que se confundan con las paredes de las sombras trincheras donde
haban establecido su campamento. Cotas de malla hechas jirones, escudos y cascos
abollados, rostros ennegrecidos por el humo de las batallas... Gemidos, suspiros que
surgan de unas barbas tupidas atestadas de parsitos. Manos esquelticas que se
esforzaban en cerrarse sobre las astas de las lanzas o las empuaduras de las espadas.
Todos estaban al lmite de sus fuerzas. Y lo mismo poda decirse de los sarracenos.
Al fnal pens Simn realmente he acabado por encontrar el inferno...
No se habra sorprendido si se hubiese cruzado con Morgennes.
Con los miembros, las armas, la armadura y los cabellos cubiertos de ceniza y de
fango, los soldados parecan salidos de los infernos: un ejrcito de muertos, el mesnie
hellequin. Qu clase de demonios los conduciran al Sabbat?
Arrancndose con un ruido de succin de la tierra esponjosa, de la turba
ensangrentada, levant los ojos en direccin a las estacas inclinadas que defendan la
tienda del rey Guido. Las fumarolas ascendan en torbellinos a un cielo saturado de
negro donde las tormentas gruan desde haca varias semanas sin llegar a estallar.
Simn se sec la frente, dejando en ella un rastro de holln, y sigui subiendo. En la
cspide del pabelln, un estandarte penda tristemente sobre la entrada. Los
guardias, vencidos por el sopor, se haban sumergido en una apata tal que pareca
que se hubieran escurrido del estandarte. Todo el mundo estaba harto. Los asediados,
de resistir; los asaltantes, de asaltar, e incluso el ejrcito de socorro enviado por
Saladino para sorprender por la retaguardia a las fuerzas del rey Guido pareca
haberse detenido. Cerebros embotados guiaban torpemente a unos miembros
enviscados en una pesadilla.
Simn lanz un suspiro, un vago gemido, y entr en la tienda. Los guardias ni
siquiera hicieron el gesto de detenerle.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
El rey se encontraba justo al lado de la entrada, cerca de un mueble. Tena la
cabeza inclinada, a causa del techo bajo, que le rozaba los cabellos. A travs de la tela
de algodn, agujereada por Dios sabe qu, una luz pegajosa se fltraba al pequeo
espacio que el antiguo rey de Jerusaln ocupaba con su estado mayor.
Majestad dijo Simn.
El rey se volvi lentamente, como si emergiera de un sueo. Parpade, tratando de
descubrir cul de sus hombres se haba dirigido a l, desde la abertura de su tienda.
Simn dio un paso adelante despus de que sus ojos se hubieran acostumbrado a
la oscuridad, o mejor dicho, de que la hubieran taladrado con las mil lenguas de
fuego que ahora ardan en l y que le permitan ver incluso en la negrura pero lo
tean todo de rojo.
Se preguntaba por qu el rey no haba ordenado que encendieran las antorchas.
Pero, sobre todo, senta la presencia de desconocidos. Su mirada se dirigi hacia la
derecha, al rincn ms oscuro de la tienda, y all reconoci un resplandor azul,
luminoso. Crucfera! Se mordi el labio inferior para no hablar. Casiopea? Por
qu no consegua penetrar en las tinieblas de donde emanaba la horrible luz azul?
Su corazn lata desbocado y el sudor le corra por todo el cuerpo. Se irgui, fj la
mirada en el rey y cruz los brazos a la espalda.
Qu vens a hacer aqu? le pregunt el rey.
Mi informe.
Con un gesto, su majestad le indic que hablara.
Las paredes se han derrumbado...
Bien...
... sobre nuestros hombres.
Guido de Lusignan palideci, mientras Simn se arrodillaba y bajaba
humildemente la cabeza.
La muralla est casi intacta aadi. La operacin ha sido un fracaso.
Cavamos un agujero demasiado profundo y...
Tenais intencin de llegar a los infernos para hacer surgir de all a los
demonios? Creis que no nos asedian ya bastante?
Majestad, yo... Toda la culpa es ma. Haced lo que queris conmigo.
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David Camus Las siete
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Con la cabeza inclinada sobre el pecho y los brazos colgando a lo largo del cuerpo,
Simn esperaba que le entregaran al verdugo. Pero Lusignan permaneca inmvil.
Pareca dudar. Finalmente chasque la lengua.
Bah, al menos lo hemos probado... dijo. Pero todo esto va a cambiar. Porque
tengo una buena noticia.
El rey invit a Simn a levantarse.
Creo que os conocis dijo.
Y seal con la mano el lugar donde Crucfera pero era realmente ella?
brillaba.
Yo... no lo s dijo Simn.
S, nos conocemos respondi Casiopea.
Entonces dio un paso adelante y Simn la vio, escoltada por Emmanuel y Kunar
Sell y sosteniendo en sus brazos la cabeza de Rufno. Todos se observaron sin decir
nada, mientras Simn se preguntaba qu estaban haciendo all.
Su exceleeencia el marqus Conraaado de Montferraaat nos enva a apoyaaar a
su majestaaad acab por decir Rufno, dirigiendo una sonrisa desafante al hombre
que haba tratado de asesinarle.
Estoy encantado de ver que el marqus se une a m explic Lusignan.
Juntos venceremos!
Cmo conseguiste sobrevivir? pregunt Simn a Rufno. Y vosotros, cmo
habis podido llegar hasta aqu? Nuestro campamento est totalmente rodeado por
las tropas de Saladino.
Efectivamente, mientras Lusignan asediaba Acre desde el 20 de agosto, el da 29,
refuerzos enviados por el sultn haban llegado para cercarlos por la espalda. Acre
era como un hueso de melocotn, un melocotn cuya pulpa eran los francos y la piel,
el ejrcito de socorro enviado por Saladino. Cmo conseguan resistir los francos
entre estos dos adversarios? Para empezar, se haban procurado un acceso al mar, por
donde les llegaban refuerzos regularmente. De algunos centenares, los hombres de
Lusignan haban pasado a convertirse en millares. Y luego en decenas de millares.
As, desde el mes de septiembre de 1189, quinientos navos haban llegado del norte
por el estrecho de Gibraltar. Daneses, frisones y famencos entre ellos el valeroso
caballero Jacobo de Avesnes se haban aadido a los bretones que ya se
encontraban en el lugar. Luego haban llegado los franceses: los hombres del conde
Enrique de Bar y los de Erardo II de Brienne, de Guillermo de Chlons, de Roberto de
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Dreux y de su hermano Felipe, obispo de Beauvais. Sin olvidar a numerosos
caballeros de la Champaa.
En la llanura que ocupaban los cristianos empezaba a haber graves problemas de
espacio. El lugar estaba abarrotado de soldados, y los refuerzos seguan llegando,
cada vez ms numerosos. Porque si los reyes tardaban, los marqueses y los condes,
los duques, los prncipes y todos los que posean un ttulo se apresuraban a acudir a
Tierra Santa. A fnales de septiembre lleg el turno de que se aadieran a las
numerosas tropas ya presentes a los italianos y los alemanes del arzobispo Gerardo
de Rvena, el obispo Adelardo de Verona, el landgrave Luis de Turingia y el conde
Otn de Gueldre.
Europa se apretujaba sobre un pedazo de tierra apenas ms grande que Pars. De
modo que lo que no poda ganarse horizontalmente se gan verticalmente. Los
zapadores excavaron galeras donde horadaron nichos, como en las catacumbas. Al
principio haba ms vivos que muertos, pero luego los muertos se impusieron. Los
cadveres se utilizaban para consolidar los muros.
Llegaron nuevos refuerzos, y otra vez hubo ms vivos que muertos. Pero menos
alimentos para sustentarlos. El nmero de muertos creci de nuevo. Creyeron que
aquello era el fn, el momento en que ganaran las ratas.
Fue en esta situacin cuando Conrado de Montferrat decidi apoyar a los valientes
o los locos que haban partido para atacar Acre y a los ejrcitos de Saladino.
Mi to nos dej pasar respondi Casiopea. En cuanto a Rufno...
Yo no puedo moriiir acab la frase el obispo de Acre en su lugar.
Simn observ a Casiopea. Desde su encuentro con la voz en las llamas, ella era la
primera que escapaba al aterrador sudario de fuego con que su mirada lo revesta
todo.
Has venido para traicionarnos e informar a tu to del estado de nuestros
ejrcitos?
Vuestro estado? Crees que lo desconoce? No olvides que, da y noche, los
observadores os espan desde las cimas de tres colinas. Nada se les escapa. Sabe ms
sobre vuestra situacin que su majestad, aqu presente, que solo dispone, para que le
informen, de un puado de mensajeros forzados a moverse a pie por falta de
caballos.
Hemos tenido que comrnoslos...
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Simn clav la mirada en Crucfera. De pronto, la mano de Casiopea se pos sobre
su pomo, y el resplandor azulado desapareci. Simn sinti que le temblaban las
piernas.
Cules son vuestras rdenes, majestad? pregunt Simn a su rey.
Les escoltars hasta su posicin respondi Lusignan. Luego te acercars a
las lneas musulmanas y les transmitirs este mensaje: Nos, Guido de Lusignan, rey
de Jerusaln, agradecemos al noble Saladino su generosidad. Rezaremos para que su
alma no permanezca demasiado tiempo en el inferno y le decimos lo que sigue: No,
no hemos traicionado nuestro juramento, porque habamos prometido atravesar el
mar, cosa que hicimos al establecernos en el islote de Ruad despus de haber
abandonado Tortosa. Por otra parte, respetamos tambin nuestra promesa de no
volver a ceir la espada, porque nuestra espada est suspendida de la silla de nuestro
caballo, y no de nuestra cintura. Y no peleamos con ella, sino con una maza....
Simn sonri, divertido, mientras Casiopea, Emmanuel y Kunar Sell permanecan
impasibles, por ms que los tres vieran refejado en esa retrica todo lo que converta
a Lusignan en un personaje poco digno de aprecio; aunque tratara desesperadamente
de redimirse y de hacerse perdonar el desastre de Hattin, la prdida de la Vera Cruz
o la cada de Jerusaln.
Sus artimaas siempre le haban permitido salir bien librado de cualquier aprieto.
Y ahora, una especie de tristeza cubra su rostro como una mscara, una mscara que
le convena mucho mantener. Se daba realmente cuenta del desastre que haba
provocado? El caso era que Lusignan segua considerndose un rey, y pensaba: Si he
faltado, ha sido porque Dios lo ha querido.
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Por*ue es a*u! a/a&o donde la vida de los
neios se onvierte en un verdadero inferno"
Lureio#
De natura rerum
Simn encabezaba la marcha, guiando a Casiopea y a sus amigos bajo un techo de
nubes de tormenta tan bajo que, cuando una piedra de catapulta lo atravesaba, los
relmpagos crepitaban furiosamente. Francos, sarracenos asediados en Acre o
miembros del ejrcito de socorro, todos tenan derecho a su racin de relmpagos y
de rocas cadas del cielo, que mataban cada da a una decena de guerreros. Aunque,
desde principios de septiembre, ellos eran las nicas vctimas de este extrao
conficto donde los enemigos se esquivaban. Cuando los jinetes de Saladino
descendan de sus colinas para atacar a los cruzados, estos rehuan el combate,
protegindose detrs de sus trincheras. Y cuando los francos encontraban fuerzas
para efectuar una salida, eran los sarracenos los que no respondan a su provocacin
y dejaban que atacaran a algunas escuadras situadas en la vanguardia del ejrcito.
Dnde estaban las vastas extensiones de hierba o de arena y las cargas de los
orgullosos caballeros francos? Dnde estaban los valerosos arqueros rabes,
montados sobre sus caballos, que acosaban como tbanos los fancos de los
combatientes cristianos?
El barro, el aburrimiento y las enfermedades haban acabado con ellos; hasta el
punto de que algunos, preguntndose por qu guerreaban, ayudaban al enemigo a
volver con los suyos: No me mates, y yo no te matar. Vuelve a tu campo, que yo
har lo mismo.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Casiopea y Simn caminaron un rato sin hablar. No saban qu decirse. Tampoco
saban si era preciso que se hablaran. A veces, Simn afojaba el paso, tratando de or
el tintineo causado por el roce de Crucfera contra la cota de malla de Casiopea. Pero
los ruidos se mezclaban con los de una discusin cercana, o los de una partida de
dados o Dios saba qu: hombres lanzando juramentos contra Dios, hombres amando
a mujeres, hombres u odres de vino.
Todo era de un marrn y un gris deprimentes, de tal modo que cuando Simn se
secaba la cara, no haca ms que aadir tierra a la que ya le manchaba la frente. Aun
estando de pie, estaba medio enterrado.
Vamos a intentar una carga dijo fnalmente sin volverse.
Al llegar a lo alto de un montculo de tierra en realidad, un cmulo de cuerpos
amontonados en desorden los unos sobre los otros, tendi el brazo hacia el este.
Tal vez debera haber un sol ah abajo? En realidad solo se vea una franja ancha de
humo negro que ocultaba el horizonte.
Por ah.
Casiopea volvi la mirada hacia la zona que indicaba Simn y distingui a su
halcn.
Qu es aquello? Sobre qu est volando?
Simn dud un instante. No saba si deba convertir su respuesta en una especie
de desafo, darle ms fuerza de la que debera tener.
El diablo en persona. Tu to. Saladino dijo fnalmente.
Casiopea se encogi de hombros, como para conjurar al destino.
Y Acre? Ya no la atacis?
Es por culpa de esa torre respondi Simn, volvindose hacia el noroeste del
campamento.
Y seal una masa que emerga de la bruma.
Es la Torre maldita... prosigui. Al menos as la llamamos nosotros.
Nuestros adversarios, esos perros musulmanes, la han bautizado como Torre de los
Combates; en cualquier caso, es...
Inexpugnable?
Nos hemos estrellado contra ella en varias ocasiones. Yo mismo he fracasado en
el intento de derrumbarla.
Pero no en matar a tus propios hombres sise Kunar Sell.
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puertas del inferno
Los dos caballeros se detestaban. Sin embargo, se conocan bien. Tal vez fuera eso
precisamente lo que lo explicaba. En otro tiempo haban sido amigos, en la poca en
que estaban enrolados en las flas de los templarios blancos, si es que es posible
hablar de amistad entre gente preocupada nicamente en guerrear. Sera ms exacto
decir que confaban el uno en el otro para guardarse los fancos, para protegerse.
Kunar Sell est ah, a mi izquierda. No hay nada que temer por ese lado. Cuntas
veces habra pensado esto Simn? Una decena, tal vez... Pero tambin era indudable
que Kunar Sell nunca se haba dicho: Simn est a mi derecha, no tengo nada que
temer. Y Simn lo saba. Para Kunar Sell al menos en esa poca no haba
aliados. Solo existan su pesada hacha danesa y un enemigo al que hacer pedazos.
Quin protega a Kunar Sell? El propio Kunar Sell. Y Dios, un poco.
Ninguna persona haba contado nunca para aquel a quien los templarios blancos
haban apodado el diablo del hacha o el diablo nrdico. Cuando descargaba
hachazos, segando a sus rivales como un campesino la cosecha, sus ojos llameaban,
las aletas de su nariz se dilataban y el ruido de su respiracin llenaba la atmsfera;
una hoguera devoradora, un toro furioso al que nada, si no era la aniquilacin del
adversario, poda calmar.
No, realmente Simn nunca haba sido tan importante para Kunar Sell como
Kunar Sell lo haba sido para l.
Su puo se crisp sobre la empuadura de la espada. Por qu Kunar haba
cambiado de campo? Por qu, despus de haberse opuesto ferozmente a Morgennes,
se haba convertido en aliado de su hija? Haba sido su estancia en los calabozos
sarracenos lo que le haba hecho perder la cabeza de ese modo? Y si no, qu? Tal vez
el futuro se lo dira.
Es aqu dijo abriendo los brazos. Instalaos. Como si estuvierais en vuestra
casa...
Y la carga? No participamos en ella? inquiri Emmanuel.
No estaba previsto que participarais, y el rey no me ha ordenado que os invitara
a hacerlo. Pero si queris venir, quin soy yo para oponerme?
Casiopea contempl la masa de crneos calvos, peludos, revestidos de metal,
abollados, enmohecidos, apolillados, vendados, ensangrentados, que se extenda
desde la base del montculo donde se encontraba hasta perderse en una niebla
salpicada de manchas pardas. Crneos cuyos propietarios aferraban unos una pica y
otros una espada o una maza. Crneos impacientes por gritar: Adelante! Saquea!
Mata! Dios lo quiere! Dios lo quiere!.
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Impacientes? Lo cierto era que parecan jarras, cabezas de nfora, tan inmviles
estaban. Por qu no se movan? Tal vez, por falta de espacio para estirarse, dorman
erguidos? Atrapados entre Acre y las colinas donde Saladino haba establecido su
campamento, miles de soldados, marinos, infantes, caballeros obligados a ir a pie,
francos, bretones, sajones, pisanos, provenzales, espaoles, sicilianos y nrdicos,
estaban plantados ah, forzados a dormir en vertical... Como rboles en pleno
invierno.
Casiopea, por su parte, pareca revivir la espera, como si su bsqueda no fuera
ms que eso, como si no fuera a ser nunca nada ms que eso, como si solo pudiera ser
una larga, largusima y aterradora espera. En un puerto. En una ciudad. En un
desierto. En un campamento... Y bien, qu importaba si era as? No era la paciencia
su punto fuerte? Y el de Morgennes? No era capaz, como l, de esperar que el cielo
perdiera sus estrellas, que el mar se secara, que la tierra se resquebrajara? Esperar
sin desfallecer, como el alba espera que el sol venga a acariciarla, y la luna que la
noche venga a revelarla. Esperar, inmvil, porque tengo confanza en el mundo. S
que al fnal de los tiempos encontrar a mi padre.
Su mirada se perdi en el horizonte, en la bruma donde volaba el halcn.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
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.untos $aer,n en el polvo# /a&o una ol3a
de (usanos"
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Caballos. S, caballos. Eso era todo lo que los caballeros necesitaban. Para cargar.
Pisotear. Espantar. Aterrorizar. Ensartar. Decapitar. Destripar. Masacrar.
De modo que los infantes fueron a buscrselos. Adonde? Al campamento de los
mahometanos.
Manos vidas, armadas de dagas y espadas, se tendieron y cortaron las gargantas
de los sarracenos que hacan guardia en el cercado de los caballos. Luego esas
mismas manos, rojas de sangre, guiaron a los animales hasta sus nuevos amos, esos
caballeros desnaturalizados a los que el hambre haba privado de montura y que
encontraban inslito tener que hollar el suelo. Pies impacientes por sentir el estribo,
rodillas ansiosas por oprimir el cuerpo hmedo y caliente que montaba su dueo,
nalgas hambrientas de silla, manos empuando riendas y lanza.
Cuando un centenar de caballeros se reunieron y los sarracenos, cobrando nimos,
hicieron frente a los francos, las flas de los infantes que haban ejecutado con xito el
audaz golpe de mano se abrieron, dejando que pasara la tormenta. Un trueno de
gritos y relinchos reson, acompaado por el clamor de las bocinas, las trompetas y
los tambores de guerra. Sigui un galope desenfrenado, que se metamorfose en una
avalancha de cuerpos y de pateos, de lanzas ensartando al enemigo y aullidos de
dolor.
Oh s, tenamos razn en no obsesionarnos con esta torre. Tenamos razn en no
obsesionarnos. En no obsesionarnos... Simn cargaba, pero su mente estaba en otra
parte. Y aunque vea cmo su mano guiaba a su lanza hacia un pecho enemigo y la
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David Camus Las siete
puertas del inferno
abandonaba luego para recurrir a la espada, no estaba realmente ah. Pensaba en
Morgennes, en Casiopea.
Lo di todo por salvaros!
Qu haca Casiopea? Se serva de Crucfera, la espada que no deba matar? No,
Crucfera segua en su vaina, y Casiopea permaneca en la retaguardia, acompaada
de sus amigos. Traidores pens Simn en medio del fragor del combate. Por
qu no luchan?
Su arma golpe de nuevo y parti en dos a un sarraceno; pero apenas sabore la
victoria, porque se preguntaba por qu razn Casiopea se haba quedado atrs, bajo
el estandarte de Guido de Lusignan.
Este ltimo se haba puesto al frente de la carga, en compaa de un potente
batalln de templarios mandados por Gerardo de Ridefort. Los caballeros del Temple
sembraban el terror entre los hombres de Saladino, hasta el punto de que sus
arqueros de a pie corran tan rpido como sus perseguidores. La ofensiva era un
xito. Montjoie! Montjoie! Mata! Mata! Algunos caballeros ya llegaban al
pabelln del sultn, que lo haba abandonado para refugiarse unas millas ms lejos,
al otro lado de la colina Aydiya.
Los guerreros de hierro se abandonaron a la embriaguez de la victoria. Simn, sin
embargo, tir de las riendas de su montura y le hizo dar media vuelta bruscamente.
Aunque su carga se haba visto coronada por el xito, dnde estaban los infantes que
les seguan? Una gran distancia los separaba de los jinetes. Impulsados por su
entusiasmo, los caballeros no se haban percatado de lo alejados que estaban de sus
lneas. Por otra parte, no se haban dado cuenta de gran cosa, concentrados
nicamente en hacer aquello para lo que les haban entrenado desde su infancia:
espolear a su montura y golpear con la espada.
El campamento de Saladino fue sometido a un pillaje en el que los nobles brutos
robados a los sarracenos quedaron reducidos a vulgares bestias de carga. Sin
embargo, por suerte para los francos, no todos haban perdido de vista el autntico
objetivo de su ofensiva: apoderarse de Saladino, o en todo caso ahuyentarlo tan lejos
que se lo pensara mucho antes de decidirse a atacar a los cristianos establecidos en
torno a Acre.
Soldados! grit Simn. Mis nobles y buenos hermanos, caballeros!
Algunas cabezas se volvieron hacia l; en su mayora eran monjes militares que se
agrupaban en torno al gonfaln bausn, smbolo de adscripcin de los caballeros del
Temple.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Hay que dar media vuelta! chill Simn con toda la fuerza de sus pulmones
. No permitamos que corten nuestras lneas! Pensad en los infantes que tratan de
unirse a nosotros! No nos dejemos rodear por el adversario!
El adversario? le respondi un franco. Est ms preocupado en huir que en
contraatacar...
Simn parti al galope para reconocer el terreno desde la cima de Tell Keisn,
donde Saladino haba establecido su campamento. Justo detrs, las banderas negras y
amarillas de los musulmanes serpenteaban como si estuvieran realizando una
maniobra. De pronto el aire vibr con los redobles de los tambores, y unas nubes de
humo, ms negras y ms compactas que las precedentes, se elevaron en la bruma de
ese 4 de octubre de 1189.
Un instante despus, las trompetas de Acre respondieron a los tambores de
Saladino. De las altas murallas de la ciudad asediada se elevaron volutas de humo
que fueron a unirse a las oscuras columnas que ascendan del campamento del
sultn.
Nos van a atacar por la espalda!
Con un horrible chirrido, las puertas de Acre se abrieron. El puente levadizo baj y
un diluvio de soldados se lanz al asalto de los cristianos.
Los caballeros, sorprendidos, se miraron unos a otros. Cmo era posible? Los
musulmanes no haban huido con el rabo entre las piernas bajo los golpes de su
seor? Los habitantes de Acre, para no quedarse atrs y apoyar a sus soldados, izaron
sobre las almenas banderas tomadas a los francos, adornadas macabramente con
cabezas de cristianos decapitados en el curso de los combates precedentes.
Entre los francos cundi el pnico. En qu lado haba que contraatacar? En el
norte, contra el fanco derecho de Saladino, o bien en el centro, donde el grueso de
los caballeros se esforzaba en dar media vuelta? Haba que avanzar en direccin al
pabelln del rey, para que el enemigo no se apoderara de l, o bien lanzarse hacia
Acre y tratar de tomarla por la fuerza a pesar de las oleadas de guerreros que
vomitaban sus fauces? Los cuatro puntos cardinales conspiraban contra ellos, y solo
gracias a la tierra y los cielos los cristianos pudieron salvar sus vidas. Porque el fango,
mezclado con cuerpos medio descompuestos y armaduras oxidadas, fren el avance
de los musulmanes, dejndoles el tiempo necesario para reagruparse.
Al mismo tiempo que esto suceda, Casiopea, Kunar Sell y Emmanuel que muy
oportunamente se haban quedado en la retaguardia protegan el campamento de
Lusignan, mientras los templarios formaban con sus escudos una barrera defensiva,
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David Camus Las siete
puertas del inferno
verdadera muralla de hierro que oponan valerosamente a la contraofensiva
musulmana.
Saladino, despus de reunir a su ala derecha en retirada, haba realizado una hbil
maniobra destinada a acorralar a los franjis en una pinza entre Acre y sus propias
tropas. Su ala izquierda, que haba permanecido intacta, se lanz contra los hombres
de a pie que los caballeros francos demasiado impacientes por hacerse con las
riquezas de su campamento haban dejado atrs. Los piqueros, los ballesteros, los
que para combatir no tenan ms que un pual o una espada corta, vieron cmo se
lanzaban sobre ellos varios miles de musulmanes ebrios de jbilo, que les rociaron
con una nube de fechas antes de rematarlos con la cimitarra.
Conrado de Montferrat, que no se haba desplazado hasta Acre para morir all, se
haba unido a los esfuerzos desesperados de los templarios para contener la carga de
los infeles y combata al lado de Guido de Lusignan.
El marqus se enfrentaba a un mameluco armado con un mangual que no se lo
estaba poniendo fcil. El gigantesco mangual, al que permanecan pegados pedazos
de carne, zumbaba en el aire como un enjambre de abejas.
Conrado par un primer golpe con su escudo, aunque se parti en dos con el
impacto. Deshacindose de los restos, se opuso al segundo golpe con su propia
espada; pero el furor del mameluco se la arranc de la mano. Ahora, entre su cabeza
y el mangual solo estaba el vaco. Conrado se dispona a morir con la mayor dignidad
posible cuando el brazo del mameluco sali volando por los aires. La sangre salpic
el pecho de Conrado, mientras Guido de Lusignan acababa lo que haba empezado
hundiendo su espada en el corazn del mameluco. Estupefacto al ver que en el cielo
no haba tantas hures como el Profeta haba prometido, el mameluco muri con una
expresin de terror en los ojos.
Gracias a los esfuerzos conjuntos de Conrado de Montferrat, Guido de Lusignan y
sus monjes soldado, la oleada de tropas que Saladino haba reenviado al combate fue
contenida. Por otra parte, en el centro del campamento de los cristianos, Emmanuel y
Casiopea no solo haban impedido que el pabelln real cayera en manos de los
habitantes de Acre, sino que haban conseguido que, ante la violencia de su
contraofensiva, estos corrieran a refugiarse de nuevo en su ciudad.
Kunar Sell, que por respeto a la promesa que haba hecho a los musulmanes se
haba esforzado en mantenerse al margen de los combates, decidi entonces que ya
poda volver hacia la tienda real. All sorprendi a un misterioso Caballero Verde,
acompaado por un oso gigantesco y un horrible enano, en animada conversacin
con Rufno.
De acueeerdo! De acueeerdo! De acueeerdo! muga este ltimo.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
De qu estis hablando? pregunt Kunar Sell.
De nada, noble y buen seor respondi el enano.
Y sali de la tienda con el Caballero Verde.
Y bien, qu me decs? pregunt Kunar Sell a Rufno.
Nada. Bueno, s. Hemos ganaaado? Nooo?
Ha faltado poco.
En efecto, esta sorprendente jornada gloriosa por la maana para los francos, y
por la tarde para los sarracenos terminaba con la conquista de unas pocas hectreas
de terreno para los cristianos.
Mientras sonaba el toque de retirada en el campo de los francos y las tropas
musulmanas se agotaban tratando de perforar la muralla blanca y roja que los
templarios oponan a sus golpes, Saladino orden que cesara el combate y mand
desplazar el campamento hacia el este, de Tell Keisn a Tell Kharruba.
El sultn casi se ahogaba de rabia, pero con la captura de Gerardo de Ridefort
antiguo gran maestre del Temple encontr con qu aliviar su clera. Lo liquid con
sus propias manos, sin siquiera darle la oportunidad de abjurar. Un perro como ese
sin duda se hubiera apresurado a convertirse al islam, para a continuacin romper su
juramento como si nada.
En verdad se dijo Saladino, solo Morgennes poda pronunciar el shahada y
conformarse a los preceptos del islam...
Atrincherados detrs de sus poderosas defensas estacas talladas en punta, fosos
con el fondo tapizado de picas, Casiopea y Emmanuel mantuvieron el
campamento hasta el regreso de Guido de Lusignan y de Conrado.
El dolor que sinti el rey cuando le llevaron la cabeza de Ridefort qued atenuado
por la satisfaccin de haber salvado a Montferrat, que ahora estaba en deuda con l.
Pero si Lusignan tena an un campamento era gracias a Emmanuel y Casiopea.
Supongo que estamos en paz dijo Guido de Lusignan al marqus de
Montferrat.
No replic Conrado. Me habis salvado la vida. Por tanto soy yo quien est
en deuda con vos.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Lusignan inclin la cabeza despacio, como si midiera el alcance de la grandeza de
espritu de aquel a quien casi todos llamaban el pequeo marqus.
Entonces lleg Simn, furioso porque nadie le haba escuchado en el campo de
batalla cuando haba gritado que aminorasen la marcha para esperar a los infantes.
Vale la pena que de ultramar lleguen refuerzos en nuestra ayuda, por decenas de
miles, si luego nos preocupamos de ellos tan poco como si fueran la espuma de las
olas que se disuelve en la arena? Para qu sirve que unos hombres crean en Dios y
vengan a esta tierra para dar su vida por recuperar el Santo Sepulcro si aqu poco les
importa su sacrifcio?
En ese momento un ayuda de campo se present en la tienda del rey.
Majestad! Despus de que el ala derecha de Saladino haya sido rechazada,
nuestras tropas han conseguido apoderarse de los terrenos que ocupaba
anteriormente al pie de Acre... anunci.
Eso quera decir que la ciudad estaba ahora totalmente rodeada por los francos! Se
acabaron los paseos de Saladino sobre las murallas de Acre y las miradas divertidas
que lanzaba a los cristianos desde lo alto. Rufno record los veranos que haba
pasado all saboreando la dulzura del atardecer cuando era obispo de la ciudad.
Volvera a experimentar algn da la alegra de sentir la caricia de la brisa en su
cuerpo? Tal vez sii. Tal veeez...
A pesar de su incapacidad para llevar la victoria a buen trmino, los francos
recuperaban la esperanza. Rodeaban totalmente Acre, por tierra y por mar. Y puesto
que Saladino haba desplazado su campamento, los cristianos tenan ms espacio.
Por desgracia, ese espacio estaba ocupado esencialmente por cadveres.
Saladino haba dado orden de que lanzaran los cuerpos de los soldados muertos
en combate al Na'mn, que los franjis llamaban el ro Dulce y que para ellos se
convertira ahora en un ro infernal, con su cargamento pestilente. Las enfermedades
se abatieron sobre los cristianos, que ya no saban dnde saciar su sed sin cruzarse
con la mirada vidriosa de un antiguo compaero, o mejor dicho, con su ausencia de
mirada.
Los propios sarracenos fueron vctimas de los venenos que desprendan los
muertos, y Saladino, enfermo de disentera, tuvo que volver a toda prisa a Damasco
para hacerse tratar.
Por otra parte, el invierno se acercaba. A los musulmanes empezaba a hacrseles el
tiempo muy largo. Porque si es dulce abandonar el hogar para ir a guerrear, es ms
dulce an volver a encontrarlo despus de haber guerreado. Los hombres
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languidecan pensando en sus mujeres y sus hijos. Algunos se preguntaban si el
pequeo al que haban abandonado cuando an no saba andar, se sostena ahora
sobre sus piernas. Y la mayor? No haba llegado ya el momento de casarla?
As, el ejrcito de Saladino, que contaba a principios de verano con un centenar de
miles de hombres, no dispona hacia el fnal del otoo de ms de veinte mil. Los
cristianos, por su parte, haban visto cmo nuevos refuerzos haban engrosado sus
flas. Casi todos los das llegaban barcos que arrancaban estos gritos a los vigas: El
rey Ricardo de Inglaterra!, Su majestad Felipe de Francia!.
Pero nunca eran ellos. Eran otros daneses, otros frisones, otros provenzales,
famencos o italianos. Por fn, una maana, una nave lleg de Tiro. Una nave que no
traa refuerzos, sino noticias. Un artesano corri hacia la tienda de Conrado de
Montferrat y le entreg un pliego. En cuanto lo hubo ledo, Conrado fue a buscar a
Casiopea, guindose por el halcn.
La encontr con los brazos cruzados en torno a las rodillas, charlando con Kunar
Sell y Emmanuel en medio de un paisaje en el que las pilas de muertos hacan el
papel de colinas.
Los judos han terminado la armadura! exclam.
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B
B
AB
AB
EL
EL
-M
-M
ANDEB
ANDEB
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Unirme a ti me es imposi/le0 vivir sin ti# un
solo instante# imposi/le tam/i+n" El valor de
onfar a ual*uiera mis tormentos# no puedo
tenerlo" So$ un dolor eCtraAo# 5o3 v+rti(o#
dese*uili/rio# deliias $ pasi-n# *u+ amor6
Omar .a$$am#
&ubayat
Tan lejos como alcanzaba su mirada, Casiopea se esforzaba en adivinar los
contornos de lo que los rabes llamaban Bab el-Mandeb: las puertas del inferno.
Pero solo vea la noche, en el mar y los cielos.
Disfrazados de rabes, sus compaeros y ella haban abandonado Tiro unas
semanas atrs para dirigirse a Akaba, donde les esperaba el falucho que deba
conducirles a Bab el-Mandeb, esa zona maldita del mar Rojo. Por qu maldita?
Porque, adems de los piratas, en ella residan los djinns. Ms que en otros lugares?
S. Porque ah precisamente tenan su corte. Ah haba pasado Sohrawardi su
supuesto seor varios aos de exilio, antes de volver al mundo cambiado para
siempre.
En los tiempos de la reina de Saba, el Yemen y Etiopa eran ya dos regiones
separadas por un brazo de mar al que los rabes haban dado el nombre de Bab el-
Mandeb. Pero miles de aos antes de esta famosa reina, cuando los hijos de Adn y
Eva empezaban apenas a levantar los prpados en la bendita tierra donde Dios les
haba depositado, estas dos regiones constituan una sola. No haba mar.
Al menos eso era lo que se deca.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Un cataclismo haba partido la tierra en dos. Cuntas vctimas haba habido?
Cuntas civilizaciones, cuntos sueos haban sido tragados por las aguas y
aniquilados para siempre? Nadie poda decirlo.
Casiopea dej escapar un suspiro. Qu haca? Volva a pensar en su padre. Y si
an hubiera una esperanza? Una mnima esperanza? Tal vez tendiendo la mano
hacia delante, ah donde reinaba la noche... Cerr la mano sobre el vaco. Nada.
Volvi a abrir el puo, mir la palma y se sinti de pronto terriblemente sola.
Qu haba abrazado esta mano, estos ltimos aos, aparte de la empuadura de
una espada, el mango de un ltigo, una ballesta o las riendas de un caballo? Para
qu serva ella? A quin serva? Ni siquiera haba sido capaz de impedir que su
padre cayera en el inferno. Casiopea se sinti resentida contra Dios si es que
exista por haberla sometido a esa prueba.
Triunfar se dijo. Ir ah donde ningn hombre ha ido nunca y volver
vencedora...
Pens que en el mundo donde viva pareca que solo los hombres pudieran vencer,
mientras que las mujeres estaban condenadas a fracasar.
Tal vez por eso he permanecido tanto tiempo sola. Son pocos los hombres que
pueden aceptarme tal como soy.
Record a Nyif ibn Adid, el jeque de los muhalliq, y a Taqi ad-Din, su primo.
Ellos la haban aceptado tal como era, serenamente. Nunca se haban sentido
ofendidos, cuestionados, menos hombres, por su libertad, su independencia, su
fuerza. Saladino tambin. A su manera. Y Morgennes.
Igual que Emmanuel, pens volvindose hacia el puente del falucho. El antiguo
escudero de su padre estaba ah, con la espalda apoyada contra un barril de agua,
intentando dormir un poco a pesar de los movimientos del barco. Contempl su
rostro, su barba, sus cabellos negros... Furtivamente, casi como a escondidas de s
misma, se imagin pasando la mano por esos cabellos, bajando hacia su nuca,
acariciando la parte baja de su rostro, pasando a lo largo de sus ojos benevolentes,
rozando su boca, sintiendo cmo sus labios humedecan las puntas de sus dedos,
entreabrindose...
Emmanuel abri los ojos, y ella cerr los suyos. La haba visto? La haba sentido?
En ese momento experiment una forma indita de miedo. Ella, que no tema
lanzarse al combate, desafar a los dioses o medirse con el diablo, vea cmo un
hombre un simple humano, mortal como ella le haca bajar los ojos. Sabiendo
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David Camus Las siete
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que su mirada la traicionara, se volvi de nuevo hacia la proa del navo y hacia la
oscuridad.
Cmo te sientes?
Era l. Estaba ah, a dos pasos a su espalda. Haba debido de levantarse, caminar
hacia ella y mirar como ella hacia la noche.
Impaciente respondi. Y luego, tras una pausa, aadi: Y aterrorizada.
Emmanuel no hizo ningn comentario. La comprenda? Hablaban de lo mismo?
De hecho l ya no saba muy bien qu pregunta le haba planteado. Pero le pareca
que Casiopea haba respondido a ella.
Yo tambin dijo.
Aspir una profunda bocanada de aire marino, llenndose los pulmones de
sabores hasta entonces desconocidos para l.
Es una noche especial. Se dira que ha sido hecha para nosotros. Como si los
dioses nos la hubieran preparado y la hubieran colocado en este lugar de la tierra
para que la disfrutramos.
Permanecieron un rato contemplando la oscuridad, olvidando el balanceo del
barco, olvidando incluso que se levantaba viento, que detrs de ellos las velas
chasqueaban y que las olas golpeaban contra el casco a un ritmo tan regular que se
hubiera dicho que un brujo de una aldea africana tocaba su tambor para dormir a la
gente.
Poco a poco cayeron en una especie de somnolencia hipntica, acostados juntos
bajo las sbanas de una noche que solo exista para ellos.
Y as habran permanecido hasta el alba si un marino no hubiera ido a buscarlos.
Perdonad mi intromisin, pero me ha parecido que deba advertiros.
Qu ocurre? pregunt Casiopea.
Nos persiguen.
Emmanuel y Casiopea se volvieron al mismo tiempo hacia la popa del barco, y
vieron a lo lejos un minsculo punto blanco que titilaba en el horizonte.
Es una estrella? pregunt Emmanuel.
Por desgracia, no, no lo creo respondi el marino. Temo que se trate de una
vela!
Es extrao dijo Casiopea. Si nos siguen, por qu se dejan ver?
No lo s contest aquel. Tal vez no nos teman. O tal vez quieran asustarnos.
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David Camus Las siete
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Ms bien me inclinara por esta segunda hiptesis declar Emmanuel.
Casiopea descendi a las bodegas en busca de Rufno, que, como ocurra a
menudo desde que tena su gancho, haba pasado mucho tiempo en el techo, colgado
boca abajo.
Por fiin! El tiempo empezaba a hacrseme laaargo!
Nunca ests contento...
No me guuusta que me abandooonen!
Tiernamente, Casiopea se inclin sobre Rufno y deposit un beso en su frente.
Lo siento!
Ese beso... Rufno permaneci con la boca abierta durante todo el trayecto desde la
bodega al puente del falucho. Una vez en cubierta, Casiopea lo llev a la parte trasera
del barco.
Y eso pregunt mientras lo instalaba sobre la borda, llegas a descifrar qu
es?
Rufno observ el puntito blanco que brillaba en el horizonte, parpadeando y
frunciendo el ceo para tratar de ver mejor.
Tan buena vista tenis, monseor? le pregunt Emmanuel.
Veo tan bien respondi Rufno que podra contar el nuumero de ubres que
tienen las vaaacas en la luuuna.
Emmanuel sonri, sorprendido.
Realmente, es toda una hazaa replic. Y puedo saber, si sois tan amable,
cuntas tienen?
Ms taaarde replic Rufno. Lo que estoy haciendo requiere toooda mi
atencin.
Pero por ms que abra los ojos, arrugaba la nariz, sacaba la lengua o se morda el
labio inferior, no consegua ver qu clase de vela les segua.
Tal vez est ms alejada de nosotros que la luna murmur Casiopea para
burlarse de Rufno.
Haaago lo que puedo! Pero mi auguuusta visin no alcanza al infniiito.
De todos modos continu Casiopea, si lo que dices es cierto, ves mejor que
el viga. Tal vez deberas reemplazarlo.
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David Camus Las siete
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Y con el dedo seal la punta del mstil del falucho, donde estaba encaramado un
tit.
Este es nuestro vigiia? dijo extraado Rufno. Sabe hablaaar?
Lanza un grito cuando ve tierra explic el marino.
Y eso baaasta?
Ampliamente.
Y en el caso de ese barco? pregunt Emmanuel indicando con el dedo el
punto blanco que centelleaba en el horizonte.
Entonces viene a buscarme. Es lo que ha hecho hace un momento.
Como si hubiera comprendido que hablaban de l, el tit les dirigi un rpido
saludo y volvi a otear el horizonte, con una mano sobre los ojos y la otra agarrada al
mstil. Con el cuerpo arqueado, adoptaba la misma postura de las nyades con que
los antiguos egipcios gustaban de decorar sus galeras.
All arriba era donde debera ir Rufno.
Pero cmo podemos llevarlo hasta ah? se pregunt Emmanuel en voz alta.
El mstil no es bastante slido para soportar el peso de un ser humano...
Casiopea levant el puo. A veces el halcn acuda tan deprisa a su llamada que
pareca que hubiera surgido de l. Y eso fue lo que ocurri en esa ocasin. Durante
una fraccin de segundo, el puo de Casiopea se irgui, desnudo, y un instante
despus el ave se encontraba encima. Casiopea no tuvo ms que mirar a Rufno para
que el halcn lo transportara por los aires, boca abajo, sostenindolo por su gancho.
No tuvieron que esperar mucho tiempo; un chillido de Rufno les revel que,
desde lo alto de su percha, haba visto lo que la falta de altura no le haba permitido
distinguir desde el puente del falucho.
Teeemplarios!
Cmo lo sabis, monseor? pregunt Emmanuel.
Por la calaveeera que fota en la punta de su veeerga. Tienen por costuuumbre
izarla cuando quieren decir a sus enemiiigos: La mueeerte llega!.
Casiopea baj inmediatamente los ojos hacia Crucfera. La espada no brillaba.
Todava no.
Estamos demasiado lejos pens. Sin embargo es l, puedo sentirlo...
Es Simn susurr.
l? Ese demonio! Pero qu pretende?
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David Camus Las siete
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Casiopea hizo una mueca extraa, a la vez triste y contrariada.
Cmo voy a saberlo? Tal vez imagina que vamos a salvar a mi padre.
Temo que no sea ese su nico objetivo... dijo Emmanuel apoyando las dos
manos en la borda.
La mir, tratando de decirle que era la mujer que ocupaba sus pensamientos, ms
an que la Virgen Mara, pero fnalmente se abstuvo de hacerlo. Desde que haban
salido de Acre, estaba convencido: Casiopea era la dama de su corazn. Era la llama
que arda en su pecho, dndole ganas de vivir y llenndole de felicidad. Desde su
resurreccin en el seno del oasis de las Cenobitas, Emmanuel ya no era el mismo. El
caballero del Hospital ha muerto. El hermano Emmanuel agoniza.
A veces le ocurra que soaba no sin melancola en ese Emmanuel llegado de
muy nio de su Picarda natal que haba sucumbido al encanto de las palabras de
Morgennes cuando solo tena siete aos, se haba incorporado al Hospital, se haba
convertido en escudero del ms valeroso de los caballeros establecidos en Tierra
absoluta, haba sido armado caballero por Alexis de Beaujeu, y luego haba muerto...
A manos de Reinaldo de Chtillon, un misterioso ballestero y un joven templario
blanco.
No, no fueron ellos los que me mataron. En realidad, nadie le haba matado.
Haba sido l y solo l quien haba tomado la decisin de empujar a su montura al
abismo en el fondo del cual corra el ro al-Assi. As haba matado a su caballo, y
haba sobrevivido...
Un calor repentino le empurpur el rostro. Por suerte se dijo no hay bastante
luz para que Casiopea se d cuenta.
Porque ese calor, lo saba, era ella. Esa presin en su pecho, a la altura del corazn,
era ella tambin. Cuando se acercaba a l. Cuando le hablaba. Y s, incluso en esos
momentos en que cabalgaba ante l y contemplaba su cabellera ondeando sobre su
espalda, sus nalgas posadas sobre la silla, sus piernas que apretaban los fancos de su
montura... Tena un sentimiento de celos.
Ese rubor haba aparecido, por primera vez, en Constantinopla. La segunda vez
haba sido en Tiro, cuando haban visitado las fundiciones de los artesanos judos.
Baos de metal en fusin y otros donde la arena se transformaba en vidrio llenaban
una sala saturada de humo. All, en medio del soplido de las forjas, cerca de esas
cubas donde hervan lquidos, haba sentido que se sonrojaba. Y en ese momento
haba comprendido que ya no se perteneca a s mismo, y se haba alegrado de poder
cargar en la cuenta de las forjas el intenso calor que le invada cuando Casiopea
340
David Camus Las siete
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estaba cerca de l. Pero yo me debo a mi Seora! Soy un monje que ha hecho voto
de celibato, de castidad!
Entonces se haba vuelto distante. Esquivo. Para que ella no descubriera el secreto
que le quemaba en el pecho, fnga estar preocupado.
En qu piensas? le pregunt Casiopea, arrancndole de sus ensoaciones.
Emergiendo de las nubes, daba la impresin de que la luna se balancease entre el
mstil y los cordajes de su falucho. Fuera por juego o por timidez, el hecho era que
pareca divertirse ocultndose detrs de la vela mayor para surgir un instante
despus iluminando el rostro de Emmanuel.
En lo que nos espera respondi. En la sangre que haremos correr.
No correr ninguna sangre replic Casiopea. Porque vamos a dejarles atrs,
no es verdad?
Por desgracia, mi arte y mi experiencia en la navegacin no son nada
comparados con los del gran Chefalitione o con la magia negra. Porque me temo que
es ella la que hincha las velas de nuestros perseguidores.
Ella o los djinns dijo Casiopea.
O tambin podriia ser oootra cosa declar Rufno, al que el halcn haba
trado de vuelta de la bveda celeste.
Qu, por ejemplo? le pregunt Casiopea.
Naaada.
Como un nio atrapado en falta, Rufno apart la mirada.
Te encuentro muy misterioso hoy...
Vuelves a sosteneeerme? reclam Rufno haciendo como si no hubiera odo.
Entonces, como si empuara un farol, Casiopea le sujet delicadamente por el
gancho que tena en el cuello y lo orient hacia sus perseguidores.
Es un barco, s, y se acerca.
Y ah arriba ironiz Casiopea mostrando la luna, cuntas ubres tienen las
vacas?
Rufno hizo una mueca.
No cueeentes conmigo para revelarte ese secreeeto replic.
En todo caso, monseor intervino Emmanuel, me alegra comprobar que la
privacin de los brazos y las piernas no os ha estropeado la vista.
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Incluso cabeza abaaajo, veo mejor que nuuunca. Y oigo un montn de cooosas
tambin... declar Rufno con aire conspirativo.
En ese caso, no olvidis que a veces es aconsejable mantener la boca cerrada.
A modo de respuesta, Rufno se encerr en un silencio prolongado solo
perturbado por los gritos de los pjaros.
Gaviotas coment Casiopea. Eso quiere decir que la costa no est lejos.
Tal vez deberamos ponernos a cubierto en una cala y esperar un par de das
propuso Emmanuel.
Es una posibilidad aprob Casiopea.
Si es la que pensis poner en prctica, es ahora o nunca dijo Kunar Sell desde
el lugar del puente donde se haba estirado para descansar al lado de su gran hacha
de doble flo.
Todos sonrieron porque haban credo que dorma. Y tal vez era el caso,
efectivamente. Pero cuando el peligro asomaba la nariz, Kunar Sell se pona de
inmediato en estado de alerta y recuperaba todo su vigor y coraje. El dans se
incorpor tan fresco como despus de una buena noche de reposo, camin hasta ellos
y mir a su vez hacia la vela que se agrandaba, lenta pero inexorablemente, en el
horizonte.
Aprovechamos la noche para encontrar una cala y nos ocultamos en ella. Ellos
pasan de largo, nos buscan... Y no nos encuentran.
Queda un problema por resolver advirti Emmanuel. Si podemos verles,
eso signifca que ellos tambin nos ven.
No forzosamente objet Casiopea. Su vela se ha vuelto brillante por no s
qu sortilegio... Nosotros, que solo nos servimos de la fuerza de los vientos y las
corrientes para avanzar, no tenemos ese inconveniente. Pero es verdad que si la luna
quisiera echarnos una mano, nos ayudara a encontrar una cala y luego ira a
ocultarse enseguida.
Dirigieron la mirada a la luna, y en ese momento, como si se encontrara a su
servicio, el astro lanz un fno rayo de luz hacia una cala situada a solo unas brazas
de distancia.
All podran ocultarse.
Casiopea dirigi la maniobra, su falucho vir de bordo, y la luna hizo lo mismo,
para despus resguardarse tras una nube.
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Antes de *ue me va$a para no volver al pa!s
de las tinie/las $ de la som/ra densa# donde
reinan la osuridad $ el desorden# donde la
propia laridad paree la no3e osura"
.o/# 9# H:<HH
Dnde estamos? pregunt Emmanuel sin que pudiera saberse si se
interrogaba a s mismo en voz alta o diriga la pregunta a alguien en concreto.
A decir verdad, todo el mundo se preguntaba lo mismo a bordo del falucho.
Lo nico que saban era que se encontraban rumbo a Bab el-Mandeb, a medio
camino de las costas de frica y de la Arabia interior, o dicho de otro modo,
rodeados por todas partes por el enemigo. Desiertos de arena parda, djinns y
bandidos en el oriente; junglas, demonios canbales y tribus de antropfagos en el
occidente. El norte no era mejor: de ah venan sus perseguidores. Y en cuanto al sur,
su destino, ahora les pareca ms peligroso dirigirse a l que cambiar de rumbo
momentneamente y esperar.
A falta de estrellas dijo Casiopea, es imposible determinar nuestra posicin
con precisin; pero supongo que estamos a dos o tres das de nuestro destino.
Tendremos que navegar con precaucin. El riesgo es encallar contra las rocas. No
conocemos estas costas. Quin sabe qu peligros ocultan?
Coloqumonos a ambos lados del barco y sondeemos el fondo sugiri Kunar
Sell.
Uno de los marinos propuso que llevaran antorchas al puente.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
No! grit Casiopea. Nada de antorchas. Nada que pueda advertir a
nuestros perseguidores que cambiamos de rumbo. Ya que la luna es nuestra amiga,
aprovechemos la oscuridad y naveguemos lo ms cerca posible de la costa.
As, despus de varios meses de bsqueda, Casiopea volva a encontrarse en una
situacin que le recordaba en muchos aspectos a la que haba vivido al abandonar
Marsella, casi dos aos atrs. Las nicas diferencias: un falucho y una tripulacin
maquillada de rabe haban sustituido a La Stella di Dio y a sus marinos procedentes
de todas las riberas del Mediterrneo; Chefalitione y Conrado de Montferrat ya no
estaban; Kunar Sell se haba unido a su expedicin, y Emmanuel haba reemplazado
a Simn.
Casiopea echaba en falta a veces al impaciente joven que les haba acompaado, a
su padre, a Taqi y a ella misma, en todas sus aventuras. Si haban encontrado la Vera
Cruz, era tambin, en parte, gracias a l. Record el episodio en que Simn se haba
hundido su propio cuchillo de combate en el vientre para verifcar si la cruz que
haban descubierto era realmente la Vera Cruz... Si esta cruz es la Vera Cruz, Dios no
permitir que muera, haba declarado entonces. Y haba sobrevivido. Pero acaso
aquello probaba algo?
Record tambin que aquella noche, mientras velaban a un quebrantado Simn,
ella haba declarado a Morgennes: S quin eres.
Qu irona! S, Morgennes era efectivamente el hombre que Felipe de Alsacia y
Chrtien de Troyes le haban enviado a buscar; el caballero cuyas aventuras haban
servido de modelo a Chrtien de Troyes para Perceval, el hroe de su ltimo relato.
Cuntos aos haba pasado recorriendo Oriente en busca de un mito, de una fccin,
de una leyenda, que era su padre?
Y si el litterato no haba conseguido terminar su Cuento del Grial, tal vez por falta de
inspiracin, quin era ella para pretender hacerlo cuando Morgennes segua
escapndosele?
Lanz un suspiro.
Detengmonos ah! exclam Kunar Sell detrs de ella. Ms cerca nos
arriesgamos a estrellarnos...
Por qu? pregunt Casiopea.
No os?
Casiopea aguz el odo y percibi, a su derecha, el ruido del viento en los rboles
y gritos de animales, minsculos arrullos de pjaros nocturnos que intercambiaban
seales: Por aqu! Comida!.
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Penetrando con los ojos en una oscuridad tan intensa como su desconcierto, crey
distinguir la lnea gris de una costa, bordeada de rboles cuyos troncos se apretaban
estrechamente los unos contra los otros.
Dime, halcn...
Apenas tuvo tiempo de iniciar la frase y el ave ya haba abandonado la borda para
volar hacia la orilla.
Un grito perfor la oscuridad. Casiopea vio entonces la forma de un jinete
brillando en la lejana. Inmvil y luminiscente, pareca un fantasma en lo alto de un
faro.
Taqi!, pens enseguida. Pero cmo haba podido surgir as, en el otro extremo
del mundo? En cualquier caso, Casiopea no se entretuvo en buscar explicaciones:
Por aqu! se limit a decir a sus compaeros.
Se escuch otro grito en los aires, un grito que proceda del mismo lugar que les
sealaba Casiopea.
Merecis el noble ttulo de dama Halcn proclam cortsmente Kunar Sell.
Merece ser llamada gentil dama dijo Emmanuel.
Casiopea renunci a comentar tan amables palabras.
Es que no le veis? les pregunt.
A quin? pregunt Kunar Sell.
Al jinete, ah a lo lejos, en la costa. Debe de encontrarse sobre un acantilado,
porque parece estar ms alto que la lnea del horizonte.
Emmanuel y Kunar Sell volvieron la mirada hacia el lugar que ella les indicaba,
pero no vieron nada.
Ni la ms pequea estrella dijo Emmanuel en tono apenado.
Casiopea tom a Rufno en brazos y lo orient hacia el caballero luminiscente.
Y t? Le ves?
Rufno entrecerr los ojos.
Me parece que sii... susurr. Veo una sombra neeegra en medio de las
sooombras, un vaco perflado en las tinieeeblas.
Pero si no es una sombra! Al contrario, brilla!
Su declaracin fue acogida con un profundo silencio. Pero ella saba que era Taqi.
Como en otro tiempo en el volcn, al pie del Krak de los Caballeros o junto a la
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puerta de Hierro, haba venido a salvarla. Mejor que la estrella de los Reyes Magos, la
guiaba lejos de los peligros, hacia un lugar ms seguro. Primo Taqi, mi viejo
compaero de viaje; no me has abandonado...
Cuando ya casi se haban detenido, de pronto unas frondas surgieron sobre ellos,
como unas manos gigantescas que quisieran sacarlos del mar para introducirlos en
las fauces del bosque. Un marino solt un grito y se lanz al agua. Al ruido del salto
sigui el de sus brazadas.
Una playa! exclam poco despus.
El hombre agitaba los brazos para que le vieran.
Ve con cuidado, desventurado! le grit Emmanuel. No te han dicho que
este mar est infestado de tiburones?
Y de cocodrilos aadi plcidamente Kunar Sell empuando su hacha.
El hombre sonri ampliamente, y su sonrisa dibuj una corta lnea blanca por
encima de las olas. Por lo que se vea, los tiburones y los cocodrilos no le asustaban.
Venid!
Con ayuda de sus seales, llevaron el barco ms cerca de la costa; luego, otros
marineros saltaron por la borda, seguidos enseguida por Kunar Sell y Emmanuel, y
entre todos tiraron del falucho para conducirlo a la orilla.
Un esfuerzo maas cacareaba Rufno animndolos desde la proa. Asii, asii.
Bieeen!
Un choque seguido del ruido del casco raspando la arena indic que haban
tocado tierra. Casiopea salt a su vez al agua y ayud a los marinos a arrastrar el
falucho bajo los rboles.
No olvidis abatiiir el maastil! aadi Rufno.
Dos marinos, giles como monos, volvieron a saltar a bordo, retiraron los calces
que mantenan el mstil en su lugar y lo dejaron tendido sobre el puente. Lanzando
un grito, el viga salt a las ramas de un azufaifo, desde donde les dirigi furiosos
gestos de clera. Le haban arrebatado su rbol! Una vez el falucho hubo quedado
bien a cubierto, tres hombres se apresuraron a camufar el puente con hojas de
palmera.
Ahora esperemos dijo Emmanuel.
Haba llegado el momento de salir a conseguir provisiones. Se constituyeron dos
grupos, uno encargado de abatir loros, monos pequeos y hormigueros, y otro de
descubrir una fuente donde llenar los toneles.
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En cuanto a m declar Casiopea, quiero trepar a lo alto del acantilado
donde he credo ver a mi jinete.
Voy contigo dijo Emmanuel. No sabes nada de estos parajes ni de los
peligros que pueden ocultar. No quiero que te suceda ninguna desgracia.
Yo me quedar para vigilar el campamento dijo Kunar Sell hundiendo en la
arena la base de su hacha en un gesto de desafo.
Emmanuel y Casiopea caminaban lo ms cerca posible de la orilla, procurando
evitar las olas que regularmente les laman los tobillos. Estaba todo muy oscuro, tan
oscuro que hubiera podido creerse que el mar brillaba ms que el cielo. Los rboles
formaban una muralla confusa, viva. A intervalos, las ramas se agitaban bajo el efecto
de una brisa. A veces, extraos murmullos surgan de la maleza para recordarles que
no estaban solos.
Crees realmente que era Taqi? pregunt Emmanuel siguiendo los pasos de
Casiopea.
Estoy completamente segura.
Su bota se arranc de la arena mojada con un siseo y se hundi de nuevo en el
siguiente paso.
De modo que no est en el inferno?
No lo s. Ya no s dnde est el inferno, ni si Taqi se encuentra todava en l, ni
siquiera si mi padre...
Emmanuel guard silencio. Al contrario que Simn, no se haba manifestado con
respecto a Morgennes. De hecho pareca que hubiera puesto trmino a su duelo por
l, como si Morgennes hubiera muerto al mismo tiempo que el Emmanuel del
Hospital, el orgulloso caballero que no haba querido dejar a Reinaldo de Chtillon el
privilegio de matarle.
Poco importa, te creo declar tragando saliva. A donde t vayas, yo ir...
Te lo agradezco respondi ella, por ms que aquella frase le recordara a
Simn.
Sin embargo, no haba comparacin posible entre los dos caballeros. Mientras
Simn se haba dejado invadir por el mal, Emmanuel haba sabido mantenerse
bueno. Emmanuel era alguien luminoso, en quien se poda confar... Como Taqi,
pens al recordar a su primo, por quien haba sentido siempre una infnita ternura.
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Emmanuel no se cansaba de contemplar a Casiopea, cuya delicada silueta se
destacaba en la noche mientras empezaba a ascender gilmente por la pendiente, sin
ahorrar esfuerzos y al mismo tiempo sin que pareciera sufrir por ello. Emmanuel
nunca la oa jadear ni tomar aliento. Ella nunca se detena para descansar un instante
con las manos apoyadas sobre las rodillas y el tronco inclinado hacia delante. Acaso
esta mujer era de acero? Estaba hecha de un metal tan misterioso y slido como la
espada que llevaba en el costado izquierdo? Emmanuel nunca haba conocido a nadie
que mostrara tanta determinacin en todos sus actos.
Despus de varias horas de marcha, llegaron por fn a lo alto de un acantilado. En
el cielo, el grito de un pjaro les confrm que efectivamente era el lugar que
buscaban. El lugar donde haba aparecido Taqi. Porque aunque nadie aparte de
Casiopea y tal vez de Rufno hubiera visto al jinete, el halcn saba bien que haba
estado all.
Es aqu dijo Casiopea.
Mir alrededor y vio una franja de bosque que avanzaba tmidamente hasta las
rocas donde se encontraban Emmanuel y ella. Emmanuel se agach, pas la mano
sobre las piedras cubiertas de lquenes y puso cara de decepcin.
Ningn caballo ha pasado por aqu desde hace tiempo, puedo asegurrtelo
anunci.
Este tipo de jinete no deja huellas respondi plcidamente Casiopea.
Se volvi hacia el horizonte, donde se preparaba una tormenta. Grandes nubes
grises, con el vientre cargado de relmpagos y recorrido por refejos azules, se
amontonaban sobre el mar como un ejrcito agrupndose para la batalla. Casiopea
sinti entonces que le agarraban la mano y se la apretaban con calor. Solo tuvo
tiempo de cruzar su mirada con la de Emmanuel. Sus prpados se cerraron, su boca
se entreabri y una lengua abri sin esfuerzo la barrera de sus dientes. Una alegra
inmensa la invadi, las lgrimas le quemaron los prpados, se deslizaron por sus
mejillas.
Casiopea dijo l entre dos besos apasionados, yo...
Chis...
No es momento de hablar.
Pas los brazos en torno a la cintura de Emmanuel, lo atrajo hacia s, lo rode, lo
apret. El cuerpo de Emmanuel se ajust al suyo, sinti su sexo sobre su muslo, sus
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manos sobre sus caderas, sus labios buscando su garganta. Inspir profundamente,
respirando su olor, mezcla de sudor y cuero.
No s si debo... empez l.
No veo ningn inconveniente respondi ella sonriendo, abrazndolo con ms
fuerza an.
Rea de felicidad, y pronto la risa de Emmanuel se uni a la suya, mientras sus
miradas se encontraban, osando confesarse por fn lo que an no haban sabido
decirse nunca.
Emmanuel murmur Casiopea entre dos risas.
Se dispona a cerrar los ojos para un nuevo beso cuando un brillo en el mar atrajo
su atencin. Era el navo de sus perseguidores. Se encontraba a varias millas de la
costa, pero pareca haber echado el ancla. Aunque estuvieron observndolo un buen
rato desde el acantilado donde se haban tendido, mientras la tormenta llenaba el
horizonte, no apreciaron que se moviera.
Nos han visto dijo Emmanuel.
Tal vez no dijo Casiopea. Pero saben que hemos cambiado de rumbo.
Emmanuel se volvi hacia ella, como para preguntarle qu haba que hacer.
Casiopea retrocedi hacia el bosque, para que no la vieran desde la nave de los
templarios.
Vamos a avisar a los otros! decidi.
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La Be3ena es el lu(ar de ita de todos ellos"
Cor,n# 91# ;O
Abandonaron el acantilado bajo un cielo color de equimosis y se apresuraron a
volver al campamento, que sus camaradas haban estado fortifcando durante la
maana. Haban derribado rboles y podado los troncos para proporcionar un fortn
a los marinos. Entre la playa y el bosque, un foso con el fondo cubierto de gruesas
estacas talladas en punta constitua una primera lnea de defensa. Se hubiera dicho
que era un joven len, de crines nacientes, que mostraba los dientes para asustar a las
hienas. Una tropa aguerrida superara ese obstculo sin gran difcultad, pero
tratndose de marinos, sus defensores podan confar en aguantar un da o dos.
Veo que no habis perdido el tiempo dijo Emmanuel, admirado, dirigindose
a Rufno. Incluso habis desembarcado las dos cajas de armaduras de los crneos.
Ha sido Kunar Seeell quien lo ha hecho tooodo respondi Rufno moviendo
los ojos en direccin al dans.
Este acababa de descargar un potente hachazo contra una palmera, que acab de
derribar con un vigoroso puntapi. El rbol, con las palmas de un verde
resplandeciente, cay sobre la playa con un impresionante crujido.
Una docena ms gru el dans, y tendremos un techo. A juzgar por lo que
se prepara ah al fondo dijo sealando las grandes nubes negras que avanzaban
sobre el ocano, lo necesitaremos...
Os ayudar dijo Emmanuel, acercndose para cortar las palmas. Aunque no
es la lluvia lo que ms me asusta.
Kunar Sell le dirigi una mirada interrogativa.
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Nuestros perseguidores no han mordido el anzuelo le explic Emmanuel.
Se han detenido ms o menos en el punto donde hemos cambiado de rumbo
aadi Casiopea.
Por todos los diablos! Cmo han podido saberlo?
Ni Emmanuel ni Casiopea tenan una respuesta para esa pregunta. Entonces,
desde la especie de pagoda donde estaba encaramado, Rufno grit:
Son los djiiinns! Sohrawardi est con eeellos, el seor de los djiiinns llega!
Temed su coolera!
Rufno, clmate dijo Casiopea. Cualquiera dira que has vuelto a subirte al
pulpito. Sohrawardi muri, lo sabes tan bien como yo.
Casiopea haca alusin a que el nigromante haba perecido en el incendio que
haba precedido a la cada de Morgennes y causado la casi total destruccin del Pozo
de las Almas en Jerusaln.
El fuego no mueeere! continu Rufno abriendo desmesuradamente los ojos
. En verdad os digo que ha vueeelto!
Los marinos, para quienes la supersticin constitua una segunda naturaleza,
palidecieron. Muchos nunca haban manejado una espada excepto en sueos,
cuando se trataba de matar a un dragn para salvar a un princesa, y aunque
supieran servirse de un remo, muy pocos haban tenido ocasin de hundirlo en nada
que no fueran las olas del mar. La inquietud, si no el miedo, empez a hacer presa en
ellos.
No temis nada! tron Kunar Sell, mientras acababa de descabezar su
palmera. Dudo que haya muchos soldados entre nuestros perseguidores. Y estoy
seguro de que ninguno poseraa el valor ni la experiencia que tenemos Emmanuel o
yo.
O yo aadi Casiopea sonriendo levemente.
No los necesiiitan! chill Rufno. Los djiiinns estn con ellos!
Casiopea gir los ojos en direccin al antiguo obispo de Acre.
Al orte, uno casi creera que deseas su victoria le espet.
En absoluuuto! S que creis compreeender lo que pensaais que he dicho,
pero no estoy seguro de que os deeeis cuenta de que lo que habis oiido no es lo que
pieeenso!
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Todos se miraron, estupefactos. Qu signifcaba ese galimatas? Entonces
Casiopea reaccion como acostumbraba a hacerlo, en otro tiempo, cuando Rufno se
pona insoportable.
Muy bien. En ese caso, ya que vuelves a tus antiguas manas, yo tambin.
Sac de su limosnera un pauelo y lo at en torno a la boca del obispo. Rufno hizo
una mueca, hinch los carrillos, dilat las aletas de la nariz y abri mucho los ojos.
Pero no sirvi de nada. El pauelo sigui atado y la oleada de palabras se extingui.
As est mejor afrm Casiopea. Cuando te hayas calmado, parpadea tres
veces y te lo quitar...
Rufno cerr los ojos y no volvi a abrirlos. Bah, que se enfurrue si quiere
pens Casiopea. Nosotros tenemos cosas que hacer...
De todas maneras susurr Kunar Sell mientras llevaba una brazada de ramas
detrs de la empalizada, tal vez el obispo no est del todo equivocado. Y si los
djinns estn con ellos...
No podemos volver a partir dijo Emmanuel. Es demasiado arriesgado;
atacaran enseguida nuestro falucho y lo hundiran.
No tengo ninguna gana de servir de alimento a los tiburones dijo Kunar Sell.
Yo tampoco tengo intencin de acabar as dijo Casiopea. De modo que esto
es lo que os propongo...
Una vez trazado su plan de accin, Emmanuel y Casiopea penetraron en la jungla,
mientras Kunar Sell se preparaba para defender su posicin en la playa.
Que vengan, ya encontrarn con quin hablar! dijo el dans empuando su
pesada hacha, mientras los defensores del pequeo campamento de Bab el-Mandeb
saludaban con la mano a sus amigos, desendoles suerte.
El aire era pesado y graso, lleno de sustancias blandas, saturado de mosquitos y
humedad.
Me ahogo dijo Emmanuel. No avanzamos...
Casiopea no le respondi y abati a Crucfera contra una inmensa telaraa que les
cortaba el paso. Los flamentos pegajosos se aglutinaron en torno a la hoja y se
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deslizaron al suelo. Nada se haba adherido nunca a Crucfera; su hoja era tan aflada,
tan cortante, que ni siquiera la sangre permaneca en ella. En cierto modo, la espada
permaneca siempre virgen, como al salir de la forja.
Ests segura de que es por aqu? pregunt Emmanuel apartando con la mano
otra telaraa.
Completamente segura.
Se sec la frente con el guante y, sin darse cuenta, aplast una minscula araa
blanca. Una sangre pringosa le embadurn el rostro, mientras otras araas blancas se
dispersaban por sus cabellos. Emmanuel las vio.
Casiopea! En tu cabeza! grit.
Qu pasa?
Araas!
Casiopea plant a Crucfera en la mezcla de barro, musgo y hojas muertas que
tapizaba el suelo y se pas las manos por los cabellos para hacer caer todo lo que
hubiera podido refugiarse en l. Ciempis, escolopendras, pequeos insectos y, desde
luego, araas blancas saltaron de su cabellera, rodaron sobre su tnica, cayeron al
suelo y escaparon reptando aterrorizados.
No las aplastas? pregunt Emmanuel, extraado.
Nunca. Por qu?
Podran volver...
Probablemente son inofensivas.
Ellas tal vez. Pero y su madre?
Razn de ms para no contrariarla, no te parece?
Nervioso, Emmanuel se ajust bien su kefeh y se pregunt si no hara bien en
colocarse el escudo sobre la cabeza, en lugar de llevarlo a la espalda; pero pens que
eso supondra ofrecer un espectculo poco glorioso a Casiopea, y decidi no hacerlo.
Desde muy pequeo tena fobia a los insectos. Los sarracenos no le daban miedo,
pero esos asquerosos animalejos que te agujereaban la piel a traicin le
repugnaban. Se imaginaba cubierto de ellos de la cabeza a los pies. Le entraban por la
boca, las orejas y la nariz, y luego se abran paso a travs de nuevos orifcios
taladrndole el crneo. Era por haber visto, de nio, el cadver de su padre
devorado por la muerte? Esta haba adoptado entonces la forma de minsculas
orugas, escarabajos, larvas, moscas y otros insectos reptantes, zumbadores y
mordedores, que le haban rodo el cuerpo desde el interior. Su cadver haba sido
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abandonado al pie de la muralla sur de Jerusaln, del lado del valle de Hinn, un
barranco que, desde tiempos inmemoriales, serva de vertedero a los jerosolimitanos.
All se lanzaban los detritus a inmensas hogueras, que unos esclavos de piel
cuarteada, con el vello y los cabellos chamuscados, alimentaban con azufre. Ellos
arrojaban al fuego todo lo que los habitantes ya no queran, despus de haberse
guardado lo que an poda servir. Habitualmente tenan prohibido quemar cuerpos,
pero en ocasiones los restos de un perro o un gato iniciaban all una nueva vida
para aquellos que crean en el ms all de los perros y los gatos.
El padre de Emmanuel haba muerto no se saba cmo tal vez envenenado, por
no se saba quin y su cuerpo haba sido ocultado en una carreta de basura, de
donde rod al suelo cuando se vaci su contenido en el vertedero. All lo
descubrieron los guardianes de la Gehena. Al principio no supieron qu hacer.
Haba que entregarlo a las llamas? Uno de los guardias avis a sus superiores de que
un cuerpo haba sido encontrado mezclado con las basuras de la ciudad. En otro
tiempo, Jerusaln se deshaca de ese modo de los cadveres de la plebe, de los
criminales; pero, a juzgar por sus ropas, ese hombre perteneca a la nobleza.
El rey orden una investigacin, durante la cual el padre de Emmanuel no fue
quemado, sino que dejaron que se pudriera en su apestosa fosa. El cadver empez a
abultarse, a hincharse, a distenderse. Su boca, primero cerrada, se abri en una
sonrisa desdentada, de donde sali una lengua violcea que se hinch tambin antes
de desaparecer bajo una nube de moscas azules. Las larvas las sucedieron. Y bajo los
ojos horrorizados de Emmanuel, que poda or, en la boca de su padre, el murmullo
de mil conversaciones endiabladas, el cuerpo, poco a poco, empez a descomponerse.
El hedor se hizo insoportable, y luego se mezcl con el de las basuras hasta el punto
que al fnal ya no era posible distinguirlo.
Emmanuel, inclinado sobre las murallas de Jerusaln, no apartaba la vista de la
mancha amarilla y parda que haba sido su padre. Su madre y l aguardaban los
resultados de la investigacin. Tenan la esperanza de verla avanzar para poder por
fn enterrar a su marido y padre en el cementerio del Santo Sepulcro. Pero, por
desgracia, cada vez que preguntaban en qu punto se encontraban las
investigaciones, les decan que tuvieran paciencia. Hasta el da en que un guardia les
conf, bajo el sello del secreto, que probablemente nunca llegaran a buen trmino:
un allegado del patriarca del Santo Sepulcro pareca estar implicado en el caso, y no
queran que este ltimo fuera molestado, de modo que centraban los interrogatorios
en los arrabales, en busca de un culpable ms apropiado.
La madre de Emmanuel perdi la razn a raz de aquello, y su hijo decidi pasar a
la accin. Con algunos amigos fue, de noche, a recuperar el cuerpo de su padre y lo
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lanz a la Gehena. No era una tumba, ni siquiera la fosa comn; pero se dijo que sera
lo ms efcaz para liberar a su padre de los insectos.
Al evocar estos penosos recuerdos, Emmanuel se estremeci preguntndose si no
habra lanzado a su propio padre al inferno y si efectivamente era as, cmo
podra salvarlo. Cerrando la mano sobre la empuadura de su espada, alcanz a
Casiopea.
Esta oy cmo Emmanuel se acercaba a ella y luego la dejaba atrs y se lanzaba a
cortar las lianas, los troncos y las telaraas que se interponan en su camino, lo haca
con tal rabia que temi que hubiera perdido la razn o que un demonio le
persiguiera. No haba ledo en algn lugar que una enorme araa canbal la
famosa reina blanca de las costas de frica habitaba en esta jungla? Se arriesg a
echar una ojeada atrs, pero no vio ms que un largo corredor negro, del que la
vegetacin ya volva a apropiarse.
Finalmente, Emmanuel se volvi.
Ven a ver! le dijo.
Bajo la kefeh, sus ojos brillaban como dos estrellas, y temblaba de excitacin.
Casiopea corri hacia l, impaciente por descubrir lo que haba visto.
Al principio no comprendi. Solo haba un profundo barranco, un abismo abierto
en medio de la jungla como una caja torcica partida en dos por un gigante. En el
fondo, varias decenas de pies por debajo de ella, un ro grua en medio de un
hervidero de vapores tumultuosos. Un frgil puente de lianas, que oscilaba
peligrosamente, una las dos orillas. Haba que estar muy loco o ser muy valiente
para aventurarse a cruzarlo.
No poda ser el puente lo que haba suscitado los gritos de Emmanuel. A menos
que... Franqueando con la mirada el abismo que la separaba de la otra orilla, vio
rboles absolutamente idnticos a los que Gargano le haba descrito. Retorcidos,
convulsionados, tenan el aspecto de seres humanos presa de atroces sufrimientos.
Los Pantanos de la Memoria...
Es ah, se dijo Casiopea bajando los ojos, como temiendo ir a afrontarlos.
Por debajo de ella, la fereza del ro creca en las proximidades de una construccin
impresionante. Muros color de luna se elevaban en medio de las aguas como los
dientes de un titn. Crestas de espuma blanquecina trataban de saltar sobre ellos
como caballos furiosos escapando de un cercado. All, el hombre y la naturaleza se
enfrentaban desde haca aos, y la naturaleza pareca a punto de imponerse. El agua
se abata con la violencia de mil arietes contra lo que no era, despus de todo, ms
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que un muro, o una puerta: una barrera. Pero ninguna barrera hubiera podido resistir
eternamente a este inexorable asalto. As, las aguas hinchadas por una infnidad de
refuerzos que descendan triunfalmente aguas abajo estaban cerca de destruir esta
obra que Amaury I de Jerusaln haba querido que fuera tan grandiosa como las
pirmides de que le haba privado Saladino.
Hacia el fnal de su reinado, el antiguo soberano de Jerusaln haba enviado a un
ejrcito de arquitectos, zapadores e ingenieros a construir la ms delirante de las
edifcaciones que hubiera soado nunca un cerebro humano: una presa en el Nilo.
Imposible!, le haban dicho sus ingenieros y consejeros.
Incluso Morgennes, que habitualmente se mostraba encantado de poder medirse a
lo irrealizable, haba parecido dudar. Pero Amaury estaba convencido de su idea:
Egipto es el Ni-ni-nilo haba tartamudeado. Ve-vencer al Ni-ni-nilo es vencer a
Saladino.
Pero majestad...
Sus obsequiosos subalternos empezaban a inquietarse. Ya en otro tiempo Amaury
haba llenado los stanos de su palacio con toda clase de huevos. Incluidos unos
supuestos huevos de dragn. El monarca pretenda poner al abrigo de los hombres
los universos contenidos en cada uno de estos huevos, y traer al mundo a algunos
dragones, a fn de domesticarlos. De aquello solo haba resultado un hedor infernal
que haba invadido los corredores del palacio durante varias semanas. El olor era tan
intenso que uno poda pedorrearse tranquilamente, porque de todos modos nadie iba
a enterarse.
Morgennes haba acompaado a los obreros de Amaury lo ms cerca posible de la
fuente del Nilo, a esas regiones de las que casi nadie volva: los Pantanos del Olvido.
Como su nombre indicaba, los que se adentraban en ellos perdan la memoria, y se
establecan tan a gusto all, de una forma tan defnitiva, que se metamorfoseaban en
rboles.
Emmanuel y Casiopea se estremecieron al ver la construccin diez veces ms
alta que las murallas ms altas de Jerusaln que Morgennes y los arquitectos de
Amaury haban tratado de levantar para domar las aguas del Nilo. Pero como dicen
los egipcios, el Nilo es un dragn que nadie puede domar.
De modo que es ah dijo al fn Casiopea levantando los ojos para mirar
sucesivamente los restos de la presa, el puente de lianas y los pantanos. Este es el
lugar adonde vino mi padre, donde reside mi ta...
No olvides que estoy contigo le dijo Emmanuel ponindole la mano en el
hombro. A donde t vayas, yo ir.
356
David Camus Las siete
puertas del inferno
De nuevo esa frase despert en Casiopea el recuerdo de Simn; pero, aun as, le
apret tiernamente la mano.
Du bist mn, ich bin dindes solt d gewis sn dijo Casiopea.
Qu dices?
Es una cancin que aprend hace tiempo, con Chrtien de Troyes. Signifca...
No haba tenido tiempo de terminar la frase cuando un relmpago de oro rasg el
cielo. El abismo en cuyo fondo corra el Nilo se llen de mil y un fuegos que les
cegaron mientras un trueno aterrador sealaba el inicio de la tormenta. Una tromba
de agua se abati sbitamente sobre ellos; el puente de lianas se agit con tanta
violencia que les pareci ms prudente esperar para cruzarlo.
Sobre todo teniendo en cuenta que no tenemos las armaduras de los crneos
dijo Casiopea, totalmente empapada.
Volvamos propuso Emmanuel.
Y as dieron media vuelta, dejando a su espalda un abismo donde el nivel del agua
suba peligrosamente, arrancando a la presa sus ltimas almenas. A los crujidos de
los cielos se uni el estruendo de la muralla al quebrarse y las erupciones lquidas: la
barrera se derrumbaba. Si haba resistido hasta ese momento haba sido solo para
permitir que Casiopea pudiera dar testimonio de la obra de su padre; en efecto, la
presa que haba erigido haba existido.
Pero el Nilo se la haba llevado.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
C
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Du bist mn, ich bin dindes solt d gewis sn
PT8 eres m!o# $o so$ tu$a# de eso de/es
estar se(uro"Q
Canto an-nimo del si(lo 9II
En torno a ellos todo haba adoptado un aspecto atormentado. Los rboles,
torcidos por las aguas que derramaba el cielo, e incluso la tierra, sobre la que
resbalaron en ms de una ocasin para encontrarse con la nariz pegada a una mezcla
de hojas y barro. Sucios, agotados, hicieron todo lo que estaba en sus manos para
llegar al punto donde segn pensaban se encontraban sus amigos, la promesa de
un buen fuego, una manta y un techo sobre sus cabezas.
De pronto, cuando calculaban que haban recorrido alrededor de dos tercios del
camino, un nuevo relmpago hendi la noche violeta, proporcionando a los rboles
tonos espectrales. Aqu y all, en la noche, unos ojos perforaban la oscuridad,
apareciendo y desapareciendo al ritmo del movimiento de los prpados. Los
animales, olvidando el papel que la naturaleza les haba atribuido, haban dejado de
perseguirse entre s. Refugiados en las ramas bajas de un azufaifo, bajo una raz o un
helecho, permanecan acurrucados, vctimas de un mismo temor, con las presas
temblando junto a los predadores y los predadores temblando junto a las presas.
Por aqu! grit Casiopea. Veo luz! Y agit el brazo en direccin a una
mancha amarillenta que brillaba a lo lejos, como un ojo de pantera.
Emmanuel se levant pesadamente de la charca donde haba cado, renunci a
secarse la cara y se dirigi hacia Casiopea tan mojado como un pez recin pescado.
Estornud una vez, dos veces, y se acerc a su amada.
358
David Camus Las siete
puertas del inferno
Tienes los ojos brillantes, debes de tener febre... le dijo ella en tono compasivo
. Cmo te encuentras?
Emmanuel le tom la mano y deposit un beso en ella.
Junto a ti? Por fuerza, en plena forma. Por qu?
Ella no pudo evitar sonrer, mientras en la jungla se dispersaban los ecos de la
tormenta. Pronto no qued ms que la lluvia y, por debajo, un misterioso silencio,
ms profundo que la noche. Y all, en medio del fango y la oscuridad, en medio de
los animales, ella se ofreci a l.
Se desnudaron despacio, a causa de sus ropas hinchadas por la lluvia. Era una
lluvia extremadamente clida, casi asfxiante, que al tocar el suelo se transformaba en
capas de niebla. Casiopea y Emmanuel se sumergieron en ellas. Casiopea sonrea,
invitando al cuerpo desnudo de Emmanuel a unirse a su cuerpo desnudo, abriendo
las piernas para acogerle.
Sonrea, feliz como nunca. El hombre que vena a ella y del que senta el rudo peso
sobre su pecho, este hombre que le besaba con ardor los senos, la garganta y el rostro,
era su hombre, aquel para el que haba nacido, aquel por el que haba hecho este
largo viaje. No haba ido en busca de su ta. Ni de los infernos. Ni siquiera de su
padre. Iba en busca de...
Emmanuel!
El placer la invadi de una forma tan brutal que dej de pensar, y se abandon a
su amante y a la tierra sobre la que l la tomaba. Hicieron el amor lentamente,
apasionadamente, saboreando cada instante de su tierna complicidad como si fuera
la ltima vez que se unan.
Luego, Emmanuel hundi sus manos en el fango y se desplom sobre Casiopea,
como un ngel dormido. Ella dej que el placer la invadiera y pas la mano por los
cabellos de su amante, besndole fogosamente. No tena ninguna gana de moverse,
carne y barro, bruma y agua. Tena la impresin de haber encontrado por fn su
hogar, su razn de ser.
Podra morir aqu, en este instante, y todo sera perfecto dijo a media voz,
temiendo y a la vez esperando que Emmanuel la oyera.
El trag una gran bocanada de aire.
En cierto modo se trata un poco de eso... respondi.
Estoy muerta entre tus brazos, entre tus brazos renazco.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
El le sonri a su vez, apoy la rodilla en el suelo y se levant. Luego le tendi la
mano, la ayud a incorporarse y la apret contra su cuerpo, tan fuerte como pudo. La
cabeza de Casiopea le llegaba a la altura del pecho, y senta el dulce olor de sus
cabellos, que no se cansaba de acariciar. Entonces tuvo una nueva ereccin y
volvieron a hacer el amor, en ese lugar del que no estaban seguros que existiera, en
ese momento de la jornada que no era el da ni la noche.
La lluvia ces tan bruscamente como haba empezado. De vez en cuando, cascadas
de agua se desprendan de los rboles. El sol volva a brillar. Sin embargo, en la
atmsfera hmeda en la que caminaban, todo era penumbra; densas aglomeraciones
de ramas y hojas mantenan el suelo en una oscuridad casi total. La bruma se haca
ms densa, ms opaca, de modo que avanzaban a travs de murallas intangibles,
como si un fantasma de la jungla hubiera tomado posesin del bosque que haban
atravesado para ir a los pantanos.
Los ruidos volvieron, y con ellos los movimientos en la bruma. Crujidos secos,
chapoteos, el ulular de un animal. Una bestia huye, otra ha sido capturada. Cul ha
capturado a cul?
Emmanuel y Casiopea haban vuelto a embutirse en sus ropas empapadas. Con los
pies hundidos en unas botas que les apretaban demasiado y la cintura oprimida por
un cinturn hinchado de humedad, saban que, en caso de peligro, prcticamente no
tendran ms opcin que rendirse. Emmanuel estuvo pensando en abandonar su
gran escudo, pero al fnal decidi conservarlo. Sus armas espada y dagas, sin
contar a Crucfera estaban en perfecto estado, aunque de vuelta en el campamento
tendran que limpiarlas con un pao aceitado antes de volver a guardarlas en su
vaina.
El camino que haban recorrido haba sido devorado de nuevo por la jungla, y
aunque hubieran conseguido alejarse del campamento lo sufciente como para
encontrar fnalmente los Pantanos de la Memoria, volver a l sera otro cantar.
Porque la mancha de luz que Casiopea haba visto haca un instante sencillamente
haba desaparecido. Si es que en realidad haba existido alguna vez. El hecho era que
estaban perdidos, irremediablemente perdidos. De pronto oyeron un grito, ms all
de las copas de los rboles. Casiopea sonri, y Emmanuel de repente cay en la
cuenta de que en ningn momento haba parecido preocupada. l se haba
encomendado a su Seora y a Dios; ella, por su parte, contaba con su halcn para
guiarlos al campamento. Mientras haba durado la tormenta, el ave se haba
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David Camus Las siete
puertas del inferno
refugiado en la copa de un rbol, pero una vez pasada, haba vuelto a sus cielos
adorados.
Estoy aqu! exclam Casiopea volvindose hacia el cielo, haciendo embudo
con las manos.
Un nuevo grito le respondi.
Condcenos a la orilla, por favor!
Silencio seguido de un grito, a la derecha.
Por aqu dijo Casiopea a Emmanuel.
Este lanz un suspiro de alivio. No se vea acabando su vida en la jungla,
envejeciendo en un rbol y teniendo por toda compaa a Casiopea y a una vieja
bruja. l era un hombre valeroso, poderoso, parecido al len, que no soportaba verse
encerrado en una jaula, aunque fuera vegetal. El amor, en cambio, era una atadura
que aceptaba. En su corazn, Casiopea haba reemplazado a la santa patraa de su
orden. Pero lejos de vivirlo como un drama, Emmanuel estaba convencido de que la
Virgen Mara lo aprobaba, e incluso de que haba bendecido su unin. Su Seora era
una madre benevolente, feliz de que sus hijos se hubieran encontrado por fn.
Caminaron durante horas y horas, entre aromas de fores delicadas, de tierra y de
rboles en putrefaccin. Ellos mismos estaban cubiertos en el cuello y las
articulaciones de placas escarlata, que se rascaban sin conseguir apagar el fuego
que les atormentaba. Finalmente, el halcn lanz dos pequeos gritos, sealando un
peligro.
Detente! orden Casiopea. Emmanuel obedeci y aguz el odo.
Con todos los sentidos alerta, trat de seleccionar entre los sonidos que oa: brisa
en las ramas de un rbol, pasos acolchados de felinos, familia de monos saltando de
una copa a otra, croar de batracios. Extraos trovadores tocaban, para Emmanuel y
Casiopea, una melopeya hecha de sones inditos, interpretando la partitura de una
naturaleza poco hospitalaria.
Emmanuel tema caer en una emboscada, y si el halcn haba dicho que haba
peligro, es que lo haba. Agachndose en una red de bruma, mir recto hacia delante,
entrecerrando los ojos, esforzndose en ver a travs de la muralla de rboles. Un
olor... Un olor le llegaba a la nariz. Ola a madera quemada... De pronto inquieto, se
levant, dispuesto a poner a Casiopea a resguardo, lejos del incendio, que... Pero no.
Recuper la calma e intercambi una mirada con Casiopea. Ella tambin lo haba
olido. Ola a quemado, s.
El campamento dijo Casiopea.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Los han atacado!
Los dos tuvieron la misma reaccin: se precipitaron en direccin al olor a
quemado, desenvainando sus espadas, y pasndose en el caso de Emmanuel el
escudo por el brazo.
Salieron del bosque y una ojeada les bast para captar la magnitud del desastre
que se haba desarrollado en su ausencia. Dos soldados vestidos de verde pagaron el
precio de su furor. Ambos recibieron una estocada que les envi al inferno.
Luego, orientndose rpidamente, Emmanuel y Casiopea distinguieron la
empalizada de madera del fortn de Kunar Sell, que yaca, calcinada, en el fondo de
una fosa medio cubierto de arena y de cuerpos... Buscando con la mirada a quin
atacar, se colocaron espalda contra espalda, ya que no saban de dnde provendran
los prximos golpes: de la playa o del bosque?
Respondiendo a la llamada de un olifante, que Emmanuel reconoci con un
escalofro es l!, mi asesino!, unos soldados de verde surgieron entonces de
entre la maleza. Algunos blandan una lanza, y otros una ballesta o una espada.
Todos tenan un aire fero y resuelto.
Reconozco ese sonido dijo Emmanuel a Casiopea. La verdad es que nunca
he podido olvidarlo. Habita mis noches desde que me despert en el oasis de las
Cenobitas. Ese mugido es el de la muerte de mis hermanos y el de mi cada!
Es el cuerno de Simn aadi Casiopea tristemente.
Maldito sea murmur Emmanuel.
Un puado de soldados verdes se acercaron a ellos, cubiertos por ballesteros que
haban permanecido en el lindero del bosque.
No tendris mi muerte! grit Emmanuel asegurando la presa en las enarmas
de su escudo.
Ni la ma aadi Casiopea empuando a Crucfera, cuya hoja se haba puesto a
brillar...
Volaron algunos virotes, mal dirigidos, que se perdieron por encima del mar. Sin
duda no haban sido lanzados para matar, sino para intimidar. Rabiosamente,
Emmanuel se abalanz sobre el primer soldado verde, desvi su lanza con su escudo
y le hundi la espada en el estmago. El soldado se derrumb en el suelo gimiendo,
mientras uno de sus hermanos se enfrentaba a Casiopea, que lo decapit.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Simn! exclam Emmanuel. Eres una hiena para enviar a estos nios a
pelear en tu lugar?
Son ms viejos que yo cuando te combat respondi Simn saliendo del
bosque con una osa imponente, con las fauces babeantes.
Ah, ah ests...
Simn se limit a sonrer.
Cundo te decidirs a morir de una vez? pregunt.
Despus de ti!
De nuevo los combatientes cruzaron sus armas, y Emmanuel y Casiopea hirieron o
mataron a varios soldados verdes sin que los ballesteros pudieran hacer nada, por
miedo a alcanzar a sus compaeros. Emmanuel se lanz contra Simn, mientras
Casiopea era atacada por la osa, a la que recordaba haber visto ya en Acre. La bestia
se levant sobre sus patas traseras gruendo y avanz hacia ella mostrando los
colmillos. Se esquivaron y se pararon golpes, sin que ninguno llegara a alcanzar su
objetivo; pero en el aire brumoso del fnal de la tarde, las espadas centellearon
furiosas.
Peleando feramente, Simn resista a las acometidas de Emmanuel, a pesar de que
este era un luchador ms experimentado. Los soldados verdes observaban a los
combatientes sin atreverse a penetrar en esa malla de zarpas y acero, pero fnalmente
Simn fue alcanzado en la mejilla izquierda.
Por fn! exclam Emmanuel, feliz de poder tomarse la revancha sobre ese
demonio de corazn perverso.
No te alegres demasiado pronto grazn entonces una voz desde la maleza.
El combate perdi intensidad. Emmanuel y Casiopea dieron dos pasos hacia la
orilla, y entonces vieron venir hacia ellos a aquel a quien todos llamaban el Caballero
Verde, acompaado de su misterioso aclito, el enano Billis, un domador de osos
tocado con un gorro con campanillas. Era l quien haba hablado. En su mano
derecha llevaba la cabeza de Rufno. Y en la izquierda, un estilete con la punta tan
aflada como la clera de una mujer. Los ojos de Rufno brillaban de terror.
Rendos, por piedad!!! balbuci el antiguo obispo de Acre.
Rufno pregunt Casiopea, qu te ha ocurrido?
No tena eleccioon!
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Siempre se tiene eleccin dijo Emmanuel, que dej caer su arma e invit a
Casiopea a que le imitara, mostrndole el estilete que el enano haba empezado a
hundir bajo el ojo derecho de Rufno.
Casiopea dud. Mir a Crucfera, que brillaba ms que nunca. Y luego se volvi
hacia Simn.
Ves esta arma? Sabes qu signifca su brillo?
S. Que un demonio ronda por estos parajes.
Ese demonio dijo framente Casiopea eres t.
Simn disimul con difcultad un escalofro.
Eso est por demostrar repuso.
Pero saba que ella tena razn.
Est totalmente demostrado continu Casiopea acercando la fra hoja azul al
rostro de Simn.
La hoja resplandeci con ms fuerza an, arrancando refejos azulados a los ojos
de Simn, que pareca fascinado, como la cobra frente a la mangosta.
Suelta tu arma! exclam tras rehacerse. O Billis matar a Rufno y yo
matar a Emmanuel.
Y acto seguido se acerc al hospitalario que acababa de desfgurarle,
preguntndose qu suerte iba a reservarle. Oh, cmo haba esperado este instante!
Cmo lo haba esperado! Y qu caro lo haba pagado... Pero el Caballero Verde
levant la mano.
Quietos! exclam el enano.
Media docena de ballestas y de lanzas apuntaron en direccin a Casiopea.
Qu pensis hacer? Matar a Simn y luego morir?
No respondi Casiopea, clavando su mirada en la de Simn. Solo devolverle
a la razn...
En sus ojos poda leer toda la rabia, toda la locura que habitaba en su interior,
todas las esperanzas que haba fundado en su imposible amor por ella.
Eras mi amigo le dijo Casiopea.
Yo te amaba. Hubieras podido seguir siendo libre de amar a quien quisieras.
Entonces puedes estar contento, porque soy libre y amo. Pero no a ti.
S quin es, y voy a...
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David Camus Las siete
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Se dispuso a golpear a Emmanuel, pero este rod sobre la arena y recuper su
espada. Las hojas entrechocaron, metal contra metal, escupiendo chispas.
Detente! grit Billis. Tu ama te lo ordena!
Simn levant los ojos y vio cmo el Caballero Verde se acercaba a l, con la capa
fotando al viento. Con un gesto brusco, el Caballero Verde le asest una bofetada que
hubiera hecho perder el sentido a un hombre ms dbil que l; pero Simn, aunque
medio aturdido, no se desvaneci.
Imploro vuestro perdn... murmur Simn apretando los dientes.
Y pensar que t hablabas de libertad susurr Casiopea.
Dale tu arma dijo Emmanuel a Casiopea.
Ella dud. La mano del Caballero Verde estaba extendida ahora bajo sus ojos,
reclamando una ofrenda de la que muchos santos eran indignos. Porque esa espada
era la espada de los reyes de Jerusaln, a los que era preciso que un da volviera;
pero, para Casiopea, era sobre todo la nica cosa que le haba dado Morgennes. Todo
lo que le quedaba de su padre. Eso y algunos raros y preciosos recuerdos, como el
cuadrito de su abuelo y la draconita, que le haba confado su madre. Esa piedra, lo
saba, era su nico medio para tener hijos. Si Emmanuel no vea inconveniente...
Pero Casiopea segua dudando. Dnde estaban la piedra y el cuadro? En su
alforja. Dnde estaba Crucfera? En su mano derecha. Dnde estaba, pues, su
inters?
Al cruzar de nuevo la mirada con la de Emmanuel, decidi remitirse a la eleccin
que este haba hecho. Entreg a Crucfera al misterioso Caballero Verde y se desplom
como muerta en brazos de Emmanuel. Al mismo tiempo que la espada, acababa de
perder por segunda vez a su padre.
La noche haba cado.
Emmanuel y Casiopea, sin armas ni armaduras, estaban metidos en una fosa en
compaa de tres marineros.
Dnde estn los dems? pregunt Casiopea al mayor de ellos, un marino con
una espesa barba.
Por desgracia respondi el hombre, estn muertos...
Casiopea le mir, con una expresin de horror en los ojos.
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David Camus Las siete
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Nos cogieron por sorpresa prosigui el marino. La tormenta pareca estar
de parte del enemigo, hasta el punto de que estoy casi seguro de que no era una
tormenta natural. Sobre nuestras defensas cayeron unos rayos que hicieron saltar la
empalizada en pedazos, matando a la mayora de nosotros. Acabbamos apenas de
retroceder al bosque, para vendar nuestras heridas, cuando el enemigo nos rode.
Dnde haban desembarcado? Probablemente en los dos extremos de la playa.
Algunos surgieron incluso de los rboles. Unos locos furiosos.
Soldados verdes cayendo de los rboles?
Un segundo marino, un atractivo joven de cabellos rizados, sacudi la cabeza.
No, no eran soldados verdes. Ellos marchaban hacia nosotros con la espada y el
escudo en la mano. Los que se dejaron caer de los rboles parecan un cruce de
demonios y monos. Eran unos locos, hombres vestidos de modo que se confundan
con la jungla. Lanzaban gritos espantosos y surgan de todas partes a la vez,
babeando. No es que fueran numerosos, deban de ser media docena. Sin embargo,
fueron ellos los que hicieron ms vctimas en nuestras flas.
Asesinos coment Emmanuel. Ya tuve que habrmelas con ellos en otro
tiempo. Son bestias salvajes sin fe ni ley, que no se detienen ante nada...
Por desgracia dijo Casiopea, me temo que tienen, al contrario, demasiada fe
y demasiadas leyes, y que es eso precisamente lo que les impulsa a actuar de ese
modo.
Cuando llegaron los soldados verdes prosigui el marino, ya estbamos
fuera de combate, y Kunar Sell haba huido.
Huido?
S. Abandonando su pesada hacha tras l.
Nunca le hubiera credo capaz de una cosa as murmur Casiopea.
Un silencio sigui a ese siniestro descubrimiento.
Y Rufno? Por qu no est aqu, con nosotros? pregunt de nuevo Casiopea.
El joven se agarr la cabeza entre las manos.
Lo ignoro mascull.
Pero el tercer marino, un hombre con el cuerpo cubierto de heridas sanguinolentas
que estaba tendido contra la pared de la fosa, se levant sobre un codo.
Nos traicion! exclam.
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Calla orden Casiopea. Conozco a Rufno. Tal vez sea un cobarde, pero no
es un traidor...
En el mismo momento en que deca esas palabras, record lo que haba ocurrido
en el Krak de los Caballeros tres aos atrs, cuando Rufno y ella haban sido
manipulados por los asesinos. Contra su voluntad, se haban visto forzados a
asesinar a una de las almas ms bellas que hubiera dado nunca Tierra Santa: el conde
Raimundo de Trpoli. Qu sortilegio, qu amenaza, haba podido llevar a Rufno a
cometer traicin, si es que ese era realmente el caso? Qu haba podido llevarle a
pasarse al bando de Simn, que haba tratado de matarle? Quin? Y qu?
En ese instante una escalera baj hasta el fondo de la fosa, entre un ruido de
cascabeles.
Que suba Casiopea, solo ella! chill una voz.
Levantaron los ojos y vieron a Billis, con una antorcha en la mano, que miraba en
su direccin. El sirviente del Caballero Verde se pas una lengua verdosa entre sus
gruesos labios.
Vamos, no tengo tiempo que perder! aadi.
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El enano# *ue era p+rfdo $ de mali(na
naturale'a# esta/a plantado en medio del
amino"
C3r+tien de Tro$es#
Erec y Enide
Puedes explicarme para qu sirven estas armaduras? pregunt Simn a
Casiopea, mientras le mostraba las pesadas cajas en las que las armaduras de los
crneos haban sido cuidadosamente embaladas.
Casiopea se encontraba en la tienda de Simn, con la cabeza agachada. La joven
mir furtivamente a derecha e izquierda, buscando un arma, algo que pudiera coger
para dejarle sin sentido o matarle. Pero de qu servira? Tena las manos atadas a la
espalda, y en el otro lado de la tienda dos soldados verdes intercambiaban palabras a
media voz.
No replic Casiopea en un tono inapelable.
Lstima. Aunque ya conozco la respuesta. Alguien me la ha dado.
Quin?
Lo sabrs muy pronto... Solo te he hecho esta pregunta para darte la posibilidad
de ser amable conmigo; pero ya que no me respondes, yo tampoco ser amable
contigo.
Hablas como un nio.
Un nio que ha tenido el valor, te lo recuerdo, de acompaarte a los infernos
para ir a buscar a tu padre.
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David Camus Las siete
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Es una lstima que, en lugar de eso, no trataras de conducirme al paraso, como
Emmanuel.
Este comentario atiz la clera de Simn, que se contuvo para no mostrarla.
De todos modos ir al inferno, creme la amenaz. Casiopea, te lo suplico,
concdeme una oportunidad de ayudarte, en memoria de tu padre!
Entonces libranos! Quiero ir a los pantanos.
Es lo que haremos, pero nosotros dos. Recurdalo: A donde t vayas, yo ir.
Continuaremos nuestro viaje donde lo dejamos. T te colocars la armadura ms
pequea y yo me pondr la otra. He visto que hay una de mi talla. Probablemente la
de Emmanuel... En todo caso, no ser l quien te acompae a los pantanos a buscar a
tu ta.
Quin te ha hablado de ella?
Tengo mis fuentes.
Ests loco.
Por qu? Porque te amo y quiero ayudarte a salvar a tu padre? Tal vez. Pero
entonces tu Emmanuel tambin lo est.
De modo que admites que l tambin quiere ayudarme?
Poco importa lo que admita. Yo solo quiero ayudarte!
De ningn modo, eso no es todo lo que quieres! T te preocupas, antes que
nada y sobre todo, de tu persona y de tu insignifcante nombre. En tu locura, has
decidido casarte conmigo. Pero quin te dice que yo deseo hacerlo? Te has
planteado siquiera esta pregunta?
Simn no respondi.
Admitamos que mi ta nos ayude a ponernos en contacto con el fantasma de mi
padre prosigui Casiopea. Crees realmente que si le hablamos, te conceder mi
mano, a Crucfera o qu s yo qu? Te engaas. Porque si tiene algo que decirnos ser:
Gracias, os quiero, sed libres. Aunque dudo que te diga a ti todo eso. T no has
comprendido nada sobre Morgennes.
Me divierte orte hablar as de l replic Simn sonriendo. Vamos, t no le
conociste ms que yo.
Es mi padre.
Y eso qu importa? No lo supiste hasta mucho despus de que hubiera muerto.
Lo supe en cuanto le vi.
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Tonteras! Eso lo dices ahora, pero ests reescribiendo la historia. No est bien
mentir, y an menos mentirse a uno mismo.
Casiopea no respondi. No vala la pena. Pero pens de nuevo en Morgennes, en el
hombre al que haba salvado de los maraykht y al que haba arrancado el pauelo
tras el que se ocultaba. Pero en cuanto distingui su rostro, su cuerpo experiment
una violenta conmocin. Le haba reconocido: l era su padre. Tal vez no se lo
hubiera confesado a s misma en ese momento y hubiera preferido creer que haba
visto a un fantasma, pero su carne se lo haba dicho: Este hombre es tu padre, el
que has buscado toda tu vida!.
Record cmo haba batallado para salvarlo de los maraykht, llegando incluso a
reventar un ojo a uno de esos bandidos algo que haba pagado muy caro. Tena
ganas de llorar. Pero jams dara ese placer a Simn. Lanz una mirada en su
direccin y vio que se diriga hacia una mesa baja donde haba una jarra con dos
copas al lado. Simn tom la jarra y se volvi hacia ella.
Supongo que tienes sed.
No de esa agua.
Como desees dijo l, hablando como Saladino.
Llen las dos copas con un lquido granate, y vaci una y luego la otra. Una
sonrisa maligna le ilumin el rostro. Estaba borracho despus de haber tomado solo
dos copas? O ya lo estaba cuando la haban llevado ante l?
De pronto se escuch un rugido en el otro lado de la tienda.
Reconoces ese grito? pregunt Simn.
Casiopea inclin la cabeza en seal de asentimiento. Era Marsella, la osa de Billis.
Qu nueva maldad habra inventado ahora Simn?
He pensado que a Emmanuel le gustara conocerla mejor. T qu opinas?
Opino que Emmanuel, como Daniel en el foso de los leones, saldr indemne.
Emmanuel, tal vez, pero y los marinos? Maana al alba le pedir a Billis que
baje a Marsella a la fosa. Quiero ver a cul devorar primero, al que ya est enfermo,
o al ms joven? Al barbudo, quiz...
Eres un monstruo, pens Casiopea.
S lo que ests pensando dijo Simn. Pero te equivocas.
Se acerc a ella y tendi la mano para acariciarle el rostro, pero Casiopea
retrocedi instintivamente.
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David Camus Las siete
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Crees que voy a violarte? pregunt Simn, y volvindole la espalda, aadi
: Hubiera podido hacerlo fcilmente cuando estabas en nuestras manos en los fosos
del castillo de La Fve...
Luego la mir de nuevo.
Sin embargo, no lo hice dijo. Eso signifca que tengo un buen fondo,
verdad?
Le sujet la barbilla por la fuerza y le arranc un beso.
Pero ahora ya no. He cambiado. Ya no soy el mismo hombre, y te deseo!
Comprendes?
Casiopea no respondi.
Comprendes? repiti l, loco de rabia. Comprendes todo lo que he
sacrifcado por ti? He dado mi alma por salvaros, a tu padre y a ti!
Casiopea susurr una frase, para obligarle a acercarse. Y cuando lo tuvo tan cerca
que poda sentir su aliento, le hundi la rodilla entre las piernas. Simn cay hacia
atrs, aullando de dolor. Entonces ella le lanz un puntapi a la cabeza, y otro ms,
para dejarlo inconsciente. Luego corri hacia la jarra de vino, la asi entre sus manos
atadas y la rompi contra la mesa baja.
Todo va bien? pregunt una voz en el exterior de la tienda.
Socorro! grit Casiopea. Ayuda!
En el exterior resonaron unas risas sarcsticas, mientras ella cortaba sus ataduras
con un fragmento de la jarra. Por desgracia, Simn ya estaba levantndose de nuevo y
murmuraba entre dientes:
Te matar y violar tus vsceras.
Crucfera! Dnde estaba su espada? Tena que encontrarla.
Pero no pareca que estuviera en la tienda. Dnde la habra guardado ese
demonio? Viendo que estaba de rodillas, Casiopea le lanz un nuevo puntapi que lo
derrib y lo dej, por fn, inconsciente. Fuera, Marsella se agit. Posiblemente haba
percibido que estaban atacando a su amo.
Todo va bien? Vamos a entrar... dijo de nuevo uno de los dos guardias que se
encontraban en el umbral de la tienda.
No hay tiempo que perder, pens Casiopea. Tomar la iniciativa.
En el momento en que uno de los guardias levantaba la cortina de la tienda,
Casiopea se lanz contra l y le hizo caer de espaldas.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Alerta! grit su compaero. La mujer huye!
Huir, s. Pero adonde?
Casiopea refexion rpidamente. O bien corra hacia Emmanuel y los marinos, o
corra hacia el bosque. Pero sus amigos estaban desarmados y en el fondo de una
fosa.
Eligi el bosque.
All, al menos, no la encontraran, y podra volver despus de haber recuperado el
aliento y haber trazado un plan.
No haba dado tres pasos cuando reson una voz.
Eres una loca, o una valiente? Desde luego, eres igual que tu padre.
Billis, el enano, estaba plantado en medio del camino, fanqueado por soldados
verdes. Todos amenazaban a Casiopea con sus lanzas. Y por detrs ya llegaban
refuerzos, armados con ballestas y espadas.
Estoy rodeada reconoci Casiopea. Pero esto simplifca el problema.
No comprendes que si todava ests con vida es gracias a l? le pregunt
Billis sealando a Simn, que sala de su tienda con el rostro tumefacto. Si no te
hemos matado ha sido gracias a l. De modo que si l muere, ests acabada...
Qu me importa su muerte o la ma? replic Casiopea.
Y la de tus compaeros?
Simn me ha dicho que los matara.
Mi ama tiene otros proyectos para ellos.
Casiopea no entenda nada. De qu ama estaba hablando?
A modo de respuesta, el enano tendi la mano en direccin al Caballero Verde. De
modo que el Caballero era una mujer! Empuando a Crucfera, la dama de verde se
mantena absolutamente inmvil entre el foso y Casiopea. La espada brillaba con un
vivo resplandor azul, y Casiopea crey sentir su sufrimiento. Se hubiera dicho que
sangraba lgrimas color de cielo. El mundo se desgarraba. Qu poda hacer?
Rndete le dijo el enano. Piensa en tu ta. No te gustara verla?
Casiopea no respondi. Ni siquiera se movi cuando los soldados verdes se
acercaron para atarle las manos, y tampoco le dio las gracias a Simn, que les orden
que no lo hicieran.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
La oscuridad estaba salpicada de pequeas estrellas rojas, las llamas de las
antorchas que sostenan los guardias. El ruido de las olas segua marcando,
imperturbable, el paso de la noche. Al mundo le importaba muy poco que
Morgennes se salvara, que Casiopea muriera o no, o que Emmanuel y los marinos
fueran devorados por una osa de guerra.
Muy bien dijo Casiopea. Qu queris?
El enano intercambi una mirada rpida con su ama, que inclin la cabeza,
autorizndole a explicar a Casiopea los trminos de su pacto.
Prometimos a Simn que seras suya si nos entregaba a Crucfera. Para esto
necesitbamos a un aliado, alguien prximo a ti, para que nos informara.
Rufno dijo ella.
Billis asinti con la cabeza.
En la lejana, Casiopea crey or estallar en sollozos a Rufno, que sin duda ya
lamentaba su traicin.
Qu le hicisteis?
Nada. Solo una promesa. Mi ama, que sabe de medicina y de artes mecnicas, le
prometi un cuerpo...
Eso no explica cmo os las arreglasteis para saber que cambibamos de rumbo y
nos dirigamos a esta costa.
A bordo de nuestro barco llevamos a un hombre que siempre sabe dnde est
Crucfera, cualquiera que sea el lugar en que se encuentre. Un poderoso mago para el
que la espada es como el norte hacia el que apuntan esas misteriosas piedras
imantadas de que se sirven los rabes.
Sohrawardi! Le crea en el inferno...
No sabes dnde te encuentras? Es que ignoras cul es el nombre de esta
regin?
Bab el-Mandeb.
Las puertas del inferno...
Ms tarde, mientras caminaba con Simn por la jungla, volviendo a pasar por los
lugares que ya haba recorrido con Emmanuel, record el fnal de esta conversacin.
373
David Camus Las siete
puertas del inferno
Rufno, Simn y Sohrawardi se haban puesto de acuerdo con el misterioso Caballero
Verde en realidad, una mujer para establecer un pacto. Sohrawardi quera a
Crucfera, Simn quera a Casiopea y Rufno quera un cuerpo. De modo que haban
cerrado un trato con el Caballero Verde, cuya obsesin era arruinar la vida de quien
haba destruido la suya: Morgennes.
Muchos aos atrs, en el desierto del Sina, Morgennes haba matado en el
transcurso de un increble duelo a un tal Palamedes, el general en jefe de los oftas.
Palamedes era el amante de la que en esa poca se llamaba todava Filomena, cuya
existencia haba perdido todo su sentido despus de que su fedeli d'amore fuera
enviado al inferno por Morgennes. Este la haba dejado con vida porque era una
mujer. Entonces, loca de rabia, Filomena haba decidido hacerse pasar por hombre, y
qu mejor disfraz poda haber, para transformarse en hombre, que una armadura?
Si los oftas posean un arte era el del engao, el de la simulacin. Y as, la antigua
Filomena se haba presentado ante todos como un mercenario espaol y haba
entrado al servicio de quien haba querido pagarla, preferentemente si la soldada era
generosa. Su frialdad, su dominio de las armas, le haban proporcionado victoria tras
victoria; hasta el da en que el rey de Sicilia, Guillermo II llamado el Bueno, la
contrat para enviarla a Tiro a ayudar a los francos a iniciar la ofensiva. Y all el
destino quiso que su camino se cruzara con el de Crucfera! La espada se encontraba
en manos de una joven que quera dirigirse al inferno para liberar a su padre:
Morgennes.
Buena noticia, pens, eufrico, el Caballero Verde, que no hablaba jams. Pero
aquello no era sufciente. Si Morgennes estaba en el inferno, deba asegurarse de que
permaneciera all. De que no saliera nunca...
De modo que era preciso que Casiopea fracasara. Pero Casiopea estaba hecha de la
misma pasta que su padre; por eso era necesario aniquilarla. O mejor an: asegurarse
de que tambin ella acabara en el inferno, es decir, en los brazos de Simn, cuyas
debilidades haba adivinado el Caballero Verde desde el mismo momento en que lo
haba conocido en Acre...
Todo lo que concerna a Simn y Sohrawardi, Casiopea lo haba deducido por s
misma de las palabras de Simn, cuya candidez, curiosamente, no contribua a hacer
su felicidad. Simn estaba persuadido de que el Caballero Verde actuaba en su
inters; y aunque tambin haba soado con tener a Crucfera, estaba dispuesto a
renunciar a ella a cambio de Casiopea.
En cuanto a Rufno, el obispo estaba obsesionado con conseguir un cuerpo... El
Caballero Verde, en otro tiempo maestro de los secretos de un grupo de trovadores
conocido como La Compaa del Dragn Blanco, era experto en artifcios y magia
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David Camus Las siete
puertas del inferno
negra. Poda dar vida a casi todo lo inanimado, y a la inversa; de hecho, muchos
sospechaban que su cuerpo no estaba compuesto de carne y de sangre, lo que
explicaba que careciera de voz.
Casiopea daba vueltas y ms vueltas a estos pensamientos en su cabeza, buscando
una salida para ella, para Emmanuel y para los marinos; pero por el momento se vea
obligada a seguir a Simn hasta los Pantanos de la Memoria, adonde l haba
decidido acompaarla. Detrs de ellos, cuatro soldados verdes transportaban las
pesadas cajas donde estaban guardadas, como preciosas reliquias, las armaduras de
los crneos. Casiopea poda or cmo tropezaban con las races que sobresalan del
suelo o se enganchaban el pie con las lianas. Oa cmo se insultaban. Uno le dijo a
otro: Sostena bien; si no, te elimino!. Luego se hizo el silencio.
Con el corazn palpitante, Casiopea avanzaba por la jungla reconociendo, aqu, el
rbol bajo el cual Emmanuel y ella haban intercambiado un beso, y ms all, el lugar
donde haban hecho el amor dos veces.
No me ocurrir nada pens. Estoy segura. En el cielo, un pjaro lanz un
grito que pareca destinado a ella, como un eco a sus pensamientos.
Maldito halcn mascull Simn. Si lo atrapo, lo desplumo...
Pero no acab la frase. Era intil provocar a Casiopea, que durante mucho tiempo
haba tenido a Cocotte como nica amiga.
Finalmente Casiopea reconoci el pasaje donde Emmanuel y ella haban tenido
que abrirse paso con esfuerzo a golpes de espada. Las pequeas araas... A pesar de
la tormenta y de su paso, ya haban vuelto a tejer sus telas.
Es por aqu dijo.
Simn y los guardias intercambiaron una mirada.
Ests segura? pregunt Simn. Los soldados verdes parecan dudar.
Totalmente segura.
Por encima de la cubierta vegetal, un grito les invit a avanzar. Venid pareca
decirles el halcn. Todo va bien...
Esto no me gusta dijo uno de los soldados dejando en el suelo el extremo de la
caja que transportaba.
A m tampoco corrobor otro haciendo lo mismo.
Esto apesta a trampa proclam un tercero.
El cuarto no hizo ningn comentario, pero soltaron la caja que sostenan. En la
jungla inmvil, loros con la cola verde y el cuerpo rojo cruzaban como relmpagos
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David Camus Las siete
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sobre ellos. A veces un animal a medio camino entre un mono y un lmur se diverta
golpeando una nuez contra un tronco. Grandes mosquitos zumbaban a su alrededor:
espesas nubes de seres vibrantes que atravesaban tosiendo para emerger de ellas con
la cara y las manos cubiertas de pstulas rojas y un gusto de sangre en la boca.
Muy bien dijo Casiopea. Si sabis mejor que yo por dnde hay que ir, os
sigo.
Los cuatro soldados verdes y Simn intercambiaron miradas que parecan decir:
Renunciemos.
Casiopea, t nos preceders decret Simn. Y si hay peligro, nos llamas.
Casiopea inspir una gran bocanada de aire cargado de humedad.
Como desees dijo, esbozando una reverencia.
Avanz hacia la estrecha galera vegetal, una mezcla tan densa de telas, ramaje y
lianas que pareca impenetrable, e inclinando respetuosamente la cabeza, salud a no
saba qu espritus de la jungla. Dio un paso adelante, y luego dos.
Estaba tan oscuro como en el fondo de un pozo. Detrs de ella, los jirones de luz
donde esperaba Simn pertenecan a otra vida. Como no tena ningn arma para
hender la telaraa, la apart con las dos manos, nadando en un ocano pegajoso,
hecho de algodn y lino. Minsculos animalitos se encontraban atrapados all; unos
ya muertos, y otros agonizando. Algunos eran ms gruesos que su cabeza, y
Casiopea tembl al ver a una pareja de monos enlazados en la muerte en medio de la
tela.
Todo va bien? pregunt Simn.
Casiopea no respondi, temiendo tragar Dios saba qu si abra la boca. Su rostro,
su pecho y sus manos ya estaban cubiertos de una materia viscosa, y estaba segura de
que haba animales que la inspeccionaban en busca de un pedazo de piel desnuda
donde clavar su aguijn. Finalmente, al darse cuenta de que de todas maneras
tampoco vea nada, decidi cerrar los ojos. Avanzaba a tientas, tratando de recordar
la trayectoria que haba seguido con Emmanuel...
Sinti que el pnico la dominaba; pens en su padre y en Emmanuel. No, no poda
abandonarlos de ningn modo. Pero quin poda ayudarla a ella?
En el cielo, el halcn lanz un grito.
Casiopea le dio las gracias silenciosamente, feliz de poder seguir contando con la
que siempre haba considerado su buena estrella. Mi fel Cocotte!
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David Camus Las siete
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De pronto percibi una presencia. Justo encima de ella. Algo pesado y macizo se
desplazaba entre las ramas. A veces aquello saltaba, pasando de un rbol a otro, con
un ruido de hojas y crujidos sordos. Qu era? La Reina Blanca? Vamos se dijo
Casiopea. Es verdad que estropeo sus telas, pero no me mostr respetuosa con su
territorio la primera vez que penetr en l? Record todas las precauciones que
haba tomado con Emmanuel para no matar a los bebs araa, confando en que
bastara para neutralizar la hostilidad de su madre. Pero a veces eso no era sufciente.
Ocurra, en ocasiones, que los monstruos queran devorarte sencillamente porque
estaba en su naturaleza el hacerlo.
Y ese era el caso ahora.
Una corriente de aire sobre su cabeza la advirti de que algo enorme estaba a
punto de caerle encima. Dio un salto hacia delante y lanz un grito.
Casiopea! llam Simn detrs de ella.
Simn!
El ruido de una espada saliendo de su vaina reson en la entrada de la galera, y
Simn penetr en el antro de la araa antropfaga.
Casiopea sinti que una criatura la manipulaba entre sus patas para clavarle su
dardo en la espalda. Multiplicando los puetazos y los puntapis lanzados a ciegas,
trat de deshacerse de ella, pero la bestia la mantena estrechamente apretada entre
sus ocho patas. Entonces volvi a abrir los ojos y, a travs de la bruma de tela que le
oscureca la visin, vio dos colmillos grandes como dagas que se aproximaban a su
garganta. Grit de nuevo, y con la energa que da la desesperacin lanz una patada
tan potente a la Reina Blanca que consigui hacerla retroceder. La bestia emiti un
estridente chillido de dolor, mientras de su bolsa ventral escapaban miles de bebs
araa tan lisos y blancos como su madre. Movidas por su instinto, atradas por el
delicioso olor a carne fresca que emanaba de su cuerpo, las cras se lanzaron al asalto
de Casiopea. Pero esta ya se haba levantado y corra en la oscuridad gritando:
Simn! Simn!
Como en otro tiempo en el Vesubio.
Casiopea oy una cabalgada confusa e imagin que el bosque cerraba sus brazos
velludos sobre su cuerpo. Las ramas le azotaban el rostro, pero ella no se preocupaba
por eso; las races se cruzaban en su camino, pero ella las saltaba y segua adelante.
Finalmente vio una luz al extremo de esa pesadilla.
Un caballero vestido de blanco la esperaba en una especie de calvero. Sin
preocuparse por saber si era un sueo o no, corri directamente hacia l. Pero el
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David Camus Las siete
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caballero espole a su montura y se alej, adentrndose en el bosque. Cmo poda
moverse con tanta facilidad en ese inextricable entrecruzamiento de lianas y ramaje?
Se hubiera dicho que la jungla no exista para l. Curiosamente, a Casiopea le cost
menos trabajo seguirle de lo que haba imaginado. El caballero le mostraba el camino;
l era, en la tierra, lo que el halcn era en los aires.
Taqi! pens. Has vuelto de los infernos para guiarme hacia los pantanos...
Con una fuerza y una fe renovadas, aceler su carrera y se distanci de la Reina
Blanca. De hecho, la bestia ya haba dejado de perseguirla, prefera volver sus
colmillos, sus dieciocho ojos y sus miles de cras hacia Simn y sus soldados.
Casiopea fue a parar no muy lejos de la catarata donde su padre haba dirigido los
trabajos de Amaury. Como si la presa no hubiera existido nunca, el Nilo haba
retomado su curso, fuyendo ms bajo que la vspera. Solo un bloque de piedra, como
una estela funeraria, sobresala de las aguas del Nilo en el lugar donde este caa en
cascada antes de llegar a Egipto y sus valles.
Casiopea estaba sin aliento. Rpidamente se deshizo de los jirones de telaraas y
de los insectos pegados a sus ropas y ech una mirada atrs. La jungla se haba
replegado sobre s misma, tragndose el camino por donde haba venido.
Taqi! grit.
Esperaba ver a su valeroso primo bajar de su montura y acercarse a ella para
tomarla en sus brazos.
Taqi!
Pero all no haba nadie. S, all abajo, al otro lado del puente de lianas: un jinete
que se pareca a Taqi, o al fantasma de Taqi. Casiopea dio un paso en direccin al
puente y apoy la mano en uno de los cordajes que unan las dos orillas.
Taqi! Eres t? grit.
Casiopea! respondi una voz apagada a su espalda.
Oy ruidos en la maleza, mir hacia el interior de la jungla y vio a la armadura
roja de los crneos que emerga de los matorrales, con una espada en la mano.
Simn? La armadura estaba manchada de sustancias rojas y negras, tal vez sangre
de araa. Casiopea se acerc despacio y reconoci a Simn detrs de la visera.
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David Camus Las siete
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Tras l aparecieron tres soldados extenuados, uno de los cuales se sujetaba el brazo
izquierdo como si estuviera herido. Los dos hombres que parecan ms en forma
transportaban la caja donde se encontraba la otra armadura de los crneos.
Simn? Eres t? pregunt Casiopea.
S!
A travs de la visera de la armadura, Casiopea vio que una sonrisa iluminaba el
rostro de Simn. Nunca le haba visto tan radiante, y casi sinti piedad de l. Pero
volvi la cabeza y mir de nuevo hacia el lado de Taqi. Su primo haba desaparecido.
O es que nunca haba estado ah?
No te acerques le dijo a Simn.
Este abri las manos para apaciguarla, y luego se quit el yelmo.
Conseguimos pasar dijo jadeando. Sin esta armadura, probablemente
hubiramos perecido all. Pero no creo que esta araa canbal vuelva a molestar a
nadie en adelante...
Tras l, el soldado verde que se cubra su herida con la mano estaba mortalmente
plido. El pus se escurra entre sus dedos.
Este hombre necesita cuidados, hay que llevarle al campamento dijo Casiopea.
Ahora no replic Simn. Primero los pantanos...
Hizo una seal y los soldados depositaron su caja en el suelo, agotados, hartos de
aquella aventura. Solo aspiraban a volver con sus monturas, al fragor de la batalla.
Una lanza. Un caballo. Un sarraceno y una carga de caballera. Eso era la verdadera
vida. Y no jugar a los porteadores en una jungla envenenada, donde araas del
tamao de un oso amenazaban a cada paso con clavarte su dardo Dios saba dnde.
Estos pantanos no son para ti le dijo Casiopea pisando el puente. Vuelve
con los tuyos.
Sabes que si vuelvo al campamento sin ti, matarn a Emmanuel.
Casiopea pareci dudar. Qu eleccin tena? O bien ceda, y aceptaba entrar en
los pantanos con Simn, o bien corra al otro lado del puente de lianas, se las
arreglaba para hacerlo caer al Nilo y se adentraba en ellos sola.
Pero Simn le tenda la mano amistosamente. Una sonrisa, un calor especial en la
mirada, animaban su rostro de un modo indito en l. Era posible que hubiera
cambiado hasta ese punto? Quiso creer que s, y se acerc a donde estaba.
Perra sise Simn inmovilizndole el brazo. Creas que ibas a escapar de
m?
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Destellos de locura brillaban de nuevo en sus ojos.
Ponte la armadura!
Los soldados indemnes la amenazaron con sus espadas, mientras el herido abra la
caja donde se encontraba la armadura de Casiopea.
No nos hagas esperar aadi Simn. Estos hombres estn agotados y solo
tienen un deseo: vengar la muerte de su hermano, devorado por la Reina Blanca.
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Cuando el siniestro arro$o lle(a al pie de la
pla$a (ris e in2eta# 2orma una la(una llamada
Esti(ia" Y $o *ue mira/a f&amente vi almas
enena(adas en a*uel pantano# desnudas
totalmente $ on sem/lante irritado"
Dante#
El Inferno
En el interior de la armadura, un extrao dispositivo permita respirar. El velo de
vapor que se formaba en su visera era regularmente barrido por una llegada de aire
con olor a cieno que Casiopea inspiraba con reparo, mientras avanzaba a travs de la
cinaga con pasos lentos y pesados. Sus calzas de metal se hundan en el agua
estancada, descomponiendo la fna pelcula brillante con que la luna recubra todo el
pantano: de los vegetales que aforaban al nivel del agua hasta las altas murallas de
plantas entrelazadas. En torno a ella, restos de vapor prolongaban el rumor del Nilo,
que haba callado haca tiempo. Por dnde hay que ir? se pregunt. Volver
Taqi para guiarme? Pero en cualquier lugar adonde dirigiera la mirada todo eran
parodias de rboles con las races convulsionadas. Todo era grande, eterno,
inmutable. Silencioso.
Sinti que le palmeaban la espalda. Era Simn, que, con su mano enguantada de
rojo, le sealaba unas formas agazapadas en el lodo, en torno a las cuales zumbaban
las moscas. Eran unas cosas grises que recordaban vagamente a seres humanos,
encogidos sobre s mismos, tendidos o sentados en medio de los pantanos, pegados a
la tierra y velados de penumbra. Figuras que mostraban todas las actitudes de la
agona, el sufrimiento, la desesperacin. Gargano haba prevenido a Casiopea: Una
vez en los pantanos, no te quites nunca la armadura, o te volveras como ellas.
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En esta cripta vegetal que la putrefaccin de los penitentes llenaba de crueles
vapores erraba un alma en pena: la ta de Casiopea. Con su ayuda esperaba acceder
al pasado de Morgennes, ver a su padre, si, como crea, su ta era capaz de hablar con
los muertos.
Casiopea no se habra extraado si le hubieran dicho que por esos pantanos corra
uno de los cinco ros de los infernos, el Leteo, cuyas aguas negras robaban los
recuerdos de los que beban de ellas. Ese ro condenaba a un vagabundeo eterno a las
almas de los desventurados que entraban en contacto con l, transformndolos en
espectros sin pasado ni futuro, atrapados en un eterno presente, un aterrador
purgatorium. Por qu su ta se encontraba aqu? Era acaso una de las guardianas de
los infernos? O haba llegado, por Dios saba qu sortilegio, a resistir a los
malefcios del Leteo?
Emmanuel le haba relatado su propia resurreccin, en el oasis de las Cenobitas, y
el modo como haba encontrado a Guillermo de Tiro transformado en rbol...
De pronto, Simn se detuvo y se apoy contra un tronco, como para tomar aliento.
A pesar del odio que senta hacia l, le daba an ms lstima que antes.
Te encuentras bien? le pregunt, aun sabiendo que no poda orla.
Simn le indic con un gesto que avanzara en direccin a una nueva brecha que se
abra entre los rboles, donde brillaba una luz cerosa. Casiopea entr en un agua tan
negra y tan fangosa que tena casi la consistencia de la tierra; pero su pie se hundi
pesadamente en ella con un siseo vaporoso. En su espalda, el dispositivo de aireacin
de la armadura expulsaba silbando el aire saturado de veneno para renovarlo con
nuevas aportaciones de aire fltrado.
Casiopea sinti que vapores de limn le llenaban la nariz, y se forz a inspirar,
como si aquella fuera a ser la ltima bocanada de aire que inhalara. Se pas la lengua
por los labios en busca de un poco de humedad. Hace horas que nos arrastramos
dentro de estas armaduras, y no hemos recorrido ni tres leguas...
Se pregunt cmo deban de arreglrselas los cazadores de la Antigedad cuyo
ofcio consista en llevarse de estos pantanos carros cargados de setas. Tal vez tenan
referencias para orientarse? O mapas? Seguramente deban de seguir siempre el
mismo itinerario y no se apartaban de l.
La zona en la que haba entrado estaba rodeada de rboles retorcidos, con
excepcin de un claro en el que una inslita pared de madera recubierta parcialmente
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de lianas y ramas podridas entrelazadas suba al asalto de los cielos. Se hubiera dicho
que era el casco de un navo naufragado haca ms de mil aos. Extrao...
En el lugar abundaban unas misteriosas setas blancas bastante pequeas, con las
que llen su morral.
Mientras lo haca, tuvo la sensacin de que alguien la observaba. Recorri los
pantanos con la mirada, vio rboles con unas races tan altas que arrancaban muy por
encima de las aguas, y enseguida tuvo un extrao presentimiento. Simn se acercaba.
La haba visto recogiendo las setas y no dejara de preguntarle por qu. Tal vez
incluso la obligara a volver al campamento inmediatamente. All la enviaran a algn
otro lugar, mientras que Emmanuel... De repente comprendi: el cuerpo que el
Caballero Verde haba prometido a Rufno era l, Emmanuel! No poda permitir que
hicieran aquello. Pero cmo poda salvarle? Aunque llegara a deshacerse de Simn,
cmo podra dar esquinazo a los soldados que les haban escoltado hasta el lindero
de los pantanos? Y luego? La araa que la haba atacado, no tendra una hermana?
Una madre? Y los soldados del campamento? No mataran a los rehenes si ella
tardaba en volver, o si volva sin Simn?
Necesito ayuda, necesito ayuda!, pens. Pero su halcn, si haba gritado, era
inaudible desde el interior de la armadura.
Taqi! grit, volvindole la espalda a Simn para que no la viera aullar.
Aydame!
Una vez ms, no obtuvo respuesta.
Lanz una rpida ojeada hacia el lado donde estaba Simn, y le vio ocupado
tambin recogiendo setas blancas, mientras en torno a l revoloteaban miradas de
mariposas alternativamente blancas y negras, que cambiaban de color cada vez que
batan las alas. Desesperada, Casiopea se dej caer de rodillas en la cinaga,
preguntndose si no sera preferible aadirse a los espectros vegetales que habitaban
esos pantanos. Observ el agua gris, y no vio ms que los refejos de su casco en
medio de la tierra y de las hojas medio podridas.
Ya estoy harta de esta armadura! pens de pronto. Si lo que me cont
Gargano es cierto, Morgennes sobrevivi a estos pantanos mucho tiempo mientras
buscaba a un templario perdido... Estaba decidido: hara lo mismo que su padre. Se
confara al destino. A su ta.
Deshizo una de las ataduras de la armadura, que se abri dejando escapar un
soplo de aire clido a la atmsfera apestosa de los pantanos. Era la decisin correcta.
Estaba segura. No hay otra solucin; si quiero encontrar a mi ta, tengo que imitar a
mi padre...
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Y para lo que tenga que venir dijo, me encomiendo a todos los dioses,
conocidos y desconocidos. Amn!
Simn haba recogido ya unas cuantas setas cuando se dio cuenta de que Casiopea
no estaba a su lado. Dnde se haba metido? Distingui su armadura, abandonada
al pie del curioso casco de barco que ascenda hasta los cielos. Cuando lleg junto a
ella, se qued petrifcado: estaba vaca! Dnde estaba Casiopea?
Tan rpido como lo permita su pesada armadura, gir sobre s mismo para
buscarla, as que no vio venir el primer golpe, que le lanz al suelo. Casiopea estaba
justo sobre l y levantaba lo que pareca un tubo de rgano. De rodillas, fue incapaz
de esquivar el segundo golpe, que rompi la visera de su yelmo, dejando penetrar el
aire viciado de los pantanos.
Maldita seas! aull Simn.
Casiopea gir a su alrededor, demasiado ligera para que pudiera atraparla o
escapar de ella, y le lanz un vigoroso puntapi entre los omplatos que le hizo
hundirse, con la cabeza por delante, en el fango.
Cuando dej de moverse estaba muerto, inconsciente?, Casiopea se apart de
l y se adentr en los pantanos, hundindose hasta la cintura en el agua fangosa.
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1eo un espetro *ue asiende de la tierra"
I Samuel# 91III# :O
Casiopea pas junto a hombres y mujeres metamorfoseados en rboles, con las
rodillas apretadas contra el cuerpo, tristes vidas replegadas sobre s mismas. Una
mujer con cabellera de liana, con la piel como un tronco, miraba fjamente hacia el
pantano con sus ojos vacos. Otra haba inclinado el mentn sobre el pecho, al que se
agarraba un beb. Su actitud no revelaba ninguna ternura, ningn horror, ninguna
pena. Era un espectro, un fantasma sin alma, un vegetal que solo aspiraba a durar.
Estos pantanos se han tragado a ejrcitos enteros le haba dicho Gargano.
Tantos seres han perecido aqu que solo Mnemosina, la diosa de la memoria, sera
capaz de enumerar los nombres de todas sus vctimas.
Casiopea dio un paso, y luego dos, en ese cuadro horroroso. Se agach temblando,
asustada pero decidida. Acarici el agua de hojas verdes donde se ahogaban los
refejos de rboles cuyas ramas lloraban sobre su cabeza, como otras tantas siluetas
inclinadas sobre su tumba.
Poco a poco, su miedo se disip. Abrindose a ese mundo donde incluso el tiempo
estaba muerto, mir cmo las mariposas revoloteaban en los rayos de luz. De sus alas
escapaba polvo o era ceniza? que caa en el pantano, entre las setas. Abri la
bolsa que llevaba colgada a la cintura, sac una pequea seta y la observ. Su carne,
de un blanco de osamenta, pareca untuosa, y su olor, que recordaba al de los musgos
despus de un chaparrn, despert en ella recuerdos de infancia. Casiopea de nia,
vestida como un chico. Corre por un prado riendo a carcajadas. Tan feliz de estar por
fn al aire libre, despus de todas esas horas consagradas al estudio de viejas obras
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polvorientas. Chrtien de Troyes sale a su vez de la abada. No parece contento.
Vuelve aqu, granujilla!
Pero Casiopea no le escucha. Corre loca de contento, y en su carrera tropieza con
una piedra. El capuchn del sayo le cae sobre los hombros y deja escapar sus
cabellos, for castaa que se abre al sol. Pero si es una nia! se indignan los
monjes que estn batiendo el heno. Qu haces t en la abada? Miradas
incmodas de Chrtien de Troyes. Casiopea se recoge el cabello lo mejor que puede.
Por qu no se lo ha cortado? Debera haber escuchado a su madre... Ahora tendr
que partir lejos, muy lejos de all. A otro pas. A Constantinopla.
Estos recuerdos, cuntos aos tienen? Realmente son los mos? se pregunta
Casiopea. O los de otra? Los de una nia despreocupada que ni siquiera saba
que, en algn lugar, un padre la esperaba.
Ese padre del que nunca se haba sentido tan prxima como ahora. Como si los
pantanos hubieran conservado el rastro de su llegada, ms de una veintena de aos
atrs.
Pap. Por fn voy a ver a tu hermana, mi ta!
Cerrando los ojos, con el corazn palpitante, Casiopea mordi la seta y luego se la
trag entera. Se tendi cuan larga era en la cinaga, como en los brazos de
Emmanuel, y se durmi.
Casiopea?
Una voz la despert. Abri mucho los ojos y mir alrededor. Dnde se
encontraba? Todo era negro, de un negro impenetrable, como si an no se hubiera
inventado la luz. Era una noche lago. Una de esas noches en las que uno se desespera
por tocar el limo, porque no hay fondo y nuestras piernas han desaparecido.
Una de esas noches cuyas aguas son tan negras y ponzoosas, tan pobladas de
algas y peligros, que los que por desgracia se han sumergido en ellas no pueden
escapar. Ya no pertenecen al mundo de los vivos. Estn del otro lado. Fantasmas
errando perpetuamente insatisfechos en una noche donde todo es oscuridad.
Dnde estoy? pregunt Casiopea, con un gusto a limo en la garganta.
Pero ese croar, era su voz? Ya no estaba segura de nada. Se toc el cuerpo, los
brazos, las manos... Era ella, s. Temiendo lo peor, se toc los ojos, y luego la boca. No,
no haba duda. Tena los ojos abiertos. Y su labio inferior tembl cuando lo roz.
386
David Camus Las siete
puertas del inferno
Hay alguien ah?
Casiopea?
La voz le era familiar. Era una voz de hombre, monocorde y grave.
Pap?
Casiopea?
Pap! exclam.
No hubo respuesta.
Entonces comprendi. No serva de nada si era l llamarle as. Morgennes no
saba quin era ella para l. Entonces grit:
Morgennes!
Un espectro surgi ante ella. Tena los rasgos de su padre, pero estaba
mortalmente plido. Lo que no impidi que Casiopea se abalanzara hacia l para
abrazarlo. El espectro se dej hacer, pero no reaccion. Haba olvidado cmo se
abrazaba? Lo supo alguna vez?
Pap! exclam de nuevo Casiopea.
Era ms fuerte que ella, tena que repetirlo, que aullarlo. Ah. Frente a l. El deba
saber.
La sombra levant una mano temblorosa hacia Casiopea y le acarici el rostro.
Casiopea? Eres mi hija?
Soy tu hija dijo ella tomndole la mano para besarla. La que tuviste en otro
tiempo con Guyana de Saint-Pierre.
Guyana dijo l con una lentitud extrema, como si ese nombre evocara una
mezcla infnita de alegras y sufrimientos. Lo recuerdo... La ech de menos.
Todava la echo de menos. La mujer que no exista...
El espectro de Morgennes se inclin hacia Casiopea, y unas lgrimas irreales
cayeron sobre sus cabellos.
Tambin a ti te ech de menos, a esa hija a la que nunca conoc.
As permanecieron un rato, estrechamente enlazados, tratando de darse un afecto,
un calor, que nunca se haban dado en vida. Pero su tiempo estaba contado, Casiopea
lo presenta. Por otro lado, no comprenda por qu haba sido Morgennes quien haba
acudido, y no su ta.
Realmente te me has aparecido, o soy yo que te imagino? le pregunt.
387
David Camus Las siete
puertas del inferno
Qu diferencia hay?
Quiero saber si eres realmente t!
Escucha lo que dice tu corazn.
Entonces eres realmente t. As que esto es el inferno?
Cmo podra ser el inferno cuando t ests en l? Mi querida Casiopea...
Se aferr a l con todas sus fuerzas, hundindole las uas en la espalda,
apretndolo de modo que ningn Dios, ningn demonio, pudiera arrancrselo
nunca.
As que eras t prosigui Morgennes la fuerza que impidi que me
hundiera... Si hoy estoy aqu, es gracias a ti.
Puedo sacarte de este lugar?
No lo creo.
Pero yo necesito un padre! aull ella entre dos sollozos.
Morgennes le tom el rostro entre sus manos con dulzura y la mir a los ojos.
Ahora ya no eres una nia... dijo. El nico padre que necesitas hoy es el de
tus propios hijos, y se llama Emmanuel.
Le sonri tiernamente, mientras lloraba a lgrima viva.
Gracias solloz. Haba venido a salvarte, a devolverte a la vida, y eres t
quien me salva.
Yo siempre estar contigo, con tal de que me guardes en tu corazn.
Nunca me dejars.
Se abrazaron por ltima vez; por desgracia, demasiado brevemente. Los brazos de
Casiopea ya empezaban a pasar a travs de su padre. De pronto, tuvo un violento
ataque de tos y escupi agua sucia de tierra. Ya solo se le aparecan los contornos del
rostro de Morgennes. Sus labios, su nariz, sus ojos, sus orejas. Su barba y sus cabellos.
Todo el resto se borraba.
Te quiero le dijo.
La haba odo? Casi haba desaparecido por completo.
Pap!
Yo tambin te quiero. Te querr siempre...
388
David Camus Las siete
puertas del inferno
Y con estas ltimas palabras se disip del todo, no dejando ms que una mano, y
luego un dedo, tendido en direccin a algo invisible. Entonces ella oy, como si
surgiera de la nada:
Ve hacia la Cruz.
Se volvi y distingui el casco de barco que haba visto al llegar a los pantanos.
Pero no era un simple casco de barco, ahora lo comprenda.
Casiopea se encontraba al pie del Arca de No.
En el curso de los aos, sus fancos se haban fundido con la vegetacin de los
pantanos, y ahora pareca una colina, un pequeo castillo. La majestuosa nave se
elevaba por encima de los rboles, que doblaban sus copas ante ella.
Sorprendentemente, una especie de puerta se entrevea en uno de sus fancos. Al
examinarla con ms atencin, Casiopea se dio cuenta de que tena forma de cruz.
Pero qu se supone que debo hacer?
Gir sobre s misma y comprendi que haba vuelto a su punto de partida, a la
superfcie del pantano, en medio de la cinaga.
Pap! grit.
Solo un profundo silencio le respondi. Morgennes haba partido.
Entonces tambin ella se march. Estaba cubierta de fango de la cabeza a los pies,
tena algas en el pelo, y agua en la nariz y la boca. Tosi, se son tan fuerte como
pudo; pero saba que incluso dentro de seis das, incluso dentro de seis aos,
conservara todava en sus pulmones la pestilencia de los vegetales en
descomposicin mezclados con la tierra.
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puertas del inferno
C
CAPTULO APTULO
64
64
Y omo a*uel *ue sin aliento sale del mar a
la orilla# $ se vuelve 3aia el a(ua peli(rosa $
mira# as! mi alma# *ue 3u!a a8n# se volvi- para
ontemplar el paso *ue a nadie de&- &am,s
on vida"
Dante#
El Inferno
Lanz una ltima ojeada a Simn, que dorma o daba la impresin de dormir
en medio de los pantanos. Un poco de agua penetraba a travs de la visera partida de
su yelmo. Duerme tranquilo, Simn el Pequeo, Simn el Parco le dese Casiopea
. Que tengas hermosos sueos... Ofrcete una vida en la que te hayas convertido en
mi esposo y tengas unos hijos preciosos. Una vida en la que Morgennes te admire, en
la que tu padre y tus hermanos te respeten. Una vida en la que partas a reconquistar
Jerusaln, con Crucfera en el puo. Duerme profundamente y, sobre todo, no
despiertes nunca...
Casiopea recuper su armadura, volvi a ponerse el yelmo y se dirigi a paso
lento hacia la salida del pantano y el puente de lianas.
Encontrar all a los soldados verdes?, se pregunt. Pero cuando emergi de la
cinaga, abandonando lo que para ella era otro mundo, no vio a nadie. En el fondo
del precipicio, el Nilo grua como siempre, y el puente de lianas se balanceaba
tranquilamente al viento. El da empezaba en la quietud de un sol resplandeciente.
Haba una ligera bruma, y los rboles brillaban, apacibles. El cielo, sin una nube, era
de un azul inmaculado, benvolo.
Casiopea mir a derecha e izquierda, preguntndose dnde se habra metido su
escolta.
390
David Camus Las siete
puertas del inferno
En ese momento distingui un crculo en la hierba. Alguien haba encendido una
hoguera unos das atrs. Unos das? Casiopea se acerc a los restos para
inspeccionar el contorno. Aparentemente, dos o tres personas haban acampado ah
largo tiempo. La hierba an conservaba la huella de sus cuerpos, y un agujero cavado
en la tierra haba servido para recoger sus excrementos.
No lo entiendo. Quin ha dejado estas huellas? Los soldados verdes?
De repente, la naturaleza le pareci ms hostil que al salir de los pantanos. El
fragor del Nilo, los efuvios de podredumbre y muerte que emanaban de la cinaga,
el rumor del bosque al otro lado del abismo, todo conspiraba contra ella, todo
pareca orientado a su destruccin.
Sinti un principio de pnico, pero enseguida se reprendi a s misma. Vamos.
Tiene que haber una explicacin...
Se dirigi hacia el puente de lianas que franqueaba el precipicio, y pens en su
padre. Fue l quien lo construy, se dijo mientras se sujetaba a una de las lianas
que corran de un extremo a otro del abismo. Para ella, su padre era un pasador. Un
piloto. Un barquero. En su juventud, Morgennes haba construido un puente de
piedra que permita franquear un ro del que se deca que era imposible saber en qu
direccin fua. Y poco antes de morir, haba hecho algo parecido. Era como si la
propia vida de Morgennes hubiera sido un puente. Entre el pasado y el futuro. Entre
sus propios padres y su hija, Casiopea.
Lo que mi padre emprendi, yo debo continuarlo. En ese momento tuvo la
conviccin de que la obra de su padre se inscriba en la continuidad de la de sus
abuelos. Quines eran? se pregunt. Quin podr decrmelo?
Casiopea avanz por el puente. Cada uno de sus pasos lo haca crujir, y cuando su
mirada se diriga a las aguas hirvientes del Nilo, tema caer al abismo. Se sujet a las
lianas que sostenan el puente decidida a no fracasar; no ahora. Ya llego,
Emmanuel, ya llego!
Cuando hubo franqueado el Nilo se encontr frente a la jungla. El paso que haba
utilizado para llegar hasta aqu haba desaparecido. En todas partes la naturaleza
haba recuperado al vaco los territorios que Casiopea, Emmanuel y Simn le haban
arrancado con sus espadas. Adonde ir?
Una sombra pas sobre su rostro. Casiopea levant los ojos y, justo por encima de
ella, vio a su halcn, fotando majestuosamente en los cielos. Levant la mano para
saludarle, y el ave lanz un clido grito y luego se dej caer como una piedra, para
posarse sobre su puo alzado.
391
David Camus Las siete
puertas del inferno
Estoy tan contenta de verte le dijo acaricindole la cabeza. Te he echado
terriblemente de menos, Cocotte.
El ave parpade, lanz un suave grito y luego abri y cerr sus garras sobre el
puo de Casiopea; para ella, era una forma de decir que tambin se senta feliz de
haberla encontrado y que haba tenido mucho miedo de no volver a verla nunca.
No volveremos a separarnos. Es una promesa.
El halcn hundi su cabeza en el pecho de Casiopea y permaneci as sin moverse
durante cinco o seis latidos, tiempo que Casiopea aprovech para acariciar sus
plumas y admirar de nuevo esa magnfca mezcla de gris y azul.
Has adelgazado observ. Cunto tiempo hace que me esperas?
El halcn levant la cabeza y se dej caer del puo de Casiopea. Con las alas
desplegadas, se elev rpidamente por los aires, reclamado por los cielos, como si un
hilo invisible hubiera tirado de l, y efectu varios vuelos planeados a poca
velocidad.
Tratas de decirme que hace varios das?
El halcn lanz un grito.
Varias semanas?
El halcn volvi a descender hacia Casiopea y luego ascendi bruscamente en
direccin al bosque. De nuevo la mirada de Casiopea se dirigi hacia la muralla
vegetal que marcaba el lmite de la jungla y de donde solo emerga una densa fronda
y el olor de la vegetacin.
Eso explicara por qu los soldados no nos han esperado. Por otra parte, quin
sabe si no habrn entrado, ellos tambin, en los pantanos para buscarnos...
Por un instante tuvo la tentacin de volver al Lago Negro. Solos, sin armadura, no
tienen ninguna oportunidad...
Pero si efectivamente haban transcurrido varios das o, peor an, varias
semanas desde que se haba aventurado en l con Simn, ya no haba ninguna
esperanza. Estaban muertos. O transformados en rboles. Que Dios os acoja en su
seno pens. O quien sea que reine en estos pantanos.
Casiopea avanz a lo largo del lindero del bosque en busca de una brecha bastante
ancha que le permitiera pasar. Camin hacia el norte, con la esperanza de alcanzar la
costa, pero pronto tropez con un muro de troncos y lianas entremezclados
aparentemente infranqueable.
Prisionera...
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Volvi sobre sus pasos hasta llegar al puente de lianas. Decididamente no tengo
suerte se dijo. Pero con suerte o sin ella, debo volver al campamento!
Su corazn se aceler ante la idea de que Emmanuel pudiera estar muerto. Deba
encontrar, como fuera, un medio de atravesar el bosque. Y, por desgracia, ya no tena
a Crucfera para abrirse camino en l.
Al lmite de sus fuerzas, despus de haber caminado todo el da en busca de una
brecha que no lleg a encontrar, se rindi a las tinieblas que ascendan y se ech
sobre la hierba, preguntndose si deba continuar hacia el sur o volver a cruzar el ro
y penetrar en los pantanos. La noche es buena consejera, se dijo, antes de dormirse,
agotada.
A la maana siguiente, la despert una caricia en la mejilla.
Emmanuel?
Casiopea?
No era Emmanuel. Al entreabrir los ojos, an amodorrada, Casiopea reconoci el
rostro de Kunar Sell.
El dans le sonri.
Cmo os sents, seora? inquiri. Dnde est Emmanuel?
Esta simple pregunta bast para despejarla. Se sent en la hierba y mir alrededor.
Una decena de soldados que enarbolaban los colores de Conrado de Montferrat la
rodeaban. Los hombres iban equipados con hachas, herramientas con las que sin
duda haban practicado la inmensa llaga que vea abrirse en la jungla.
Ayer no haba nada...
Hemos trabajado muy duro para llegar hasta aqu dijo Kunar Sell.
Cmo me habis encontrado?
Kunar Sell le sonri y levant un dedo hacia el cielo.
Gracias a Dios? pregunt Casiopea.
El grito de un pjaro le hizo comprender su error.
Ah! Entiendo. Te pido perdn, Cocotte...
Casiopea se levant, pero la cabeza le daba vueltas. Sinti que el suelo se deslizaba
bajo sus pies, y se aferr a Kunar Sell para no caerse.
393
David Camus Las siete
puertas del inferno
Me parece que estis muy dbil dijo l. Deberais reposar. Pedir a mis
hombres que os preparen un caldo. Mientras tanto, tomad esto.
Le ofreci un poco de pan, que Casiopea acept agradecida. Despus de habrselo
tragado casi sin masticar, sinti que le volvan las fuerzas.
Por qu esta pregunta sobre Emmanuel? inquiri. Y ahora que lo pienso,
y vos? De dnde vens? Quines son estos hombres?
Estos hombres forman parte de los refuerzos que fui a buscar. No lo recordis?
No.
Hace ms de un mes, cuando Emmanuel y vos partisteis a la jungla...
S. Lo recuerdo muy bien...
El campamento fue atacado. Hice lo que pude para defender el fortn, pero el
adversario era demasiado fuerte.
Lo s. Los marinos supervivientes me lo explicaron. Pero por qu decs hace
ms de un mes?
Porque hace ms de un mes de eso, Casiopea.
Casiopea se qued estupefacta, y entonces Kunar Sell le explic cmo,
aprovechando un momento de descuido del enemigo, haba alcanzado las aguas del
ocano para ir a buscar refuerzos. Despus de nadar das enteros, derivando por la
noche a merced de las corrientes que le llevaban hacia el norte, haba tenido la suerte
de ser recogido por unos pescadores, que se quedaron muy sorprendidos al
encontrarlo atrapado en sus redes. Tras llegar a un acuerdo con ellos, los marinos lo
haban desembarcado en la orilla oriental de Bab el-Mandeb, desde donde haba
llegado a un pueblo costero.
All le ped prestado un caballo a un granjero y me dirig tan rpido como pude
hacia Tiro. Viajaba de noche y descansaba de da, para evitar a las patrullas
sarracenas...
Pero, afortunadamente, como an era invierno, la mayora de los musulmanes
estaban encerrados en sus casas, junto a sus familias. Una vez en Tiro, el hecho de
que Tommaso Chefalitione y La Stella di Dio estuvieran all haba hecho que le
resultara an ms fcil convencer al marqus de Montferrat de la necesidad de armar
un barco de socorro.
El capitn estaba de vuelta en la ciudad con Josas de Tiro y Ricardo de
Inglaterra.
Josas lo ha conseguido? Estn aqu, por fn! exclam Casiopea.
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David Camus Las siete
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Los reyes desembarcaron en Acre el abril pasado. La reconquista de Jerusaln ya
es solo cuestin de semanas...
Una amplia sonrisa ilumin el rostro de Casiopea; aquello le facilitara el trabajo.
Chefalitione nos condujo hasta aqu, a Josas y a m. A bordo de un falucho
fuertemente armado. Navegamos tan rpido como pudimos. Pero, por desgracia...
Su rostro se ensombreci, y baj la cabeza antes de continuar.
Al llegar al campamento, solo encontr cenizas. Seguramente las tropas del
Caballero Verde partieron poco antes de nuestra llegada...
Su voz fot un instante, como resistindose a anunciarle alguna terrible noticia.
Hay supervivientes?
Kunar Sell sacudi la cabeza, apesadumbrado.
No, por desgracia dijo frotndose las manos. Incluso descubrimos
cadveres tan mutilados, en una fosa, que no tuvimos ms remedio que llenarla de
arena y plantar una cruz sobre ella.
Y Emmanuel? exclam Casiopea.
l la mir, con un brillo de esperanza en los ojos.
Emmanuel? Justamente yo crea que estaba con vos. Cuando el campamento
fue atacado, los dos habais partido a explorar el bosque.
Entonces no todo est perdido dijo Casiopea levantndose. Pero no tenemos
un instante que perder.
Dejando tras ellos una infnidad de rboles apretados ltimos centinelas de una
naturaleza hostil, salieron de la jungla para desembocar en la pequea playa donde
haban desembarcado un mes atrs. El campamento de los soldados verdes haba
sido levantado, y solo una cruz de madera sobre un montculo de arena daba
testimonio de su paso. Chefalitione y Josas de Tiro se encontraban a su lado. Al ver
llegar a Casiopea, los dos hombres se volvieron y le dirigieron unas sonrisas en las
que se mezclaban la tristeza y la alegra.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
E
EPLOGO PLOGO
Nos ar(aron de adenas $ de ollares de
3ierro"
Y nos enerraron en un po'o de una
pro2undidad infnita"
So3raGardi#
El e'ilio occidental
Lugar indeterminado, fecha indeterminada
Emmanuel se despert cubierto de contusiones, con la espalda y los hombros
magullados. No senta los miembros, y su torso no era ms que un dolor inmenso.
Trat de lanzar un grito, pero no pudo articular ni un sonido. Quiso mover la cabeza,
pero su cuello no le obedeca. Intent empuar su espada, pero no pudo levantar el
brazo. Si es que an tengo uno..., pens.
Mir alrededor.
Dnde estoy?
En ese momento oy un ruido de dientes que se entrechocaban.
Sus ojos se dilataron de sorpresa al ver al antiguo obispo de Acre, colocado sobre
un estante justo encima de l.
Los dientes de Rufno castaeteaban. De terror o de fro? En cualquier caso, un
fno hilillo de vaho entrecortado por el movimiento de los dientes escapaba de su
boca.
Por fiin te despieeertas bram Rufno.
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David Camus Las siete
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Emmanuel trat de liberarse del torno que le mantena prisionero, intent de
nuevo mover los brazos. En vano. Finalmente, a costa de un esfuerzo sobrehumano,
consigui articular con una voz deformada por las drogas:
Dnde estaaamos? Dnde estoooy?
Con los asesiiinos respondi Rufno.
Diooos mo! Decidme que no estoooy soando, por favor! Casiopeeea!
Con la boca pastosa y la lengua entumecida, Emmanuel se expresaba como Rufno.
Una sensacin de pnico le invadi.
Se esforz en mantener la calma, obligndose a respirar despacio. Entonces,
despus de que sus ojos se hubieran acostumbrado a la oscuridad, distingui dos
jaulas metlicas suspendidas del techo donde se pudran unos esqueletos. Sobre una
mesa, a su lado, haba una sierra. Las siniestras manchas rojizas que se haban secado
sobre su hoja no dejaban ninguna duda sobre el uso al que estaba destinada...
Pero si yo nuuunca reclam tu cueeerpo! mugi Rufno. Yo creiia, creiia...
Creas mal le respondi una voz acompaada de un tintineo de cascabeles.
Emmanuel gir los ojos hacia la derecha y vio a Billis, que se acercaba renqueando,
con una escalerilla en la mano. El enano la coloc al pie de la estantera y trep por
ella hasta encontrarse cara a cara con el antiguo obispo de Acre.
Traga! le orden, metindole en la boca algo que pareca una pequea seta
blanca.
Quee es eeesto? chill Rufno.
Ja, ja! Tu recompensa! se burl el enano.
Luego volvi a bajar de la escalera y se march cojeando con aire satisfecho. Se oy
el chasquido de una puerta y el ruido de un cerrojo, a los que sigui un espantoso
silencio que rompi la voz de Rufno.
Pero quee es eeesto? berre esforzndose en escupir toda la seta que poda.
La visin de Rufno se modifc bruscamente. Grandes manchas luminosas se
pusieron a bailar ante sus ojos y todo adquiri un aspecto centelleante. Tena la
impresin de ver a un dragn que tomaba forma ante l. Un gran dragn de luz,
cuyas alas formaban dos soles resplandecientes.
Dracooo fctiooo mugi llorando. Dracooo fctiooo.
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David Camus Las siete
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F
FIN IN
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G
GLOSARIO LOSARIO
almero: mensajero de las almas, que se pone en contacto con los muertos y se
encarga de transmitir sus mensajes a los vivos.
atabek: equivalente de un alcalde entre los orientales,
basileo: emperador de los griegos. (Aqu, Isaac II Ange.)
besante: moneda de oro.
bimaristam hospital oriental,
cad: magistrado musulmn,
coca: navo medieval.
cursiva: tipo de escritura en minsculas, generalmente ligadas entre ellas.
djinn: espritu elemental oriental. Puede ser benfco o malfco,
draconocte: cazador de dragones.
enarmas: especie de agarres, en el interior de un escudo, por los que se pasa la
mano para sostenerlo.
falucho: pequeo barco de vela.
galea: navo militar medieval.
khan: caravasar, lugar de reavituallamiento.
litterati (singular: litterato): letrados, los que saben latn. Por extensin, designa
generalmente a monjes, a hombres de Iglesia.
mangual: arma medieval compuesta de un mango al extremo del cual va atada
una cadena terminada en una bola erizada de clavos.
mihrab: nicho practicado en el muro de un edifcio que sirve para indicar la
direccin de La Meca.
orsalher: domador de osos,
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portulano: antigua carta marina.
scriptorium: habitacin donde escriban los monjes.
uncial: tipo de escritura romana en maysculas que generalmente prescinde de la
ligadura entre las letras.
usciere: barco mercante que puede utilizarse para el transporte de caballos.
Vita verna: misteriosas setas blancas que crecen en los Pantanos de la Memoria.
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NDICE NDICE

DE DE
LOS LOS
PERSONAJES PERSONAJES
PRINCIPALES PRINCIPALES
Alexis de Beaujeu: hospitalario, comendador del Krak de los Caballeros. Amigo
de Morgennes.
Amaury I de Jerusaln: antiguo rey de Jerusaln, padre de Balduino IV.
Billis: enano, orsalher. Sirviente del misterioso Caballero Verde.
Caballero Verde: extrao caballero que no habla y va vestido con una armadura
verde.
Casiopea: hija de Morgennes y de Guyana de Saint-Pierre. Nacida en El Cairo, en
el curso de un terremoto. Por parte de madre, nieta de Leonor de Aquitania y de
Shirkuh el Voluntarioso, lo que la convierte en pariente de Ricardo Corazn de Len
y de Saladino.
Chrtien de Troves: monje y escritor, muerto a fnales de 1187. Amigo de
Morgennes y padrino de Casiopea.
Clemente III: Papa, elegido en diciembre de 1187.
Cocotte: halcn de Casiopea.
Conrado de Montferrat: marqus, hijo de Guillermo de Montferrat.
Constantino Colomn: megaduque bizantino, maestro de las milicias.
Emmanuel: hospitalario, antiguo escudero de Morgennes.
Emparedada (la): adivina de las amazonas del oasis de las Cenobitas.
tienne de Roquefeuille: padre de Simn.
Felipe: antiguo mdico y embajador extraordinario del papa Alejandro III. Ahora,
Preste Juan.
Fenicia: madre de Josas de Tiro. Buena amiga del capitn Tomasso Chefalitione.
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David Camus Las siete
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Gargano: especie de gigante bueno, espritu de una montaa. Amigo de
Morgennes y padrino de Casiopea.
Gerardo de Ridefort: maestre de los templarios.
Guido de Lusignan: rey de Jerusaln en el momento del desastre de Hattin. Se
opone ahora ferozmente a Conrado de Montferrat.
Guillermo de Montferrat: padre de Conrado de Montferrat.
Guillermo de Tiro: antiguo arzobispo de Tiro, predecesor de Josas.
Guyana de Saint-Pierre: madre de Casiopea, en otro tiempo apodada la mujer
que no exista. Hija de Leonor de Aquitania y de Shirkuh el Voluntarioso.
Hassan Basras: clebre artista pintor.
Ibn Abi Asrun: cad a cargo de los asuntos judiciales, civiles y religiosos de
Saladino.
Ibn al-Waqqar: mdico particular de Saladino, en Damasco.
Isaac II Ange: basileo de Constantinopla en la poca de esta historia.
Jabal el Simpln: jefe de los trtaros.
Josas de Tiro: arzobispo de Tiro desde 1185. Encargado por el papa Urbano III de
convencer a los reyes de Francia e Inglaterra de partir en cruzada.
Kunar Sell: dans, antiguo mercenario, antiguo templario blanco con una cruz
tatuada en la frente.
Maestro de las Llaves y las Puertas: misterioso portero de la puerta de Hierro que
exige pasar determinadas pruebas a los aventureros.
Marsella: osa amaestrada que pertenece a Billis.
Masada: antiguo comerciante de reliquias, anteriormente leproso. Curado
milagrosamente por Morgennes, se ocupa ahora de los enfermos de la leprosera de
San Lzaro, en Jerusaln.
Morgennes: valeroso caballero de la Orden del Hospital, cado en el inferno.
Padre de Casiopea.
Nyif ibn Adid: jeque de los muhalliq, amigo de las artes.
Pixel: pintor y monje ingls que muri asesinado. Antiguo compaero del padre
de Morgennes.
Reinaldo de Chtillon: antiguo jefe de los templarios blancos, cado en el inferno
con Morgennes y Taqi.
402
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Reinaldo de Sidn: barn a la cabeza de Tiro en ausencia de Conrado de
Montferrat.
Rufno: antiguo obispo de Acre, hijo del antiguo patriarca de Jerusaln Heraclio.
Decapitado en el curso de la batalla de Hattin y reducido al estado de cabeza
parlante.
Saladino: sultn de Siria y de Egipto.
Shams al-Dawla Turansha: atabek de Damasco.
Shirkuh el Voluntarioso: general de Nur al-Din, muerto en Egipto. To de
Saladino. Padre de Guyana de Saint-Pierre.
Simn de Roquefeuille: el ms joven de los cinco hijos del conde tienne de
Roquefeuille.
Sohrawardi: nigromante al servicio de los asesinos. Seor de los djinns.
Taqi: sobrino de Saladino que sigui a Morgennes a los infernos. Primo de
Casiopea.
Temdjin: joven trtaro, hijo de Jabal el Simpln.
Tommaso Chefalitione: mercader veneciano, capitn de La Stella di Dio, buen
amigo de Fenicia.
Viejo de la Montaa: Rachideddin Sinan, jefe de los asesinos.
Yahyah: antiguo esclavo de Masada, que parti, a la cabeza de los Diez, en busca
de las puertas de los infernos.
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David Camus Las siete
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B
BIBLIOGRAFA IBLIOGRAFA
Y Y
M
MUSICOGRAFA USICOGRAFA
La novela contiene pasajes inspirados en el llamamiento del general De Gaulle del
18 de junio de 1940. Os dejo que averigis de qu pasajes se trata. Y otro me fue
inspirado por Alan Greenspan, antiguo presidente de la Reserva Federal de Estados
Unidos.
Bibliografa
Entre las obras consultadas para la redaccin de esta novela, adems de las citadas
en los otros volmenes de esta saga, merecen destacarse las siguientes:
Agustn, La ciudad de Dios, Tecnos, Madrid, 2010.
Alaux, Marc, Sous les yourtes de Mongolie, Transboral, Pars, 2007.
Alejandro de Pars, Libro de Alejandro, Castalia, Madrid, 1985.
Annimo, El libro de Eneas, PPU, Barcelona, 1986.
Broul, Tristn e Iseo, Ctedra, Madrid, 1985.
Chrtien de Troyes, Perceval o el cuento del Grial, Espasa-Calpe, Madrid, 1999.
, Cligs, Alianza Editorial, Madrid, 1993.
, El caballero de la Carreta, Alianza Editorial, Madrid, 2010.
, El caballero del Len, Alianza Editorial, Madrid, 2009.
, Erec y Enide, Alianza Editorial, Madrid, 2011.
, Guillermo de Inglaterra, Alianza Editorial, Madrid, 1997.
Dante, La Divina Comedia. El Inferno, Espasa-Calpe, Madrid, 2000.
404
David Camus Las siete
puertas del inferno
, Obras completas, Planeta de Agostini, Barcelona, 2008.
Kaplan, Michel, Byzance, Les Belles-Lettres, Pars, 2007.
Hallj, Pomes mystiques, Actes Sud, Arles, 2006.
Ibn Gubayr, A travs del Oriente: rihla, Alianza Editorial, Madrid, 2008.
Jayyam, Ornar, Rubayat, Alianza Editorial, Madrid, 2008.
Le Gof, Jacques, El nacimiento del purgatorio, Taurus, Madrid, 1989.
Lucrecio, La naturaleza de las cosas (De natura rerum), Alianza Editorial, Madrid,
2003.
Meddeb, Abdelwahab, L'exil occidental, Albin Michel, Pars, 2005.
Minois, Georges, Historia de los infernos, Paids Ibrica, Barcelona, 2005.
Ovidio, Metamorfosis, Alianza Editorial, Madrid, 2010.
Pernoud, Rgine, La mujer en tiempos de las cruzadas, Editorial Complutense,
Madrid, 2001.
Polo, Marco, El descubrimiento del mundo, Paids, Barcelona, 2001.
Prawer, Joshua, Histoire du Royaume latin de Jrusalem, CNRS ditions, Pars, 2007.
Rimbaud, Arthur, Una temporada en el inferno, Hiperin, Madrid, 2010.
Schiltberger, Johannes, Captif des Tatars, Anacharsis, Toulouse, 2008.
Villeneuve, Roland, Dictionnaire du diable, Pierre Bordas et fls, Pars, 1989.
Virgilio, Eneida, Gredos, Madrid, 2010.
Vorgine, Jacobo de la, La leyenda dorada, Alianza Editorial, Madrid, 2010.
Para ms informacin sobre la bibliografa en francs, vase el sitio
www.leromandelacroix.com
Musicografa
En el curso de la redaccin de este libro, los lbumes siguientes mecieron mi
imaginario: Felt Mountain, de Gold Frapp, The Silver Tree, de Lisa Gerrard, Princess
Mononoke, de Joe Hisaishi.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
Para Casiopea, escuch mucho la cancin Dionysus, en Untold Things, de Jocelyn
Pook.
En cualquier caso, para los amantes de la msica medieval, recomiendo
encarecidamente el conjunto de la produccin de Diabolus in Msica.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
A
AGRADECIMIENTOS GRADECIMIENTOS
Muchsimas gracias a mis tres mosqueteros relectores: Dorothe Camus, Robert
Gallimard, Dominique Haas y Jefrey Probst. Y gracias sobre todo a Dominique y
Dorothe, que al no ahorrarme un inferno de crticas me ayudaron a llevar este libro
hacia nuevas cimas.
Muchsimas gracias a Pierre Bezaud por el sitio de internet www. david-camus.
com
Y muchsimas gracias tambin a Adrien Richomme, que me ayud con los
enigmas.
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David Camus Las siete
puertas del inferno
ndice
Mapa ...................................... 10
Prlogo.................................... 13
El ltimo de los Roquefeuille..................... 21
El fuego estaba en l ........................... 79
Tenebroc.................................... 173
l llega ..................................... 247
El Ojo de la Tierra............................. 325
La va de las armas............................. 347
Babel-Mandeb............................... 373
Eplogo .................................... 445
Glosario ................................... 449
ndice de los personajes principales............... 451
Bibliografa y musicografa .................... 455
Agradecimientos ............................. 457
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David Camus Las siete
puertas del inferno
* * *
Ttulo original: Crucifre
Primera edicin: septiembre, 2011
2009, ditions Robert Lafont
2011, Random House Mondadori, S. A.
2011, Lluis Miralles de Imperial Llobet, por la traduccin
Printed in Spain - Impreso en Espaa
ISBN: 978-84-253-4561-6
Depsito legal: M-25.918-2011
12-11-2011
V.1 Boss Joseiera

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