Sei sulla pagina 1di 228

George R.R.

Martin s-a nscut n 1948 la New Jersey i a absolvit


jurnalismul cu summa cum laude la Northwestern University, llinois! "n anii #$%
a scris o serie &e nuvele, 'rintre care i Regii nisipurilor (19$9, )&itura Nemira
*%1%+, 'entru care i-au ,ost &ecernate 'remiile -u.o i Nebula, a'oi a continuat
cu romane /0, ,antasy i horror! "n 1991, 2artin a nce'ut s scrie seria ,antasy
34N5)3 6) 7-)89: ; 0<3, alctuit &in a'te romane, &intre care cinci au
i ,ost 'ublicate (Urzeala tronurilor, 1991 = )&itura Nemira, *%%$, *%11>
ncletarea regilor, 1999 = )&itura Nemira, *%%8, *%11> Iureul sbiilor, *%%% =
)&itura Nemira, *%%9, *%11> Festinul ciorilor, *%%? = )&itura Nemira, *%%9,
*%11> Dansul dragonilor, *%1*+! /a.a 34N5)3 6) 7-)89: ; 0<3 este
consi&erat o ca'o&o'er a .enului, alturi &e trilo.ia Stpnul inelelor &e J!@!@!
5olAien!
)&itorul i scriitorul Gardner Dozois s-a nscut n 194$ n /alem,
2assachusetts! 8 e&itat revista Asimo!s Science Fiction i a ,ost rs'ltit cu
cincis'reBece 'remii -u.o (recor& absolut+ 'entru cel mai bun e&itor 'ro,esionist!
6u' retra.erea &e la Asimo!s, a &evenit e&itorul seriei &e antolo.ii "#e $ear!s
%est Science Fiction, 'ublicate anual &in 1984, 'entru care a 'rimit cincis'reBece
'remii Cocus! 3a scriitor a ,ost &istins cu &ou 'remii Nebula 'entru 'ovestirile
"#e &eacema'er (198D+ i (opilul dimine)ii (1984 = a'rut n almanahul
8ntici'aEia, 1981+!
3olaborator al lui 7eor.e @!@! 2artin, Daniel Abraham este un scriitor
american ale crui 'ovestiri /0 i ,antasy au a'rut n numeroase antolo.ii!
*eiat#an +a'es, cartea 'e care a semnat-o sub 'seu&onimul James /!8! 3orey,
m'reun cu 5y 0rancA, este nominaliBat la Fremiul -u.o 'entru cel mai bun
roman n *%1*, 'recum i la Fremiul Cocus 'entru cel mai bun roman /0!
*
7eor.e @!@! 2artin
7ar&ner 6oBois
6aniel 8braham
Fuga vntorului
5ra&ucere &in limba en.leBG
rina Ne.rea
D
&entru (onnie +illis,
care a deprins tot ce tie
de la ,ardner i ,eorge,
-n)ndu.l la rndul ei pe Daniel/
4
CUPRI!
Frelu&iu
Fartea ntHi
3a'itolul 1
3a'itolul *
3a'itolul D
3a'itolul 4
Fartea a &oua
3a'itolul ?
3a'itolul 1
3a'itolul $
3a'itolul 8
3a'itolul 9
3a'itolul 1%
3a'itolul 11
3a'itolul 1*
3a'itolul 1D
3a'itolul 14
3a'itolul 1?
Fartea a treia
3a'itolul 11
3a'itolul 1$
3a'itolul 18
3a'itolul 19
3a'itolul *%
3a'itolul *1
3a'itolul **
3a'itolul *D
3a'itolul *4
Fartea a 'atra
3a'itolul *?
3a'itolul *1
3a'itolul *$
3a'itolul *8
3a'itolul *9
?
1
Preludiu
@amIn )s'ejo s-a treBit 'lutin& ntr-o mare &e ntuneric! Fe moment, a rmas
&estins i ne'stor, lunecHn& mai &e'arte &omol, &ar a'oi i&entitatea &e sine i-a
revenit ovitor, ca o retros'ecEie ne&orit!
6u' neantul cal& i a&Hnc &inainte, nu era &eloc 'lcut s-i a&uc aminte
cine e! 0r s se ,i &eBmeticit com'let, simEea totui 'ovara 'ro'riei ,iinEe
nne.urHn&u-i su,letul! 6is'erarea, ,uria, 'ermanenta nelinite mistuitoare i
rsunau n minte ca r.ueala unui om &re.Hn&u-i .lasul n nc'erea &e-alturi!
3e minunat ,usese rstim'ul cHt nu tiuse &e sine, nu ca acum, cHn& era &in nou el
nsui! Frima lui reacEie cu a&evrat contient a ,ost s ne.e &eBam.irea
'rovocat &e .Hn&ul c eJista!
)ra @amIn )s'ejo! 0cea 'ros'ecEiuni .eolo.ice n re.iunile &e lHn. Nuevo
Janeiro! )l eraK el eraK @amIn )s'ejo!
/-ar ,i ate'tat ca acum s l n'&easc amnunte le.ate &e eJistenEa lui = ce
,cuse noa'tea trecut, ce urma s ,ac astBi, ce ranchiune nutrea, ce
resentimente l chinuiser recent =, ns ,irul lo.ic 'ur i sim'lu i sc'a! ;tia
&es're el c era @amIn )s'ejo = &ar nu tia un&e se a,la! Nici cum ajunsese
acolo!
5ulburat, a ncercat s &eschi& ochii i a constatat c avea ochii &eja &eschii!
n&i,erent un&e se .sea acum, locul era com'let neluminat, mai ntunecos &ecHt
noa'tea jun.lei, mai ntunecos &ecHt .rotele a&Hnci scobite n stHncile &e .resie &e
lHn. 7Htul-Cebe&ei!
/au 'oate c orbise!
< 'anic alarmant i-a ncolEit n inim la .Hn&ul acestei 'osibilitEi! 8uBise i
el 'ovestin&u-se &es're oameni care se mbtaser criE cu muscat sintetic &e
&ou 'arale sau cu /weet 2ary i cHn& se treBiser &in beEie erau orbi! <are aa
,cuse i elL "i 'ier&use oare orice urm &e autocontrolL 0rica i s-a 'relins ca un
,ior rece 'e ira s'inrii! 6ar 'e el nu-l &urea ca'ul i nici nu avea arsuri la
stomac! 8 nchis 'leoa'ele, cli'in& tare &e cHteva ori, s'erHn& absur& c 'rin
micarea aceasta brutal i va rec'ta ve&erea> sin.urul reBultat a ,ost o eJ'loBie
&e 'icEele 'astel strlucitoare 'rin ,aEa retinelor, culori nvolburate ameEitor, care
erau cumva mai n.rijortoare &ecHt ntunecimea 'rece&ent!
/enBaEia iniEial &e letar.ie i amorEeal s-a risi'it, aa c acum a ncercat s
stri.e! /imEea cum buBele i se micau cu lentoare, &ar nu auBea nimic! 3umva i
surBise, 'oateL 8 ncercat s se rsuceasc i s se ri&ice n ca'ul oaselor, &ar nu a
reuit! /-a reBemat cu s'atele &e nimic, 'lutin& &in nou, ,r s se Bbat, ns
.Hn&in& ,renetic! /e treBise &e-a binelea acum, &ar tot nu-i amintea un&e se a,la,
nici cum ajunsese acolo! Foate c era n 'rimej&ieG imobilitatea aceasta 'rea
$
&eo'otriv su.estiv i &e ru au.ur! 0usese 'rins oare ntr-o sur'are &e terenL
Foate rmsese n.ro'at sub o 'rvlire &e stHnci! 8 vrut s-i &ea seama cum i
simte tru'ul, ascuEin&u-i toate simEurile, &ar ntr-un ,inal a conchis c nu simEea
niciun ,el &e .reutate sau a'sare, nimic care s-l Ein strivit i imobiliBat! 0
posibil s nu mai sim)i nimic, dac mdua spinrii a 1ost sec)ionat, s-a .Hn&it el
ntr-o str,ul.erare &e .roaB crHncen! @e,lectHn& ns mai bine, s-a convins c
era eJclus s ,ie aaG putea s mite tru'ul un 'ic, &ei, &ac ncerca s se ri&ice n
eBut, ceva l m'ie&ica, i n&re'ta ,orEat ira s'inrii, i tr.ea braEele i umerii
na'oi n jos, cu tot e,ortul lui &e a le schimba 'oBiEia! )ra ca i cum s-ar ,i micat
'rintr-o melas, &oar c melasa l m'in.ea 'e s'ate, Eintuin&u-l locului, constant,
,erm, im'lacabil!
Nu simEea nimic ume& 'e 'iele, niciun curent &e aer, nicio a&iere, nici cl&ur
sau ,ri.! ;i nici nu 'rea s se reBeme &e ceva soli&! /-ar ,i Bis c 'rima im'resie
,usese corect! Flutea, 'rins n ca'cana ntunecimii, Eintuit n loc! /-a ima.inat ca
o insect ntr-o bucat &e chihlimbar, ncremenit n melasa cleioas care l
nconjura, aco'erin&u-l com'let! 6ar atunci cum res'iraL
2u respira, i-a &at el seama! 2u respira deloc/
< 'anic s,Hietoare l-a cutremurat &in rrunchi! <rice urm &e raEiune a 'ierit
brusc, cHn& a nce'ut s se lu'te ca un animal 'entru viaEa lui! 6e.etele bHjbHiau
ca nite .heare n neantul care l m'resura, cBnin&u-se s rBbeasc la su'ra,aE
s're o ima.inar .ur &e aer! 8 ncercat s Ei'e! 5im'ul a ncetat s mai nsemne
ceva, lu'ta aceasta consumHn&u-i toat ener.ia, ncHt nu-i mai &&ea seama cHt
se Bbtuse aa, nainte &e a se 'rbui na'oi, vl.uit! 2elasa &in jurul lui l-a tras
n jos, constant, ,erm, eJact un&e ,usese nainte = la locul lui! /e .Hn&ea c ar ,i
trebuit s .H,Hie, s au& sHn.ele BvHcnin&u-i n urechi, s simt inima bubuin&u-i
n 'ie't = nimic, ns! Nu rsu,la, inima nu-i btea! Nicio senBaEie &e su,ocare!
)ra mort!
)ra mort i 'lutea 'e o vast mare uscat, ce se ntin&ea &e'arte s're
eternitate, n toate &irecEiile! 6ei orb i sur&, simEea totui imensitatea acelui
nemr.init ocean &e noa'te venic!
2urise i era n Cimb, Cimbul 'e care l tot re'u&ia 'a'a la /an )steban,
ate'tHn& n beBn Miua Ju&ecEii &e 8'oi!
8'roa'e c-i venea s rH& cHn& se .Hn&ea = era mai bine &ecHt ce i
'revestise 'reotul catolic &e la bisericuEa &e chir'ici &in ctunul lui situat n
munEii &in nor&ul 2eJicului> 'rintele <rte.a l ameninEase a&esea c, 'ctos
cum l ve&ea, va ajun.e &irect n ,lcrile i chinurile a&ului, &e n&at ce va muri
nes'ove&it = &ar nu se simEea n stare s &uc i&eea mai &e'arte! 2urise, iar acest
.ol = in,inita ntunecime, in,inita neclintire, 'rins n ca'can sin.ur &oar cu
mintea lui = era ceea ce l ate'tase mereu toat viaEa, n ciu&a lau&elor i a
binecuvHntrilor Nisericii, n ciu&a 'catelor lui i, uneori, a cinEelor 'e jumtate
sincere! "n Ba&ar, nimic &in toate astea nu schimbase ceva! NenumraEi ani se
8
aterneau n ,aEa lui, ,r alte re'ere, &ecHt 'ro'riile lui 'cate i neajunsuri!
2urise, iar 'e&ea'sa lui era s ,ie venic i &e-a 'ururi el nsui, sub ochiul
im'lacabil i nevBut al lui 6umneBeu!
6ar cum se ntHm'laseL 3um muriseL 2emoria lui 'rea nceat, inert, ca
motorul unui tractor ntr-o &imineaE .eroas &e iarn = .reu &e 'ornit i .reu &e
Einut n ,uncEiune, ,r s se nece i s se m'otmoleasc!
8 nce'ut 'rin a-i re'reBenta lucrurile cele mai ,amiliare! 3amera )lenei, n
6ie.otown, cu o ,erestruic &easu'ra 'atului i 'ereEi .roi, lutuiEi! @obineEii &e la
chiuvet, &eja vechi i ru.iniEi, &ei omenirea venise 'e 'lanet &oar &e vreo
'atruBeci &e ani! 3Hrciecii roii care miunau 'e tavan, multi'le iruri &e 'icioare
vHnturHn& aerul ca nite vHsle! 2irosurile nEe'toare &e .enEian i marijuana,
teOuilla i ar&ei iuEi rumeniEi! M.omotul vehiculelor BburHn& &easu'ra, huruin&
'rin vB&uh i intrHn& 'e orbit!
5re'tat-tre'tat, ntHm'lrile recente &in viaEa lui au 'rins ,orm, nc neclar,
ca o ima.ine 'rost re.lat! 0usese n 6ie.otown cu 'rilejul /,inEirii 0lotei!
8vusese loc o 'ara&! 2Hncase 'ete 'rjit i 'ila, cu o,ran, &e la un vHnBtor
ambulant, i urmrise ,ocurile &e arti,icii! 0umul mirosea a min &e crbune
&eco'ertat, iar arti,iciile uierau ca nite er'i cHn& se stin.eau n mare! Un uria
n,urat n ,lcri, ,luturHn& a.onic &in braEe! )ra oare aieveaL 2irosul &e lmHie
i Bahr! NtrHnul 2anuel 7rie.o vorbise &es're toate 'lanurile lui 'entru
momentul n care navele enyeBilor vor ,ace saltul 'rin s'aEiu 'Hn la 'laneta-
colonie /Po Faulo! /-a nroit brusc la ,aE, amintin&u-i iBbitor &e 'ar,umul
tru'ului )lenei! 6ar asta era nainteK
8vusese loc o ceart! /e certase cu )lena, &a! 5imbrul .lasului ei = ascuEit,
acuBator, a.resiv ca un 'itbull! < 'ocnise! 8sta Einea minte! )a Bbierase,
re'eBin&u-se s-l B.Hrie 'e ,aE i ncercHn& s-l loveasc n testicule! 3a 'e urm
s se m'ace, cum se ntHm'la ntot&eauna! 2ai tHrBiu, )lena i 'limbase
&e.etele 'este cicatricele tieturilor &e macet &e 'e braEul lui, n tim' ce el se
cu,un&a satis,cut n somn! /au asta a ,ost n alt noa'teL 8tHt &e multe &intre
no'Eile lor m'reun se terminau aaK
3ai 1usese o &is'ut, ceva mai &evreme, cu altcinevaK "ns .Hn&urile lui se
,ereau &e acel inci&ent, cum se ,erete catHrul &e ar'ele &e 'e 'otec!
Flecase &e la ea nainte &e revrsatul Borilor, ,uriHn&u-se a,ar &in camera cu
miros mbHcsit &e su&oare i seJ, 'ro,itHn& &e ,a'tul c ea &ormea nc i nu
trebuia s mai schimbe niciun cuvHnt! /imEea 'e 'iele a&ierea rcoroas a
&imineEii, n tim' ce 'ea 'e stra&a noroioas, 'rin ,oj.iala &e 'o'Hn&i care
,u.eau &in calea lui, Ei'etele lor s'eriate rsunHn& ca nite sirene &e alarm!
Mburase cu ,ur.oneta 'Hn la staEia &e echi'are, ,iin&c urma s 'leceK ca nu
cumva s ,ie 'rinsK
2intea i s-a blocat &in nou! Nu era .enul &e amneBie oribil care 'rea s-i ,i
mistuit lumea, ci altceva! )ra ceva ce mintea lui re,uBa s-i aminteasc!
9
8nevoios, scrHnin& &in &inEi, i-a silit memoria s se su'un voinEei!
"i 'etrecuse Biua re.lHn& &ou tuburi elevatoare ale ,ur.onetei! 3ineva ,usese
acolo cu el! 7rie.o, bombnin& &in cauBa 'ieselor &e schimb! ;i, 'e urm,
Bburase cu ,ur.oneta ns're Einuturile 'ustii i slbatice, terreno cimarr4n5
6ar ,ur.oneta eJ'lo&aseQ /i.ur, nuLQ Nrusc, i-a amintit cum srise n aer
,ur.oneta, &ar i-a a&us aminte c vBuse asta &e la &istanE! Nu ,usese atins &e
su,lul eJ'loBiei> totui, memoria se BvHrcolea n 'ienjeniul &is'errii!
6istru.erea ,ur.onetei ,cea 'arte &intr-o secvenE, 'esemne, in&i,erent care o ,i
,ost ea! 8 ncercat s se concentreBe asu'ra acelui moment = strlucirea ,lcrilor>
su,lul ,ierbinte al coliBiunii subiteK
nima lui, &ac ar mai ,i btut nc, s-ar ,i o'rit n loc &e .roaB, cHn& memoria
i-a revenit!
8cum i-a amintit! 6ar 'oate c moartea i a&ul ar ,i ,ost &e 're,erat!
1%
Partea "nti
11
Ca#itolul $
@amIn )s'ejo a scos brbia n ,aE, insti.Hn&u-i a&versarul la btaie! 7loata
care um'lea str&uEa &in s'atele barului &r'nat numit 0l Re6 ,orma un cerc,
tru'urile m'in.Hn&u-se ,ebril unele n altele, ovin& ntre &orinEa &e a se a'ro'ia
ca s va& mai bine i 'ru&enEa &e a 'stra &istanEa! 7lasurile lor erau o
nvlmeal &e stri.te aEHEHn&u-i 'e cei &oi brbaEi s se bat sau n&emnHn&u-i,
anemic i i'ocrit, s se m'ace! 2atahala care Eo'ia er'uit n cercul n.ust
&intre ei era un euro'ean s'lcit, cu obrajii con.estionaEi &e butur, cu 'almele
moi i late ,cute 'umni! )ra mai nalt &ecHt @amIn, cu o &etent mai am'l!
@amIn ve&ea 'rivirile 'ieBie ale brbatului, care nu tia &e cine s se ,ereasc
mai mult = &e .loat, sau &e @amIn!
= -ai&e-o&at, pende7o8 a Bis @amIn rHnjin&, cu braEele ri&icate i &es,cute,
&e 'arc s-ar ,i 're.tit s-l mbrEieBe 'e scan&ala.iu! 8i vrut 'utere! -ai
ncoace s veBi ce .ust are!
Ce&urile intermitente &in ,irma luminoas a barului colorau noa'tea n
albastru, rou i ambr! 6e'arte, &easu'ra lor, 'e cerul nno'tat strluceau
nenumrate stele, atHt &e a'roa'e i intens, ncHt luminile &in 6ie.otown nu aveau
cum s le ecli'seBe!
3onstelaEia <mul-&e-3remene se holba n jos la ei n tim' ce i &&eau
tHrcoale, o sin.ur stea sc'rHn& mocnit i ostil, ai&oma unui ochi rou, ca i
cum i-ar ,i 'Hn&it, ca i cum i-ar ,i ntrHtat s se lu'te!
= < s Ei-o ,ac, je.os nasol ce etiQ a scui'at euro'eanul! < s m-n,i. n tine
i-o s-Ei turtesc ,un&ul la 'ricjitQ
@amIn &oar i-a &eB.olit &inEii i i-a ,cut semn s se a'ro'ie! )uro'eanului
i-ar ,i 'lcut s continue cioroviala &inainte, &ar era 'rea tHrBiu! 7lasurile
mulEimii s-au conto'it ntr-un vuiet &e cataract! )uro'eanul a ,cut micarea,
&iB.raEios ca un arbore n c&ere> 'umnul lui stHn. s-a 'roiectat lent 'rin aer,
micHn&u-se ca 'rin clei! @amIn a 'it n interiorul arcului &esenat &e balansarea
braEului, lsHn& iul .ravitaEional s-i alunece &in mHnec n 'alm! Cama
cuEitului era &eja &eschis cHn& 'umnul lui a atins 'Hntecele matahalei!
< eJ'resie &e uimire a'roa'e comic a trecut ,u.itiv 'e chi'ul euro'eanului!
@su,larea s-a .olit &in el, cu un uuu11 sec!
@amIn l-a mai njun.hiat &e &ou ori, iute i &ur, rsucin& bine cuEitul, ca s
,ie si.ur! )ra su,icient &e a'roa'e, ncHt s 'oat simEi &uhoarea &e a' &e colonie
&ulcea. ,olosit &e euro'ean, halena cu iB &e lemn-&ulce 'u,in&u-i n ,aE!
7loata a amuEit, cHn& matahala a alunecat n .enunchi i a'oi s-a aeBat 'e jos, cu
'icioarele rchirate n mHB.a m'uEit &e 'e str&uE! Falmele mari i moi se
&eschi&eau i se nchi&eau ,r rost, mHnjite &e sHn.ele care 'lea cHn& le&urile
1*
erau roii, a'oi se nne.rea cHn& lumina trecea n albastru!
7ura euro'eanului s-a cscat lar. i sHn.ele i-a EHnit 'este &inEi! Cent, ,oarte
lent, &e 'arc s-ar ,i micat la ralanti, brbatul s-a rsturnat lateral, 'e sol! 8
BvHcnit &in 'icioare, btHn& &arabana cu clcHiele &e cHteva ori! ;i a ncremenit!
3ineva &in mulEime a s'us uluit o obscenitate!
Fentru @amIn, 'lcerea intens i satis,acEia &e sine 'ieriser &eja! /-a uita la
mutrele celor &in jur = toEi cu ochii holbaEi i .ura cscat, uimiEi &e ce vBuser!
8lcoolul &in sHn.e 'rea s se ,i &iluat, o luci&itate neate'tat &eBmeticin&u-l
subit! /entimentul teribil c ,usese tr&at a 'us st'Hnire 'e el = in&iviBii l
insti.aser, l -ncura7aser s se bat! ;i acum l 'rseau, tocmai ,iin&c ieise
nvin.torQ
= 3eLQ a rcnit @amIn s're ceilalEi clienEi ai barului 0l Re6/ 8Ei auBit i voi
ce-a s'usQ 8Ei vBut i voi ce-a ,cutQ
6ar str&uEa se .olea &e lume! FHn i ,emeia care ,usese cu euro'eanul, cea
&e la care se iscase toat cearta, a 'lecat! 2iAel brahim, 'atronul &e la 0l Re6,
venea .reoi s're el, ca un urs n&urHn&u-i rb&tor su,erinEele &e martir! 8 ntins
s're el 'alma lat i mare! @amIn a ri&icat &in nou brbia btios, a scos 'ie'tul
nainte, &e 'arc .estul lui 2iAel ar ,i ,ost o insult! Fatronul a o,tat ns,
cltinHn& ncet &in ca', n s'ate i n ,aE, i micHn& &in &e.ete ca i cum i-ar ,i
cerut ceva! @amIn i-a rs,rHnt buBele scHrbit, 're.tin&u-se s-i ntoarc s'atele,
&ar s-a rB.Hn&it i a trHntit mHnerul cuEitului n 'alma care ate'ta &es,cut!
= Rine 'oliEia, l-a avertiBat 'atronul! 8r trebui s 'leci acas, @amIn!
= 6ar ai vBut ce s-a ntHm'lat, a s'us @amIn!
= Nu, n-am ,ost aici cHn& s-a ntHm'lat, a Bis 2iAel! ;i nici tu, nuL 8cum &u-
te acas! ;i Eine-Ei .ura!
@amIn a tras un scui'at 'e jos i a &is'rut n noa'te! 8bia cHn& a nce'ut s
mear., i-a &at seama cHt era &e beat! Ca canal, lHn. plaza, s-a .hemuit 'e vine
i s-a reBemat cu s'atele &e un co'ac, ate'tHn& 'Hn a ,ost si.ur c 'utea 'i
,r s mear. 'e a'te crri! "n jurul lui, locuitorii &in 6ie.otown i cheltuiau
lea,a s'tmHnal 'e alcool, 'aa1a '6it i seJ! 2uBica se revrsa 'e strBi &in
an&ramalele lacustre ale Ei.anilor &e 'e canal> ritmuri &e acor&eon, vesele i
vioaie, combinate cu trom'ete i baterii &e oEel, n chiotele .enerale ale
&ansatorilor!
Un&eva n ntuneric, o Eiuitoare Ei'a tHn.uitor, o S'asreT care era &e ,a't o
o'Hrl Bburtoare, semnHn& straniu cu o ,emeie jelin& &e &urere i &is'erare,
ceea ce i ,cuse 'e Eranii meJicani su'erstiEioi, care re'reBentau un mare
'rocent &in 'o'ulaEia coloniei, s s'un c *a *lorona, Nocitoarea, traversase
.alaJiile cu ei &in 2eJic i acum bHntuia noa'tea 'e noua lor 'lanet, 'lHn.Hn&
nu numai 'entru toEi co'iii rtciEi i aban&onaEi 'e FmHnt, ci i 'entru toEi cei
care aveau s moar n aceast nou lume &ur!
)l, ,irete, nu cre&ea n asemenea tHm'enii! 6ar cHn& 'lHnsul s'ectral s-a
1D
accelerat ntr-un crescen&o s,Hietor, s-a n,iorat ,r s vrea!
@mas sin.ur acum, @amIn re.reta c l njun.hiase 'e euro'ean> 'robabil c
ar ,i ,ost su,icient &oar s-i tra. nite 'umni, s-l umileasc, s-l 'lmuiasc
usturtor ca 'e o tHr,Q 6ar cHn& era beat i ,urios, nu tia nicio&at s se
o'reasc! @amIn mai tia c n-ar ,i trebuit s se mbete ntr-un asemenea hal i
c, ori &e cHte ori se a,la n mijlocul unor oameni, lucrurile se ncheiau invariabil
aa! "i nce'use seara cu acelai no& &e scHrb n stomac, cum 'Eea &e ,iecare
&at cHn& venea n ora, ca 'e urm, cHn& buse su,icient ncHt s sca'e &e no&ul
&in burt, ca &e obicei cineva s ,i s'us sau s ,i ,cut &eja ceva ca s-l scoat &in
srite! Nu se ajun.ea ntot&eauna 'Hn la 'umnale, &ar rar se ntHm'la s se
termine cu bine! Cui @amIn nu-i convenea, &ar nici nu-i era ruine &e
com'ortamentul lui! )ra brbat = un 'ros'ector in&e'en&ent n lumea brutal a
unei colonii &e ,rontier, smuls &in matca ei ori.inar abia &e o .eneraEie,
a'roa'e! 6umneBeule, &ar era brbatQ Nea stranic, se btea stranic, iar cei care
.seau ceva &e Bis ar ,ace mai bine s-i Ein 'entru ei 'rerile lor &e slu.i i
pinc#e8
< ,amilie &e tapanos = nite am,ibii mici, asemenea unor ratoni cu solBi ca
acele unui arici = s-au tHrHt a,ar &in a', s-au uitat la @amIn, cu ochii lor ne.ri i
strlucitori, &u' care i-au vBut &e &rum s're plaza, un&e aveau s scurme &u'
resturi &e mHncare 'rin .unoaiele &e 'este Bi! @amIn i-a urmrit cHn& au trecut 'e
lHn. el, lsHn& n urm &Hre ne.re i unsuroase &e la a'a &in canal, a'oi a o,tat i
s-a ri&icat n 'icioare!
8'artamentul )lenei se a,la n labirintul &e strBi &in s'atele Falatului
7uvernatorilor! CocuinEa era cocoEat la etaj, &easu'ra unei mcelrii, iar aerul
care intra n cas 'e ,ereastra &in &os mirosea a&esea a sHn.e m'uEit! 8r ,i 'utut
s &oarm n ,ur.onet, &ar era 'rea nclit i e'uiBat! /imEea nevoia &e un &u, o
bere i o ,ar,urie cu o mHncare cal&, ca s nu-i mai chiorie maEele! 8 urcat
scrile lent, ncercHn& s nu ,ac B.omot, &ar luminile erau a'rinse la toate
,erestrele a'artamentului ei! < navet s'aEial se ri&ica &e la 'ortul s'aEial situat
&e'arte, s're nor&, lm'ile &in s'ate lsHn& &Hre strlucitoare, albastre i roii,
cHn& vehiculul s-a nlEat s're stele! @amIn a ncercat s sincroniBeBe B.omotul
uii cu huruitul &ecolrii, ca s 'oat intra n cas ,r s ,ie auBit! 6e.eaba, ns!
= Un&e naiba ai umblatL a Bbierat )lena la el cum a 'it nuntru!
)ra mbrcat cu o rochie &e bumbac subEire, care avea o 'at 'e mHnec! "i
a&unase 'rul la s'ate ntr-un coc strHns, mai ne.ru &ecHt beBna cerului! NuBele i
se rs,rHnseser &e ,urie, &eB.olin&u-i &inEii! "nchiBHn& ua binior, a auBit
rsu,larea .H,Hit a )lenei! "ntr-o cli', ,uria i 'ierise com'let! 8 urmrit &irecEia
'rivirii s're locul un&e sHn.ele euro'eanului mbibase Eestura cmii, ntr-o
'arte, a'oi s're un crac &e la 'antalon! 8 ri&icat &in umeri!
= Ra trebui s ar&em hainele astea, a s'us el!
= )ti tea,r, mi #i7o9 3e s-a ntHm'latL
14
Nu 'utea s su,ere cHn& )lena i s'unea mi #i7o/ Nu era co'ilaul nimnui, ce
naibaQ 6ar era mai bine &ecHt s se certe, aa c i-a BHmbit, tr.Hn& &e limba
curelei!
= /unt bine, a Bis el! 3ellalt cabr4n a ncasat-o urHt &e tot!
= FoliEiaK 'oliEia o sKL
= Frobabil c nu, a rs'uns @amIn, lsHn&u-i 'antalonii n vine i tr.Hn&u-i
cmaa 'este ca'! <ricum, tot e bine s le ar&em 'e-astea!
0r s mai ntrebe nimic, )lena a ieit cu hainele lui la incineratorul 'entru
.unoaie 'e care l ,oloseau n comun toate a'artamentele &in bloc, n tim' ce
@amIn s-a &us s ,ac un &u! 8,iajul ceasului &e la o.lin& arta c mai erau
trei sau 'atru ore 'Hn n Bori! /ttea n 'icioare sub uvoiul &e a' cal& i i
stu&ia cicatricele = ban&a alb lat &e 'e burt, un&e 2artUn 3asaus l tiase cu un
cHrli. &e tabl, um,ltura urHt &e sub cot, un&e un nemernic &e beEivan ,usese cHt
'e-aci s-i &es'ice oasele cu o macet! 3icatrice vechi! Unele mai vechi &ecHt
altele! Nu-l &eranjau> &e ,a't, i 'lceau! "l ,ceau s arate 'uternic!
3Hn& a ieit &e la &u, a vBut-o 'e )lena stHn& n 'icioare la ,erestruica &in
&os, cu braEele ncruciate sub sHni! 3Hn& s-a ntors s're el, @amIn era 're.tit
'entru eJ'loBia nimicitoare a ,uriei ei! 6ar cHn& a vorbit, )lena era ca un co'il>
mai ru chiar, ca o ,emeie care ncearc s ,ie co'il!
= 2i-a ,ost ,ric 'entru tine, a Bis ea!
= Nu trebuie s-Ei ,ie nicio&at, a rs'uns el! /unt reBistent ca o 'iele tbcit!
= 6a, &ar tot un sim'lu om eti, a Bis ea! 3Hn& 5omVs 2artineB a ,ost ucis, o't
ini i-au venit &e hac! 8u tbrHt toEi 'e el, cHn& ieea &in casa 'rietenei lui, iK
= 5omVs era o ji.o&ie, a re'licat @amIn, ,luturHn& &in mHn a lehamite, ca i
cum ar ,i vrut s s'un c orice brbat aderat ar trebui s ,ie n stare s Ein
'ie't unei a&unturi &e o't &erbe&ei trimii s re.leBe o r,uial!
NuBele )lenei s-au &estins ntr-un surHs, cHn& a nce'ut s nainteBe s're el,
micHn&u-i ol&urile n ,aE la ,iecare 'as, ca i cum 'srica ei ar ,i venit s're el,
restul tru'ului urmHn& mai n s'ate, cumva ,r che,! 8r ,i 'utut s ias i alt,el,
tia el bine! 8r ,i 'utut s ,ie 'entru ei o noa'te ca atHtea altele, cHn& Bbieraser
unul la cellalt, aruncHn&u-i &iverse obiecte n ca', ajun.Hn& chiar s se ncaiere!
6ar chiar i atunci o 'arti& &e seJ ar ,i ncheiat 'robabil scan&alul, iar el era
su,icient &e obosit acum, ncHt s se bucure sincer c 'ot s se re.uleBe 'ur i
sim'lu i 'e urm s &oarm, uitHn& &e Biua .oal i irosit care tocmai trecuse!
)lena s-a &eBbrcat, scoEHn&u-i rochia! @amIn a cu'rins-o n braEe, re.sin&
,ormele tru'ului ei 'e care l cunotea atHt &e bine! 2irosul &e sHn.e sttut se
ri&ica &in mcelria &e &e&esubt ca miasma .rea, cu iB &e FmHnt i omenire, care
i urmase 'rin s'aEiul .ol!
2ai tHrBiu, vl.uit, sttea lun.it 'e 'at! /e auBea &ecolHn& nc o navet! 6e
obicei, era cel mult una 'e lun! 6ar n curHn& veneau enyeBii, mai re'e&e &ecHt
se creBuse, iar 'lat,orma &e &easu'ra localitEii 6ie.otown trebuia amenajat
1?
a&ecvat 'entru a 'rimi imensele nave s'aEiale, cu ncrcturile lor &e eJtrateretri!
5recuser multe .eneraEii &e cHn& omenirea se ri&icase &in 'uEurile
.ravitaEionale &e 'e FmHnt, 2arte i )uro'a, 'ornin& n cosmos cu visuri &e
cucerire! Neamul omenesc 'lnuise s-i rs'Hn&easc smHnEa 'rin univers, ca
un ,ecior &e 'o' n bor&elurile &in 'ort, &ar se con,runtase cu &eBam.iri!
Universul era &eja ocu'at! 8lte rase ca'abile s cltoreasc n cosmos ,useser
acolo naintea lor!
Risurile &e mrire im'erial se chirciser n visuri &e mbo.Eire! Risurile &e
mbo.Eire se stinseser n stu'oarea umilinEei! 2ai mult &ecHt .ran&ioasele i
eni.maticele tehnolo.ii ale enyeBilor ar.intii i ale turWrilor, ceea ce i-a nvins 'e
oameni a ,ost nsi natura s'aEiului inter'lanetar, aa cum ,useser nvinse toate
celelalte rase care cltoriser 'rin cosmos! Rasta ntunecime era nemr.init!
Frea mare/ 3omunicarea cu viteBa luminii 'rea atHt &e lent, ncHt numai
ScomunicareT nu se 'utea numi! <rice .uvernare era im'osibil! Ce.i,erarea
&incolo &e ceea ce se 'utea im'une local era &e &omeniul absur&ului!
8van'osturile s'aEiale ale 8lianEei 3omerciale, la care omenirea ,usese
SconvinsT &e ctre enyeBii ar.intii s-i a&uc o contribuEie (la ,el cum, ntr-o
.eneraEie mult mai tim'urie, vasele &e rBboi ale amiralului Ferry SconvinseserT
Ja'onia s ias &in iBolare i s ,ac ne.oE cu Restul+, erau risi'ite n colEuri
n&e'rtate, unele &intre aceste aeBri &e ,rontier 'ierBHn& orice contact tim' &e
.eneraEii ntre.i, altele ,iin& aban&onate, &ate uitrii sau, eventual, nscrise
birocratic 'e o list &e 'robleme, n atenEia unei alte .eneraEii, alt,el s'us n
sarcina altor birocraEi, ce aveau s se nasc altcHn&va!
nstituirea unei &ominaEii = sau chiar a unei continuitEi = 'este acel abis
in,init al No'Eii = 'rea 'osibil &oar &in 'ers'ectiva 'rovincial n.ust a celui
care 'rivete n sus &in ,un&ul unui 'uE .ravitaEional! <&at ce ieeai a,ar, 'rintre
stele, te &umireai mai bine!
Nicio ras nu ,usese ca'abil s subju.e o &istanE atHt &e vast, aa c
str&aniile viBaser, n schimb, biruirea tim'ului! ;i aceasta ,usese, 'Hn la urm,
s,era &e com'etenE n care umanitatea .sise cumva o mic ni n ntunericul
haotic i a.lomerat al universului! )nyeBii i turWrii au vBut stricciunile
'rovocate &e omenire asu'ra 'ro'riului me&iu nconjurtor, 'atima 'ro,un& a
omului 'entru schimbare i 'utere, 'recum i ca'acitatea ,oarte limitat &e a
'reve&ea consecinEele oricror acEiuni, iar aceste trsturi li s-au 'rut mai
&e.rab calitEi &ecHt &e,ecte! 3u'rinBtoarele minEi instituEionale, &eo'otriv
omeneti i eJtraterestre, au ncheiat un acor& 'e termen lun., cu lente e,ecte
ostile asu'ra .eneraEiilor urmtoare! Flanetele 'ustii, im'licHn& con&iEii &i,icile,
ne'lcute i 'rimej&ioase, cu ,lor slbatic i ,aun necunoscut, au ,ost
&estinaEiile selectate 'entru oameni! 5im' &e lun.i &ecenii sau veacuri, cHt avea
s ,ie nevoie 'entru a &omestici, a su'une i a neteBi toate minunile i 'ericolele
'e care evoluEia le lsase acolo, enyeBii ar.intii, cianii, turWrii i orice alte rase
11
'uternice s-ar ntHm'la s mai a'ar aveau s acEioneBe ai&oma corbiilor
comerciale &e o&inioar, cHn& omenirea se &islocase &in insulele mici i &ealurile
nensemnate ale FmHntului!
3olonia /Po Faulo era abia la a &oua .eneraEie! 5riau nc ,emei care i
aminteau cum ,usese &escin&erea iniEial n acea lume neatins! 6ie.otown,
Nuevo Janeiro, /an )steban! 8ma&orra! 3Eelu#! @H'a /cri'carului! 5oate oraele
&in su& n,loriser &e atunci, ca muce.aiul &e cultur ntr-o ca'sul Fetri!
2uriser oameni &in cauBa toJinelor insi&ioase &in alimentele locale! 0useser
&esco'erite ,ioroasele o'Hrle-'isici = re'e&e 'oreclite c#upacabras, &u'
le.en&arele creaturi Ssu.toare &e ca'reT &in Cumea Reche =, care strjuiau
semeEe i mute n vHr,ul lanEului tro,ic al 'lanetei, i muriser oameni o&at cu
&esco'erirea lor! Nu i enyeBii ar.intii, cu ochii lor &e stri&ii! Nu 'ieriser nici
turWrii, insecte-cu-sticl cum erau! ;i nici eni.maticii ciani, cu nclinaEia lor s're
im'on&erabilitate!
ar acum marile nave veneau nainte &e termen> ,iecare &intre aceste nave 'e-
jumtate-vii ,iin& ncrcat, 'resu'uneau toEi, cu noi echi'amente i ,'turi &in
alte colonii, care s'erau s-i ,ac un loc aici, 'e /Po Faulo! ;i a&ucHn&u-le unora,
toto&at, ansa &e a eva&a &in colonia un&e se simEeau ca ntr-o nchisoare! 2ulte
'ersoane l ntrebaser 'e @amIn &ac nu se .Hn&ise s 'lece &e-acolo, n
ntunericul s'aEiului .alactic, &ar se ve&e c nu-l cunoteau &eloc! 0l ,usese n
s'aEiu> i venise aici/ /in.ura atracEie 'e care 'lecarea &e-acolo ar ,i 'utut s o
re'reBinte 'entru el era 'osibilitatea &e a se stabili ntr-un loc cu oameni i mai
'uEini &ecHt aici, ceea ce 'rea im'robabil! <ricHt &e nea&a'tat s-ar ,i simEit el n
/Po Faulo, nu-i 'utea ima.ina vreo situaEie mai 'uEin o&ioas &ecHt cea &e-aici!
Nu mai Einea minte cHn& a&ormise, &ar s-a treBit &in somn &imineaEa tHrBiu,
simEin& 'e ,aE raBele soarelui revrsate 'e ,ereastra &in a'artamentul )lenei! <
auBea ,re&onHn& n nc'erea &e-alturi, n tim' ce i ve&ea &e treburile ei
Bilnice! "ac.)i 1leanca, scorpie a1urisit, a mormit el n barb, cris'Hn&u-se
'osomorHt cHn& i-a &at seama cHt era &e mahmur! )lena nu avea voce &eloc =
,iecare not n.Hnat &e ea suna 'lat i hHrHit! @amIn e&ea lun.it i tcea mHlc,
&orin&u-i s a&oarm la loc, s ,ie &e'arte &e oraul acesta, &e B.omotul iritant,
&e ,emeia aceasta, &e momentul acesta &in tim'! Fe urm, un s,HrHit crHncen a
aco'erit urmele melo&iei i, 'este cHteva cli'e, iBul &e usturoi, cHrnaEi cu chili i
cea' 'rjit s-a strecurat n o&aie! Nrusc, @amIn i-a &at seama cHt era &e
,lmHn&! <,tHn&, s-a 'ro'tit n cot i, cu 'icioarele amorEite &e somn, s-a sltat &in
'at, 'ornin& m'leticit s're u!
= 8rEi ca naibaQ a Bis )lena! Nu tiu cum &e 'ot s-Ei &au &rumul n cas, 'e
cuvHntQ a mHna &e-acoloQ ) mHncarea mea/ N-ai &ecHt s te &uci s munceti,
&ac Ei-e ,oame!
@Hnjin& im'erturbabil, @amIn 'er'elea cHrnatul &intr-o 'alm n cealalt,
&oar-&oar s-o rci mai re'e&e, ca s 'oat muca &in el!
1$
= )u m s'etesc cinciBeci &e ore 'e s'tmHn, ca s-o scot la ca't cu
cre&itul! Fe cHn& tu, ce ,aci, m ro.L se rEoia )lena! < tHn&leti &e.eaba 'e
coclauri, 'e terreno cimarr4n, &u' care a'ari n ora i Ei bei toEi banii 'e care i-
ai cHti.at! Nici mcar n-ai un&e s 'ui ca'ul jos, la o a&icQ
= 3a,ea eL a ntrebat @amIn, iar cHn& ea a artat &in brbie s're bu,et, un&e
era termosul 'r'&it, &in 'lastic i chitin, i-a cltit o can i a um'lut-o cu nite
ca,ea &e ieri! < s &au eu lovitura, cHn& o s ,ac marea &esco'erire a vieEii mele!
Uraniu sau tantal! < s m um'lu &e bani, ncHt n-o s mai trebuiasc s muncesc
tot restul vieEii!
= -m, si.ur, i-atunci o s-mi &ai un ut n ,un& i-o s-Ei iei vreo puta
tineric &e la &ocuri, care s se Ein &u' tine 'este tot! ;tiu eu cum sunt brbaEii!
@amIn a mai ter'elit un cHrnat &e 'e ,ar,uria ei! )lena l-a 'lesnit 'e &osul
'almei, tare cHt s usture!
= 8Bi e 'ara& n ora, a s'us ea! 6u' /,inEirea 0lotei! 7uvernatorul ,ace
mare s'ectacol, ca s se .u&ure 'e lHn. enyeBi! /-i ,ac s crea& c suntem
nes'us &e ,ericiEi c vor veni mai &evreme! < s ,ie mult &ans i rom .ratis!
= )nyeBii ne cre& cHini &resaEi, a s'us @amIn cu .ura 'lin!
@i&uri &e ncrHncenare i-au a'rut )lenei n colEurile buBelor, iar n ochi, o
eJ'resie &ur i rece!
= 3re& c o s ,ie &r.uE, a comentat ea, 'e un ton nc veninos!
@amIn a ri&icat &in umeri! "n ,on&, &ormea n 'atul ei! ;tia c mai trebuia s
i 'lteasc 'entru asta!
= -ai&e, mbrac-te, a Bis el, &Hn& 'e .Ht restul &e ca,ea! 8m nite bani! 0ac
eu cinste!
8u srit 'este ceremonia &e /,inEire a 0lotei = @amIn n-avea niciun che, s-i
au& 'e 'reoEi ,on,in& blmjit, n tim' ce stro'eau cu a.heasm nite brci &e
'escuit hrtnite =, &ar aveau s ajun. la tim' 'entru 'ara&a care urma! /tra&a
'rinci'al ce trecea 'rin &re'tul Falatului 7uvernatorilor era su,icient &e lat,
ncHt s 'oat nc'ea simultan cinci camioane cu remorc, &ac tra,icul &in sens
o'us era o'rit! 3are ale.orice ,estive se &e'lasau lent, a&esea o'rin&u-se cHteva
minute la rHn&, n,EiHn& teme actuale = o Snav s'aEial turuT nEesat &e lumini,
tras &e un echi'aj &e cai> o c#upacabra &e 'lastic, cu ochi roii, sc'rtori i
,lci care se &eschi&eau i se nchi&eau, &eB.olin& colEii ,ioroi, ,cuEi &in nite
Eevi ru.inite =, amestecate cu ,i.uri su'ra&imensionate re'reBentHn& un isus, un
Nob 2arley i o 0ecioar &e la 6es'e.an&o /tation! Renea a'oi o caricatur
(reco.noscibil, &ar nici&ecum m.ulitoare+ a .uvernatorului, &e &ou ori cHt
mrimea lui natural, cu nite buBe uriae, Eu.uiate lun., &e 'arc se 're.teau s-
i 'u'e n ,un& 'e enyeBii ar.intiiG o casca& &e rHsete a rsunat n lun.ul strBii!
Frimul val &e coloniti, cei care numiser 'laneta /Po Faulo, veniser &in NraBilia
i, cu toate c 'rea 'uEini &intre ei, &ac nu chiar niciunul, vBuser vreo&at
18
Fortu.alia, ,useser 'orecliEi S'ortu.heBiiT &e colonitii vorbitori &e s'aniol,
majoritatea meJicani, care sosiser cu al &oilea i al treilea val! SFortu.heBiiT
're&ominau nc la vHr,, n 'osturile .uvernamentale i a&ministrative locale, i
&eEineau ,uncEiile 'ltite cel mai bine, ,iin& &e aceea &etestaEi i 'ro,un&
&is'reEuiEi &e restul vorbitorilor &e s'aniol, care consi&erau c erau trataEi ca
nite cetEeni &e cate.oria a &oua n noua lor 'atrie! Un cor &e hui&uieli i
,luierturi urma ca un alai &e,ilarea uriaului car al .uvernatorului 'e stra&a
'rinci'al!
5rena 'ara&ei ,ormate &in imensele care ,estive care se &e'lasau .reoi consta
&in ,ormaEii muBicale &iverse = ,an,ar, corBi, mariachi, ritmuri tuA &in Narba&os,
unitEi &e in,anteriti Buavi, chitariti ambulanEi cHntHn& 1ado/ 5inere n costume
&e carnaval neterminate Eo'iau 'e mar.ini ca nite 'sri! 3u )lena lHn. el,
@amIn avea .rij s nu se uite la sHnii lor 'e jumtate eJ'ui (sau, mai bine Bis,
s nu ,ie 'rins uitHn&u-se+!
Cabirintul &e strBi laterale era ticsit &e lume! 5arabe cu ca,ea i ne.ustori &e
rom> brutari o,erin& turt &ulce n ,orm &e hiene roii i c#upacabras =,
crucioare cu mHncare, &e un&e 'uteai s cum'eri 'ete 'rjit i tacos, satay i
7ug.7ug ca n 3araibe> actori ambulanEi> artiti stra&ali> n.hiEitori-&e-,oc> triori
&e alba-nea.ra, cu trei crEi &e joc = toEi 'ro,itau cHt 'uteau &e 'e urma srbtorii
im'roviBate! Frima or a ,ost a'roa'e amuBant! 6u' aceea, .l.ia constant,
n.hesuiala i mirosul .loatei &e oameni &in jurul lui au nce'ut s-l a.aseBe 'e
@amIn! )lena &&use n mintea co'iilor, chicotin& la tot 'asul i tHrHn&u-l &u'
ea &e la o atracEie &e bHlci la alta, cheltuin&u-i banii ca s-i ia bomboane-'e-aE i
cranii &e Bahr ars! 8 iBbutit s-o mai astHm'ere cumva, cum'rHn& &e mHncare =
un con &in hHrtie cerat, 'lin cu 'ila, cu o,ran, ar&ei iuEi i ,Hii &e carne 'rjit,
'lus un 'ahar nalt i subEire cu rom 'ar,umat = i ale.Hn& a'oi un &Hmb n 'arcul
&e lHn. 'alat, un&e s se aeBe 'e iarb i s urmreasc uvoiul &e oameni
cur.Hn& molcom 'e lHn. ei!
)lena terminase &e mHncat i i lin.ea nc &e.etele, stHn& reBemat &e el i
nlnEuin&u-l strHns cu braEul, cHn& i-a vBut Fatricio 7alle.os, care a nce'ut s
urce &Hmbul s're ei! 2er.ea cumva ontHcit &e cHn& i ,racturase ol&ul ntr-o
alunecare &e roci> munca &e 'ros'ecEiuni .eolo.ice era 'lin &e riscuri! @amIn l
urmrea &in 'riviri!
= /alutare, a Bis Fatricio! 3um mer.eL
@amIn a ncercat s ri&ice &in umeri, &ei )lena se a.Ease &e el ca ie&era &e
un Bi&!
= 6ar tu ce ,aciL a ntrebat @amIn!
Fatricio a micat &in &e.ete su.estiv = nici bine, nici ru!
= 8m ,cut nite cercetri 'e coasta su&ic, 'entru sruri minerale! <
coman& &e la una &intre cor'oraEii! <ribil, ce s Bic, &ar mcar lea,a vine re.ulat!
Nu ca atunci cHn& munceti 'e cont 'ro'riu!
19
= 0ace ,iecare ce are &e ,cut, a Bis @amIn, iar Fatricio a a'robat &in ca', &e
'arc ar ,i auBit un lucru ,oarte nEele't!
Fe stra&, carul cu c#upacabra se rotea lent, botul imens mucHn& tHm' &in
aer! Fatricio nu 'leca! FunHn& 'alma la ochi, ca s nu-l orbeasc soarele, @amIn a
ri&icat 'rivirea s're el!
= 3e-iL a ntrebat!
= 8i auBit ce s-a ntHm'lat cu ambasa&orul &in )uro'aL a Bis Fatricio! /-a luat
la btaie cu unul asear, la 0l Re6/ Un &ement &e pende7o l-a njun.hiat cu un .Ht
&e sticl sau ce-o ,i ,ost aia!
= 6aL
= 6a! 8 murit 'Hn s ajun. la s'ital! 7uvernatorul e ne.ru &e su'rare!
= ;i ce-mi s'ui mie toate astea, &e 'arc a ,i eu .uvernatorulL a ntrebat
@amIn!
)lena ncremenise ca o stan &e 'iatr lHn. el, mijin& ochii 'er,i&! @amIn se
ru.a n .Hn& ca Fatricio s 'lece o&at sau mcar s-i Ein 'liscul! 6e.eaba, ns!
= 8sta-i mai li'sea acum .uvernatoruluiQ 6u' ce c nici nu-i ve&e ca'ul &e
treab cu 're.tirile 'entru venirea navelor cu enyeBi, acum mai trebuie s-l
'rin& i 'e in&ivi&ul care l-a omorHt 'e ambasa&or! 3a s le arate tuturor c
aceast colonie este ca'abil s res'ecte le.ea i or&inea! Un vr &e-al meu
lucreaB n 'oliEie! ) 'e nasoale ru acolo!
= <X, a Bis @amIn!
= 2 .Hn&eam i eu, tii! 5u te mai &uci uneori 'e la 0l Re6/
: 8sear n-am ,ost, s-a stro'it @amIn la el! N-ai &ecHt s-l ntrebi 'e 2iAel,
&ac nu creBi! N-am clcat 'e-acolo asear!
Fatricio a BHmbit i, cumva jenat, a ,cut un 'as n&rt! (#upacabra a scos
un mu.et anemic, simulat 'e sintetiBator, la care mulEimea &in jur a iBbucnit n
hohote &e rHs, a'lau&Hn&!
= 2&a, asta e, a Bis Fatricio! 2 .Hn&eam i eu, atHt! ;tiiK
;i lsHn& conversaEia s se termine &e la sine, Fatricio a BHmbit, a nclinat &in
ca' i a 'lecat chio'tHn&, 'e 'otec n jos!
= /'er c nu tu ai ,ost, &aL a uierat )lena, mai mult n oa't! /'er c nu tu l-
ai omorHt 'e ambasador, ,ir-ar s ,ieLQ
= N-am omorHt 'e nimeni i cu-atHt mai 'uEin un euro'ean, ce naibaQ 6oar nu
m creBi tHm'itQL a Bis @amIn! N-ar ,i mai bine s urmreti miBeria aia &e
'ara&, 'entru care m-ai crat 'Hn aiciL
8 nce'ut s se ntunece cHn& s'ectacolul se a'ro'ia &eja &e s,Hrit! Ca 'oalele
colinei, 'e un cHm' &in a'ro'ierea 'alatului, cHEiva oameni &&eau ,oc .rmeBii
&e lemne &in jurul unei 2.oaie-3obitoare = sau S&omnul -ar&in.T, cum
'orecliser cHEiva coloniti &in Narba&os uriaa s'erietoare =, o e,i.ie cHr'cit la
re'eBeal, n,EiHn& o namil &e vreo ase metri nlEime, cu o ,aE ca o
caricatur .rotesc a unui euro'ean sau a unui norteamericano, cu obrajii vo'siEi
*%
n ver&e i un enorm nas ca &e Finocchio! 0lcrile ru.ului im'roviBat au nvluit
uriaa momHie, care a nce'ut s &ea &in braEe i, chi'urile, s .eam n chinuri,
creHn& o ima.ine su,icient &e sinistr, ncHt s-l ,ac 'e @amIn s se n,ioare, &e
'arc i s-ar ,i acor&at n&oielnicul 'rivile.iu &e a asista la caBnele unui 'ctos n
,ocurile a&ului!
/e s'unea c toate .hinioanele care i urmriser 'e oameni &e-a lun.ul anului
aveau s 'iar n ,lcri o&at cu 2.oaia-3obitoare, ns, 'rivin& cum ,antoa
uria se rsucea i se BvHrcolea mistuit &e ,oc, vicrelile ei am'li,icate
electronic rsunHn& cu ecou n Bi&urile Falatului 7uvernatorilor, @amIn a avut
'resentimentul lu.ubru c, &e ,a't, norocul lui ar&e 'e ru. sub ochii lui, c &e
acum nainte nu se mai 'utea ate'ta &ecHt la miBerii i neanse!
;i, aruncHn& o 'rivire s're )lena = care, &e cHn& se rstise la ea, e&ea cu
,lcile ncletate ntr-o muEenie n&Hrjit, accentuat &e ri&urile as're &in jurul
.urii =, a nEeles ime&iat c n ,oarte scurt tim' biBara 'ro,eEie va nce'e s se
a&evereasc!
*1
Ca#itolul %
Nu intenEionase s 'lece 'e teren &ecHt abia 'este o lun, 'oate! 6ar, &ei aBi-
noa'te avuseser o 'arti& &e amor 'asional, &u' o ceart &e 'omin, cHn& se
mbrHnciser i se bruscaser ca &emenEii, @amIn luase &eciBia &e a 'leca nainte
ca )lena s se treBeasc! 6ac ar ,i rmas 'Hn &imineaEa, 'recis ar ,i urmat un
nou scan&al, cHn& ea, oricum, l-ar ,i &at a,ar &in cas> ncercase s o loveasc
asear cu o sticl, ceea ce )lena nu-i va 'utea ierta o&at ce se va treBi &in beEie!
5otui, &ac nu ar ,i ,ost inci&entul cu omorul &e la 0l Re6, 'oate ar ,i ncercat s
mai rmHn n ora! )lena s-ar ,i calmat, 'robabil, &u' o Bi-&ou, oricum
su,icient mcar cHt s 'oat sta &e vorb ,r s Bbiere unul la cellalt, ns tirea
&es're moartea euro'eanului i ,uria .uvernatorului ,ceau &in 6ie.otown un
me&iu a'stor! 3Hn& s-a &us la staEia &e echi'are, ca s cum'ere 'roviBii i ,iltre
&e a', a avut senBaEia tot tim'ul c e urmrit! 3Hte 'ersoane ,useser n .loata &e
la barL ;i cHte &intre acestea l cunoteau &in ve&ere sau &u' numeL Ca ma.aBin
nu aveau tot ce ,i.ura 'e lista lui, ns @amIn a cum'rat articolele &is'onibile 'e
loc, &u' care a Bburat cu ,ur.oneta la cimitirul &e maini &in Nuevo Janeiro,
un&e 'ro'rietar era 2anuel 7rie.o! 0ur.oneta necesita nite re'araEii, nainte &e a
'leca la un &rum lun., iar @amIn voia s reBolve acum/
6e'oBitul lui 7rie.o se ntin&ea 'e un mai&an, la mar.inea oraului! 3aroserii
voluminoase &e la ,ur.onete vechi, aerostate cu 'relat i navete s'aEiale
'ersonale nEesau hectarele curEii cu vehicule scoase &in uB! "n han.ar, coeJistau
n 'ro'orEii e.ale 'iese secon&-han& i instrumente &e mare 'reciBie! FriBe &e
nalt tensiune atHrnau &e scheletul aco'eriului, emanHn& o lumin stranie,
s'eci,ic ntre.ii tehnolo.ii a turWrilor! Un .enerator nuclear &e mrimea unui mic
a'artament trona &e-a lun.ul unui 'erete, BumBin& nonalant! UnitEi &e
nma.aBinare erau stivuite &in 'o&ea 'Hn n tavan> reBervoare cu .aBe rare i
nanosus'ensii ne&i,erenEiate m'rEeau acelai s'aEiu cu &iverse 'neuri tocite i
mecanisme &e acEionare 'line &e ulei! Jumtate &in articolele &e-acolo ar ,i costat
mai mult &ecHt salariile 'e un an ntre., &oar 'entru a le 'utea utiliBa> restul
lucrurilor &in han.ar n-ar ,i meritat nici e,ortul &e a le aBvHrli la .unoi! NtrHnul
7rie.o ciocnea &e Bor la un tub elevator cHn& @amIn a aeBat ,ur.oneta 'e
'lat,orma &e ateriBare!
= -ei, ese8 a stri.at 7rie.o, cHn& @amIn a &eschis 'ortierele i a venit n
atelier! 6e cHn& nu te-am mai vButQ Un&e te-ai ascuns atHta vremeL
@amIn a ri&icat &in umeri!
= 8m o 'ier&ere &e curent la tuburile elevatoare &in s'ate, a s'us el!
7rie.o s-a ncruntat, a lsat ciocanul &in mHn i i-a ters 'almele unsuroase
'e 'antalonii la ,el &e unsuroi!
**
= -m, ai 'us tu &ia.nosticulQ a Bis el! a s ve&em noi &es're ce-i vorba!
6intre toEi oamenii &in 6ie.otown i Nuevo Janeiro = sau 'oate &in aceast
lume =, @amIn l sim'atiBa cel mai mult 'e btrHnul 7rie.o, ceea ce nsemna, &e
,a't, c nu-l ura &ecHt un 'ic! 7rie.o, eJ'ert n tot ce 'rivea ,uncEionarea
vehiculelor, era un marJist SntHrBiatT i, &in cHte i &&ea seama @amIn, un om
,r 'reju&ecEi &e natur moral! Ce-a luat mai 'uEin &e un ceas ca s &esco'ere
'unctul un&e ci'ul tubului elevator 'reBenta ntreru'eri, nlocuin& ime&iat car&ul
i 'ornin& am'la 'roce&ur &e autoveri,icare a sistemului! CsHn& ,ur.oneta s
'cneasc i s 'u,ie &e una sin.ur, 7rie.o s-a &e'lasat .reoi s're unul &intre
reBervoarele &e nma.aBinare cenuii, a tastat un co& &e securitate i a &eschis
'anoul unui ,ri.i&er, n care se a,la o la& cu bere nea.r &in 'artea locului! 8 tras
a,ar &ou sticle, &es,cHn& ca'acele cu &e.etele lui boante i bttorite! @amIn a
luat sticla care i era &estinat i, lsHn&u-se 'e vine cu s'atele reBemat &e un
butoi cu lubri,iant uBat, a but &in ea! Nerea era .roas i cu s'um, avHn& 'e
,un&ul sticlei resturi se&imentate ca o lin.ur cu mHl!
= Nunicic, nuL a ntrebat 7rie.o i &intr-o &uc a sorbit un s,ert &in sticla cu
bere!
= Nu-i rea, a s'us @amIn!
= RasBic 'leci 'e terenL
= 6e &ata asta o s &au lovitura, a rs'uns @amIn! 2 voi ntoarce 'utre& &e
bo.at! 8tea't numai i o s veBi!
= 2ai bine nu Ei-ai &ori s te mbo.Eeti, a Bis 7rie.o! Frea mulEi bani 'ot
b.a n mormHnt nite oameni ca tine i ca mine! 6umneBeu ne-a ,cut s ,im
sraci, ,iin&c altminteri nu ne-ar ,i lsat 'e lume aa 'r'&iEi i umili!
= 6umneBeu te-o ,i ,cut 'e tine 'r'&it i umil, 2anuel, a rHnjit @amIn! Fe
mine m-a croit ast,el ncHt s nu n.hit ccaturi &e la nimeni!
/ubit, ima.inea euro'eanului, cu .ura lar. cscat, cu sHn.ele EHnin&u-i a,ar
'este &inEii mari i stricaEi, i-a trecut ,ul.ertor 'rin ,aEa ochilor, ,cHn&u-l s se
ncrunte!
7rie.o scutura &in ca'!
= Renic aceeai 'oveste, nuL De data asta va ,i marea lovitur, &e 'arc n-ai
,i s'us eJact acelai lucru &e ,iecare &at cHn& ai 'lecat 'e terenQ Numai eu &e
cHte ori nu te-am auBit BicHn& astaQ a rHs el!
= 2&a, a s'us @amIn! 6e &ata asta c#iar e alt,el, cum a ,ost ntot&eauna, &e
,a't!
= 6umneBeu s te aib n 'aB, atunciQ a s'us 7rie.o, 'ierin&u-i tot BHmbetul!
Fe-aici 'arc a &at strechea n toEi! Ror s termine totul, 'e ultima sut &e metri!
)Jtrateretrii i-au 'rins cu 'antalonii n vine, anunEHn&u-i sosirea mai &evreme
&ecHt era 'revBut! 3iu&at totui! 8'roa'e nimeni nu 'leac acum 'e teren!
6im'otriv, o mulEime &e oameni vin s'ecial n ora ca s ate'te navele = n
a,ar &e tine!
*D
@amIn a rHnjit &is'reEuitor, &ar 'ermanenta ,ric luntric i-a n,i't i mai
a&Hnc .hearele n inima lui!
= )i, naQ Nu &au ia nici cHt o cea' &e.erat 'e 'reBenEa unui amrHt &e
'ros'ector ca mineQ 3e-a avea &e cHti.at, m ro., &ac a rmHne aiciL
= N-am s'us c ar trebui s rmHi, a rs'uns 7rie.o! 8m remarcat &oar c
,oarte 'uEine 'ersoane 'leac &in ora n 'erioa&a asta!
Strnesc bnuieli, s-a .Hn&it @amIn! *as impresia c 1ug de cea/ Dac sta
anun) poli)ia, dracu! m.a luat/ 2Hna s-a ncletat atHt &e strHns 'e sticla &e bere,
ncHt l &ureau ncheieturile &e.etelor!
= ) &in cauBa )lenei, a s'us @amIn, s'erHn& ca aceast minciun 'arEial s
,ie su,icient &e convin.toare!
= 8hQ a eJclamat 7rie.o, micHn& nEele'Eete &in ca'! 2 .Hn&eam eu c aa
ceva trebuie s ,ie!
= 2-a &at a,ar &in nou, a Bis @amIn, ncercHn& s ,ac 'e martirul, &ei
simEea c i se luase o 'iatr &e 'e inim! Ne-am certat a'ro'o &e 'ara&! "n ,ine,
s-a lsat cu scan&al!
= ;tie c Ei iei tl'iEaL
= 3re& c nici nu-i 'as, a rs'uns @amIn!
= "n momentul &e ,aE, 'oate c nu! 6ar, &u' ce 'leci &e-aici, mai trec vreo
trei s'tmHni i, cum 'arc v& c n sinea ei te-a iertat com'let, o s m treBesc
cu ea &Hn& buBna aici ca o ,urie!
@amIn a rHs amuBat, amintin&u-i &e ntHm'larea &es're care vorbea 7rie.o!
7reea, ns! 8tunci, )lenei nu-i 'ruse ru c se certase cu el, ci, &im'otriv, i
b.ase n ca' c @amIn luase cu el o ,emeie cHn& 'lecase 'e teren! ;i nu s-a
'otolit, tunHn& i ,ul.erHn& tot tim'ul, &ecHt abia cHn& a &esco'erit c ,ata 'e care
i se 'usese 'ata era bine mersi n ora, ,iin& amanta unuia &intre ma.istraEi, &ar i
atunci tot a rmas cu un cui m'otriva lui! @amIn se vBuse nevoit s cheltuiasc
a'roa'e jumtate &in banii obEinuEi 'entru munca &e 'ros'ecEiuni .eolo.ice ca s
le ,ac cinste cu bere i 'aa1a '6it tuturor 'artenerilor lui &e a,aceri care
ajunseser s-l evite, &in cauBa atitu&inii ei!
Cui 7rie.o nu-i 'rea ar&ea &e rHs!
= < tii cHt e &e Eicnit, nuL a insistat el!
= 6a, e cam violent cHn& o a'uc, a recunoscut @amIn, BHmbin& strHmb,
cumva jenat &e ntorstura 'e care o luase &iscuEia!
= Nu, las# c tiu eu cum sunt ,etele violente cHn& le a'uc! )lena e loca,
nebun &e le.at, ce naibaQ ;tiu c Ei 'lace &e ti'a aia &e la burs, cum o cheamL
= CiannaL ntreab @amIn, 'e un ton stu'e,iat!
= 6a, Cianna, eJact! Cocuiete &incolo, n 'artea &e nor&! Farc Ei cBuse cu
tronc, &ac Ein eu minte, nuL
@amIn i amintea &e vremea aceea, cHn& era mai tHnr, abia sosit n colonie!
6a, eJistase n viaEa lui o ,emeie cu 'ielea &e culoarea ca,elei cu la'te i un ,el &e
*4
a rH&e care te um'lea &e bucurie! Foate chiar o visase &e vreo cHteva ori &e atunci!
6ar relaEia avusese i 'artea ei &e .roaB! @amIn s-a scr'inat 'e cicatricea mare
&e 'e burt! 7rie.o a arcuit o s'rHncean i @amIn a tuit, simulHn& un rHset!
= )a eK Nu! Nu, ea nu-i aa! Nu 'utea s eJiste nimic ntre o 'ersoan ca ea
i unul ca mine! ;i nu care cumva s te au& vreo&at )lena c s'ui alt,elQ
0luturHn& &in mHna n care Einea sticla &e bere, 7rie.o i-a &at &e nEeles c va
'stra secretul! @amIn a mai tras o &uc! "nce'ea s simt e,ectul berii cu .ust
cleios i ,a&! <are cHt alcool conEineaL
= Cianna era o ,emeie cumseca&e, a s'us @amIn! )lena e ca mine, ns! Ne
nEele.em 'er,ect, 'rice'iL a continuat @amIn, cu o amrciune n .las, care l
sur'rin&ea i 'e el! Ne meritm unul 'e cellalt, aa cum suntem!
= 6ac Bici tuK a mormit 7rie.o, iar ,ur.oneta a 'iuit, semnalHn& ncheierea
testului &e autoveri,icare a sistemului!
@amIn s-a ri&icat n 'icioare i s-a &us &u' 7rie.o, n locul un&e reBultatele
'luteau n aer! Futerea i varianEa erau n 'arametri cores'unBtori la ,iecare
nivel, &oar 'uEin sub cotele o'time n caBul 'ra.ului su'erior! 7rie.o a artat cu
&e.etul s're ci,rele 'roblematice!
= 8colo e un 'ic ciu&at, a Bis el! Foate n-ar strica s ne mai uitm o &at laK
= ) &in cauBa cablului, a s'us @amIn! C-au ros obolanii 'e cel &inainte! 8m
'us altul n loc, cu aur, ,iin&c nu mi-am 'ermis s iau unul cu 'las &e carbon!
= 8ha, a Bis 7rie.o, 'lescin& &in limb, cumva nEele.tor, &ar i
&eBa'robator toto&at! 2&a, mer.e i aa, 'robabil! ) oribil cu obolanii tia!
ReBi, asta-i 'roblema, &ac am 'us 'e ,u. toate animalele &e 'ra&Q 5ot ce
mHncau ele noi am ajuns s ocrotim acum, &e s-a um'lut oraul &e obolani i
'o'Hn&i!
= Nu m-ar &eranja cHEiva obolani, &ac n-ar trebui s-mi ,ac .riji c a 'utea
s m ntHlnesc 'e stra& cu c#upacabras i hiene-roii, &e ,iecare &at cHn& ies s
,ac 'i'i, a Bis @amIn! "n 'lus, &ac n-ar ,i o colcial &e vermin 'este tot, cum
am mai 'utea noi s ne lu&m c am ,cut un ora &e-a&evratelea, nuL
7rie.o a nchis a,iajul i a ri&icat &in umeri! 8u ,cut socotelile> jumtate &in
cre&itul &is'onibil al lui @amIn, iar restul banilor trecuEi 'e rboj, cu &obHn&,
con,orm unui sistem &e cre&itare 'e care cimitirul &e maini l rula automat!
/oarele era la as,inEit> cerul se ,cuse roB, auriu i albastru ca 'ietrele
semi'reEioase! /telele licreau timi& &in s'atele vlului trans'arent al Bilei! ar
6ie.otown se aternea sub ei, cu lumini strlucin& ca un ,oc 'ermanent! @amIn a
terminat berea, &u' care a scui'at &roj&ia &e'us 'e ,un&ul sticlei! Farc avea
nisi' ntre &inEi!
= Ultima n.hiEitur nu-i cea mai bun, a Bis 7rie.o! <ricum, bate a'a la .ust!
= 8minQ a Bis @amIn!
= Fentru cHt tim' 'leciL
= < lun, a rs'uns @amIn! Foate &ou!
*?
= FierBi toate ,estivitEile!
= 8sta-i i i&eea, a recunoscut @amIn!
= 9i-ai luat mHncare 'entru toat 'erioa&aL
= 8m echi'ament &e vHntoare, a s'us @amIn! 8 'utea s triesc n 'ustiu
'entru tot&eauna, &ac a vrea, a remarcat el, mirHn&u-se &e tonul nostal.ic,
a'roa'e ca o &orinE arBtoare, 'e care l-a sesiBat n 'ro'ria-i voce!
6u' cHteva cli'e &e tcere, 7rie.o a vorbit &in nou> cuvinte la care subit
nervii lui @amIn au vibrat &e s'aim!
= 8i auBit &e euro'eanul la care a ,ost omorHtL
@amIn a ri&icat 'rivirea, tresrin& nervos, &ar 7rie.o i su.ea &inEii, cu o
eJ'resie 'laci&!
= 3e-i cu elL a ntrebat @amIn circums'ect!
= 7uvernatorul e ,oc &e su'rare &in cauBa asta, am auBit!
= 0oarte ru 'entru .uvernator, atunci!
= 8 trecut 'oliEia 'e-aici! 6oi o,iEeri criminaliti, cu mutre ,oarte .rave! 8u
ntrebat &ac a ,ost careva aici, ca s-i 're.teasc ,ur.oneta 'entru o 'lecare n
'ri'! "nEele.i, &a, se re,ereau la cineva care ar ,i ncercat s ,u., ca s nu ,ie
'rins!
@amIn a micat &in ca', holbHn&u-se la ,ur.onet!
se 'usese un no& n .Ht, iar berea i cBuse ca un 'ietroi n stomac!
= ;i tu ce le-ai s'usL
= Ce-am s'us c nu, a Bis 7rie.o, ri&icHn& &in umeri!
= N-a ,ost nimeniL
= Na &a, vreo &oi, a Bis 7rie.o! Futiul lui <rlan&o Yasserman! ;i Eicnita aia
&e gringa, &e la 7Htul-Cebe&ei! 6ar mi-am Bis, ce naiba, tiiL 3e, eu &e la 'oliEie
cHti. bani sau &e la oamenii tiaLQ ;i-atunci nu-i normal cu ei s EinL
= Un om a ,ost ucis, a Bis @amIn!
= 2&a, si.ur, a convenit 7rie.o, ,r s se su'ere! Un gringo, a com'letat el,
tr.Hn& un scui'at ntr-o 'arte, &u' care a ri&icat &in umeri, &e 'arc moartea
unui .rin.o sau a oricrui soi &e euro'ean n-avea nicio im'ortanE! /'un aa,
,iin&c nu sunt eu sin.urul la care a venit 'oliEia s se intereseBe! -m, s-ar 'utea
ca 'oliEaii s inter'reteBe .reit ,a'tul c 'leci acum i s-Ei ,ac Bile ,ri'te! / ai
asta n ve&ere, cHn& Ei ,aci a'roviBionarea!
@amIn a ncuviinEat &in ca'!
= 6ar o s-l 'rin&, nu creBiL a ntrebat el!
= <h, si.ur, a s'us 7rie.o! <bli.atoriu! /unt n stare s se &ea i 'este ca'! /
le &emonstreBe enyeBilor ce 'o'or iubitor &e &re'tate suntem noi! 8sta nu ,iin&c
lora le-ar 'sa cumva! 3cnarii ia &e enyeBi se ling unii 'e alEii, n loc &e
bonjur! "l lin. 'robabil i 'e .uvernator i se bic ru &ac la nu-i 'u'-n ,un&
i el! <ricum, va ,ace mare s'ectacol &in 'rocesul la, orice, numai s le
&emonstreBe c au ales omul 'otrivit la locul 'otrivit, &u' care l m'uc 'e
*1
con&amnat ca 'e-o javr nenorocit! "nEele.i, &a, con&amnatul stabilit &e ei, care
o ,i la! Nu se .sete altul, eJist oricHn& Johnny Joe 3ar&enas! 6e ani tot caut
ei s-i atHrne o tinichea &e coa&!
= Foate nu stric, atunci, &ac o s &is'ar o vreme &in ora, a Bis @amIn, cu
un BHmbet anemic, ca un ,el &e mrturisire! ;tii, asta ca s evit orice con,uBie!
= 6a, &a, a ncuviinEat 7rie.o! "n 'lus, asta-i lovitura cea mare, aa-iL
= Covitura norocoas, a recunoscut @amIn!
3Hn& a &ecolat cu ,ur.oneta a simEit &i,erenEa ime&iat! 5uburile elevatoare
susurau 'arc n tim'ul ascensiunii s're cer, cHn& ntre.ul 6ie.otown, cu
labirintul lui haotic &e strBi n.uste i cl&irile cu aco'eriuri roii, a rmas
&e&esubt, &in ce n ce mai mic! )lena era acolo jos, un&eva! FoliEia, &e asemenea!
3a&avrul euro'eanului! 2iAel brahim i 'umnalul .ravitaEional 'e care i-l
're&ase @amIn, 'unHn&u-i-l n 'alm, 'ur i sim'lu! 8rma crimeiQ ;i 'rvlit n
vreun bar sau n vreun subsol, ,umHn& o'iu = ori 'oate intrHn& s ,ure n casa
cuiva =, Johnny Joe 3ar&enas, ate'tHn& s i se 'un trean.ul &e .Ht!
;i Cianna, 'oate, un&eva n 'artea select a 'ortului, Cianna, care nu se mai
.Hn&ea la @amIn i, 'robabil, nici nu se va mai .Hn&i vreo&at!
7Hn&urile lui @amIn au ,ost ntreru'te &e BumBetul 'ulsatil al unei navete
s'aEiale ri&icHn&u-se n vB&uhul strveBiu i n&e'rtat! < alt arj &e metal sau
'lastic sau combustibil sau chitin 'entru 'lat,orma &e bun venit a oas'eEilor!
@amIn a virat cu ,ur.oneta s're nor&, a 'us n ,uncEiune senBorii &e 'roJimitate i
coliBiune i a 'ornit sin.ur n necunoscut, lsHn& n urm ia&ul, miBeriile i
su,erinEele &in 6ie.otown!
*$
Ca#itolul &
)ra o Bi cal& &e iunie! Mbura cu ,ur.oneta lui hrtnit ns're nor&, 'este
0in.erlan&s, Einutul 7reen.lass, luncile rHului, <cZano 5Ztrico, naintHn& a&Hnc n
teritoriul necunoscut! Ca nor& &e @H'a /cri'carului, cel mai nor&ic avan'ost al
bolnvicioasei 'reBenEe omeneti 'e 'lanet, se ntin&eau mii &e hectare 'e care
nimeni nu le eJ'lorase vreo&at, sau nu se .Hn&ise mcar vreo&at s le
eJ'loreBe, melea.uri &eocam&at Brite &oar &e 'e orbit, n tim'ul 'rimelor
investi.aEii ale coloniei!
3olonia uman &e 'e 'laneta /Po Faulo &ata &e vreo 'atruBeci &e ani &oar, iar
majoritatea oraelor erau situate n Bona subtro'ical a continentului estic er'uit,
care se ntin&ea &e la un 'ol la altul! 3olonitii 'roveneau, majoritatea, &in
NraBilia i 2eJic, cu o s'oial &e neamuri &in Jamaica, Narba&os, Fuerto @ico i
alte Einuturi &in 3araibe, iar nclinaEia lor natural era s se eJtin& s're su&, n
Einuturile cal&e i ume&e &e lHn. ecuator = n ,on&, nu erau nite 'r'&iEi &e
norteamericanos> &im'otriv, erau oameni nvEaEi cu asemenea con&iEii &e clim,
tiau cum s triasc n cl&urile &o.oritoare, tiau cum s trans,orme jun.lele n
culturi mnoase, 'ielea lor nu se 'Hrlea &ac stteau n soare! 6e aceea, i-au
n&re'tat 'rivirile s're su&, avHn& ten&inEa &e a i.nora teritoriile nor&ice reci,
'oate &in cauBa unei convin.eri unanime nemrturisite = convin.erea antici'at
cu veacuri nainte &e ctre 'rimii coloniBatori s'anioli n Cumea Nou a
8mericilor =, 'otrivit creia nu merit s trieti nicieri un&e eJist riscul, ,ie el
cHt &e va., &e a nin.e vreo&at!
@amIn totui, ,iin& 'e jumtate amerin&ian yaOui, crescuse 'e 'latourile
nalte i stHncoase &in nor&ul 2eJicului! "i 'lceau &ealurile i a'a cristalin, iar
,ri.ul nu-l &eranja &eloc! 2ai tia, &e asemenea, c era mult mai 'lauBibil s
.seasc Bcminte bo.ate n lanEul muntos /ierra -ueso &in emis,era nor&ic a
'lanetei /Po Faulo &ecHt n Einuturile &e es &e lHn. 2Hn, Nuevo Janeiro sau
3Eel! Fiscurile &in munEii /ierra -ueso se ,ormaser cu multe milioane &e ani n
urm, 'rin ciocnirea 'lcilor continentale, care anihilaser oceanul &intre ele>
,ostul ,un& al mrii se strHnsese, ncreEin&u-se, i ,usese m'ins n aer &e-a lun.ul
liniei &e coliBiune, ,iin& 'robabil bo.at n cu'ru i alte metale!
Frea 'uEini = 'oate niciunul = &intre 'ros'ectorii in&e'en&enEi ca el veniser
vreo&at s ,ac cercetri .eolo.ice 'e trHmurile nor&ice> Bcmintele erau nc
su,icient &e am'le n 'artea &e su&, ncHt 'entru majoritatea ntre'rinBtorilor
cltoria s're nor& 'resu'unea o cheltuial inutil! -arta lanEului muntos /ierra
-ueso ,usese &esenat &in navele care au Bburat 'e orbita 'lanetei, &ar nimeni
&intre .eolo.ii 'e care i cunotea @amIn nu venise vreo&at 'Hn aici, iar
teritoriul era nc atHt &e neeJ'lorat, ncHt vHr,urile munEilor nu c'taser nc
*8
nume in&ivi&uale! 3eea ce nsemna c, 'e o raB &e sute &e Ailometri nu eJistau
aeBri omeneti i nici vreun satelit care s retransmit atHt &e &e'arte n nor&
semnalele reEelei lui &e comunicaEii> &ac 'Eea vreo nenorocire, trebuia s se
&escurce &e unul sin.ur! ;tia c el va ,i unul &intre 'rimii oameni care vor ,ace
'ros'ecEiuni .eolo.ice acolo, &ar anii vor trece, 'resiunea economic n su& va
crete, iar tot mai mulEi oameni vor veni n nor&, .hi&Hn&u-se &u' hrEile i
&ia.ramele ,cute i vHn&ute &e @amIn, inter'retHn& &atele 'e care el le va ,i
're&at contra cost &iverselor cor'oraEii i or.anisme .uvernamentale! /e vor Eine
&u' el, vHnHn&u-l cum vHneaB scor'ionul ,urnicile = ntHi o ,urnic, 'e urm un
'umn &e ,urnici, iar a'oi nenumrate mii i mii &e mici tru'uri insectoi&e n rHul
care n.hite tot! @amIn era acea 'rim ,urnic, nu ,iin&c aa a ales el s ,ie, ci
,iin&c era n ,irea lui s caute &e'rtrile!
)ra mai bine aa, s ,ii tu 'rima ,urnic! 6ei nu-i 'rea 'lcea s recunoasc,
ajunsese 'Hn la urm s i &ea seama c era 're,erabil s lucreBe un&eva &e'arte
&e ceilalEi 'ros'ectori! 6e'arte &e alEi oameni! 0irmele mari &e 'ros'ectare
o,ereau 'oate contracte mai avantajoase, echi'amente mai bune, &ar toto&at
im'licau mai mult rom i mai multe ,emei! ;i, 'unHn& romul i ,emeile la un loc,
ncierrile i scan&alul erau .arantate, @amIn tia asta 'rea bine! Nu avea
ncre&ere n ,irea lui ca'ricioas, trebuin& &intot&eauna s ,ie 'ru&ent! 6in cauBa
ncierrilor i a btilor, 'recum i a consecinEelor 'e care trebuise s le su'orte,
btuse 'asul 'e loc ani ntre.i! ar acum aceleai nravuri l b.aser ntr-un
bucluc care 'utea s-l coste viaEa, &ac l 'rin&eau! Nu, era 're,erabil aa =
'ros'ecEiuni ru&imentare 'e cont 'ro'riu, &oar el i ,ur.oneta lui!
"n a,ar &e asta, @amIn constata c se simEea bine &e unul sin.ur n mijlocul
naturii, ntr-o Bi senin ca aceasta, cHn& soarele 'lanetei /Po Faulo cli'ea
misterios s're el, re,lectHn&u-se &in rHurile, lacurile i ,runBele &in jur! ;i-a &at
seama c ,re&ona nonalant, n tim' ce nes,Hritele '&uri &e sub ,ur.onet au
nce'ut s se 'reschimbe tre'tat &in arbuti &e ttneas i mslini americani, n
echivalentele unor coni,ere locale = moliBi-&e-.heaE, slcii tHrHtoare, #ierba/ "n
s,Hrit, acum nimeni nu-l mai 'utea &eranja! Fentru 'rima oar n acea Bi, a'roa'e
c nu-l mai &urea stomacul!
8'roa'e!
3u ,iecare or ce trecea, cu ,iecare '&ure i lac care se iveau la oriBont, se
a'ro'iau i a'oi &is'reau un&eva n urm, .Hn&ul c l omorHse 'e euro'ean
cretea obse&ant n mintea lui @amIn, 'reBenEa lui conturHn&u-se 'iJel cu 'iJel,
&evenin& tot mai real, 'Hn cHn& a'roa'e c l ve&ea 'arc aievea, aeBat n
scaunul co'ilotului, cu eJ'resia aceea &e uimire tHm' n ,aEa morEii nc
nti'rit 'e mutra lat i 'ali& = i cu cHt 'reBenEa lui ,antomatic &evenea mai
real, cu atHt i ura lui @amIn ,aE &e el se accentua!
Nu-l urHse, iniEial, cHn& l ntHlnise n barul 0l Re6; in&ivi&ul era &oar un
nemernic &e ,an,aron, ca atHEia alEii, care a avut .hinionul s-l scoat &in srite 'e
*9
@amIn! 8cesta nici nu mai Einea minte &e cHte ori nu se ntHm'lase eJact la ,el!
0cea 'arte &in mersul lucrurilor! Renea n ora, se mbta, se lua la harE cu
vreun &obitoc ntrHtat, iar la s,Hrit unul &intre ei i ve&ea &e &rumG 'oate
@amIn, 'oate cellalt ti'! 0urie, &a, ,uria era cauBa, in&iscutabil, &ar nu ura! Ura
'resu'une s l cunoti 'e omul acela, s-Ei 'ese &e el! 0uria ns te ri&ic
&easu'ra oricror consi&erente = moralitate, ,ric, 'ro'ria-Ei 'ersoan! Ura
nseamn c omul res'ectiv are 'utere asu'ra ta!
8cesta era locul care n&eobte i a&ucea linitea su,leteasc = 'ustiul
n&e'rtat, teritoriile neumblate &e om, melea.urile ne'o'ulate! "ncor&area
'rovocat &e 'reBenEa oamenilor n jurul lui s-a &iminuat! "n ora = 6ie.otown,
Nuevo Janeiro sau oricare alt localitate un&e mult lume se a&una laolalt =
@amIn simEise ntot&eauna 'resiunea oamenilor m'otriva lui! 7lasurile
amestecate ntr-un vuiet con,uB, rHsetele Be,lemitoare la a&resa lui sau nu,
'rivirile im'ersonale ale brbaEilor i ale ,emeilor, tru'ul lasciv al )lenei i
mintea ei versatil> iat tot atHtea motive 'entru care @amIn se mbta cHn& venea
n ora i, n schimb, nu bea nicio 'ictur &e alcool cHn& era 'e teren! Fe teren,
nu avea motive s se mbete!
8ici ns, un&e ar ,i trebuit s-i re.seasc tihna luntric, euro'eanul era cu
el! @amIn 'rivea n nemr.inita bolt a cerului, iar mintea lui se ntorcea nemilos
s're seara aceea &e la 0l Re6, retrin& momentul cHn& .loata &in jur amuEise &e
stu'oare! /Hn.ele cur.Hn& &in .ura euro'eanului! 3lcHiele lui btHn& &arabana
'e jos! "i veri,ica hrEile, &ar n loc s cerceteBe &eBinvolt crevasele i 'lcile
su'ra,eEei 'lanetare, el se .Hn&ea la locurile un&e era 'osibil ca 'oliEia s vin s-l
caute! Nu reuea s sca'e &e obsesia celor ntHm'late, ceea ce i 'rovoca un
sentiment &e ,rustrare a'roa'e la ,el &e crHncen ca vinovEia nsi!
6ar vinovEia este un sentiment ti'ic celor slabi i 'roti! 5otul va ,i bine! Ra
sta cHt era nevoie 'e teren, comunicHn& cu 'ietrele i cu cerul, iar cHn& va reveni
n ora, uci&erea euro'eanului va ,i rmas &eja &e &omeniul trecutului! Un
inci&ent &e care oamenii i mai aminteau &oar va., re'ovestin&u-l n mii &e
versiuni &i,erite, &ar niciuna cea a&evrat! Nu era &ecHt un &eces oarecare,
'rintre toate sutele &e milioane &e morEi = naturale sau alt,el =, care se 'ro&uceau
n ,iecare an n universul cunoscut! "n oceanul omenirii, absenEa acestui r'osat
nu va ,i nici cHt &Hra lsat n valuri cHn& scoEi un &e.et a,ar &in a'> nici nu se
va cunoate li'sa lui!
2unEii ,ormau o linie &e-a curmeBiul lumii n ,aEa luiG .heaE i ,ier, ,ier i
.heaE!
8colo erau 'robabil 6inEii-0ierstrului, ceea ce nsemna c Bburase &eja
'este @H'a /cri'carului! 3Hn& a veri,icat trans'on&erele &e navi.aEie, nu a
&esco'erit niciun semnal! eise &in raBa oricrui contact uman, era ru't &e
reEeaua &e comunicaEii incom'let a coloniei! 6e unul sin.ur n 'ustietate! 8
'roce&at la re.lajele 'e care i le 'ro'usese, mo&i,icHn&u-i culoarul &e Bbor
D%
'entru a sc'a &e urmrirea oricror co'oi umani, trimii &e autoritEi ca s-l
'rin&, &ar chiar n tim' ce ,cea acest lucru tia c manevra era, n ,on&, inutil!
Nu va ,i urmrit! Nimeni nu s-ar osteni s-l urmreasc!
8 trecut vehiculul 'e 'ilot automat, i-a nclinat scaunul 'e s'ate, a'roa'e n
'oBiEie oriBontal, i, n ciu&a aa-Bisei 'reBenEe acuBatoare a euro'eanului, s-a
lsat ,urat &e somn, n tim' ce ,ur.oneta i continua Bborul &easu'ra ntin&erilor
nemr.inite!
3Hn& s-a treBit, 'iscurile munEilor /ierra -ueso, mai nalte &ecHt i
ima.inase, se ri&icau mult &easu'ra oriBontului, iar soarele cobora 'e cer,
aruncHn& umbre 'e versanEii muntoi! 8 comutat coman&a &e 'e 'ilot automat i a
ateriBat cu ,ur.oneta 'e o 'ajite situat la nlEime, 'e 'antele su&ice ale lanEului
&e munEi! 6u' ce a montat cortul-ca'sul, am'lasHn& ntre.ul 'erimetru al
sistemului &e alarm, a s'at o .roa' 'entru ,oc, um'lHn&-o cu vreascuri uscate,
iar a'oi a 'ornit 'e jos s're malul unui mic lac &in a'ro'iere! "n aceste Einuturi
nor&ice, era ,ri. chiar i vara, aa c a'a era rece i lim'e&e> bioci'ul &e la
.amela lui nu a ra'ortat nimic alarmant, n a,ar &e urme &e arsenic! 8 a&unat &oi
'umni &e melci, 'e care i-a &us na'oi la tabr! 0ierEi, aveau un .ust cumva
asemntor cu racii i homarii> cochiliile cenuii ca 'iatra c'tau, n mo&
neate'tat, nuanEe &e culori iri&escente ca un curcubeu, n momentul n care
carnea era smuls &inuntru! Nu era com'licat s trieti &in ce Ei o,erea natura
aici, &ac tiai cum! Fe lHn. melcii comestibili i alte ti'uri &e hran 'e care le
'uteai .si ,r mari e,orturi, aveai a' la n&emHn i, 'recis, 'utea &esco'eri cu
uurinE animale &e vHnat 'rin a'ro'iere, &ac ar ,i ales s rmHn acolo mai mult
&e o lun sau &ou, cHt calculase c i-ar ajun.e 'roviBiile a&use cu ,ur.oneta!
Futea s stea i 'Hn la echinocEiu, &ac vremea i 'ermitea! @amIn a ajuns chiar
s se ntrebe cHt &e &i,icil ar ,i, n ,on&, s 'etreac iarna aici, n nor&! 6ac
ateriBa un&eva la su& &e @H'a /cri'carului, ca s ,ac alimentarea cu combustibil,
i &ac &ormea n ,ur.onet 'e &urata celor mai .eroase luniK
6u' ce a mHncat, i-a a'rins o Ei.ar, s-a lun.it 'e s'ate i a contem'lat
as,inEitul ntunecHn& munEii o&at cu cerul! Un liliac-vam'ir a trecut sus, 'rin
&re'tul norilor, iar @amIn s-a ri&icat ntr-un cot ca s l urmreasc &in ochi!
Mbura on&ulHn&u-i tru'ul uria i turtit, scormonin& vB&uhul cu vHr,ul ari'ilor
aco'erite cu 'iele, n cutarea unui curent &e aer cal&! 9i'tul ri&icol &e 'iEi.iat
al animalului s-a auBit clar 'Hn la el, 'rin abisul &e aer! )rau a'roa'e la acelai
nivel> vietatea l evalua 'robabil acum, conchiBHn& c era mult 'rea mare ca s-l
'oat mHnca! Ciliacul-vam'ir s-a nclinat 'ieBi i a Bburat mai &e'arte, &e 'arc
ar ,i coborHt 'e o lun. 'ant &e aer, inviBibil, 'ornin& s vHneBe 'otHrnichi i
lcuste n valea &e &e&esubt! @amIn l-a 'etrecut cu 'rivirea, 'Hn cHn& &e'rtarea
l-a micorat n Bare i l-a ,cut cHt o mone& strlucin& ca bronBul n lumina
ne.uroas a serii!
Succes la ntoare8 a stri.at el n urma animalului, i 'e urm a BHmbit!
D1
/ucces la vHntoare amHn&urora, &e ,a't! 3Hn& ultima .ean &e lumin &iurn a
atins coama versanEilor muntoi &ins're est, @amIn a Brit ceva! < &iscontinuitate
n 'eretele &e stHnc! Nu era vorba &es're culoare, nici &es're striaEiile e'ocilor
.eolo.ice, ci &es're ceva mai subtil! 3eva le.at &e 'oBiEia 'eretelui muntos! Nu
era nea'rat ceva alarmat, ci mai &e.rab interesant! @amIn i-a 'ro'us s
veri,ice mai tHrBiu> ceva straniu, ce merita s ,ie investi.at mai 'ro,un& a &oua Bi
&e &imineaE!
8 mai rmas tolnit lHn. ,oc cHteva momente, n tim' ce ntunecimea no'Eii
l-a nvluit com'let, iar stelele necunoscute au rsrit 'e cer ca nite armate
,ioroase i .laciale! 8 re'etat n .Hn& numele constelaEiilor ciu&ate 'e care
oamenii &in /Po Faulo le &esenaser 'e ,irmament, 'entru a nlocui vechile
constelaEii ale FmHntului = 3atHrul, <mul &e 3remene, 0loarea &e 3actus,
7reEosul 7rin.o =, i s-a ntrebat (i se mai s'usese, &ar uitase+ n care &intre acele
constelaEii /oarele FmHntului cli'ea ca o sim'l stea! Fe urm, s-a &us la culcare
i a &ormit, visHn& c era &in nou co'il 'e uliEele &e 'iatr rece &in acel 'ueblo n
vHr,ul &ealului un&e se nscuse elG se ,cea c e&ea 'e aco'eriul casei, n beBna
no'Eii, n,urat ntr-o 'tur as'r &e lHn, ncercHn& s i.nore .lasurile violente
i ,urioase ale 'rinEilor lui n o&aia &e &e&esubt i cutHn& steaua /Po Faulo 'e
cerul iernii!
D*
Ca#itolul '
6e &imineaE, @amIn a turnat a' 'este rmiEele ,ocului i, ca s ,ie mai
si.ur, a ,cut i 'i'i &easu'ra! 8 mHncat ,ru.al la micul &ejun, nite tortillas reci
i ,asole, a'oi i-a &econectat 'istolul &e la sursa &e alimentare a ,ur.onetei i l-a
vHrHt n toc, simEin& 'e ol& a'sarea linititoare i cal& a armei> n 'ustietate, nu
se tie nicio&at cHn& te 'oEi ntHlni cu vreo c#upacabra sau alt &ihanie ,eroce! "n
locul 'a'ucilor moi, mblniEi, 'e care i 'urtase n ,ur.onet, i-a 'us vechile lui
ciBme &e teren, 'ornin& la &rum s're &iscontinuitatea &in versantul muntos, 'e
care o re'erase n seara 'rece&ent> ca &e obicei, ciBmele i se 'reau mai como&e
aici, cHn& 'ietriul i scrHnea sub tl'ile .roase, &ecHt atunci cHn& umbla nclEat
cu ele 'e strBile oraului! 0irele &e iarb i ,runBele tu,iurilor erau 'line &e rou!
2ici o'Hrle ca nite maimuEe sreau &in crean. n crean. n ,aEa lui, stri.Hn&u-
se s'eriate, cu Ei'ete ascuEite! )Jistau milioane &e s'ecii neinventariate 'e 'laneta
/Po Faulo! "n cele &ouBeci &e minute cHt i-a luat s ajun. 'e o su'ra,aE &e
teren 'romiEtoare, la 'oalele unei stHnci, @amIn trecuse 'robabil 'e lHn. sute
&e 'lante i animale, 'e care niciun om nu le vBuse vreo&at!
"n scurt tim', a &esco'erit i &iscontinuitatea &in stHnc, cercetHn&-o acum
a'roa'e cu 'rere &e ruG savurase e,ortul n sine &e a ajun.e 'Hn acolo, o'rin&u-
se &es ca s se bucure &e 'rivelite sau s se o&ihneasc n lumina 'arc a'oas a
soarelui! 6ar acum era caBul s se a'uce &e treab!
Cichenii care se &eBvoltaser li'iEi &e versantul stHncos al muntelui aveau o
nuanE &e ver&e nchis i creteau n s'irale late, amintin&u-i &e 'icturile ru'estre!
RBut &e a'roa'e, &iscontinuitatea nu mai era atHt &e evi&ent! Futea trasa
striaEiile &e la o su'ra,aE la urmtoarea, ,r vreun semn &e ntreru'ere sau
mo&i,icare a nivelului! 3eea ce i se 'ruse lui @amIn c &iscerne n lumina &i,uB
a amur.ului &e ieri era acum inviBibil!
;i-a &at jos rucsacul, a a'rins o Ei.ar i s-a a'ucat s stu&ieBe versantul
muntelui &in ,aEa lui! Fietrele &in jur 'reau n mare 'arte metamor,ice = ,ibra lor
alun.it amintin&u-i lui @amIn &e incre&ibila 'resiune i cl&ur &e sub scoarEa
'lanetei /Po Faulo! 7heEarii, cHn& vor ,i trecut 'e-acolo, au scobit 'esemne solul,
'resrHn& ,ra.mente &in toate terenurile, n locuri n&e'rtate ,aE &e 'unctul lor
&e ori.ine! <ricum, 'iatra &e &e&esubt era cate.oric &e natur vulcanic sau
metamor,ic! /traturile se&imentare, &ac eJistau ntr-a&evr, erau 'lasate un&eva
mai sus, 'robabil, acolo un&e solul era cel mai recent! )ra .enul &e teren un&e
aveai anse s &ai lovitura la care visai! McmHnt &e uraniu, 'osibil! 5un.sten sau
tantal, &ac avea noroc! ;i, chiar &ac &esco'erea &oar aur sau ar.int sau cu'ru,
eJistau locuri un&e oricum 'utea s i vHn& in,ormaEiile! 6atele &eEinute &e el ar
valora cu mult mai mult &ecHt metalele 'ro'riu-Bise!
DD
@amIn era contient &e trista ironie a 'ro,esiei lui! Nicio&at nu-i va conveni
s 'lece &e 'e /Po Faulo! Fustietatea terenurilor neumblate &e aici ,cea &in
aceast 'lanet un liman 'ro'ice 'entru el! "ntr-o colonie mai &eBvoltat, sateliEii
.lobali i reEelele &e la sol ar ,ace im'osibil solitu&inea &orit &e el! )l i alEii ca
el re'reBentau mHinile i ochii in&ustriei eJtractoare a coloniei> 'asiunea lui
'entru colEurile i niele necunoscute ale lumii era neim'ortant! )J'erimentele
,cute &e el acolo, &atele culese, releveele i in,ormaEiile = astea aveau valoare,
&a! ;i aa @amIn ajunsese s i cHti.e eJistenEa &istru.Hn& eJact lucrurile care i
um'leau su,letul &e linite! )ra o schem male,ic, &ar ti'ic 'entru &estinul
.enetic contra&ictoriu al omenirii, se .Hn&ea el! ;i-a stins Ei.ara, a luat un
tHrnco' &in rucsac i a &emarat 'roce&ura lun. i laborioas &e i&enti,icare a
unui loc 'ro'ice 'entru 'lasarea unui eJ'loBibil &e ,orare a solului!
/oarele strlucea nclBin& .eneros natura, aa c i-a &at jos cmaa, vHrHn&-
o la s'ate, sub centura 'e care 'urta tocul 'entru 'istol! CucrHn& cu tHrnco'ul i
cu o lo'at mic &e teren, a curEat 'lantele i 'mHntul care ,ormau nveliul
subEire, sub care, la &oar o jumtate &e metru a&Hncime, a &esco'erit un strat &e
roc soli& i &ur! 6ac &eco'ertarea s-ar ,i &ove&it mai &i,icil, ar ,i trebuit s
se &uc na'oi la ,ur.onet ca s ,oloseasc uneltele cu acEionare electric 'entru
eJcavaEii minore, care ns costau scum' i riscau s se strice re'e&e, iar n 'lus
tulburau ntot&eauna linitea &in jur cu tHn.uirea lor mecanic, amintin& 'rea mult
&e vacarmul civiliBaEiei! Frivin& cu atenEie n lun.ul versantului muntos, a
observat c eJistau su,iciente alte locuri &e 'ros'ectare, un&e era nevoie &e
s'turi mai laborioase! 3u atHt mai bine, atunci, s ncea' &e aici!
)J'loBibilul &e ,orare a solului era .Hn&it ast,el ncHt s 'oat &ecu'a o
mostr &in stratul &e roc, &e lun.imea unui braE! 3hiar mai lun., eventual, &ac
era vorba &es're o 'iatr ,oarte casant! "n s'tmHna urmtoare, @amIn i
'ro'unea s a&une cel 'uEin Bece ast,el &e eantioane &e sol &e 'e &i,erite situri n
lun.ul i n josul vii! 6u' aceea, urmau trei sau 'atru Bile, n care a'aratura &in
,ur.onet avea s analiBeBe amnunEit structura mostrelor, 'entru a i&enti,ica
eventualele urme &e elemente chimice i Bcminte, 'rea mrunte 'entru a 'utea
,i sesiBate cu ochiul liber! <&at ce intra n 'osesia acestor reBultate, @amIn 'utea
conce'e o strate.ie menit s &uc la cule.erea in,ormaEiilor esenEiale, &ar cu
nite costuri minime! 8cum, n tim' ce am'lasa 'rima ncrctur &e &etonare,
visa &eja la Bilele &e tihn i relaJare care l ate'tau 'e &urata &erulrii testelor!
Nunoar, 'utea s mear. la vHntoare! /au s eJ'loreBe lacurile! <ri s
.seasc un loc cal& i 'lcut la soare, un&e s moEie ascultHn& cum vHntul a&ie
,re&onHn& 'arc 'rintre ierburi! 6e.etele manevrau a.il tuburile eJ'loBive,
aranjHn& ,irele i sincroniBHn& ci'urile cu acea &eJteritate i .raEie 'e care o
con,er &oar eJ'erienEa n&elun.at! 2ulEi 'ros'ectori au rmas ,r carier i
mHini = uneori ,r viaE =, ,iin& 'rea ne.lijenEi cu echi'amentele &e lucru!
@amIn era 'recaut, &ar i ,oarte eJ'erimentat! <&at situl selectat i curEat,
D4
'lasarea ncrcturilor eJ'loBive nu &ura nici un ceas!
/traniu, &ar acum amHna 'arc ,r motiv momentul &eclanrii eJ'loBiei! )ra
atHta acalmie, atHta senintate, atHta liniteQ 6e-aici sus, un&e era acum, 'antele
m'&urite se aterneau n jos, ai&oma unor ,Hii &e ne.ru, bleumarin i oranj,
un&e co'acii se un&uiau n btaia vHntului ca un covor &e muchi! )Jce'tHn&
cortul-ca'sul, ca un ou alb, montat &e el 'e umrul muntelui, 'rivelitea semna
cu un tablou &e la nce'utul veacurilor! < ,racEiune &e secun& a ,ost a'roa'e
tentat s renunEe la 'ros'ectarea solului i, n schimb, s se o&ihneasc i s se
relaJeBe 'e &urata acestei eJcursii, &in moment ce oricum era nevoit s se
ascun& o vreme n munEi, &ar i-a alun.at &in minte is'itaG &u' ce nceta
tevatura &eclanat &e moartea euro'eanului i 'utea, n ,ine, s se &uc na'oi,
tia c va avea nevoie &e bani, mai ales c ,ur.oneta nu va reBista la in,init, iar n
'lus nu avea niciun che, s &ea &e mutra arE.oas a )lenei, &ac s-ar ,i ntors
iari cu mHinile .oale! Foate c, oricum, nici nu va .si Bcminte aici, i-a Bis,
a'roa'e &orin&u-i s ,ie aa, &ar 'e urm s-a mirat &e .Hn&ul acesta ciu&at,
ntrebHn&u-se ce e n mintea lui, cHn& tia 'rea bine c nu era nimic ru n a ,i un
om bo.atQ "nce'ea s-l &oar &in nou stomacul!
8 'rivit n sus s're 'eretele muntos! 3e ,rumos era, stHncos i neatinsQ 6u'
&etonare, nu va mai ,i nicio&at la ,el!
"oate scuzele mele, a Bis el s're 'rivelitea 'e care urma s o ntineBe! Dar
trebuie i omul s.i ctige cuma e<isten)a8 Dealurile nu cer de mncare/
@amIn a scos o ultim Ei.ar &in tabachera &e ar.int i a ,umat-o ca un
con&amnat naintea eJecuEiei! 8 'ornit s're bolovanii 'e care i alesese &re't
a&'ost, tr.Hn& &e ,itilul &in material in,lamabil, s-a .hemuit n s'atele rocilor i
a a'rins amorsa cu vHr,ul chitocului!
/-a 'ro&us eJ'loBia, cum era &e ate'tat> &ar, n loc ca B.omotul s ,i ,ost
&oar o sin.ur &etuntur 'uternic rsunHn& cu ecou n brHul muntos, urmat
a'oi &e linite, vuietul a continuat s se am'li,ice &in ce n ce mai tare! 3oasta
&ealului s-a micat oribil sub el, ai&oma unui colos tresrin& &in umeri &in cauBa
unui comar, ca a'oi s se au& un huruit 'relun., urmat &e B&runcinturile
rocilor 'rvlite la vale! M.omotul n sine era su,icient ca @amIn s-i &ea seama
c se ntHm'lase ceva ,oarte .rav!
Un nor imens &e 'ra, l-a nvluit com'let, alb ca o ceaE &eas, cu .ust &e
mortar i 'iatr! < alunecare &e teren! 2ica ncrctur eJ'loBiv &etonat &e
@amIn &eclanase o alunecare &e teren! 5uin&, se boscoro&ea sin.ur n .Hn&,
reamintin&u-i ce vBuse mai nainte! 3um 'utuse s nu sesiBeBe cHt &e instabil
era 'eretele muntosL 8cesta era .enul &e .reeal ce se &ove&ise ,atal 'entru
mulEi .eolo.i! 6ac ar ,i ales s se a&'osteasc un&eva mai a'roa'e, 'recis ar ,i
'ierit strivit &e roci! /au, mai ru, ar ,i rmas mutilat i n.ro'at acolo, un&e
niciun om nu avea cum s-l mai .seasc vreo&at = imobiliBat n ca'cana &e
bolovni, la cheremul hienelor-roii venite s-i s,Hie carnea &e 'e oase!
D?
Nubuiturile sinistre s-au stins tre'tat! @amIn s-a ri&icat &in s'atele
'ietroaielor, ,luturHn& cu mHna n &re'tul ,eEei, ca i cum, vHnturHn& aerul, ar ,i
'utut inhala mai mult oJi.en, n loc &e 'ra,ul &e 'iatr care risca s i se &e'un
ntr-un strat .ros n nri i n 'lmHni! 8 nce'ut s mear. cu 'ai nesi.uri 'e
.rohotiul nou creat sub tl'ile lui! Fietriul mirosea a ncins!
Un Bi& &e metal se nlEa acolo un&e ,aEa&a &e stHnc se nruise> un Bi& cam
cHt o jumtate &e munte ca nlEime i a'roJimativ &e &ouBeci-treiBeci &e metri
ca lEime!
m'osibil s ,ie aa ceva, binenEeles! )ra 'robabil vreo ,ormaEie natural
biBar! 8 'it n ,aE, iar 'ro'ria lui re,leJie = 'ali& ca ,antoma unei ,antome =
s-a micat s're el! 3Hn& a ntins mHna, .eamnul lui tulbure a ntins mHna la ,el,
o'rin&u-se cHn& s-a o'rit i el! /-a o'rit n loc, nainte ca mHna lui i mHna
,antomatic s se 'oat atin.e, observHn& eJ'resia &e stu'oare i uimire &e 'e ,aEa
re,leJiei lui 'e metal, care, nen&oielnic, cores'un&ea 'er,ect cu eJ'resia &e 'e
chi'ul lui! Fe urm, cu 'recauEie, a atins Bi&ul!
8 simEit metalul rece sub vHr,ul &e.etelor! )J'loBia nici mcar nu B.Hriase
su'ra,aEa lucioas! ;i, &ei mintea lui se rBvrtea n ,aEa unei asemenea
'osibilitEi, n mo& evi&ent era ceva ne1iresc/ )ra un lucru 1cut/ 0cut &e cineva
i ascuns &e cineva, n s'atele versantului stHncos al muntelui, &ei @amIn nu-i
'utea ima.ina cine ar ,i avut o asemenea ,orE!
8u mai trecut cHteva cli'e 'Hn ca mintea lui s nre.istreBe a&evratele
im'licaEii ale acestor constatri! "nsemna c acolo eJista ceva n.ro'at sub
masivul muntos, ceva mare, 'oate un ,el &e construcEie, un buncr! Foate c
ntre.ul munte era scobit 'e &inuntru!
2&a, marea lovitur, eJact cum i s'usese el lui 2anuel c va ,i! 6ar
&esco'erirea nu era un BcmHnt 'reEios> era aceast masiv instalaEie! Nu 'utea ,i
o instalaEie creat &e mHna omului, colonia uman &e aici nu era ntr-atHt &e
veche, ncHt s ,i lsat ruine n urm! Frecis era o'era unor creaturi eJtraterestre!
Foate c &inuia acolo &e milioane &e ani! /avanEii i arheolo.ii ar ,i cu'rini &e
,reneBie &esco'erin& aa ceva> 'oate chiar i enyeBilor li s-ar 'rea cumva
interesant! 6ac nu era ca'abil s se tocmeasc e,icient 'entru o asemenea
&esco'erire nsemna c era mult mai ntru &ecHt se cre&eaK
8 'us 'alma &es,cut 'e metal, 'otrivin&u-i conturul cu 'alma &in ima.inea
re,lectat! 2etalul rece vibra sub mHna lui i, n tim' ce sttea aa, s-a 'ro&us o
vibraEie i mai 'ro,un& 'rin Bi& = bum, bum =, joas i ritmic, asemenea btilor
unei imense inimi ascunse, 'oate inima muntelui, vast, btrHn, calcaroas!
Un clo'oEel &e alarm a nce'ut s sune n subcontientul lui @amIn, ceea ce
l-a ,cut s 'riveasc nervos n jur! Un alt om n-ar ,i reacEionat, 'oate, cu
sus'iciune la o asemenea stranie &esco'erire, ns cei &in neamul lui @amIn
su,eriser 'ersecuEii sute &e ani, chiar el amintin&u-i cum era viaEa sub venica
ameninEare a crHncenilor me7icanos, cHn& te ate'tai n orice cli' s .seasc un
D1
'reteJt ca s-Ei tear. satul &e 'e ,aEa 'mHntului!
n&i,erent care era eJ'licaEia acestui Bi& aici, in&i,erent &e motivul 'entru care
,usese 'lantat n acest ca't &e lume, 'e 'laneta aceasta 'e jumtate necunoscut,
cu si.uranE nu era o ruin 'rsit = ceva ,uncEiona &e Bor sub munte! ar ,a'tul
c era ceva ascuns nsemna c nu se &orea s ,ie gsit/ ;i se 'utea s &eranjeBe
,a'tul c 1usese gsit/ 3ineva inima.inabil &e 'uternic, ju&ecHn& &u' am'loarea
acestei instalaEii = i, 'robabil, 'ericulos!
/ubit, raBele soarelui i s-au 'rut reci 'e umerii .oi! 6in nou, a 'rivit tulburat
n jur, simEin&u-se mult 'rea eJ'us 'e versantul .ola al muntelui! Un alt liliac-
vam'ir a trecut Ei'Hn& 'rin vB&uh, &ar acum sunetele animalului i-au amintit &e
tHn.uielile sinistre ale &amnaEilor!
)ra tim'ul s-i ia tl'iEa &e-acolo! / se &uc na'oi la ,ur.onet =
eventual s nre.istreBe cHteva secvenEe vi&eo cu Bi&ul metalic, iar a'oi s 'lece
n alt 'arte! <riun&e n alt 'arte! 3hiar i na'oi n 6ie.otown, un&e riscurile
erau mcar cunoscute!
Nu 'utea s 1ug 'Hn la tabr = terenul era 'rea acci&entat! 6ar a coborHt
'anta muntelui, cHt mai re'e&e cu 'utinE, lsHn&u-se s alunece 'e ,un&, 'este
bolovani, ntr-un nor &e 'ra, i .rohoti, acolo un&e se 'utea, srin& &in stHnc n
stHnc, &Hn& buBna 'rin tu,iuri, mrciniuri i ciulini, ,cHn& s se m'rtie &in
calea lui o sume&enie &e lcuste i jivine mrunte!
/-a &e'lasat cu o asemenea re'eBiciune, ncHt 'arcursese 'este o treime &in
&rumul 'Hn la tabr, cHn& muntele s-a &eschis n s'atele lui i eJtraterestrul a
ieit a,ar!
/us, &easu'ra lui, o .aur s-a &eschis n versantul muntelui = o .rot n
su'ra,aEa &e metal, care 'Hn atunci ,usese 'er,ect nete& i com'act! /-a auBit
un Eiuit ascuEit, ca o centri,u. rotin&u-se ra'i&, iar a'oi, 'este cHteva cli'e, cea a
ieit BburHn& &in .aur!
)ra o chestie 'araleli'i'e&ic, &e o ,orm incom'atibil cu Bborul, ,cut mai
&e.rab s se mite n vi&! 8lb ca un schelet i mut, obiectul i-a amintit lui
@amIn &e o sta,ie sau &e un imens craniu Bburtor! Froiectat 'e imensitatea
.oal i albastr a cerului = un&e atmos,era era atHt &e strveBie n vHr,, ncHt se
ve&eau stelele strlucin& 'rin marea &e albastru nu Ei 'uteai &a seama, &e la
&istanE, ce &imensiuni avea! /traniul obiect colEuros 'rea sus'en&at 'e cer,
rotin&u-se lent! UitHn&u-se n jos, se .Hn&ea @amIn! 3utHn&u-l 'e el!
/'aima i s-a n,i't ca o .hear sinistr n 'ie't! 5abra lui! 3reatura cuta
ceva, era lim'e&e, iar @amIn nu se .Hn&ise s &isimuleBe n vreun ,el cu'ola alb
a cortului-ca'sul, nici ,ur.oneta &e alturi! Nu avusese motive s ,ie 'ru&ent!
3reatura nu-l ve&ea, 'oate, 'e el aici jos, n hEiurile &e 'e versantul muntos, &ar
'recis edea tabra lui! @amIn trebuia s ajun. acolo = s se ntoarc la
,ur.onet i s &ecoleBe ime&iat =, 'Hn ca aceast creatur &in munte s
&esco'ere tabra lui! 2intea lui lucra &eja ,renetic, antici'Hn& ce 'utea s se
D$
ntHm'le = oare ,ur.oneta lui avea ca'acitatea s Bboare mai ra'i& &ecHt aceast
ScutieT albL 6e-ar a'uca mcar s se ri&ice &e la sol, ,iin&c, avHn& 'osibilitatea
&e a Bbura i la mic altitu&ine, ,ur.oneta lui ar ,i .reu &e re'erat sau &e atacat!
@amIn era un 'ilot &estoinic! ;tia s se strecoare, BburHn&, 'rintre vHr,urile
co'acilor, &e aici 'Hn la @H'a /cri'carului, &ac era nevoieK
6ar mai ntHi trebuia s ajun. acolo!
8ler.a, 'anica brut s'ulberHn& n el ultimele urme &e 'ru&enE! Ca ca'tul
'orEiunii &e .rohoti, cHn& s-a n'ustit n tu,riul rmas intact, ,orma cutiei albe,
&emonice nu se mai Brea nicieri! 8rbutii i mrcinii 'rintre care naintase cu
uurinE venin& ncoace i se 'reau acum o a&evrat curs cu obstacole! 3ren.i l
a.Eau &in toate 'rEile, B.Hriin&u-l 'e ,aE i s,Hiin&u-i hainele! 8vea senBaEia c
obiectul Bburtor ieit &in munte era eJact &easu'ra lui, .ata s-l atace! 6in cauBa
e,ortului &e a aler.a ,r o'rire, l ar&ea 'e trahee cHn& tr.ea aer n 'ie't>
'icioarele lui se micau cu &is'erare, ca s ajun. mai re'e&e na'oi la ,ur.onet!
2.am zut nimic, a rostit el .H,Hin&! "e rog/ 2.am 1cut nimic8 2u tiu nimic/
"e rog/ Am isat doar8
Ca jumtatea &rumului 'Hn la tabr, a ,cut o 'auB, reBemHn&u-se &e un
co'ac ca s-i tra. su,letul> cerul era .ol! Nici urm &e vreo cutie ,antomatic
'lutin& n aer, n cutarea lui! /ur'rins, a constatat c Einea 'istolul n mHn! Nu-i
amintea s l ,i scos &in toc! <ricum, simEin& n 'alm arma .rea i soli&, era
mult mai linitit, 'arc! Nu era li'sit &e a'rare! n&i,erent ce-o ,i creatura aia
a,urisit, 'utea s-o m'ute, &ac voia! 8 tras un scui'at, ,uria luHn& locul ,ricii!
6a, 'oate nu tia cu ce se con,runta, &ar nici c#estia aceea nu tia cu cine avea &e-
a ,ace n 'ersoana lui/ )l era @amIn )s'ejoQ <mul n stare s-i cra'e
eJtraterestrului nc o .aur n cur, &ac ar ,i n&rBnit s se 'un cu el/
"n,lcrat &e brava&a i ,uria lui turbat, @amIn a 'ornit &in nou s're
,ur.onet, tr.Hn& cu ochiul s're cer! Farcursese o &istanE mai mare, &ecHt
creBuse> ,ur.oneta era la o &istanE &e &oar cHteva minute! 6e-ar a'uca mcar s
se ri&ice n aerQ Nu avea rost s mai ntHrBie ,ilmHn& 'eretele metalic, cHn& tia c
creatura amuina 'rin vB&uh &u' el! 6ar va veni el na'oi cu ,orEe 'roas'ete &in
6ie.otown = .ar&a 'ersonal a .uvernatorului, eventual! FoliEia! 8rmata!
n&i,erent &e ce se ascun&ea acolo n masivul muntos, el era &ecis s scoat totul
a,ar i s ,ac 'ra, cara'acea &ihaniei &inuntru! Nu-i mai era team &e creatur,
nu-i mai era team &e nimeni! Nici &e Dumnezeu/ Citania t.&uirilor &e
a&ineaori = "e rog8 2.am zut nimic8 = era &at uitrii &eja!
8 ajuns la 'ajitea un&e i ri&icase tabra, eJact cHn& eJtraterestrul a rea'rut
&easu'ra lui! @amIn eBita, s,Hiat ntre &orinEa &e a se re'eBi s're ,ur.onet i
im'ulsul &e a ,u.i na'oi n tu,ri!
<biectul necunoscut era su,icient &e a'roa'e acum, ncHt @amIn s 'oat
evalua cam ce &imensiuni are> era mai mic &ecHt creBuse el = 'oate jumtate &in
mrimea ,ur.onetei lui! < chestie ,ilamentoas> 'ereEii erau ,ormaEi &in lun.i
D8
,ibre albe, ca nervurile &e cear 'relinse 'e o lumHnare! /au &oar ,aEa era aa!
3Hn& a 'lonjat s're el, a simEit c i se 'une un no& n .Ht! Renise 'rea a'roa'e!
@amIn nu avea cum s ajun. la ,ur.onet nainte ca eJtraterestrul s-i taie calea!
= 1i prietenos, se .Hn&ea el! 3adre de Dios, dac nu.i prietenos, am -ncurcat.
o8
0ur.oneta a srit n aer! Un .heiBer &e ,oc i ,um a EHnit n sus &in 'ajite, cu
un vuiet &e torent, iar 'sri-Eiuitoare i-au luat Bborul Ei'Hn& &e 'e ,lancul
muntelui! Un&a &e oc l-a lovit n 'lin 'e @amIn, m'rocHn&u-l cu ErHn,
'ietricele i ,ra.mente &e ve.etaEie! /e cltin 'e 'icioare, cBnin&u-se s-i
'streBe echilibrul! NucEi &e metal incan&escent sreau bubuin& n jurul lui,
ciuruin& i 'Hrjolin& muchiul care aco'erea solul 'ajitii! 3reatura tr.ea n elQ
Frin 'anaul &e ,um, @amIn a vBut cum creatura se rsucete, BburHn& la cinci
metri &easu'ra lui, ca a'oi s 'lonjeBe s're el &in nou! 3ortul-ca'sul a eJ'lo&at
ca o min.e 'neumatic, bucEi &e 'lastic s,Hiat rosto.olin&u-se i nvHrtin&u-se
ca nite 'sri albe, ns'imHntate, 'rin nvolburarea ,ierbinte a &etonaEiei!
@amIn a Brit asta &oar ,u.itiv! 6eja 'ornise ntr-o .oan ,renetic, aler.Hn&,
n'ustin&u-se cu &is'erare 'rin tu,e i mrcini! "i auBea rsu,larea .H,Hit i i
simEea inima lovin& ca un 'umn n cutia toracic! 2ai re'e&e, i mai re'e&eQ
2ai mult a simEit &ecHt a vBut cHn& obiectul necunoscut s-a a'ro'iat venin&
&in s'ate! 3u un Ei't &is'erat, @amIn s-a rsucit n loc i a tras trei ,ocuri n
artarea &e &easu'ra, cHt a 'utut el &e iute, &u' care a luat-o la ,u. &in nou! Un
co'ac a eJ'lo&at cHn& a trecut 'rin &re'tul lui, achiile 'roiectate &e &etonaEie
nEe'Hn&u-l 'e ,aE i 'e 'icioare! 8 auBit un Eiuit stri&ent a'ro'iin&u-se, rsunHn&
&in ce n ce mai tare, e,ectul 6o''ler ,cHn& s creasc ,recvenEa uimitor! "n
momentul cHn& o un& &e oc l-a lsat ,r aer, @amIn a simEit c-i ,u.e solul &e
sub 'icioare! 8 tras &in nou cu 'istolul, n tim' ce c&ea, ,r s tie ncotro
Eintise sau &ac nimerise n ceva!
C-a lovit ceva! 6ur! <rice urm &e contienE s-a stins, ai&oma unei ,lcri &e
lumHnare subit astu'at!
3Hn& s-a treBit, s-a treBit n ntunericK
D9
Partea a doua
4%
Ca#itolul (
"n ntuneric = nemicat, neres'irHn& =, @amIn i-a re&esco'erit memoria, &in
ce n ce mai clar! ;i-a amintit cum ri&icase &in umeri 7rie.o! -uruitul mecanic al
carului ale.oric cu c#upacabra hur&ucin&u-se 'e &rum! /Hn.ele euro'eanului>
'al n lumina roie, ne.ru n lumina albastr! 7ustul 'ra,ului &e 'iatr! 7ustul
buBelor )lenei! 6etalii care ,useser va.i s-au conturat tot mai lim'e&e 'Hn cHn&,
concentrHn&u-se, @amIn a 'utut s au& voci, a ajuns s simt 'e 'iele Eestura
cmii cu care ,usese mbrcat! ;i-a a&us aminte tot/ 3reatura &in munte l luase
i i ,cuse ceva! "l nchisese n aceast beBn .oal i mare, 'rintr-o 'roce&ur 'e
care el nu i-o 'utea ima.ina i 'entru nite motive 'e care nu le 'utea intui!
Cinitea i vi&ul au schimbat natura tim'ului! Nu mai eJista sentimentul &uratei!
@amIn nu-i &&ea seama cHt tim' sttuse acolo sau &ac &ormise! Nu era ca'abil
s-i &ea seama &ac e ntre. la minte, aa cum nu ar ,i tiut nici s in&ice nor&ul,
&ac i s-ar ,i cerut> ,r conteJt, noEiuni cum ar ,i nebunia i orientarea n s'aEiu
erau li'site &e sens!
2icarea, atunci cHn& a intervenit, a ,ost atHt &e &iscret, ncHt ar ,i 'utut
cre&e c &oar aa i se nBrise lui! 3eva l-a n.hiontit! Un curent s-a &e'lasat 'e
'ielea lui> un curent inviBibil ntr-o mare inviBibil! 8vea senBaEia c era rotit lent
n cerc! 3eva soli& s-a ciocnit &e umrul lui, iar a'oi s-a ri&icat 'e s'inarea lui sau
&im'otriv, 'oate el a alunecat n jos 'e acel lucru! Cichi&ul vHscos se 'relin.ea
'e lHn. el, cur.Hn&u-i 'e lHn. ,aE i tru'! "n mintea lui, ,lui&ul era &renat, &ei
la ,el &e bine i 'utea ima.ina c el era ri&icat 'rin ,lui&, n sus! 0luJul a &evenit
mai ra'i&, mai nvolburat! < vibraEie 'ro,un& l-a scuturat &in tot cor'ulG bum/ Fe
urm, &in nou, reverberHn&u-i n oase i n carneG bum, bum/ < lumin a'oas i
tulbure a a'rut &easu'ra lui, ,oarte &i,uB i eJtraor&inar &e n&e'rtat, ca o stea
&intr-o constelaEie a,lat la mare &istanE! Cumina s-a intensi,icat! Cichi&ul n care
tia c 'lutete s-a scurs n continuare, su'ra,aEa venin& mai a'roa'e, ca i cum
tru'ul lui s-ar ,i ri&icat &e 'e ,un&ul unui lac, 'Hn cHn& ntr-un ,inal a str'uns
&incolo &e su'ra,aE, atunci cHn& ultima 'ictur &e ,lui& a &is'rut!
8erul i lumina i sunetele l-au iBbit ca un 'umn!
3or'ul i se BvHrcolea ca un 'ete viu ntr-o ti.aie 'e ,oc, ,iecare muchi ,iin&
ncor&at i &ureros! /-a arcuit n sus ca un e'ile'tic = ca'ul i clcHiele susEinHn&
toat .reutatea cor'ului, cu ira s'inrii n&oit ca un 'o&! 3eva nevBut l-a ntors
'e burt, n,i.Hn&u-i un ac la baBa coloanei vertebrale! 8 vomitat n convulsii
violente = un siro' .lbui, .ros EHnin&u-i 'e .ur i 'e nas! ;i &u' aceea iari,
.reaE, s'asme rscolitoare ,cHn&u-l s verse n continuare, &e 'arc 'lmHnii lui
ar ,i ,ost um'luEi cu materia aceea vHscoas!
>oi scpa cu ia), i-a Bis @amIn! 2u e mai ru dect atunci cnd borti de
41
la prea mult poirc/ &ot eu s trec i peste asta5
8lt ac lun. i-a 'truns n cea,! Un ,el &e ,oc .lacial a iBbucnit violent n
locul un&e l nEe'ase creatura> a simEit cum secreEia aceea, &e consistenEa salivei,
i se 'relin.e lateral 'e cor', a'oi o senBaEie &e cl&ur, &e 'arc ar ,i turnat cineva
a' ,ierbinte n el!
(e mi.ai 1cut9 a ncercat s urle! (e.ai bgat -n mine9
/ubit, violent, inima lui s-a treBit la viaE = i, cu o cutremurare luntric
teribil, @amIn a nce'ut s res'ire!
8erul care i intra n 'lmHni era tios ca nite cioburi &e sticl, iar inima i
bubuia n 'ie't! Cumea s-a ,cut roie! 6urerea a anihilat orice .Hn&, orice
contiinE &e sine, ca a'oi, lent, s 'leasc!
Un alt val &e .reaE l-a B.u&uit &in rrunchi! ;i-a .olit intestinele, 'lHn.Hn& &e
&urere i &e ruine, atunci cHn& nu tuea! 3alamitatea a &urat ore n ir 'arc, ns
momentele &e tihn &intre s'asme, tre'tat, au &evenit mai lun.i, iar a'oi cumva
braEele i 'icioarele lui au nce'ut s 'rin& 'utere! nima nu i se mai Bbtea n
'ie't ca o 'sruic ncercHn& s sca'e &in colivie! "nc nesi.ur 'e el, a ncercat
s se aeBe n ca'ul oaselor!
Mcea lat, n 'ielea .oal, 'e ,un&ul unui reBervor metalic, cu o su'ra,aE &e
a'roJimativ &oar trei metri 'traEi! RasBic sta era nemr.initul ocean al no'Eii,
'e care i-l nchi'uise elQ FereEii reci'ientului erau 'rea nalEi ca s 'oat ve&ea
'este ei, iar luminile = albe-albstrui i cru&e = erau 'rea strlucitoare ca s 'oat
&iscerne tavanul &e &easu'ra! 8 ncercat s se ri&ice n 'icioare, &ar muchii lui
erau ca o 'lastilin! ;i simEea un ,ri. usturtor! /-a cuibrit 'e 'o&eaua metalic,
&Hr&Hin& i simEin& cum &inEii nce' s-i clnEneasc n .ur! 8 ncercat s ri&ice
un braE, &ar im'ulsul a ,ost 'rea slab, aa c braEul s-a le.nat na'oi, ca un
beEivan care nu se Eine 'e 'icioare! 2irosuri 'uternice, 'e care nu reuea s le
i&enti,ice, i ar&eau nrile!
< chestie ca un ar'e a a'rut sus, &easu'ra buBei reBervorului = o creatur
.roas cHt un braE vHnjos, .ri ca 'aloarea morEii, ca o bucat &e carne stricat, i
se.mentat ca un tru' &e vierme! FulsaEii 'reau s se 'ro'a.e 'e toat lun.imea
creaturii! @amIn a vBut cum artarea eBit, &e 'arc l-ar ,i analiBat, ca a'oi s se
alun.easc n jos s're el! 5rei lujeri lun.i i subEiri se rs,irau n aer acolo un&e ar
,i trebuit s ,ie ca'ul! ;ar'ele cenuiu a m'ins la o 'arte mHna cu care @amIn
ncerca stHn.aci s se a'ere i l-a 'rins &e umr! @amIn s-a Bbtut anemic! 6ar nu
mai avea nici 'ic &e 'utere, iar strHnsoarea ar'elui era rece i necruEtoare ca
moartea! Un alt ar'e s-a ntins n jos i i s-a n,urat n jurul taliei!
;er'ii l-au ri&icat uor &in reBervor! 8 ncercat s urle, &ar sunetul semna cu
o tuse! )ra sus n aer acum, 'este ceea ce semna cu o imens cavern boltit
nalt, 'lin &e .l.ie, lumini, ,or,ot i ,orme eJtraterestre! 3averna era un
a&evrat ,urnicar &e activitEi &iverse, 'e care @amIn nu le 'utea nca&ra n ti'are
reco.noscibile, &in cauB c nu avea re'ere la care s le ra'orteBe! /imEea n nas
4*
i n .ur o miasm acr i usturtoare, ceva n .enul ,ormal&ehi&ei!
3ei &oi er'i l-au 'us jos 'e o 'lat,orm, lHn. unul &intre 'ereEii 'eterii, 'e
o su'ra,aE soli&, &ar 'oroas, ca o imens limb nea.r! /-a 'rbuit .rma&,
ime&iat ce i-au &at &rumul, 'icioarele ,iin& 'rea ubre&e ca s l 'oat Eine! 8
rmas n 'atru labe, holbHn&u-se la cum'litele lumini orbitoare, .H,Hin& ca un
animal ncolEit, tHnjin& brusc &u' ntunecimea atem'oral 'e care o lsase n
urm!
Cumina era mai estom'at aici, n colEul &intre Bi& i 'laneul cavernei! 0orme
inci'iente se micau .reoi 'rin umbre> cHn& ieeau n ,aE, lumina le ,inisa i le
&&ea consistenE, ns @amIn tot nu le 'utea &istin.e! 2intea lui se ambiEiona s
le re&uc la as'ectele ,amiliare ale omenirii, &ar = teribil i teri,iant = ,ormele nu
se lsau catalo.ate! )rau 'rea mari, 'lsmuite alan&ala, iar ochii lor erau &e un
'ortocaliu lucios i strlucitor!
Un ac a ieit a,ar &in ca'tul unui tentacul cenuiu a'rut &easu'ra,
n,i.Hn&u-se n braEul lui, 'rea re'e&e ca @amIn s se ,i ,erit sau s ,i 'rotestat!
Un alt val &e cl&ur l-a 'icat 'rin tot cor'ul i brusc s-a simEit mult mai
'uternic! 3e ,el &e injecEie i ,cuserL 7lucoBL RitamineL Foate b.aser i un
tranchiliBant n soluEie> i se lim'eBise ca'ul &eja i avea senBaEia c era mai alert,
i nu atHt &e s'eriat! /-a ri&icat n .enunchi, aco'erin&u-i instinctiv cu o mHn
Bona .enital!
0ormele se o'riser la o &istanE &e cam un metru! )rau trei acum, toate
bi'e&e, una mai mare &ecHt celelalte! @amIn le 'utea &istin.e mai clar &eja!
2intea lui le asimila &re't nite im'osturi> le conce'ea ca 'e nite oameni
m'o'oEonaEi cu costume .roteti i cuta cu nc'EHnare un &etaliu
neconvin.tor, care s le &ea &e .ol toat &e.hiBarea!
6in 'unct &e ve&ere lo.ic, tia c lucrurile nu stteau aa! 0ormele &in ,aEa lui
nu erau oameni costumaEi ast,el! Nu erau nici&ecum oameni! )rau ,iinEe
eJtraterestre, i nu &intr-o ras cunoscut &e el! @amIn navi.ase 'rintre stele 'e
una &intre imensele nave-.aler ale enyeBilor ar.intii, iar o&at Brise trei h#Bhei
'roi, cu ase 'icioare, 'e strBile &osnice &in 8ca'ulco, creaturi eJotice ca nite
corcituri &e 'isici cu omiBi! Fe turWri i vBuse &oar n ,ilm, &ar chiar i 'roiectaEi
'e ecran, tot l um'luser &e .roaB! )Jtrateretrii acetia nu erau turWri, nici
enyeBi, nici ciani, nici membri ai vreuneia &intre 2arile @ase! Nu ,ceau 'arte &in
universul cunoscut &e el! Nu-i 'utea 'lasa nicieri! /ute &e ntrebri, acuBaEii,
ru.minEi se ciocneau n mintea lui! (ine sunte)i oi9 (e re)i9 > rog, nu m
omor)i/
Nine mcar c erau bi'eBi umanoiBi, i nu 'ianjeni sau caracatiEe ori bici
cu ochi bulbucaEi, &ei ,elul cum se articulau m&ularele lor 'rea n.rijortor &e
ciu&at! 3ele &ou creaturi mai mici aveau, 'oate, &oi metri, &ar creatura mai mare
msura vreo &oi metri i cincis'reBece centimetri, ceea ce nsemna c toate trei
creaturile erau cu mult mai nalte &ecHt @amIn! Nustul lor era ca o coloan, avHn&
4D
a'arent o lEime uni,orm la ol&uri, n talie i la umeri! 3Ht &es're .reutate, cu
si.uranE cHntreau 'este o sut treiBeci i cinci &e Ailo.rame ,iecare, &ei
im'resia &ominant 'e care o lsau era aceea &e .raEie i su'leEe! 8veau 'ielea
lucioas i strlucitoare, ns ,iecare creatur avea coloritul ei &istinctivG una era
m'estriEat, albastru cu auriu> alta avea o tent &e ambr 'al> n tim' ce creatura
cea mai mare era .lbuie 'e tot tru'ul, cu nite arabescuri ciu&ate, ar.intii i
ne.re!
5oate cele trei creaturi 'urtau nite centuri, &e care erau atHrnate obiecte
necunoscute &in metal i sticl, 'recum i un ,el &e ,unii biBare, ,cute &intr-un
material cenuiu i tern! NraEele lor erau &is'ro'orEionat &e lun.i, cu mHini uriae,
&e.etele = trei &e.ete lun.i i &ou &e.ete mari = ne'otrivit &e ,ine i &elicate!
3a'ul era ,iJat jos, ntr-o scobitur &intre umeri, i sttea un 'ic m'ins n ,aE, 'e
un .Ht .ros i butucnos, &Hn&u-le o n,Eiare belicoas i a.resiv, ca nite
Eestoase EH,noase! Fe vHr,ul ca'ului, aveau o creast &e 'r sau ,ul.i, care se
ntin&ea s're cea, 'ieBi sau &re't! Fene le ieeau &in umeri, &in cea, i &e 'e
vHr,ul vertebrelor, ,ormHn& un ,el &e coam Ee'oas! 3a'ul era cumva
triun.hiular, turtit 'e cretet, &ar 'rotuberant la baBa craniului, iar ,aEa avea o
,orm conic, ascuEit! ar trsturile erau ca n cele mai oribile comaruriG nite
rHturi mari i ne.re, ca &e cauciuc, cu &Hre albastre i 'ortocalii, tremurHn& i
amuinHn&, .uri ca nite 'l.i &eschise i ume&e, 'rea lar.i i ,r buBe, iar ochii
mici i holbaEi ,iJaEi 'rea jos, &e o 'arte i &e cealalt a rHtului! <chi oranj,
,ierbinEi i ineJ'resivi, ca nite 'ietricele 'estriEe!
-olbHn&u-se la el!
/e holbau la el, &e 'arc ar ,i ,ost o .Hn.anie, iar atitu&inea lor l-a um'lut &e
,urie! /-a ri&icat n 'icioare i s-a uitat urHt la cele trei creaturi> tremura nc, &ar
era &ecis s nu le arate cHt era &e ne'utincios! @amIn )s'ejo nu n.enunchea n
,aEa nimnuiQ 2ai ales n ,aEa unor montri 'ociEi i anormali ca tiaQ
= 3are &intre voi, a croncnit el, &u' care, &re.Hn&u-i .lasul, a reluatG 3are
&in voi, ,ir-aEi voi s ,iEi &e slugi nenorocite, o s-mi 'lteasc mie ,ur.onetaL
)Jtrateretrii nu au reacEionat la cuvintele lui! 3el masiv a ntins un braE, cu
articulaEii ciu&ate = o micare ce i-a reamintit lui @amIn &e al.ele marine
on&ulHn&u-se .raEios n curenEii lini ai mrii! /-a ncruntat cHn& eJtraterestrul a
n&oit s're sine ceea ce consi&era el a ,i nite &e.ete, o &at, &e &ou ori, &e trei
ori! 3reatura s-a o'rit i 'e urm a re'etat .estul! 2icarea 'ro'riu-Bis 'rea
stu&iat, &e 'arc ar ,i nvEat-o 'e &e rost, ca i cum echivalentul ei natural ar ,i
'utut s ,ie &e nenEeles 'entru oameni! < bubuitur .roas a venit &e un&eva &in
a&Hnc, &e sub eiG o inim .i.antic, btHn& &e &ou ori i, a'oi, amuEin&! @amIn a
'rivit n jur! )Jtraterestrul a re'etat .estul &inainte, n&oin& &e.etele &e trei ori!
= Rrei s vin mai a'roa'e &e tineL a ntrebat @amIn!
3reatura a BvHcnit &in rHt, iar 'enele &e 'e ca' s-au ri&icat i s-au lsat jos la
loc! 6in nou, ciu&ata micare &e n&oire a &e.etelor! @amIn i-a amintit subit &e
44
un jurnalist care venise 'e 'laneta /Po Faulo, &in Xi.iaAe, i care nu tia &ecHt un
sin.ur cuvHnt n s'aniol = gracias/ )Jtraterestrul era la ,el = un sin.ur .est
re'etat n orice ocaBie> cu a'licabilitate .eneral valabil!
)Jtraterestrul s-a ntors cu s'atele, a ,cut cHEiva 'ai inuman &e .raEioi, 'e
urm s-a rsucit &in bust s're @amIn i i-a ,cut semn &in nou! >ino dup mine/
3eilalEi &oi eJtrateretri continuau s stea ca nite stane &e 'iatr, &oar c
,remtau 'ermanent &in rHt!
= -m, am ajuns 'riBonierul unor eJtrateretri, care &e tHm'iEi ce sunt nici nu
tiu s vorbeascQ a Bis @amIn s,i&tor i ,urios! -ei, tu, la! &ende7o/ 6e ce
mama m-sii s vin &u' tine, haLQ 6-mi un motiv, ,ir-ar s ,ieQ
)Jtraterestrul sttea nemicat! @amIn a tras un scui'at, care s-a eva'orat
ime&iat ce a atins 'lat,orma ca o limb nea.r, absorbin& s'uta i 'leoscin&
B.omotos! 8 scuturat &in ca', cu un aer scHrbit> &e ,a't, se 'rea c n-avea altceva
&e ,cut, &ecHt s se Ein &u' eJtraterestru! 8 venit mai n ,aE, micHn&u-se
ncet, cu 'ai nesi.uri 'e su'ra,aEa n.rijortor &e u& i cati,elat, n care i se
a,un&au 'icioarele cHn& clca! Frivea circums'ect &e jur m'rejur, ntrebHn&u-se
&ac merita s ncerce s ,u.! 6ar s ,u. un&e, &e ,a'tL ar unele &intre
obiectele atHrnate &e centura eJtraterestrului erau a'roa'e si.ur armeK
6re't n ,aE se ve&ea o 'oart &ecu'at 'rin 'eretele &e stHnc al cavernei, 'e
un&e eJtraterestrul a &is'rut, 'rivin& n s'ate nc o &at i re'etHn& .estul lui
,avorit!
"ncercHn& s-i 'oarte .oliciunea ca 'e un costum &e haine, @amIn a 'ornit
&u' eJtraterestru n beBn! 3elelalte &ou &ihnii 'eau ime&iat n urma lui!
4?
Ca#itolul )
6u' aceea, @amIn nu-i mai amintea 'rea clar cltoria aceea! 8 ,ost con&us
'rin tuneluri n.uste i joase, 'rin care eJtraterestrul abia 'utea trece! 5unelurile
urcau i coborau abru't sau reveneau n urm, a'arent ,r nicio lo.ic! /tHncile
erau uor ,os,orescente, ,urniBHn& eJact su,icient lumin cHt s 'oat ve&ea 'e
un&e clca! @e,uBa s 'riveasc na'oi s're ,ormele care l urmau, &ei i simEea
nervii ca o colcial &e viermi!
Cinitea era a'stoare aici, n 'Hntecele muntelui, &ei &in cHn& n cHn& un
Ei't &e 'asre rBbtea 'rin straturile .roase &e roc! Fentru @amIn, era ca
urletul unor su,lete blestemate stri.Hn& n van s're un 6umneBeu im'asibil i
rece! Uneori, treceau 'rin Bone cu lumin i activitate intens, nc'eri 'line &e
s'orovieli i mirosuri .rele, 'utre.ite, nc'eri scl&ate ntr-o iluminaEie
orbitoare = roie sau albastr sau ver&e, nc'eri ntunecoase ca tuul, n a,ar &e
linia va. ar.intie a 'otecii 'e care clcau! Ca un moment &at, au stat neclintiEi,
mult vreme, ntr-o ast,el &e nc'ere, cHn& @amIn a avut senBaEia c-i ca&e
stomacul i s-a .Hn&it c erau, 'oate, ntr-un ascensor!
0iecare sal 'rin care treceau 'rea mai su'rarealist &ecHt cea &inaintea ei!
"ntr-una &intre camere, nite vietEi care semnau cu nite 'ianjeni uriai Bceau
.hemotoc n mijlocul unui ,el &e baBin cu ulei albastru strlucitor, care se cltina
molatic! 8lt nc'ere, cu tavanul ,oarte nalt, colcia &e eJtrateretri, care roiau
'este straturi su'ra'use &e obiecte stranii 'e 'laneul 'eterii! 8'aratur, 'oate,
instrumente, com'utere, &ei majoritatea lucrurilor &e aici erau atHt &e
ne,amiliare, ncHt le 'erce'ea &oar ca nite 'ete estom'ate, in&esci,rabile,
vHrtejuri ireale &e ,orme, umbre i lumini intermitente! 6e'arte, n cealalt 'arte a
'eterii, &oi eJtrateretri uriai = asemntori cu cei trei nsoEitori ai lui, &ar nalEi
&e vreo cinci sau ase metri = tru&eau n semiobscuritate, ri&icHn& i stivuin& un
,el &e secEiuni imense &e ,a.uri &e miere, micHn&u-se cu .raEie, n ciu&a
masivitEii, ireali i halucinant &e ,rumoi, ca &inoBaurii sur'rini n sto'-ca&ru, n
,ilmele &e .roaB vechi! "ntr-o 'arte, un eJtraterestru mai mic mHna un uvoi &e
melas s'on.ioas n josul unei scri &in bolovani, atin.Hn& &in cHn& n cHn&
masa vHscoas cu o nuia nea.r i lun., &e 'arc i-ar ,i &at .hes s cur. mai
re'e&e!
2intea lui nu 'utea cu'rin&e o asemenea varietate &e lucruri nemaintHlnite,
s,orEHn&u-se cu &is'erare s 'ricea' cHt &e cHt ceva &in tot ce ve&ea! Flimbarea
aceasta &e comar era ca o interminabil serie &e mistere! Un imens tentacul
cenuiu a ieit &intr-un 'erete, mHn.Hin&u-l 'e eJtraterestrul &in ,aEa lui, iar a'oi a
cBut 'e jos i a &is'rut strecurHn&u-se ca un ar'e! Un miros &e nucoar, cea'
'rjit i alcool me&icinal a um'lut aerul i s-a eva'orat! Nubuiturile 'ro,un&e 'e
41
care le auBise mai &evreme um'leau aerul la anumite intervale, ce nu 'reau s
res'ecte vreo schem s'ecial, &ei @amIn a constatat c ncetul cu ncetul
nce'ea s antici'eBe a'ariEia B.omotului!
6e'arte &e nc'eri, n tuneluri, s'aEiul era strHmt, ntunecos i mut! /'inarea
eJtraterestrului &in ,runtea 'lutonului licrea 'al n strlucirea ,os,orescent a
rocilor, ca un 'ete ntr-o a' mur&ar, i, 'e moment, @amIn a avut senBaEia c
arabescurile &e 'e tru'ul creaturii se micau, chircin&u-se i on&ulHn&u-se ca nite
vietEi! 3Hn& s-a m'ie&icat, @amIn s-a 'rins instinctiv &e braEul eJtraterestrului,
ca s nu ca&! Fielea creaturii era cal& i uscat, ca 'ielea &e ar'e! "n s'aEiul
n.ust &in tunel, simEea mirosul eJtraterestruluiG un iB .reu &e mosc, ca uleiul &e
msline, ca nite cuioare aromate, mai &e.rab ciu&at &ecHt ne'lcut!
)Jtraterestrul nu a avut nicio reacEieG nu a 'rivit n s'ate, nu s-a o'rit, nu a scos
niciun sunet! 3ei trei eJtrateretri continuau s mear. im'erturbabili, n acelai
ritm, iar @amIn n-avea ncotro, trebuia s Ein 'asul cu ei, &ac nu voia s ,ie
aban&onat n ntunecimea .lacial a acestui labirint ne.ru, ,cut &e creaturi
necunoscute omului!
"ntr-un ,inal, s-au o'rit ntr-o alt sal luminat orbitor, @amIn ,iin& cHt 'e-
aci s se ciocneasc &e s'inarea lat a eJtraterestrului &in ,aEa lui! Fentru ochiul
uman, 'ro'orEiile i &imensiunile acelei nc'eri erau cumva .reiteG semna mai
mult cu un romb &ecHt cu un &re'tun.hi, &ar 'o&eaua era uor nclinat, tavanul
era i el nclinat ntr-un alt un.hi i nu avea o nlEime uni,orm, totul era
subliminal &erutant, totul era ui, creHn&u-i lui @amIn o senBaEie &e .reaE i
ameEeal! Cumina era 'rea strlucitoare i 'rea albastr, iar nc'erea era 'lin &e
un susur o'tit, care struia eJact la limita auBului &esluit!
Cocul acesta nu ,usese construit &e ,iinEe umane i nici nu le era &estinat lor!
3Hn& a intrat n sal, a vBut c 'ereEii iroiau &e mici tablouri tHrHtoare, ca i cum
o 'elicul &e ulei cur.ea ncontinuu &in tavan 'e 'o&ea, crHn& cu ea un ,el &e
s'um subEire &e ima.ini venic-schimbtoareG nvolburri &e culori vii, ,orme
.eometrice, structuri labirintice im'resioniste, vaste 'eisaje su'rarealiste! Uneori,
se ntHm'la s mai cur. i ceva reco.noscibilG re'reBentri &e co'aci, munEi,
stele, mici ,i.uri &e eJtrateretri, care 'reau s se B.Hiasc urHt la @amIn &in
haosul oniric, n tim' ce cur.eau n jos ca s-i n.hit 'o&eaua!
)Jtraterestrul care l con&usese aici i-a ,cut semn s vin n ,aE! 3u mult
'recauEie, @amIn a traversat nc'erea, simEin&u-se stin.her i &escum'nit,
'in& ,r s vrea a'lecat 'e o 'arte 'entru a corecta cumva nclinaEia solului, &e
'arc s-ar ,i ate'tat ca nc'erea s se rstoarne sau s se cate sub el!
"n centrul slii se a,la o .roa' circular a&Hnc, &e jur m'rejur c'tuit cu
metal, iar 'e ,un&ul .ro'ii se ve&ea un eJtraterestru!
)ra i mai nalt &ecHt cluBele lui @amIn, &ar i mult mai .ras, 'artea
in,erioar a tru'ului ,iin& atHt &e buhit, ncHt 'rea &e 'atru sau cinci ori mai
um,lat &ecHt ceilalEi eJtrateretri, iar creasta i 'enele erau mult mai lun.i! Fielea
4$
era alb ca un vierme i li'sit &e orice semn! 8lbise &e btrHneEeL /au se vo'sise
alb, ca un in&iciu al unui ran. naltL <ri ,cea 'arte &in alt ras, 'oateL m'osibil
&e s'us, &ar cHn& ochii eJtraterestrului s-au n&re'tat n sus, s're el, @amIn a ,ost
sur'rins i tulburat &e ,orEa su.erat &e acea 'rivire, &e severa autoritate 'e care o
emana! 8 remarcat, nu mai 'uEin ocat, c eJtraterestrul era conectat ,iBic cu
.roa'a = un ,el &e sHrme sau tije sau cabluri ieeau &in tru'ul creaturii i
&is'reau n 'ereEii metalici i neteBi, ,ormHn& n jurul ei un com'licat Slea.n al
'isiciiT! Unele cabluri erau ne.re i terne, altele erau luminescente, iar cHteva
,oarte lucioase = roii, cenuii, ca,enii = 'ulsau lent i ritmic, &e 'arc ar ,i avut
'ro'ria lor viaE scabroas!
<chii oranj, sc'rtori l stu&iau atent! Cui @amIn i era ruine &e .oliciunea
lui, &ar re,uBa s se 'lece n ,aEa acestui eJtraterestru, ,ie numai i 'entru a-i
aco'eri .oliciunea! 3a'ul imens i livi& a ,cut o micare!
= /ubstantiv, a Bis eJtraterestrul! 0orm verbal! &enti,icator! /ubstitut
semantic! /imEul i&entitEii!
@amIn se holba la eJtraterestru, ,cHn& e,ortul &e a nu-i arta uimirea!
3reatura vorbise n s'aniol (@amIn tia un 'ic &e en.leB, 'ortu.heB i
,ranceB, vorbin&, ,irete, portugleza, care era o Slin.ua ,rancaT stHlcit ,olosit n
colonie+, ba chiar ,oarte clar, &ei, n mo& straniu, .lasul suna hHrHit i metalic, ca
o mainrie ru.init! 6e un&e &racu# nvEase o limb omeneascL
= 3e 6umneBeului tot n&ru.i acoloL a Bis @amIn! 3e 6umneBeului vrei, &e
,a'tL
= Rul.aritate i&iomatic! 5eam reli.ioas, a Bis eJtraterestrul, iar a'oi,
cumva &eBam.it, a a&u.atG /ta.nant!
mensa &ihanie s-a ,oit n 'ienjeniul ei &e sHrme i cabluri, 'Hntecele
un&uin&u-se &e 'arc ar ,i avut 'ro'ria-i viaE!
@amIn a simEit c i se suie sHn.ele la ca'G
= 3e vrei &e la mineL
= <m eti, a intonat &ihania!
= 6a, om sunt, ce naibaQ 3e credeai, m ro., c a ,i, haLQ
= "Ei li'sete tatecreude/ )ti o creatur &e,ect! 0irea ta e 'ericuloas i
nclinat s're aubre/
@amIn a tras un scui'at 'e jos! 6ihania l scotea &in srite, cu aro.anEa
.lasului ei saca&at i as'ru, cu 'rivirea neclintit a ochilor oranj i ,ici! "n
momentele critice &in viaE = cHn& 'ier&use 'rima ,ur.onet ntr-un 'ariu ,cut la
beEie, cHn& Cianna l 'rsise &e,initiv, cHn& )lena ameninEa c l & a,ar = ,uria
continuase s clocoteasc n su,letul lui! 8 revenit i acum, n'&in&u-i ,iinEa ca
un val &e certitu&ine ,ierbinte! (e sunte)i oi, pocitaniilor9 a Bis el! De unde
eni)i9 De pe planeta asta9 Din alt parte9 (ine crede)i oi, de permite)i s
m ataca)i i s m )ine)i aici, -mpotria oin)ei mele9 ?i cum rmne cu
1urgoneta mea, e#9 (ine o s.mi dea mie alt 1urgonet9
48
Nrusc, l-a ,ra'at absur&itatea situaEiei! RasBic, era aici, n acest ,urnicar &e
eJtrateretri, ntemniEat n mruntaiele unui munte, nconjurat &e &emoni, i lui i
mai ar&ea s bat cHm'ii &es're ,ur.oneta luiLQ 8 trebuit s se abEin s nu rH&,
temHn&u-se c &ac nce'ea, nu s-ar mai 'utea o'ri &in rHs!
)Jtraterestrul se holba la el n tcere! Dac rei s orbeti, orbete cu sens,
a rostit @amIn, r.uit! 0uria l ,cea s se simt 'uternic i si.ur &e sine, &ar tia
c realitatea era alta! se 'rea 'reEios orice ,leac &e care s-ar 'utea a.Ea ca s
nu-i 'iar& minEile! Dac nu.)i place cum sunt 1cut, n.ai dect s.mi ar)i cum
s plec din #aznaua asta mizerabil/
)Jtraterestrul imens i 'ali& a 'rut s cum'neasc un moment cuvintele lui
@amIn! @Htul s-a ri&icat, &e 'arc ar ,i vrut s .uste aerul!
= 8stea sunt sunete, nu cuvinte, a s'us eJtraterestrul &u' o lun. 'auB!
6iscor&anEe n a,ara ,luJului cuvenit! Nu trebuie s rosteti sunete ,r sens,
altminteri, vei ,i corijat!
@amIn s-a n,iorat i a ntors ca'ul> ,uria se &omolise n el, la ,el &e re'e&e
cum iBbucnise, iar acum se simEea obosit, &escurajat &e im'erturbabilitatea
eJtraterestrului!
= 3e vrei &e la mineL a ntrebat el &e'rimat!
= Noi nu SvremT nimic, a Bis eJtraterestrul! 6in nou, vorbeti n a,ara
realitEii! 5u ai o ,uncEieG 'rin urmare, tu eJiti! 5u Ei vei eJercita acea ,uncEie
,iin&c este Eelul tu s ,aci aa, este tatecreude 'entru tine! S8 vreaT nu are
niciun amestecG totul este ,luJ inevitabil! )ti om! Rei cur.e n traiectoriile 'e
care cur.e un om! 0iin&c el este &in tine, calea noastr la el va ,i aternut nete&!
5u Ei vei n&e'lini ,uncEia!
Rocea creaturii &evenea 'arc tot mai clar 'e msur ce vorbea, ca i cum
,iecare nou cuvHnt rostit l ,cea s nEelea. mai bine limbajul lui @amIn! /e
.Hn&ea c, &ac mai &iscuta mult cu creatura asta, n curHn& avea s-o au&
vorbin& cu un accent meJican, 'robabil, i njurHn& &e mama ,ocului!
= ;i &ac n-o s ,uncEioneB 'e 'lacul vostruL a ntrebat @amIn!
)Jtraterestrul s-a o'rit, cumva contrariat 'arcG
= 5u trieti, a Bis n cele &in urm! Frin urmare, tu Ei eJerciEi ,uncEia!
Ne,uncEionHn&, tu nu 'oEi s mai eJiti! 8 eJista i totui a nu eJista = tu ai ,i o
contra&icEie, aubre, o &isru'Eie a ,luJului! Nu se acce't aubre/ Fentru a restabili
,luJul echilibrat, ar ,i necesar s se ne.e iluBia c tu eJiti!
8sta mcar era su,icient &e clar, se .Hn&ea @amIn, simEin& cum i se ,ace
'ielea ca &e .in! 3Hn& a vorbit &in nou, i-a ales cuvintele cu .rijG
= ;i ce ,uncEie trebuie s n&e'linescL
<chii oranj, sc'rtori s-au ,iJat &in nou asu'ra lui!
= 8i .rij, l-a avertiBat eJtraterestrul! 0a'tul c noi trebuie s Ei eJ'licm ce
este tatecreude 'entru tine nseamn c eti nclinat s're aubre/ 6ar noi Ei vom
acor&a o &is'ens, avHn& n ve&ere c nu eti ,iinE a&ecvat! 8scultG un om a
49
eva&at &e la noi! 8cum trei Bile a ,u.it &e la noi, iar noi nu am reuit s l .sim!
Frin .estul lui, a artat c este aubre i ast,el a &ove&it c el nu eJist! luBia
eJistenEei lui trebuie, aa&ar, s ,ie ne.at! <mul nu are voie s ajun. la o
aeBare uman i s le 'ovesteasc altor oameni &es're noi! 6ac ar ,ace aa,
lucrul acesta ar inter,era cu 'ro'ria noastr tatecreude/ < asemenea inter,erenE
este gaesu, contra&icEie 'rimar! Frin urmare, tu l vei .si, l vei ne.a, 'entru a
restabili ,luJul echilibrat!
= ;i cum s-l .sesc eu, &ac voi nu aEi 'ututL
= <m eti tu! Roi sunteEi la ,el! 5u l vei .si 'e el!
= 8r ,i 'utut ajun.e oriun&e &ejaQ a obiectat @amIn!
= Un&e tu te-ai &uce i un&e el s-ar &uce = tot una este! 5u vei mer.e acolo
un&e el a mers i tu l vei .si 'e el!
@amIn re,lecta la cele auBite!
= RasBic vrei s s'ui c eJist un om care v-a &esco'erit aici i a 'lecat, iar
acum vrei ca eu s v ajut s l 'rin&eEi, 'Hn nu ajun.e na'oi n civiliBaEieL Rrei
s vHneB eu 'entru voiL 8sta ncerci s s'uiL
3reatura &intre cabluri analiBa rs'unsul!
= 6a, a Bis ea!
= ;i &e ce naiba a ,ace astaL
Nubuitura 'ro,un& a rsunat sinistru &in a&Hncurile 'lanetei, avHn& &arul &e
a-i reaminti lui @amIn un&e se a,la i cu ce ,el &e creatur &iscuta! Un val &e
ameEeal l-a n'&it brusc! 0iorosul eJtraterestru nu 'rea s ,i observat
&is'erarea lui!
= 5u eti mbibat &e Eel, a Bis el, a'roa'e rb&tor! nima ta bate! 0aci schimb
&e .aBe! 0aci asta cu un Eel! 8 ,i i totui a ,i ,r Eel este contra&ictoriu! Cimbajul
tu este &e,ect 'rin ,a'tul c 'oate eJ'rima stri iluBorii! @ostul tu este s ajuEi la
localiBarea omului! 6ac eti ,r Eel, iluBia eJistenEei tale trebuie s ,ie
recti,icat!
2&a, se .Hn&ea @amIn, asta era su,icient &e clar! <ri vHneBi, ori mori!
@s'unsul era sim'lu! Ra minEi! Nu avea &e .Hn& s ,ac 'e u&a 'entru &emonii
tia, &ar n acelai tim' nici nu va 'utea s sca'e &e ei, atHta vreme cHt l Eineau
'riBonier n mruntaiele muntelui lor! 6ac ar 'utea iei a,ar &e-aici, eJista
mcar o s'eranE! Un .Hn& n,iortor l-a ,ra'at subit!
= 6e cHt tim' m EineEi nchis aiciL a ntrebat el! ) nc varL 0iin&c a hitui
un nenorocit &e &ement 'e vreme &e iarn e ceva im'osibil!
6ihania tcea! @amIn nce'ea s se enerveBe! 6ac Bcuse n beBn atHt &e
mult tim', ncHt anotim'urile s se ,i schimbat, a ncerca s eva&eBe &in temniEa
eJtrateretrilor ar ,i sinuci&ere curat! Rremea 'otrivnic l-ar uci&e la ,el &e
e,icient ca un 'umnal n coaste!
= 3Ht tim' am stat n miBeria aia &e butoiL
= 5rei Bile, a s'us creatura ,r eBitare!
?%
@amIn a simEit m'unstura s'aimei, cu atHt mai sinistr, cu cHt l luase 'rin
sur'rin&ere!
= <mul 'e care vreEi s-l 'rin&eEi! 6e cHt tim' a ,u.itL 6e cHn& m-aEi nchis
'e mine aiciL
)Jtraterestrul a ,cut o 'auB, nainte ca .lasul lui r.uit i cavernos s i &ea
rs'unsulG
= 6a!
8tHt &e &e'arte n Einuturile nor&ice, era eJclus s ,ie &oar o coinci&enEG
@amIn ,usese urmrit! Rreun 'r'&it &e a.ent venise 'Hn aici &u' el, cutHn&
s-l 'rin& 'e uci.aul euro'eanului, &ar, n schimb, nimerise n scena asta &e a&!
@amIn nu se 'utea abEine s nu ,abuleBe = un 'oliEai &in 6ie.otown sau 'oate
vreun securist &in .ar&a 'ersonal a .uvernatorului, ,uriHn&u-se s're tabra lui
@amIn, &ar avHn& .hinionul s nu .seasc &ecHt un sol 'Hrjolit, bucEi &e 'lastic
rsucite i montrii acetia, iein& n Bbor &in imensul Bi& metalic, 'e care el l
scosese la iveal! Nemernicul la o ,i avut tim' mcar s cear ajutorL Niciun
satelit nu rBbea atHt &e &e'arte n nor&, ns 'oliEia avea staEii ra&io care
,uncEionau n orice con&iEii! <are eJtrateretrii &istruseser ,ur.oneta 'oliEistului,
aa cum &istruseser i ,ur.oneta lui @amInL
@amIn ,usese srac toat viaEa i, asemenea celor mai mulEi oameni srmani,
instinctul &e a se teme &e 'oliEie era nsemnat cu ,ierul rou n su,letul lui! Ca
.Hn&ul c un om al autoritEilor ,usese la un 'as &e a-l 'rin&e, nainte &e a ,i cBut
m'reun n ca'cana eJtrateretrilor, 'anica a 'us st'Hnire 'e el, cu .ustul ei
coclit i acru! ;i totui, lo.ic vorbin&, omul autoritEilor era acum sin.ura lui
s'eranE! 6e obicei, ultimul lucru 'e care i-ar ,i &orit s-l va& era 'oliEia, ns
eJistau situaEii &is'erate, cum era aceasta, cHn& chiar i unul ca el, care avusese
a&esea con,licte cu le.ea, s-ar bucura teribil s va& nite 'oliEai a'rHn& 'e
munte! 6ac mesajul ajun.ea 'Hn la @H'a /cri'carului, vor veni 'recis ajutoare!
0orEele militare ale coloniei! Cui @amIn nu-i rmHnea &ecHt s s'ere c omul care
l urmrise se 'rice'ea s ,u., la ,el &e bine cum tiuse s rmHn ascuns cHt
tim' se Einuse &u' el!
;i &ac venea cavaleria, iar @amIn era eliberat, ce va urmaL @amIn l
omorHse 'e euro'ean! <are .uvernatorul va mai ,i atHt &e ,urios, ncHt s or&one
eJecuEia lui @amInL /au contribuEia lui la &esco'erirea bHrlo.ului eJtrateretrilor
i va a&uce amnistiereaL 3Hte ntrebri, tot atHtea &ileme!
= "n re.ul, a s'us @amIn! RreEi s-l .siEi 'e ti', vi-l .sesc eu! Nu e 'rieten
cu mine, a com'letat el, ,recHn&u-se 'e brbie cu un aer viclean!
Nu se ,cea totui s ce&eBe atHt &e uor! FHn i nite creaturi ciu&ate ca astea
i-ar 'utea &a seama &e terti'!
= 6ac ,ac asta 'entru voi, a ntrebat el insinuant, eu cu ce m ale.L
)Jtraterestrul s-a holbat la el cHteva momente, ncHt a nce'ut s se team c
,orEase 'oate nota!
?1
= )ti o creatur nea&ecvat i contra&ictorie! Aubre se 'oate mani,esta n
tine! Ne vom asi.ura m'otriva unor asemenea mani,estri nsoEin&u-te!
= RoiL Roi toEiL
= Noi! Ne-noi! Cimbajul tu este &e,ect, a&mite contra&icEia acolo un&e nu
eJist niciuna! Noi vom se'ara 'artea &in ntre.! 2anecA se va sacri,ica 'entru a
menEine ,luJul! 2anecA este noi i ne-noi! 2anecA te va nsoEi i te va
su'rave.hea! Frin el, tatecreude Ei va ,i 'rotejat!
2&a, ar ,i ,ost 'rea ,rumos, ntr-a&evr, ca eJtrateretrii s-l trimit &e unul
sin.ur 'e coclauri, biBuin&u-se 'e el c i va n&e'lini misiunea 'rimit! 6ar
,a'tul c nu va avea &ecHt un sin.ur .ar&ian era o binecuvHntare! 6ou sau trei
creaturi ar ,i ,cut im'osibil orice tentativ &e eva&are! Fe cHn& cu una &oar,
totuiK
)Jtraterestrul care l a&usese aici a a'rut silenEios lHn. @amIn! 3e straniu =
cum era 'osibil ca o &ihanie atHt &e mare s nu ,ac niciun B.omotLQ
= 2anecA, &eciL i-a Bis @amIn artrii! Numele tu e 2anecAL )u sunt
@amIn )s'ejo!
"n tim' ce @amIn se ntreba &ac s &ea mHna cu eJtraterestrul, n semn c
,cuser cunotinE, 2anecA l-a 'rins brusc &e umeri, l-a sltat ca 'e o ''u &e
cHr' i l-a Einut imobiliBat n aer! @amIn se Bbtea instinctiv = serile &e
ncierare la bar i 'e strBi l ,ceau s mite turbat &in braEe i 'icioare!
6e.eaba, era ca i cum s-ar ,i lu'tat cu un ocean! 2anecA nici nu s-a clintit!
6in .roa' s-a ri&icat un ar'e alb i livi&!
@amIn 'rivea stu'e,iat i n.roBit! "n mo& evi&ent, era un ,el &e cablu = &ou
sHrme .oale ieeau n a,ar &in ca'tul viBibil &ar se mica atHt &e su'lu i
natural, ncHt sin.urul lui .Hn& a ,ost c avea n ,aEa ochilor o cobr livi& i
sinistr! /-a a'ro'iat &e el, le.nHn&u-se lent &intr-o 'arte n cealalt, aEintin&u-i
ca'ul orb i 'al s're @amIn! 3a'ul tremura un 'ic, ca i cum ar'ele ar ,i cercetat
aerul n cutarea 'rBii! Fe urm, s-a ntins s're el!
6in nou @amIn s-a Bbtut cu &is'erare, ncercHn& s sca'e, ns 2anecA, ,r
niciun e,ort, l-a rsucit na'oi, ,orEHn&u-l s stea nemicat! 3Hn& ar'ele-cablu a
venit mai a'roa'e, a observat c 'ulsa ritmic, iar cele &ou sHrme .oale &in vHr,ul
ca'ului vibrau ca limba ,ichiuitoare a unui ar'e! 5remura carnea 'e el i i se
chirciser testiculele &e s'aim! 6in cauBa .oliciunii, se simEea vulnerabil, slab i
ne'utincios, cu tru'ul eJ'us tuturor 'rimej&iilor &in jur!
= R ,ac 'e 'lacQ a Ei'at 'iEi.iat @amIn! 8m s'us c ,ac cum vreEi voiQ Nu-i
nevoie s-mi ,aceEi aa ceva! < s v ajutQ
3ablul l-a atins n scobitura .Htului!
8 avut senBaEia c nite buBe moarte i se li'iser &e 'iele, ca &ou nEe'turi
&ureroase i .laciale! < un& &e oc, stranie i intens, i s-a 'ro'a.at n tot cor'ul
n sus i n jos, &e 'arc nite &e.ete im'on&erabile ar ,i urmrit contururile
ntre.ului sistem nervos! < ,racEiune &e secun&, 'rivirea i s-a ntunecat, a'oi
?*
ve&erea a revenit la normal! 2anecA l-a 'us jos, 'e sol!
3ablul era acum ncastrat n .Htul lui @amIn! "nvin.Hn&u-i scHrba, a 'rins
cablul cu mHna, simEin& cum i 'ulseaB n 'alm! )ra cal&, ca 'ielea &e om! 8
tras un 'ic &e cablu, curios s va& ce se 'oate ntHm'la! 3Hn& a smucit mai tare,
a simEit cum i se mic 'artea crnoas a .Htului! 8-l smul.e cu totul era ca i
cum ar ,i ncercat s-i smul. nasul &e 'e ,aE! 3ablul continua s 'ulseBe, iar
@amIn i-a &at seama c 'ulsa n ritmul btilor inimii lui! Frivin& mai atent, a
vBut cum cablul se ntunec la culoare, tre'tat-tre'tat, 'e msura ce sHn.ele lui
nce'ea s l um'le!
8 vBut ori'ilat c, &eja, ca'tul o'us al cablului se le.ase cumva &e
eJtraterestrul care l Einuse n aer, conto'in&u-se n ncheietura mHinii &re'te a
creaturii! 2anecA! @amIn era 'rins n les! Un cHine &e vHntoare 'entru &emoni!
= 8cest sa#ael nu te va rni, &ar va ,i &e ,olos 'entru soluEionarea
contra&icEiilor tale, a Bis &ihania &in .roa', ca i cum ar ,i intuit &is'erarea lui,
,r s o nEelea. ns! 8r trebui s te bucuri c l ai! 5e va 'roteja &e aubre/
6ac vei mani,esta aubre, acest sa#ael te va corecta! Uite-aa!
@amIn s-a treBit 'e jos, &ei nu-i amintea s ,i cBut! 8bia acum, cHn&
&urerea trecuse, a 'utut s analiBeBe ce simEise, &Hn&u-i seama c n viaEa lui nu
resimEise o &urere atHt &e cum'lit, ca un nottor 'rivin& n urm s're valul care
tocmai i-a trecut 'este ca'! Nu-i amintea s ,i urlat, &ar l &urea ru n .Ht, iar
ecoul Ei'etelor lui vibra 'arc i acum n 'ereEii nc'erii! < .reaE co'leitoare i-
a o'rit res'iraEia n loc, nainte &e convulsiile vomei! 8 nEeles c va ,ace orice i
se va cere, 'entru a nu mai 'Ei aa ceva vreo&at, absolut orice, i, 'entru 'rima
oar &e cHn& se treBise n beBna aceea, lui @amIn )s'ejo i-a ,ost ruine &e-a
binelea!
= s omor pe to)i, se .Hn&ea! Fac eu cuma s tai c#estia asta care mi s.a
1i<at -n gt i pe urm o s in s omor pe to)i/
: 6isci'lineaB-te, a Bis eJtraterestrul &in .roa'! 3orecteaB aubre, iar atunci
'Hn i o creatur &e,ect ca tine 'oate realiBa coeBiune sau chiar nivel &e
coor&onare!
8bia &u' cHteva cli'e a nEeles @amIn c 'sreasca eJtraterestrului ,usese
un ,el &e conce&iereG o a&monestare as'r, &ar amabil, ameninEarea cu ,ocurile
ia&ului, 'ers'ectiva mHntuirii ,luturat 'e la nas, iar n ,inal mergi i nu mai
pctui/ Nemernicul naibii se cre&ea misionarQ
2anecA l-a ri&icat n 'icioare 'e @amIn i l-a n.hiontit s're un tunel! Cesa
vie = sa#ael = se a&a'ta ca lun.ime n ,uncEie &e &istanEa &intre ei &oi! 2anecA a
scos un sunet, &in care n-a tiut ce s nEelea., i a'arent a renunEat s-l mai ia cu
&uhul blHn&eEii! )Jtraterestrul a 'ornit iute nainte, iar sa#aelul l-a smucit &e .Ht
'e @amIn, care n-a mai avut ncotro &ecHt s-l urmeBe, ca un cHine mer.Hn& la
'as cu st'Hnul!
Iar tu, mi amigo, i-a Bis @amIn n .Hn&, 'rivin& ,iJ s're s'atele lui 2anecA,
?D
care continua s mear. ne'stor, tu ei muri primul/
?4
Ca#itolul *
8u mers i au tot mers na'oi 'rin tuneluri, &in cavern n cavern, 'rin
B.omote ritmice, umbre nebuloase i lumini albastre orbitoare! @amIn clca
abtut, ca un automat, tras nainte &e 2anecA, iar 'ri'onul &in .Ht l a'sa i l
jena su'rtor! 8erul .lacial &in jur i rcise tot tru'ul, iar eJerciEiul &e a mer.e
nu era su,icient ca s se nclBeasc!
Fin& 'oticnit nainte, @amIn cuta n .Hn& o .ean &e s'eranE &e care s se
a.aEe!
3Ht tim' 'utea trece 'Hn ca )lena s remarce absenEa luiL Cuni, cel 'uEin!
/au 'oate va ajun.e s crea& c @amIn i luase tl'iEa &in nou, 'lecHn& la
Nuevo Janeiro ,r ea, ca s-i 're&ea ra'oartele i s-i ncaseBe onorariul,
'strHn& banii &oar 'entru el! <ri i va ima.ina c ,u.ise la beEie cu o alt
,emeie! Nu, 'uEin 'robabil s 'orneasc n cutarea lui! 2ai &e.rab o ve&ea n
stare, turbat &e ,urie cum era, s se re.uleBe cu vreun .eolo. 'ros, cules &intr-o
bo&e. 'r'&it sau o cHrcium or&inar, ca s se rBbune 'e el! 5ot aa,
'robabil, 2anuel 7rie.o tia c @amIn avea s rmHn 'e teren trei sau 'atru
s'tmHni, cel 'uEin! @amIn se boscoro&ea sin.ur n .Hn& 'entru 'roasta
ins'iraEie &e a-i ,i s'us c i-ar 'lcea s mear. la vHntoare, ,abulHn& chiar c n-
ar ,i ,ost eJclus s &is'ar &e,initiv 'rin munEii /ierra -ueso, hrnin&u-se cu ce-i
o,erea natura slbatic! 6a, 2anuel i 'utea ima.ina c @amIn nu mai venea
na'oi, n s'ecial &ac bnuia (ceea ce era ,oarte 'lauBibil+ c @amIn a,lase &e
'oliEaii care erau 'e urmele lui!
/in.urii care vor ncerca, 'robabil, s l .seasc erau oamenii le.ii, iar
acetia voiau s 'un mHna 'e el 'entru a-l su'une unei eJecuEii 'ublice!
Nu avea 'e nimeni! :sta era a&evrul! "i trise viaEa &u' le.ea lui =
ntot&eauna &u' le.ea lui =, iar acum tr.ea 'onoasele! )ra absolut sin.ur, la
sute &e Ailometri &istanE &e cea mai a'ro'iat aeBare omeneasc, 'riBonier i
rob!
6ac voia s sca'e &in aceast situaEie &is'erat, sin.ur trebuia s .seasc
soluEia eliberrii!
2anecA a tras &e sa#ael i @amIn a ri&icat 'rivirea, nEele.Hn& c se o'riser!
3reatura eJtraterestr i-a n&esat o boccea ntre braEe! -aine!
-ainele constau &intr-un vemHnt ,r mHneci, &intr-o sin.ur bucat, ca un
,el &e cma lun., o 'elerin lar. i nite ciBme croite otova, cu tl'i &ure,
totul con,ecEionat &intr-un material tern, ciu&at! 3u &e.etele nEe'enite &e ,ri., a
nce'ut s se mbrace! "n mo& lim'e&e, eJtrateretrii nu se 'rice'eau s ,ac
mbrcminte 'entru oameni> hainele erau lucrate .rosolan i i veneau 'rost, &ar
mcar l ,ereau cumva &e ,ri.ul cum'lit! 8bia &u' ce i-a aco'erit nu&itatea i
??
m&ularele i s-au mai nclBit, au nce'ut s-i clnEneasc &inEii n .ur!
2anecA l-a con&us 'rintr-un culoar alb, strlucitor, care &&ea n alt sal
imens, cu tavanul boltit! Nite .Hn.nii &e culoarea i mrimea unor a,i&e roiau
'e 'o&ea, ciocnin&u-se unele &e altele i &e 'icioarele lui, cHntHn& cu .lasuri
subEiri i suave nite bolboroseli &e nenEeles! "n centrul nc'erii trona o cutie &e
culoarea unui schelet, asemntoare cu aceea care i &istrusese ,ur.oneta! 3Hn& au
ajuns mai a'roa'e, @amIn a vBut c nu era o structur com'actG un milion &e
,iricele albe i crem, 'relinse n lun.ul cutiei ,ormau un ,el &e 'ienjeni &e 'lci
mictoare, care s-au &e'lasat creHn& o &eschiBtur, ca a'oi s se nchi& la loc
n urma lor!
nteriorul cutiei era la ,el, &oar c 'e jumtate soli& = o banchet lat i joas,
care 'rea ,cut 'entru ,orma &e butoi a tru'ului lui 2anecA, 'lus o su'ra,aE
mai mic, ,iJat n 'erete, un&e @amIn nc'ea aeBat, cu .enunchii la 'ie't!
@amIn sttea 'osomorHt, n tim' ce 2anecA ins'ecta cutia, a'lecHn&u-se ca
s cerceteBe atent, cu &e.etele lui ,ine i lun.i, toate comenBile! /imEea cum l
cu'rin&e o stare &e 'asivitate inert, ca un ,el &e amorEeal a tru'ului vl.uit i
su'us atHtor ocuri = trecuse 'rin 'rea multe i 'rea ra'i&! ;i se simEea istovit, nu-
i amintea s ,i ,ost vreo&at atHt &e obosit ca acum> 'oate c trecuse e,ectul
injecEiilor 'e care i le ,cuser, cu .lucoB sau a&renalin sau ce-or ,i 'us ei n ele!
8'roa'e c &ormea &e-a-n 'icioarelea, cHn& 2anecA l-a n,cat, l-a ri&icat n aer
ca 'e un co'ila i l-a n&esat n cutie! @amIn s-a cBnit s se ri&ice n eBut, &ar
2anecA l-a 'rins &e braEe, i le-a tras la s'ate i i le-a le.at m'reun cu un ,el &e
substanE subEire ca o sHrmuliE, a'oi i-a n,urat o 'ie&ic la 'icioare, &u' care
s-a ntors cu s'atele i s-a instalat n ,aEa 'u'itrului &e coman&! 2anecA a a'sat
'e o 'lcuE, iar cutia s-a ri&icat lin n aer!
6in cauBa acceleraEiei, ca'ul lui @amIn s-a nclinat ,orEat s're lateral,
rmHnHn& n aceast 'oBiEie incomo&! "n ciu&a situaEiei ns'imHnttoare n care
se a,la, i-a &at seama c nu era ca'abil s mai rmHn treaB! "n tim' ce cutia se
ri&ica s're bolta nalt a aco'eriului cavernei, @amIn simEea c i se nchi&
'leoa'ele, ca i cum ,orEele .ravitaEionale care acEionau moale, ai&oma unei
mlatini n.hiEin&u-i im'lacabil oasele, l a,un&au ineJorabil n somn!
6easu'ra lor, stHnca s-a &eschis!
"n tim' ce starea &e contienE &is'rea tre'tat, cu,un&Hn&u-l n albul ,onitor
al unei ninsori onirice, @amIn a vBut, 'rin .aura &in roc, o sin.ur stea 'al i
iBolat!
/-a treBit n su,lul rece al vHntului! /-a cBnit s se ri&ice n ca'ul oaselor!
3Hn& cutia s-a nclinat brusc s're stHn.a, @amIn a vBut 'rintre i'cile &e lemn
oceanul &e aer &e &e&esubt, 'rin care se Breau, mici &e tot, vHr,urile co'acilor!
3Hn&, micHn&u-se violent, cutia s-a a'lecat n cealalt 'arte, cerul nno'tat s-a
nvHrtit ameEitor n jurul ca'ului lui @amIn, 'rovocHn&u-i o senBaEie trectoare &e
?1
lein, cHn& atrii rsriEi 'e ,irmament i-au a'rut brusc ca nite viermiori &e
lumin!
3utia a revenit la oriBontal! 2anecA sttea la 'u'itrul &e coman&,
im'erturbabil, ,erm i rece ca o statuie> &oar 'enele i se un&uiau n vHntul
n'rasnic! "nclinHn&u-se &in nou, cutia a nce'ut s coboare 'ieBi! @amIn i-a
&at seama c nu ,usese ru't &e realitate &ecHt un minut sau &ou, &in moment ce
ve&ea n s'ate muntele eJtrateretrilor, .aura &e ieire nchis acum la loc ca o
'leoa' scli'itoare, iar eJact &e&esubt versantul muntos un&e cBuse 'riBonier! "n
tim' ce navi.au n jos, s're coasta muntelui, cerul se ntuneca tot mai mult!
/oarele a'usese sub linia oriBontului, cu cHteva cli'e nainte, lsHn& &oar o ,Hie
n.ust &e lumin roiatic la con,luenEa &intre sol i vB&uh! @estul cerului
c'tase nuanEe &e 'run, vHnt i cenu, nmuin&u-i ra'i& bolta n tuul ne.ru
&e &easu'ra i &ins're a'us! "narmat cu trunchiurile co'acilor, versantul muntos
se n'ustea 'arc n sus s're ei! Frea ra'i&Q Frecis se vor B&robiK
8u ateriBat lin n mijlocul unei vi al'ine, 'lutin& n jos &in cer, ca un ,ul.!
2anecA a o'rit motorul cutiei! "ntunecimea i-a n.hiEit, m'resurHn&u-i cu
B.omotele 'er,i&e i 'ericuloase ale no'Eii! 2anecA l-a n,cat 'e @amIn i,
ri&icHn&u-l ca 'e o ''u &e cHr', l-a tHrHt a,ar &in cutie, lsHn&u-l s ca& 'e
jos, la vreun metru mai ncolo!
@amIn a .emut ,r s vrea, sur'rins i ruinat &e sunetul 'uternic al vocii
lui! 8vea braEele le.ate la s'ate n continuare, iar &ac ncerca s stea lun.it 'e ele
&urerea era s,Hietoare! /-a rosto.olit 'e burt! /olul sub el era atHt &e rece, ncHt,
chiar i aa ameEit i scHrbit cum era, i-a &at seama c, &ac rmHnea mult tim'
ntins acolo, risca s moar! MbtHn&u-se i BvHrcolin&u-se, a iBbutit s se
n,oare n 'elerina lun. 'e care o 'rimise, care, n mo& sur'rinBtor, Einea cal&!
Frobabil c ar ,i a&ormit atunci, n ciu&a &urerii i a &iscon,ortului, &ar o lumin i-
a a'rut brusc n &re'tul 'leoa'elor, &ei n jurul lui era o beBn nea.r! @amIn a
&eschis ochii!
niEial, i s-a 'rut o lumin orbitoare, care a 'lit ns cHn& ochii s-au mai
obinuit cu intensitatea ei! 2anecA a&usese ceva &in cutie, un mic .lob, 'rins &e o
tij metalic lun., 'e care a n,i't-o cu ca'tul ascuEit n sol> acum, .lobul era
a'rins, avHn& n interior o lumin albstruie &i,uB, care emitea ritmic un&e &e
cl&ur! /ub 'rivirile lui @amIn, 2anecA a ocolit .lobul = sa#aelul scurtHn&u-se
viBibil cu ,iecare nou 'as = i s-a a'ro'iat molcom &e el, cu o intenEie 'recis!
8bia atunci, urmrin& cum 2anecA venea ameninEtor s're el, vBHn& licrirea
a'oas &in colEul ochilor lui oranj cHn& se uita &intr-o 'arte n cealalt, observHn&
cum ncreEea i BvHcnea &in nas tot tim'ul, ,elul cum i rotea i i le.na
nencetat ca'ul 'e .Htul butucnos, cum ri&ica umerii la ,iecare 'as, auBin&
hHrHitul metalic al res'iraEiei lui, simEin& mirosul .reu, ca &e mosc, 'e care l
emana = abia atunci mintea lui @amIn a acce'tat cu a&evrat ,a'tul c el era
'riBonierul acestui eJtraterestru, sin.ur i la cheremul lui n 'ustietate!
?$
3ontientiBarea acestei realitEi sim'le l-a ,ra'at cu o asemenea trie, ncHt a
simEit cum i se scur.e tot sHn.ele &in obraji, iar cHn& instinctiv a nce'ut s se
tHrasc &is'erat n&rt, n ncercarea Ba&arnic &e a sc'a &e cel care l Einea
ca'tiv, a nEeles c nce'ea s-i 'iar& cunotinEa, alunecHn& na'oi n ntuneric!
)Jtraterestrul era n 'icioare &easu'ra lui, o umbr estom'at, ntreBrit
iari 'rin acea ninsoare alb a strii &e lein, crescHn& 'arc nemr.init s're cer,
ca un oribil i im'osibil vrej &e ,asole, cu ochii ca &oi atri 'ortocalii arBtori! 8
,ost ultimul lucru 'e care l-a vBut, nainte ca B'a&a s se ,i troienit 'este ,aEa lui,
n.ro'Hn&u-l i ,cHn& s &is'ar totul!
6imineaEa a a&us un in,ern &e &urere! 8&ormise lun.it 'e s'ate, iar acum nu-
i mai simEea braEele! 5ot cor'ul l &urea, &e 'arc l-ar ,i btut cineva cu bHta!
)Jtraterestrul era &in nou n 'icioare &easu'ra lui = sau 'oate c nici nu se
micase &e-acolo, 'oate c sttuse aa toat noa'tea, ca o umbr ameninEtoare i
rece, o a'ariEie cum'lit, neobosit i insomniac! Frimul lucru 'e care @amIn l-a
vBut n acea &imineaE, 'rin 'ienjeniul &e &urere al ochilor injectaEi, a ,ost
chi'ul eJtraterestrului> rHtul lun., BvHcnin& s'asmo&ic, cu &Hrele lui albastre i
oranj, 'enele cltinHn&u-se n a&ierea vHntului i micHn&u-se ca antenele unei
insecte uriae!
= s te omor, i-a re'etat n .Hn& @amIn! 6ar cu 'rea 'uEin ,urie &e &ata
asta! 6oar o certitu&ine animalic, visceral! (uma, o s te omor/
2anecA l-a sltat n 'oBiEie vertical i i-a &at &rumul, &ar 'e @amIn nu-l mai
Eineau 'icioarele, aa c s-a 'rbuit 'e jos ime&iat ce n-a mai ,ost susEinut! 6in
nou, 2anecA l-a tras n sus i &in nou @amIn a cBut!
3Hn& 2anecA se 're.tea s-l ri&ice a treia oar, a BbieratG =moar.m8 De
ce nu m omori odat98 ;i s-a tHrHt n&rt, ,erin&u-se &e mHna cu care 2anecA
voia s-l 'rin&! @aide, omoar.m odat, ce naiba8
2anecA s-a o'rit! "nclinHn& ca'ul 'e o 'arte, l-a 'rivit curios 'e @amIn,
cumva &in lateral, ca o 'asre! <chii oranj, sc'rtori se B.Hiau atenEi la el, ,r
s cli'easc!
= 8m nevoie &e hran, a continuat @amIn, 'e un ton mai reBonabil! 8m
nevoie &e a'! 8m nevoie &e o&ihn! Nu m 'ot ,olosi &e braEe i &e 'icioare,
&ac m Eii le.at aa! Nu 'ot nici mcar s stau n 'icioare, &armite s mai i
mer.Q a continuat el, contient c ri&icase tonul &in nou, &ar ne'utHn& s se
calmeBe! 8uBi, puto, trebuie s m pi8 /unt om, nu mainQ a Bbierat el i, cu un
e,ort su'rem, s-a sltat 'e .enunchi, &irect n 'ra,ul &e 'e sol, le.nHn&u-se &intr-
o 'arte n cealalt! 8sta-i aubre9 )hL NunQ <moar-m, atunciQ Nu mai 'ot
continua aaQ
<mul i eJtraterestrul s-au holbat unul la cellalt, n tcere! @amIn, vl.uit &e
iBbucnirea lui nervoas, .H,Hia .reoi! 2anecA l stu&ia ,oarte atent, micHn& &in
rHt! "n cele &in urm, a BisG
?8
= 5u 'oseBi rete#ue9
: 6e un&e mama m-sii vrei s tiu euL a croncnit r.uit @amIn, cruia i se
uscase .Htul &e sete! 3e naiba mai nseamn i astaL s-a burBuluit el la
eJtraterestru, ncercHn& s stea cHt mai &re't!
= 5u 'oseBi rete#ue, a re'etat eJtraterestrul, &ar &e &ata asta nu mai ,usese o
ntrebare!
2anecA a ,cut un 'as nainte, iar @amIn a tresrit s'eriat, creBHn& c
moartea 'e care o ceruse urma s-l loveasc atunci! "n schimb, 2anecA i-a
&eBle.at le.turile!
@amIn avea braEele i 'icioarele atHt &e amorEite, ncHt iniEial i s-au 'rut ca
nite vreascuri inerte! 3Hn& sHn.ele a nce'ut s-i circule 'rin membre, a simEit
mii &e ,urnicturi usturtoare ca .heaEa i s'asme convulsive n mHini i n
'icioare! ;i-a ncletat ,lcile stoic, ,r s s'un nimic, &ar 'esemne c 2anecA a
observat i a inter'retat corect subita 'aloare &e 'e chi'ul lui, ,iin&c s-a a'lecat
i a nce'ut s-i maseBe braEele i 'icioarele! @amIn s-a chircit &e re'ulsie
simEin& atin.erea lui = care i-a amintit &in nou &e o 'iele &e ar'e, uscat, ,erm,
cal& =, &ar &e.etele eJtraterestrului erau sur'rinBtor &e abile i &elicate,
'rice'Hn&u-se s-i &econtracteBe muchii tensionaEi, iar @amIn a constatat c, n
,on&, nu-l &eranja 'rea mult ,a'tul c eJtraterestrul i ,cea masaj, esenEial ,iin&
c l ajuta s sca'e &e &ureri!
= 2embrele tale au articulaEii insu,iciente, a comentat 2anecA! FoBiEia aceea
nu ar ,i incomo& 'entru mine!
;i ca s-i &emonstreBe i-a n&oit braEele n s'ate i n ,aE, n nite un.hiuri
absolut ne,ireti! 6ac Einea ochii nchii, @amIn i 'utea ima.ina cumva c
asculta .lasul unei ,iinEe umane = 2anecA vorbea s'aniola mult mai ,luent &ecHt
eJtraterestrul &in .roa' i a'roa'e ,r timbrul &e mainrie ru.init! 6ar cHn&
&eschi&ea ochii &in nou i ve&ea mutra aceea cum'lit &e eJtraterestru, urHt i
bestial, la &oar cHEiva centimetri &e ,aEa lui, simEea c i se ntoarce stomacul 'e
&os i trebuia s se reacomo&eBe cu i&eea c sttea &e vorb cu un monstru!
= @i&ic-te acum, a Bis 2anecA!
;i l-a ajutat s stea n 'icioare, susEinHn&u-l n tim' ce @amIn se mica lent n
semicerc, chio'tHn& i btHn& &in tl'i ca s sca'e &e cHrcei i s nlesneasc o
bun circulaEie a sHn.elui, artHn& &e 'arc ar ,i inter'retat un &ans ritualic
artritic! "n cele &in urm, a ,ost n stare stea la vertical ,r s ,ie ajutat, &ei i se
bHEHiau i i tremurau 'icioarele &in cauBa e,ortului!
= 8m 'ier&ut tim' n &imineaEa aceasta, a Bis 2anecA! Un tim' 'e care am ,i
'utut s-l ,olosim 'entru eJercitarea ,uncEiilor noastre, a a&u.at el, a'roa'e
o,tHn&! )u n-am mai e,ectuat 'Hn acum acest ti' &e ,uncEie! Nu mi-am &at seama
c tu 'oseBi rete#ue, i 'rin urmare nu am luat n calcul toEi ,actorii! 8cum trebuie
s su'ortm ntHrBierile n consecinE!
Nrusc, @amIn a nEeles ce nsemna, 'robabil, rete#ue/ ;i era mai &e.rab
?9
stu'e,iat &ecHt in&i.nat!
= 3um ai 'utut s nu Ei &ai seama c am simEuriL 6oar ai ,ost &e ,aE cHn& am
&iscutat cu &ihania alb &in .roa'Q
= Noi eram 'reBenEi, &ar eu nu m inte.rasem nc, a Bis sim'lu 2anecA, ,r
s eJ'lice mai mult, aa c @amIn a trebuit s se mulEumeasc i cu atHt! 8cum,
cHn& m-am inte.rat, te voi stu&ia mai atent! 5u urmeaB s &emonstreBi limitrile
,luJului uman! <&at ce ne-am in,ormat, calea omului este 'reBis mai bine, a Bis
el .esticulHn&! 8ici este ultimul &intre locurile un&e omul a ,ost vBut, a rostit el
cu o voce 'ro,un& i rsuntoare, n care @amIn a &esluit 'arc o un& &e
re.ret! Rom nce'e &e aici!
@amIn a 'rivit n jur! "ntr-a&evr, se ve&eau semne ale unui mic cam'ament
im'roviBat! Un a&'ost n.ust, ru&imentar, n care s 'oat &ormi un om, ,usese
construit &in cren.i verBi, le.ate m'reun cu nite ,Hii &in scoarE &e co'ac! "n
vatra 'entru ,oc, nconjurat cu un brHu &in 'ietre, se ve&eau urme &e cenu,
un&e omul le.ii .tise ceva &e mHncare, 'e un bE &e lemn cu vHr,ul nne.rit &e
jar! n&ivi&ul 'e care l trimiseser s-l 'rin& 'e @amIn era &e'rins cu viaEa n
aer liber i tia cum s su'ravieEuiasc &in ce-i o,erea natura! Nravo lui!
2anecA sttea tcut lHn. cutia &e culoarea oaselor, avHn& 'rins &e braE
sa#aelul .ros, &in materie crnoas! @amIn s-a uitat la el, ate'tHn& s va& ce
strate.ie avea s a&o'te creatura! )Jtraterestrul ns nu avea nicio reacEie! 6u'
cHteva minute &e tcere 'enibil, @amIn i-a &res .lasul!
= -ei, monstrule! a Bi, &ac tot am ajuns 'Hn aici, ce vrei &e la mine, &e ,a't,
eiL
= 5u eti om, a Bis 2anecA! 3om'ort-te cum el s-ar com'orta!
= 6a, &ar el are unelte i haine i n-are o les &e .Ht, a s'us @amIn!
= 3on,luenEa voastr va ,i a'roJimativ la nce'ut, a re'licat 2anecA! )ste &e
ate'tat s ,ie aa! Nu vei ,i 'e&e'sit 'entru asta! Nevoile tale te vor con&uce la un
,luJ corelat! 8sta este su,icient!
= 8'ro'o &e nevoi i ,luJuri, a Bis @amIn! 5rebuie s m 'i!
= )ste acce'tat, a anunEat 2anecA! "nce'e s realiBeBi 'iare!
@amIn a BHmbit!
= 5u stai aici, atunci, eu m &uc s realiBeB 'iare!
= )u voi observa, a s'us 2anecA!
= Rrei s te uiEi la mine cum m 'iL
= Noi trebuie s eJ'lorm malurile care constrHn. canalele 'osibile ale
omului! 6ac aceast sarcin este o necesitate a ,iinEei lui, atunci o voi nEele.e!
@amIn a ri&icat &in umeri!
= 8i noroc c nu sunt ruinos, a Bis el, n&re'tHn&u-se s're cel mai a'ro'iat
co'ac! Unii brbaEi nu 'ot ,ace nicio 'ictur &e 'i'i mcar, &ac st unul s se
uite la ei, 'rice'iL
/olul era as'ru, iar tl'ile lui erau ,ine! "nmuierea 'relun.it n baia &e .el a
1%
eJtrateretrilor l sc'ase &e toate btturile, se 'rea! "n tim' ce se uura lHn.
trunchiul co'acului, ncerca s nEelea. cHt &e cHt com'ortamentul
eJtraterestrului! Cimitrile ,luJului uman, 'arc aa s'usese! Fentru o creatur atHt
&e concentrat asu'ra unor reBultate 'ra.matice, 2anecA v&ea o 'reocu'are
ciu&at ,aE &e nevoia lui @amIn &e a urina, ceea ce, n ,on&, ar ,i trebuit s i se
'ar nerelevant! Nu era o activitate care s 'ar im'ortant n vHntoarea &u'
,u.ar! 6ar, &e ,a't, nu tiuse nici c a-l Eine cu mHinile le.ate la s'ate era incomo&
'entru un om! Foate c eJtrateretrii aveau nevoie &e el ca s nEelea. care erau
obiceiurile unui om! "nsemna c el, @amIn, era mai mult &ecHt un co'oi 'entru ei!
Frin sim'lu ,a't de a 1i om, @amIn era un .hi& 'entru ei!
@amIn a rmas cu ,aEa la co'ac cHteva momente n 'lus i &u' ce i-a .olit
veBica, 'ro,itHn& &e ocaBie ca s concea' o strate.ie! Nu i 'utea re,uBa 'e
eJtrateretri! 6emonstraEia &urerii 'e care lesa i-o 'utea 'rovoca l convinsese!
6ar eJistau nenumrate eJem'le &e 'roteste &e munc, n care n&e'linirea
sarcinilor lua &oar mai mult tim' &ecHt n&eobte i necesita mai multe materiale!
5er.iversri! @amIn 'utea s ,ie n slujba acestor &iavoli, &ar nu era obli.at s ,ie
i un bun muncitor! /e va mica mai lent, va eJ'lica amnunEit cum era cu 'i'i i
caca i vHntoarea i cursele 'entru 'rin&erea animalelor, &ac 2anecA era &is'us
s-l lase! 0iecare or 'e care @amIn 'utea s-o iroseasc ast,el nsemna o or n
'lus 'entru omul le.ii, n ncercarea &e a se rentoarce n civiliBaEie, &e un&e 'utea
trimite na'oi ,orEe &e intervenEie! 3um ar ,i 'utut evolua lucrurile o&at ce
acestea ar ajun.e aici, @amIn nu mai tia!
;i-a scuturat 'enisul &e &ou ori mai mult &ecHt era nevoie, a'oi a lsat roba
la loc n jos, aco'erin&u-se 'Hn 'este .enunchi! 2anecA a micat &in ca', &ar
@amIn nu-i &&ea seama &ac ,usese un .est &e a'robare sau &e &eB.ust!
= )ti .ataL a ntrebat 2anecA!
= /i.ur, a Bis @amIn! /u,icient &e .ata &eocam&at!
= 8i i alte nevoiL
= Ra trebui s .sesc a' 'roas't ca s beau, a a&u.at @amIn! ;i nite
hran ca s mnHnc!
= 3om'ui chimici com'leci, care 'ot ,i recoltaEi &e 'otenEialul lor &e a
,acilita ,luJul i a 'reveni sta.narea, a comentat 2anecA! 8sta este me#iban/ 3um
vei ,abrica astaL
= / 1abric astaL Nu voi 'ro&uce eu hrana! < voi prinde/ Roi vHna ca s o
'rin&! 6ar voi, &iavolilor, cum ,aceEiL
= Noi consumm com'ui chimici com'leci! 8cetia sunt ae eut#!eloi/
Cucruri con,ecEionate! 6ar acest oe'# 'e care l am eu nu te-ar 'utea alimenta 'e
tine! 5u cum obEii hranL "Ei &au voie s Ei-o 'rocuri sin.ur!
@amIn s-a scr'inat 'e braE i a ri&icat &in umeri!
= Fi, o s omor ceva! 8 ncerca s ,ac o 'ratie, 'oate s omor un 'o'Hn&u
sau o coEo,an, &ar am 'orcria asta n .Ht i nu 'ot! N-ai vrea s mi-o scoEi &in
11
.Ht, &oar cHt s-Ei art cum se ,aceL
2anecA sttea im'asibil ca lemnul!
= Nici nu m ate'tam s vrei, monstrule! Nun, nseamn c nu rmHne &ecHt
s 'un nite ca'cane! /-ar 'utea s &ureBe ceva mai mult, &ar mer.e i aa! -ai&e!
6e ,a't, cel mai ra'i& i cel mai uor ar ,i ,ost s a&une nite melci, cum
,cuse n cealalt sear! RBuse cHEiva chiar i aa &e'arte cum erau aici, sub bolta
ver&e a '&urii! /au o jumtate &e ceas 'entru a cule.e nite &u&e i-ar ,i ,ost &e
ajuns ca s ncro'easc o mas sim'l> aici, n nor&, Ei um'leai 'almele cu ele
cule.Hn&u-le &irect &in 'om! Nu era com'licat &ac voiai s trieti &in roa&ele
naturii! 8minoaciBii care alctuiser bios,era 'lanetei /Po Faulo erau a'roa'e
i&entici cu cei ai FmHntului! 6ar ar ,i ,ost 'rea sim'lu s 'roce&eBe aa,
'ermiEHn&u-le s cHti.e tim' i s treac ime&iat la urmtoarea ,aB a vHntorii
lor! 8a c, n schimb, @amIn a &ecis s-l nveEe 'e eJtraterestru cum s 'un
ca'cane!
)chi'amentul lui ,usese &istrus, &esi.ur, o&at cu ,ur.oneta! 6ac sco'ul n
acest moment ar ,i ,ost ntr-a&evr s 'oat vHna sim'lu i ra'i&, constatarea l-ar
,i n,uriat &e-a binelea! 6ar, &in moment ce intenEia lui era s tra. &e tim',
constatarea a avut &oar &arul &e a-l a.asa! Nu 'utea trece 'este ,a'tul c
nemernicii ia i &istruseser ,ur.oneta, ce naiba!
@amIn s-a a'ucat s caute 'rin ve.etaEia &e la sol materia 'rim necesar
'entru con,ecEionarea unei ca'caneG cHrcei &e 'lante a.Etoare, cHteva beEe mai
lun.i, su,icient &e uscate ncHt s se ru', &ar nc su,icient &e verBi ncHt s se
'oat curba, un 'umn &e nuci, a&ic echivalentul lor &in /Po Faulo = un ,el &e
scoarE li'icioas, care mirosea a miere i rin = 'e 'ost &e momeal! 8
constatat enervat c l &ureau &e.etele, &ei nainte mHinile lui erau ca o 'iele
tbcit! Naia &e siro' n care eJtrateretrii l Einuser nmuiat i to'ise, 'esemne,
i btturile &e 'e 'alme, iar acum &e.etele lui nu mai erau a'te 'entru munca
brut! "n tot acest rstim', 2anecA a 'rivit n tcere! @amIn s-a treBit eJ'licHn&u-
i ce ,cea, eta' cu eta'! Fresiunea &in 'rivirea mut a creaturii l ,cea irascibil!
6u' ce a am'lasat toate ca'canele, @amIn l-a &us na'oi 'e 2anecA n
tu,ri, ca s ate'te ca vreun animal cre&ul s le ca& n curs! )ra 'uEin 'robabil
s &ureBe mult> animalele &in aceste Einuturi nor&ice erau naive, nenvEate cu
ca'canele, ne,iin& nicio&at vHnate &e oameni, i &e aceea erau uor &e 'rins!
5otui, @amIn era hotrHt s tra. &e tim' cHt 'utea &e mult, nainte &e a veri,ica
starea ca'canelor!
/-au ascuns bine ntre cren.i, 2anecA urmrin&u-l &in 'riviri, uneori cu un ,el
&e 'ro,un& curioBitate, alteori cu un ,el &e nerb&are, &ar cel mai 'robabil cu un
sentiment 'e care @amIn nu-l avusese i &e care nici nu auBise vreo&at!
= Rietatea-aliment vine la tine ca s o omoriL a ntrebat 2anecA cu vocea lui
trist i rsuntoare!
= N-o s mai vin &eloc, &ac ,aci atHta .l.ie, ce naibiiQ a o'tit @amIn!
1*
<ricum, habar n-are ce o atea't, &e asta 'oEi ,i si.ur!
= )ste netiutoareL 8sta e niedutoi9
: Nu tiu ce nseamn chestia asta, a Bis @amIn!
= nteresant, a remarcat 2anecA! "nEele.i ce e sco'ul, ce este omorul, &ar nu
tii niedutoi/ )ti o creatur care &eranjeaB!
= 8sta mi se s'une tot tim'ul, a rs'uns @amIn!
= "n ce m'rejurri uciBiL
= )uL
2anecA tcea! Cui @amIn i era ciu& 'e creatur c i strica 'lcerea
vHntorii, &ei tia c totul era &oar un joc 'entru a tra.e &e tim'! ;i a o,tat
ne'utincios!
= <amenii uci& &in tot soiul &e motive! 6ac tii c un om vrea s te omorHre,
te &uci i-l omori tu 'rimul! /au, &ac se re.uleaB cu nevasta ta! <ri, cHteo&at,
oamenii sunt atHt &e sraci, ncHt trebuie s je,uiasc 'e cineva 'entru bani! ar
atunci lucrurile 'ot mer.e 'rea &e'arte! /au &ac nite oameni &eclar rBboi,
atunci sol&aEii 'leac s se omoare unii 'e alEii! /au uneoriK uneori, 'ur i
sim'lu intri ntr-un bar la momentul ne'otrivit i, cHn& nce'i s te com'orEi ca un
cabr4n, ai .hinionul s te au& vreun nemernic, care te omoar 'entru asta!
3Hteva momente s-a ntors cu .Hn&ul la seara &in barul 0l Re6/ Nu-i mai
amintea eJact ce s'usese euro'eanul, &ar tia c &in asta iBbucnise tot scan&alul!
6etaliile erau nceEoate i neclare, ca un vis 'e care Ei-l aminteti &oar 'arEial!
;tia c ,usese ceva le.at &e unul &intre a'aratele &e jocuri mecanice, n care
biluEele &e oEel sreau nebunete cHn& se loveau &e reEeaua &e ace! ;i o ,emeie cu
'r ne.ru i &re't! Nu ,usese &in cauBa vreunor cuvinte 'e care ti'ul s i le ,i
trHntit lui @amIn n ,aE! Nimeni &e-acolo nu-l n.hiEea 'e nenorocitul la &e
pende7o/ 5oEi ar ,i vrut s-i ru' oasele, &ar @amIn ,usese cel care se luase la
btaie cu el!
De ce l.ai ucis9
@amIn s-a n,iorat amintin&u-i! Frivirea neclintit a lui 2anecA 'rea s
'trun& 'Hn n su,letul lui @amIn, ca i cum toate a&evrurile i minciunile &in
lun.a i jalnica lui eJistenE erau nti'rite 'e chi'ul lui! Un val &e ruine l-a
co'leit &intr-o&at!
= 5u ai &eclarat rBboi m'otriva vietEii-aliment, a intonat 2anecA i, brusc,
lui @amIn i-a 'ierit orice urm &e vinovEie!
2anecA nu avea cum s-l nEelea., cum nici cHinii nu tiu s citeasc! 3u un
e,ort &e voinE, s-a abEinut s 'u,neasc n rHs!
= Nu, a Bis @amIn! )ste &oar un animal! )u am nevoie &e hran! )l, animalul,
este hran 'entru mine! 8sta nu se cheam c uciBi, ci se cheam c vHneBi!
= Rietatea-aliment nu este omorHtL
= Na &a, <X! Fer,ect! <mori animale ca s le mnHnci, &ac ai nevoie &e
hran, a Bis @amIn, a&u.Hn& 'este o cli'G ;i, &e asemenea, &ac Ei re.uleaB
1D
nevasta!
= 8m nEeles, a Bis eJtraterestrul i s-a cu,un&at n tcere!
8u continuat s stea la 'Hn&! "ntre tim', soarele s-a nlEat sus 'e cerul &e un
albastru 'er,ect! 2anecA a mHncat un 'ic &e oe'b, care s-a &ove&it o 'ast maro,
&e consistenEa unei melase cu un miros .reu, ca &e oEet! @amIn se scr'ina 'e .Ht,
n locul un&e sa#aelul i se ancorase n carne, i ncerca s i.nore c i chioriau
maEele! <ricum, senBaEia &e ,oame s-a accentuat ra'i& i, n ciu&a bunelor lui
intenEii &e a tr.na lucrurile cHt mai mult cu 'utinE, &u' nici &ou ceasuri s-a
ri&icat i s-a &us s veri,ice ce 'rinsese = &ou lcuste (a'roa'e i&entice cu cosaii
&e 'e FmHnt, &ar cu sHn.e cal& i ca'abile s i hrneasc 'uii cu la'te &in nite
mici s,Hrcuri, 'lasate la ncheieturile cara'acei+ i un gordita, care era un
marsu'ial rotun& i 'ros, 'e care colonitii l numeau S.rsunelul 0ecioareiT!
,ordita murise urHt, mucHn&u-se sin.ur &e &is'erare! Nlana Ee'oas era &eja
nne.rit &in cauBa sHn.elui .ros ca smoala! 2anecA urmrea atent cum @amIn
scotea animalele &in ca'cane!
= )ste &i,icil s te .Hn&eti c aa ceva 'oate avea vreo le.tur cu hrana, a
Bis el! 6e ce vietEile se su.rum sin.ure 'entru tineL )ste 'entru ele tatecreude9
: Nu, a rs'uns @amIn, n tim' ce nira tru'urile animalelor 'e cHrcelul
're.tit s'ecial 'entru asta! Nu este tatecreude 'entru ele! )ste &oar ceva ce li se
ntHm'l!
/-a mirat cHn& a vBut cHt &e ,iJ se uita la mHinile lui n tim' ce ,cea toate
astea i, &intr-un motiv necunoscut, mHinile i creau un sentiment &e jen! 8
ri&icat &in umeri ns, ncercHn& s nu se mai .Hn&easc!
= Ca voi nu se vHneaB 'entru mHncareL
= RHntoarea nu este 'entru mHncare, a Bis 2anecA 'e un ton 'lat! ) 'cat s
strici vHntoarea 'entru asemenea vietEi! 3um ar 'utea ele a'recia aa cevaL
3reierul lor este mult 'rea mic!
= ;i stomacul meu este 'rea mic, &ar va tii s le a'recieBe, a re'licat @amIn
i, aruncHn&u-i 'este umr s,oara cu animalele moarte, s-a ri&icat n 'icioare!
= "n.hiEi creaturile acumL a ntrebat 2anecA!
= "ntHi trebuie s le .tesc!
= / le .tetiL
= Ca ,oc, le 'rjesc!
= 0oc, a re'etat 2anecA! 3ombustie necontrolat! < hran a&ecvat nu
necesit o asemenea 're'arare! 5u eti o creatur 'rimitiv! 8ceste eta'e sunt o
'ier&ere &e tim', tim' care ar 'utea ,i ,olosit mai bine ca s Ei n&e'lineti
tatecreude/ Ae eut#!eloi nu inter,ereaB cu ,luJul!
@amIn a ri&icat &in umeri!
= Nu 'ot s mnHnc hrana ta, monstrule, i nici 'e-astea nu 'ot s le mnHnc
cru&e, a Bis el, ri&icHn& mortciunile ca s le ins'ecteBe mai bine! 6ac vrei s mi
'ot eJercita ,uncEia, trebuie s ,ac un ,oc! 8jut-m s a&un lemne!
14
@evenin& n 'oieniE, @amIn a im'roviBat un ,el &e amnar i a a'rins un ,oc
'entru .tit mHncarea! 3Hn& ,lcrile au nce'ut s ar& bine, eJtraterestrul s-a
ntors s're @amInG
= 3ombustia acEioneaB, a Bis el! 3e vei ,ace acumL Rreau s stu&ieB ,uncEia
&e Sa .ti mHncareaT!
/esiBase cu a&evrat o nuanE &e &is'reE n vocea eJtraterestruluiL /ubit,
@amIn a intuit cHt &e ciu&at i se 'reau, 'robabil, lui 2anecA toate aceste
're.tiri care im'licau, 'e rHn&, s 'rinBi i s uciBi un animal, s-l ju'oi &e blan
i s-i scoEi or.anele interne, s-l &eBmembreBi, s-i rumeneti la ,oc tru'ul mort
i, 'e urm, s-l mnHnci! Fe moment, i s-a 'rut i lui ceva .rotesc i sinistru,
&ei nicio&at 'Hn atunci nu vBuse lucrurile aa! /-a holbat n jos la gordita &in
mHna lui, a'oi la mHna lui nclit &e sHn.e nchis la culoare, iar acel va.
sentiment c ,cea ceva necuvenit, 'e care se lu'tase s i-l n,rHneBe toat
&imineaEa, i-a revenit iari acut!
= "ntHi, nce' cu 'ielea, a Bis el cu ,ermitate, nvin.Hn&u-i senBaEia &e
&iscon,ort su,letesc! Fe urm, 'ot s le .tesc!
= 6ar au &eja o 'iele, nuLQ a ntrebat 2anecA!
@amIn s-a sur'rins BHmbin&!
= 5rebuie s le scot 'ielea! ;i blana! 8&ic le ju'oi cu un cuEit, veBiL 8ici, n
'ustietate, arunc 'ielea, 'rice'iL ) o risi' &e bani, &ar oricum 'ielea &e lcust
nu valoreaB mare lucru!
2anecA a BvHcnit &in rHt i a m'uns lcustele cu vHr,ul 'iciorului!
= Fare ine,icient! Nu se 'ier&e o mare 'arte &in hran, &ac o ju'oi i o
arunciL 8tHta orici!
= )u nu mnHnc blan!
= 8h, a Bis 2anecA, a'ro'iin&u-se &e @amIn i lsHn&u-se jos, cu 'icioarele
n&oite .rotesc n s'ate! Ra ,i interesant s observ aceast ,uncEie! 3ontinu!
= 8m nevoie &e un cuEit, a eJ'licat @amIn, iar cHn& a vBut c 2anecA nu are
nicio reacEie, a a&u.atG <mul se ,olosete &e cuEit!
= Rei avea nevoie &e unul i tuL
= Fi, &oar nu creBi c 'ot cu &inEii, a rs'uns @amIn!
0r niciun cuvHnt, eJtraterestrul a scos un cilin&ru &in centur i i l-a &at!
RBHn& c @amIn l rsucete ne&umerit n mHn, s-a a'lecat i a ,cut ceva la
cilin&ruG o sHrm ar.intie, &e vreo cincis'reBece centimetri lun.ime a EHnit ri.i&
n a,ar! @amIn a luat ciu&atul cuEit i a nce'ut s scoat mruntaiele &in
gordita/ /Hrma aluneca uor 'rin carnea animalului! Foate &in cauBa ,oamei
@amIn s-a concentrat atHt &e intens la ceea ce ,cea, ncHt abia &u' ce gordita
era bine n,i't 'e o ,ri.are, iar el nce'use s se ocu'e &e 'rima lcust, a ajuns
s-i &ea seama ce ,cuse eJtraterestrul!
i dduse -n mn o arm/
3reatura ,cuse .reeala ,atal! 6in asta i se va tra.e i moartea!
1?
;i-a nbuit valul &e a&renalin care l n'&ise subit, cBnin&u-se s nu-i
tremure lama &e cuEit n mHn! 3oncentrHn&u-se, chi'urile, asu'ra o'eraEiunii
&i,icile &e a scobi cu .rij n jurul 'enelor &e 'e s'atele lcustei, 'entru a le 'utea
smul.e, a aruncat o 'rivire s're 2anecA! /-ar ,i Bis c eJtraterestrul nu observase
nimic! Froblema era totui un&e s-l loveascL Frea 'rea riscant s-l njun.hie, n
'rimul rHn& ,iin&c nu tia un&e erau am'lasate or.anele vitale, ceea ce eJclu&ea
certitu&inea &e a-l 'utea uci&e &intr-o sin.ur lovitur &e cuEit! 2anecA era mai
masiv i mai 'uternic &ecHt el! 6ac ar ajun.e s se lu'te cor' la cor', @amIn tia
c ar 'ier&e! Frin urmare, trebuia s acEioneBe ra'i&! Nere.ata, a conchis el,
cu'rins &e entuBiasm, &e 'arc 'rinsese ari'i! 6a, va tia bere.ata eJtraterestrului
cu o lovitur &e cuEit cHt mai a&Hnc! 3reatura avea .ur i res'ira, ceea ce
'resu'unea eJistenEa unei trahee 'rin care s circule aerul n interiorul .Htului!
6ac ar 'utea reteBa acest canal, eJtraterestrul ar muri necHn&u-se cu 'ro'riul
sHn.e! Nu avea anse 'rea mari &e reuit, &ar era &ecis s rite!
= a uite-aici, a Bis el, ri&icHn& gordita, ca s i-o arate mai bine!
8cum, cHn& i tiase 'icioarele i solBii, carnea animalului 'rea moale i roB,
ca un ton cru&! 2anecA s-a a'lecat mai a'roa'e, eJact cum scontase @amIn,
'rivin& atent s're animalul mort &in mHna lui stHn. i i.norHn& cuEitul &in mHna
lui &rea't! )u,oria ameEitoare a violenEei a 'us st'Hnire 'e el, eJact ca atunci, 'e
str&uEa &in s'atele barului, la 6ie.otown! 2ontrii nu bnuiau c aceasta
creatur 'e care o ca'turaser tia s ,ie monstru, la nevoieQ 8 ate'tat ca 2anecA
s ntoarc 'uEin ca'ul 'entru a se uita mai bine la gordita, eJ'unHn&u-i ast,el
'ielea .Htului, m'estriEat cu &un.i ne.re i .albene, i n momentul acela a
lovitK
/-a treBit trHntit 'e s'ate 'e sol, holbHn&u-se n sus la cerul violet! "i simEea
muchii stomacului ca un no& ncHlcit i res'ira anevoios, .H,Hin& saca&at!
6urerea l 'ocnise ca 'umnul 'ietros al unei namile, turtin&u-l la 'ro'riu i
aruncHn&u-l ntr-o 'arte! 5otul ,usese ,ul.ertor, 'rea iute ca s 'oat Eine minte,
ns cor'ul l &urea n.roBitor nc i avea convulsii &in cauBa ocului! /c'ase
cuEitul &in mHn!
&rost ce eti8 i-a Bis el n .Hn&!
= nteresant, a s'us 2anecA! 6e ce-ai ,cut astaL )u nu re'reBint niciun
'ericol 'entru tine, aa c nu este nevoie s te a'eri! )u nu sunt hran 'entru tine,
aa c nu trebuie s m uciBi ca s mnHnci! 5u nu ai &eclarat rBboi m'otriva
mea! )u nu am ,ost la un bar i nici nu am bani! )u nu m-am re.ulat cu nevasta
ta! ;i totui, simEi im'ulsul &e a uci&e! 3are este eJ'licaEiaL
@amIn ar ,i rHs, &ac s-ar ,i simEit n stare> era comic i tra.ic n acelai tim',
justi,icHn& toto&at ,uria lui &is'erat &in acea cli'! 3umva, a iBbutit s se ri&ice
n ca'ul oaselor! )ra mHnjit &e sHn.e 'e mHini i 'e 'ie't, &in cauB c se
BvHrcolise 'este ca&avrul &e gordita/
: 5uK, a n.imat @amIn! 8i tiut8
11
3reasta &e 'ene a lui 2anecA s-a n,oiat i s-a 'leotit la loc! Fortocaliul
im'lacabil i male,ic al ochilor lui sc'ra 'arc n lumina moale, care se 're,ira
'rin ,runBiul '&urii nalte!
= Sa#aelul 'artici' la ,luJul tu, a Bis eJtraterestrul! Nu va 'ermite acEiuni
&in 'artea ta care 'ot inter,era n tine cu tatecreude/ 5u nu mi 'oEi ,ace ru n
niciun ,el!
= "nseamn c mi citeti .Hn&urile!
= Sa#aelul 'oate m'ie&ica acEiunea care este aubre nainte ca acEiunea s aib
loc! )u nu nEele. Smi citeti .Hn&urileT!
= 8&ic tii ce e n mintea meaQ ;tii ce voi ,ace naintea mea!
= Nu! 8 te a&'a &in 'rimele intenEii ar tulbura ,luJul i ar a,ecta ,uncEia ta!
6oar cHn& intenEia ta eJ'rim aubre, vei ,i corijat!
@amIn s-a ters la ochi cu &osul 'almei!
= RasBic nu tii ce .Hn&esc, &ar tii ce voi ,aceL
2anecA l-a stu&iat n tcere, iar a'oi a BisG
= <rice micare este o casca& &e la intenEie la acEiune! Sa#aelul se a&a' &e
un&eva, mult mai &e sus &ecHt casca&a! ntenEia &e a acEiona 'rece&e acEiunea,
ast,el ncHt tu nu 'oEi s acEioneBi nainte ca eu s nu ,iu contient &e acEiunea 'e
care o ntre'rinBi! 5entativele &e a-mi ,ace ru mie nu 'ot ,i &use la n&e'linire,
iar tu vei ,i 'e&e'sit! 5u eti o ,iinE 'rimitiv &ac nu tii atHta lucru, a Bis el,
nclinHn& &in ca', ca s se uite mai atent la @amIn! @evino, te ro., la subiectul
actual! 3are este eJ'licaEia acelui im'ulsL 6e ce vrei s m uciBiL
= 0iin&c rostul omului este s ,ie liber, a s'us @amIn, tr.Hn& Ba&arnic &e
lesa .roas i crnoas &in .Htul lui! 5u m Eii 'e mine 'riBonierQ
)Jtraterestrul a ntors ca'ul &intr-o 'arte n cealalt, &e 'arc vorbele lui
@amIn nu nsemnau nimic 'entru el i i treceau teJtual 'e lHn. urechi! 2anecA
l-a ri&icat cu uurinE i l-a 'us n 'icioare! /'re ruinea i umilinEa lui @amIn,
eJtraterestrul i-a aeBat ,rumos cuEitul n mHn, &e 'arc nimic nu s-ar ,i
ntHm'lat!
= 3ontinu ,uncEia, a Bis 2anecA! 3urEai &e 'iele stHrvul micului animal!
@amIn rsucea n 'alm cilin&rul ar.intiu, scuturHn& &in ca'! )ra
&escum'nit, anihilat! ;tia c nu ar 'utea s nvin. nicio&at aceast creatur,
aa cum niciun EHnc nu ar 'utea ,i mai 'uternic &ecHt 'rintele lui! @amIn
re'reBenta un 'ericol atHt &e mrunt, ncHt eJtraterestrul era n stare s-i 'un o
arm n mHn, ,r cea mai mic eBitare! "i venea s-i m'lHnte cuEitul n 'ie't i
s is'rveasc o&at cu aceast umilinE, &ar a renunEat ra'i& la i&ee, nainte ca
sa#aelul s-i ,i a'licat 'e&ea'sa!
8 ascuEit un alt bE, ,olosin& cuEitul eJtraterestrului, a n,i't bucEile &e carne
'e el, ca s le 'rjeasc n ,oc! Ca nce'ut, a Einut gordita i lcustele relativ
&e'arte &e ,lcri, ca s tra. &e tim', &ar cHn& mirosul &e .rsime i carne ,ri't
i-a amintit cHt era &e ,lmHn& a 'us ,ri.area 'e jratic!
1$
3arnea subEire i aEoas avea un .ust mult mai bun &ecHt Einea minte @amIn =
era srat i suculent! 3Hn& a terminat &e ros carnea &e 'e oscioarele .albene i
subEiri, s-a ters 'e mHini &irect cu roba &e 'e el i s-a ri&icat n 'icioare!
= -ai s mer.em! 5rebuie s .sesc a' 'roas't!
= 3arnea 'Hrlit nu a ,ost su,icientL
@amIn a tras un scui'at!
= Fot s triesc s'tmHni ntre.i ,r mHncare, a Bis el! 0r a' ns mor n
cHteva Bile!
)Jtraterestrul s-a ri&icat i @amIn l-a con&us 'rin '&ure s're un 'HrHu cu a'
rece i ns'umat, cur.Hn& nvalnic 'este o albie 'lin &e 'ietre! "n acest Einut
nor&ic n&e'rtat, .heEarii alimentau a'ele cur.toare, a,luenEii marelui ,luviu,
@Uo )mbu&o, care trecea 'rin @H'a /cri'carului! "n tim' ce sttea .hemuit, bHn&
&in cuul 'almelor a'a rece ca .heaEa, @amIn i ima.ina cum ar 'une el un
mesaj ntr-o sticl 'e care rHul s o &uc na'oi n civiliBaEia uman! &rins de
montri8 A7utor8 6e.eaba, era ca i cum ar ,i visat ca un stol &e lilieci-vam'iri s-
l &uc n Bbor 'Hn n 6ie.otownQ / viseBi nu ajut la nimic!
/-a ters la .ur cu &osul mHini i s-a aeBat 'e jos!
= 8sta e totL a Bis 2anecA! 3onsumi carne moart i a'! )miEi 'iat! 8cestea
sunt canalele care constrHn. omulL
= Fi, omul mai trebuie s tra. i o ccare cHteo&at! 3a 'iatul, cumva! ;i s
&oarm!
= 5u vei ,ace aceste lucruri, a Bis 2anecA!
@amIn s-a ri&icat, 'ornin& na'oi s're locul &e tabr i s're cutia Bburtoare!
)Jtraterestrul venea &u' el!
= Cucrurile astea nu vin la coman&, a s'us @amIn! 6oar nu creBi c oi ,i un
,el &e main, ,ir-ar s ,ie, i c, &ac a'ei 'e un buton, a&orm ime&iatLQ
Cucrurile astea vin la tim'ul lor!
= ;i ccareaL
@amIn a simEit un val &e ,urie! 3reatura era com'let cretinG @amIn era robul
unei rase &e tHm'iEi!
= Rine la momentul 'otrivit, a rs'uns @amIn!
= 8tunci, noi vom observa momentul, a re'licat 2anecA!
= Fer,ect!
= "n tim' ce noi observm, tu vei eJ'lica SliberT!
@amIn s-a o'rit, 'rivin& n s'ate, 'este umr!
Cumina m'estriEa 'ielea 'lin &e arabescuri a eJtraterestrului, ca o Eestur
&e camu,laj!
= 5u vrei s uciBi ca s ,ii liber, a Bis 2anecA! 3e este SliberTL
= Ciber nseamn s nu am o 'orcrie &intr-asta n,i't n bere.at, a s'us
@amIn! Ciber nseamn s 'ot ,ace ce vreau eu i cHn& vreau eu, ,r s trebuie s
Eo'i naibii 'e muBica nimnuiQ
18
= / Eo'i este ceva uBualL
= 6umneBeuleQ a Bbierat @amIn, rsucin&u-se vijelios s're .ar&ianul lui!
Ciber nseamn s ,ii 'ro'riul tu st'HnQ Ciber nseamn s nu &ai socoteal
nimnui 'entru nimic 'e lumea astaQ Nici e,ului tu, nici ,emeii tale, nici
nemernicului &e .uvernator i nici armatei lui &e ticloiQ Un om i croiete
sin.ur &rumul, cum i un&e vrea el, i nimeni nu-i 'oate sta n caleQ NimeniQ 3e
&racu#, chiar eti atHt &e cretin ncHt s nu 'oEi 'rice'e nici atHta lucru mcarL
@amIn .H,Hia, &e 'arc ar ,i aler.at, i avea obrajii con.estionaEi! <chii oranj,
sc'rtori l-au msurat &in ca' 'Hn-n 'icioare! Sa#aelul a 'ulsat o &at, iar
@amIn s-a cutremurat &e s'aim = 'resentimentul &urerii care nu vine nicio&at!
= Ciber nseamn s ,ii ,r constrHn.eriL
= 6a, a s'us @amIn, 'e un ton nEe'at, &e 'arc ar ,i avut &e-a ,ace cu un
co'il nesu,erit! Ciber nseamn s ,ii ,r constrHn.eri!
= ;i este 'osibil aa cevaL a ntrebat creatura!
7Hn&uri i amintiri au licrit ,ul.ertor 'rin mintea lui @amIn! )lena!
Ferioa&ele cHn& trebuia s se 'riveBe &e butur, ca s 'oat achita ,ur.oneta!
FoliEia! )uro'eanul!
= Nu, a rs'uns @amIn! Nu este 'osibil! 6ar nu se cheam c eti cu a&evrat
om, &ac nu ncerci! -ai&em! 2 Eii n loc! 6ac tot te ambiEioneBi s Eii 'orcria
asta n,i't n mine, mcar nu ,i nesimEit i mic-te o&at cu mineQ
"na'oi la locul &e tabr, @amIn s-a cu,un&at n tcere, iar eJtraterestrul l-a
lsat n 'ace! Frea i el .Hn&itor i interioriBat, n msura n care ai 'utea constata
asemenea lucruri la o creatur cu o n,Eiare ca a lui! <&at cu lsarea serii, a
simEit ntr-a&evr nevoia s se uureBe, n&urHn& umilinEa &e a ,ace acest lucru sub
'rivirile eJtraterestrului!
= 3e Bici &e o cinL a ntrebat @amIn vioi &u' aceea, ncercHn& s sca'e &e
sentimentul ruinii care l obse&a! 2ai mHncm cevaL ) 'rea tHrBiu, oricum, s
'lecm mai &e'arte astBi!
= 5u tocmai Ei-ai .olit maEele, a s'us 2anecA! ;i acum vrei s le um'li &in
nouL
= 8sta se cheam s ,ii viu, a re'licat @amIn! 2nHnci i te caci, chestiile
astea nu contenesc nicio&at, &ecHt abia cHn& mori! 2orEii nu se cac, nici nu
mnHnc, n schimb, oamenii vii trebuie s ,ac asta, ,iin&c altminteri ar muri
re'e&e, a s'us el, venin&u-i brusc o i&ee i uitHn&u-se 'er,i& s're eJtraterestru! ;i
omul va trebui s mnHnce! <mul 'e care l vHnaEi voi! Nu stric s a,li cum ar
,ace el! < s-Ei art cum se 'escuiete!
= )l nu 'une ca'caneL 3um ai ,cut tu mai &evremeL
= Na &a, a Bis @amIn! 6ar el le 'une n a'! 8ici! < s-Ei art!
3Hn& a nEeles ce voia @amIn, eJtraterestrul a &evenit coo'erant! 8u
con,ecEionat o un&iE ru&imentar &intr-o ramur subEire i uscat, ru't &intr-un
moli&-&e-.heaE &in a'ro'iere i = &u' o &iscuEie anost cu 2anecA, cruia i-a
19
trebuit mult tim' 'Hn s 'ricea' ce &orea @amIn = o bucat lun. &e sHrm
moale i maleabil, 'us la &is'oBiEie &e eJtraterestru! < alt bucat &e sHrm mai
ri.i& a ,ost ,olosit 'entru a ,orma cHrli.ul un&iEei, iar @amIn a ,cut cHEiva 'ai
'e Erm, ntorcHn& tot ,elul &e bolovani, 'Hn a .sit o .Hn.anie 'ortocalie i
&olo,an, 'e 'ost &e momeal! 2anecA a BvHcnit &in rHt, &evenin& ,oarte curios
&intr-o&at, cHn& @amIn a n,i't cHrli.ul n insect!
@amIn l-a con&us 'e eJtraterestru ntr-un loc 'ro'ice 'escuitului, 'e malul
rHului, i a aruncat un&iEa! 8te'tHn& s 'rin& ceva, l stu&ia 'e ,uri 'e 2anecA!
)Jtraterestrul sttea n 'icioare i 'rivea ,iJ s're a'! "n ciu&a nerb&rii 'e care o
mani,esta uneori, cHn& Einea morEi s continue misiunea, acum 'rea mulEumit s
stea acolo, nemicat, ,r s oboseasc, in&i,erent cHt tim' le-ar ,i luat! Ca
mijlocul albiei rHului, @amIn a Brit o str,ul.erare &e albastru cHn& un 'ete a
srit &in a', &ar nimic n-a mucat &in momeal! Ne,iin& &e ,elul lui un om
rb&tor, @amIn a nce'ut s se ,oiasc! Netiin& cum s-i um'le tim'ul, s-a
a'ucat s ,luiere o melo&ioar nvEat &e la )lena, n 'erioa&a lor &e nce'ut,
nainte ca scan&alurile s ,i &evenit atHt &e urHte! Nu-i mai Einea minte cuvintele,
&ar nu conta! 3Hntecul i amintea &e )lena, &e 'rul ei lun. i ne.ru, mHinile iuEi,
'line &e btturi &in cauBa orelor lun.i 'e care le muncea n .r&ina ei &e
BarBavaturi! )ra o ,emeie scun& i oache, ,oarte &r.uE, &ei avea ,aE ciu'it
i 'lin &e scobituri, n urma unei boli &e care su,erise n co'ilrie! Uneori,
@amIn, ,r s-i &ea seama, atin.ea cu vHr,ul &e.etelor semnele &e 'e obrajii ei,
iar )lena ntorcea ca'ul, su'rat! nceteaz, Bicea ea! 2u.mi mai aduce aminte
mereu de ct de urt sunt/ ;i atunci, &ac nu era 'rea beat, @amIn i s'uneaG 2u,
nu, nu e att de ru, eti 1oarte 1rumoas/ 6ar )lena nu-l cre&ea nicio&at!
= 3e este sunetul acesta 'e care l scoEiL s-a interesat 2anecA, treBin&u-l &in
reverie!
@amIn s-a ncruntatG
= 0luieram, monstrule! Un cHntecel!
= 0luieram, a re'etat eJtraterestrul! )ste un alt limbajL )u nu nEele., &ei au&
o structur, o or&onare! )J'lic mai bine ce s'uneai!
= Nu spuneam nimic, a rs'uns @amIn! )ra &oar muzic/ Ca voi nu eJist
muBicL
= 2uBic, a s'us 2anecA! 8ha! /unet or&onat! Frice'! <bEii 'lcere &in
niruirea anumitor ti'are! Noi nu avem muBic, &ar asta este o ,uncEie
matematic interesant! 8 'une or&ine n ceea ce este aleatoriu s'orete ,luJul!
FoEi s reiei ,luierarea muBicii, omule!
@amIn nu a acce'tat invitaEia eJtraterestrului! 8 tras un&iEa &in a' i a
aruncat-o &in nou! Frima oar, a 'rins ceva ce nu mai vBuse nicio&at! Nu i s-a
'rut &eloc ciu&at = n ,iecare s'tmHn, n nvoa&ele &in 6ie.otown i 7Htul-
Cebe&ei se 'rin&eau noi i noi vietEi, &ove&in& nc o &at cHt &e necunoscut
rmHnea 'entru oameni 'laneta /Po Faulo! 6e &ata asta, era un ,el &e &ihanie
$%
cenuie i buhit &e 'e ,un&ul a'ei, cu solBii 'i.mentaEi &e un ,el &e no&ule albe,
cumva 'urulente! Jivina a uierat ameninEtor s're el cHn& @amIn a tras cHrli.ul
a,ar, aa c, scHrbit, a aruncat-o na'oi n a', un&e a &is'rut 'leoscin&!
= 6e ce ai aruncat hranaL a ntrebat 2anecA!
= )ra un monstru, a rs'uns @amIn! 3a tine!
8 .sit alt .Hn.anie i i-au reluat 'Hn&a 'e malul rHului, n tim' ce noa'tea
se lsa tre'tat n jurul lor! 3erul &e &easu'ra '&urii s-a 'reschimbat ntr-un
uimitor ocean violet, cum era as,inEitul 'e 'laneta /Po Faulo! 3ulorile aurorei
nor&ului &ansau verBi, albastre, aurii! 3ontem'lHn&u-le, @amIn a simEit cHteva
cli'e acea 'ace 'ro,un& 'e care i-o su.era ntot&eauna 'ustietatea nor&ului!
3hiar ca'tiv i nrobit cum era, cu carnea s,re&elit &e sa#ael, imensul ,irmament
un&uitor i se 'rea s'len&i& i linititor!
Feste cHteva minute, @amIn a 'rins n s,Hrit un 'ete-sabie, mare i alb, cu
ari'ioare roii! 3Hn& l-a tras &in a', a Brit eJ'resia &e curioBitate &e 'e ,aEa lui
2anecA i a cltinat &in ca'!
= RasBic, voi nu aveEi muBic i nu mHncaEi hran a&evrat, re,lecta el cu
voce tare! 3re& c eti o creatur ,oarte jalnic, &e ,a't! 3um e cu seJulL 2car
asta aveEiL R re.ulaEi, ia BiL 3e eti tu, biat sau ,atL
= Niat, a Bis eJtraterestrul! 0at! 8ceste conce'te nu se a'lic n caBul nostru!
@e'ro&ucerea seJual este 'rimitiv i ine,icient! Noi am ajuns s transcen&em
acest lucru!
= Fcat 'entru voiQ a Bis @amIn! 8Ei m'ins transcen&enEa 'rea &e'arte, 'e
cuvHntQ <ricum, asta nseamn c mcar nu va trebui s-mi ,ac .riji c m-a 'utea
treBi cu tine n 'at la noa'te, nuL a comentat el, rHnjin& ncHntat &e stu'oarea &e
'e ,aEa eJtraterestrului!
8u 'ornit na'oi s're tabr, 2anecA 'in& tcut lHn. el! 8colo, @amIn a
,cut re'e&e ,ocul i a 'rjit un 'ic 'etele, la care i-ar ,i 'lcut s aib 'uEin
usturoi i habanero! <ricum, l-a mHncat cal&, savurHn& carnea suculent, iar cHn&
s-a sturat, a a,umat cHteva ,Hii &e 'ete i le-a n,urat n nite ,runBe &e
#ierba, 'entru a &oua Bi! 8'oi s-a aeBat mai como& i a cscat! /e simEea ,oarte
stul i, n mo& straniu, mulEumit, n ciu&a situaEiei 'ericuloase n care se a,la i a
tovarului lui neuman!
N-au mai ,ost ntrebri, nici alte isco&iri obscure! 3Hn& l-a toro'it oboseala,
@amIn s-a retras n 'atul im'roviBat &e 'oliEist, i-a reBemat ca'ul 'e braEe i s-a
lsat ,urat &e somn, &ar ,r s uite vreo cli' c eJtraterestrul era alturi i l
ve.hea!
5reaba lui, s-l ve.heBe, &ac asta voia! 0iecare ceas 'e care l 'etrecea aici,
cu el, era o ans n 'lus 'entru necunoscutul care l urmrise 'e @amIn, iar acum
&evenise 'ra&a lui! <mul &in care eJtrateretrii nu ,cuser o marionet! <mul
care nu-l ucisese 'e euro'ean!
<mul care nc era liber!
$1
Ca#itolul +
8 &oua Bi, Borile au mijit reci i lim'eBi! @amIn s-a treBit .reu, &eBmeticin&u-
se tre'tat, ncHt nici n-a tiut cHn& a trecut hotarul &intre somn i treBie! 3hiar i
&u' ce s-a treBit &e-a binelea, a continuat s stea nemicat, n,urat n 'elerin,
savurHn& sunetele i miresmele &imineEii! )ra cal& i bine ntre ,al&urile
vemHntului 'rimit &e la eJtraterestru, ns simEea 'e obraji aerul tios i rcoros
&e a,ar, 'ar,umat cu iBul s'eci,ic, ca &e scorEioar, al '&urii &e moliBi-&e-
.heaE! @amIn auBea susurul i cli'ocitul 'HrHului &in a'ro'iere, ciri'itul ,luierat
al S'srelelorT salutHn& cerul i, &e'arte &e tot, Ei'tul straniu i bubuitor al unui
descamisado revenin& la bHrlo.ul lui &intre co'aci, &u' o noa'te lun. &e
vHntoare!
6ei l &ureau oasele, ,iin&c &ormise 'e 'mHntul tare i 'ietros i i simEea
veBica 'lin &e urin, nu avea che, s se scoale! /e simEea con,ortabil n culcuul
lui> o senBaEie &e tihn 'lcut, ,amiliar! 6iscon,ortul venea &e la vechii 'rieteni!
6e cHte ori nu se treBise el aa, sin.ur n inima '&urii, &u' o Bi .rea &e
'ros'ectareL 6e nenumrate ori, i-a rs'uns n .Hn&! 6e 'rea multe ori, ca s
'oat s le numere sau s i le mai aminteasc!
Futea cumva s-i ima.ineBe chiar c acum nu era &ecHt o &imineaE ca atHtea
altele &inainte, c nimic nu se schimbase, c totul nu ,usese &ecHt un vis urHt! /-a
a.Eat cHteva momente &e aceast ,anteBie, re,uBHn& s revin la realitate! )ra o
minciun, o am.ire 'lcut, aa c a 'relun.it momentul treBirii &in reverie! 8
ri&icat 'leoa'ele 'recaut i a vBut n ,aEa ochilor, 'rin &eschiBtura a&'ostului,
lumea &e a,ar! 3o'acii nalEi aveau 'arc o cunun aBurie strlucitoare, acolo
un&e lumina Borilor le atinsese cu 'enelul ei coroanele &e ,runBe! 6incolo &e
arbori, &e'arte s're su&-vest, a vBut cHteva stele scHnteietoare, 'lin& acum cHn&
soarele rsrea &ejaG 8rcuul /cri'carului, constelaEia nor&ic &e un&e venea
numele aeBrii @H'a /cri'carului, &eoarece acolo era 'unctul su&ic cel mai
n&e'rtat &e un&e se 'utea Bri res'ectiva constelaEie! 8 'rivit atent cerul n acea
&irecEie, 'Hn cHn& ultima stea scHnteietoare a ,ost n.hiEit &e albastrul
,irmamentului, a'oi s-a ,oit n loc, iar iluBia si.uranEei i a normalitEii a 'ierit
instantaneu cHn& a simEit sa#aelul n,i't ri.i& n .Htul lui! 0r niciun che,,
@amIn s-a ri&icat n ca'ul oaselor! 2anecA era nc a,ar, lHn. a&'ost, cu
'icturi &e rou 'e 'ielea lui cu luciu uleios i arabescuri ciu&ate! 3reasta &in
'ene se mica n a&ierea vHntului matinal> &in cHte se 'rea, 2anecA nu se clintise
&in loc &e cHn& @amIn se &usese la culcare, stHn& ncremenit ca o stan &e 'iatr,
'Bin&u-l toat noa'tea! @amIn i-a n,rHnat un ,ior &e .roaB, ima.inHn&u-i
'rivelitea!
7emHn& i mormin&, s-a ri&icat n 'icioare i, vBHn& c eJtraterestrul avea
$*
ochii &eschii, a BisG
= 3e-i, monstruleL 8te'Ei cevaL
= 6a, a Bis el! 8i revenit la o stare ,uncEional! /omnul este acum ncheiatL
@amIn s-a scr'inat 'e burt, 'rin Eestura robei, i a cscat, 'Hn a simEit c i
se &isloc maJilarul! @murele i ,runBe uscate i se ncHlciser n 'r cHt &ormise
n a&'ost! ;i-a trecut &e.etele rs,irate 'rin 'r, ca s le scuture! "n a,ar &e acest
inconvenient, a&'ostul era soli& = bine lucrat, uscat i eJact &e mrimea
'otrivit! FoliEistul lsase chiar i un strat &e ramuri &e moli&-&e-.heaE sub
culcu, ca s-i Ein &e cal& 'este noa'te! /e ve&ea c 'etrecuse &estul tim' 'e
coclauri, ,iin&c tia s se &escurce!
= /omnul este acum ncheiatL a re'etat eJtraterestrul!
= 5e-am auBit i 'rima oar, a re'licat @amIn! 6a, somnul este acum ncheiat,
,ir-ar s ,ieQ Roi, tia &in neamul vostru, nici nu &ormiEi mcarL
= /omnul este o stare 'rimej&ioas! 5e scoate a,ar &in ,luJ! )ste o ncetare
nenecesar a ,uncEiei! Nevoia &e somn este un &e,ect al naturii tale! 6oar
creaturile ine,iciente au nevoie s ,ie incontiente jumtate &in viaE!
= MuLQ a Bis @amIn, cscHn&! Fi, n-ar strica s ncerci i tu o &at!
= /omnul este ncheiat, a Bis 2anecA! )ste tim'ul s nce'i s Ei n&e'lineti
,uncEia!
= Nu aa &e re'e&e! 5rebuie s ,ac 'i'i!
= 8i 'ro&us 'i'i nainte!
= Fi, ce naiba, la mine e un 'roces continuu, 'rice'iLQ a re'licat @amIn,
citHn&u-l .reit 'e un 'reot 'e care l auBise o&at 're&icHn& n 'iaEa 'ublic &in
6ie.otown!
Fre&ica ,usese &es're natura schimbtoare a su,letului, omul care 'ro'ov&uia
'e aceast tem ,iin& un in&ivi& rumen la ,aE i n&uit! @amIn i Fauel
6omin.ueB aruncaser cu bomboane &e mi.&ale n el! 8ni ntre.i nu se .Hn&ise la
acea ntHm'lare, &ar acum i amintea clar toate amnuntele, &e 'arc ar ,i ,ost
a&ineaori totul! /e ntreba &ac melasa li'icioas n care eJtrateretrii l Einuser
ncarcerat avusese vreun e,ect ciu&at asu'ra memoriei lui! 8uBise &e caBuri cHn&
la revenirea &in staB se ntHm'l s ai ,aBe &e amneBie sau s resimEi o 'uternic
&islocare tem'oral i s'aEial!
8cum, stHn& n ,aEa unui 'seu&o'in cu scoarEa ca o 'las i urinHn& la baBa
lui, @amIn a &esco'erit alte str,ul.erri stranii &e memorie care i reveneau n
minte! 2artUn 3asaus, 'rimul lui 'rieten cHn& venise n 6ie.otown, locuia lHn.
'ort, ntr-un a'artament cu &ou camere, cu o 'o&ea &in bambus .lbui, care se
cojea la colEuri! /e mbtaser acolo sistematic, sear &e sear, tim' &e o lun,
cHntHn& i sorbin& beri! 2artUn i 'ovestise cum lucrase el ca vHntor, 'unHn&
ca'cane n '&ure, cum 'clise o c#upacabra, momin&-o cu carne cru&, 'us n
,un&ul unei .ro'i cu o suliE ascuEit n sus, n care monstrul s-a n,i't .sin&u-i
s,Hritul, iar @amIn, la rHn&ul lui, inventase ,elurite is'rvi seJuale &in vremea
$D
cHn& tria n 2eJic, una mai ri&icol i mai im'robabil &ecHt alta! Fro'rietreasa
lui 2artUn a'ruse la un moment &at i i ameninEase c i & 'e mHna 'oliEiei, iar
@amIn se &escheiase la 'antaloni n ,aEa ei! "i amintea mutra ocat a btrHnei,
cum scuturase &in mHini, netiin& 'arc &ac 'enisul lui era o insult sau o
ameninEare la a&resa ei! 8cum, era ca i cum ar ,i viBionat ,ilmul acelor momenteG
amintiri intense, ca atunci cHn& le trise aievea, &is'rHn& ime&iat n cotloanele
memoriei!
@amIn se scr'ina tacticos 'e burt, micHn&u-i &e.etele 'este moliciunea
'ieli! Nietul 2artUn, ce s-o ,i ales &e el, amrHtulL Nimic mai ru, 'robabil, &ecHt
ce 'Eise el acum, 'utea s-i ima.ineBe!
= Nici 'i'i nu ,aci, aa-iL a Bis @amIn, scuturHn& ultimele 'icturi &e urin &e
'e 'enis!
= )vacuarea &eeurilor este necesar &oar ,iin&c in.ereBi alimente
nea&ecvate, a ri'ostat 2anecA! =e'# asi.ur hrnirea ,r &eeuri! )ste conce'ut
s mreasc e,icienEa! -rana ta este 'lin &e otrvuri i substanEe inerte, 'e care
cor'ul tu nu le 'oate absorbi! 6in acest motiv trebuie s ,aci 'i'i i caca! Cucrul
acesta este 'rimitiv i ne,iresc!
@amIn chicotea amuBat!
= Frimitiv, 'oate, a re'licat el! "ns tu eti cel care mer.e contra ,iriiQ /untem
animale amHn&oi! 8nimalele &orm, mnHnc alte animale, se cac i se re.uleaB!
5u nu ,aci nimic &in toate astea! ;i-atunci, care &intre noi &oi este ne,iresc, haL
2anecA s-a uitat n jos s're el!
= < ,iinE care 'ose& rete#ue are ca'acitatea &e a ,i mai mult &ecHt un
animal, a Bis el! 6ac o abilitate eJist, ea trebuie ,olosit! Frin urmare, tu eti
ne,iresc, ,iin&c tu te a.Ei &e lucrurile 'rimitive, &ei 'oseBi abilitatea &e a
transcen&e acea stare!
= 8,l c e ,oarte &istractiv s te a.Ei &e lucrurile 'rimitive, a nce'ut @amIn
s s'un, &ar 2anecA, care 'rea s se im'acienteBe, i-a reteBat vorba!
= 8m nce'ut 'rin a 'ro&uce 'iat, a Bis el, i ne-am ntors n acest loc,
terminHn& ciclul! 8cum suntem 're.tiEi! 5u vei intra n 6unea/ Rom continua
misiunea!
= $unea9
2anecA s-a o'rit!
= 3utia Bburtoare, a Bis creatura!
= <h! 6ar trebuie s mnHnc! Nu 'oEi 'une un om s lucreBe cu stomacul .ol
&imineaEa!
= FoEi reBista s'tmHni ntre.i ,r hran! 8sta ai &eclarat asear!
= Nu nseamn c mi-ar 'lcea s triesc aa, a s'us @amIn! Rrei s lucreB la
ran&ament o'tim, trebuie s mnHnc! 3hiar i mainile trebuie alimentate cu
combustibil ca s ,uncEioneBe!
= 7ata cu ntHrBierileQ a &eclarat 2anecA, micHn& ameninEtor sa#aelul/
$4
Flecm acum!
@amIn s-a .Hn&it &ac merita s obiecteBe, invocHn& vreo nou ,uncEie
biolo.ic, in&is'ensabil omului = 'utea s eJ'ectoreBe i s scui'e vreo or-
&ou, ca s mai tra. &e tim'! 6ar 2anecA 'rea hotrHt, iar @amIn n-ar ,i vrut
s-l va& recur.Hn& la sa#ael ca s-l ,ac s se su'un!
= <X, <X, vin! /tai &oar o secun&!
@amIn ,cuse tot ce 'utuse 'entru 'oliEist! <rice nemernic trimis s-l aresteBe
n 'ustietatea asta ar trebui s-i ,ie recunosctor, ce naiba, 'entru ce ,cuse el
'Hn acumQ @amIn a n,cat ,Hiile &e 'ete a,umat 'e care le n,urase n
,runBe asear i l-a urmat 'e eJtraterestru n cutia &e culoarea oaselor! Ra trebui
s se mulEumeasc 'Hn la urm cu un mic &ejun rece, n tim'ul Bborului!
8 simEit c i salt stomacul n .Ht, cHn& biBara nav a &ecolat! Mburau s're
su&-vest! "n s'atele lor, s're nor&, se ve&eau 'iscurile nalte ale munEilor /ierra
-ueso, cu 'antele lor abru'te acum ntunecate &e nori cenuii nvolburaEi = nin.ea
acolo sus, n nor&! /'re su&, relie,ul se turtea c'tHn& as'ectul &e 'o&iuri
m'&urite, a'oi totul s-a nclinat n jos, s're oriBontul su&ic, cu costie aburin&e
ca o ,ar,urie &e su', bltin& cu mlatini 'e mar.ini! 6e'arte, &e asemenea, &e
sus, un&e erau ei, se ve&ea = ca o 'an.lic ar.intie, subEire ntr-o lume &e ver&e,
albastru, co'aci oranj i 'ietre ne.re = @Uo )mbu&o, canalul 'rinci'al al marelui
baBin ,luvial, care colecta a'ele &in munEii /ierra -ueso i toate Einuturile
nor&ice! Ca sute &e Ailometri s're su&-vest, aeBarea @H'a /cri'carului sttea
cocoEat 'e stHncile ei roietice, &easu'ra aceluiai rHu, cu hotelurile ei &e lemn
&r'nate i cocioabele 'line &e mineri, vHntori cu ca'cane i tietori &e lemne,
cu &ocurile ei nEesate &e barje cu minereu i vaste 'lute &e buteni, ce urmau s
,ie lansate n josul a'ei, s're 7Htul-Cebe&ei! "ntr-acolo, s're luminile i
securitatea acelei omeniri .rosolane &in @H'a /cri'carului, se n&re'ta 'esemne
'oliEistul!
3um se va &escurca oareL Niciun in&ivi& ca'abil s construiasc un a&'ost
atHt &e bine ca 'oliEistul nu ar avea nicio &i,icultate s ,ac o 'lut &in lemnele
.site n '&ure! <&at ce ajun.ea la @Uo )mbu&o i i ,urea 'luta, 'utea cobor
ime&iat 'e rHu 'Hn la @H'a /cri'carului> mult mai uor i mai ra'i& &ecHt s
mear. 'rin hEiurile '&urilor &ese! "ntr-acolo s-ar ,i n&re'tat i el i tot aa ar
,i 'roce&at i el, &ac s-ar ,i treBit n 'ustietate ,r ,ur.onet, &is'erat i sin.ur!
;i era convins c 'oliEistul va 'roce&a la ,el! )Jtrateretrii ,useser in.enioi
,olosin&u-l 'e el &re't co'oiul lor &e vHntoare ,iin&c el, @amIn, tia 'er,ect ce
va ,ace 'oliEistul i un&e se va &uce! )l, @amIn, putea s l .seasc!
3Ht va mai trebui s tra. &e tim', ca s-i lase 'oliEistului r.aBul necesar s're
a ,u.i &in calea lorL <are o ,i ajuns &eja la rHuL 6e la 'oalele munEilor /ierra
-ueso era cale lun., 'e jos, 'rin terenul acci&entat! Fe &e alt 'arte, trecuser
&eja cHteva BileK 6a, era 'e-a'roa'e, 'robabil!
/ub ei, acum se ve&ea o alt '&ure &eas &e moliBi-&e-.heaE = co'aci nalEi
$?
i scheletici, cu ace transluci&e, albe-albstrui, ca un milion &e mici EurEuri! 8u
Bburat mai &e'arte! 2ai ncolo, un stu' imens, ca un turn Nabel, str'unsese sus
'rintre co'aci, cu insecte metalice biBare, ca nite bijuterii vii, roin& ameninEtor
s're ei, ca s-i a'ere re.ina, cHn& au trecut cu nava 'e &easu'ra lor! < 'oian
'ustie, n a,ar &e hoitul mare, cu ase 'icioare, al unui aAuero = un tru' ca &e
cal, &evorat 'e jumtate &e o c#upacabra i lsat s 'utreBeasc acolo! 2oliBi-&e-
.heaE &in nou! Mburau n cerc! 3um se gndea 2anecA s &ea &e urma
'oliEistuluiL
= 3e cauEiL a stri.at @amIn, ca s se ,ac auBit 'este uieratul vHntului! 6e
aici, &e sus, nu 'oEi ve&ea nimic! 8i senBori 'e chestia astaL
= Noi suntem contienEi &e multe, a Bis 2anecA!
= NoiL )u, unul, s &ea naiba &ac sunt contient &e cevaQ
= $unea 'artici' la ,luJul meu, sa#aelul 'artici'! )ste n ,irea ta s nu 'oEi
'artici'a! 6in acest motiv, tu eti un motiv &e mare tristeEe! 6ar este o tatecreude
'entru tine i, 'rin urmare, trebuie acce'tat!
= Nu vreau s 'artici' &eloc la miBeria ta &e ,luJ, a s'us @amIn! 5e-am
ntrebat &oar &ac ai un ,el &e senBori 'e chestia asta! Nu te-am ntrebat &ac Ei s-a
sculat &in 'rima!
= /unt necesare aceste B.omoteL a ntrebat 2anecA!
6ac ar ,i avut mcar bnuiala c eJtrateretrii au emoEii 'e care o ,iinE
uman le-ar 'utea nEele.e, ar ,i s'us c i creatura 'rea a.asat!
= 3utarea eJ'rimK
= 6a-&a, eJ'rim o tatecreude, ce mama m-sii o mai ,i i asta, a continuat
@amIn! 3um Bici tu! 6in moment ce nu sunt ca'abil &e chestia asta cu ,luJul,
'oate c e mai bine aa, ehL / ,ac conversaEie amical cu tine, ce BiciL
Fenele &e 'e ca'ul lui 2anecA s-au ri&icat i s-au 'leotit ,oarte ra'i&! 3a'ul
voluminos s-a ntors ntr-o 'arte i n cealalt! Fe urm, 2anecA s-a rsucit s're
@amIn, iar i'cile cutiei 'ale s-au strHns laolalt, ,cHn& ca vHntul s nu mai
uiere aa &e tare!
= 5u ai &re'tate, a continuat 2anecA! 8ceast scui'are cu aer este comunicare
'rimor&ial 'entru tine! )ste just ca eu s ncerc s Ei solicit ,uncEiile su'erioare
ca s te ajut s eviEi aubre/ ;i, &ac voi nEele.e mai bine mecanismul unui sine
necoor&onat, atunci i natura omului va &eveni mai clar!
= ) ca i cum Ei-ai ,i cerut scuBe, monstrule, a Bis @amIn!
= ) un termen ciu&at! )u nu am alunecat n aubre/ Nu am niciun motiv s
eJ'rim re.rete!
= 6a, bine, las! 0ie ca tine!
= 6ar, &ac vrei s vorbeti, voi 'artici'a aa! 8m ntr-a&evr senBori!
/enBorii Ein &e 6unea, aa cum sorbirea ,luJului tu Eine &e sa#ael sau cum
con&ucerea i coman&a acestei ,orme (i eJtraterestrul a .esticulat s're el nsui+
Eine &e mine! <mul totui seamn mult cu celelalte vietEi, iar a &esco'eri
$1
canalele n care a ,ost constrHns s eJiste este ceva subtil!
@amIn a ri&icat &in umeri!
3ea mai mare ans &e a-l 'rin&e 'e 'oliEist era s se n&re'te s're vest, 'Hn
la @Uo )mbu&o, &e un&e s se &e'laseBe mult n su& ,aE &e locul un&e acesta ar ,i
'utut ajun.e cu 'iciorul, iar 'e urm s ate'te acolo, lHn. rHu 'Hn cHn&
nemernicul a'rea 'e a' cu 'luta lui, &ar, &ac eJtraterestrul nu ve&ea lucrurile
aa, @amIn nu Einea nea'rat s l lmureasc 'e cel care l Einea ca'tiv! 6ac
eJtraterestrul avea che, s se le.ene &e.eaba 'rin aer toat Biua nainte i na'oi,
ca nite ,u&ulii ntr-o cl&are cu a', 'e @amIn nu-l &eranja!
= 3e ai &e .Hn& s ,aci cu amrHtul la cHn& o s-l 'rinBiL
= Roi corecta iluBia eJistenEei lui, a rs'uns 2anecA! 8 ,i observaEi nu se
poate -ntmpla/ luBia c s.a -ntmplat este o contra&icEie 'rimar, gaesu, ne.area
realitEii! 6ac ar ,i s ,im vBuEi, noi nu am mai ,i ceea ce suntem, noi nu am 1i
1ost niciodat ceea ce suntem! 3eea ce nu se 'oate .si nu 'oate s ,ie .sit!
8ceasta este contra&icEie! 5rebuie s ,ie soluEionat!
= /un absur&! <mul acela, .Hn&ete-te, el v-a vBut de7a/
: )l este nc n interiorul iluBiei! 6ac este m'ie&icat s ajun. la neamul
lui, in,ormaEiile nu 'ot ,i &i,uBate! )l va ,i ,ost corijat! luBia eJistenEei lui va ,i
,ost ne.at! 6ac el este real totui, noi nu 'utem eJista!
@amIn a &es'achetat ,runBa &e #ierba, a su't carnea &e 'e ,Hia &e 'ete
a,umat, &u' care a aruncat oasele 'e i'cile &e la 'icioarele lui!
= ;tii, monstrule, ca s &ebiteB atHtea absur&itEi ca tine eu ar trebui s beau
juma# &e noa'te!
= )u nu nEele.!
= :sta-i tot 'ilul, cabr4n/
: 3onsumul &e lichi& Ei a,ecteaB comunicareaL 8m stat insu,icient la tabr
ca s eJ'rimi astaL
= 8ia era a' chioar, a s'us @amIn a.asat! 5rie! 8&ic s bei butur tare!
0ir-ar s ,ie, cum &e m-am 'rico'sit eu cu sin.urul &iavol &in ia& care n-a auBit &e
trscuLQ
= )J'lic-mi Sbutur tareT!
@amIn s-a scr'inat 'e burt! s-a 'rut ciu&at c avea 'ielea atHt &e ,in!
3um s eJ'lice el unei creaturi cu mintea Eicnit ca un &iavol 'rost ce nseamn
Ss beiT = &ar e,ectiv s bei9
: Uite cum vine treaba! )Jist un lichi&, a Bis @amIn! /e numete alcool! /e
obEine &in chestii care ,ermenteaB! 0ermenteaB! /e &escom'un! 6in carto,i se
,ace votca, &in stru.uri se ,ace vinul, &in cereale se ,ace berea! ;i cHn& bei aa
ceva, cHn& un om bea aa cevaK butura l ri&ic &easu'ra lui nsui! Frice'iL
5oate chestiile urHte 'e care le tie &es're el, nici nu se mai sinchisete &e ele!
5oate ccaturile meschine, n care se m'otmolete Bi &e Bi, &is'ar ca 'rin ,armec!
/e &uc cu 'iatul! Nu tiu! ) ca i cum ai ncerca s-i eJ'lici unei ,ete mari cum e
$$
cu re.ulatul!
= 5e &esctueaB, a Bis 2anecA! 5e ,ace liber!
2emoria l-a asaltat iari 'e @amIn> lumea s-a estom'at!
8vea 'ais'reBece ani, nc &oi ani = care i se 'reau o venicie 'e-atunci =
'Hn va 'utea o'ta s intre ntr-o echi' &e muncitori i s 'rseasc FmHntul!
Cuna au.ust a venit cu ,urtuni n munEii 2eJicului, nori albi, enormi, care se
,ceau cenuii, nne.rin&u-se la baB! "ntrucHt coborHse &in vHr,ul stHncilor un&e
se a,la ctunul n care se nscuse, @amIn locuia acum n coliba unui biat mai
mare, &intr-un sat &e nomaBi, situat 'e 'anta nor&ic a unui t'an &e lHn.
2eJico 3ity!
"n Biua care i revenise n minte acum eBuse 'e mal&rul &e lemne 'utreBite i
obiecte uBate &in 'lastic, 'e care el i biatul mai mare l numeau n .lum
Sveran&aT lor, urmrin& cum se ,ormau norii i se ri&icau s're cer! 0urtuna avea
s ajun. la ei s're sear, 'resu'unea @amIn! "ncerca s-i &ea seama &ac
an&ramaua lor avea anse s mai reBiste &u' nc o ,urtun teribil sau se va
'rbui &in cauBa vijeliei, cHn& biatul mai mare i-a ,cut a'ariEia, n 'as sltreE,
'e uliEa n.ust, 'lin &e noroi i 'ietre, care &es'rEea un ir &e colibe &e
urmtorul! 8vea o ,at cu el, 'e care o Einea &e mijloc! ;i n cealalt mHn &ucea o
sticl!
@amIn n-a ntrebat &e un&e ,cuse rost &e ,at i &e sticl! "i amintea
senBaEia &e arsur astrin.ent 'e care i-o lsase .inul 'e eso,a., ,ascinaEia i
re'ulsia B.omotelor venite &in cas, cHn& biatul mai mare se re.ula cu ,ata, iar el
sttea a,ar i numra secun&ele &intre ,ul.ere i tunete! 3Hn&, ntr-un tHrBiu, a
nce'ut s 'lou, biatul mai mare a&ormise toro'it &e butur i seJ, iar @amIn,
beat &eja i el, m'rEise cu ,ata ultimele n.hiEituri &e .in &in sticl, &u' care
,ata l lsase s se culce cu ea! RHntul B&runcina 'ereEii! Floaia se in,iltra nuntru
i iroia 'e ,erestre, cHn& @amIn s-a a'lecat m'in.Hn&u-se n ,at, iar ea a ntors
ca'ul!
Fentru @amIn, ,usese noa'tea cea mai ,rumoas &e 'e FmHnt! Foate chiar
cea mai ,rumoas noa'te &in viaEa lui! Nu-i mai amintea cum l chema 'e biatul
mai mare, &ar n schimb 'arc ve&ea aievea aluniEa &e 'e .Htul ,etei, eJact
&easu'ra claviculei, i urma unei tieturi 'e buB, care se cicatriBase urHt! Nu se
.Hn&ea la ea &ecHt &ac bea .in, or el 're,era whisAyul!
NraEul lui 2anecA l-a atins 'e umr, ncercHn& s-l treBeasc la realitate!
@amIn l-a m'ins la o 'arte, ,r s-i &ea seama!
= 8 ,ost turbulenE, a s'us 2anecA! 8i &obHn&it concentrare, &ar ra'ortarea ei
era obscur!
= 2i-am amintit ceva, a eJ'licat @amIn! 8tHta tot! <&at, cHn& am but mult!
;i cHn& m-am simEit liber!
= 8h! FreciBia continu s creasc! )ste un lucru eJcelent! "atecreude
&obHn&ete concentrare! 6ar tu eti tot necur.tor!
$8
= 6a, bine, i tu eti tot urHt, ,ir-ar s ,ieQ 8i vrut s a,li cum e s bei trie!
8scult aici! Nutura tare l ,ace 'e om s su'orte lucrurile 'e care nu 'oate s le
su'orte! "l ,ace s se simt liber, cum nimic altceva nu ar 'utea! 3Hn& e beat, e ca
i cum ar ,i sin.ur! 5otul &evine 'osibil! 5otul este ,rumos! ) ca i cum ai Eine
,ul.erul n mHn! Nimic nu-l 'oate ,ace 'e om s se simt atHt &e m'linit ca
atunci cHn& s-a mbtat!
= RasBic butura tare e bun! ntensi,ic circulaEia ,luJului i ,ocaliBeaB
intenEia! 3reeaB libertate, iar lucrul acesta se numr 'rintre 'rinci'alele &orinEe
ale omului! 8 bea nseamn a eJ'rima virtute!
Fe aleea &osnic, euro'eanul sttea 'e jos, cu mHna 'e burt! 7loata a btut n
retra.ere! @amIn a retrit sentimentul .lacial c oamenii res'ectivi l tr&aser!
= 6a, butura are 'rEile ei bune, a Bis el! 6e ce naiba mi 'ui toate ntrebrile
astea 'rostetiL Farc 'ornisei s vHneBi 'e cineva sau ai uitatL
= Rreau s 'artici' n tine, a Bis eJtraterestrul! 5u nu 'oEi simEi ,luJ! 8ceste
cuvinte sunt sin.urul tu canal!
3reatura vorbea ca 'sihiatrul &e 'e nava cu care @amIn traversase s'aEiul
.alactic! @amIn a ri&icat mHinile, cu 'almele n a,ar, ca i cum ar ,i ncercat s-l
convin. 'e eJtraterestru s nu i se mai ba.e n su,let!
= 8m obosit s tot vorbesc, a Bis @amIn! Cas-m &racului n 'ace!
= ) 'osibil s ai nevoie &e o 'erioa& &e asimilare, a convenit 2anecA, &e
'arc ar ,i &iscutat &es're un tub elevator care trebuia re.lat cu ,ineEe!
)Jtraterestrul s-a ntors cu s'atele! @amIn s-a reBemat &e 'eretele subEire &in
i'ci, 'rivin& a,ar s're oceanul scHnteietor &e ,runBe oranj i ne.re, &e &e&esubt!
6ac nu ar ,i ,ost atHt &e beat, 'robabil c nu l-ar ,i omorHt 'e euro'ean! ;i nici n-
ar ,i ajuns atHt &e &e'arte n 'ustietEile nor&ului, cu 'oliEia 'e urmele lui!
6ar s ,ii n 6ie.otown, ,r s-Ei bei minEile, era ceva &e neconce'ut! 3a i
cum l-ar 'une cineva s Bboare cu ,ur.oneta ,r combustibil, ori s sa'e o min
cu mHinile .oale! Numai beat 'utea s-i su'orte 'e oameni! @amIn era un mare
butor, &e acor&, &ar nu i robul buturii! 3Hn& venea aici, n slbticia naturii
nence'ute, sin.ur i &e'arte &e mbulBeala omenirii, nu avea nevoie &e whisAy,
aa c nu bea a'roa'e &eloc! < sin.ur sticl i ajun.ea o lun ntrea. cHn& era
'e teren, &ar &oar o jumtate &e noa'te cHn& venea n ora! Nu era un beEivan!
8bstinenEa &in mijlocul naturii era &ova&a conclu&ent a acestui ,a't!
Frimul in&iciu c se schimbase ceva a ,ost atunci cHn& cutia Bburtoare s-a
o'rit brusc, 'lutin& silenEios n aer, &e 'arc ar ,i atHrnat acolo &e o ,unie 'rins n
cer! @amIn a 'rivit n jos, mijin& ochii &in cauBa soarelui care cobora la as,inEit,
ns co'acii &e jos nu i s-au 'rut nici&ecum &i,eriEi &e sutele &e mii &e co'aci
'este care Bburaser 'Hn aici!
$9
= /-a ntHm'lat cevaL s-a interesat @amIn!
= 6a, a rs'uns 2anecA, ,r s mai s'un altceva!
3utia Bburtoare cobora!
Noul cam'ament era mai mare &ecHt cel &e un&e 'lecaser! 8&'ostul 'rea
mai s'aEios, ncHt 'uteai s stai aeBat nuntru! Urmele &intr-o vatr 'entru
jratic, construit &in 'ietre i nisi', artau c se ,cuse ,ocul &e cHteva ori n acel
loc! Fesemne c ,u.arul rmsese acolo o Bi, &ac Einuse ,ocul a'rins atHta tim',
sau 'oate l a'rinsese &e mai multe ori, &ac nu avusese nevoie &ecHt s i
're.teasc mHncarea! 2anecA 'ea n ,aE, traversHn& cu 'ai lenEi mica
'oieniE> ca'ul i se le.na n s'ate i n ,aE, &e 'arc s-ar ,i micat n ritmul
molcom al unei muBici luntrice! @amIn venea n urma lui, &us &e lesa &in .Ht! <
.rmjoar &e cochilii &e melci strlucea n lumina 'estriE ce rBbea 'rin ,runBi!
Un morman &e 'iele cu blan ju'uit &e 'e nite 'o'Hn&i Bcea aban&onat mai
ncolo> o bucat &e blan ,usese ronEit i, 'e urm, aBvHrlit &e vreo slbticiune
amatoare &e stHrvuri! Un chitoc &e Ei.ar .ri-bleu, strivit i rsucit, era aruncat
lHn. a&'ost!
3Ht &e &e'arte ajunsese oare 'oliEistulL se ntreba @amIn! 5recuser trei Bile
&e cHn& in&ivi&ul ,u.ea &in calea eJtrateretrilor, cHn& 2anecA l scosese 'e
@amIn la vHntoarea &e om! Flus nc o Bi &e atunci! 6ac omul acela sttuse o
sin.ur noa'te la 'rimul loc &e tabr i &ou no'Ei aici nsemna c acum nu avea
&ecHt o Bi &e avans ,aE &e ei! @amIn l-a njurat n .Hn& 'e 'oliEai 'entru c
'ier&ea vremea aa! 5oat miBa era ca nemernicul la s ajun. re'e&e la rHu, s
coboare n josul a'ei 'e o 'lut i, 'e urm, s vin na'oi cu tru'e &e atac!
7uvernatorul, 'oliEia, 'oate chiar enyeBii sau vreo alt ,orE &e securitate
eJtraterestr &in navele enyeBilor 'uteau s a'ar &in Bi n Bi! 8a ar ,i i&eal =
mreaEa s'ecie &e eJtrateretri care st'Hneau omenirea s se reverse 'rin
'ustietEile nor&ului, ca nite bolovani aco'eriEi &e muchi, B&robin&u-l &e moarte
'e 2anecA!
@amIn a chicotit, &ar eJtraterestrul l-a i.norat, continuHn& ins'ecEia taberei!
)Jistau cHteva locuri, a observat @amIn, 'e un&e 'oliEistul se aventurase n
'&ure i alte cHteva locuri 'e un&e venise na'oi! 3ren.i ru'te i ,runBe uscate
clcate n 'icioare i rscolite con,irmau lim'e&e aceste i'oteBe, ca nite semne
lsate cu bun tiinE! "nseamn c acolo era o baB &e o'eraEii! <mul urmrea un
'lan sau o i&ee, ne,iin& vorba &oar &e o ,u. &in ,aEa &umanului! Foate c avea
misiunea &e a .si ceva! <are 'oliEia ascunsese 'rin a'ro'iere vreun transmiEtor
'entru situaEii &e criBL 6ei ar ,i ,ost o coinci&enE 'rea mare, @amIn a simEit o
emoEie 'uternic i inima a nce'ut s-i bat accelerat! /au 'oate c in&ivi&ul era
un mare cretin, nchi'uin&u-i i acum c el era vHntorul i @amIn = 'ra&a
vHnat! 6ar, n caBul acesta, 2anecA l va 'rin&e cu si.uranE i l va omor, iar 'e
@amIn l va &uce na'oi n ntunecimea bolnvicioas i n vuietul obositor &in
'etera eJtrateretrilor, un&e i se va 'ier&e urma 'entru tot&eauna!
8%
2anecA s-a o'rit n &re'tul a&'ostului i s-a a'lecat, scormonin& 'rin
,runBele 'e care omul le ,olosise &re't culcu! 6intre ,runBele verBi i albastre s-a
rosto.olit ceva = o bucat &e Eestur alb, mur&ar, cu 'ete nne.rite &e sHn.e
uscat! 2anecA s-a a'lecat n ,aE i a 'lescit scurt &in limb, ceea ce @amIn a
inter'retat &re't o reacEie &e satis,acEie! @amIn se scr'ina la cot, cumva nelinitit
&e .Hn&ul c ceva nu era n re.ul!
= BuC es9 a ntrebat el!
)Jtraterestrul a ri&icat o cHr'G o mHnec &e cma mbibat &e sHn.e!
9estura era mototolit i rsucit, ceea ce su.era c ,usese ,olosit ca ban&aj sau
.arou, EinHn& seama &e 'etele scorEoase &e sHn.e uscat!
= /e 'are c l-ai trosnit urHt 'e amrHtul la &e pende7o, a Bis @amIn,
ncercHn& s 'ar amabil!
2anecA nu a rs'uns, ci &oar a &at &rumul ban&ajului na'oi n .unoiul
scormonit! Fe urm, s-a n&re'tat s're vatra 'entru ,oc, sa#aelul lun.in&u-se i
n.ustHn&u-se, &ar continuHn& s-l tra. 'e @amIn &u' el! 3eva scli'ea n 'ra,ul
&e lHn. brHul &e 'ietre a&unate n jurul .ro'ii! 8r.intiu i albastru! )Jtraterestrul
s-a o'rit, 'rivin& cu atenEie! @amIn a venit lHn. creatur i, cumva cu mirare i
team, a n.enuncheat i a atins cu vHr,ul &e.etelor tabachera 'rimit ca&ou &e la
)lena!
= 8sta e a mea a Bis el ncetior!
= )ste un obiect al omului, a a&u.at 2anecA, &Hn&u-i &re'tate 'arc!
= Nu, a re'licat @amIn! )ste al meu/ Cucrul acesta mi a'arEine! FoliEia n-ar ,i
avut cum s aib chestia asta, &ecHt &ac ar ,i .sitK
3lcHn& m'leticit s-a &us na'oi la a&'ost i a luat &e 'e jos mHneca
mbibat &e sHn.e uscat! )ra &in &ril as'ru, s'ecial 'entru a reBista cHteva luni 'e
teren! Nasturele &e la maneta mHnecii era s'art 'e jumtate!
= 8sta este cmaa mea! &ende7o 'oart cmaa meaQ
@amIn s-a ntors s're 2anecA, cu'rins brusc &e o ,urie ameEitoare! 0lutura n
'umnul ncletat cHr'a 'tat &e sHn.e!
= 6e ce 'oart nemernicul la cmaa mea9
Fenele s-au ri&icat i s-au turtit la loc n creasta uriaului eJtraterestru> 'e
'ielea lucioas ca uleiul arabescurile 'reau nvolburate! 6oar i&eea c sa#aelul i-
ar a'lica o &urere inima.inabil l o'rea 'e @amIn s-l atace!
= @s'un&e-miQ
= )u nu nEele.! RemHntul care Ei s-a 'us la &is'oBiEieK
= )ste cmaa oastr8 a Bbierat @amIn, tr.Hn& &e roba &e la eJtraterestru!
>oi, &iavoli nenorociEi ce sunteEi, voi aEi ,cut asta! Roi m-aEi 'us s o 'ort! Asta
este cmaa mea! 8 mea! 8m venit mbrcat cu ea &in 6ie.otown! 8m cum'rat-
o! 8m 'urtat-o! )ste a mea i unK unK
2artUn 3asaus i-a a'rut subit n minte, o amintire intens i iluBorie ca o
trans in&us arti,icial! Numele ei era Cianna, ,ata &es're care i 'ovestise el lui
81
7rie.o! )ra buctreas la *os Ranc#eros ,rill, 'e malul ,luviului! 2artUn cre&ea
c era n&r.ostit &e ea i tim' &e o s'tmHn com'usese 'oeBii n care asemuia
ochii ei cu stelele &e 'e cer, 'entru ca n Bori, &u' ce .oleau m'reun o sticl &e
whisAy ie,tin, s nu se mai .Hn&easc &ecHt la cum s-ar re.ula el cu ea, &ac ar
avea ocaBia! @amIn o vBuse n bomba aceea or&inar, 'oreclit &e toat lumea
Ric'!s (a1C AmCricain, &ei n realitate localul se numea alt,el!
@amIn ,usese beat atunci! 8vea acum ima.inea ei n ,aEa ochilor, 'rul ne.ru
strHns la cea,, ovalul 'er,ect al ,eEei, ri&urile subEiri &in colEul .urii, roul intens
al ta'etului &in s'atele ei! < vBuse i i amintise instantaneu toate ,anteBiile 'e
care 2artUn le Eesuse &es're tru'ul i ,armecele ei! 3Hn& ,ata a ri&icat 'rivirea i
s-a uitat n ochii lui, a ,ost 'entru @amIn ca revrsarea &e neo'rit a unei casca&e!
Nu mai avusese &e ales! /e &usese &irect la ea!
2artUn, n ,aEa lui acum, avea cHrli.ul &e tabl n mHn! 3Hr'a 'tat &e sHn.e
a cBut la 'icioarele lui 2anecA, cHn& @amIn i-a 'us mHna 'e burt! 2Hna lui
2artUn artase ca ju'uit, carne vie, ns sHn.ele ,usese al lui @amIn! 6urerea
,usese sinistr, i cursese atHta sHn.e, ncHt @amIn a creBut c ,cuse 'i'i 'e el!
;i-a &es,cut acum roba &e la eJtraterestru, ate'tHn&u-se cumva ca 2artUn cel &in
memoria lui s-l atace &in nou, s-l taie mai a&Hnc, &ei atunci cHn& se ntHm'lase,
&emult, bietul om se 'rbuise 'lHn.Hn&, re.retHn&u-i ,a'ta!
6e.etele lui @amIn atin.eau acum 'e burt o 'iele nete& i intact!
3icatricea .roas i no&uroas &is'ruse, rmHnHn& &oar o linie alb i subEire ca
un ,ir &e 'r! ;i-a &at seama acum c tiuse, &in moment ce involuntar se 'i'ise
'e burt &e mai multe ori, cutHn& Ba&arnic cicatricea! 5ru'ul lui tiuse mai bine
&ecHt mintea c li'sea ceva &e-acolo! RemHntul acesta care l B.Hria 'e 'iele,
&e.etele &e la mHini i tl'ile ,r btturi acum! 3u micri lente, i-a tras
mHneca n sus! 3icatricea 'e care o avea &e cHn& 3hulo Co'eB l rnise cu maceta,
cHn& se btuser la bar, lHn. 3Eelu#, nervurile &e 'iele ncreEit, 'e care &e.etele
)lenei le ru'eau la ,iecare 'arti& &e seJ nebunesc &is'ruser i ele! Nu mai avea
nici 'ete &e nicotin 'e &e.ete! Nici crestturile sau 'orEiunile &e 'iele n.roat
i tbcit, motenire a tru&ei &e-o viaE, nu se mai ve&eau 'e 'almele lui!
2uncin& ani &e-a rHn&ul n aer liber, avusese braEele a'roa'e ne.re &in cauBa
soarelui ,ierbinte, &ar acum 'ielea lui se ,cuse nete& i cati,elat, ca,enie 'al,
ca o coaj &e ou! Cuci&itatea unui a&evr rmas obscur 'Hn acum l-a um'lut &e
,iori reci!
;tia c nu res'irase &eloc n reBervorul acela! ;tia c inima lui nu mai btuse
un tim'!
= 3e mi-aEi ,cutL a o'tit @amIn n.roBit! 3e naiba mi-aEi 1cut9 3e mi-aEi
,cut la trup9
: 8hQ nteresant, a Bis 2anecA! 5u eti ca'abil &e 'a#tenae/ 8sta s-ar 'utea s
nu ne ,ie &e ,olos! 2 n&oiesc c omul ar ,i ca'abil &e inte.rare multi'l i, chiar
&ac ar ,i, nu ar 'ro&uce aceast &eBorientare! 5rebuie s ai .rij s nu &evieBi!
8*
Nu te vei concentra 'e tatecreude, &ac nce'i s nu mai semeni a om!
= 3e tot n&ru.i acolo, monstruleL
= 6is'erarea ta, a Bis 2anecA! "nce'i s contientiBeBi cine eti!
= )u sunt @amIn )s'ejoQ
= Nu, a re'licat eJtraterestrul! Nu eti!
8D
Ca#itolul ,
@amIn = &ac el era @amIn = sttea .hemuit 'e vine, cu coatele reBemate 'e
.enunchi, i se Einea cu mHinile &e ca'! 2anecA, lun. i ameninEtor lHn. el, i
eJ'lica totul, cu vocea lui 'ro,un& i trist! <mul care &esco'erise ascunBiul
eJtrateretrilor ,usese @amIn )s'ejo! Nu-l urmrea nimeni> niciun 'oliEist, nicio
,ur.onet venit &in su&! 6esco'erirea instalaEiei &in 'eter .enerase o
contra&icEie, iar 'entru a corecta iluBia c omul eJista, omul a ,ost atacat! /c'ase
,u.in&, &ar ,usese rnit! Un a'en&ice = un &e.et, mai 'recis = i ,usese smuls n
tim'ul atacului! Nucata aceea &e tru' acEionase ca o smHnE 'entru crearea unei
entitEi contra,cute = ae eut#!eloi =, care 'artici'ase la ,luJul ,iinEei ori.inare,
treBin&u-se &in somn cu memoria i cunotinEele lui @amIn! 2anecA trebuise s-i
eJ'lice &e &ou ori, 'Hn ca @amIn s 'ricea' cu a&evrat c se re,erea la el/
: 5u 'artici'i la ,luJul lui, a Bis 2anecA! "ntre.ul este 'reBent cu totul n
,ra.ment, iar ,ra.mentul 'oate eJ'rima ntre.ul! /-a 'ro&us o oarecare 'ier&ere
&e ,i&elitate, &ar s-a luat &eciBia &e a &a 'rioritate cunotinEelor ,uncEionale i
memoriei ime&iate, n &etrimentul a'roJimrii ,iBice 'recise! Fe msur ce
'ro.reseBi, tu te muleBi n ,orma care a mo&elat ,ra.mentul!
= )u sunt @amIn )s'ejo, a Bis @amIn! ar tu eti o le'r m'uEit!
= 8mbele a,irmaEii sunt incorecte, a comentat 2anecA cu rb&are!
= 2inEiQ
= Cimbajul 'e care l ,oloseti nu este a&ecvat! 0uncEia comunicrii este &e a
transmite cunotinEe! 8 minEi ar nsemna s nu transmiEi cunotinEe! 8a ceva nu
este 'osibil!
@amIn s-a ,cut rou la ,aE, iar 'e urm livi&!
= 2inEi, a o'tit el!
= Nu, a Bis eJtraterestrul, 'e un ton trist! 5u eti o entitate contra,cut!
@amIn a EHnit n 'icioare, &ar 2anecA nu s-a tras na'oi! <chii oranj au
sc'rat &e cHteva ori!
= )u sunt @amIn )s'ejoQ a Bbierat @amIn! )u am Bburat cu ,ur.oneta aceea
'Hn aici! )u am 'us eJ'loBibilul! )UQ )u sunt cel care a ,cut astaQ 3um 'oEi s
s'ui c eu a ,i o miBerie &e &e.et, cultivat ntr-o vanLQ
= "nce'i s &evii a.itat, a observat 2anecA! /t'Hnete-Ei ,uria sau voi ,olosi
&urerea!
= 0olosete-oQ a rcnit @amIn! 6-i &rumul, hai&e, lauleQ 9i-e ,ric &e mineL
Um'lHn&u-i .ura &e saliv, l-a scui'at 'e 2anecA &re't n ,aE!
3ocoloul &e saliv l-a lovit 'e eJtraterestru sub ochi i i s-a 'relins ncet 'e
obraB! 2anecA 'rea mai &e.rab contrariat &ecHt o,ensat, nemani,estHn& niciunul
&intre semnele caracteristice re'ulsiei ,ireti la om! /-a ters cu .rij 'e ,aE i s-a
84
uitat lun. la urma ume& &e 'e &e.ete!
= 3are este sensul acestei acEiuniL a ntrebat el! /imt c substanEa nu este
veninoas! 8re vreo ,uncEieL
5oat revolta i in&i.narea au ieit &in @amIn, ca aerul &intr-un balon cHn& l
nEe'i cu acul!
= ;ter.e-te 'e ,aE, pende7o, a murmurat el, .hemuin&u-se 'e jos, cu braEele n
jurul .enunchilor!
)ra a&evrat! 0l era o scHrboenie! 0runtea, subsuorile, &osul .enunchilor i s-
au um'lut &e o su&oare rece i nclit! "nce'ea s crea& ce s'usese 2anecAG el
nu era a&evratul @amIn )s'ejo, nu era nici mcar &e natur uman, ci un
monstru Bmislit ntr-o van, o creatur ne,ireasc, a'rut n urm cu numai trei
Bile! 5ot ce i amintea era ,als, lucruri trite &e un alt om, nu &e el! 0l nu mai
,usese nicio&at a,ar, n ,aEa muntelui, nu s'rsese Eeasta nimnui ncierHn&u-se
'rin baruri, nu se re.ulase nicio&at cu o ,emeie! 0l nici mcar nu ntHlnise
vreo&at o ,iinE uman real, n ciu&a amintirilor &es're toate 'ersoanele 'e care
cre&ea c le cunoate!
3Ht &e mult i &orea s nu ,i venit nicio&at aici, s nu ,i 'us nicio&at
eJ'loBibilul ,atalQ 6ar, a'oi, i-a &at seama c el nu ,cuse niciunul &intre acele
lucruri! (ellalt le ,cuse! "ntre.ul trecut i a'arEinea celuilalt! )l nu avea &ecHt
'reBentul, nimic n a,ar &e 2anecA i '&urea &in jur! 0l nu era nimic! Nu era
nimeni! )ra un strin 'entru lume!
7Hn&ul era ameEitor, a'roa'e &e neconce'ut, aa c n mo& &eliberat, cu un
enorm e,ort &e voinE, l-a &at la o 'arte! 8 a'ro,un&a aceast i&ee nsemna s i
'iar& minEile! "n schimb, s-a concentrat asu'ra lumii ,iBice &in jurul lui, vHntul
rece care i a&ia 'e obraji, norii aler.Hn& iute 'e un cer in&i.o &e ru au.ur!
<ricine sau orice ar ,i ,ost el, era viu, a,ar n lume, reacEionHn& intens, animalic!
2oliBii-&e-.heaE miroseau 'lcut, cum tia &in ,alsele lui amintiri, vHntul su,la
rcoros i 'roas't 'este 'ajite> imensa 'rivelite a munEilor /ierra -ueso,
&e'arte n Bare, cu 'iscurile lor nalte, aco'erite &e B'a& scHntein& sub raBele
soarelui, era su'erb ca ntot&eauna, iar s'len&oarea aceasta i-a um'lut inima &e
bucurie, cum se ntHm'lase &e ,iecare &at! "rupul continu s triasc, se
.Hn&ea el cu amrciune, c#iar i atunci cnd noi am rea s nu mai 1im/
;i-a alun.at .Hn&ul &in minte! Nu-i 'utea 'ermite s se lase 'ra&
&eBn&ej&ii, &ac voia s su'ravieEuiasc! Nimic nu se schimbase, oricare ar ,i
,ost ori.inea lui, in&i,erent &ac crescuse ntr-un .hiveci, ca o tu, &e ar&ei iute,
sau EHnise, 'lin &e sHn.e i orcin&, &in 'Hntecele maic-sii! 0l era @amIn
)s'ejo, orice-ar ,i s'us eJtraterestrul, oricum ar ,i artat mHinile lui, cu sau ,r
btturi! 5rebuia s 1ie, ,iin&c nu eJista altul care s 'oat ,i el/ 3e im'ortanE
avea &ac mai eJista un alt om care cre&ea, &e asemenea, c el era el9 /au o sut
&e oameni la ,elL )l era viu, aici i acum, n acest moment, in&i,erent &ac avea
trei Bile sau treiBeci &e ani, iar asta era tot ceea ce conta! )l era viu i intenEiona s
8?
rmHn aa!
8 ri&icat 'rivirea s're eJtraterestru, care ate'ta cu o rb&are sur'rinBtoare!
= 3um 'oate ,i a&evrat ce s'ui tuL a ntrebat @amIn 'rintre &inEi! Nu sunt un
Eran incult = tiu i eu ce este o clon! )ste &oar un bebelu care trebuie s
creasc mare, ca orice bebelu! Nu ar 'utea avea amintirile mele! Cucrurile nu
mer. aa!
= 5u nu tii nimic &es're ce 'utem i ce nu 'utem noi s ,acem, l-a &ojenit
2anecA, &ar susEii contrariul! 5u te re,eri la crearea unui nou in&ivi& 'ornin& &e
la un 'rototi' molecular similar! Frocesul acesta ar ,i &eBvoltare! 5u eti eJ'resia
reca'itulrii! 3ele &ou lucruri sunt &i,erite, a s'us 2anecA, ,cHn& a'oi o 'auB!
3once'tul nu are re&are n limbajul tu, &ar &ac ar ,i s &obHn&eti su,icient
ata''a 'entru a-l nEele.e 'e &e'lin, ai &evia i mai mult &e la mo&el! nter,ereaB
cu tatecreude/
= Nurta mea! NraEul meu! 3icatricele 'e care le aveamK
= 0i&elitatea 'er,ect a ,ost sacri,icat! Fe msur ce tim'ul nainteaB, aceste
elemente vor tin&e s're ,ormele care eJ'rim ntre.ul!
= < s-mi reca't cicatriceleL
= 5oate sistemele tale ,iBice vor continua s a'roJimeBe ,orma-surs!
@ecu'erarea in,ormaEiilor 'ro.reseaB similar!
= 2emoria meaL Rrei s s'ui c toat chestia mi umbl i la memorieL
= 8 a'roJima mai bine nseamn a a'roJima mai bine, a Bis creatura! 8sta se
nEele.e &e la sine!
@amIn se holba la 2anecA! 6intr-o&at a nEeles &e ce eJtrateretrii nu ,ceau
seJ! )rau crescuEi i ei tot n vane, cum ,usese i el! Foate c ,useser BmisliEi n
aceeai vanQ )l i 'ocitania asta erau ,raEi, mai asemntor unul cu cellalt &ecHt
era oricare &intre ei cu aderatul @amIn )s'ejo!
= 2-ai ,cut un monstru, eJact ca tine, a s'us el cu amrciune, nce'Hn& s
tremure &in nou! Nici mcar nu mai sunt om acumQ
Sa#aelul a 'ulsat o &at, ca un avertisment, iar lui @amIn i s-a strHns
stomacul &e ,ric i l-au trecut ,iori reci, &ar &urerea nu a a'rut! "n schimb, s're
marea lui uimire, 2anecA a ntins un braE lun., cu articulaEii ciu&ate, i a 'us
mHna, stHn.aci, 'e umrul lui @amIn, ca un .est &e alinare co'iat &intr-o
&escriere 'roast!
= 5u eti o creatur vie care 'ose& rete#ue, a Bis el! <ri.inea ta este ,r
im'ortanE i nu trebuie s te ,rmHnEi 'entru asta! FoEi oricum s Ei n&e'lineti
tatecreude, eJercitHn&u-Ei ,uncEia! Nici o ,iinE vie nu 'oate as'ira la mai mult
&ecHt atHt!
3uvintele lui 2anecA l-au 'us 'e .Hn&uri 'rin ,a'tul c semnau &estul &e
mult cu raEionamentul lui anterior! 8 m'ins la o 'arte braEul creaturii i s-a ri&icat
n 'icioare! Sa#aelul s-a subEiat i s-a lun.it, 'ermiEHn&u-i s se n&e'rteBe ceva
mai mult! /ur'rinBHn&u-l 'e @amIn &in nou, 2anecA nu a ncercat s vin &u'
81
el! Ca vatra s'at 'entru ,oc, @amIn s-a aeBat, a luat tabachera &e 'e jos i a
&eschis-o, .Hn&in&u-se s o ,oloseasc n loc &e o.lin&! 0aEa lui era mai nete&
&ecHt tia el, cu mai 'uEine ri&uri n colEul ochilor! 8luniEele i cicatricele
&is'ruser! Frul era mai ,in i mai &eschis la culoare! 8rta &i,erit, ne,ormat!
Frea tHnr! /emna cu el, &ar toto&at nu semna!
/imEea c lumea nce'e s se nvHrteasc &in nou cu el, aa c s-a 'ro'tit cu
'almele 'e solul 'lanetei /Po Faulo, ancorHn&u-se n realitate, ancorHn&u-se n
'reBent! 6ac era a&evrat ce i &eBvluise 2anecA, &ac eJista n lume un alt
@amIn )s'ejo, situaEia se schimba com'let! Nu mai avea &e ce s tra. &e tim'!
6im'otriv! "n caBul n care cellalt @amIn ajun.ea na'oi la @H'a /cri'carului,
ar a'rea, &esi.ur, o reacEie &in 'artea autoritEilor la a,larea in,ormaEiei c eJista
'e 'lanet o baB secret a unor eJtrateretri necunoscuEi, &ar nici cellalt @amIn
i nici nimeni altcineva nu ar avea &e un&e s tie c el eJista! Un &etaament
narmat ar 'utea a'rea 'e urmele eJ'e&iEiei iniEiale sau chiar un atac al
eJtrateretrilor, &ar nimeni nu l-ar cuta 'e el/ Foate &ac el ar reui s l
gseasc 'e cellalt @amIn totui, m'reun ar iBbuti s ntoarc o'inia 'ublic
m'otriva eJtrateretrilor! ;tia ce-ar ,i ,cut el, &ac ar ,i tiut c era vHnat! 0l ar ,i
.sit o mo&alitate &e a-i uci&e vHntorii! ar asta era acum sin.ura ans a lui
@amIn! 6ac l-ar 'utea anunEa 'e cellalt @amIn c era urmrit i s-ar biBui 'e el
c va acEiona cores'unBtor, m'reun ar reui s-l nimiceasc 'e eJtraterestrul
care l Einea n les! 3Hteva cli'e a s'erat &in tot su,letul c 2anecA i s'usese
a&evrul, c mai eJista o alt minte ca a lui, liber n 'ustietatea nor&ului! Nrusc,
s-a simEit mHn&ru &e cellalt @amIn = n ciu&a acestor montri i a tuturor
'uterilor 'e care le &eEineau, acel @amIn reuise s sca'e &e ei, s-i 'cleasc, s
le arate ce 'oate ,ace un om/
6ar oare va vrea cellalt @amIn s l ajute sau ar ,i ori'ilat &e el, cum i el era
ori'ilat &e eJtraterestruL 6ac l ajuta 'e cellalt @amIn s sca'e &e urmritori,
cu si.uranE cellalt @amIn s-ar arta recunosctor! @amIn ncerca s-i
ima.ineBe &ac el ar ,i n stare s re,uBe 'e cineva care i-ar cere ajutorul la mare
anan.hie! Nu se ve&ea ca'abil s re,uBe ajutorul cerut! 6im'otriv, l-ar mbrEia
ca 'e un ,rate, l-ar ascun&e, l-ar susEine! C-ar b.a n 'Hine un&eva, 'oate chiar l-
ar luat asociat n a,acereK
@amIn a tras un scui'at!
3e tHm'enieQ Nu, el i-ar b.a cuEitul n coaste celuilalt @amIn = a&ic lui = i
ar rH&e vBHn& cum moare oroarea eJtraterestr care era el/ ;i totui, cum ar 'utea
'roce&a alt,elL 3ellalt @amIn era i el &umanul lui 2anecA! at un 'unct
comun &eocam&at, iar &ac eJista o mo&alitate &e a-l uci&e 'e 2anecA i &e a
sc'a &e sa#ael, &u' aceea ar ti s se &escurce! 3elelalte ntrebri = cine i ce
era el, cum ar iBbuti s se a&a'teBe ntr-o lume n care mai eJista un alt @amIn =
'uteau s mai ate'te! /u'ravieEuirea trecea 'e 'rimul loc! )liberarea &in robie
trecea 'e 'rimul loc! ;i 'rimul lucru care trebuia ,cut era s cHti.e ncre&erea
8$
lui 2anecA, s-l convin. c el era &is'us s coo'ereBe ,r nicio reEinere, s-l
am.easc, creHn&u-i iluBia unei ,alse si.uranEe, 'Hn cHn& avea s .seasc
ocaBia 'rielnic &e a n,i.e un cuEit n bere.ata lui &e eJtraterestru!
Flanul, aa amor, cum era, l-a calmat! 6ac avea o strate.ie, eJista mcar o
cale &e a urni lucrurileK
= 5e-ai linitit, a s'us 2anecA!
@amIn nu-l auBise a'ro'iin&u-se!
= 6a, &iavole, a recunoscut @amIn! /e 'are c m-am linitit!
8 &eschis tabachera! )ra .oal 'e &inuntru> &oar cuvintele 3i (oraz4n 'e
care )lena le vrusese .ravate n ca'acul &e ar.int! Inima mea/ 9ine, inima mea,
,umeaB 'Hn cr'i! @amIn chicotea amuBat!
= )u nu nEele. reacEia ta, a s'us eJtraterestrul! 5u mi-o vei eJ'lica!
= Roiam o Ei.ar, atHta tot, a eJ'licat @amIn, 'strHn& un ton amical! >ezi ct
de conciliant sunt9 >ezi c sunt dispus s cooperez cu tine9 /e 'are c nestulul
la le-a ,umat 'e toate! Fcat! 8hQ 3e mi-ar 'lcea s ,umeB o Ei.ar bunQ
/e .Hn&ea nostal.ic la Ei.ara 'e care o ,olosise ca s a'rin& ,itilul atunci,
&emult! /au 'e care cellalt o ,olosise! 9i.ara 'e care o ,umase cu alEi 'lmHni,
ntr-o alt viaE!
= 3e nseamn s 1umezi9 a ntrebat 2anecA!
@amIn a o,tat! Na avea senBaEia c st &e vorb cu un strin, ba c are &e-a
,ace cu un co'il!
8 ncercat s-i &escrie creaturii o Ei.ar! @Htul lui 2anecA a nce'ut s
BvHcneasc scHrbit, nainte ca @amIn s ,i is'rvit!
= )u nu nEele. ,uncEia &e a ,uma, a Bis 2anecA! 0uncEia 'lmHnilor este &e a
oJi.ena or.anismul! 8-Ei um'le 'lmHnii cu ,um &e la 'lante care ar& i cu
reBi&uurile &e la combustia lor incom'let inter,ereaB cu aceast ,uncEie, nu-Ei
&ai seamaL 3are este sco'ul ,umatuluiL
= 6e la ,umat ,aci cancer, a Bis el, n,rHnHn&u-i un rHnjet!
)Jtraterestrul 'rea atHt &e solemn i aa &e ne&umerit, ncHt @amIn nu 'utea
reBista im'ulsului &e a .lumi un 'ic 'e seama lui!
= 8hQ ;i ce este cancer9
@amIn i-a eJ'licat!
= 8sta nseamn aubre8 a rs'uns 2anecA, 'e un ton as'ru i alarmat! 0uncEia
ta este s .seti omul i nu Ei se va 'ermite s inter,ereBi cu acest sco'! Nu
ncerca s m submineBi mbolnvin&u-te &e cancerQ
@amIn a chicotit, 'e urm a iBbucnit n rHs &e-a binelea! -ohote &e rHs n
casca&e, rH&ea n .ura mare, rH&ea s se s'ar., se cocoa &e rHs! 2anecA a venit
mai a'roa'e, creasta lui ri&icHn&u-se i turtin&u-se la loc, &e 'arc ar ,i 'us
ntrebri = ca un co'il care nu nEele.e ce a s'us, &e i-a ,cut 'e 'rinEi s rH& cu
.ura 'Hn la urechi!
= 8i un accesL s-a interesat 2anecA!
88
)ra 'rea mult! @amIn behia &e rHs i btea &in 'icioare, artHn& Be,lemitor
s're eJtraterestru! Nu reuea s vorbeasc! 8bsur&itatea situaEiei n care se a,la i
stresul la care ,usese su'us mintea lui ,ceau i mai comic stu'e,acEia lui
2anecA! @amIn nu se mai 'utea o'ri &in rHs! )Jtraterestrul s-a micat n ,aE i
'e urm n s'ate, a.itat i con,uB! 5re'tat, ncet, criBa a trecut, iar @amIn s-a
treBit BcHn& vl.uit 'e jos!
= 5e simEi ruL a ntrebat 2anecA!
= /unt bine, a rs'uns @amIn! /unt bine! 5u ns eti ,oarte nostim!
= )u nu nEele.!
= Nu! Nu, si.ur c nu nEele.i! 6e-asta i eti nostim! Nostim i cara.hios! )ti
un &rcuor 'r'&it i cara.hios!
2anecA se uita .rav la el!
= 8i noroc c nu sunt n coeBiune, a Bis el! 6ac a ,i, te-am &istru.e ime&iat
i am nce'e &in nou cu alt &u'licat, avHn& n ve&ere c asemenea accese in&ic
,a'tul c eti un or.anism &e,ect! 6e ce ai avut criBaL )ste un sim'tom &e cancerL
= (abr4n tHm'it ce etiQ a Bis @amIn! Rdeam, 'rice'iL
= )J'lic SrH&eamT! )u nu 'rice' aceast ,uncEie!
"ncerca s .seasc o eJ'licaEie 'e care eJtraterestrul s o 'oat nEele.e!
= @Hsul este un lucru bun, a Bis el cam anemic! Un lucru 'lcut! Un om care
nu 'oate s rH& este o nulitate! @Hsul ,ace 'arte &in ,uncEia noastr!
= Nu este aa, a ri'ostat 2anecA! @Hsul blocheaB ,luJul! nter,ereaB cu
,uncEionarea a&ecvat!
= @Hsul m ,ace s m simt bine, a Bis @amIn! 3Hn& m simt bine, ,uncEioneB
mai bine! )ste ca hrana, 'rice'iL
= 8ceast a,irmaEie este incorect! -rana asi.ur ener.ie 'entru cor'ul tu!
@Hsul nu ,ace asta!
= Un alt ti' &e ener.ie, ba &a! 3Hn& ceva este nostim, eu rH&!
= )J'lic sensul cuvHntului nostim/
8 re,lectat cHteva momente, a'oi i-a amintit un banc 'e care l auBise ultima
oar cHn& ,usese la 3Eelu#! -l s'usese )loy 3haveB, cHn& se &useser s bea
m'reun!
= -ascult, aici, monstrule, a Bis el! < s-Ei s'un o .lum nostim!
Nu a ieit aa cum i-ar ,i &orit @amIn! 2anecA l ntreru'ea mereu, cu
&iverse ntrebri, cerHn& &e,iniEii i lmuriri, 'Hn cHn& @amIn a Bis iritatG
= 2i, 'ocitanie, bancul nu o s mai ,ie nostim, &ac tu n-o s taci naibii &in
.ur i n-o s m lai s-l s'un &e la ca' la coa&Q /trici toat 'oanta cu
ntrebrile taleQ
= 6e ce &in cauBa asta 'oanta nu mai e nostimL a ntrebat 2anecA!
= Nu conteaBQ s-a rEoit @amIn! 5aci i ascult!
)Jtraterestrul n-a mai s'us nimic, iar &e &ata asta @amIn a s'us bancul ,r
nicio ntreru'ere, &ar cHn& a terminat, 2anecA a micat &in rHt i s-a holbat la el,
89
cu ochii lui oranj, ineJ'resivi!
= 8cum ar trebui s rHBi, i-a eJ'licat @amIn! 8 ,ost un banc ,oarte nostim!
= 6e ce este acest inci&ent nostim9 a Bis el! Nrbatul &es're care vorbeai a
'rimit instrucEiuni s se m'erecheBe cu o ,emel &in s'ecia lui i s omoare un
carnivor mare! 6ac asta era 'entru el tatecreude, nu a n&e'linit-o! 6e ce s-a
m'erecheat cu carnivorul, n schimbL )ra el aubre9 8nimalul l-a rnit i ar ,i
'utut s-l omoare! Nu a nEeles c acesta 'utea ,i reBultatul acEiunilor luiL /-a
com'ortat ntr-un mo& contra&ictoriu!
= Din cauza asta este bancul nostim, nu 'rice'iL <mul s-a re.ulat cu
c#upacabra8
: 6a, am 'rice'ut, a Bis 2anecA! 6ar 'ovestea nu ar ,i ,ost mai SnostimT
&ac omul i-ar ,i n&e'linit ,uncEia a&ecvatL
= Nu, nu, nu8 N-ar ,i ,ost nostim deloc8 a re'licat el, uitHn&u-se 'ieBi la
eJtraterestrul care e&ea acolo, mare i in,orm, cu o mutr atHt &e .rav i
serioas, ncHt @amIn nu s-a 'utut abEine s nu 'u,neasc iari n rHs!
;i atunci a venit &urerea = s,Hietoare, umilitoare, &oborHtoare! 8 &urat mai
mult &ecHt nainte> o &urere in,ernal, total, com'leJ ca o .reaE rscolitoare!
3Hn& s-a is'rvit n cele &in urm, @amIn s-a treBit chircit ca un .hemotoc,
tr.Hn& cu &e.etele &e sa#aelul care 'ulsa n ritmul btilor inimii lui! /'re
ruinea lui, 'lHn.ea, tr&at ca un cHine .onit n uturi, ,r niciun motiv! 2anecA
sttea &easu'ra lui, tcut i im'lacabil, o ,i.ur male,ic, n acel moment, 'entru
@amIn!
= 6e ceL a stri.at @amIn, jenat &e .lasul lui care suna s'art i r.uit! De ce9
Nu am ,cut nimic8
: 8meninEi c vei contracta cancer ca s eviEi Eelul nostru! 5e lai cu'rins &e
un acces care Ei 'ericliteaB ,uncEionarea! 5e com'laci n contra&icEii! 5e
com'laci n eecul &e a te inte.ra! 8sta este aubre/ <rice semn &e aubre va ,i
ast,el 'e&e'sit!
= 8m rHs, a murmurat @amIn! 6oar am rHs, atHtQ
= <rice rHs va ,i 'e&e'sit ast,el!
@amIn a simEit un ,el &e vertij! Uitase! Uitase &in nou c aceast creatur
a,lat la cellalt ca't al 'ri'onului &in .Htul lui nu era nici&ecum vreun om cu
,orme ciu&ate! 2intea &in s'atele ochilor oranj o'aci nu era o minte &e om!
0usese uor s uite! 6ar i 'ericulos, toto&at!
6ac voia s triasc = &ac voia s sca'e i s revin n mijlocul oamenilor =
trebuia s Ein minte 'ermanent c aceast creatur nu era ca el! 0l era un om,
in&i,erent cum ar ,i ,ost creat! ar 2anecA era un monstru! 0usese un 'rost &ac l
consi&erase alt,el!
= Nu voi mai rH&e, a s'us @amIn! ;i nici nu o s ,ac cancer!
2anecA nu a mai Bis nimic, &ar s-a aeBat jos lHn. el! 5cerea s-a a&Hncit ca
un hu ntre ei, straniu i sumbru ca vi&ul imens &intre stele! 6e multe ori, se
9%
ntHm'lase ca @amIn s se simt un strin 'rintre oamenii cu care era obli.at s
aib &e-a ,ace = norteamericanos, braBilieni sau chiar me7icanos .et-be.et, cu
care era nru&it, 'oate, 'rin s'urcciunea siluirii> toEi necunoscuEii aceia, ntr-
a&evr, .Hn&eau alt,el, simEeau lucrurile alt,el, nu 'reBentau mare ncre&ere
tocmai ,iin&c nu 'uteai s-i nEele.i 'e &e'lin! 8&esea ,emeile, chiar i )lena, i
lsau aceast im'resie! Foate aa se eJ'lica &e ce trise &e unul sin.ur atHta
vreme, &e ce se simEea n lar.ul lui cHn& era sin.ur n slbticie, mult mai
con,ortabil &ecHt n mijlocul semenilor lui! 6a, i erau mult mai a'ro'iaEi semenii
lui &ecHt ar 'utea s ,ie vreo&at 2anecA! "l se'arau &e un norteamericano istoria,
cultura, limba lor = &ar chiar i un .rin.o tia s rH&, iar &ac-l scui'ai n ,aE
turba &e ,urie! 8semenea trsturi comune nu i uneau ns 'e @amIn i 2anecA>
ntre ei se ntin&ea 'r'astia anilor-lumin i a unui milion &e veacuri &e evoluEie!
"n 'rivinEa creaturii &in cellalt ca't al sa#aelului, nu ar 'utea nicio&at s se
culce 'e-o ureche, ,iin&c nicio&at nu tia cum ar 'utea reacEiona! ;i .roBvia
acestei constatri l-a um'lut &e ,iori reci!
2iAel brahim, 'atronul &e la 0l Re6, s'unea a&eseaG
= 6ac leii ar 'utea vorbi, noi tot nu i-am nEele.e!
3Ht &e a&evratQ /in.ura lui ans era s nu uite nicio cli' c era Einut n les
&e un leu!
2anecA l-a n.hiontit uorG
= ) tim'ul s ne relum ,uncEionarea!
= 2ai las-m un minut, a cerut @amIn! Nu cre& c sunt n stare s mer. nc!
2anecA a tcut cHteva cli'e, 'e urm s-a ri&icat i a nce'ut s se ,oiasc
ncolo i ncoace, ntre a&'ostul 'rsit i co'aci! Sa#aelul se smucea i se
lun.ea o&at cu micrile eJtraterestrului! @amIn ncerca s i.nore senBaEia
ne'lcut &in .Ht! Ca un moment &at, n &eertul orbirii care ,usese 'e&ea'sa
a'licat cu sa#aelul, @amIn i mucase limba! /imEea .ustul sHn.elui n .ur!
Nu ichorul biBar &in tru'ul eJtrateretrilor, ci .ustul coclit &e sHn.e omenesc!
3Hn& a scui'at, saliva era roie! <rice n&oieli sau temeri ar ,i avut la .Hn&ul c
&evenise 'oate SinumanT, &u' ce ,cuser &in el 2anecA i creaturile &iavoleti
&in s'ecia lui, au &is'rut acum! 2anecA i &emonstrase cHt &e &i,erit era &e rasa
uman, evi&enEiin& c @amIn era ntr-a&evr om/
: /-Ei s'un ceva, a Bis acesta! Flanul 'e care l ai tu = s m 'Beti 'e mine
i toto&at s cauEi! 6ac eu sunt ntr-a&evr i&entic cu acel pende7o care ,u.e &e
tine acum, a,l c eu Ei 'ot s'une cam ce va ,ace el n continuare! Nite lucruri
'recise! Nu su'oBiEii, cum ar ,ace un om oarecare!
2anecA s-a a'ro'iat &e @amIn, care se ri&icase n 'icioare i i scutura
hainele &e cenu i 'ra,!
= 8i 'ers'icacitatea &e a intui ,luJul 'robabil al omului, a Bis 2anecA! Rei
eJ'rima ce intuieti!
= @Hul, a s'us @amIn! 5i'ul se va n&re'ta s're rHu! 6ac 'oate s ajun.
91
'Hn acolo i s construiasc o 'lut, va 'utea s coboare 'e a' 'Hn la @H'a
/cri'carului! /e 'oate hrni cu 'ete, iar a'a cur.toare e bun &e but! 8r 'utea
cltori Bi i noa'te, ,r s trebuie s se o&ihneasc! Fentru el, ar ,i soluEia cea
mai bun!
2anecA tcea, BvHcnin& &in rHt, &e 'arc ar ,i .ustat i&eea! ;i &e ce nuL se
.Hn&ea @amIn! 8 .usta i&eile nu 'rea nici&ecum mai biBar &ecHt celelalte
caracteristici ale creaturii care l Einea ca'tiv!
= <mul a ,ost aici, a Bis 2anecA n cele &in urm! 6ac ,uncEia lui este s se
a'ro'ie &e rHu, atunci i tatecreude, n caBul nostru, se va 'utea eJ'rima mai bine!
5u ai ,uncEionat bine! 8 evita aubre este mai bine &ecHt nostim!
= 3um Bici tu!
= Rom continua, a Bis 2anecA i l-a con&us 'e @amIn na'oi la cutia
Bburtoare!
"n tim' ce navi.au &easu'ra '&urii, @amIn a nce'ut s re,lecteBe mai
amnunEit la locul &e cam'ament &e un&e tocmai 'lecaser! "l incitau cHteva mici
&etalii! 6e ce cellalt @amIn 'lecase i revenise la tabr &e atHtea oriL 6e ce
,cuse e,ortul s 'rin& nite animale i s le ju'oaie &e 'iele, cHn& ar ,i 'utut s
mnHnce nite melci .ustoi, ,r atHta btaie &e ca'L Un&e era ,ri.area 'e care
'rjise carnea animalelorL 5re'tat-tre'tat, @amIn a nce'ut s nEelea. c
&ublura lui, care bHntuia un&eva 'rin slbticie, 'unea la cale ceva! Un 'lan
'rin&ea ,orm, n a,ara 'lanului lui, iar el nu reuea &eocam&at s l &eslueasc!
6ar, &ac el era @amIn )s'ejo reconstruit &intr-o bucat &e carne omeneasc
'rintr-o tehnolo.ie eJtraterestr inima.inabil, &ac el era ntr-a&evr i&entic cu
omul &in '&ure, omul care ,usese el, nu ar trebui s tie &eja care era acel 'lanL
Foate c sim'la acce'tare a i&entitEii lui nu era atHt &e clar cum creBuse el! 8
nce'ut s se ntrebe &ac nu cumva sa#aelul avea ca'acitatea &e a ,ace i altceva,
&ecHt s-l umileasc 'rovocHn&u-i &urereL 6ac i strecura, 'oate, un ,el &e &ro.
n sHn.e, care s-l ,ac s ,ie mai calm, mai conciliant, mai nclinat s i.nore
ntrebrile .enerate &e biBara situaEie n care se a,laL 6ac se .Hn&ea bine acum,
n niciun caB nu s-ar ,i ate'tat &in 'artea lui s ,i reacEionat aa!
)Jtraterestrul i &&use or&in s nu &iva.heBe &e la i&entitatea lui ca @amIn
)s'ejo, iar el res'ectase coman&a! <are aa ar ,i reacEionat un om9 <are aa ar ,i
reacEionat el, &ac ruta &estinului lui 'Hn n acest moment nu ar ,i trecut 'rin
vanL
Nu avea &e un&e s tie! 5ot ce 'utea ,ace era s-i alun.e &in minte aceste
n&oieli i s i a.aEe toate s'eranEele &e cellalt @amIn )s'ejo, care bHntuia
un&eva 'rin '&urile &e &e&esubt! Frobabil c era &estul &e a'roa'e! 5rei Bile,
s'usese 2anecA! 5rei Bile trecuser &e cHn& ,u.ise cellalt! 8cum se ,cuser
a'roa'e cinci! Fresu'unea c ar ,i 'utut 'arcur.e treiBeci &e Ailometri 'e Bi, mai
ales tiin& c toEi &emonii &in a& sunt 'e urmele lui! 8sta ar nsemna ca
.eamnul lui s ajun. a'roa'e &e rHu s're s,Hritul Bilei! 6oar &ac nu avea
9*
'robleme &in cauBa rnilor! 6oar &ac nu ,cuse vreo in,ecEie .rav i murise
sin.ur n '&ure, &e'arte &e orice 'osibil ajutor! @amIn s-a n,iorat la .Hn&ul unei
asemenea eventualitEi, &ar i-a rec'tat re'e&e cum'tul! 8colo, n '&ure, era
Ram4n 0spe7o/ Un in&ivi& &ur i ncrHncenat ca el nu murea aa uorQ
3e nenorocire ar ,i, ,ereasc 6umneBeuQ
9D
Ca#itolul $-
@amIn nu intenEionase nicio&at s 'rseasc FmHntul! 0usese un concurs
&e m'rejurri, cum se s'une! ;i 'oate ceva n 'lus! Ca vHrsta &e cincis'reBece
ani, nce'use s munceasc n minele &eschise &in su&ul 2eJicului! Unul &intre
mineri se mbolnvise = n.hiEise 'rea mult 'ra, n 'lmHni =, iar @amIn i luase
locul! /u'rave.hetorul i artase cum s manevreBe elevatorul, o instalaEie
nvechit i ubre&, l avertiBase c eJcavatoarele nalte, cHt o cas cu trei etaje,
nu se vor o'ri nicio&at &ac li se ivea el n cale, i aa a nce'ut viaEa lui
'ro,esional! ;ais'reBece ore 'e Bi ntr-un soare ,ierbinte, &e se to'eau i 'lesneau
.arniturile &e 'lastic &e la 'arbriBul elevatorului, mutHn& i nivelHn& B.ur i
'ietri, con,orm or&inelor Bbierate &e sus! 3Hr'ele cu care se le.a la .ur aveau
&imineaEa culori strlucitoare = albastru, rou, 'ortocaliu =, iar seara se ,ceau
ne.re &e mur&rie! 6u' ce unul &intre minerii mai n vHrst l sno'ise n btaie,
@amIn a intrat n ban&a &e muncitori con&us &e FalenAi = btrHnul FalenAi, care
era 'o'onar i Eicnit, a,urisit ca un obolan i necruEtor ca ,orma &e cancer care l-
a r'us ntr-un ,inal! 6ar avea .rij s nu se atin. nimeni &e cei &in echi'a lui! )l
a ,ost cel care l-a nvEat 'e @amIn cum s i ba.e un tam'on sanitar, cum
,olosesc ,emeile, n casca &ur &e 'e ca', ca s nu-i mai 'icure su&oarea n ochi!
Ferioa&a cHt muncise n min ,usese cum'lit! 6ormea 'e un 'rici 'r'&it
ntr-o barac &e lemn a com'aniei miniere, o an&rama la ,el &e m'uEit ca
ma.herniEele n care crescuse el! 2Hncarea avea .ust &e nisi' i 'ra,! /e simEea n
'ermanenE vl.uit i ru't &e oboseal, iar banii 'e care i cHti.a abia &ac i
ajun.eau s tra. o beEie B&ravn sHmbt seara! 6ar, oricum, era un loc &e
munc!
FalenAi ,usese 'aa'ortul lui s're viitor! "i 'usese 'e minerii &in echi'a lui s
nveEe meserie! /erile, cHn& toEi nu-i mai &oreau &ecHt s &oarm i s uite &e
miBeriile vieEii, FalenAi i obli.a s urmreasc &ocumentare instructive &es're
tehnolo.ia mineritului i in.ineria .eolo.ic! @amIn &etesta s se uite la acele
&ocumentare, &ar nici nu-i 'lcea i&eea &e a se ru'e &e activitatea .ru'ului lor! ;i
aa, cumva m'otriva lui, a nce'ut s nveEe! ;i, cu toate c n-ar ,i recunoscut nici
n ru'tului ca'ului, a constatat c i 'lcea! "nEele.ea cum se ,ormaser nveliul i
straturile 'mHntului, care ascunseser nluntrul lor toate eta'ele strvechi ale
istoriei, lsHn& .eneraEiilor ulterioare misiunea &e a le re&esco'eri, ,orHn& n
a&Hncul lor! ;i lucrurile acestea i se 'reau ,rumoase! CecEiile &e cHte o jumtate
&e ceas &in ,iecare sear erau cea mai 'lcut 'arte a Bilei, meritHn& chiar s-i
sacri,ice &in orele &e somn!
;i 'oate c FalenAi vBuse n el c avea sto, 'entru aa ceva! 0iin&c a venit
vremea cHn& navele enyeBilor ar.intii au sosit 'e 'lat,ormele &e &easu'ra aeBrii
94
2eJico 3ity! Uriae cHt nchi'uirea nu ar ,i 'utut s le cu'rin&, s'HnBurau 'e cer
ca nite ulii 'lutin& 'e curenEii &e aer ascen&enEi! )Jista un contract! < 'lanet-
colonie! Frimul val &e coloniti 'lecase cu treiBeci &e ani n urm, iar acum
enyeBii intenEionau s trimit n urm o nav, care s &uc in,rastructura
in&ustrial &e care 'laneta avea nevoie! Frimii coloniti nu aveau s ajun. 'e
'lanet &ecHt 'este cHteva secole, con,orm ceasurilor montate 'e FmHnt, &ar cu
e,ectele relativitEii i cu realitatea uluitoare a motoarelor 'er,ectate &e enyeBi,
@amIn ar ,i 'utut ajun.e acolo n mai 'uEin &e un an, socotin& n tim'ul real al
navei s'aEiale! 3ine semna contractul 'entru a 'leca n cosmosul ne.ru, luHn& cu
sine n&oielnicele roa&e ale in&ustriei umane, 'rin &e,iniEie ar tri cu mult mai
mult &ecHt cei care rmHneau 'e FmHnt! 8cest consi&erent a ,ost n&eajuns
'entru a-l convin.e 'e FalenAi, care a acce'tat un contract 'rin care an.aja, o&at
cu el, ntrea.a lui echi' &e muncitori!
@amIn Einea minte cum se urcase n naveta orbital 'entru a ajun.e sus, la
'lat,orm, ocolin& &e &ou ori FmHntul, ca n ,inal s ajun. 'ractic eJact
&easu'ra locului &e un&e 'ornise! 8vea ais'reBece ani i se &es'rEea &e lumea
lui 'entru tot&eauna! Nu-i 'ruse ru &ecHt atunci cHn& 'rivise n jos &in nava
s'aEial a enyeBilor! 8lbastrul oceanului, albul norilor, com'leJele in&ustriale
scli'in& ca un ,oc 'ermanent n noa'tea luminat &e un colE &e lun> FmHntul era
mai ,rumos cHn& te n&e'rtai &e el! ar &ac te n&e'rtai ,oarte mult 'rea chiar
su'erb!
FalenAi murise n tim'ul cltoriei! 5umoarea l 'resa 'e inim &e luni &e Bile!
@amIn i ceilalEi &in echi' se cBniser s se reor.aniBeBe, temHn&u-se c
enyeBii nu vor mai onora contractul &u' &ecesul lui FalenAi! ;i teama lor ,usese
n&re'tEit! "nEele.erea a ,ost &eclarat nul, iar cHn& imensele nave s'aEiale au
ajuns n colonia &e 'e /Po Faulo, bieEii res'ini au ,ost trimii ca sim'li
muncitori n lumea aceea nou i necunoscut! ;i aa @amIn, care ,usese un
nimic 'e FmHnt, a ajuns s ,ie un nimic ntr-o lume coloniBat! Nu avea cum s
se mai ntoarc 'e FmHnt> toate 'ersoanele 'e care le cunotea el muriser &eja!
6ar tia ceea ce nvEase &e la FalenAi, a .sit alte 'osibilitEi &e a se instrui n
'lus, an.ajHn&u-se a'oi ca ucenic la o ,irm &e 'ros'ecEiuni .eolo.ice, care a &at
,aliment 'este cHEiva ani! 8'ucase s cum'ere una &intre ,ur.onete, nainte ca
banca s ,i 'us sechestru 'e bunurile ,irmei! ;i aa s-a lansat ca .eolo.
in&e'en&ent!
Frima lui incursiune n terreno cimarr4n ,usese ca i cum ar ,i cHti.at la
loterie, ca i cum s-ar ,i ntors ntr-un loc 'e care l uitase! mensitatea cerului .ol,
'&urile i oceanul, crevasele &in su&, munEii semeEi &in nor&! Fustiul! )ra 'entru
'rima oar, &in cHte Einea el minte, cHn& ,usese cu a&evrat sin.ur! ;i atunci
'lHnsese! "i amintea cum e&ea 'e scaunul o,erului, lsHn&u-se con&us &e
auto'ilot, i cum a 'lHns ca un om care l-ar ,i vBut 'e isus!
= /u,eri &e e,ectele reca'itulrii, i-a Bis 2anecA! Fe msur ce structurile
9?
creierului tu i ncheie 'rocesul &e ,ormare, amintirile vor &eveni mai 'uEin
invaBive!
@amIn s-a uitat s're creatur, ntrebHn&u-se &ac ncerca s-l liniteasc sau,
&im'otriv, s-l certe, ori &ac noEiunile 'e care voia s le comunice 'uteau ,i
re&ate com'rehensibil n limbaj omenesc!
= 3e &racu# tot n&ru.i acoloL
= Fe msur ce sistemul tu nervos se va a&a'ta unui ,luJ a&ecvat, vechile
ti'are vor in&uce 'roeminenE tem'orar necores'unBtoare!
= 2ulEam, a Bis el! Nu asta m ,rmHnta 'e mine! 6ar, ia Bi, &ac m cBnesc
serios, 'ot rechema o amintireL
= Nu, a rs'uns 2anecA! Frocesul ar ,i B&rnicit &e voinE! 5u nu ai voie s
ncerci s-Ei aminteti evenimente s'eci,ice! 8 ,ace asta Ei &iminueaB ,uncEia! 5u
te vei abEine!
= -m, ca atunci cHn& Ei vine s-Ei ru'i cu un.hia o B.aib care nu-Ei mai trece,
a eJ'licat @amIn, iar a'oi, ri&icHn& &in umeri, a schimbat subiectul! -ei, a'ro'o!
Roi cum aEi ajuns aiciL
= Noi 'artici'm la ,luJ! FreBenEa noastr este inevitabil!
= 2&a, ,ie, cum Bici tu! 6ar voi, monstruoBitEilor, voi nu sunteEi &e-aici, aa-
iL Frecis! Nu veBi nicieri orae sau ,abrici sau chestii nalte ca nite turnuri &e
.Hn.nii, cum au turWrii! Roi nu mHncaEi animalele i 'lantele &e aici, aa cum aEi
,ace &ac v-aEi ,i &eBvoltat naibii 'e 'laneta asta! Nu sunteEi aici 'e 'laneta
voastr! Nun i-atunci, cum aEi ajuns aiciL
= FreBenEa noastr era inevitabil, a s'us &in nou 2anecA! 9inHn& seama &e
constrHn.erile asu'ra ,luJului celor 'e care limba voastr &e,ect i numete
'o'orul meu, acest &eBno&mHnt a ,ost necesar!
= R ascun&eEi ntr-un munte, a s'us @amIn, 'rivin& a,ar 'rintre i'cile
subEiri ale cutiei Bburtoare s're coroanele co'acilor a,laEi la trei metri &e&esubt,
care n viteBa &e'lasrii se ve&eau ca o 'at estom'at ver&e i oranj! 9ineEi
morEi i ,aceEi tot ce se 'oate s 'rin&eEi cealalt variant a mea, ca nu cumva s
a,le cineva &e eJistenEa voastr! ;tii ce cre& euL
2anecA n-a rs'uns! < membran trans'arent subEire i-a coborHt 'este ochi,
ntunecHn& culoarea 'ortocalie! @amIn i amintea c eJistau, 'arc, unele 'sri
care ,ceau aa = aveau 'leoa'e 'rin care 'uteau s va&! /au erau 'eti totuiL
@amIn a rHnjit satis,cut i s-a instalat mai como&!
= )u cre& c voi sunteEi aici, n 'ustietate, &in acelai motiv 'entru care am
venit i eu! )u cre& c voi v ascun&eEi &e ceva!
= ;i omul &e ce se ascun&eaL s-a interesat 2anecA!
Ne'lcut ntrebare> nu intenEionase s-i 'ovesteasc &es're euro'ean! 6ar, n
,on&, ce mai conta acumL
= 8m ucis un om! 5i'ul era cu o ,emeie i se 'urta urHt cu ea! )ram beat, iar
el = .l.ios i tHm'it! )l a Bis nu-tiu-ce-ccat, eu am Bis nu-tiu-ce-ccatK ;i
91
aa am ajuns 'e str&uEa &in s'atele barului, 'rice'iL /-a &ove&it c ti'ul era
ambasa&orul &in )uro'a! ;i eu am b.at cuEitul n el! <ricum, abia ate'tam s
vin &racului aici! / m aeB ntr-un loc un&e nimeni s nu 'oat &a &e mine i s
ate't ca treaba s se ,HsHie! ;i, cHn& colo, m-am 'rico'sit cu nite pende7os ca
voiQ
= 8i ucis un seamn &e-al tuL
= 3am aa ceva, a rs'uns @amIn! 5i'ul era &in )uro'a!
= "Ei n.r&ise libertateaL
= Nu i nici nu-mi re.ulase nevasta sau alt ccat &e .enul sta! Nu a ,ost vorba
&es're aa ceva!
= ;i-atunci, ce te-a a'ucat s-l uciBiL
= Fe mine nu m &eranjeaB i&eea, a Bis @amIn! 8a a ,ost s ,ie! /e ntHm'l
uneori! 3a un acci&ent! )ram beEi amHn&oi!
= Nutura tare, a s'us eJtraterestrul! "Ei elimin constrHn.erile!
= 6a!
= UciBi ca s ,ii liber, iar libertatea te ,ace s uciBi, a comentat eJtraterestrul!
3iclul acesta este aubre/
: 8re i inconveniente, &e acor&, a ncuviinEat @amIn!
3e Bisese nemernicul la &e cabr4n9 @amIn ncerca s-i a&uc aminte cum
se ntHm'lase! Frobabil c euro'eanul s'usese sau ,cuse ceva> trHntise vreo
.lum, vreo Be,lemea sau vreun comentariu, &e ajunseser s se bat 'e stra&a &in
s'atele barului! 0usese ceva le.at &e ,emeieL 8a s-ar ,i Bis! "i amintea stra&a
aceea &osnic, 'umnalul, sHn.ele schimbHn&u-i culoarea sub luminile care
cli'eau, &ar, nainte &e asta, cHteva elemente li'seau i nu reuea s se
concentreBe asu'ra lor! Nu-i &&ea seama &ac era o consecinE a ,a'tului c
,usese beat sau era reBultatul naturii ne,ormate a noii lui minEi contra,cute &e
eJtrateretrii!
De ce l.ai ucis9
"ntrebarea 'rea &in ce n ce mai lo.ic!
Fe cerul &ins're nor&, se a&unau nori mari, albi, cenuii, .lbui! Nite baloane
imense = 'lantele cu bici &e hi&ro.en, 'e care ei le numeau crinii-cerului =
'unctau norii, micHn&u-se lent, nvolburHn&u-se molcom acolo un&e le 'rin&eau
curenEii nalEi, ,cHn&u-le s se rosto.oleasc ca nite me&uBe n mare! /emne
si.ure c vremea se nrutEea n acele 'rEi! @amIn ve&ea ,ul.ere sub 'Hntecele
norilor, &ar era 'rea &e'arte ca s au& tunetele! Ra 'loua, &ar nu aici! <riun&e ar
,i ,ost acum cellalt @amIn, cert era c nu trebuia s se n.rijoreBe &in cauBa
'loii! 3Ht &e straniu era 'robabil 'entru cellalt @amIn = rnit, sin.ur, ,r s tie
c mai eJista cineva acum care a,lase &e eJistenEa eJtrateretrilor i uneltea cum
s-l Ein n viaE i n libertate! @amIn i ima.ina .eamnul acolo n '&ure,
ascunBHn&u-se sub ,runBi, 'oate chiar 'rivin& s're cutia Bburtoare care trecea
'rin vB&uh 'e traiectoria ei arcuit!
9$
"ns'imHntat! 3ellalt @amIn era, 'robabil, ns'imHntat! ;i &e'rimat!
"ns'imHntat, nu numai &in cauBa celor &esco'erite &e el i &in 'ricina vHntorii
n care el &evenise acum 'ra&a, ci i ,iin&c era atHt &e sin.ur = atHt &e iBolat!
)Jista o &i,erenE ntre sin.urtate i iBolare! 3Ht tim' avusese ,ur.oneta i
'roviBiile, sin.urtatea ,usese o bucurie! 6ar i&eea c el era acum sin.urul om &e
'e teritoriul situat la nor& &e @H'a /cri'carului, un&e nu 'utea stri.a SajutorT,
,iin&c nimeni nu l-ar ,i auBit, &ormin& n a&'osturi im'roviBate i ,u.in& &in
calea unei civiliBaEii eJtraterestre necunoscute = era cu totul altceva! "ncerca s se
ima.ineBe n locul lui! "ncerca s-i &ea seama &e ce-ar simEi!
6a, ar vrea s-l omoare 'e 'ctosul sta &e eJtraterestru! ;i tia c intuia
corect, ,iin&c stHn& acolo, lHn. creatur, eJact asta i &orea i el/ @amIn a
o,tat! 2car cellalt @amIn nu avea 'orcria asta n,i't n .at!
2anecA s-a cutremurat, 6unea o'rin&u-se subit n aer! @amIn s-a uitat atent la
eJtraterestru! Fenele creaturii erau a.itate, ca ,irele &e iarb n btaia vijeliei>
braEele 'reau s se mite ,r rost! Fresentimentul unei mari nenorociri a 'us
st'Hnire 'e @amIn! /e ntHm'lase ceva!
= 8i 'rins cevaL a ntrebat el!
= <mul a ,ost 'rin a'ro'iere! @ecent! 8i avut &re'tate cu inter'retarea
,luJului lui! 5u eti un instrument com'etent!
= Un&e e omulL
2anecA nu i-a rs'uns! $unea a nce'ut s se le.ene ncet na'oi i nainte, &e
'arc ar ,i atHrnat &e o ,unie 'rins n cer! @amIn s-a ri&icat n 'icioare, simEin&
'e tl'ile, acum ,ine, ciu'itura 'laneului &in i'ci mictoare! nima i btea
,renetic, &ei nici nu tia ce i-ar ,i &orit s se ntHm'le! Sa#aelul a 'ulsat o &at i
a'oi s-a linitit &in nou!
= Un&e e omulL a re'etat @amIn, iar &e &ata asta 2anecA s-a ntors s're el!
= Nu este 'reBent, a bubuit vocea eJtraterestrului! 5u vei inter'reta asta!
$unea i-a schimbat 'oBiEia, coborHn& nclinat 'rin aer! @amIn i-a 'ier&ut
echilibrul i s-a aeBat jos! Nolta &e ,runBi s-a &es,cut ca o cortin, iar &e&esubt
a a'rut o 'ajite lun. i lat! Nolovani mari i teiEi = &in .ranit, &u' cum
artau = se ve&eau 'resraEi 'rintre ierburi i ,lori &e cHm'! ;i lHn. unul &intre
bolovani ,lutura ceva! @amIn a mijit ochii, cBnin&u-se s &eslueasc &es're ce
era vorba! 3ineva n,i'sese n sol o crean. sau un bE, &e care ,lutura n vHr, o
cHr', ca o ,lamur! 9estura era mur&ar i &ecolorat, cu 'ete ne.ricioase!
3maa lui! Nucata rmas &in cmaa lui @amIn, le.at acolo &e cealalt
mHnec!
= 3are este semni,icaEia acestui obiectL a ntrebat 2anecA!
= / ,iu al naibii &ac tiuQ a re'licat @amIn! < ,i vreun stin&ar& &e 'aceL
Foate omul vrea s stea &e vorb!
= 6ac &orete s converseBe, &e ce nu este 'reBentL
= Roi i-aEi smuls &e.etul, m'ucHn&u-l, ai uitatL
98
2anecA a tcut! $unea a ocolit lent &easu'ra ciu&atului stea.! @amIn strHn.ea
&in &inEi! ;tia c ,lamura ,usese 'us acolo ca s le atra. atenEia! 6ar de ce9
<ricum, 'uEin 'robabil ca acel @amIn s aib &e .Hn& s se 're&ea! @amIn
)s'ejo nu s-ar &a btut aa uor! $unea 'lutea &easu'ra bolovanului, coborHn&
lent s're sol! @amIn i-l ima.ina 'e .eamnul lui un&eva n '&ure, 'Hn&in&u-i
'oate! <are avea binoclul n rucsac cHn& l .siser eJtrateretrii sau l lsase n
,ur.onet, ceea ce nsemna c ,usese &istrus n tim'ul eJ'loBieiL Nu, 'recis nu
avusese binoclul n rucsac, n 'rimul rHn& ,iin&c n-ar ,i avut loc, &in cauBa
ncrcturilor &e eJ'loBibil 'e care le luase cu el!
/tarea &e nelinite a c'tat brusc 'ro'orEii &e 'anic!
"ncrcturile &e eJ'loBibilQ 3rean.a 'lasat eJact lHn. mar.inea
bolovanului, un&e 'utea am'li,ica orice vibraEie &in les'e&ea &e .ranit! Nu era o
,lamur! )ra un &eclanator!
= /to'Q a Bbierat el, &ar o ,racEiune &e secun& 'rea tHrBiu!
$unea a ateriBat! Cui @amIn i s-a 'rut c ve&e tremurul cren.ii n cli'a
incomensurabil &e scurt &inaintea 'ro&ucerii eJ'loBiei!
99
Ca#itolul $$
@amIn se cBnea s se mite! )ra cevaK ceva ur.ent, &ar nu reuea s-i
a&uc aminte ce anume! /olul i se 'rea instabil sub 'icioare, ca atunci cHn& se
mbta i mer.ea 'e a'te crri! 6oar c acum era ceva ruK ceva .rav! ;i el
nu-i 'utea aminti ce anume!
3arcasa cutiei, 6unea, i-a &eBmorEit iniEial memoria! ;i'cile &e culoarea
oaselor .oale i ,irele acelea care cur.eau 'arc ,ormHn& 'ereEii i 'laneul cutiei
erau s'arte i smulse acum! 8BvHrlite 'e jos, m'rtiate 'e 'ietrele &e .ranit, ca
beEele &intr-un joc &e marocco! Nu rmseser n 'icioare &ecHt un 'erete i un
colE &in cutie, care stteau ui i cocovite ca o s'inare &e mo! "n aer mirosea a
ncins i a aci& = iBul ti'ic &e eJ'loBibil ars, 'e care 'ros'ectorii .eolo.i l
cunoteau 'rea bine! 3eva mai ncolo, un morman &e sol reavn i 'ietri ume&
arta un&e sriser n aer ncrcturile eJ'loBive, ast,el 'lasate ncHt s Einteasc
la nivelul solului, i nu n a&Hncul lui! @msese cu im'resia = sau mai &e.rab
era ima.inaEia lui, i nu realitatea = c n momentul &etonrii i'cile 'ereEilor se
nchiseser ermetic! FrotejHn&u-l! Fe el i 'e eJtraterestru! 2anecAQ
@amIn a ncercat s se aeBe n ca'ul oaselor, &ar nu a reuit, alunecHn&
na'oi 'e jos! "i simEea braEele ne'utincioase> 'iciorul stHn. i sHn.era = o
tietur urHt &easu'ra .enunchiului! 8 ,cut e,ortul s se rosto.oleasc 'e burt!
3a'ul nce'ea s i se lim'eBeasc, amintirile &in trecutul a'ro'iat se m'leteau
cumva lo.ic!
Nemernicul la ncercase s-i omoare! 3ellalt @amIn, cine naiba o ,i ,ost el,
tiuse c era urmrit i 'usese o ca'can ca s l uci& 'e eJtraterestru! C-a
cu'rins in&i.narea, &ar a'roa'e instantaneu revolta a ,cut loc unui sentiment &e
res'ect i stranie mHn&rie! / a,le eJtrateretrii &e 'retutin&eniG @amIn )s'ejo era
un ti' a,urisit i &ur, &e care trebuia s te ,ereti, &ac nu voiai s ai &e su,erit!
@amIn rH&ea, behia &e rHs, btHn& anemic cu 'almele n sol, cu .ura
contorsionat ntr-un rHnjet! 7roBav 'oantQ ;i-a &at seama c rH&ea, ,r s ,ie
'e&e'sit 'entru asta!
Sa#aelul i atHrna n continuare &e bere.at! 6ar carnea 'al a tubului se
nne.rise ca o vHntaie! Cui @amIn i s-a 'us un no& n .Ht! ;i-a 'us ntrebarea,
'entru 'rima oar, ce s-ar ntHm'la &ac 'ocitania aia male,ic ar muri n tim' ce
era n el/
3onstrule8 a stri.at el, iar vocea i s-a 'rut un&eva &e'arte, rsunHn& 'ro,un&!
6in cauBa eJ'loBiei, auBul lui nu mai 'erce'ea re.istrul sunetelor ascuEite> aa se
eJ'lica &e ce 'erce'use &oar tonul &e bas al 'ro'riului .las! S2onstruleQ )ti
tea,rLT
Niciun rs'uns! @amIn a reuit s se aeBe n ,un& i, EinHn&u-se cu o mHn &e
1%%
sa#aelul vtmat i nne.rit, s-a a'ro'iat tre'tat &e cor'ul masiv al
eJtraterestrului! 2anecA sttea n 'icioare, &ar ntr-o 'oBiEie ce l ,cea s 'ar
mai scun& i mai turtit, &e 'arc ar ,i avut nevoie &e o baB &e susEinere mai lat,
ca s rmHn la vertical! Unul &intre braEele lui cu articulaEiile acelea biBare
s'HnBura moale &e-a lun.ul cor'ului! <chiul stHn. se ,cuse &in oranj intens, cum
era nainte, rubiniu a'rins, ,iin& i um,lat cam &e &ou ori cHt cellalt ochi! 3ea
mai ocant mo&i,icare, totui, era 'ielea creaturii! "n locurile un&e liniile ar.intii
se nvolburau 'este liniile ne.re, ca uleiul &easu'ra a'ei, jumtate &in cor'ul
eJtraterestrului c'tase o nuanE 'mHntie i cenuie! 3arnea &e 'e el 'rea
buhit, ca un cHrnat nainte &e a 'lesni n ti.aie, cHn& l 'rjeti! 2ucoBitEi 'ale i
se 'relin.eau &in rHt, cBHn& 'icturi-'icturi la 'icioarele lui! @amIn nu-i &&ea
seama ce se ntHm'la, ns, &u' cum arta, era lim'e&e c eJtraterestrului nu-i
era &eloc bine!
= 2onstrule, a Bis @amIn &in nou!
= 8i &at .re ne'revBHn& asta, a intonat eJtraterestrul!
= @ahatQ a eJclamat @amIn!
= /co'ul tu este s o.lin&eti ,luJul omului, a a&u.at eJtraterestrul!
= )i bine, 'rost, bun, sta suntQ a insistat @amIn i a tras un scui'at! 8m uitat
c nemernicul la avea ncrcturile eJ'loBive n rucsac! 8 ,ost o .reeal!
= 3e alte instrumente mai areL
@amIn a ri&icat &in umeri, ncercHn& s-i a&uc aminte ce conEinea rucsacul
lui &e teren!
= Nite alimente, &ar 'robabil c le-a mHncat &eja! 2ai eJista un transmiEtor
'entru situaEii &e criB, &ar nu bate &ecHt la mic &istanE! ) conce'ut ca s
&eclaneBe un sistem &e alarm mai 'uternic, n ,ur.onet, &ar voi, ,ir-aEi voi s
,iEi &e cretini, aEi avut .rij s nu mai eJiste nici asta! Un 'istol! )u aveam un
'istol!
= 8cela este instrumentul care a accelerat metalul ,olosin& cHm'urile
ma.neticeL a ntrebat 2anecA!
7lasul lui 'rea mai tern i mecanic! @amIn nu tia &ac schimbarea era real
sau &oar i se 'rea lui, &in cauBa auBului a,ectat &e &etonaEie!
= )Jact, ai nimerit-o!
= 8cel instrument i-a ,ost luat, a Bis 2anecA! 8cel instrument a se'arat
a'en&icele &e restul cor'ului!
= 7ar&a tr.aciului i-a smuls &e.etulL a ntrebat @amIn! Rrei s s'ui c
pende7o a ,cut toate astea 1r &e.etul cu care trebuia s a'ese 'e tr.aciL
2anecA a cli'it> 'leoa'a ochiului nroit nu se nchi&ea com'let!
= )ste semni,icativL a ntrebat el!
= Nu! )ste &oar im'resionant!
Un ,el &e horcial a ieit &in 'ie'tul eJtraterestrului, ceea ce, n alt conteJt,
@amIn ar ,i 'utut lua &re't un rHs! "n schimb, s-a ntrebat &ac nu cumva creatura
1%1
avea vreo criB sau se necase cu ceva! 2ucoBitEile care i cur.eau &in rHt s-au
,cut ,oarte albastre, o cli', &u' care au 'lit &in nou!
= 3Hte ncrcturi &e acest ,el mai &eEine omulL a ntrebat 2anecA!
= Nu tiu, a rs'uns @amIn! )u aveam 'atru n rucsac! )ste cantitatea
stan&ar&! Una am ,olosit-o cHn& am &at 'este voi, a,urisiEilor, aa c mai rmHn
trei, &ar nu tiu &ac aici a ,olosit o ncrctur sau le-a 'us 'e toate!
= 8sta se 'oate &eterminaL
= /i.ur, 'robabil, a s'us @amIn! Fot s arunc o 'rivire! 6ei ntHi ar trebui s
,ac ceva cu 'iciorul sta! ar tu arEi ca naiba, s tii!
= Rei &etermina numrul &e ncrcturi ,olosite, a hotrHt 2anecA, cu vocea
&intr-o&at stri&ent i ascuEit, ceea ce l-a ,cut 'e @amIn s nEelea. c
nce'ea &eja s 'ercea' i re.istrul sunetelor nalte! Rei ,ace aa ime&iat!
= Fer,ect, a Bis @amIn! 5rebuie s m &uc 'Hn acolo i s m uit la crater!
3reBi c 'orcria &e les 'oate ajun.e 'Hn acoloL
)Jtraterestrul a stat nemicat cHteva cli'e, &u' care a nce'ut s 'easc
.reoi 'este resturile &in cutia Bburtoare, s're noua cicatrice &in 'eisajul 'lanetei!
/e mica ncet, &e 'arc ar ,i avut &ureri! @amIn i auBea res'iraEia, aceeai
horcial .roas &e a&ineaori! )ra lim'e&e c ,usese .rav rnit!
3raterul era lar., &ar &eloc a&Hnc! @amIn a stu&iat bolovanul &in care
eJ'loBia ciobise nite colEuri &e .ranit! 6ac ncrctura eJ'loBiv ar ,i ,ost
n.ro'at n sau chiar sub les'e&e, 'iatra ar ,i ,ost acum mult mai &eteriorat!
3ellalt @amIn &irijase &etonaEia n sus, s're ceea ce o &eclanase &e ,a't! 6in
crean.a &e &etonare nu mai rmsese &ecHt un 'umn &e scobitori m'rtiate 'e
'ajite, n sus, s're orbita joas! 0u.itiv, @amIn i-a ima.inat un liliac-vam'ir,
un&eva sus n vB&uh, sur'rins c s-a treBit tras n Eea' aa, &ar s-a abEinut s
rH&!
6ac mar.inea bolovanului ar ,i ,ost intact, ar ,i 'utut s &e&uc mai uor
cum ,usese 'oBiEionat sistemul &e &eclanare! 8r ,i ,ost com'licat s iBoleBi
micarea 'ietrei &e vibraEiile cren.ii i &e ,lamura care ,lutura n vHr,ul acesteia!
0r s se .Hn&easc 'rea mult, tia c eJistau trei mo&alitEi &e soluEionare a
'roblemei, n ,uncEie &e ,ormaEia rocii!
6ar nu asta conta acum! m'ortant era ,a'tul c eJ'loBia ,usese &irecEionat n
sus! /-a micat n jurul craterului, chio'tHn& cHn& rana &e la 'icior i-a 'rovocat
un jun.hi s,Hietor! 7roa'a lsat &e &etonaEie avea mar.inile rotunjite i o ,orm
cumva triun.hiular! 8'roa'e c ve&ea cum se ,ormase! 3rean.a ,usese
conce'ut ca un sistem &e &eclanare a eJ'loBiei, eJtrem &e sensibil, 'rin
ra'ortare la bolovanul ,oarte stabil, &ar oricine ar ,i luat cmaa &e-acolo sau ar ,i
micat cumva crean.a ar ,i 'utut &eclana eJ'loBia ncrcturii! 7eamnul lui nu
tiuse &in ce &irecEie aveau s a'ar vHntorii lui, aa c am'lasase eJ'loBibilele
ast,el ncHt s &etoneBe n cerc! 2iBase totul 'e aceast i'oteB i nu .reise
&eloc!
1%*
@amIn s-a lsat 'e vine, ,rmHntHn& ntre &e.ete un bul.re &e sol, &in sim'la
'lcere &e a simEi ErHna reavn, i nu ,iin&c s-ar ,i ate'tat s &esco'ere ceva!
/e ntreba ce simEise cellalt cHn& montase ncrctura eJ'loBiv! Nucurie, stresL
/au ambeleL ;i cHn& se .Hn&ea c ,cuse toate astea, &ei avea mHna mutilatQ Na
mai mult, eJ'loBibilul i atinsese Einta! $unea era o e'av! 2anecA ,usese .rav
rnit! @,uiala ,uncEionase! )rau chit acum = &inte 'entru &inte, ,ur.oneta i cutia
Bburtoare! @amIn avea cumva 'resentimentul c sinele lui, cellalt, &in '&ure,
va cHti.a!
= -ei, monstruleQ a stri.at @amIn!
2anecA rmsese ncremenit n acelai loc, 'e mar.inea craterului!
Neclintirea lui, atHt &e ne,ireasc nainte, 'rea acum un semn &e slbiciune!
@amIn s-a &us chio'tHn& s're el!
= 3e-i cu tine, ai muritL 2 auBiL
= 5e au&, a s'us 2anecA!
= /unt a'roa'e si.ur c a ,olosit toate cele trei ncrcturi eJ'loBive! Nu se
vor mai ntHm'la chestii &intr-astea!
2anecA n-a rs'uns! @amIn a tras un scui'at i s-a scr'inat! )Jtraterestrul s-
a cutremurat o &at i a 'lecat ca'ul! Fenele &in creast stteau 'leotite ca o
ie&er vetejit!
= 8m euat s-mi m'linesc tatecreude, a Bis eJtraterestrul! /unt vtmat!
<mul a naintat! Noi ne vom ntoarce la ceilalEi i ne vom s,tui!
= Nu se 'oate s ,acem astaQ s-a o'us @amIn, mintea lui 'lsmuin& ima.ini
&e .roaB &in bHrlo.ul eJtrateretrilor!
Nu, nu 'utea s se ntoarc la aa cea, s ,ie Einut 'riBonier n ntunecimea
aceea su,ocant 'entru tot restul vieEii> vHntoarea trebuia s continue, ,iin&c
altminteri nu eJista nicio s'eranE &e a sc'a &in robia acestei creaturi!
= <mul e 'e-a'roa'e! 8cum nu mai are nimic! 3e, &oar nu creBi c ne 'oate
ntoarce &in &rum cu un amrHt &e cuEit &e vHntoare i o 'ereche &e iBmene
je.oaseLQ
= )u sunt slbit, a s'us 2anecA!
= 8a-i i elQ UiEi c i-ai smuls &e.etul, ce naibaLQ Frecis rana s-a in,ectat i a
co't &e atHtea Bile! <mul 1uge &e Bile ntre.i! Frecis ca&e &in 'icioare &e
obosealQ
2anecA amuEise! @amIn ncerca s-l ambiEioneBe 'e eJtraterestru, ncerca s
'ro'ulseBe un imbol& = ,urie, ncrHncenare, sentimentul &atoriei, sete &e
rBbunare, orice = 'rin sa#aelul vtmat, 'Hn n tru'ul creaturii! )ra &e
neconce'ut s se ntoarc &in &rum!
= 0ir-ar s ,ie &e treab, nu-Ei &ai seama c 'entru tine tatecreude nu nseamn
s te &ai btut i s &ai ,u.a re'e&e la mmicaLQ 3e eti tu, un laLQ Nu cre&Q
<mul e acolo n '&ure, .onin& s're @H'a /cri'carului, acum tim ncotro se
n&rea't! Futem s-l 'rin&em! 6ac ne &ucem tHrH na'oi la baB, ne ia Bile n
1%D
ir! FHn atunci, omul 'oate ajun.e cine tie un&e! Ra ,i 'rea tHrBiu s-l mai
m'ie&icaEi s nu le 'ovesteasc tuturor &es're voiQ
2anecA nu s'unea nimic, aa c @amIn a 'resat n continuare!
= 3ursa 'e care Ei-a ntins-oL 8,l c nu era montat acolo &e mult tim'!
0iin&c, ,ra.il cum era toat instalaEia, orice 'utea s &eclaneBe eJ'loBia n mo&
acci&ental! Nu, ascult-m 'e mine, omul e 'e-a'roa'e! Frobabil c a stat 'itit
'Hn acum, ca s va& &ac schema va ,uncEiona cum 'revBuse el! 3hiar &ac era
cocoEat sus n vreun co'ac, cre&e-m, n-ar ,i 'utut s ajun. ,oarte &e'arte! FoEi
s-l 'rinBi!
3a'ul lui 2anecA se mica lent &intr-o 'arte n cealalt, &e 'arc s-ar ,i n&oit
&e s'usele lui @amIn! < s'aim sinistr a 'us st'Hnire 'e @amIn! Nu se 'utea
termina totul aa! 5rebuia s l urmreasc 'e cellalt @amIn! =bligatoriu/
Nea'rat, trebuia s inventeBe ceva = s-l &etermine 'e eJtraterestrul acesta rnit
s vrea s continue cursa, nu s stea moale ca o cHr' i s ,u. na'oi! Cui
@amIn i tremurau mHinile, iar mintea i lucra ,renetic! 8 trebuit s se abEin s
&ea n el cu 'umnii i 'icioarele, ca s-l coning s 'roce&eBe corect! Nu i-a
're.tit cuvintele &inainte cHn& a nce'ut s vorbeasc &in nou, iar ceea ce i-a
s'us creaturii l-a sur'rins 'Hn i 'e elG
= 3e vor .Hn&i ei &es're tineL 3eilalEi rmai acolo, sub munte, ,raEii tiL )i
tiu c te-au trimis aici! )i tiu &e ce eti tu aici i s nu-mi s'ui tu mie c nu te
a&mir 'entru ceea ce ,aci! 3e, vrei s te &uci na'oi mHnjit &e ruinea eecului i
s veBi cum o s te 'riveasc ei atunciL Fer,ect, ,-o, &ac n-ai 'ic &e mHn&rie!
Rrei s veBi cum e cHn& cei &e-un neam cu tine Ei ntorc s'atele &is'reEuitoriL
Fer,ect! -ai&em, atunci! -ai&e, mic-te o&at, treanE blea. ce etiQ
@amIn a ri&icat ntr-a&evr 'iciorul i a tras un ut n ceea ce ar ,i trebuit s
,ie .leBna eJtraterestrului! m'actul a ,ost moale i &ur, n acelai tim', ca atunci
cHn& iBbeti cu 'iciorul ntr-un trunchi &e co'ac n,urat ntr-un manon &e
cauciuc! 2anecA nu a reacEionat!
= 3ar-te na'oi, &ac asta vrei, 'ocitanie ,ricoas ce etiQ a Bbierat @amIn,
con.estionat la ,aE &in cauBa ,uriei! 2ic-Ei ,un&ul i hai acas, ca s se
lmureasc toEi ce nulitate etiQ / nEelea. c nu eti &emn &e ei! 3 nu eti &e-
al lor! ;i s ve&em cum o s-Ei 'ice Eie cHn& Ei vor arta c nu mai vor s aib &e-a
,ace cu un ccnar ca tine! /au, &ac nu-Ei convine i&eea, continu-Ei misiunea, ,
ce Ei-au cerut ei s ,aci i &u la bun s,Hrit acea sarcinQ 0i n-au avut curajul s
,ac astaQ 6emonstreaB-le c tu eti ca'abil s n&e'lineti aceast misiuneQ 3e
se 'oate ntHm'la mai ru &ecHt jan.hinosul la &in '&ure care s ne ,ac &e
'etrecanieLQ 6e-asta Ei-e ,ric EieL 9i se 'are 're,erabil s te &uci na'oi cu coa&a-
ntre 'icioare, ca un 'm'lu, &ecHt s mori n lu'tL 0ii tare-n boae, ce naibaQ
0ii brbat8
)Jtraterestrul a b.at ca'ul n 'mHnt> 'enele &in creast i s-au BbHrlit un 'ic!
= 5rebuie s m o&ihnesc, a Bis el, cu voce joas! 6ar tu ai &re'tate! 8 curma
1%4
,uncEia este aubre/ )senEial este s-mi eJ'rim tatecreude/
: 6e-asta 'oEi s ,ii si.ur, ce mama m-sii &e treabQ
= 2 voi concentra s m recu'ereB ,iBic, 'entru un tim'! 3Hn& continuarea
misiunii nu mi va mai &una, vom localiBa omul!
= NravoQ a Bis @amIn, rsu,lHn& uurat! "n re.ul, atunciQ Nine c Ei-a venit i
Eie mintea la ca', ,ir-ar s ,ie! "l vom urmri, continuHn&u-ne &rumul 'e jos!
Futem ,ace asta!
= )ste i el aa9 a ntrebat eJtraterestrul!
= Aa cumL
= 5u nu eti coor&onat n .Hn&ire, a Bis eJtraterestrul! Ca tine, tatecreude este
ne,ocaliBat, iar ,irea ta este nclinat s're aubre/ 5u nEele.i omorul i voinEa, &ar
nu niedutoi/ 5u eti &e,ect 'rin structura ta> &ac ai ,i o larv 'ii, ai ,i reabsorbit!
5u ncerci s te se'ari i, toto&at, s te a&uni! 0luJul tu este mereu n con,lict cu
el nsui, iar violenEa acestui con,lict Ei tulbur ,uncEionarea cores'unBtoare, &ar
toto&at nvin.e nite limite care altminteri te-ar restricEiona! Aa este omul sau
&oar tu continui s &evieBiL
@amIn s-a uitat n ochiul nevtmat al eJtraterestrului, ncercHn& s
&eslueasc sensul cuvintelor lui! 0luJ i con,lict, violenE i restricEionare! 8
a'arEine i a nu a'arEine! /au 'oate c el era cel care 'rovocase toate astea!
= Nu, monstrule, a s'us el n cele &in urm! Nu este &eviere! )u aa am ,ost
ntot&eauna!
1%?
Ca#itolul $%
6u' un ceas, eJtraterestrul s-a sltat .reoi n 'icioare, cu un un .eamt
scrHnit, ca Bn.nitul unui lanE lun. cHn& i &ai &rumul s ca& ntr-o .roa'!
= Rom continua, a Bis el, sumbru, i i-a ,cut semn lui @amIn s 'orneasc
nainte!
8bia &u' o or i ceva &e ins'ectat cu atenEie mar.inile 'ajitii &e jur
m'rejur, au reuit s .seasc urma celuilalt om! Fe tot 'arcursul &imineEii i al
&u'-amieBii, @amIn a continuat s con&uc eJ'e&iEia, lsHn& sa#aelul s atHrne
moale n s'ate, 'rins &e braEul lui 2anecA, care 'ea nainte, ncet, &ar n ritm
constant! 8r ,i ,ost cu mult mai com'licat, &ac @amIn n-ar ,i cunoscut .enul &e
terti'uri 'e care el nsui le-ar ,i ,olosit 'entru a crea o 'ist ,als! 6e &ou ori au
&esco'erit ceea ce 'rea a ,i o sc'are &in 'artea celuilalt om = o am'rent &e
tal' n solul mHlos, &ucHn& s're un &Hmb stHncos, o 'orEiune &e teren acci&entat,
un&e a'arent vi.ilenEa omului scBuse, la coborHrea 'antei! @amIn a con&us
eJ'e&iEia, evitHn& cu uurinE urmele ,alse!
8s'ectul '&urii se mo&i,ica 'e msur ce mer.eau mai &e'arte! Fe 'latourile
mai nalte &in a'ro'ierea munEilor, '&urea era ,ormat &in moliBi-&e-.heaE i
alEi arbori &in ,amilia coni,erelor! 3u cHt coborau mai mult s're rHu, cu atHt i
co'acii &eveneau mai stranii! /lcii perdida cu ramuri late i trunchiul ne.ru,
ai&oma unei ,emei to'ite 'e jumtate> ,alnici pescados blancos, numiEi ast,el &in
cauBa ,runBelor 'ale i a mirosului &e ocean al sevei lor> colonii &e muchi &e
mr.ean, 'e jumtate mobile, cu scheletul lor calcaros, roB, strlucitor iein& la
iveal &e sub carnea ver&e suculent! 6u' atHta mers, @amIn i-a intrat n ritm,
uitHn& &e oboseal i &e rana care i BvHcnea la .enunchi! )ra ca i cum ar ,i tiut
&inainte ncotro se n&re'ta, 'e un&e trecuse cellalt @amIn naintea lui! 8'roa'e
c i uitase &e ,orma masiv a lui 2anecA care venea n s'atele lui, urmrin& cu
'reciBie locul 'e un&e clca @amIn, 'entru ca nu cumva sa#aelul s rmHn
a.Eat sau stran.ulat n jurul unui co'ac!
Un 'o'Hn&u a chiEit ascuEit la el, cHn& a trecut, mutruluin&u-l cu un B.omot
ca &e oboi burBuluit! Nite oase subEiri &e Ayi-Ayi, bine ronEite, erau aBvHrlite la
baBa unei mici stHnci, livi&e ca i'cile cutiei 6unea/ 3ellalt @amIn, se 'utea
&e&uce, urmrea cumva albia 'HrHului care trecea 'rin 'ajitea un&e montase
cursa eJ'loBiv! 8'a cur.toare constituia o cluB &esvHrit i, cu toate c nu
eJista nicio 'otec n lun.ul ei, @amIn auBea 'ermanent susurul un&elor! Un
sentiment &e 'ace i um'lea su,letul, ,cHn&u-l s BHmbeasc! /oarele a rsrit,
tem'eratura urca! 6ac ar ,i 'urtat o cma, @amIn ar ,i ,ost tentat s o &ea jos
i s o 'rin& &e curea, nu ,iin&c i-ar ,i ,ost 'rea cal&, ci 'entru c era 'lcut s
simt a&ierea vHntului &irect 'e 'iele! "ntr-un tHrBiu, n mo& ati'ic, 2anecA a
1%1
cerut s ,ac un 'o'as! Fielea lui se ,cuse 'mHntie, iar el abia se mai Einea 'e
'icioare!
= Ne vom o&ihni aici, a s'us 2anecA! )ste necesar s ne recu'erm ,orEele!
= Nine, stm un 'ic, atHt, a re'licat @amIn! Nu vreau s se &istanEeBe 'rea
mult n ,aE! 6ac ti'ul ajun.e la rHuK m&a, n ,ine, &ac ajun.e la rHu, va Bbovi
i el un tim', 'Hn reuete s nj.hebe o 'lut! ;i, cu mHna aia 'ara&it a lui,
'resu'un c va &ura ceva! 6ar, &ac a'uc s o ia 'e rHu n jos, .ata, nu-l mai
'rin&em noi nicio&at! 2ai bine Bburam cu cutia aia a ta s're es i-l ate'tam
acolo s a'ar cu 'luta 'e rHu!
= 8ceast su.estie nu are niciun rost! Nu am ,cut aa, 'rin urmare nu eJist
niciun ,el &e Smai bine veneamT! Cimbajul tu nesocotete natura tim'ului!
5rebuie s ne o&ihnim aici!
)ra un loc bun! FHrHul ,orma aici un mic lac! /oarele licrea ar.intiu 'e
su'ra,aEa a'ei! /ub un &Hmb scun&, cu ve.etaEie ver&e-cenuie, eJista un culcu
moale i s'aEios! 3Hn& s-a lun.it 'e s'ate 'este 'atul &e ,runBe, @amIn a simEit
mirosul lor 'roas't, ca &e busuioc i nucoar, un 'ar,um .reu &e &e,init n
limbaj omenesc! 2anecA i-a tHrHit 'icioarele 'Hn la mar.inea a'ei i s-a uitat
n lun.ul albiei, nainte &e a cobor 'leoa'ele! <chiul rnit, nc rou, lsa s se
va& o ,ant strlucitoare, acolo un&e 'leoa'a nu se mai nchi&ea com'let!
6in locul un&e sttea ntins, a ntors ca'ul, 'rivin& 'este &Hmbul &e 'mHnt,
s're luciul &e a' n care, .raEie raBelor &e soare i a&ierilor &e vHnt, ,runBuliEele
ar.intii &in co'aci se o.lin&eau le.nHn&u-se! 8bia &u' cHteva minute a
i&enti,icat tumulul ascuns!
)ra am'lasat la mar.inea luminiului, lHn. o casca& micuE, un&e lacul
re&evenea un 'HrHu iute! < 'orEiune &in malul nalt 'rea mai ri&icat &ecHt
'lantele &in jur! Nu era mai lun. &ecHt braEul lui @amIn, i nici mai lat &ecHt
'alma lui &es,cut! /-a n&re'tat s're acea ri&ictur, simEin& cum sa#aelul l
tra.e &e .Ht! /olul, a observat el, ,usese s'at, 'lantele &ate la o 'arte i, a'oi,
aeBate la loc n vHr,ul micii eJcavaEii, &u' ce treaba ,usese terminat! Fe
moment, @amIn a avut un sentiment &e nelinite! Frea un lucru ,cut &e mHna
omului = &e mHna celuilalt @amIn! 6e 'arc ar ,i vrut s ascun& ceva acolo, n
.roa', &ar oare ceL Niciun obiect &in rucsacul lui &e teren nu era atHt &e valoros,
ncHt s merite 'strat ast,el! Foate vreun biletL < in,ormare scris, 'rin care
&eBvluia 'reBenEa eJtrateretrilorL 6ar cine ar ,i 'utut s o .seasc vreo&at
aiciL
6u' o cli' &e eBitare = uitase cumva cHte ncrcturi eJ'loBive avusese n
rucsac sau era 'osibil ca 'entru &enotaEia &e 'e 'ajite s nu ,i ,olosit &ecHt &ouL
=, @amIn i-a n,i't &e.etele n solul moale! Ca nici cHEiva centimetri &e&esubt, a
atins un cor' crnos! 3Hn& i-a tras mHna a,ar scHrbit, avea vHr,urile &e.etelor
roii &e sHn.e! Un 'o'Hn&u mort, ju'uit &e 'iele, &ar cu stHrvul intact, ,usese
aco'erit cu ErHn, nu n.ro'at n a&Hncime! 8'roa'e ca i cum ar ,i ,ost lsat la
1%$
su'ra,aEa solului, &eB.olit! @amIn a analiBat ca&avrul, amintin&u-i &e bucEile &e
blan ju'uite, 'e care le .sise la 'rimul loc &e cam'ament al celuilalt @amIn!
8cEiunile omului erau intenEionate, &e 'arc ar ,i 'lnuit totul &e la bun nce'ut,
&inainte &e a 'une ca'canele! @amIn a ri&icat mortciunea cu o crean. ru't
&intr-un co'ac &in a'ro'iere! -oitul nu avea niciun ,el &e curs 'rins &e el, cum
ar ,i vreo Eea' sau vreo lam &e cuEit! )ra 'osibil s ,i otrvit carnea, &ei 'rea
absur& s crea& c eJtraterestrul ar 'utea mHnca &in ea! 3e .Hn&ea omul acela =
cellalt sine al luiL
9inHn& ntre &e.ete 'icioarele subEiri ale mortciunii, @amIn s-a &us la lac i
a aBvHrlit animalul n a'! 3a&avrul s-a &us la ,un& ca o 'iatr! 2anecA continua
s Ein ochii nchii, cu tru'ul ncremenit ca o stan &e 'iatr nesimEitoare! @amIn
a cHntrit situaEia cHteva cli'e! Futea s-o treBeasc 'e creatur i s-i s'un ce
&esco'erise sau 'utea la ,el &e bine s 'streBe secretul celuilalt @amIn! NiBara
o,ran& sub ,orma unui animal mort i crea o stare &e &iscon,ort 'sihic> 'rimul lui
im'uls era s vorbeasc &es're asta! 6ar, &ac strata.ema ,cea 'arte &in 'lanul
.eamnului lui &e a-i n,rHn.e 'e eJtrateretri, 'oate era 're,erabil s 'streBe
tcerea!
2anecA a &eschis ochii vl.uit!
= Nu 'ot s mer. mai &e'arte astBi, a Bis el, cumva scuBHn&u-se ruinat! /unt
'rea slbit! 5rebuie s m re,ac mai mult!
= )-n re.ul, a ncuviinEat @amIn!
8'roa'e c i se ,cuse mil &e eJtraterestru! <are cHt &e .rav ,usese rnitL
)ra cumva 'e moarteL
= <ricum, n curHn& se ntunec! Futem s ne o'rim aici 'este noa'te, a Bis
@amIn!
2anecA a rmas a'atic tot restul Bilei i al serii! @amIn a ru't nite cren.i i
i-a ,cut un culcu, sa#aelul ntinBHn&u-se su,icient cHt s i 'ermit s se mite
como&! 3Hn& s-a nno'tat, l-a treBit 'e 2anecA ca s 'oate a&uce a' &e la 'HrHu
i s culea. nite melci! )Jtraterestrul nu a comentat aceast schimbare n
re.imul alimentar, iar @amIn nu i-a o,erit nicio in,ormaEie &in 'ro'rie iniEiativ!
3Hn& &in melci n-au mai rmas &ecHt cochiliile .oale, @amIn s-a lun.it 'e
culcuul moale, 'rivin& n sus s're imensitatea bolEii nstelate a no'Eii! 6in ,ocul
mic 'e care l ,cuse ca s ,iarb a' 'entru a-i curEa rana i a 're.ti mHncarea
rmsese &oar o mHn &e jratic! "n alte m'rejurri, ar ,i ,ost o noa'te 'er,ect!
6e'arte, se auBea un Ei't = animal sau 'asre sau insect, o vietate 'e care ochiul
omului nu o va ve&ea nicio&at! Un sunet ascuEit i 'iEi.iat, urmat &e alte &ou
Ei'ete, ca un rs'uns! < alt amintire i-a revenit n minte! )lena, n a'artamentul
ei! 8vuseser una &intre 'rimele lor certuri violente, &in cauBa obiceiului lui &e a-
i ,ace tabra a,ar, n loc s &oarm n ,ur.onet! )lenei i era team s nu vin
vreo slbticiune, n beBna no'Eii, i s-l omoare n somn! 8vusese un 'rieten, 'e
care l r'useser hienele-roii, iar comarul acelei orori o obse&a necontenit!
1%8
5ria cu ea &e o lun i observase e,ectele acelei i&ei asu'ra ei, &ar &ac a&ucea
vorba &es're asta )lena se n,uria ime&iat!
/can&alul atinsese a'o.eul cHn& ea aruncase n el cu un cuEit &e buctrie! )l
o 'lmuise! 6u' aceea ,cuser seJ!
6e'arte, &easu'ra lui, un meteorit a brB&at cerul, sc'rHn& i &is'rHn& n
vB&uh ntr-o cli'it! 7reEosul 7rin.o se B.Hia &intre stele la ei i, la oriBont,
<mul &e 3remene nce'ea s rsar!
;tia c )lena era nebun! 7enul &e ,emeie ca'abil s se omoare sau s-i
omoare amantul ori co'iii> nu o iubea mai mult &ecHt l iubea i ea! 5otul era clar
'entru el i, n acelai tim', total neim'ortant! <amenii, era concluBia lui, nu
stteau m'reun &in &ra.oste ori &in ur! 6oi oameni ajun. s ,ie m'reun
,iin&c se potriesc/ )a era o scor'ie smintit! )l era un beEivan i un criminal! /e
meritau unul 'e cellalt, aa cum erau!
6oar c el nu era beEivan cHn& venea aici! Fe teren, @amIn era cum'tat ca un
'reot! "n mijlocul naturii &evenea alt om, mai echilibrat i mai 'on&erat! 2intea i
se nceEoa, cu'rins a'roa'e &e somn, cHn& eJtraterestrul a tresrit, brusc ,oarte
atent! @amIn s-a ri&icat n ca'ul oaselor!
= 3e eL a o'tit el!
= Ne 'Hn&ete ceva &in umbr, a Bis 2anecA!
0iori reci i s-au 'relins lui @amIn 'e ira s'inrii! 3u atHEia montri reali
bHntuin& 'rin slbticie, aici, ,olclorul nou &e 'e 'laneta /Po Faulo avea &oar
'uEine mituri &es're stri.oi, oameni-molie sau alte &ihnii necunoscute i
misterioase! 3u sta,iile era altceva totui! )Jistau o sume&enie &e sta,ii aici = &e
la ,antoma lui Fetric-/lutul, un .eolo. care bHntuia noa'tea 'e coclauri cutHn&
o Eeast n locul ca'ului care i ,usese reteBat ntr-un acci&ent &e min, 'Hn la
Nea.ra-2aria, care li se arta brbaEilor muribunBi! < sect reli.ioas &in 3Eelu#
cre&ea c /Po Faulo era trHmul un&e ajun.eau oamenii &e 'e FmHnt cHn&
mureau! 8a&ar, beBna no'Eii roia aici &e ,antome, ca moliile n jurul lm'ii, aa
c atunci cHn& te a,lai n inima 'ustietEii era 're,erabil s nu te .Hn&eti la asta =
&ei, &esi.ur, el nu cre&ea n asemenea lucruri! n&i,erent ce mica acum acolo, n
ntuneric, era mult mai 'lauBibil s ,ie o vietate real, i nu o sta,ie!
"n acel moment, .roaBa )lenei ,aE &e hienele-roii i c#upacabras i-a revenit
brusc n minte! @amIn s-a ri&icat i a venit mai a'roa'e &e uriaul eJtraterestru!
8 stat cu ochii nchii cHt ai numra 'Hn la &ouBeci, ca s se nveEe cu beBna &in
jur, &u' care a 'rivit cu atenEie s're mar.inea 'ajitii! )ra atHt &e ntuneric, ncHt
nu 'utea &eslui nimic &ac 'rivea concentrat ntr-un anumit 'unct! 6oar ve&erea
'eri,eric a sesiBat o micare un&eva, sub liBier!
= 8colo, a murmurat el! me&iat n &rea'ta co'acului cu scoarE alb! "n
tu,iul acela!
2anecA a ,cut un .est com'leJ cu braEul! Un ,ul.er luminos a ieit &in mHna
lui, iar tu,iul a eJ'lo&at ntr-o min.e &e ,oc! @amIn a srit s'eriat!
1%9
= Rino, a Bis 2anecA, nce'Hn& s 'easc n ,aE!
@amIn rmsese cumva n urm, curios s a,le ce se ntHm'la, &ar toto&at
s'eriat &e ceea i 'Hn&ea 'oate n '&ure i contrariat &e arma biBar a .ar&ianului
lui eJtraterestru! 3reBuse c 2anecA nu mai era narmat, &u' &istru.erea cutiei
Bburtoare! at .enul &e .reeal 'rin im'ru&enE, &e la care, n alte situaEii,
'utea s i se tra. i moartea!
3a&avrul &e sub co'ac, rsucit n chinurile morEii i 'Hrlit com'let 'e ira
s'inrii, era un 7abalD ro7o, o jivin care semna cu un mistreE, &ar care, un&eva 'e
'arcursul evoluEiei s'eciei lui, se rB.Hn&ise i 're,erase s ,ie o vul'e> colEii
&ecorativi, 'lasaEi &e o 'arte i &e cealalt a .urii, acum lar. cscat i ,r viaE,
erau mai 'otriviEi s im'resioneBe o ,emel 7abalD &ecHt s atace oameni ori
eJtrateretri!
= Nu e nimic, a consi&erat @amIn! Nu 'reBint niciun 'ericol 'entru noi!
= Futea s ,ie omul, a s'us 2anecA!
5onul &in .lasul lui su.era cumva re.retL Un sentiment &e uurareL 0ricL
3ine 'utea tiLQ
3Hn& s-au ntors la mo&esta lor tabr im'roviBat, @amIn s-a lun.it &in nou
'e jos, &ar nu mai reuea s a&oarm! 2intea lui sucea i rsucea tot ,elul &e
i'oteBe 'rivin& situaEia lui 'reBent! 2anecA era nc bine narmat! 3ellalt
@amIn nu avea 'istol i nici alte ncrcturi eJ'loBive! "ncerca s-i ima.ineBe
&iverse mo&alitEi 'rin care ar 'utea s l ajute in&irect 'e cellalt sine al su = s-
i creeBe o situaEie ,avorabil, care s-l ajute i 'e el s-i reca'ete libertatea!
;i a'oi, ce-ar urmaL
/e holba acum la 2anecAG ,orma masiv a eJtraterestrului se 'ro,ila straniu
'e cerul rece i nstelat, ai&oma unui i&ol '.Hn, nchinat unor Bei inima.inabili!
"n scurt tim' a simEit c l ,ur somnul! "n tor'oarea lui, i-a &at seama c n tot
acest rstim' e<traterestrul ,usese cel care se instruise = a,lase cum mnHnc un
om, cum ,ace 'i'i, cum &oarme! Ram4n nu nvEase nimic! 3u toate strate.iile i
subter,u.iile lui, nu era cu mult mai e&i,icat n 'rivinEa eJtraterestrului &ecHt
,usese cHn& se treBise atunci n ntunecime!
6ar va nvEa! 6ac ,usese 'lm&it aa cum s'unea creatura, nsemna c,
ntr-un ,el, i @amIn era 'arEial eJtraterestru = 'ro&usul unei tehnolo.ii
necunoscute! )ra un om nou! Ra nvEa mo&alitEi noi! Ra ajun.e s-i nEelea. 'e
eJtrateretri, cre&inEele lor, conce'Eiile lor! Nu va omite nicio 'osibilitate &e a se
instrui n aceast 'rivinE!
/omnul l-a 'rins n mrejele lui, tr.Hn&u-l sub nivelul contienEei, &ar
hotrHrea &e a ti i rmsese n,i't n minte ca &inEii unui 'itbull ntr-un obolan!
@amIn )s'ejo simEea atin.erea insistent a viselor, asemenea unor valuri la malul
a'ei, iar n cele &in urm le-a lsat s vin! Rise ciu&ate, cum @amIn )s'ejo nu
avusese nicio&at!
6ar, n ,on&, el nu era @amIn )s'ejo!
11%
Ca#itolul $&
"n vis, se ,cea c era cu,un&at com'let n rHu! Nu trebuia s res'ire i se
mica 'rin a' cu iuEeala i naturaleEea .Hn&ului! m'on&erabil, slluia 'rintre
curenEii re'eBi ca un 'ete, ca a'a nsi! 3ontiinEa lui se &e'lasa 'rin rHu, &e
'arc ar ,i ,ost tru'ul lui! /imEea 'ietrele &e 'e ,un&ul albiei, neteBite &e cur.erea
a'ei, i mersul curenEilor acvatici, &e'arte n ,aE, un&e malurile ,ceau un
mean&ru, iar a'oi un altul! ar mult mai &e'arte, &incolo &e Bri, se a,la marea!
2area! Rast ca o bolt cereasc nno'tat, &ar plin/ 0luJul cur.Hn& 'rin ea,
viu i luci&! @amIn a 'lutit 'rin a'e, 'Hn cHn& a ajuns la ,un&ul m'estriEat al
oceanului, care s-a urnit &in loc, notHn& &e'arte, ca s'inarea unui leviatan, mai
cu'rinBtoare &ecHt o metro'ol, &ar totui nesemni,icativ n abisul viu!
;i, a'oi, el a &evenit i abis!
@amIn visa ,luJul! /ilabe ,r nEeles c'tau sens i treceau na'oi n
nonsens! @evelaEii 'ro,un&e ca &ra.ostea i somnul circulau 'rin el, um'lHn&u-l
&e o teribil veneraEie! 3erul era un ocean, iar ,luJul um'lea s'aEiul &intre stele! 8
continuat s cur. o&at cu ,luJul sute sau mii &e ani, notHn& 'rintre stele, cu
'Hntecele .reu &e .eneraEii nc nenscute, cutHn& re,u.iu, cutHn& un loc sigur,
&e'arte &e hituire, un&e s se 'oat ascun&e i s-i m'lineasc &estinul! ;i n
s'atele lui, hituin&u-l necruEtor, venea ceva ne.ru i sinistru, stri.Hn& &u' el cu
un .las &eo'otriv cum'lit i se&uctor! @amIn ncerca s nu asculte .lasul acela
cum'lit, ncerca s nu se lase a&emenit na'oi! 0rumuseEea ,luJului, 'uterea lui,
a&Hnca i ine,abila 'romisiune> se lu'ta s-i um'le mintea cu asta i s nu se
.Hn&easc la creatura &in s'atele lui, creatura care voia s-l 'rin&, cu nite cHrcei
reci ce &uhneau nc a sHn.e! 6oar 'rocesul .Hn&irii nsui i &&ea 'utere
creaturii> contientiBarea eJistenEei ei, chiar i n actul re'u&ierii, i con,erea
realitate!
8'oi, n tim' ce visa nc, l-a 'rins ceva! < bulboan intens l-a aBvHrlit ntr-o
&irecEie 'e care el nu tia s o numeasc, na'oi n locul in,ernal i sumbru &e
un&e se chinuise s eva&eBe!
6intr-o&at, era un soare mort &easu'ra lui, s'HnBurHn& livi& ntr-un cer
cenuiu! 8ceasta era casa lui, locul un&e ieise &in ou, sursa lui, aa cum rHurile
EHnesc &intr-un .heEar! 8vea inima cHt un 'urice &in cauBa s'aimei> tia ce urma,
&ar toto&at nu tia!
"n jurul lui erau siluete &e eJtrateretri, care i erau ,amiliare ca nite ,iinEe
iubite! Uriaa &ihanie livi& &in .roa', care l 'ovEuise nainte s ncea'
aceast vHntoare &is'erat! <ule 'ait, mici i albstrui, sortite acum s nu mai
scoat 'ui nicio&at! 3a#ad6a .lbui 'e mar.ini i ataruae 'e jumtate-mature,
curbate nc &in coloana vertebral! (8cestea nu erau cuvinte 'e care @amIn s le
111
,i tiut, &ar le tia!+ 5oEi 'uien&rii nemHntuiEi, striviEi, ,r viaE! )l era 2anecA,
at#anai al cohortei lui, iar aceti morEi care se atin.eau &e el, care 'oluau ,luJul,
erau eecul lui/ Nu-i m'linise misiunea, nu-i m'linise tatecreude, i ,iecare
&intre aceste s'len&i&e creaturi cBuse 'ra& iluBiei, ,iin&c el nu ,usese ca'abil
s 'oarte 'ovara a&evrului!
3u o mHhnire mai 'ro,un& &ecHt simEise vreo&at = mai a&Hnc &ecHt
moartea mamei lui i a tatlui lui, in&ianul 6aAui, mai s,Hietoare &ecHt su,erinEa
'rimei iubiri 'ier&ute =, @amIn a nce'ut s mnHnce morEii i, cu ,iecare ca&avru
'e care l lua nluntrul lui, &evenea &in ce n ce mai 'uEin real, se 'ier&ea i mai
mult n aubre i n 'cat, se n.ro'a tot mai mult sub blestemul veacurilor!
6ar morEii nu se mai is'rveau! Ca ,iecare cor' micuE &evorat &e el, ei omorau
nc o mie! NeBna urletelor care l urmrise n Bbor nce'ea aici, se &eschi&ea ca o
cutie al crei ca'ac se ri&ica &e-a 'ururi, &eBvluin& ncontinuu .roBvia ce nu
avea s,Hrit! 3'cunii-mHnctori, cei ,r-&e-,luJ, inamicul! Re&eau tru'urile
mari n ,orm &e bolovani, auBeau .lasurile stranii, 'iuitoare, slvin& mcelul,
ve&eau larvele moarte i strivite sub enormele mainrii! Navele s'aEiale
s'HnBurau n aer ca nite 'sri &e 'ra&!
(unosc acea na spa)ial, se .Hn&ea @amIn! @amIn &oar, nu i 2anecA!
Am 1ost -n acea na spa)ial/
3u un urlet ascuEit, care era atHt al lui, cHt i al lui 2anecA, @amIn s-a treBit
&in somn!
2anecA s-a lsat 'e vine lHn. el, ri&icHn&u-l n braEele lui lun.i, cu un ,el &e
tan&reEe i ,urie toto&at!
= 3e-ai ,cutL a o'tit eJtraterestrul, 'rHn& cumva mai 'uEin monstruos
acum, a'roa'e s'eriat i 'rsit!
= 6a, gaesu, a blmjit @amIn, habar neavHn& ce s'unea! 3ontra&icEie
'rimarQ 0oarte ru!
= N-ar ,i trebuit s 'oEi ,olosi sa#aelul n acest ,el, a s'us 2anecA, nelinitit!
N-ar ,i trebuit s 'oEi sorbi &in ,luJul meu/ 6evieBi &e la om! Cucrul acesta
ameninE ,uncEia noastr! 6ac mai ,aci asta vreo&at, eu te voi 'e&e'siQ
= -ei, a 'rotestat @amIn, scuturHn& &in ca' i venin&u-i n ,ire, tresrin&! 5u
eti la care mi-a ,iJat n .Ht 'orcria astaQ 8a c nu &a vina 'e mine acum!
3li'in& &in ochii lui oranj, atHt &e ciu&aEi, 2anecA a 'rut s se calmeBe,
cumva nvins chiar!
= 8i &re'tate, a s'us 2anecA &u' o lun. 'auB! Cimbajul tu las loc
am.irii, &ar 'artici'area ta la ,luJul meu nu a ,ost intenEionat! )ecul este al
meu! 6ac nu a ,i ,ost aa bolnav i rnit, nu a ,i 'ier&ut controlul sa#aelului/
<ricum, vina e a mea!
Rocea eJtraterestrului l-a sur'rins i l-a tulburat 'e @amIn! /una n
continuare 'ro,un& i trist, ns @amIn mai sesiBa ceva acum = un sentiment &e
re.ret i &e s'aim, care nu 'utea ,i ntru totul ro&ul ima.inaEiei lui! /e ntreba
11*
&ac sa#aelul continua s 'icure vreun semnal &in mintea eJtraterestrului n
mintea lui! @amIn se simEea ca atunci cHn& &esco'eri 'e neate'tate un om
'lHn.Hn& amarnic! Jenat i ncurcat, a ri&icat &in umeri!
= Nu te lsa co'leit &e remucri, a Bis el! Nici tu nu ai vrut s se ntHm'le
aa!
= / nu mai &evieBi 'e viitor, a s'us 2anecA, a'roa'e im'lorHn&u-l! 2intea ta
este sucit i ciu&at! ;i aa trebuie s ,ie! Rei nceta s mai &evieBi &e la om! Nu
te vei mai inte.ra cu mine! Rom ate'ta aici i l vom vHna! 6ac nu ajun.e la
bHrlo.ul cu ai lui, nu va ,i niciun gaesu/ 6ar tu nu trebuie s mai &evieBi &eloc!
= Nine, atunci, aa o s ,ie! Nu-Ei ,ace .riji! /unt nc su,icient &e sucit i
ciu&at!
2anecA nu a rs'uns!
"n jurul lor, B.omotele no'Eii au revenit ncetul cu nce'utul, 'e msur ce
animalele i insectele s'eriate &e &iscuEia lor cu voce tare au nce'ut, timi&, s i
reia trilurile, u.uielile i vHntoarea! @amIn s-a ntrebat &ac i cellalt @amIn
auBise, &ac era 'e-a'roa'e i a,lase, 'rin urmare, c ncrcturile eJ'loBive
montate &e el nu reuiser s-i anihileBe 'e urmritori! "n caBul acesta ns ar ,i
nsemnat s ,ie 1oarte aproape, &ar @amIn i 2anecA &ormiser toat noa'tea
,r s ,ie &eranjaEi, n a,ar &e un 7abalD i nite vise urHte! 3ellalt @amIn nu ar
,i ratat 'rilejul &e a-i ataca n somn = el, oricum, aa ar ,i 'roce&at =, ceea ce
nsemna c nu se a,la 'rin a'ro'iere! )ra nc n '&ure, 'e un&eva, aa c sco'ul
&e a-l vHna i &e a-l 'rin&e cHt mai re'e&e rmHnea 'er,ect valabil! 6ar, aa cum
tia acum, nu erau ei sin.urii vHntori i hitai 'e aceast 'lanet!
= )nyeBii ar.intii, a s'us @amIn, cu 'ru&enE! 3reaturile acelea mari, hi&oase,
n ,orm &e bolovani!
= 3'cunii-&evoratori-&e-'ui, a s'us 2anecA!
= )i sunt cei &in cauBa crora v ascun&eEi voi!
= )ste mai bine ca lucrul acesta s nu-Ei a,ecteBe ,uncEia, a eJ'licat 2anecA!
Nu trebuie s Ei alimenteBe acEiunea!
= 8&ic s nu &iva.heB &racului, am 'rice'ut! 6ar eu sunt cel care Ei 'oate
'ovesti ce nseamn s ,ii om, or eu s'un c, &ac o s-mi eJ'lici, te voi ajuta!
= 8 ,ost 'rea mult 'artici'are &eja, a nce'ut s Bic 2anecA, &ar @amIn i-a
reteBat vorba!
= 6eEin su,iciente in,ormaEii, ncHt &e-acum ncolo s nu ,ac &ecHt s ,ormuleB
su'oBiEii i i'oteBe! <amenii, a,l tu, ei &esluesc cum este universul! <amenii
nscocesc 'oveti &es're univers, iar a'oi atea't s va& &ac au avut &re'tate!
8sta ,acem noi, oamenii! 3a atunci cHn& mi s-a 'rut c sesiBeB ceva interesant
a'ro'o &e muntele la i, ,ir-ar s ,ie, chiar am avut &re'tate, aa-iL Frin urmare,
&ac o s-mi 'ovesteti, o s nceteB s mi mai ,ac tot ,elul &e scenarii n .Hn&!
6ac nu-mi 'ovesteti, mintea mea va ,abula ncontinuu!
Fenele &in creasta lui 2anecA au ,luturat ntr-un stil 'e care @amIn nce'ea
11D
s l asemene cu resemnarea!
= )i au venit la noi, 'e 'laneta un&e au ,ost BmisliEi 'rimii &in seminEia
noastr! 5im' &e multe .eneraEii, au 'rut c sunt si6anaeE ,uncEia lor 'rea s
cur. n canale com'atibile cu ale noastre! Nu ne-am &at seama &e &iver.enE
&ecHt atunci cHn&K
= 6ecHt atunci cHn& au nce'ut s v uci&, a com'letat @amIn!
= Ca ei, tatecreude se eJ'rima 'rin B&robirea larvelor abia ieite! 6in
miliar&ele &e 'ii ai notri, n-au su'ravieEuit nici o sut &e mii! 3'cunii-
&evoratori-&e-'ui obinuiau s nsceneBe ritualuri cu ca&avre! /e 'rea c asta le
,cea 'lcere! Noi nu ve&eam nicio ,uncEie n aa ceva! Necesar 'entru ,uncEia
noastr este s eJistm, aa c aceia care au mai rmas au urmat canalele care nu
i inclu&eau 'e c'cunii-&evoratori-&e-'ui! 6intr-un numr &e ase sute &e nave
s'aEiale, tim c trei sute aiBeci i &ou nu au reuit s se iBoleBe &e ,luJul
inamicului! Fatru nave au venit aici i au a&o'tat o atitu&ine &e claustrare i
tcere! 6es're celelalte nu 'utem vorbi! 0uncEia lor a intrat ntr-un loc &e
nietudoi/ 6ac asta ,ace 'arte &in tatecreude 'entru ei, va &eveni lim'e&e o&at ce
vom ,i &esvHrit joncEiunea! 6ac nu, atunci iluBia eJistenEei lor nu va ,i
recunoscut!
@amIn s-a aeBat 'e jos, la 'icioarele lui 2anecA! 0runBuliEele l .H&ilau n
'alme cHn& s-a reBemat 'e coate! 2imaul raEionamentului eJtrateretrilor i
terminolo.ia lor nu i se 'ruser atHt &e sinistre iniEial, cHn& nu nEele.ea nimic
&in conce'tele lor! 8cum, cHn& ,iecare noEiune &evenea cumva mai clar, cHn&
,iecare vocabul intra&uctibil 'rea a'roa'e ,amiliar, era mai ru &ecHt o &urere
&e ca'!
= < s v omoare, &ac v .sesc, a Bis @amIn! )nyeBii! < s v omoare 'e
toEi!
= 8r ,i lo.ic, a a&u.at 2anecA!
= ;tiaEi c vor veni! Navele-.aler! Ror veni aici nainte &e termenul 'revBut!
= /e tie, &a! )i nu au nevoie &e linite i recule.ere! 0luJul lor esteK
samavolnic!
= RasBic &in cauBa asta vreEi voi s-l o'riEi 'e omul acela! Fe @amIn! Fe
cellalt @amIn! 0iin&c, &ac ajun.e la @H'a /cri'carului i le va 'ovesti tuturor
un&e sunteEi voi ascuni, atunci enyeBii arK ,ir-ar s ,ieQ &ende7os ia ar veni i
v-ar mHnca!
= 8r ,i lo.ic, a s'us 2anecA iari!
2ii &e ntrebri roiau n mintea lui @amIn! Dac toate coloniile omeneti
s'onsoriBate &e enyeBi nu erau, n realitate, &ecHt nite misiuni &e vHnare, n
secret, menite s eJtermine civiliBaEii stelare ca aceea a lui 2anecAL Dac, ntr-o
bun Bi, enyeBii ar.intii se vor ntoarce m'otriva omenirii, aa cum au ,cut cu
aceti amrHEi &e eJtrateretriiL Dac instalaEia eJtrateretrilor ar ,i &esco'erit ar
nsemna c i colonia &e 'e 'laneta /Po Faulo i-a n&e'linit misiunea = i-a
114
m'linit ,uncEia =, iar, &ac ar ,i aa, oare enyeBii ar avea interes s o mai tolereBe
'e viitorL ;i ce e,ect avusese sa#aelul asu'ra lui, &ac aceste lucruri &eveniser
acum su'oBiEii, &ac aceste sentimente &eveniser acum 'osibileL Un&e se s,Hrea
2anecA i un&e nce'ea el, @amInL "n a.itaEia lui, se nvHrtea obsesiv n jurul
unei sin.ure ntrebri, a.EHn&u-se &e ea &e 'arc totul ar ,i &e'ins &e rs'unsul
'osibil!
= 6e ce au ,cut astaL a ntrebat el! 6e ce s-au ntors m'otriva voastrL
= Natura ,uncEiei lor este com'leJ! 0luJul lor are nsuiri necunoscute &e noi!
8u ,ost ca noi 'Hn cHn& nu au mai ,ost! /'eranEa noastr ,usese ca tu s ne 'oEi
&eBvlui acest lucru!
= )uLQ a tuit @amIn! Nici n-am tiut &e aceste lucruri 'Hn a&ineaori! 3um a
,i 'utut eu s v s'un ce e n mintea scrHntiEilor &e enyeBiL
= <mul este &e-al lor, a eJ'licat 2anecA! Fartici' la ,uncEia lor! 5u 'oseBi
ca'acitatea &e a nEele.e omorul i sco'ul! 5u uciBi cum ei uci&! 8 nEele.e ce
im'ulsioneaB uci&erea n caBul tu ar eJ'lica ce i 'oate im'ulsiona 'e ei s
uci&! Cibertatea buturii tari!
= Noi nu suntem aa! )u nu 'artici' la a1urisenia lor &e holocaustQ )u ,ac
'ros'ecEiuni .eolo.ice 'e teren! )u caut minereuri!
= 6ar i uciBi, a insistat 2anecA!
= 6a, nsK
= UciBi semeni &e-ai ti! "i uciBi 'e cei care au ,uncEia asemntoare cu a ta!
= 8sta e altceva, a s'us @amIn!
= "n ce ,el se mani,est &i,erenEaL
= Nu a avut le.tur cu ,a'tul c eram beat! Foate, &a, la beEie lucrurile Ei
sca' &e sub control! 8 ,ost ceva ntre ti'ul acela i mine! 6ar eu nu i-am mHncat
copiii, ce naibiiQ
= 6ac noi am 'utea s nEele.em natura c'cunilor-&evoratori-&e-'ui i
mo&ul cum se eJ'rim la ei tatecreude, am reui eventual s le recanaliBm ,luJul
na'oi 'e crarea anterioar, a Bis 2anecA, iar @amIn a sesiBat eJas'erarea &in
vocea lui, &ac nu chiar o &eBn&ej&e cum'lit! /-ar 'utea s ,ie 'osibil s
&esco'erim o nou meto& &e a n&e'lini ,uncEia lor! 6ar eu nu 'ot .si niciun
motiv 'lauBibil!
@amIn a o,tat!
= Nici s nu ncerci, a Bis el! Rei ajun.e s-Ei 'ierBi minEile! Nu ai cum s-i
nEele.i nicio&at! /unt eJtrateretri, lua-i-ar naibaQ
11?
Ca#itolul $'
/'re sur'rin&erea lui, @amIn a a&ormit la loc> a ,ost chiar i mai sur'rins &e
&imineaE, cHn& s-a treBit &in somn i a constatat c era reBemat &e 2anecA, care
sttuse stoic, nemicat, tot restul no'Eii!
"nainte &e a se treBi totui, &e trei ori nainte ca soarele s rsar, @amIn a ,ost
asaltat n vise &e amintiri! "n 'rimul caB, era o 'arti& &e crEi, 'e care o jucase n
nava enyeBilor n tim'ul Bborului 'Hn aici, cHn& 'rsise FmHntul! FalenAi
avusese o Bi bun = ceea ce se ntHm'la &in ce n ce mai rar = i insistase ca
echi'a lui s se a&une i s ,ac un 'ocher! @amIn simEea 'arc aievea crEile &e
joc moi i uBate n 'alme! /imEea miasma aci& i nEe'toare care ieea &in
cor'urile uriae ale enyeBilor i iBul 'ermanent, &e ceramic ,oarte ncins, ca o
cratiE lsat .oal 'e o 'lit a'rins! "n tim'ul 'arti&ei &e 'ocher, l umilise la un
moment &at 'e FalenAi, care avea S,ullT, n tim' ce el a 'us 'e mas o Schint la
culoareT! "i amintea cum eJ'resia &e satis,acEie 'ierise &e 'e chi'ul bolnav al lui
FalenAi, cHn& vBuse ce crEi avea @amIn! 6eBam.irea i-a m'ienjenit ochii
btrHnului 'ros'ector cu o ne.ur &e lacrimi ne'lHnse! Cui @amIn i-a 'rut ru c
nu aruncase crEile 'e mas, ,r s le mai arate!
8ceasta era sin.ura amintire care 'rea le.at &e strania lui interacEiune cu
mintea eJtraterestrului! 3elelalte &ou caBuri se re,ereau la nite momente banale
= 'rimul, cHn& s-a mbiat la un hotel &in 2eJico 3ity, nainte &e a se &uce la un
bor&el, i al &oilea, un &ejun cu 'ete &e rHu, tvlit 'rin 'i'er ne.ru, 'e care l
mHncase la scurt tim' &u' ce sosise 'e /Po Faulo! "n ambele situaEii, amintirile
'reau atHt &e vii, ncHt era ca i cum, momentan, ncetase s mai triasc n
'reBent i nce'use s triasc &in nou n trecut, ca i cum, &e ,a't, ar ,i ,ost
acolo, i nu aici, stHn& n ,un& 'e iarb n toiul unei no'Ei ,ri.uroase, lHn. o
monstruoBitate &e eJtraterestru! 6e ,iecare &at, s-a treBit o secun& i l-a vBut 'e
2anecA aeBat lHn. el, neclintit ca o statuie, i a rmas cu im'resia c 2anecA
tia ce se ntHm'la cu el, &ar nu-i &&ea niciun s,at cum s ,ac ,aE mai bine
acestui asalt nvalnic al trecutului! Nici @amIn nu l-a ntrebat! ;tia c mintea lui
revenea la starea 'e care trebuia s o aib i cu asta basta! 5otui, se ntreba &e
cHEi ani, oare, cellalt @amIn nu se mai .Hn&ise la 'arti&a aceea &e 'ocherLQ
Cstunii ciri'eau .utural, iar s're rsrit cerul 'lea, &in ntunecimea &e tu a
no'Eii n tuciuriul mai &i,uB al revrsatului Borilor, 'entru ca ntr-un ,inal s se
lase scl&at n lumina rece a &imineEii! < vietate a cHrHit i a Bbu.hit-o, cHn&
@amIn s-a ri&icat s se &uc &u' a'! n&i,erent ce o ,i ,ost, cert este c se
,uriase a'roa'e i rosese &in 7abalD ro7o, al crui stHrv era aBvHrlit alturi! Fsri
,elurite, &in s'ecii biBare, Bburau 'rintre co'aci, Ei'Hn& unele la altele i lu'tHn&u-
se 'e locurile 'entru cuiburi, 'e mHncare, 'e 'artenerii &e m'erechere, ca s-i
111
,ac 'uii! 8celeai meschine ,recuuri care ,ceau 'arte &in lu'ta 'entru viaE,
'retutin&eni! 8nimale mai mari, un ,el &e can.uri i uri cu ,lci late, au venit la
malul a'ei, s-au uitat ,r nicio curioBitate la el i au but a'! Feti sreau i se
aruncau la loc n rHu! 5ot acest s'ectacol al naturii slbatice i crea o senBaEie &e
relaJare i linite, ajutHn&u-l cumva s uite 'e moment ce era cu el, care era
misiunea lui im'us i cHt &e sumbre erau va.ile lui s'eranEe!
8'oi, reveniEi la locul &e 'o'as, a mai mHncat nite melci, a inter'retat
uBualul s'ectacol al ,uncEiilor lui biolo.ice n ,aEa eJtraterestrului i a nce'ut s
se 're.teasc 'entru vHntoare! Fielea lui 2anecA era nc 'mHntie, ns
arabescurile cu as'ect uleios nce'eau s rea'ar! 3ontinua s aib aceeai 'oBiEie
.Hrbovit, cu micri 'recaute i viBibil &ureroase! @amIn i-ar ,i &orit s &is'un
&e mai multe in,ormaEii 'entru a-i &a seama cHt &e .rave erau rnile creaturii =
&ac tot urma s &ea ortul 'o'ii la un moment &at, nu mai avea niciun sens s se
elaboreBe acum 'lanuri so,isticate &e a eva&a! Fe &e alt 'arte, dac &esco'erea
c nu 'utea s sca'e &e sa#aelul &in .Ht, n eventualitatea n care 2anecA ar
muriL 7roaBnic 'ers'ectiv, s rmHn nlnEuit &e hoitul n 'utre,acEie al
eJtraterestrului, 'Hn ar muri i el &e inaniEieQ /au, 'oate, &ac 2anecA ar muri,
ar muri i el : n ,on&, m'rteau aceleai im'ulsuri ,iBice 'rin interme&iul
sa#aelului/ FHn acum, nu se .Hn&ise nicio&at la aceste as'ecte care l um'leau
&e nelinite! <ricum, &ac s-ar ivi o ocaBie 'rielnic, el tot ar riscaK
3Hn& s-a luminat &e Biu com'let, @amIn i 2anecA s-au ri&icat la unison,
,r s se ,i consultat, i s-au 'us n micare, &e-a lun.ul a'ei, n jos! 5raseul
celuilalt @amIn mer.ea s're nor&, &ei @H'a /cri'carului era situat n 'artea
o'us, &e'arte, n su&! Foate c s'era s-i in&uc n eroare 'e urmritori, ale.Hn&
o rut im'robabil! /au, cine tie, 'oate c se ate'ta s .seasc s're nor& lemne
mai bune 'entru a-i construi o 'lut! <ri, 'ur i sim'lu, 'oate c eJista un alt
motiv, 'e care @amIn nu-l intuise nc!
2er.eau n linite, &oar ,onetul ,runBelor uscate i al acelor &e bra& sub
tl'ile lor luHn&u-se 'arc la ntrecere cu Ei'etele unor anaran7ada, chiEielile
'o'Hn&ilor sau corul &e EHrHituri ascuEite ale .reierilor! 8bia 'e la mijlocul
&imineEii au ajuns la nite &Hre &e slbticiune care se conturau ca un ,el &e 'otec
'rintre co'aci! RBHn& nite urme ,ibroase &e Ayi-Ayi, @amIn a &e&us c animalul
&e ,orma antilo'ei trecuse 'e-acolo n ultima Bi, ba 'oate chiar n ultimele ceasuri!
at nite semnale bune 'entru un vHntor urmrin&u-i 'ra&a, se .Hn&ea el,
simEin& un ,el &e 'anic ne&esluit, ,r s nEelea. ns &in ce motiv!
@amIn 'resu'unea c aveau s ajun. la rHu nainte &e c&erea no'Eii! Frecis
cellalt @amIn era i el 'rin a'ro'iere! /e .Hn&ea c n trei Bile ar ,i 'utut s
construiasc o 'lut acce'tabil, &ac ar ,i avut uneltele i materialele 'otriviteG
to'or, lemne, ,unie! ;i toate &e.etele &e la mHini, ,irete! 6in acest 'unct &e
ve&ere, cellalt @amIn era &eBavantajat, &arK
3el mai 'ractic ns ar ,i ,ost s le.e cumva &e mHntuial nite buteni = ceva
11$
su,icient &e soli& ncHt s l Ein 'e a' =, ca s 'oat ,u.i mai re'e&e 'e rHu n
jos! <&at ce s-ar &istanEa su,icient &e cei care l urmreau, omul i-ar 'utea
'ermite s Bboveasc mai mult, 'entru a ,ace o 'lut reBistent! 5rebuia s
cum'neasc bine o'EiunileG ra'i&itatea &e'lasrii, ceea ce ar ,i ,ost un cHti., &ar
'e &e alt 'arte riscul &e a se eJ'une 'ericolului ca 'luta ubre& s se
&eBmembreBe n a'! @amIn mer.ea, ncercHn& s se &umireasc n tcere ce
riscuri i-ar ,i asumat el n locul celuilalt om! < smucitur ne'lcut n a&Hncul
bere.atei i-a rea&us aminte &e eJistenEa lui 2anecA n s'atele lui!
)Jtraterestrul se o'rise! <chiul tea,r, oranj i sc'rtor, 'rea acum tern!
3ellalt ochi, rou i um,lat, se ntunecase la culoare ca sHn.ele coa.ulat! Fielea
nu mai era 'mHntie i nici nu mai avea acele arabescuri mictoare &inainte &e
acci&ent, n schimb c'tase o teJtur 'oroas, ca o ,oaie &e &esen, i o culoare
tuciurie!
= 5rebuie s ,acem o 'auB, a s'us 2anecA! 5rebuie s ne rec'tm 'uterile!
@amIn a simEit o un& &e a.asare! <rice o'rire nsemna o 'ier&ere &e tim'!
6ar cerinEa eJtraterestrului era in&iciul c 2anecA se simEea slbit! 2onstrul
su,erea &in cauBa rnilor 'e care i le 'rovocase ca'cana ntins &e cellalt @amIn!
at, mcar, un semn bun! 3hiar &ac era n continuare narmat, 2anecA nu era
invulnerabil! Fresu'unHn& c @amIn, cellalt @amIn a&ic, ar .si o mo&alitate
&e a-l elibera 'e el &e ju.ul im'us &e eJtraterestru, atunci, unin&u-i ,orEele
amHn&oi, l-ar 'utea nimici!
@amIn a Eu.uiat buBele! 8vea o a'sare n 'ie't, care nu 'revestea nimic bun!
Nu 'ericolul &e a se simEi ru, ci un ,el &e re.ret 'arc sau remucare! -a revenit
n minte ima.inea &in vis = toEi acei 'ii striviEi &e 'uternicii enyeBi! Risul &in
noa'tea 'rece&ent 'lise o&at cu trecerea orelor, amrciunea &evenin& nu un
sentiment lim'e&e, ci &oar amintirea unei 'ro,un&e tristeEi! ;i convin.erea 'e care
o simEise n vis, c orice 'reE ar ,i justi,icat 'entru a 'utea nltura oroarea
'rovocat &e gaesu, se estom'ase &e asemenea, &ar nu &is'ruse com'let! )ra
.Hn&ul lui 2anecA, nu al lui, iar @amIn tia! 3eea ce nu-l m'ie&ica ns s
resimt acut intensitatea acelei noEiuni!
= Nine, monstrule, a s'us @amIn! Ne o&ihnim! 6ar numai cHteva minute! Nu
avem 'rea mult tim' la &is'oBiEie!
)Jtraterestrul s-a uitat lun. la el, ,remtHn& &in 'enele crestei ntr-un mo& ce
su.era c era &eo'otriv amuBat i e'uiBat, &u' care s-a &e'lasat .reoi s're
trunchiul mare i .ros al unui stejar-&e-,oc, cu ,runBe late cHt cele &ou 'alme ale
lui @amIn li'ite una &e cealalt i cu o scoarE care s-a 'rbuit ,onin& ca o
bucat &e 'olistiren, cHn& 2anecA s-a reBemat &e arbore! @amIn s-a .hemuit 'e
vine lHn. &Hra lsat &e slbticiune, ,recHn&u-i brbia .Hn&itor, cu ochii
'ironiEi n a&Hncul '&urii! /traniu, &ei nu se brbierise &e atHta tim', n loc ca
barba s-i ,i crescut &e-acum viBibil, ,aEa i .Htul lui aveau &oar un ,el &e tuleie
moi, ca la un 'utan &e &ois'reBece ani! ;i-a &es,cut roba i a stu&iat cicatricea
118
un&e 2artUn 3asaus l tiase cu cHrli.ul &e tabl! 6un.a 'al se lEise &eja, &ar nu
se ncreEise i nu se ntrise ca o s,oar, cum ,usese nainte ca eJtrateretrii s-l ,i
ca'turat! 3icatricea ,cut &e macet, la cot, rmsese tot ca un ,el &e um,ltur
sub 'iele! 6ar nce'ea s se mreasc &eja! @amIn re&evenea tre'tat cum se tia
el c ,usese nainte! Nine mcar c i cretea barba, ncet, &ar 'romiEtor, oricum!
8,urisiEii &e eJtrateretrii nu-l trans,ormaser n muiere!
0u tot o s omor pe to)i pentru asta, nenoroci)ilor, se .Hn&ea! 6ar, &ei
intenEia i sco'ul &e a ,ace aa eJistau, ,uria lui 'rea cumva mai &omoal> ca i
cum era un sentiment 'e care ar ,i ales s l aib, i nu o emoEie incontrolabil,
venit &in a&Hncul ,iinEei lui! Ca ,el ca &ra.ostea lui 'entru )lena! Un sentiment
,amiliar, &ar ,als cumva!
= 3e vei ,ace cu mineL a ntrebat @amIn! 3Hn& o s se termine chestia asta!
6u' ce l omori 'e om, ce se va ntHm'la cu mine9
= "Ei vei ,i m'linit tatecreude, a s'us 2anecA!
= Nun i ce se ntHm'l cu cineva care i-a m'linit tatecreude9
= Cimbajul tu este &e,ect! 8-Ei m'lini tatecreude nseamn s te rentorci la
,luJ!
= Nu tiu ce nseamn asta, a recunoscut @amIn!
= 3Hn& ,uncEia noastr a ,ost n&e'linit, noi ne vom rentoarce la ,luJ, a Bis
el!
/ubit, o intuiEie ,ul.ertoare l-a ,cut s se cutremure, ocul revelaEiei ,iin&
atHt &e intens, ncHt @amIn s-a ntrebat &ac nu ,usese resimEit &eo'otriv &e
amHn&oi 'rin interme&iul sa#aelului/ ;tia acum ce se va ntHm'la cu amHn&oiG vor
muri! Ror ,i reabsorbiEi n S,luJT, in&i,erent ce era acesta! <&at ce i vor ,i
m'linit tatecreude, nu vor mai avea &e ce s eJiste, asemenea unor unelte 'e care
le arunci, &u' ce treaba 'entru care le-ai ,olosit a ,ost terminat!
Foate c 2anecA se m'case cu .Hn&ul c trebuia s se su'un sorEii, 'oate
chiar acce'ta cu senintate acest lucru, ns n ceea ce l 'rivea 'e @amIn,
'ers'ectiva morEii constituia nc un motiv &e a eva&a cHt mai re'e&e cu 'utinE!
= "n ,ine, &ac aa s'ui tu, a Bis el, 'e un ton scHrbit!
@amIn a constatat c aceste cli'e &e o&ihn erau mai 'lcute &ecHt se
ate'tase! )ra mai obosit &ecHt creBuse! 6ar, &e ,a't, mersese 'e jos o Bi ntrea.,
ieri, &u' ce ,usese la un 'as &e a 'ieri &in cauBa eJ'loBiei! ;i &ormise 'rost! "n
'lus, 'oate c &eBn&ej&ea lui 2anecA i se transmitea n mo& ciu&at i lui, 'rin
sa#aelul vineEiu nc!
"l obse&a coneJiunea &intre 'o'orul lui 2anecA i enyeBi, &ar nu reuea s
cu'rin& cu mintea nEelesul acestei constatri! Un rBboi &e anver.ur
interstelar, care &urase veacuri, 'osibil milenii &e-a rHn&ul! < ven&et m'otriva
seminEiei lui 2anecA, o rBbunare ,r vreun motiv a'arent, n care rasa uman
era ,olosit &re't unealt!
<amenii ,useser &intot&eauna cHini &e vHntoare 'entru &emonii monstruoi!
119
2iAel brahim, 2artUn 3asaus, @amIn nsui! 5oEi, mereu! 3o'oi asmuEiEi 'rin
tu,iuri 'entru a hitui creaturi ca 2anecA! 3once'Eia lui &es're lume se
schimbase ra&ical, ceea ce l contraria la ,el &e intens ca i&eea ciu&at &e a ,i ,ost
n.emnat, &e a avea un &ublu! <ricum, &e &ata asta eJtraterestrul nu-i 'oruncise
s nu mai &iva.heBe! )ra liber s .Hn&easc orice &es're ce i se ntHm'lase, ns
&esco'erea sin.ur c un biet 'ros'ector in&e'en&ent, cum era el, ,u.in& &e 'oliEia
.uvernatorului, nu era omul 'otrivit 'entru a ,iloso,a 'e aceast tem! ;i c, &ac
se concentra 'rea mult, nce'ea s-l &oar ca'ul!
"n schimb, a nce'ut s se ntrebe ce ,cea acum )lena! )ra a'roa'e amiaB
iK cHte Bile trecuser &e cHn& 'lecase 'e ,uri &in a'artamentul ei, n BoriL <
s'tmHnL 2ai mult chiarL Nici nu mai tia eJact ce Bi era! @amIn nu era
cre&incios &e ,elul lui! 6uminica nsemna n 'rimul rHn& c barurile erau nchise!
8a c, 'oate, aBi era o Bi oarecare &in s'tmHn> n caBul sta, i 'utea ima.ina
cum )lena se treBise cHn& rsrise soarele, ,cuse un &u, i 'usese rochia i
'lecase la munc!
8 remarcat, cumva cu in&i,erenE, c nu o nelase nicio&at! <morHse
oameni, minEise, ,urase! < btuse 'e )lena i ,usese a.resat &e ea, &ar nicio&at
nu ,recventase curvele &in 'ort &e cHn& erau m'reun! Nici cHn& se certaser ru,
@amIn nu se ncurcase nicio&at cu alte ,emei!
)lena ar ,i ,ost n stare s-l omoare, 'e el i pe orice 1emeie cu care s-ar ,i
culcat, asta una la mHn! Fe urm, i&eea &e a .si o ,emeie care s consi&ere c ar
merita s-i &ea atenEie lui i care s vrea s se culce cu el i 'rovoca o s'aim
bolnvicioas, consecinEa atHtor ani &e ,rustrri, sau i crea o stare &e &etaare
'laci&, ce iBvora &in teama unui 'osibil re,uB! 6ar, n a,ar &e toate astea i s're
sur'rin&erea lui, @amIn socotea c un brbat a&evrat nu ,ace aa ceva! / te
re.uleBi cu ,emei care se 'rostitueaB 'e bani, &a! / o is'iteti 'e ,emeia
'rietenului tu, &e ce nuLQ / te ntHlneti cu mai multe ,emei, &a = &ac erai
.enul &e ,ante b,tos, care 'oate s jon.leBe aa cu iubitele! 6ar s-Ei neli
,emeia, &u' ce ai luat-o lHn. tine ca s ,ie a taL 8sta nsemna s ntreci msura,
cum se s'une! 3hiar i atunci cHn& ,emeia era ca un &ihor turbat n 'iele &e om, ca
)lena! 3hiar &ac nu o iubeai sau nici mcar nu-Ei 'lcea &e ea 'rea mult, un
brbat a&evrat nu ar ,ace nicio&at aa ceva!
@amIn a tuit, mascHn& un nce'ut &e rHs! 2anecA i-a ri&icat ca'ul &e
broasc Eestoas i s-a uitat s're el, &ar iBbucnirea lui @amIn nu su.erase,
'esemne, 'rea mult voioie, ncHt s justi,ice ur.ia sa#aelului/
: /e &ove&ete c am 'rinci'ii morale, a s'us @amIn! N-a ,i creBut, 'e
cuvHnt!
= ;i sunetul acestaK 8 eJ'rimat uimireaL
= 2&a, a Bis @amIn! 3am aa ceva!
= ;i care este motivul &e a etala hrana 'e crean.a co'aculuiL Nu ar ,i mai bine
s o consumiL
1*%
@amIn s-a ncruntat ne&umerit, iar 2anecA a artat n sus, s're ,urca &in
trunchiul co'acului un&e coroana nce'ea s se rami,ice! 8colo, n,urat n
,runBe ce ascun&eau a'roa'e com'let sHn.ele, se a,la ca&avrul ju'uit al unui
'o'Hn&u! @amIn i-a 'us tubul sa#aelului 'e umr i s-a ri&icat ca s se uite la
mortciune! )ra la ,el ca stHrvul 'e care l .sise lHn. lac! 8scuns, &ar ascuns
su'er,icial! /e simEea un 'ic &escum'nit &e ,a'tul c el nu observase nimic!
0iarele ra'ace aveau s .seasc animalul mort amuinHn&u-i mirosul, aa cum
.siser ca&avrul &e 7abalD ro7o, 'e care l omorHse 2anecA! 7eamnul lui @amIn
'unea ceva la cale! 6arK
8vHn& o senBaEie &e coneJiune a'roa'e ,iBic, a nEeles! ;i-a amintit &e
2artUn 3asaus, n 'erioa&a &e nce'ut, cHn& ,useser 'rieteni! Fovetile lui
&ebitate la beEie, &es're cum 'rinsese nite c#upacabras, ,olosin& carne cru& ca
s le a&emeneasc ntr-o .roa'K
= 5iclosul naibii, ,ir-ar el s ,ieQ a njurat @amIn n barb, aeBHn&u-se la loc
lHn. 2anecA! &ende7o naibii, e com'let nebun8
: 3e nseamn aceste cuvinteL s-a interesat 2anecA! )talarea hranei este
aubre8
: Nu, are o ,uncEie! Nemernicul la ne ba. n .hearele unei c#upacabra, iar
chestiile astea, hrana lsat n &iverse locuri, au rolul &e a atra.e ,iara s're noi!
= (#upacabra/ ) 'ericuloasL
= Na bine c nuQ 6ac l-ar 'rin&e, l-ar omor!
= 8cest lucru ar submina ,uncEia lui, a s'us 2anecA! 8cEiunile lui sunt li'site
&e sens!
= Nu, nu sunt! ;tie c n-am murit n eJ'loBie! Ne-a vBut i, n 'lus, mai tie
c ne-am a'ro'iat atHt &e mult, ncHt nu va mai avea tim' s-i construiasc o
'lut! <mul e obosit, e rnit i tie c l vom 'rin&e! 8a c ncearc s ne a&uc
n acelai loc un&e va veni c#upacabra, s'erHn& c &ihania o s ne omoare nainte
&e a-l omor 'e el! ) un risc nebunesc, &ar e 're,erabil i&eii &e a se &a btut, a
s'us @amIn, scuturHn& a&mirativ &in ca'! Ne lu'tm cu un cabr4n &ur, s tiiQ
< secun& 2anecA a ri&icat umerii ne&umerit, &ar 'e urm a 'rut s
nEelea. ce s'unea i ce simEea @amIn! Foate c sa#aelul i a&usese
eJtraterestrului ceva lmuriri &es're 'erversitatea omeneasc!
= Noi l vom .si 'e om nainte s se ntHm'le, a s'us 2anecA, ri&icHn&u-se
cHt era &e lun.!
= 3re& i euQ 8lt,el, am ncurcat-o &e totQ a a'robat @amIn!
1*1
Ca#itolul $(
"n urmtoarele &ou Bile, @amIn i 2anecA au btut '&urea cu 'iciorul,
omul mer.Hn& n ,runte i eJtraterestrul 'e urmele lui! /e o'reau, cHn& 'rimul
trebuia s mnHnce i s bea a', s ,ac 'i'i i caca, &ar &e o&ihnit, se o&ihneau
&oar noa'tea! 3ellalt @amIn nj.hebase &e mHntuial nite locuri &e 'o'as,
&ormin& n scorbura unui 'in lovit &e ,ul.er sau, n eta'a urmtoare, ntr-un ,el &e
culcu amenajat jalnic! Ratra 'entru ,oc i a&'osturile bine construite, &in
taberele anterioare, nu mai eJistau acum, iar @amIn tia &e ce! 7eamnul lui
,u.ea &e-i s,HrHiau clcHiele! /e a'ro'iau &e s'rintul ,inal!
8u mai .sit n &rumul lor nc trei 'o'Hn&i, iar @amIn era a'roa'e si.ur c
mai ,useser i alEii, 'e care nu-i observaser! 5raseul lor &uhnea a sHn.e 'entru
,iarele slbatice &in /Po Faulo! ;i, &in ce n ce mai &es, @amIn ve&ea urme &e
c#upacabraE miasme scHrboase &e bestie 'e 'otec, co'aci scrijeliEi &e .heare
ascuEite i, la un moment &at, un Ei't n&e'rtat, su.erHn& &eo'otriv 'ustietate i
omor!
2anecA rmHnea &istant i reBervat, &ar 'rea mai nEele.tor &ecHt la nce'ut!
3u ,iecare noa'te &e o&ihn, eJtraterestrul c'ta mai mult ,orE i 'utere &e
concentrare! Niciunul &intre visele acelea biBare nu-l mai tulburase 'e @amIn, iar
subiectele le.ate &e tatecreude i uci&ere, enyeBi i .enoci&, nu interveneau n
conversaEia lor mai &es &ecHt nainte! 8mintirile continuau s l n'&easc 'e
@amIn, &in cHn& n cHn& = momente &in co'ilria lui, ntHm'lri banale &in
tim'ul cltoriei n nava enyeBilor, sau le.ate &e sosirea 'e 'laneta /Po Faulo!
6esco'erise c reuea s le i.nore mai uor, &ac ,cea e,ortul &e a se .Hn&i &oar
la momentul 'reBent i la &rumul lor 'rin '&ure!
"n a treia Bi, s're amiaB, 'oteca 'e care veniser a ajuns la rHu! 2arele @Uo
)mbu&o! @Hul era 'rea lat 'entru a avea viBibilitate 'Hn 'e cellalt mal = ceea ce
&in &e'rtare semnase cu o 'an.lic n.ust &evenise acum un ,luviu lim'e&e,
cu a' rece ca .heaEa, care cur.ea re'e&e la vale! 3o'acii se n.hesuiser 'Hn 'e
mal, eJ'unHn&u-i r&cinile, ca nite &e.ete .roase, rs,irate n un&ele re'eBi!
Nicio urm &e 'ai omeneti nu &es,i.ura neteBimea malului mHlos, &ar @amIn
tia 'recis c &ublura lui ,usese n acest loc, 'rivin& acelai 'eisaj, ca el acum!
6ar cu cHt tim' n urmL ;i un&e se &usese &e-aici 'entru a-i construi 'luta cu
care voia s ,u.L @amIn contem'la su'ra,aEa scHnteietoare a a'ei luminate &e
raBele soarelui, lsHn&u-i mintea s 'ritoceasc asemenea lucruri! 6ac el ar ,i
,ost aici i liber, ,u.in& &e eJtraterestru i ,erin&u-se &e c#upacabra, el ce-ar ,i
,cutL
/cr'inHn&u-se ntre ,irele rBleEe &in barb, s-a ntors s're su& i a nce'ut s
'easc n lun.ul malului! 2anecA venea &u' el ,r niciun cuvHnt, sa#aelul
1**
sltHn& ntre ei ca o ,unie! 8'a susura &omol! "ntr-o alt,el &e Bi, n alte
m'rejurri, @amIn s-ar ,i o'rit, 'oate s-ar ,i b.at cu 'icioarele n a'a rHului i ar
,i savurat s'len&oarea locului! 8cum ns, n mintea lui vuiau sute &e ntrebri>
oare .eamnul lui terminase &e construit 'luta i 'lecase &eja s're su&, 'e ,irul
a'ei, sau ce-ar ,ace 2anecA, &ac l-ar .si acum 'e cellalt @amIn, i cHt &e vast
era, &e ,a't, teritoriul 'e care vHna o c#upacabra9 N-a &at .las niciuneia &intre
aceste ne&umeriri, 're,erHn& s se uite atent un&e 'une 'iciorul i s aib .rij ca
sa#aelul s nu se a.aEe &e vreun co'ac i s-l smuceasc &e .Ht!
/emnele 'reBenEei .eamnului lui se m'uEinaser acum = nu mai ve&ea
am'rente &e 'ai, iar numrul cren.ilor ru'te la nlEimea normal a unui om care
ar ,i trecut 'e-acolo era &in ce n ce mai mic! Nu nsemna c .eamnul lui, cellalt
@amIn, nce'use s ,ie mai 'recaut, ci &oar c n a'ro'ierea ,luviului miunau
mult mai multe animale &in '&ure, ,cHn& ca urmele omului 'e mal s &is'ar
'rintre atHtea alte am'rente n mHl! 8ici erau 'robabil mai mulEi Ayi-Ayi, obolani
i alces negros/ "n mHl, se ve&eau urme &e co'ite subEiri, tl'i moi cu &e.ete lar.
&es,cute, .urelele ca nite cunei,orme lsate &e tapanos i &e ereEi! 0luviul &e
lHn. ei colcia &e vietEi! Flaneta era vie n jurul lor! ar ei erau &oi strini
strbtHn& o lume &in care nu ,ceau 'arte! 5rei strini, &ac l socotea i 'e
cellalt @amIn!
0luviul cotea lene s're est, o,erin&u-i lui @amIn o 'rivelite su'erb a
ntin&erii &e a' i a '&urii &e 'e cellalt mal, &ar ascunBHn& cumva 'oteca 'e
care naintau! /-a o'rit, s-a .hemuit lHn. un moli&-&e-.heaE cBut 'e jos i a
tras un scui'at! 2anecA a a'rut lHn. el i s-a o'rit!
= <mul nu este aici, a s'us 2anecA, .lasul lui rsunHn& cu ecou 'este a' ca o
avalan n&e'rtat!
= ) aici! Un&eva, aici!
= Foate a mers contra curentului a'ei, a ncercat 2anecA! 6ac noi cutm n
&irecEia .reit, nu vom 'utea s l .sim!
= Nun, &ar 'Hn la urm tot va trece 'lutin& 'e lHn. noi, nEele.iL 6in cauBa
asta vreau s rmHnem 'e malul a'ei! 3a s l 'utem ve&ea, &ac trece!
)Jtraterestrul tcea!
= ReBiL Nu te-ai .Hn&it la asta, a atacat @amIn!
= )u nu sunt o unealt a't 'entru acest sco', a rs'uns 2anecA, iar 'enele
&in creast s-au a.itat, su.erHn& un ,el &e &is'erare!
= Na s tii c te &escurci ,oarte bine, a s'us @amIn! 6ar, &ac nu-l .sim 'e
pende7o 'Hn la a'usul soarelui, vom avea o 'roblem! 0iin&c asta ar nsemna c
el a a'ucat sK
M.omotul a ,ost ca atunci cHn& ca&e ceva .reu> ,onet &e ,runBe, un ,HHit
&es'icHn& aerul! Nestia a EHnit &in co'aci a'roa'e 'e nesimEite! 8bia cHn&
2anecA s-a ntors s're ea, c#upacabra i-a &eB.olit colEii i a Ei'at ascuEit!
@amIn vBuse ima.ini cu c#upacabras nainte = o&at chiar Einuse n mHn
1*D
'ielea cu solBi a unui 'ui &in aceast oribil s'ecie! 6ar nimic &in ce vBuse nu l
're.tise 'entru realitatea jivinei &in ,aEa lui! Un animal nalt cHt un om i lun.,
'oate, &e vreo trei metri i jumtate, cu m&ulare eJtrem &e 'uternice i iuEi!
7heare ne.re aco'ereau vHr,urile unor labe ,oarte asemntoare cu nite mHini,
iar botul lat = cu buBe rs,rHnte, lsHn& s se va& .in.iile roii = 'rea 'rea mic
'entru irurile &uble &e colEi! <chii nu licreau roii ca la monstrul-buta,orie
'limbat 'e strBi la 'ara&, ci erau ne.ri ca noa'tea! Nestia &uhnea &e la &istanE a
li.hioan ra'ace = carne 'utreBit, mosc .lan&ular i sHn.e m'uEit!
2anecA a micat &in braE i ener.ia a eJ'lo&at 'e 'ie'tul c#upacabrei/ Urletul
a rsunat stri&ent, iar aerul s-a um'lut brusc cu o 'utoare &e 'r i carne ars, ns
lovitura nu a ,ost su,icient &e 'uternic 'entru a o'ri bestia, care a continuat s
atace! (#upacabra s-a n'ustit cu toat .reutatea n eJtraterestru i, 'entru 'rima
oar, 2anecA a 'rut mic! @amIn s-a tras instinctiv n a', 'Hn cHn& a simEit
smucitura sa#aelului n .Ht! Frivea n.roBit i ,ascinat ncierarea ameEitoare
&intre cei &oi montri = eJtraterestrul i bestia! 2intea i se o'rise n loc, &in cauBa
,ricii, iar .lasul lui rostea 'iEi.iat un "atl 2ostru, ,r ca @amIn s-i &ea
seama!
Frin sa#ael, @amIn sim)ea cum tru'ul lui 2anecA se lu'ta cu c#upacabra,
,olosin&u-i toat 'uterea &e care mai era ca'abil! Nu era o n,runtare ireme&iabil
ine.al, aa cum ar ,i ,ost &ac 2anecA era om = c#upacabra era mai 'uternic i
mai masiv, &ar asta nu nsemna c 2anecA nu avea anse s o biruiasc! 2anecA
i @amIn au urlat &e &urere, la unison, cHn& jivina i-a n,i't .hearele n cor'ul
lui 2anecA, 'e lateral, s,Hiin&u-i carnea! 6ar, 'e urm, .raEie braEelor lui lun.i,
2anecA a reuit s se im'un n ,aEa bestiei! 9i'etele &e lu't ale c#upacabrei s-
au trans,ormat n urlete &e 'anic i a'oi &e &urere, cHn& 2anecA a nce'ut s o
strHn. tot mai tare cu braEele lui ca nite cabluri! 8nimalul ra'ace abia mai 'utea
res'ira acum! @amIn a auBit cum 'HrHiau coastele c#upacabrei, cum jivina
horcia &e &urere, i, cHteva cli'e, a s'erat uluit c vor nvin.e!
6ar a'oi c#upacabra a nce'ut s se BvHrcoleasc i s se suceasc, lovin& &in
'icioare! < .hear i-a str'uns lui 2anecA ochiul rnit, iar o &urere insu'ortabil,
ra&iin& 'rin sa#ael, l-a njun.hiat 'e @amIn n tot cor'ul! )l i eJtraterestrul au
urlat ntr-un .las! (#upacabra a srit n s'ate i a ateriBat n 'atru labe, 're.tit
&eja s se n'usteasc la atac &in nou! 6is'erarea lui 2anecA era ecoul &is'errii
lui @amIn! (#upacabra a srit, iar 2anecA a emis o nou m'uctur &e ener.ie!
0ul.erul a avut o traiectorie im'recis, iar im'actul cor'ului c#upacabrei, care s-a
re'eBit 'este 2anecA, l-a trHntit 'e s'ate! 8cum, c#upacabra l strHn.ea cum'lit
'e 2anecA ntre labe, n tim' ce cu 'icioarele &in&rt i n,i.ea .hearele lun.i i
ascuEite ca nite sbii n 'icioarele i n 'Hntecele eJtraterestrului! @amIn urla n
chinuri, tr.Hn& &e tubul viu al sa#aelului, ca i cum ar ,i 'utut s-i smul. lesa
&in bere.at!
;i, s're uimirea lui, @amIn a simEit c i se mic n .Ht ceva = ca i cum s-ar
1*4
,i &econectat un cablu, tr.Hn&u-i a,ar &in oase i &in nervi nite cHrcei metalici!
8'roa'e c nu mai simEea &urerea &in tru'ul lui 2anecAG contienEa &ubl 'lea!
3u un B.omot ca o alunecare &e re'til, sa#aelul s-a smuls &in el i s-a ntors, ca
un ar'e, s biciuiasc jivina! 0irele &eB.olite &in ca'tul sa#aelului vibrau &e
ener.ie cHn& au lovit n c#upacabra, iar bestia a urlat &e &urere, ns 2anecA
'rea vl.uit, iar nimic &in ncletarea lu'tei &e 'Hn acum nu avusese e,ectul &e
a &omoli substanEial atacurile c#upacabrei/ @amIn, stHn& cu coa'sele n a'a rece
a rHului, s-a a'lecat s ia nite 'ietre cu care s aBvHrle n bestie = &ar 'e urm i-a
venit n ,ire i s-a rB.Hn&it!
)ra liber, iar n caBul n care c#upacabra l omora 'e 2anecA, el era cel care
venea la rHn&! Nu era momentul s se bat! )ra momentul s o ia la ,u.!
8 tras o .ur &e aer i s-a scu,un&at n a', notHn& cHt 'utea el &e tare,
,iin&c era contra curentului! M.omotele lu'tei au &is'rut cHn& urechile i s-au
um'lut &e a'! /ub su'ra,aEa scHnteietoare a a'ei, 'eti verBi i lucioi notau
netulburaEi &e violenEa &e 'e Erm! 0ine ,ilamente aurii se ri&icau &in mHlul &e 'e
,un&ul albiei, lsHn&u-se n&oite &e a', ca i cum ar ,i in&icat &irecEia s're mare!
@amIn avea .rij s noate mult &easu'ra acestor ,ire aurii, care 'uteau 'ica la
,el &e ru ca o me&uB! 3Hn& a scos ca'ul la su'ra,aE ca s res'ire, 'arcursese
&eja cel 'uEin o sut &e metri, iar urletele c#upacabrei se auBeau un&eva &e'arte,
n s'ate! 8 tras o .ur &e aer i s-a scu,un&at &in nou!
Frimul lui im'uls a ,ost s se n&re'te s're malul o'us, &ar &u' cHteva
secun&e a renunEat la i&ee! 8'a era rece ca masa &e .heaE &in care iBvora, iar
a&renalina nu avea cum s nvin. e,ectul hi'otermiei! 8 traversa rHul not
nsemna moarte si.ur! @amIn a virat s're cel mai a'ro'iat mal i i-a &at seama,
&u' cum btea Ba&arnic &in braEe contra curentului, c era n mare 'ericol!
3ursul ra'i& al ,luviului l trsese &incolo &e mean&ru, &ar toto&at mult mai n
lar. &ecHt ar ,i 'utut ajun.e &oar notHn&! /-a ri&icat &in nou, clcHn& a'a,
lsHn&u-se 'urtat &e un&e ca un &o' &e 'lut! Nu mai auBea niciun B.omot &e
lu't! <ri ncletarea luase s,Hrit, ori el ajunsese atHt &e &e'arte, ncHt cli'ocitul
a'ei astu'a orice alt B.omot! 8 ntors ca'ul, cli'in& tare ca s-i lim'eBeasc
ochii, i a vBut Ermul! 8 simEit un .ol n stomac!
@aide, Ram4n, s-a mbrbtat el n .Hn&! 0ti un 'en&ejo dur/ &o)i 1ace asta/
/-a rsucit s're malul rHului i a nce'ut s noate voinicete &e-a curmeBiul
albiei! Flantele acvatice i ,Hiile &e muchi i-au servit &re't re'ere, n tim' ce se
s,orEa s nainteBe s're si.uranEa incert a uscatului! /imEea nEe'turi n 'icioare
i n mHini, a'oi o amorEeal &in ce n ce mai intens! "l &urea lobul urechilor!
0aEa i 'ie'tul i se um,laser, ca nite bucEi &e cauciuc .reu, &ar a continuat s
noate cu &is'erare! Nu se 'utea s moar aa, n mijlocul a'ei! )ra obli.atoriu s
ajun. la mal! 8sta era tatecreude 'entru el, ce naibaQ
/e concentra asu'ra micrilor tru'ului = 'icioarele, braEele, mHinile
vHnturHn& a'a! Fier&use noEiunea tim'ului! Nu mai tia &ac nota &e trei minute
1*?
sau &e un ceas sau &e o viaE ntrea.! /imEea un&ele reci ca nite cuEite care i se
n,i.eau n cor'! /-a 'oticnit la un moment &at, am.it &e iluBia unei cli'e &e
o&ihn!
)ra mort! Nu 'ersevera &ecHt &in nc'EHnare, iar @amIn )s'ejo era un om
,oarte nc'EHnat! 3hiar i atunci cHn& nu ,cea &ecHt s se lase 'urtat &e un&e,
'lutin&, tot avea .rij s nu n.hit a' i s mai tra. o .ur &e aer! ;i 'e urm
nc o &at! ;i 'e urm nc o &at! "nce'ea s-i 'iar& luci&itatea i i-a amintit
&e visul n care se ,cea c se conto'ise cu rHul, c &evenise ,luJul nsui! 3ur.ere
nes,Hrit! Foate c nici n-ar ,i 'rea ru la urma urmei! "nc o .ur &e aer, &oar ca
s 'oat re,lecta la asta! Fe urm nc o &at!
/alvarea lui a ,ost un banc &e nisi'! 8lbia ,luviului se lEea, 'e jumtatea
&ins're rsrit a&Hncimea micorHn&u-se tre'tat s're mal! 6in nisi' ieeau bucEi
&e lemn a&use &e a', ca antenele unei &ihnii &e comar! @amIn a &esco'erit un
butean care se contura eJact la su'ra,aEa a'ei! /-a tHrHt 'e lemnul ne.ru i
li'icios, mbrEiHn&u-l strHns ca 'e cineva iubit! "i era atHt &e ,ri., ncHt nici nu
mai &Hr&Hia! 3eea ce nu era bine &eloc! 5rebuia nea'rat s ias &in a'! 8vea
.enunchii n a' nc i i amorEiser 'icioarele! @amIn s-a mucat tare &e buB
'Hn a simEit .ustul &e sHn.e, s'erHn& c &urerea i va lim'eBi mintea, ,cHn&u-l
s-i a&une 'uterile!
)ra obli.atoriu s ajun. la mal! 8'oi, s se usuce i a'oi s s'ere c va reui
s se nclBeasc la soare! "n bancul &e nisi' euaser tot ,elul &e resturi &e cren.i
i ve.etaEie a&use &e a' n acea bucl a albiei, aa c avea &e ce s se 'rin&, ca
s 'oat iei &in rHu! 6ac s-ar ,i ntHm'lat s alunece i s ca& n a', eJista
'ericolul s nu mai aib voinEa &e a se ri&ica &e-acolo! 5rebuia s ,ie ,oarte
'recaut!
@es'irHn& a&Hnc, @amIn a m'ins la o 'arte buteanul salvator i s-a &us
m'leticit s're un mic stvilar &e cren.i care se m'letiser strHns cu ,ire &e ie&er
i ,Hii &e scoarE &e co'ac! 6e acolo s-a mutat 'e un bolovan turtit! 8'oi, 'e un
alt butean 'lin &e mHB. li'icioas! ;i a'a i venea &oar 'Hn la .leBne! @amIn a
ieit ncet, a'roa'e tHrHn&u-se, 'e uscat! /-a 'rbuit 'e jos, a rHs anemic i a
vomitat o cantitate imens &e a' &e rHu! RemHntul 'rimit &e la eJtraterestru era
u& leoarc i atHrna .reu 'e el, iar 'anto,ii i 'ier&use un&eva n rHu! 3u &e.etele
nEe'enite i um,late ca nite cHrnaEi, i-a smuls haina &e 'e 'iele i s-a lun.it .ol
'e s'ate, cBnin&u-se cu ultima ,rHm &e voinE s stea cu ,aEa s're soare!
Nu somnul l-au r'us i nici moartea, ,iin&c la un moment &at a simEit c i
vine n simEiri i s-a chinuit s se ri&ice n ca'ul oaselor! /oarele se &e'lasase 'e
cer, cHt trei 'alme li'ite una lHn. alta, coborHn& s're cerul &ins're a'us! 6inEii i
clnEneau n .ur ca un tub elevator re.lat 'rost! 8vea mHinile i 'icioarele
vinete, nu ne.re, ceea ce ar ,i ,ost mai .rav! RemHntul 'e care l aBvHrlise &e 'e
el se uscase la soare! 9estura era cal&! 8 reuit cumva s-i tra. roba aceea 'e
el i a rmas aa, cu braEele n jurul .enunchilor, rHBHn& i 'lHn.Hn&! Cocul un&e
1*1
avusese sa#aelul n,i't n .Ht era anormal &e ,ierbinte! Fielea &in jur era nete& ca
o 'iatr &e rHu i inert ca o cicatrice urHt! 0recHn& cu vHr,ul &e.etelor 'este
'unctul &e inserEie, @amIn ncerca s absoarb noua realitate! BbHn&ise! )ra
liber! Frivea necu'rinsul a'ei, cu un sentiment &e veselie i stu'oare! 6a, reuise
s sca'eQ
Nu i-a trecut 'rin minte c m'letitura &e cren.i &e 'e bancul &e nisi' era
biBar, &e ,a't, n acel loc, &ecHt abia cHn& a auBit o rsu,lare tioas n s'atele lui
i, ntorcHn&u-se, a vBut o ima.ine ,amiliar i incre&ibil toto&at! 3ellalt
@amIn era 'ostat la mar.inea liBierei! 6eBbrcat 'Hn la brHu, 'urta &oar un ,el
&e ort im'roviBat &in nite 'antaloni cu cracii reteBaEi .rosolan! < claie &e 'r
brunet i se ri&ica BbHrlit &in cretetul ca'ului! 8vea mHna &rea't n,urat ntr-
un ban&aj nne.rit &e sHn.e uscat, iar n stHn.a Einea vechiul cuEit &e vHntoare>
era ars &e soare, iar &e umr i atHrna rucsacul &e teren! @ucsacul lui @amIn!
8cum nEele.ea! 3ren.ile acelea &e 'e bancul &e nisi' nu se m'letiser sin.ure
cu scoarE &e co'ac, ci erau nite rmiEe &intr-o 'lut ,cut la re'eBeal! ar
acum, a'a cur.toare a rHului i cru&a ironie a Beilor i a&usese 'e ambii @amIn
n acelai loc n acelai tim', euaEi amHn&oi 'e acelai banc &e nisi'!
/-a ri&icat cu micri lente, nesi.ur 'e 'icioare, ncercHn& s nu-i s'erie
.eamnul! 8 ri&icat o mHn n semn &e salut! 6in cauBa ,ricii, i se 'usese un no&
n .Ht! 6ublul lui a ,cut un 'as n&rt, B.Hin&u-se ,ioros la elG
= 5u cine naiba mai etiL a ntrebat omul!
1*$
Partea a treia
1*8
Ca#itolul $)
2intea lui @amIn reacEiona cu ncetineal! 5rebuia s s'un ceva, ns
niciunul &intre rs'unsurile care i veneau 'e buBe nu i se 'rea 'otrivit! 0u sunt
Ram4n 0spe7o i 0u sunt tu i De ce s.)i spun eu )ie, 'en&ejo, cine sunt eu9 8
&eschis .ura, a nchis-o la loc i a vBut cum ocul &in ochii .eamnului lui se
'reschimb n altceva, cu mult mai 'ericulos! 6e.etele omului s-au ncletat mai
strHns 'e cuEit!
= )JtrateretriiQ /unt eJtrateretrii mai ncoloQ a rostit 'e nersu,late @amIn!
2-au luat 'riBonier! 5rebuie s m ajuEiQ
2esajul i-a atins sco'ul! 3ellalt brbat s-a mai &etensionat un 'ic! "ntorcHn&
ca'ul, s-a uitat la @amIn, msurHn&u-l &in 'riviri> ochii lui ra&iau nc sus'iciune,
&ar nu mai su.erau atHta violenE ca la nce'ut! @amIn s-a a'lecat n ,aE,
micHn&u-se lent i avHn& .rij s nu ,ac vreun .est care l-ar ,i 'utut s'eria 'e
cellalt!
@amIn s-a uitat la el, cu atenEie, 'entru 'rima oar, cu'rins &e o biBar
,ascinaEie! "n ,on&, &ei memoria lui i s'unea altceva, aceasta era 'rima ,iinE
uman 'e care o ntHlnea aieveaQ 7eamnul lui era mur&ar i nen.rijit = barba
mijit, care i umbrea a&esea brbia, era &eja ca o 'Hsl mHncat &e molii! <chii
lui ne.ri sc'rau &e nencre&ere! 2Hna &rea't a omului era n,urat ntr-o
cHr' mbibat &e sHn.e coa.ulat> @amIn i-a &at seama, cu o senBaEie &e 'ro,un&
vertij, c sub ban&ajul acela miBerabil i m'uEit li'sea un &e.et! Un &e.et &in
care el ,usese 'lm&it!
6ar nici cellalt @amIn nu arta n re.ul! /e ate'tase s ,ie cumva ca i cum
s-ar ,i 'rivit n o.lin&, &ar nu era aa! 3hi'ul 'e care se obinuise s-l va& n
ima.inea re,lectat nu semna cu acesta! )ra mai &e.rab ca i cum ar ,i urmrit
nite nre.istrri vi&eo cu el nsui! Foate, se .Hn&ea el, trsturile lui nu erau atHt
&e simetrice cum i nchi'uise el! 6e asemenea, vocea era mai ascuEit &ecHt
cre&ea el &es're .lasul lui, i un 'ic 'lHn.reaE! Rocea 'e care o auBea i o
&etesta cHn& se asculta nre.istrat 'e o ban&! Nrbia brboas a celuilalt @amIn
ieea n a,ar a.resiv!
6ar oare el cum arta vBut &e ochii .eamnului luiL Fr mai ,in! 2ai 'uEine
ri&uri i a&Hncituri 'e 'iele! 0r cicatrice, cu 'erciuni subEiratici! Frobabil c
'rea mai tHnr! ar n caBul n care cellalt @amIn nu avea senBaEia c se ve&ea
'e sine, nsemna ca n-ar avea niciun motiv s bnuiasc, &e ,a't, ce i ,cuser
eJtrateretrii! 8vantajul lui @amIn era c el tia ce se ntHm'lase, cine era i tot
ceea ce tia cellalt om! 8vantajul celuilalt om era c nu ,usese la un 'as &e a
muri necat! ;i c avea un cuEit!
= 5e ro., a s'us @amIn, ncercHn& s inventeBe ceva ca s 'ar mai 'lauBibil!
1*9
5rebuie s ajun. na'oi la @H'a /cri'carului! 8i cumva o ,ur.onetL
= 8rt eu a unul care ar avea o ,ur.onet, ,ir-ar s ,ieL a Bis cellalt om,
ri&icHn& braEele lateral ca -ristos 'e cruce! 6e-o s'tmHn tot ,u. hituit &e
creaturile alea a,urisite! 3um se ,ace c ai sc'at &in .hearele lor, tocmai aici i
acum, ehL
Nun ntrebareQ Nu se a,lau lHn. instalaEia &in munte a eJtrateretrilor, iar
sincroniBarea 'rea 'rea ticluit! @amIn i-a umeBit buBele!
= ) 'rima oar cHn& m-au scos a,ar, a Bis @amIn, o'tHn& s nu se abat 'rea
mult &e la a&evr! 2 Eineau ntr-un reBervor! /ub un munte, ncolo s're nor&!
2i-au s'us c vHnau 'e cineva! 3re& c se ,oloseau &e mine! 3a s va& cu ce m
hrnesc i chestii &e .enul sta! 3re& c nu aveau 'rea multe in,ormaEii! "nEele.i
la ce m re,er! n,ormaEii &es're oameni!
3ellalt om re,lecta concentrat! @amIn ncerca s nu 'riveasc s're cuEit! 2ai
bine s uite amHn&oi &e eJistenEa armei albe! /-a auBit vorbin& n continuare, cu o
voce subEire i stri&ent! Frea ns'imHntat!
= 8m ncercat s m m'otrivesc, &ar mi-au 'us chestia asta! "n .Ht! )Jact
aici, se ve&e un&e era n,i't! 6ac ,ceam ceva ce nu le convenea, m B.HlEHiau
cum'lit! 8m mers 'e jos Bile n ir! 5e ro., omule, nu m lsa aiciQ
= Nu te voi lsa aici, a rs'uns cellalt om, cu scHrb n .las, 'oate chiar cu un
,el su'erioritate! ;i eu ,u. &in calea lor! 2i-au aruncat n aer ,ur.oneta, &ar le-am
,cut i eu nite scheme! -am 'ara&it i eu biniorQ
= RasBic tu le-ai ,cut-oLQ a ntrebat @amIn, 'e un ton ce se voia a&mirativ,
i nici&ecum ,als! 5u ai aruncat n aer 6unea9
= [uK ceL
"nc o sc'are &e acest ,el i o ncurca &e,initiv, i-a Bis @amIn! 9ine-Ei ,irea,
cabr4n/ 2car 'Hn cHn& cuEitul va ajun.e n mHna ta/
: 3utia aia Bburtoare a lor! 8a o numesc ei!
= -m, a Bis cellalt om! 2&a! )u le-am ,cut-o! 5e-am vBut i 'e tine! R
'Hn&eam &in umbr!
= 6eci ai vBut chestia aia 'e care mi-au b.at-o n .at!
3ellalt om nu 'rea avea che, s a&mit c 'ovestea lui @amIn ar ,i ,ost cHt
&e cHt a&evrat! @amIn i-a &at seama &in atitu&inea omului c &ecisese s nu-l
uci&!
= 3um ai reuit s ,u.iL a ntrebat cellalt om!
= (#upacabra l-a omorHt 'e eJtraterestru! 8 a'rut ca &in senin! Cesa s-a
&es'rins n tim' ce se lu'tau, iar eu am reuit s ajun. 'Hn aici!
3ellalt brbat BHmbea ca 'entru sine! @amIn a 're,erat s-i lase iluBia c nu
se 'rinseser &e strata.ema lui cu 'o'Hn&ii morEi! 0oarte bine, las-l s se crea&
&ete't i s-i consi&ere 'e toEi ceilalEi nite 'roti!
= 3um te cheam, a'ro'oL a ntrebat cellalt om!
= 6avi&, a s'us @amIn, ale.Hn& un nume la ntHm'lare! 6avi& Fe\asco!
1D%
Cocuiesc mai ncolo, n 8ma&ora! CucreB la banca Union 5rust! Flecasem n
&rumeEie &e unul sin.ur, cam acum o lun, 'oate! 2-au ca'turat n tim' ce
&ormeam!
= Union 5rust are o ,ilial n 8ma&oraL a ntrebat cellalt om!
= 6a, si.ur, a rs'uns @amIn!
Nu tia &ac era a&evrat, nu tia &ac eJistau nite amintiri care nu-i
reveniser nc n memorie i care ar ,i 'utut &emonta toat 'ovestea lui, aa c a
're,erat s mint cu senintate, ru.Hn&u-se s sca'e basma curat! S/-a n,iinEat
acum vreo ase luni!T
= Fe naibaQ a s'us cellalt om! "n ,ine, mic-Ei ,un&ul, 6avi&! 5rebuie s ne
a'ucm &e treab, &ac vrem s 'lecm &racului &e-aici! 8m nce'ut s
construiesc o 'lut, cam o treime &in ea e .ata! 6ac vrei s vii cu mine, 'une
mHna i muncete! Foate mai tHrBiu o s-mi 'ovesteti i mie ce tii &es're
nemernicii ia &e sub munte!
3ellalt om s-a ntors cu s'atele i a 'ornit s're '&ure! @amIn l-a urmat!
FoieniEa se a,la cam la &ouBeci &e metri mai ncolo, ntre co'aci! <mul nu se
mai obosise s ,ac vreun a&'ost i nici o vatr 'entru ,oc! Nu era un loc un&e s
stai, ci un ,el &e antier &e construcEii! Fatru sno'i &e stu,, ca un ,el &e bambus,
erau le.aEi laolalt cu ,Hii &in scoarE &e moli&> Eesutul ve.etal eJterior al
tul'inilor, ,oarte rou, 'rea acum &at cu lac! Un ,el &e 'lat,orme 'lutitoare
n.uste, s-a .Hn&it @amIn! "mbinaEi cu m'letituri &in ramuri subEiri i lstari,
cio'liEi cu lama crestat a cuEitului, sno'ii &e stu, aveau anse s 'luteasc! Nu
'utea s ias ceva ,oarte etan = a'a i va u&a la 'icioare i la ,un&, &ac nu
.seau ceva cu care s c'tueasc su'ra,aEa 'lutei! ar sno'ii erau cam mici, cu
mbinri cam lar.i! <ricum, era im'resionant &e-a &re'tul cHn& te .Hn&eai c
'luta aceasta, ru&imentar cum era, ,usese ,cut &e un om rnit la o mHn i
hituit &e un monstru in,ernal, &ar, &in 'cate, un om n-ar ,i 'utut ajun.e cu aa
ceva 'e ,irul a'ei n jos, 'Hn la @H'a /cri'carului! ;i cu atHt mai 'uEin doi
oameni, &esi.ur!
= 3eL a Bis cellalt om!
= 2 uitam &oar, a rs'uns @amIn! Rom avea nevoie &e mai mult stu,! Rrei
s tai eu nite tul'iniL 5rebuie numai s-mi arEi un&e ai .sit stu,riulK
<mul analiBa 'ro'unerea, cu o mutr acr i nEe'at! @amIn tia ce calcule
se &erulau n s'atele ochilor ne.ri ai celuilalt om! @amIn = ori 6avi&, cum l-o
chema acum = 'utea s taie mai re'e&e stu,ul &ecHt omul rnit la mHn, &ar asta
nsemna s-i &ea cuEitul!
= 5ai eu, a 'ro'us omul, artHn& s're inima '&urii, &e'arte &e rHu! 5u &u-te
s cauEi nite cren.i 'e care s le 'unem ntre sno'i! ;i ceva &e mHncare, eventual!
Ne ntHlnim aici nainte &e as,inEit! Rom ncerca s terminm 'orcria asta &e
'lut, ca s 'utem s-o ter.em &e-aici, 'e a' n jos, mHine &imineaE!
= 6a, oA, a s'us @amIn!
1D1
<mul a tras un scui'at i a 'ornit s're su&, lsHn&u-l sin.ur! @amIn s-a
scr'inat la cot, un&e cicatricea no&uroas nce'ea s se re,ac, &u' care a 'ornit
'rintre co'aci, a,un&Hn&u-se n lumina ntunecoas a '&urii! ;i-a &at seama c
nu-l ntrebase 'e om care era numele lui! Normal, &in moment ce tia oricum! 8
nce'ut s se team ns c omisiunea aceasta ar 'utea s i se 'ar &ubioas
celuilalt @amIn! 5rebuie s ,ie mai 'recaut!
;i-a 'etrecut restul Bilei tHrHn& cren.i ru'te i ,runBe late na'oi n lumini,
ncercHn& toto&at s nscoceasc in,ormaEiile 'e care cellalt ate'ta s le au&
&e la el! /-a o'rit la un moment &at, ca s mnHnce nite melci, &ar, cru&, carnea
&in cochilie i s-a 'rut mai srat i scHrboas! <ricum, n-ar ,i avut tim' ca s
're.teasc altceva! "ncerca s nu se ntrebe cum se terminase lu'ta &intre
2anecA i c#upacabra, care &intre ei 'ier&use i care sttea nc la 'Hn& n
'&ure, vHnHn&u-l! 8 se ,rmHnta acum cu asemenea i'oteBe n-ar ,i schimbat cu
nimic ce avea &e ,cut, aa c n-avea niciun rost s 'iar& vremea .Hn&in&u-se la
asta!
FHn la a'usul soarelui, el i .eamnul lui a&unaser nc ase sno'i &e stu, i
cam o treime &in cren.ile &e care aveau nevoie ca s construiasc 'lat,orma
'lutei! <mul 'rea ncHntat &e mormanul &e ,runBe moi a&unate &e @amIn, &ei
nu s-a obosit s-i s'un! @amIn a ,iert &ou 'orEii &e melci, iar .eamnul lui a
'rjit un &ra.on-cu-ari'i = un ,el &e 'asre-o'Hrl care triete 'rintre cren.ile
joase ale co'acilor! 6ra.onul se BvHrcolea sinistru n ,oc, &e 'arc ar ,i ,ost nc
viu, &ei i scoseser ambele creiere i i scurseser &in cor' tot sHn.ele subEire i
strveBiu!
/'oroviau tot ,elul &e nimicuri, @amIn avHn& .rij s-l ntrebe 'e cellalt
cum l cheam i cu ce se ocu'! Fe urm, au ,cut 'lanurile 'entru a &oua Bi =
cum s care cren.ile i sno'ii 'Hn 'e malul a'ei, un&e s le asambleBe, cHte
tul'ini &e stu, era nevoie s mai taie i &ac n-ar ,i trebuit, 'oate, s mai ,ac rost
&e nite ,Hii &e scoarE, 'e care s le ,oloseasc 'e 'ost &e ,unie!
= /e ve&e c ai mai ,cut aa ceva, a Bis omul, iar 'e @amIn l-a cu'rins
&is'erarea la .Hn&ul c se &&use &e .ol, artHn& cHt era &e 'rice'ut!
= 0ac un ,el &e eJ'lorri n natur! 8tunci cHn& 'ot! "n cea mai mare 'arte a
tim'ului stau nEe'enit la un birou, a eJ'licat @amIn, ncercHn& s 'ar m.ulit!
0uncEionar bancar! 8sta e! 6ar ies bani ,rumoi!
= Nu ,aci nicio&at 'ros'ectri 'e terenL
= Nu, a s'us @amIn! 6oar &rumeEii, tabr n aer liber! 2 bucur &e 'riveliti!
3hestii &e .enul sta! /ca' un 'ic &e lume 'entru un tim'!
)J'resia celuilalt s-a mai mbunat cumva, eJact cum se ate'tase @amIn! /e
simEea 'arc vinovat c jon.la aa cu sentimentele omului!
= 6ar tuL a ntrebat @amIn, iar .eamnul lui a ri&icat &in umeri!
= /unt 'lecat mult tim' 'e teren, a rs'uns el! Nu 'rea am ce ,ace n ora! /e
triete binior, &ac eti com'etent n ce ,aci! "n 'erioa&e bune, scot ase, 'oate
1D*
chiar a'te mii &e bitari!
8sta era o eJa.erare .rosolan! @amIn nu ncasase nicio&at mai mult &e
'atru miare, chiar n cele mai bune ,aBe! 6ou mii jumate era cumva, n me&ie,
cHti.ul lui, &ar ,useser seBoane cHn& nu-i ieise mai mult &e o mie n total!
Frivirea ochilor ne.ri ai celuilalt @amIn 'rea cumva s,i&toare, aa c a 're,erat
s clatine &in ca', 're,cHn&u-se uimit!
= 8sta-i .roBav, a comentat @amIn!
= Nu-i &i,icil, &ac te 'rice'i la treab, a Bis cellalt om, reBemHn&u-se
como&!
= 3e-ai 'Eit la mHnL a ntrebat @amIn!
= NlestemaEii ia &e eJtrateretrii, a rs'uns omul, nce'Hn& s-i &es,ac
ban&ajul scorEos! 5r.eam n ei, cHn& subit revolverul mi-a eJ'lo&at n mHn! 8m
rmas cu mHna 'ara&it!
@amIn s-a tras mai a'roa'e! Ca lumina ,ocului, era &i,icil s-Ei &ai seama n
ce msur roeaEa aceea era o 'orEiune &e carne um,lat sau &oar o re,leJie a
,lcrilor! Fielea 'almei arta ca o bucat &e carne &e vit uitat a,ar 'este
noa'te! 8colo un&e ,usese &e.etul arttor era acum un ciot, cu 'ielea ars i
cicatriBat, avHn& un as'ect straniu, ar.intiu i o'alescent, &eloc urHt!
= 9i-ai cauteriBat rana, a s'us el!
2intea lui s-a ntors n tim' la locul &e tabr un&e .sise tabachera, iar
2anecA i &eBvluise istoria &e&ublrii lui! :sta era motivul 'entru care omul
Bbovise mai mult acolo! "ncercase s i revin, &u' ocul tratamentului 'e care
i-l a'licase sin.ur!
= 6a, a 'ovestit omul, 'e un ton tr.nat, &enotHn& cumva cHt &e mHn&ru era
&e ce ,cuse! 8m ncins cuEitul n ,oc 'Hn s-a ,cut rou incan&escent i l-am
,olosit ca s ,ac asta! N-aveam ncotro! 2 um'lusem tot &e sHn.e! 8 trebuit s
tai i o bucat &e os!
@amIn i-a n,rHnat un BHmbet! )l i .eamnul lui erau nite ti'i &uri i
reBistenEi! 3umva, se simEea i el mHn&ru, tiin& ce ,cuse cellalt om!
= 0ebrL a ntrebat el!
= 6a, 'useuri, a recunoscut omul! Nu mi s-a nroit braEul totui! 3eea ce
nseamn c nu m-am in,ectat! 8ltminteri, a ,i ,ost mort acum, eh, ce BiciL a
'ovestete-mi i mie cum te-au 'rins a,uriseniile alea &e eJtrateretri!
@amIn a nce'ut s-i &e'ene 'ovestea! "n urm cu o lun, a'roJimativ, a
venit n eJcursie, sin.ur, 'rin 'ustietEile nor&ului! 3armina, iubita lui, l 'rsise,
iar el simEise nevoia s se iBoleBe &e'arte &e lume, un&e ea nu avea cum s-l
.seasc, iar 'rietenii nu aveau cum s-l com'timeasc! RBuse o cutie
Bburtoare, se &usese s investi.heBe, &ar eJtrateretrii i ,cuser ceva = l
trHntiser 'e jos i l &ro.aser! Nu-i amintea mare lucru &in acea eta'! Fe urm,
sttuse ca'tiv ntr-un reBervor, 'Hn cHn& l-au scos &e-acolo i i-au s'us s 'lece
la vHntoare! )ra o 'oveste &estul &e sim'l, ncHt s o 'oat Eine minte, i nici
1DD
'rea &e'arte &e a&evr, ncHt s eJiste riscul &e a ,i 'rins 'e 'icior .reit! ;i era
,oarte 'robabil ca @amIn, cellalt, s ,ie im'resionat &e necaBurile 'rin care
trecuse! -a 'ovestit &es're eJ'loBia care &istrusese 6unea, &es're marul ,orEat,
atacul violent al c#upacabrei, ,elul cum reuise el s sca'e! /-a 're,cut uluit,
cHn& omul i-a eJ'licat strate.ia cu stHrvurile &e 'o'Hn&u! "nce'ea ns s-l
a.aseBe tru,ia celuilalt, care ate'ta mereu lau&e 'entru &ete'tciunea i
in.enioBitatea lui! 6ac @amIn nu mica a'robator &in ca' sau nu reacEiona
a&mirativ la momentul 'otrivit, .eamnul se uita urHt la el!
5oat 'ovestea era o mani'ulare &e la ca' la coa&! ;i 'rea s ,uncEioneBe!
3Hn& @amIn i-a eJ'licat cum a simEit el nevoia s se ru' &e civiliBaEie,
consi&erHn& c orice com'timire &in 'artea 'rietenilor ar ,i umilitoare, ca o
batjocur, omul a micat &in ca', 'lin &e nEele.ere! ar cHn& 'ovestea a ajuns la
s,Hrit, nu a ,cut niciun comentariu! Nici el n-ar ,i ,cut! Un brbat a&evrat nu
se 'reteaB la aa ceva!
= 0acem cu rHn&ul la somnL a ntrebat omul!
= /i.ur, a Bis @amIn! ) mai bine aa, 'robabil! /tau eu &e .ar& 'rimul! Nu
sunt aa obosit!
)ra o minciun! )ra vl.uit, &e ,a't, &ar 'erioa&a cHt Bcuse ntr-o stare &e
letar.ie total, &u' ce se tHrHse a,ar &in rHu, ,usese cumva ca un somn! 3ellalt
@amIn nu avusese nici mcar atHta re'aus! ;i, oricum, cel mai bine era s se
com'orte cum s-ar com'orta un ,uncEionar &e banc &in 8ma&ora, care vrea s
intre n .raEiile salvatorului lui!
<mul a ri&icat &in umeri i i-a o,erit cuEitul! @amIn a eBitat cHteva cli'e, 'e
urm l-a luat! 2Hnerul &e 'iele cumva li'icios, .reutatea echilibrat ntre cele
&ou 'rEi ale cuEitului! se 'rea ceva ,amiliar, &ar toto&at &i,erit &e ce Einea el
minte! @e,lectHn& cHteva momente, a conchis c, &e ,a't, cor'ul lui se schimbaseG
nicio&at nu Einuse cuEitul n mHn, ,r btturile acelea &in 'alm! 3ellalt om a
inter'retat .reit eJ'resia lui!
= Nu-i cine tie ce, a conchis el! 6ar altceva mai bun nu avem! Nu 'oEi r'une
cu el o c#upacabra sau vreo hien-roie, &arK
= Nici o 'roblem, a Bis @amIn! 2ulEam!
<mul a mHrHit ceva, s-a lun.it 'e jos i s-a ntors cu s'atele la ,oc! @amIn a
cHntrit cuEitul n 'alm &in nou, ncercHn& s se acomo&eBe cu el n mHna acum
&i,erit! 5ovrii lui &e &rum = oameni i eJtrateretri =, ciu&aEi cum erau, nu
'reau s se sinchiseasc &e ,a'tul c i 'uneau la &is'oBiEie o arm alb! 2anecA
'roce&ase aa, tiin& c nu risca nimic! <mul 'roce&ase aa, ,iin&c 'resu'unea
c @amIn era un aliat! )ra o .reeal 'e care i el ar ,i ,cut-o! 3ate.oric!
@amIn 'rivea atent n beBna '&urii, avHn& .rij s nu se lase orbit &e lumina
anemic a ,ocului lor mo&est, ceea ce i-ar ,i &iminuat acuitatea ve&erii! /e .Hn&ea
ce o'Eiuni avea! <mul l acce'tase, &eocam&at! 6ar era &rum lun. 'Hn la @H'a
/cri'carului, iar &ac era a&evrat ce-i s'usese 2anecA, @amIn va nce'e s
1D4
semene tot mai mult cu el nsui &inainte &e a ,i venit n 'ustietEile nor&ului! 2ai
&evreme sau mai tHrBiu, omul i-ar &a seama c era ceva &ubios la mijloc! ;i,
chiar &ac nu i-ar &a seama, @amIn nu-i ima.ina ce ar 'utea ,ace &u' ce
ajun.eau na'oi n colonie! 8r ,i .reu s convin. vreo instanE c el era, n mo&
autentic i real, @amIn )s'ejo! ar enyeBii ar 'utea &eci&e c trebuia s moar i
el la ,el ca 'o'orul lui 2anecA! Nimic bun nu 'utea iei &in a'ariEia celor &oi
@amIni, veniEi m'reun &e 'e coclauri!
"nEele't ar ,i s-l uci& 'e om! 8vea un cuEit, .eamnul lui s,oria i era rnit!
< tietur ra'i& la bere.at, i 'roblema ar &is'rea! )l i-ar ve&ea &e &rum s're
su&, i-ar relua viaEa &inainte, iar oasele celuilalt om n-ar ,i &esco'erite nicio&at!
8sta era necesar s se ntHm'le!
;i totui, nu se simEea ca'abil &e o asemenea ,a't!
n ce -mpre7urri ucizi9 i rsuna n minte ntrebarea lui 2anecA! @amIn s-a
aeBat jos, ate'tHn& s treac orele cHt trebuia s stea &e ve.he, &ar simEea c i
era &in ce n ce mai .reu s rs'un& la ntrebare!
3Hn& s-a cr'at &e Biu, s-au a'ucat s lucreBe &in nou la construirea 'lutei!
@amIn a le.at &in nou 'lat,ormele &in sno'i &e stu,, reuin& s strHn. mai bine
,Hiile lemnoase care Eineau loc &e ,unie! 8u calculat cHte cren.i le-ar mai trebui
ca s termine 'lat,orma! 8u stabilit ra'i& cantitatea necesar! @amIn i cellalt
om abor&au 'roblemele n acelai mo&, ajun.eau la aceleai concluBii! /in.ura
&i,erenE real venea &in re,uBul .eamnului &e a lsa 'e seama lui o 'arte mai
mare &in munc! )ra lo.ic ca omul tea,r s ,ac treaba mai .rea, ns .eamnul
lui Einea morEi s-l ,ac 'e conEo'istul &e la banca &in 8ma&ora s-i va& lun.ul
nasului, iar @amIn recunotea 'er,ect im'ulsul, tiin& c nu avea rost s l
contraBic!
Ca amiaB, a&unaser su,iciente materiale 'entru a asambla 'luta! @amIn a
con,ecEionat un ,el &e harnaament &in &ou cren.i tiate i un lujer lun., &e
ie&er albastr, ,olosin&u-l 'entru a tra.e stu,ul i cren.ile la vale, s're malul
a'ei! <mul l-a lsat s ,ac asta, mulEumin&u-se s care n braEe coaja &e co'ac i
,runBele late! 6e aici, @amIn a &e&us c .eamnul lui se simEea, 'robabil, obosit!
Nancul &e nisi' era mai mic &ecHt Einea minte @amIn, &ar la ,el &e 'lin &e
aluviuni i resturi &e ve.etaEie! 0r s se consulte cu omul care 'ea n urma lui,
a tras materialele 'Hn 'e mal n jos! Nancul &e nisi' ,orma un ochi &e a'
linitit! Cocul un&e se ,orma o bulboan era ,oarte nimerit 'entru a ,ace 'roba
'lutei lor, nainte &e a se lansa n un&ele re'eBi ale ,luviului!
/cuturHn& &in umeri, @amIn a lsat hamurile jos i s-a .hemuit 'e vine, lHn.
a'! "n su'ra,aEa linitit a a'ei i ve&ea ima.inea re,lectat i 'e .eamnul lui
stHn& n 'icioare, n s'atele lui! 6oi brbaEi, similari, &ar nu i&entici nc! Narba
care nce'use s-i creasc lui @amIn era mai moale i mai &eschis la culoare!
Frul i sttea mai li'it &e ca' &ecHt nainte, schimbHn&u-i un 'ic ,orma ,eEei!
1D?
5otui, ar ,i 'utut s ,ie ,raEi! ;tiin& un&e s se uite eJact, ve&ea locul un&e
aluniEele &e 'e obraBul i .Htul .eamnului lui i .seau cores'on&entul n
'orEiunile &e 'iele &ecolorat &e 'e obraBul i .Htul lui/ /imEea nEe'turi n
cicatricea &e 'e burt!
= Nu-i ru, a Bis omul i, cu un aer .Hn&itor, a tras un scui'at n rHu, tulburHn&
o.lin&a a'ei!
8vea s ias o 'lut mare! 0orEa .ravitaEiei, care era mai scBut 'e 'laneta
/Po Faulo, lsa co'acii s creasc mai ra'i&, aa c, n loc s 'iar& vremea tin&
n &ou lstarele verBi, le-au ,olosit ntre.i i lun.i cum erau! Nu era luJ, &ar
'uteau s nca' con,ortabil amHn&oi!
= 8r trebui s-i 'unem totui un coviltir!
= 8&ic un ,el &e cabinL a ntrebat @amIn, uitHn&u-se la mormanul &e beEe
&in ,aEa lui!
= 6a, un mic a&'ost! 3eva n care s 'utem &ormi, s ne ,erim &e intem'erii!
ar &ac am avea lemne su,iciente, am 'utea a&u.a i un .rtar 'entru ,oc!
8ternem 'e ,un& un 'at &e ,runBe, um'lem &easu'ra cu nisi' uscat, cam &ou
lEimi &e 'alm, i 'utem s ne nclBim la ,oc, 'e rHu, cHn& se ,ace ,ri.!
@amIn s-a uitat 'ieBi la om, a'oi n susul a'ei, na'oi s're locul un&e
2anecA i c#upacabra is'rviser lu'ta! "ncerca s i &ea seama cHt tim' notase
i cHt &e &e'arte, ,aE &e locul &in care 'ornise! Nu tia eJact! se 'ruse c
&urase o venicie i c lsase n urm o &istanE uria! 6ar ,usese la un 'as &e
moarte, aa c im'resiile lui nu erau, 'robabil, 'rea ,iabile!
= -ai s ,acem amenajrile astea ceva mai ncolo, n josul rHului, a Bis el! 8
vrea s 'lecm &e-aici cHt mai re'e&e!
= 9i-e ,ricL a ricanat omul!
5onul ,usese 'rovocator, iar @amIn a simEit cum l cu'rin& ,uria i ruinea n
acelai tim'! /esiBa ,rustrarea &in su,letul celuilalt, ,uria clocotin& 'ermanent,
.ata s iBbucneasc la cel mai mic 'reteJt, &orinEa &e a lovi n alEii, tiin& c se
simEea bine &ac 'utea ji.ni 'e cinevaG l simEea 'e .eamnul lui ca 'e sine nsui!
5rebuia s aib mult tact, ,iin&c eJista altminteri riscul &e a se lua la btaie, ceea
ce nu-i 'uteau 'ermite acum!
= /-mi ,ie ,ric s n,runt o cccioas &e c#upacabra, cu un cuEit i un bE
n mHn, haL a Bis el! 3ui i e ,ric &e o jivin &e-asta e ori tHm'it, ori Eicnit!
)J'resia omului s-a ns'rit la auBul insultei im'licite! 6ar a ri&icat &oar &in
umeri, chi'urile &eBinvolt!
= <ricum, suntem &oi, a comentat el, ntorcHn&u-se cu s'atele! 8m 'utea s-i
venim &e hac!
= Foate, a Bis @amIn, i.norHn& intenEionat minciuna evi&ent!
Futeau ei s vin &e hac unei c#upacabra, aa cum 'uteau s ,luture mult i
bine &in braEe, am.in&u-se ca ar ajun.e n Bbor la @H'a /cri'carului! 6ac l
contraBicea ns n continuare, riscau s se ia la btaie!
1D1
= 6ar &ac a nvins e<traterestrul, la asta te-ai .Hn&itL
= 8&ic eJtraterestrul s ,i omorHt o c#upacabra9 a ntrebat omul, 'e un ton
sce'tic!
Futea avea tu'eul &e a 'retin&e c ei &oi ar reui s omoare ,iara, &ar mintea
lui nu conce'ea c 2anecA ar ,i n stare s biruie jivina! @amIn 'stra un aer
sobru!
= Frea s aib anse, nc &e cHn& am ,u.it eu &e-acolo, a Bis el!
)Jtraterestrul avea un ,el &e 'uc i a tras cel 'uEin &e &ou ori n c#upacabra/
0iara era slbit &eja! <ricum, &oar nu era s rmHn acolo ca s v& cum se
termin, nu creBiL "n 'lus, &ac a,urisitul la &e eJtraterestru este nc n viaE i
are nc 'uca, mai bine s nu ne 'rin&, cre&e-m!
= Fer,ect, a Bis omul! 6ac te ,ace mai ,ericit, o s coborHm 'e rHu n jos, o Bi-
&ou! Fe urm, 'utem s tra.em la mal un&eva, ca s ,acem amenajrile =
a&'ostul i vatra 'entru ,oc! )ventual, veri,icm tot atunci i starea 'lutei, ca s
,im si.uri c le.turile au rmas soli&e!
8sta ,usese o aluBie rutcioas! <mul ,cea nc 'e .roBavul, susEinHn& c se
'rice'ea mai bine s strHn. le.turile &ecHt @amIn, care avea &ou mHine te,ere,
&ei el nu lucra &ecHt cu o mHn!
"n alte m'rejurri, @amIn ar ,i mucat &in momeal, s-ar ,i o,ensat i ar ,i
srit la btaie! Nu i acum, ns! &er1ect, 'en&ejo, se .Hn&ea @amIn! 2.ai dect
s m -ntr)i ct po1teti/ ?tiu ct de speriat eti i tu/
: Nun 'lanul, a ,ost tot ce-a s'us!
<'eraEiunea &e a 'rin&e m'reun cHteva cren.i, 'e care a'oi s le le.e &e
'lat,ormele 'lutitoare ,cute &in stu,, era &e &urat! 6ar nu ceva ,oarte com'licat!
@amIn i-a .sit un ritm, ca un ,el &e ritual re'etat cu 'erseverenE = aeBa
lemnele laolalt, le.a sno'ul &e o 'lat,orm &e stu,, 'e urm &e cealalt, iar a'oi
n centru, un&e se intersecta cu alt sno'! Unu, &oi, trei, 'atru, 'e urm &in nou, &e
la ca't! "l ca'tiva aceast munc ,iBic, &ei mHinile i 'icioarele, ne'rotejate &e
stratul cornos al btturilor, nce'eau s-l &oar i s se um'le &e bici! .nora
&urerea, ,cea 'arte &in &estinG &ac omul &e lHn. el ,usese n stare s-i taie
sin.ur un os &e la &e.et, @amIn 'utea s su'orte i el s-i juleasc 'almele un
'ic!
7eamnul se cBnea s lucreBe i el n acelai ritm alert, ns in,irmitatea &e la
mHn l ncetinea mult! @amIn simEea cum creteau ciu&a i ,rustrarea n cellalt,
care nu conce'ea ca un 'r'&it &e ,uncEionar &e banc s-i &ea lui lecEii! 3Hn&
soarele a nce'ut s se ri&ice &easu'ra coroanelor n,runBite ale arborilor, @amIn
a observat, cu o oarecare satis,acEie, c 'e ban&ajul omului a'ruser 'ete
'roas'ete &e sHn.e!
"n ,inal, au aternut ,runBele late 'este cren.i, m'letin&u-le ca un ,el &e
ro.ojin! Nu ,ormau un 'at 'er,ect etan, &ar asi.urau un strat iBolator 'e 'lutG n
,elul acesta, 'uteau s'era c nu vor sta cu ,un&ul n a' 'e toat &urata cltoriei
1D$
lor 'e ,luviu, s're su&! Fluta nu era 'rea artoas! Nu eJista cHrm, ci &oar un ,el
&e vHsl im'roviBat, cu care s 'oat &irija ambarcaEiunea la 'u'a! Nu avea o
su'ra,aE mai mare &e &oi metri 'traEi i jumtateG o mrime 'otrivit 'entru un
rin. &e boJ, eventual, &ar ca mijloc &e trans'ort 'rea cam n.hesuit! <ricum,
im'ortant era s 'luteasc 'e ,luviul imens, su,icient cHt s i &uc 'Hn la @H'a
/cri'carului! 3Hn& au lansat-o 'e mica la.un, au constat c nu se &uce la ,un&,
iar cHn& s-au suit amHn&oi 'e ea s-a &ove&it reBistent i si.ur!
= Nu-i ru &eloc, 6avi&, a Bis .eamnul lui! 8i ,cut o treab bun, s tiiQ
= Amndoi am ,cut o treab bun, a convenit el! Rrei s ieim &e-aiciL
me&iat ce a rostit aceste cuvinte, au auBit un sunet = Ei'tul .Hl.Hit al unei
c#upacabra, un&eva n &e'rtare! Un stri.t &e &urere! @amIn a simEit un .ol n
stomac, iar cellalt om s-a ,cut livi& la ,aE!
= 2&a, a Bis .eamnul! N-ar strica s-o ter.em &e-aici!
RHslin&, @amIn a m'ins 'luta &in s'atele bancului &e nisi', s're mijlocul
,luviului, un&e curenEii erau mai iuEi! 3ellalt om sttea .hemuit la mar.inea
'lutei, 'rivin& na'oi! Nici ,iara, nici 2anecA nu au a'rut &in '&ure, iar urletul
&inainte nu s-a mai re'etat! nstalHn&u-se acum la 'ror, @amIn se .Hn&ea c
sc'aser ca 'rin urechile acului &intr-o mare 'rimej&ie, 'robabil! "nc o noa'te
'e mal s-ar ,i terminat oribil 'entru ei! Foate nc un ceas, chiar! 0ir-ar s ,ie, bine
mcar c omul cellalt ,cuse e,orturi s Ein ritmul cu elQ ;i ,oarte bine c
@amIn nu avusese inima s-l uci& n somn! Un om, &e unul sin.ur, nu ar ,i 'utut
nicio&at s termine 'luta la tim'!
6ar Ei'tul animalului ra'ace = ,ie i n su,erinE, cum 'rea = l um'lea &e o
stranie melancolie! 6ac c#upacabra tria nsemna c 2anecA murise! At#anaiul
cohortei lui ,usese ucis, n ncercarea &e a-i ocroti 'o'orul &e violenEa care l
hrEuise &e-a lun.ul .alaJiilor i al veacurilor! ;i creatura care l m'ie&icase 'e
2anecA s-i m'lineasc tatecreude9 Un maimuEoi obraBnic, venit &in
mahalalele 2eJicului, care &&use &in ntHm'lare 'este instalaEia &in munte, n
tim' ce ,u.ea &e 'oter, i care nici acum mcar nu avea i&ee care vor ,i
consecinEele &esco'eririi lui! 2car 2anecA murise ncercHn& s se realiBeBe!
2urise n lu't! Un .est onorabil, chiar &ac tr&ase ate'trile semenilor lui! "n
mo& ciu&at i &e-a &re'tul nelinititor, a constatat c i era &or &e 2anecA, acum
cHn& totul se is'rvise, acum cHn& era liber! ;i, n ciu&a &urerii ,iBice, n ciu&a urii
'e care o simEise m'otriva eJtraterestrului uneori, @amIn simEea o un& &e re.ret
i tristeEe la .Hn&ul morEii cum'lite &e care avusese 'arte 2anecA!
= <ricum, mai bine tu &ecHt eu, monstrule, a mormit @amIn n barb! 2ai
bine tu &ecHt euQ
1D8
Ca#itolul $*
Frima noa'te a ,ost cea mai .roaBnic! @Hul cur.ea lin n aceste Einuturi
nor&ice, aa c sin.urele 'ericole veneau &e la butenii i aluviunile .rosiere care
'luteau nevBute n a'ele ntunecate, &e la creaturile acvatice ra'ace, cum erau
'almi'e&ele sHn.eroase i carracao/ ;i &e la ,ri.! "ntrucHt 'luteau n voia un&elor,
,r niciun mijloc &e 'ro'ulsie arti,icial, nu eJista nici riscul unor coliBiuni
&istru.toare, n locurile un&e s-ar ,i ntHm'lat ca &iverse roci sau .unoaie soli&e
s ,i rmas m'otmolite n albia rHului! 6e asemenea, aici n nor&, nici animalele
slbatice carnivore nu 'rea &&eau tHrcoale ,luviului! 0ri.ul ns rmHnea marea
'roblem!
3Hn& soarele s-a ascuns n s'atele '&urii, s're vest, rHul a absorbit 'arc
toat cl&ura &in aer! @amIn era mbrcat cu roba &e la eJtraterestru> i Einea &e
cal& la cor', &ar nu era su,icient &e am'l ncHt s-i aco'ere simultan 'icioarele i
braEele! 3ellalt om i sacri,icase cmaa i cracii 'antalonilor ca s-i ,ac
ban&aje i s monteBe ca'cana, aa c au convenit s ia el vemHntul &e la
eJtraterestru! )ra .hemuit 'e 'atul &e ,runBe, n,urat strHns n hain, &ar tot mai
tremura!
Nu era caBul s &oarm 'e rHn&! Cumina lunii a'roa'e 'line era 'rea 'uternic
i ,ri.ul 'rea n'rasnic, ncHt s le mai ar& i &e somn! @amIn s-a .Hn&it &ac n-
ar ,i ,ost mai bine s tra. la mal 'e tim'ul no'Eii, &ar a renunEat la i&ee!
7eamnul lui ar 'ro,ita &e ocaBie ca s-l ia n Be,lemea &in nou, mai ales c
atitu&inea lui nu su.era nici&ecum c ar ,i avut che, &e aa ceva! "n 'lus, @amIn
tia c voiau amHn&oi s se n&e'rteBe cHt mai mult cu 'utinE &e raBa &e acEiune
a c#upacabrei, &ei era .reu &e s'us cHt &e mare era su'ra,aEa &e teren im'licat =
cinciBeci &e Ailometri, 'oate, &ar @amIn nu tia &e un&e i venise n minte aceast
ci,r! 8 &oua Bi &e &imineaE 'uteau s tra. la mal, ns ,r s rite 'rea mult!
6ei, eventual, ar ,i ,ost &e 're,erat s se n&re'te s're malul &ins're vest, ca s
,ie mai si.uri!
= -ei, 6avi&, s'use cellalt om!
@amIn a cli'it &in ochi, &eBmeticin&u-se &in 'icoteala care l toro'ise 'e
nesimEite!
= 6aL a rs'uns el i a tuit!
8sta i-ar mai li'si acum, s i rceascQ
= a Bi, ai stat vreo&at n 6ie.otownL a ntrebat omul!
Nuimac nc, @amIn ,cea e,ortul s se concentreBe, uitHn&u-se s're cellalt
om, care se ri&icase acum n eBut, cu 'icioarele strHnse s're 'ie't! )J'resia &e
ncruntare s'a ri&uri a&Hnci 'e ,aEa lui! 6incolo &e mutra aceea &e brut, intuiai
un soi &e nelinite i a.itaEie, ns era lim'e&e c l stu&ia 'e @amIn &e cHteva
1D9
momente bune!
= 6a, un 'ic, a Bis el! 6e ceL
= 8m im'resia c te-am mai vBut un&eva! 3u ce te ocu'i cHn& vii n
6ie.otownL
= 5reburi &e serviciu, n .eneral, a re'licat @amIn! Foate m-ai vBut la 'alatul
.uvernatorului! 5e &uci 'e-acoloL
;tia al naibii &e bine c nu se &ucea nicio&at 'e-acoloG cellalt om a ri&icat
&in umeri, eJact cum era &e ate'tat! Cui @amIn i venea s-l imite, .estul &e a
ri&ica &in umeri ,iin& ceva ti'ic la el! 3u un e,ort, a scuturat &oar &in ca' i a
BHmbit!
= 8m ,ost la un bar acolo, &e cHteva ori, a Bis @amIn, intro&ucHn& n 'oveste
aceast n,loritur, a'roa'e ,r s-i &ea seama! 0l Re6, 'arc se cheam! Un&eva
lHn. rHu! 8i ,ost acolo vreo&atL
= Nu, a rs'uns ursuB cellalt om! N-am auBit n viaEa mea &e localul sta!
= -m, a Bis @amIn! Foate nu Ein eu minte bine numele! 8vea 'o&ele &e lemn!
;i 'e 'atron l chema 2ichael sau 2iAo ori aa ceva! 8m borHt acolo, 'e aleea
&in s'ate, un&e ,irma luminoas avea nite le&uri intermitente! 2i-a&uc aminte
asta!
= Nu tiu locul! Foate con,unBi cu vreun bar &in alt ora!
5onul lui &enota clar c &iscuEia se ncheiase, &ar 'entru eventualitatea n care
@amIn n-ar ,i sesiBat aluBia, .eamnul lui s-a ntors cu s'atele! @amIn i-a
'ermis un BHmbet i a ri&icat &in umeri! Nu era mirat c omul minEise! ;i el, &ac
ar ,i ntHlnit un necunoscut 'e coclauri, ar ,i &at &ova& &e aceeai circums'ecEie
a'ro'o &e subiect, ,cut 'arc 'entru a curma orice conversaEie!
;i totui, re.retele 'ersistau! "n mintea lui revenea obsesiv 'erioa&a &inaintea
ncierrii &e la bar, ca atunci cHn& m'in.i mereu cu vHr,ul limbii n .aura
rmas n .in.ie &u' o eJtracEie &entar! Fe ecranul memoriei, ve&ea ca o
'roiecEie cinemato.ra,ic momentul cHn& l omorHse 'e euro'ean! 6ar cum se
ajunsese la aa cevaL 9inea minte c era n bar un a'arat &e jocuri mecanice! )ra
i o ,emeie, cu 'rul tuns &re't, &Hn&u-i un aer &e asiatic, lHn. euro'ean! ;tia c
,emeia nu se a,la acolo &in 'lcere, ci ,iin&c 'reBenEa ei lHn. euro'ean avea
cumva le.tur cu serviciul ei! 6ar nu-i mai amintea &e un&e &e&usese asta!
9inea minte rHsetul ei = cris'at, saca&at, s'eriat!
3um i-ar ,i 'utut el eJ'lica lui 2anecA c rHsul nu 'resu'une ntot&eauna o
stare &e veselieL )Jtraterestrul nu ar ,i nEeles c acelai mo& &e mani,estare =
rHsul, 'e care oamenii l aveau cHn& se bucurau, 'utea s eJ'rime, uneori, i ,ric!
Un stri.t &e ajutor!
@amIn s-a a.Eat &e acest raEionament, ncercHn& s 'orneasc 'e ,irul
memoriei na'oi s're nite amintiri mai concrete, &ar i&eea i-a Bburat &in minte
ime&iat! 6oar .eamnul lui tia mai multe, iar @amIn nu avea cum s-l ntrebe!
8u mai vorbit abia &u' ce s-a cr'at &e Biu! @amIn i .eamnul lui au cBut
14%
&e acor& s traverseBe rHul &e-a curmeBiul i s 'luteasc n continuare 'e lHn.
malul &e vest, 'Hn cHn& .seau un loc cu stu,ri &es! Futeau con,ecEiona o vatr
'entru ,oc, &in tul'ini i nuiele m'letite soli&, 'entru a reBista la .reutatea
c'tuelii &in ErHn i nisi', ,olosit ca material iBolator, 'entru a ,eri 'lat,orma
'lutei &e un eventual incen&iu> 'entru amenajarea unui a&'ost ns, cel mai
sim'lu era s utiliBeBe sno'i &e stu,! ;i, ju&ecHn& &u' stele, 'e msur ce
naintau mai mult s're su&, hEiurile &e stu, &eveneau tot mai rare!
/'re amiaB, au &esco'erit un loc convenabil, iar @amIn a vHslit ncet s're
mal! Ca im'actul cu &Hmbul malului, cellalt om s-a cltinat un 'ic 'e 'icioare,
&ar 'luta a rmas intact! @amIn a veri,icat toate le.turile 'lat,ormei &e 'lutire,
ca s ,ie si.ur, &ar niciunul &intre no&urile lui nu se &es,cuse!
3ellalt om a tiat 'a'ur toat &imineaEa, n tim' ce @amIn a umblat &u'
hran! -ar ,i ,ost mai uor cu un 'istol, &ar i-aa a .sit melci i a reuit s
'rin& ntr-o ca'can trei vietEi &olo,ane, &e culoarea noroiului, care artau ca
nite corcituri &e raci cu Ei'ari! -abar n-avea ce erau, &ar, n 'rinci'iu, tia c
animalele veninoase, toJice ca aliment, aveau culori strlucitoare, aa c jivinele
acelea ca nite Ei'ari 'reau &estul &e comestibile! <ricum, nu strica 'oate s-l
lase 'e cellalt s .uste 'rimul!
3Hn& s-a &us s l caute, l-a .sit 'e .eamnul lui .hemuit 'e vine, cu ca'ul
atHrnHn& ntre .enunchi! 9inea cuEitul n mHn> lama era aco'erit &e seva roB a
tul'inilor &e trestie, care amintea mai mult &e sucul &e viine &ecHt &e sHn.e
'roas't! 2ormanul &e stu, &e 'e mal era mai mic &ecHt se ate'tase @amIn! ;i-a
&res .lasul, &estul &e B.omotos s se ,ac auBit 'este susurul a'ei, iar omul a
ri&icat ca'ul! <chii ne.ri s-au uitat 'ieBi la @amIn cHteva cli'e> a'oi .eamnul a
sltat brbia n semn &e salut!
= -ei, a Bis @amIn! 8m 'rins nite chestii! 3re& c sunt bune &e mHncat! 8i
mai vBut vreo&at aa cevaL
7eamnul lui i-a n&re'tat 'rivirea s're animalele cu as'ect &e Ei'ari!
= Nu, a rs'uns el! 6ar sunt moarte! 8a c hai s le .tim, ce BiciL
= Fer,ect, a s'us @amIn! )ti bine, omuleL Fari vl.uit!
= N-am &ormit &eloc, a eJ'licat .eamnul lui, 'e un ton 'osac! ;i, nainte &e
asta, am ,u.it ca s-mi sca' 'ielea, Bile &e-a rHn&ul, &oar cu trenEele alea &e 'e
mine! ar nainte i &e asta, mi-a eJ'lo&at un 'istol n mHn, 'rice'iLQ
= Foate ar trebui s ,acem o 'auB &e o Bi, a Bis @amIn, aruncHn& 'e jos
animalele moarte i ntinBHn& mHna s're cuEit! / ne o&ihnim! / ne re,acem
,orEele!
= 6-o &racu#, n-are rostQ a comentat .eamnul, 'rivin& s're mHna lui @amIn!
= Nu 'ot s scot cu un.hiile mruntaiele &in jivinele astea, a Bis @amIn!
7eamnul lui a ri&icat &in umeri, a aruncat cuEitul n aer, l-a 'rins &e lam i l-
a ntins s're @amIn, cu 'lselele n ,aE! 7eamnul lui @amIn 'rea s,Hrit &e
oboseal, nen&oielnic, &ar avea nc re,leJe bune!
141
8nimalele-ca-nite-Ei'ari nu erau 'rea com'licate 'e &inuntru! @amIn a
curEat bine tot ce nu semna a muchi, con,orm teoriei c orice 'osibile enBime
&i.estive ciu&ate sau saci cu venin nu se localiBau n&eobte n Eesuturile
crnoase! 3Hn& le-a 'rjit, ,olosin& o ,ri.are, a simEit un miros ca &e vit rumenit
i noroi ncins! 8 ,iert melcii n cana &e tabl &in trusa &e teren! 3ellalt om e&ea
'e malul rHului, 'rivin& n .ol s're un&ele scHnteietoare! @amIn a &ecis s .uste
el 'rimul totui &in animalele-ca-nite-Ei'ari! 8 tiat o ,Hie &e carne, a 'us-o 'e
limb, s-a necat &e scHrb i a aBvHrlit jivinele, cu ,ri.are cu tot, &irect n rHu!
= 2elci, a s'us el! < s ne mulEumit &oar cu melci!
3ellalt om a ri&icat 'rivirea s're el, a&umbrin&u-i ochii cu mHna ban&ajat!
= 8u venit, a rostit .eamnul lui!
= 3ineL a ntrebat @amIn, &ar omul nu i-a rs'uns!
Urmrin& &irecEia 'rivirii celuilalt, @amIn s-a lmurit ime&iat! 3a nite ulii
'lutin& 'e curenEii &e aer cal&, sus &e tot, n vB&uh! mense i ne.re, navele-
.aler!
)nyeBii ar.intii se ntorseser n /Po Faulo!
14*
Ca#itolul $+
6u' ce au mHncat, omul s-a ncolcit ca un .hem i a a&ormit butean! Nu
avea s se ntunece &ecHt 'este &ou ceasuri, 'robabil, aa c @amIn a luat cuEitul
i s-a a'ucat s taie stu,! 5ul'inile erau verBi ca iarba, &ar la un minut sau &ou
&u' ce le reteBai se ,ceau roii! Nu era o munc .rea, iar cHn& amur.ul a cu'rins
lar.ul cerului ns're a'us, un&e norii n&e'rtaEi c'taser nuanEe aurii,
'ortocalii i roB stri&ent, @amIn a'roa'e &ublase mormanul ,cut &e .eamnul
lui! /-a s'lat 'e mHini n rHu, cltin& i cuEitul, a'oi a scotocit 'rin rucsacul &e
teren 'Hn a .sit 'iatra &e ascuEit! 7eamnul lui nu 'rea avusese .rij s ascut
lama cuEitului! 6ar, &e ,a't, amrHtul &e el nu 'utea lucra &ecHt cu o mHn! 8a c
avea toate scuBele!
/-a aeBat la mar.inea a'ei, ascultHn& hHrHitul B.runEuros al oEelului 'e
'iatr, cu ochii s're cer! 3hiar i acum, cHn& '&urea i rHul se aco'eriser &e
cenuiul as,inEitului, navele enyeBilor 'e orbita lor nalt strluceau n lumina
soarelui! 2ai scli'itoare &ecHt stelele! 8 continuat s 'riveasc, 'Hn cHn&
uriaele nave au intrat n umbra 'lanetei /Po Faulo, ntunecHn&u-se ca i cum
cineva ar ,i a'sat 'e un ntreru'tor! ;tiai c sunt tot acolo &u' luminile &e
'oBiEie, violete i 'ortocalii! 2ai 'uEin viBibile, &ar ineluctabil 'reBente! )ra ca i
cum 6umneBeu ar ,i venit s atHrne un craniu 'e cer, reamintin&u-i lui @amIn &e
mcelul 'e care l vBuse n mintea lui 2anecA! ;i mcelul care avea s urmeBe,
'robabil, &u' ce el i .eamnul lui se ntorceau n ora!
3Ht tim' ,usese 'riBonierul lui 2anecA i al eJtrateretrilor, nu se 'rea
.Hn&ise la ce s-ar 'utea ntHm'la la ntoarcerea lui &in slbticie! Fresu'unea c
'ers'ectiva eliberrii era atHt &e im'robabil, ncHt 'roblemele &e moment 'reau
mult mai strin.ente! 8cum ns, cHn& era liber i cltorea s're cas m'reun cu
.eamnul lui, ntrebarea aceasta a c'tat 'ro'orEii enorme! 8 atins cu &e.etele
'orEiunea &e 'iele, 'e braE, un&e se ,ormase &eja o linie subEire i alb, &estul &e
BimEat i no&uroas &eja! 3icatricea &e la macet se contura tot mai viBibil! 3e
s'usese 2anecAL 3 el va Scontinua s a'roJimeBe ,orma surseiT! 8 'rins ntre
&e.ete &un.a &e 'iele n.roat! Narba nce'use s i se n&eseasc, 'almele se
ns'reau! /emna &eja tot mai mult cu cellalt om! 8 nchis 'leoa'ele, oscilHn&
&ureros ntre sentimentul &e uurare c re&evenea cel &inainte i n.rijorarea
a'ro'o &e ce avea s urmeBe = nimeni nu va cre&e c sunt &oi oameni &i,eriEi!
Nimeni nu-i va nchi'ui mcar c sunt .emeni = erau 'rea asemntori ca s ,ie
,raEi .emeni! 3Hn& vor ajun.e &in nou n mijlocul oamenilor, vor avea cicatrice,
btturi, trsturi identice/ Ror avea tru'ul i 'rul la ,el!
3um s a'ar n ora i s anunEe c el era @amIn )s'ejo, avHn&u-l alturi 'e
cellalt omLQ 3hiar &ac nu eJista nicio mo&alitate &e a-i &i,erenEia = i cine 'utea
14D
ti ce urme nu lsase, 'oate, n el tehnolo.ia lui 2anecAL =, 'e .uvernator,
oricum, nu l-ar interesa! ;i @amIn se cunotea 'e sine su,icient &e bine, ncHt s
antici'eBe ce-ar .Hn&i .eamnul lui &es're el!
8r ,i mai bine s se &e'laseBe ra'i& i s ajun. la @H'a /cri'carului, acum,
cHn& semnau &oar, &ar nu erau i&entici nc! @amIn 'utea nscoci o scuB ca s-
i ia tl'iEa ime&iat! /e 'lece s're su&, 'oate chiar la 8ma&ora! 5rebuia s
.seasc 'e cineva care s-i 'rocure acte ,alse! Nu ,iin&c s-ar ,i scl&at n bani
ca s-i 'ermit s 'lteasc nite &ocumente msluite, &ar totui nu era 'osibil s
eJiste doi @amIn )s'ejoK
3uEitul i s'HnBura n mHn, 'iatra &e ascuEit i atHrna .reu n 'alm!
Nu! 8vea nevoie &e bani ca s se lanseBe &in nou! ;tia 'e &e rost toate
co&urile lui bancare, 'utea trece cu succes orice teste &e autenti,icare cerute &e
bnci! 5ot 'ilul era s se &uc na'oi la 6ie.otown, cHt tim' .eamnul lui i
re,cea nc ,orEele, s .oleasc toate conturile, 'oate chiar s contracteBe un
m'rumut i a'oi s-o tear. n su&! "n ,elul sta, cellalt om ar rmHne n.lo&at n
&atorii, &ar mcar lumea l-ar recunoate! Futea s o ia &e la ca't! 8mHn&oi
'uteau s o ia &e la ca't! ;i nici mcar nu s-ar chema ,urt! )l era @amIn )s'ejo
i n-ar ,ace &ecHt s i 'reia 'ro'riii bani!
ar, &ac 'oliEia l cuta 'e ti'ul care l ucisese 'e euro'ean, ,oarte bine,
,iin&c atunci .eamnul lui n-ar mai a'uca 'oate s constate c i-au &is'rut
banii! @amIn chicotea n sinea lui! 6oar nu era s-l s'HnBure &e &ou ori 'entru
aceeai crimQ "i ima.ina cum s-ar stabili el n 8ma&ora, 'oate o csuE sim'l
'e 'laj, 'e coasta su&ic! <&at ce va avea i acte n re.ul, 'utea s nchirieBe o
,ur.onet! 3a s 'oat munci i s a&une bani s i cum'ere o alt ,ur.onet! "i
ima.ina cum ar ,i s se treBeasc &imineaEa auBin& ,onetul valurilor n lumina
rcoroas &e 'e 'laj! "i ima.ina cum ar &ormi sin.ur, 'e un 'at 'rea n.ust ca s
'oat nc'ea nc o 'ersoan! )lena, la urma urmei, l-ar avea 'e cellalt brbat!
;i el 'e ea! @amIn 'utea s o ia &e la ca't! 3a un ar'e le'&Hn&u-i 'ielea,
'utea i el s lase n s'ate traiul anost &inainte! Foate nici n-ar mai bea atHt &e
mult! N-ar mai umbla 'rin baruri i nu s-ar mai lua la btaie cu nimeni! N-ar mai
ajun.e s omoare oameni i nici s rite s l omoare careva! Futea &eveni un om
nou/ 3HEi oameni nu visaser s 'oat ,ace asta i cHt &e 'uEini avuseser o
asemenea ansLQ
5otul &e'in&ea &e ra'i&itatea &e'lasrii s're su&, 'entru a ajun.e acolo nainte
ca reca'itularea s-i ,i ren.roat cicatricele i s-i ,i ns'rit ,irele &e 'r! "nainte
ca ri&urile &e 'e ,aE s a'ar eJact acolo un&e le avea i cellalt om, nainte ca
aluniEele, i&entice la amHn&oi, s se nchi& la culoare, evi&ente la 'rima ve&ere!
@amIn nu tia cHt va &ura 'Hn se va ntHm'la aa, &ar intuia c nu 'utea s
&ureBe 'rea mult! Nu cu multe Bile n urm, ,usese &oar un &e.et reteBat, iar acum
revenise a'roa'e la normal!
6e'arte, &easu'ra, una &intre navele enyeBilor i-a stins lm'ile &e 'oBiEie,
144
&is'rHn& &e 'e cer, ca a'oi luminile s se rea'rin& n tim'ul 'rocesului &e rcire
a mecanismelor &e 'ro'ulsie instantanee! @amIn a simEit un .ol n stomac,
amintin&u-i ce stare avusese la bor&ul uneia &intre acele nave, n momentul n
care nce'use s se B.HlEHie aa! Frima oar ,usese cHn& era cu btrHnul FalenAi i
bri.a&a lui &e muncitori! Nava se lansase &e 'e orbit, ri&icHn&u-se ca o ,ur.onet
&e trans'ort, &ar nu se aeBase nicio cli' 'e o traiectorie oriBontal! @amIn i
amintea 'resiunea acceleraEiei, cHn& ,uBeele s-au a'rins! 0usese ca atunci cHn&
ri&ici &o'ul &in ca& i lai a'a s se scur. &u' o baie ,ierbinte, sau ca toro'eala
care urmeaB &u' ce ai ,cut seJ! "i simEise muchii atHrnHn& .reu 'e oase!
MHmbise, atunci, uitHn&u-se s're )nriOue-7rasu# = &e ani nu se mai .Hn&ise la
)nriOue-7rasu#! Niatul i BHmbise i el cu .ura 'Hn la urechi! Flecau i lsau
totul n urm, iar cHn& acea cltorie avea s se ncheie, toate 'ersoanele 'e care
le cunoscuser, cu care vorbiser, care i a.resaser, i maltrataser sau 'e care ei
le maltrataser, absolut toEi acei oameni vor ,i murit &e btrHneEe! /e 'ovestea &in
trecut cum conchista&orii i-ar ,i ars corbiile cHn& ajunseser n lumea nou!
@amIn, FalenAi, )nriOue-7rasu# i toEi ceilalEi ,ceau acum la ,el! FmHntul era
mort 'entru ei! 6oar viitorul conta!
@amIn a scuturat &in ca', &ar mintea lui re,uBa s lase amintirile &eo'arte! "i
a&ucea aminte &e o alt m'rejurare! 6e &ata asta, totui, 'utea s i re,lecteBe =
s observe rHul, navele enyeBilor, stelele, luna 'lin care abia rsrise s're est! Nu
mai avea senBaEia acut c retria eJ'erienEa &e o&inioar, ci i se 'rea mai
&e.rab un ,el &e reverie intens i autonom!
3Hn& 'iser n nava enyeBilor, 'rimul lui .Hn& a ,ost c mirosea ciu&at
nuntru = un iB aci&, slciu, amintin& cumva &e 'ar,umul 'aciuli! FalenAi ,cuse
urHt, BicHn& c l &urea ca'ul &e la mirosul acela, &ei 'robabil c era &in cauBa
cancerului! 6escrcaser i &e'oBitaser echi'amentul, se n&re'taser s're
nc'erile lor, urmrin& nite linii vo'site 'e 'ereEi, mHncaser 'uEin, le.naEi
'lcut &e ,orEa &e acceleraEie a rachetei, iar a'oi se b.aser n cuetele lor, cHn&
rsunase claJonul, i mecanismele &e 'ro'ulsie instantanee nce'user 'roce&ura
&e nclBire!
0usese eJact cum i ima.inase ntot&eauna @amIn c ar simEi, &ac ar ,ace
a'o'leJie! Cumea s-a n.ustat &evenin& un 'unct, ve&erea 'eri,eric s-a nceEoat,
B.omotele se auBeau n sur&in, iar 'e urm &iscontinuitatea! Nicio&at nu reuise
s nEelea. ce se schimb n tim'ul unui salt &e tele'ortare instantanee> totul
'utea ,i eJact n acelai loc, o cheie tubular care tocmai i sc'ase &in mHn,
rmas nc la jumtatea &rumului s're 'o&ea, &ar cu toate astea tia = tia = c
tim'ul trecuse! 3 trecuse mult tim'! 3 se ntHm'lase ceva, ,r ca el s-i &ea
seama! 3Ht &e mult &etestase senBaEiaQ
Ca o s'tmHn &u' aceea, vBuse 'entru 'rima oar un enyeB! @amIn i
amintea BHmbetul lui FalenAi> atottiutor, tru,a, 'lin &e sine, cHn& i a&unase
bri.a&a &e muncitori i i instruise n 'rivinEa re.ulilor &e com'ortament 'e care
14?
.aB&ele lor le ate'tau &e la ei! ;i, atunci, creatura i ,cuse a'ariEia 'rin
che'en.K
@amIn a urlat! 8'oi, amintirea s-a ters, nemairmHnHn& &ecHt rHul i
'&urea! nima i btea ,renetic, &e.etele i se ncletaser &ureros 'e 'lselele
cuEitului! 8 scanat &in 'rivire linia liBierei i su'ra,aEa a'ei, .ata s sar la atac
sau s o ia la ,u., &e 'arc 6iavolul nsui i-ar ,i a'rut n ,aE cu un bici ntr-o
mHn i cu un 'umnal ameninEtor n cealalt! ma.inea enyeBului = tru'ul uria,
ca un bloc &e 'iatr> ochii umeBi, im'enetrabili, ca nite stri&ii> cilii viermuin& ca
nite ,ranjuri 'e mar.inile tru'ului> mHini &elicate i ne'otrivit &e mici, ca nite
mHnuEe &e ''u, iein& &irect &in cor'> un 'liu ncreEit, abia viBibil, acolo un&e
ciocul era ascuns n carne = i-a 'lit lent &in minte i ,rica electriBant s-a
&omolit! @amIn s-a ,orEat s rH&, &ar n-a ieit &ecHt un vaiet subEire i ascuEit! <
reacEie &e om la! 8 tcut i a tras un scui'at, 'lin &e ,urie!
2anecA i a,urisenia aia &e eJtraterestru livi& &in .roa' ,cuser &in el un
'm'lu! 3Hn& i amintea &e c'cunii-&evoratori-&e-'ui, nce'ea s chiEie ca
o ,etiE s'eriatQ
= Ca naibaQ a eJclamat el, mulEumit &e mHrHitul .ros &in .lasul lui! Nu mi-e
mie ,ric &e nenorociEii iaQ
8vea aceeai &is'oBiEie 'roast i cHn& a ajuns na'oi la locul &e tabr, ceea
ce nsemna, tia 'rea bine, c va trebui s ,ie ,oarte 'recaut 'entru a evita orice
scan&al cu .eamnul lui, care era &in ,ire mai EH,nos i mai irascibil &ecHt el!
0ocul se stinsese, rmHnHn& &oar jraticul, iar cellalt om &ormea nc, lun.it 'e
jos! 3u o str,ul.erare &e ,urie, @amIn i-a &at seama c tot el va trebui s stea &e
ve.he 'rimul! 8 aBvHrlit un 'umn &e ,runBe i iasc 'este tciuni, rea'rinBHn&
,ocul! 0lcrile s,HrHiau i sreau, &ar ,ceau lumin i cl&ur! @amIn tia c un
,oc a'rins 'utea &eo'otriv s atra. 'ericolele i s le n&e'rteBe! 2ai tia c,
&ac ,ocul se nteEea, i va ,i &in ce n ce mai .reu s &istin. ceva n umbra &in
jur, &ar nu-i mai 'sa! Roia s va& lumin, 1ir.ar s 1ie/
Una &intre luni a rsrit, trecHn& alene 'e lHn. navele enyeBilor staEionate 'e
orbit = era Cuna-2are, creia avea s-i urmeBe nainte &e revrsatul Borilor
Cuna-2ic, mult mai a'roa'e &e linia oriBontului! @amIn a stat aa, ate'tHn&,
.Hn&in&u-se cHt &e 'uEin stu, tiaser i cHt &e mult mai aveau &e muncit! 3Hn&
imensul &isc 'al a ajuns eJact &easu'ra lor, a ncercat s-l treBeasc 'e cellalt
om! 6e.eaba l-a stri.at i, oricum, a-l stri.a 'e nume = @amIn = 'e .eamnul lui
i crea o senBaEie mai mult &ecHt ne'lcut! 8 're,erat, aa&ar, s-l B.HlEHie &e
umr! 7eamnul a mHrHit n somn i l-a m'ins la o 'arte!
= -ei, a re'licat @amIn! 8m stat treaB 'Hn acum, ce mama m-siiQ ) rHn&ul
tu s ,aci &e .ar&!
3ellalt om s-a ntors 'e s'ate, ncruntHn&u-se urHt!
= 3e &racu# tot n&ru.i acoloL s-a rstit el, r.uit i buimac &e somn!
141
= / stai &e ve.he, e rHn&ul tu acum, a Bis @amIn! -ai, scoal-te, ca s m
'ot culca i eu!
3ellalt om a ri&icat mHna ban&ajat, ca i cum ar ,i vrut s se ,rece la ochi, a
mHrHit nervos i s-a ,olosit &e mHna stHn., n schimb! @amIn a ,cut un 'as
n&rt, ate'tHn& nervos ca omul s se ri&ice o&at &e jos! 3Hn& .eamnul lui a
cata&icsit s s'un ceva, vocea lui era mai clar, &ar 'lin &e &is'reE!
= 5u-mi s'ui mie c n-ai &ormit &elocL )ti tHm'it la ca' sau ceL 6oar nu
creBi c miBerabila aia &e c#upacabra s-a a'ucat s treac rHul not, ca s ne atace
'e noiLQ Rorbeti ca un conEo'ist cruia i tremur ,un&ul &e ,ricQ 3e ccnar
'oEi ,iQ Rrei s stai la 'Hn&, n-ai &ecHt! 6u-te s stai la 'Hn&! 0u unul vreau s
&orm!
8cestea ,iin& Bise, s-a ntors 'e 'artea cealalt i-a vHrHt braEul sub ca', n
chi' &e 'ern, i s-a tras cu s'atele s're ,oc! Cui @amIn i BumBiau urechile &e
,urie, ca un roi &e vies'i! m'ulsul s l ntoarc 'e jan.hinosul la cu ,aEa n sus
i s-i ba.e cuEitul n .Ht, ca s-l nveEe minte, se ciocnea n ca'ul lui cu &orinEa &e
a-i tra.e uturi n rinichi, 'Hn-l ,cea s se 'ie cu sHn.e tot &rumul &e-acum
ncolo 'Hn la @H'a /cri'carului!
6ar, oricare &intre cele &ou variante ar ,i 'resu'us s-i &ea na'oi cuEitul i
s se &uc la culcare, vulnerabil i li'sit &e a'rare, la jumtate &e metru &istanE
&e un cabr4n turbat &e ,urie! @amIn a scos un mHrHit .ros, s-a n,urat mai bine
n roba lui i s-a &us s caute un loc &e &ormit, un&e, orice ,iar carnivor care s-
ar ,i ntHm'lat s treac 'e-acolo nu l-ar ,i vBut &ecHt &u' ce l-ar ,i mHncat ntHi
'e cellalt om!
/-a ,cut &imineaE! @amIn a .emut i s-a ntors 'e s'ate, cu braEul 'este
ochi, ,erin&u-se cHteva momente n 'lus &e lumina orbitoare a soarelui! "l &urea
s'inarea! "i simEea mintea nceEoat i n-avea che, &e nimic! /-a &eBmeticit mai
bine cHn& a simEit mirosul &e mHncare! 3ellalt om a&unase nite nuci albe i
'rinsese un 'ete, n,urHn& totul n nite ,runBe &e ie&er comestibil i 'unHn&
a'oi 'achetul 'rintre tciuni! )ra un vechi terti' &e a .ti atunci cHn& nu aveai cu
ce! Uitase &e schema asta sau, alt,el s'us, 'oate nu i-o amintise nc!
= 3e bine miroaseQ a Bis el!
3ellalt om a ri&icat &in umeri i a ntors 'achetul &in ,runBe &e ie&er!
@amIn a sesiBat im'ulsul celuilalt &e a s'une ceva i ,a'tul c se rB.Hn&ise
totui! ;i-a ima.inat c, 'robabil, 're.tise &e mHncare &oar 'entru el, &ar i-a ,ost
jen s nu-i &ea i lui! @amIn i-a ,recat 'almele ncHntat, .hemuin&u-se lHn.
,oc!
= 8vem o .roaB &e treab, a anunEat cellalt om! <ricum, se 'are c ne
ajun.e stu,ul cules!
= 8m mai tiat eu asear, a s'us @amIn! Nite ,runBe &e moli&-&e-.heaE
'entru culcu i 'entru un coviltir! Fe urm, cHteva cren.i tari ca s ,acem vatra!
3re& c 'utem .si nisi' un&eva 'e malul rHului, la vale! Rreun banc &e nisi',
14$
eventual! 8r ,i &e 're,erat, &ecHt mHlul sta &e la mal! ;i vreascuri 'entru ,oc!
= 6a, a rs'uns cellalt!
8 luat &e 'e crbuni ,runBele &e ie&er, cu mHna stHn., 'er'elin& un 'ic
'achetul ntre &e.ete, ca s nu se ,ri.! Fe urm, ,olosin& cuEitul = @amIn i-a &at
seama c omul i-l luase n tim' ce &ormea = a tiat 'achetul n &ou! -a &at lui
@amIn jumtatea cu ca'ul &e 'ete!
Nucile erau uleioase i moi! Fielea 'etelui se ntrise i 'lesnise, subEire ca o
hHrtie i srat! 3arnea era ne.ricioas i s,rHmicioas! @amIn a o,tat! 3e bine
era s mnHnci ceva, ,r s ,i trebuit s 're.teti tu totul! Nine c .eamnul lui
nu se ncumetase s-l re,uBe!
= 3um vrei s ne m'rEim treabaL a ntrebat cellalt om, artHn& cu cuEitul
s're mormanul &e tul'ini &e stu, nroite! 0aci tu a&'ostul i m &uc eu &u'
,runBeL Foate i nite cren.i soli&eL
= /i.ur, a rs'uns @amIn, ntrebHn&u-se totui &ac nu-i sc'a lui ceva!
8 a&una ,runBe i beEe era mai sim'lu &ecHt s construieti ceva, &ar, n ,on&,
el avea ambele mHini B&ravene i 'utea s munceasc! ar .eamnul lui se sculase
&evreme, ca s ,ac &e mHncare! 3om'ensa cumva re,uBul &e a sta &e ve.he! 0r
alte &iscuEii, s-au &us amHn&oi la rHu i s-au s'lat 'e mHini! 2Hna celuilalt arta
'arc mai ru, &ar omul nu se 'lHn.ea!
= Rreau s tii un lucru, a nce'ut cellalt om, n tim' ce i ban&aja 'alma i
&e.etele rmase!
= 6aL
= ;tiu c suntem n chestia asta cot la cot, tu i eu! ;i tiu cHt ai muncit = cum
ai a&unat melci, ai construit 'luta, toate ccaturile astea, 'rice'iL ) mai bine n
&oi &ecHt &e unul sin.ur, nEele.iL 6ar, &ac te mai 'rin& vreo&at c mi cotrobi
'rin rucsac, ,r s-mi ceri voie, 'e-onoarea mea c te omor n somn! /-a-nEelesL
7eamnul lui l-a 'rivit ,iJ n ochi = irisuri atHt &e ne.re, ncHt nu &istin.eai
'u'ilele, albul ochiului injectat i .alben ca s'unul vechi! N-a avut nicio cli'
senBaEia c omul ar ,i .lumit! 8cum, &ac re,lecta mai bine, tia ce-ar ,i .Hn&it i
el, &ac un 'r'&it &e conEo'ist &e banc i-ar ,i scotocit lui 'rin lucruri! /e
ntreba &ac aa avea s ,ie mereu, &u' ce ajun.eau na'oi! Foate c l va &eranja
ca omul acesta, .eamnul lui, s aib toate lucrurile lui! 3uEitul, rucsacul! 3hiar i
'e )lena, eventual!
= <A, a s'us @amIn! 6oar c nu voiam s rmHnem cu lama cuEitului tocit,
asta a ,ost! Nu se va mai re'eta!
3ellalt a ncuviinEat &in ca'!
= / tii ns c mi trebuie, a continuat @amIn! 3uEitul, m re,er! 5rebuie s
tai ,Hii &in scoarEa &e co'ac ca s le. sno'ii &e stu,! ;i 'entru eventualitatea n
care ar mai ,i nevoie &e nite stu,K
8 ri&icat &in umeri! 3ellalt a mHrHit, ,r s s'un nimic, ,cHn&u-l 'e
@amIn s se ate'te la vreun .est violent! 6ar .eamnul lui a tras &oar un scui'at
148
n a' i i-a &at cuEitul, cu 'lselele n ,aE!
= 2ulEam, a s'us @amIn, ncercHn& s a,ieBe un BHmbet m'ciuitor!
3ellalt n-a reacEionat! @amIn s-a ntors la locul &e tabr, iar cellalt om a
'lecat n '&ure, 'robabil ca s a&une ,runBe i lemne! @amIn a ate'tat, 'Hn a
,ost si.ur c n-ar ,i 'utut s-l mai au&, i a bombnitG *ua.te.ar dracu! s te ia,
ese8
@amIn s-a a'ucat &e lucru &u' 'lecarea celuilalt! 8 a&unat o cantitate
su,icient &e ie&er i ,Hii &in scoarE &e co'ac 'entru a realiBa 'roiectul care,
consi&era el, era cel mai bun 'entru a&'ostul &e 'e 'lut, 'e urm a tHrHt sno'ii
&e stu, 'Hn la locul un&e se a,la 'luta, 'e malul rHului! ;i-a &at seama ime&iat c
,usese o'timist cHn& i ima.inase c ar 'utea ,iJa a&'ostul 'e 'lat,orma
'lutitoare con,orm meto&ei 'e care o conce'use iniEial! -a luat un ceas ca s
re,ac structura a&'ostului! 0a'tul c se concentra cu totul la sarcina 'e care o
avea &e reBolvat, im'licHn&u-se ntr-o activitate concret, ,iBic, i crea o senBaEie
&e bine, ca i cum ar ,i tras o &uc &e whisAy! Nu-i &&use seama c avea un
no& n coul 'ie'tului &ecHt abia cHn& sc'ase &e stres! 8 sta cu .eamnul lui era
cu totul altceva &ecHt a ,i &e unul sin.ur! Nici cHn& ,usese cu 2anecA i avusese
n,i't n bere.at 'orcria aia &e sa#ael, tot nu se simEise atHt &e tensionat! 6a,
asta nsemna s ,ie n 'reajma unei alte ,iinEe umane = n 'reajma oricrei ,iinEe
umane! ;i, mai ales, n 'reajma acestui b&ran EH,nosQ
"n acelai tim', nEele.ea &e ce i el l scotea &in srite 'e .eamnul lui! Nici
nu s-ar ,i 'utut alt,el! "n ,ine, mai bine s se ,rmHnte ntrebHn&u-se cu ce ,el &e
no&uri ar 'utea ,iJa mai soli& a&'ostul ru&imentar &e 'lat,orma 'lutei! "i tia
'rea bine &e,ectele lui ca om! N-avea niciun rost s-i ,ac sHn.e ru acum 'entru
aa ceva!
6u'-amiaB, @amIn era &eja satis,cut &e noul lui 'roiect> i-au mai trebuit
ns cHteva ore ca s le.e stu,ul &e 'lut, s construiasc structura 'ro'riu-Bis i
a'oi s m'leteasc laolalt ,irele rmase, 'entru a consoli&a construcEia! 8 'us
&eo'arte 'atru 'rjini, 'e care voia s le le.e 'este stratul &e ,runBe, 'entru a
asi.ura o 'ant a aco'eriului, 'e care 'loaia, la o a&ic, s se scur. mai uor! 3u
con&iEia, &esi.ur, s-i mite ,un&ul na'oi i 'uturosul la! @amIn tru&ise toat
Biua! 3Ht Ei ia s smul.i naibii nite ,runBe i s .seti cHteva cren.i, ce &racu#LQ
)rau n '&ure, &oar, un&e .seai lemne la tot 'asulQ
FHn la urm, .eamnul lui a a'rut cam cu un ceas nainte &e lsarea no'Eii!
3ra n s'inare un mal&r imens &e ,runBe &e moli&-&e-.heaE i tHra &u' el o
tar. im'roviBat &in cren.i, 'lin cu vreascuri numai bune &e 'us 'e ,oc! @amIn
a trebuit s recunoasc n sinea lui c nu era o ca'tur &e ne.lijat, 'entru un om
rnit la o mHn i ,r niciun cuEit n &otare! 3ellalt om a trHntit ,runBele i
vreascurile 'e malul rHului, s-a lsat 'e vine i a but a' cu cuul 'almelor!
6easu'ra lor, sus &e tot, navele enyeBilor staEionau 'e cer!
= 8i ,cut o treab bun, a Bis @amIn!
149
= 6a, a s'us cellalt, cu o voce obosit! /i.ur! 8r trebui s .sim o soluEie s
le.m vreascurile la un loc, ca s nu se m'rtie!
= /i.ur, 'utem ,ace asta!
3ellalt om s-a uitat la 'lut i s-a ,recat cu 'alma 'e obraji! @amIn a venit
lHn. el!
= /oli&, a comentat omul! Nun 'roiectulQ Un 'ic cam mic totui, eiL
= Nu m-am .Hn&it c ne-am b.a nuntru amHn&oi simultan, a eJ'licat
@amIn! <ricum, unul &intre noi trebuie s stea la cHrm! 6ormim 'e rHn&! 3eva
&e .enul sta!
= 6ar &ac 'louL
= Fi, la care e la cHrm se u& ciuciulete, asta e, a rs'uns @amIn! /au ne
.hemuim amHn&oi sub a&'ost, ca i cum ne-am ncleca unul 'e cellalt!
= Cas, ne u&m, e mai bine! Fer,ect! 8i cuEitulL
;i a ntins mHna s're @amIn, care i-a 'us n 'alm mHnerul &e 'iele nne.rit!
= 2ulEam, a Bis .eamnul lui, &u' care s-a rsucit n loc i a 'ro'tit vHr,ul
cuEitului &re't 'e .Htul lui @amIn!
2ijise ochii, ,urios, i avea un rHnjet lar., care nu 'revestea nimic bun! )ra
eJ'resia 'e care o vBuse i euro'eanul> @amIn era si.ur &e asta!
= Nun, acum ce-ar ,i s-mi s'ui i mie cine mama m-tii eti tu, &e ,a'tL a
ntrebat omul, cu &inEii ncletaEi!
1?%
Ca#itolul $,
. Nu tiuK nu tiu ce vrei s s'ui, omule, a Bis @amIn!
3ellalt om a a'sat cu vHr,ul cuEitului n .Htul lui, care instinctiv a vrut s se
tra. na'oi, ,erin&u-se &e lama tioas, &ar s-a abEinut! 8 &a &ova& &e
slbiciune acum nsemna s aEHEe i mai ru a&versarul! ;i-a im'us s rmHn
calm sau, n ,ine, cHt &e calm se 'utea, n acele con&iEii!
= )ti tu ,uncEionar &e banc cum sunt eu 'o'Q a continuat cellalt, scui'Hn&
'arc vorbele &in .ur! 5e 'rice'i s construieti 'lute i chestii &e-astea! ;tii s
ascuEi un cuEit! Un&e s-a mai 'omenit conEo'ist care s ,ie atHt &e n&emHnatic,
haL
= 9i-am mai s'us, a re'licat @amIn! 8m ,cut multe &rumeEii 'e coclauriK
= Fe coclauri, la &racu#n 'raBnic, un&e n-a clcat 'icior &e om vreo&atLQ -
auBi la el, i mai vrei s te i cre&, 'oateL 8a, ho&oronc-tronc, ntHm'larea a
,cut s ,ii aiciL 6e o lun, chi'urile! ;i nimnui nu-i 'as c ai &is'rut ca n
.aur &e ar'eQ Nu trimite nimeni o echi' s te cauteQ 9ie Ei se 'are 'lauBibil aa
cevaL Flus, uite, barba ta! Rrei s-mi s'ui tu mie c asta-i barb neras &e-o
lunLQ /au Ei-au &at eJtrateretrii vreo lam &e ras, s te ,aci .i.ea, cHt ai stat la
eiLQ ;i mHinile, uit-te la mHinile tale! 8i btturi 'e &e.ete! 6e la intro&ucerea
&atelor n com'uter, haL
@amIn s-a uitat la mHinile lui! Fielea .alben i as'r nce'use s-i rea'ar 'e
'alme! 8 ncletat 'umnii! <mul a strHns mai tare cuEitul n mHn, iar 'unctul &e
'e .Ht n care a'sa cu vHr,ul cuEitului nce'ea s &oar &eja!
= )ti 'aranoic, ese, a s'us @amIn, 'e un ton ,erm i 'uternic!
"ncerca s evalueBe ce anse ar ,i avut s i ia cuEitul cu ,orEa! 6ac se arunca
brusc n s'ate, cHti.a cHteva secun&e i l lua 'rin sur'rin&ere 'e cellalt! "ns
.eamnul lui @amIn era s'eriat, ,urios i smintit ca un .uB.an turbat, &u' ce
trecuse 'rin atHtea nenorociri n ultimele Bile! Frea riscant s ncerce ceva acum, a
conchis @amIn!
< ,racEiune &e secun& s-a ntrebat ce ar ,ace omul acesta, &ac @amIn i-ar
s'une a&evrul! C-ar omorL 8r lua-o la ,u.L C-ar acce'ta ca 'e un ,rate i ar
mer.e mai &e'arteL 6oar ultima i'oteB 'rea riBibil!
= ;i 'e urm ai tu'eul s m ntrebi &e 0l Re68 Bbiera omul! 3e mama m-tii
tii tu &es're 0l Re69 3e naiba eti tu, &e ,a'tL
= /unt 'oliEai, a rs'uns @amIn, sur'rins &e a,irmaEia lui, cHn& s-a auBit!
6ar era lim'e&e! )ra 'ovestea 'e care i-o s'unea &e Bile n ir! Nu trebuia
&ecHt s inverseBe rolurile! 3 c#eam Daid, de.aderatelea/ Ambasadorul
european a 1ost ucis/ 2ite indiizi din gloata de la crcium au spus c tu l.ai
ucis/ Dup descriere, tu ai 1ost omul care a bgat cu)itul -n european/
1?1
7eamnul a micat &in ca', ncurajHn&u-l 'e @amIn s continue, ca i cum
in,ormaEiile &e acum nu ,ceau &ecHt s i con,irme sus'iciunile! 3eea ce se i
ntHm'la, ,ie numai i ,iin&c totul nu era &ecHt o nscoceal &e-a lui! @amIn
simEea c i se 'usese un no& n .Ht! 3Hn& a reuit s-i n.hit saliva, a reluat
'ovestirea!
= Fe urm, tu Ei iei tl'iEa! < ter.i &in ora! Frocuratura consi&er c e cam
&ubios totul, i m trimite 'e mine s te urmresc! 8m stat o .rma& &e tim'
acolo, n Einuturile nor&ice! :sta-i motivul 'entru care m-au ales 'e mine! Nun,
constat c Ei-a eJ'lo&at ,ur.oneta, &e 'arc ai ,i avut o bomb sau nu tiu ce ccat
&intr-sta nuntru! 2 a'uc s caut n jur, .Hn&in&u-m c 'oate o s &au &e
vreun m&ular &e-al tu sau aa ceva! 6u' care, nu tiu &ecHt c a a'rut cutia
aia Bburtoare! /ttea s'HnBurat acolo n aer! 2 &uc s v& mai &e-a'roa'e care
e schema i, 'acQ Nite creaturi cu curul mare i 'ene 'e ca' mi um,l hainele,
mi iau ecusonul i 'istolul, m mbrac n cHr'ele astea &e bebelu i nce' s m
'limbe n les 'e coclauri, s'unHn&u-mi c am sarcina s te 'rin& 'e tine!
= 3eea ce ai i ,cut, a Bis omul, 'in& mai a'roa'e i n,i.Hn& mai a&Hnc
cuEitul n .Htul lui @amIn, amintin&u-i &e &urerea 'e care i-o 'rovocase sa#aelul/
5e-ai su'us or&inelor lor ca o javr &e cHineQ
= 8m ncercat s tra. &e tim', la nce'ut, a s'us @amIn! 2 .Hn&eam c te
ajut in&irect s ca'eEi &istanE! "nEele.i, a&ic s te 'oEi ntoarce n ora, s le
'ovesteti oamenilor ce s-a ntHm'lat, s ceri s trimit ajutor! 6ar 'e urm am
.sit locul &e cam'ament> nsemna c era 'rea a'roa'e &e tine! /in.urul lucru 'e
care l 'uteam ,ace era s ate't i s s'er c tu eti mai &ete't &ecHt 'ctoii ia
&e eJtrateretrii! ;i am avut &re'tate, &u' cum se ve&e! 8i ,i 'roce&at la ,el, n
locul meu, omule, nu s-a 'utut el abEine s a&au.e! Rorbesc serios!
= Nu eu l-am omorHt 'e ccnarul la &e euro'ean, a Bis omul 'rintre &inEi!
8ltul l-a ucis! N-am ,cut eu asta, ce naibaQ
= @amIn, a nce'ut @amIn, simEin& un soi &e vertij cHn& s-a auBit rostin&u-i
sin.ur numele! @amIn, tu m-ai salvat &in .hearele montrilor! 6ac m ntreab
cineva, ai ,ost la mine acas n seara n care l-au tiat 'e ambasa&or! "oat seara!
"n tcerea care s-a aternut ntre ei, @amIn a auBit clinchetele n&e'rtate ale
unui stol &e lilieci-vam'iri, ca nite clo'ote &e biseric! Cama cuEitului a nce'ut
s oviasc n mHna celuilalt, &ar @amIn nu s-a clintit! Un ,iricel subEire &e
sHn.e i s-a 'relins 'e clavicul! 3uEitul l ciu'ise 'e 'iele! < eJ'resie &e
ne&umerire i sus'iciune a ntunecat 'rivirea celuilalt!
= 3e tot n&ru.i acoloL
= "Ei sunt &ator, omule, a Bis @amIn, ncercHn& s 'ar cHt mai sincer, ,r a
lsa im'resia c ar ,i slab!
= 5i'ul a ,ost ucis, a re'licat .eamnul lui, ca un ,el &e obiecEie!
@amIn a ri&icat &in umeri! 6ac tot minEea, mcar s mint ca lumea!
= "l tii 'e Johnny JoeL 8i auBit &e elL
1?*
= Johnny Joe 3ar&enasL
= 6a, el! ;tii &e ce sca' mereu ne'rinsL
= 6e ceL
= 0iin&c l lsm noi! 3reBi c nu tim cHt &e mulEi oameni a ucisL Na bine c
nu! 6ar ti'ul lucreaB 'entru noi!
<mul s-a tras ocat na'oi! Cama cuEitului nu mai atin.ea .Htul lui @amIn!
Foate, ansele erau aiBeci la 'atruBeci n ,avoarea lui! @amIn a continuat s
vorbeasc! 8sta era tot 'ilulG s vorbeasc amHn&oi ,r ntreru'ere!
"n,runtarea lor trebuia s ,ie erbal/
: Johnny Joe e turntorL a ntrebat omul, 'e un ton stu'e,iat!
= 6a, &e vreo ase ani, a con,irmat @amIn, ncercHn& s-i a&uc aminte cam
&e cHt tim' venise Johnny Joe n 6ie.otown, &ei oricum ci,ra nu i se 'ruse
ne'lauBibil celuilalt! Ne Eine la curent cu ce se ntHm'l n Bona crimei! ;i
nimeni nu-l sus'ecteaB c ar ciri'i, cHn& l tiu toEi ce 'ramatie eQ 5oEi tiu c
'uterea abia ar ate'ta s-l va& cu trean.ul &e .Ht! -abar n-are nimeni c totu-i
o tromboneal i c ti'ul ne sun n ,iecare &uminic, &e 'arc i-ar ,ace
s'ove&ania la 'o'!
= )u nu sunt turntor!
= N-a Bis nimeni c ai ,i, a s'us @amIn! 3e vreau eu s Bic e astaG /Po FauloL
Ce.i nu are, &ar 'oliEai, &a! )u sunt unul &intre ei, iar tu m-ai ajutat 'e mine!
n&i,erent ce s-a ntHm'lat la 0l Re6, altul a ,ost ,'taul! "n ,elul sta, suntem
chit!
= 6e un&e tii tu c nu sunt nevinovat, totuiL Dac ntr-a&evr nu eu l-am
omorHt, te-ai .Hn&it la astaLQ
= 6ac nu tu l-ai omorHt nseamn c te-am hrEuit &e.eaba, a re'licat @amIn,
rHnjin& satis,cut!
7eamnul lui a ovit o cli', &u' care buBele i s-au arcuit ntr-un BHmbet
mecheresc! Cama cuEitului a coborHt! <mul a 'it n s'ate!
= ) cuEitul meu! @mHne la mine! ) al meu!
= Rrei s-l Eii tuL 0oarte bine, Eine-l, a Bis @amIn, ncercHn& s 'ar
m'ciuitor, cum ,ac 'oliEaii cHn& te trateaB &e sus! 8uBise tonul sta &e cHteva
ori, aa c nu i-a ,ost .reu s-l imite! "nEele. c vrei s 'streBi arma la tine! Nu-i
nicio 'roblem! "n ,on&, amHn&oi suntem n aceeai situaEie, ,u.in& &in calea unor
'ctoi &e eJtrateretri, corectL 8a c nu mai conteaB la care &intre noi &oi e
cuEitul, &in moment ce suntem amHn&oi &e aceeai 'arte a barica&ei!
= / &ea &racu# s-mi ,aci vreo ,i.ur nasoalK, a Bis cellalt om, lsHn&
ameninEarea s 'luteasc n aer!
0iin&c, se .Hn&ea @amIn, &ac un 'oliEai nu-i res'ect cuvHntul ,aE &e tine
i &eci&e s te n,un&e, ce-ai mai 'utea ,ace, &e ,a'tL /-l &ai n ju&ecat i s veBi
care &intre voi &oi are cHti. &e cauBLQ
= 6ac a ,i coa& &e to'or, Johnny Joe i toEi ceilalEi pende7os ca el ar ,i
1?D
mierlit-o &emult, a eJ'licat @amIn, .rav, autoritar, ca un om al le.ii! Nu te &au n
.Ht, ,ii si.ur! 9i-am Bis, omule, eti curat ca lacrima! 3eea ce nseamn c eti
curat ca lacrima! 6ar orice recom'ens vom 'rimi, 'entru 'ontul sta cu a,urisiEii
&e eJtrateretri, ,acem juma#-juma#! 5u i eu! "m'rEim e.al bitarii!
= 8sta s-o creBi tuQ a Bis cellalt eu! 0u Ei-am salvat 'ielea! 5u erai o momeal
ambulant! )u um,lu trei s,erturi &in sum!
@amIn a simEit c nervii i se &etensioneaB! /c'ase! 2omentul &e criB
trecuse, acum rmHnea &oar s mai joace un 'ic teatru i s se hHrjoneasc 'e
,leacuri!
= ;aiBeci la sut, a Bis el! ;i n-ai ucis 'e nimeni! Nicio&at!
= ar m hrEuieti, a 'rotestat omul!
= 8sta-i viaEa! Noi suntem 'oliEaii, ai uitatL a ntrebat @amIn, BHmbin&!
3ellalt a 'u,nit n rHs, circums'ect nc, &u' care s-a luminat la ,aE!
= 3e-ai Bice s te-a'uci s aranjeBi ,runBele astea la loc, ca s-o ter.em
&racului &e-aici mai re'e&e, ntr-un loc un&e s-au inventat &eja instalaEii sanitare,
ehL a s'us @amIn!
= 6-i naibii &e 'oliEaiQ a eJclamat omul, &ar acum .lumea!
5i'ul 'rea n al noulea cer, rsu,lHn& uurat c se terminase totul aa! "n
,on&, @amIn l iertase &e 'cate!
8u muncit 'Hn a nce'ut s se ntunece! 2icul a&'ost era a'roa'e .ata>
aternuser un 'at &e ,runBe i 'useser coviltirul, aranjHn& ,runBele n rHn&uri
su'ra'use, ast,el ncHt 'loaia s se scur. s're mar.ini n jos, n loc s 'icure
nuntru! @amIn a &ecretat ncheiat Biua &e lucru> .eamnul lui ar ,i ,ost n stare
s continue toat noa'tea, 'resu'unea el, &oar ca s-i &emonstreBe cHt &e &ur era!
;i totui, n tim' ce se ntorceau m'reun 'e 'oteca scurt ce &ucea la tabra lor
im'roviBat, @amIn i-a &at seama c relaEia &intre ei se schimbase! Una era s ,ii
un conEo'ist a.eamiu rtcit 'e coclauri, i alta s ai autoritatea 'oliEistului care te
absolv &e 'cate, ce naibaQ @amIn a nj.hebat la re'eBeal un ,oc, iar cellalt
om a a&us nite melci, nuci i cHteva ,ructe ca nite bobiEe verBi, lucioase, 'e care
@amIn nu reuise s le i&enti,ice n taJonomiile 'lanetei i care aveau .ust &e
'oirc i 'ere! Nu era un ,estin, &ar era bun! 6u' mas, @amIn a but a' 'Hn
s-a simEit stul! ;tia c va trebui s ,ac 'i'i 'este noa'te, &ar mcar 'e moment
avea senBaEia c mHncase 'e sturate!
7eamnul lui s-a lun.it lHn. ,oc! @amIn a vBut cum mica &e.etele
involuntar i a nEeles c tHnjea &u' o Ei.ar! ;i el la ,el! 3Ht tim' va mai trece, se
ntreba el, 'Hn cHn& 'etele &e nicotin vor rea'rea, n.lbenin&u-i &e.etele i
&inEiiL 3Ht va mai trece 'Hn cHn& jocul acesta &e-a i&entitEile, 'e care el l
nscena ,aE &e cellalt, va ,i &emascat i a&evrul va iei la ivealL Foate c
lucrul cel mai bun ar ,i s 'lece acum, s &is'ar n slbticia naturii, ru'Hn&u-se
'entru tot&eauna &e .eamnul lui, &e .uvernator, 'oliEie i &e enyeBi!
/e mai .Hn&ise &e multe ori nainte s triasc n 'ustie, ru't &e civiliBaEie!
1?4
&eea &e a se 'ier&e n '&ure, ,r cale &e ntoarcere, i se 'ruse mai 'lauBibil
cHn& era &oar o ,anteBie, sau, n ,ine, atunci cHn& tia c ar ,i avut la &is'oBiEie o
,ur.onet soli&, 'e care s o 'oat ncuia bine noa'tea! /au &ac ar ,i avut mcar
cuEitul la al lui na'oi, ,ir-ar s ,ieQ
)Jistaser Bvonuri &es're unii &intre colonitii &in 'rimul val care s-ar ,i
slbticit &e tot> oameni care s-au mutat &e,initiv n '&urile i ste'ele noii
'lanete, n 'ustietEi i 'e lHn. iaBuri, ,r s mai revin vreo&at n mijlocul
civiliBaEiei! Foate c unele Bvonuri erau a&evrate! "n .eneral, coloniile nu i
tenteaB 'e oamenii crora le 'lace viaEa lor 'e FmHnt! Frobabil c un 'rocent
&in aceti coloniti au ajuns s &eteste viaEa social i aici> brbaEi i ,emei care au
tHrHt &u' ei toate eecurile i amrciunile 'ersonale &e care avuseser 'arte 'e
FmHnt! @amIn se ntreba &ac nu se numra i el 'rintre acetia! 6oar c el
&orea acum s mear. na'oi! Frin urmare, nu se slbticise &e tot! ;i, atHta tim'
cHt i va ar&e buBa &u' o Ei.ar, &ei nu mai ,umase &e cHn& 'ier&use tabachera
acolo, &e'arte, n nor&, tia c nu va aban&ona nicio&at oraele oamenilor!
= 5u &e ce te-ai ,cut 'oliEistL a ntrebat omul, cu o voce tr.nat &in cauBa
oboselii i a strii &e moleeal &inaintea somnului!
= Nu tiu, a s'us @amIn! 8a mi s-a 'rut just la momentul res'ectiv! 6ar tu
&e ce te-ai ,cut 'ros'ectorL
= )ra mai bine &ecHt s ,iu ntr-o bri.a& &e muncitori, a Bis omul! <ricum,
sunt com'etent n ce ,ac! ;i a ,ost o vreme cHn& chiar simEeam nevoia s ies &in
ora, nEele.iL / m 'ier& n 'ustietatea naturii!
= MuLQ a ntrebat @amIn!
)ra obosit i el! 0usese o Bi lun. i .rea, &u' o serie &e alte Bile la ,el &e
&i,icile! 8vea o toro'eal n oase i se simEea m'cat cu sine!
= )ra un ti', a nce'ut cellalt om! 2artUn 3asaus! 8m ,ost amici un tim'! Ca
nce'ut, cHn& am venit aici! 7enul &e in&ivi& care 'ier&e vremea 'e lHn. centrele
&e orientare i ncearc s i ,ac 'rieteni &in nou-veniEii 'e 'lanet, &in moment
ce niciuna &intre cunotinEele lui &e-aici nu-l 'oate su,eri, a eJ'licat cellalt om,
tr.Hn& un scui'at! )l Bicea c e vHntor s'ecialist n ca'cane! Fresu'un c
'rin&ea i el ceva animale uneori! <ricum, i-a b.at n ca' c eu umblu &u'
,emeia lui! Fe naibaQ 5i'a era o javr! 3ert este c l obse&a i&eea c vreau s i-o
su,lu!
Cianna! @amIn i amintea &e ea, &e seara aceea la bar! 5a'etul rou intens, ca
sHn.ele coa.ulat! /e &usese la ea, se aeBase lHn. ea! 5i'a mirosea nc a
buctrie = ulei 'rjit i miro&enii, metal ncins i chili! "i o,erise ceva &e but!
5i'a acce'tase! "l luase &e mHn! 0usese &r.uE! 5imi&! )l buse &eja su,icient
&e mult, ncHt s ,ie &eja cam cherchelit! 0anteBiile lui 2artUn &es're ea = cum i
&es,cea el bluBa, cum i o'tea vorbe 'orcoase la ureche, cum se treBea
&imineaEa n 'atul ei = i se suiser la ca', la ,el &e mult ca butura tare!
= 2i se ru'ea &e ea, a Bis omul, chicotin&! )ra buctreas! 3am bon&oac,
1??
tii! -alea 'rea mult &in ce .tea! 2artUn ns, s &ea naibii, era nebun &u' ea!
3amera Ciannei era n &os = o construcEie se'arat ncro'it &in chitin ie,tin
n s'atele cantinei, cu o baie mic, un &u, &ar ,r nici mcar o chicinet!
Ce&urile ,irmei scriin& 'e rHn& C</ @8N3-)@</ um'leau nc'erea cu o
lumin as'r, &i,uB! < &eBbrcase n acor&urile unui 1ado 'ortu.heB, care veneau
&e la tonomatul &in bar, cHntreEul tHn.uin&u-se &es're &ra.oste, &es'rEire i
moarte! 3uvintele le auBea 'arc aievea i acum! Un cHntec ,rumos! 6ei era o
noa'te cal&, Cianna avea 'ielea ca &e .in = 'e braEe, 'e coa'se, 'e sHni! 0usese
s,ioas la nce'ut! /e simEea vinovat c l a&usese acolo! 6ar 'e urm i trecuse!
Fe urm, n-a mai ,ost s,ioas &eloc!
= 3um s'uneam, lui 2artUn i intr n ca' i&eea c eu o re.uleB 'e ,ata asta!
6e ,a't, el nici nu era combinat 'e bune cu ea! 6ac schimbaser cHteva vorbe,
'oate! 6ar n mintea lui se chema c era n&r.ostit! "l a'uc 'an&aliile! /are la
mine cu un cHrli. &e tabl! ;i 'uEin a li'sit s m omoare!
6u' aceea, o mHn.Hiase 'e 'r, n somn! 8r ,i vrut s 'lHn., &ar n-a 'utut!
Nici acum, cHn& amintirea i ntin&ea cHrceii 'este creierul lui, nu reuea s
nEelea. &e ce a vrut s ,ac asta, ce combinaEie biBar &e &orinE carnal i
tristeEe, sin.urtate i vinovEie l mbol&ise la aa ceva! FarEial, re.retul era c
tr&ase 'rietenia lui 2artUn! 6ar tristeEea era le.at i &e ea totui! Cianna!
= 8a c m-am .Hn&it, nEele.i, ca ime&iat ce m 'un 'e 'icioare s &is'ar &e-
acolo! 8m &e'us un avans ca 'lat 'arEial 'entru o ,ur.onet, &e la ,irma un&e
lucram, care era 'e 'unctul s &ea ,aliment! 8m ,cut rost &e un so,tware &e
'ros'ectare &e la v&uva unui ti' 'e care l cunoteam &inainte s moar! ;i mi-
am luat tl'iEa! 6u' aceea, a curs totul &e la sine! ;tii cum e!
= 6a, a con,irmat @amIn! 5e-ai mai vBut vreo&at cu eaL
= 3u buctreasa bon&oacL Nu, omule! Nu merita osteneala, 'rice'iL
Cianna s,orise atunci un 'ic, ca un uierat intermitent! 8vea n camer un
'oster ie,tin cu 0ecioara &in 6es'e.an&o /tation, li'it &easu'ra 'atului = ochi
albatri, luminoi i veminte strlucitoare, viBibile n ntunericul &in jur! @amIn
creBuse c o iubete! "i com'usese scrisori &e &ra.oste, &ar le tersese &in
com'uter, nainte &e a a'sa 'e 5@25)! Nu reuea s-i a&uc aminte ce
scrisese n ele! /e ntreba &ac .eamnul lui mai tia nc! 6ac nu, cuvintele &e
&ra.oste se 'ier&user 'entru tot&eauna!
Nu mai 'ovestise lucrurile astea &e ani! ar &ac ar ,i ,cut-o, 'recis ar ,i
vorbit &es're ea eJact cum vorbise .eamnul lui a&ineaori! /unt lucruri 'e care
're,eri s nu le &ivul.i nimnui!
= )ti tcut, a s'us omul! 5e .Hn&eti la 3arminaL 9i-a ru't inima, mi amigo/
2i-am &at seama cHn& mi-ai vorbit &es're ea!
Un ton Be,lemitor se strecurase n vocea celuilalt, iar @amIn tia c era 'e un
teren 'ericulos, &ar nu s-a 'utut abEine s ntrebe!
= 6ar tu cum eti acumL 8i vreo iubitL
1?1
= 8m 'e una cu care m re.uleB, a Bis cellalt! ) .ur s'urcat uneori, &ar e
<X! Nu m &eranjeaB s mi-o tra. cu ea! ) bunicic la 'at!
)ra tim'ul s se ncumete s ,orEeBe un 'ic nota!
= < iubetiL
3ellalt s-a cris'at!
= 8sta nu-i treaba ta, cabr4n, a re'licat el 'e un ton &ur!
@amIn s-a uitat o cli' n ochii celuilalt, &u' care a recunoscut burBuluitG
= 6a, ai &re'tate! /cuBe!
8 i.norat insulta! 8 btut n retra.ere, &ar com'ortHn&u-se n continuare ca un
'oliEist, si.ur 'e el! 6oar nu era atHt &e smintit, ncHt s 'rovoace ,uria celuilalt!
6u' un moment &e tcere, @amIn a BisG
= 3e-ar ,i s &ormim un 'ic, ehLQ 8vem o Bi .rea mHine!
= 6a, a rs'uns cellalt ti', 'e tonul lui acru! /i.ur!
6ar, aa cum s'erase i @amIn, &iscuEia &es're 'ersoana 'e care o iubea n-a
mai ,ost reluat nicio&at!
1?$
Ca#itolul %-
8 &oua Bi, s're 'rHnB, au lansat 'luta la a', &u' ce &imineaEa se ocu'aser
&e ultimele 're.tiri i ncercaser s vHneBe, &ar ,r succes! /'aEiul 'e
'lat,orma 'lutitoare era mai n.hesuit &ecHt se ate'taser! Ratra era montat n
'artea &in s'ate, un&e, 'e rHn&, unul &intre ei 'utea s su'rave.heBe ,ocul i,
toto&at, s Ein cHrma cu ajutorul vHslei! 8&'ostul 'ro'riu-Bis se ntin&ea 'e o
latur a 'lutei, &eBechilibrHn&-o un 'ic, &ar, &ac @amIn l-ar ,i montat 'e linia
me&ian, n-ar mai ,i avut viBibilitate n ,aE i nici s're cHrm! 6esi.ur, oricum
bloca 'arEial 'ers'ectiva, in&i,erent un&e ar ,i am'lasat construcEia! ;i, ca un ,el
&e contra.reutate, aeBase un mal&r &e vreascuri 'e cealalt latur, nu ,oarte n
mar.ine, ca s nu se u&e lemnele!
3u ajutorul vHslei, @amIn a a&us 'luta s're mijlocul rHului, un&e a'a cur.ea
mai iute, iar 'e 'arcursul &u'-amieBii a avut .rij s 'streBe &irecEia i
echilibrul ambarcaEiunii! <mul e&ea 'e una &intre laturi, cu o un&iE n mHn! ;i
aa 'lanul marii eva&ri ,usese 'us n 'ractic acum, cu succes! 6oi ini nes'laEi
i nebrbieriEi 'e o 'lut je.oas, 'escuin& ca s 'oat mHnca i ,cHn& cu rHn&ul
la vHslit, n josul rHului! @amIn s-a scr'inat 'e burt! 3icatricea se re,cea, la ,el
ca aceea &e 'e braE! ;i 'rul i se mai n.roase &eja> simEea la mHn! Nen&oielnic,
nce'user s-i rea'ar i ri&urile 'e ,aE!
"i 'rea ru c nu 'strase tabachera! /au ceva ce s 'oat ,olosi &re't
o.lin&! 3Ht tim' va mai trece 'Hn ca omul cellalt s-i &ea seama &e ce se
ntHm'lL 6e ,iecare &at cHn& .eamnul lui i arunca o 'rivire, @amIn simEea c
i se moaie 'icioarele!
Fe msur ce naintau s're su&, as'ectul '&urii se schimba! "n locul
moliBilor-&e-.heaE, ve&eau acum stejari s'on.ioi i &antelaEi! 6e &ou ori,
@amIn a Brit 'irami&ele imense ale unor colonii &e dorado, 'e care miunau
tHrHn&u-se 'ianjeni ne.ri! ;i B.omotele naturii erau &i,erite! 2ii &e varietEi &e
vietEi jumtate o'Hrl = jumtate 'asre, Eiuin& i chiEcin&, ameninEHn&u-se
unele 'e altele, umblHn& &u' mHncare sau &u' 'arteneri &e m'erechere!
/tri.te mai .roase, ca nite .lasuri &e ,emei cHntHn& ntr-un ,rumos .rai a,ricanG
acestea erau nenumratele Ayi-Ayi care se 're.teau s n'Hrleasc, o&at cu
trecerea verii! ;i, o &at, ,luieratul ascuEit al unei hiene-roii strecurHn&u-se 'rin
tu,iuri! @amIn n-a vBut ns animalul, &ar, &in moment ce nu a ncercat s-i
atace, reBulta c nici ,iara nu-i vBuse!
6easu'ra lor, crinii-cerului se lsau 'urtaEi &e vreun vHnt &in naltul
atmos,erei s're su& i est! 3or'urile lor, vBute &e la &istanE, artau ca nite
'uncte verBi 'ro,ilate 'e bolta albastr a cerului, asemenea unor steluEe ntunecate
n contrast cu lumina Bilei! < colonie, mai 'recoce, n,lorise &eja, &es,cHn&u-se
1?8
n ,Hii .albene i roii, lun.i &e Ailometri ntre.i 'arc, &ei &e la o asemenea
&e'rtare @amIn le 'utea Saco'eriT cu &e.etul mare &e la mHn! 3Hn& se vor uni
cu alte colonii, vor arta ca o ,loare &e .r&in notHn& 'rin s'aEiu!
6ar navele ne.re ale enyeBilor, 'lutin& 'e orbit, i atr.eau constant 'rivirile!
)rau ase n total! Fentru 'rima oar, l-a ,ra'at cHt &e mult semnau la ,orm cu
nite c'ue, iar o&at ce ima.inea i s-a nti'rit n minte n-a reuit s mai sca'e
&e ea! 3ltorise &in Eara lui 'Hn aici, &in lumea lui 'Hn aici, &in trecutul lui
'Hn n acest 'reBent, n burta unei imense c'ue, care l scui'ase a,ar, 'e
aceast ,rumoas 'lanet! Niciunii &intre ei, cei &e-aici, nu a'arEineau acestor
locuri = nici enyeBii, nici 2anecA cu semenii lui, nici omenirea! ;i totui, /Po
Faulo i su'orta 'e toEi!
Foate n-ar strica s 'lece &in nou ntr-o cltorie n cosmos! / se urce iari
ntr-o nav enyeB i s se strmute ntr-o alt colonie! /au s-i ncre&inEeBe
soarta n mHinile cerului i s ateriBeBe un&e o vrea 6umneBeu s-l 'un jos! /Po
Faulo nu era su,icient &e mare, ncHt s 'oat s'era c nu s-ar mai ntHlni
nicio&at cu .eamnul lui! Universul, 'e &e alt 'arte, era mare! )norm! 5im' &e
o cli', cu intensitatea unei amintiri ce Ei revine n minte, @amIn a simEit &in nou
hul abisului &in visul lui! /-a cutremurat i a 'rivit na'oi s're malul rHului!
6ac ar 'leca &in nou n cosmos, cu o alt nav s'aEial, ar nsemna s ,ac
rost &e o i&entitate ,als, &ei, -n orice situa)ie, oricum asta trebuia s ,ac!
Froblema era cltoria cu o asemenea nav s'aEial! Fers'ectiva &e a mirosi
mereu tru'urile enyeBilor, &e a le auBi vocile! ;tiin& ce ,cuser i ce ,ceau, 'lus
sco'ul real al acestor colonii! "nainte, 'oate ar ,i ,ost n stare s su'orte asemenea
lucruri! 7eamnul lui, care e&ea 'e mar.inea 'lutei cu ca'ul reBemat 'e mHna
sntoas, el ar su'orta aa ceva! 6ar @amIn simEise ,luJul, &evenise abis i
auBise cum Ei'au acei 'ii murin&! 5oEi co'ilaii murin&! Nu 'utea ,ace aa ceva!
Nu mai 'utea acum!
3el mai sim'lu ar ,i tot s-l omoare 'e om! 6ac .eamnul lui ar muri, toate
inconvenientele ar nceta! 8r 'utea s 'easc na'oi n 'ro'ria-i eJistenE, s
cear &es'.ubirea cuvenit con,orm 'oliEei &e asi.urare 'entru ,ur.onet i s
ncerce s o ia &e la ca't! 0usese victima unui acci&ent natural, o alunecare &e
teren! 6e ce nuL FoliEa era 'entru o sum atHt &e nesemni,icativ, ncHt nimeni nu
s-ar sinchisi s ,ac mai mult &ecHt o investi.aEie ,ormal! ;i, oricum, n-ar .si
nicieri vreo 'ies &eBmembrat i vHn&ut la mHna a &oua! 8r 'utea s-i reia
viaEa &inainte, n loc s i-o ce&eBe acestui cabr4n/ ar, &ac 'oliEia umbla &u' un
ins cruia s-i 'un n cHrc moartea euro'eanului, 'Hn ajun.ea el na'oi, 'recis
.seau un alt ,raier!
Nici n-ar ,i 'rea .reu s ,ac asta! )l .tea, el sttea &e ve.he n tim' ce
cellalt &ormea! 3hiar &ac nu avea cuEitul, eJistau i alte meto&e! Ca naiba, 'utea
s-i &ea brHnci nemernicului, &irect n a'! @amIn ,usese cHt 'e ce s moar n
rHu, cu cHteva Bile n urm, &ei era mult mai a'roa'e &e Erm &ecHt acum! Frins
1?9
n mijlocul rHului, un&e curenEii erau cei mai 'uternici, cellalt om s-ar neca,
a'roa'e cu si.uranE! ;i, &ac 'rintr-o minune ar ajun.e totui la mal, erau hiene-
roii acolo! ;i sute &e Ailometri 'Hn la @H'a /cri'carului! 6a, aa era cel mai
si.ur! 3el mai sntos/
/-a lsat ,urat cu .Hn&ul &e aceast ,abulaEie! 3um s-ar ri&ica el n 'icioare,
cum ar tra.e vHsla a,ar &in a'! 6oi 'ai, trei! Fe urm, o lovitur B&ravn i
ra'i& cu vHsla! Farc auBea aievea Ei'tul omul, 'leoscitul a'ei, urletul
bolborosit! "otul s-ar reBolva! ;i, n ,on&, ar ,i asta omuci&ereL 8r ,i cu a&evrat o
crimL Ca urma urmei, un @amIn 'lecase 'e teren, i tot &oar un @amIn venea
na'oi! Un&e era crimaL
n ce -mpre7urri ucizi9
@amIn a rsu,lat lun. i a 'rivit n &e'rtare! "aci din gur, 3anec'8 Ai
murit8 <mul a ntors brusc ca'ul s're el, cu o 'rivire sus'icioas n ne.rul
ochilor!
= Nimic, a Bis @amIn, ri&icHn& o mHn! 8m aEi'it i m-am treBit s'eriat!
= 6a, bine, ai .rij, a rs'uns omul! N-avem alt vHsl, aa c n-am niciun
che, s m'in. 'orcria asta 'Hn la mal ca s ,acem alta!
= Nine! 2ersi, a s'us @amIn, a&u.Hn& a'oiG -ei! 0se/ 5e su'eri &ac te
ntreb cevaL
= "nre.istreBi 'e ban&L 2 &ai 'e mHna JustiEieiL
= Nu, a re'licat @amIn! ) &oar ceva la care m .Hn&eam!
<mul a ri&icat &in umeri, ,r s se sinchiseasc s se uite la el!
= "ntreab! 6ac nu-mi 'lace ntrebarea, te ba. n m-ta i .ata!
= 5i'ul la 'e care l-ai ucis! )uro'eanulL
= :la 'e care nu l-am vBut n viaEa mea i &es're care habar n-amL
= )Jact, el, a a&mis @amIn! 6ac l-ai ,i ucis tu = bun, n-ai ,cut-o, &ar dac/
De ce l-ai ,i omorHtL Nu se re.ula cu nevasta ta! Nu voia s-Ei ia slujba! Nu avea
nimic cu tine!
= MuLQ 6a# &e un&e tii tuL
= ;tiu, ,iin&c am vBut ra'ortul, a Bis @amIn! 8 ,ost le.itim a'rare! ;i
atunci, de ce9
<mul tcea! 8 tras &e un&iE, a micat-o un 'ic, 'e urm a tras &in nou!
@amIn cre&ea c nu-i va rs'un&e! 3a a'oi, cu o voce in&i,erent i neutr, s
'ovesteascG
= )ram 'iliEi! 2-a clcat 'e nervi! /ituaEia a sc'at &e sub control, a Bis omul,
lsHn& &eo'arte orice 're,ctorie! /-a ntHm'lat aa, 'ur i sim'lu!
"ncercase s bat n retra.ere, se .Hn&ea @amIn! )uro'eanul ncercase s
revin la ,aBa &e njurturi reci'roce! 6ar @amIn ,usese cel care ,iJase ca&rul
n,runtrii! )ra ceva le.at &e rHsetul ,etei cu 'rul &re't! 8sta i momentul cHn&
euro'eanul s-a 'rbuit 'e jos, cHn& .loata s-a tras na'oi! 8ici era 'unctul-cheie!
6e ce 'utea s omoare un om, &in moartea cruia nu avea nimic &e 'ro,itat, i
11%
totui nu era n stare s omoare 'e cineva care, &ac murea, el nu ar ,i avut &ecHt
&e cHti.atL 6e ce nu 'utea ,ace asta, cHn& tia c moartea celuilalt nsemna ia)
'entru el!
7eamnul lui @amIn a 'rins 'atru 'etiG &oi muscalHci ar.intii, cu boturi
turtite i venic mirate, o ochean-&e-rHu cu solBi ne.ri i o chestie cum @amIn
nu mai vBuse 'Hn atunci, care 'rea ,cut jumtate &in ochi i jumtate &in
colEi! Fe-asta au aBvHrlit-o na'oi n a'! <mul a 'rjit cei trei 'eti comestibili, n
tim' ce @amIn ,olosea vHsla 'entru a menEine 'luta n mijlocul rHului! Fsri i
alte creaturi Ei'au &in vHr,ul co'acilor, Bburau 'e &easu'ra lor, treceau raBant la
su'ra,aEa rHului, ca s bea a'!
= ;tii, a Bis .eamnul lui, ntot&eauna, m-am .Hn&it c mi-ar 'lcea ca o
vreme s 'ot tri n mijlocul naturii 'ustii! / m hrnesc &in roa&ele solului!
3Hn& am venit ncoace, intenEionam s rmHn trei sau 'atru luni! 8cum, abia
ate't ns s ajun. na'oi la 6ie.otown i s &orm ntr-un 'at a&evrat! 3u un
aco'eri &easu'ra ca'ului!
= / &ea 6omnulQ a ncuviinEat @amIn!
<mul a tiat o bucat &intr-un 'ete turtit, a 'er'elit-o n 'alm ca s se mai
rceasc i a vHrHt-o n .ur!
RBHn& surHsul satis,cut &e 'e chi'ul celuilalt, @amIn i-a &at seama cHt era
&e ,lmHn&!
= ) bunL
= 2er.e, a recunoscut omul, a'oi a tcut, nclinHn& un 'ic ca'ul!
ar atunci a auBit i @amIn = un huruit .ros, &e'arte &e tot, constant ca o un&
&e ra&io, 'e care nu se 'rin&e niciun 'ost! ;i-au &at seama n acelai tim' ce
nsemna acel B.omot! 8', un volum incomensurabil &e a', 'rvlin&u-se!
= 3Hrmete s're est, a in&icat omul! ) mai a'roa'e malul &e-acolo!
= 6ar i c#upacabra, nu uita!
= Ci.hioana aia a rmas n urm, ce naibaQ -ai&e, s're estQ
@amIn a a'ucat B&ravn vHsla i a virat s're malul estic! <mul a scos
mHncarea &e 'e crbunii a'rini i 'e urm s-a &us n ,aE s se uite la rHu! /unetul
cretea, &e la un murmur va., abia 'erce'tibil, la un vuiet sinistru, 'este care abia
te mai 'uteai ,ace auBit!
= 7rbete-teQ R& casca&aQ a Bis el!
Re&ea i @amIn acum! Un ,el &e ne.ur subEire acolo un&e cataracta arunca
stro'i ,ini n aer! 3urenEi ra'iBi, 'robabil! < casca&! "ns 'luta lor nu ar 'utea
reBista nici mcar la o vHltoare nensemnat! 5rebuia s ajun. la mal!
= -ai&e, &-i mai re'e&eQ a Bbierat omul, a'oi s-a lsat n .enunchi i s-a
a'ucat s vHsleasc cu mHna sntoas, ncercHn& s &e'laseBe 'luta s're uscat!
Fe @amIn l &ureau umerii> strHn.ea vHsla atHt &e tare, ncHt i nEe'eniser
&e.etele! 2alul mHlos se ve&ea mai a'roa'e &eja! Ruietul se am'li,icase! Ne.ura
'rea mai nalt!
111
)rau a'roa'e, &ar nu aveau anse s sca'e! 8'a rHului cur.ea 'rea re'e&e, iar
'luta nu 'utea o'une reBistenE! Fietroaiele nce'eau s treac nvalnic 'e lHn.
ei, s'umate &e clocotul a'ei! Ruietul era a'roa'e asurBitor! 9rmul era la 'atru
metri &istanE! 5rei metri i jumtate!
3eva &in a' i-a atras atenEia lui @amIn> o nvolburare invers! Un turbion
care &enota ceva! nstinctiv, a virat n sens contrar &irecEiei s're mal, &irijHn&
'luta s're acel 'unct &in rHu un&e a'a 'reaK normal/ 2alul a nce'ut s se
n&e'rteBe!
= 3e naiba te-a a'ucatL a rcnit 'iEi.iat cellalt! 3e &racu# vrei sK
"n cli'a aceea, un ,el scrHnet sinistru a aco'erit vuietul casca&ei, 'artea &in
,aE a 'lutei s-a B&runcinat 'uternic, aBvHrlin&u-l 'e @amIn n ,aE, lHn. vatr!
3ellalt om a ,ost cHt 'e-aci s ca& n a'! Un&ele s-au arcuit ca nite valuri &e o
'arte i &e cealalt a 'lutei, aBvHrlin& o tromb &e a' .lacial, care a mturat
'artea &in s'ate a 'lat,ormei! @amIn a alunecat ncet n ,aE, cu 'recauEie, ca nu
cumva s &isloce 'luta &in stvilarul netiut care le o'rise coborHrea nvalnic!
Un 'ietroi, eJact sub su'ra,aEa a'ei i ascuEit ca o 'ror &e caiac, &es'icase
a'roa'e 'artea &in ,aE a 'lutei, rmHnHn& n,i't ntre sno'ii &e stu, ru'Ei! <
jumtate &e metru mai a'roa'e &e Erm s ,i ,ost, ar ,i ratat acest stvilar natural!
Mece metri mai n ,aE, se ve&eau &Hre a&Hnci n a', un&e rHul c'ta viteB,
nainte &e ,ormarea casca&ei! 3hiotele &e bucurie i uimire ale .eamnului lui
abia s-au auBit, ns ,elul cum l-a btut ,ericit 'e umr su.era 'er,ect cHt era &e
ncHntat!
ntuiEia lui @amIn i salvase &e la moarte! <ricHt &e 'recar era 'oBiEia lor
acum, mcar sc'aser cu viaE! Fatru metri &e a' cur.Hn& clocotitor i iute i
&es'rEeau nc &e mal, &ar 'luta nu se clintea &in loc, &eocam&at, oricum!
= 0unieQ i-a Bbierat n ureche .eamnul lui! 5rebuie s ,acem rost &e nite
,unie ca s tra.em miBeria asta &e 'lut la malQ 8tea't-m aiciQ
= 3e naiba vrei sK -eiQ NuK
6ar &in &oi 'ai lun.i, cellalt om ajunsese la mar.inea 'lutei i srise n a'!
Fluta s-a nclinat ntr-o 'arte, a'oi n cealalt 'arte! ForEiunea 'lat,ormei, un&e
sno'ii erau s,HiaEi, s-a rsucit 'ericulos! < ,racEiune &e secun&, n &is'erarea
'anicii, @amIn a creBut c 'luta se &es'rinsese &e lHn. 'ietroiul n care se
nEe'enise! 6ar s-a linitit, cHn& 'lat,orma i-a rec'tat echilibrul! @amIn s-a
aeBat, ate'tHn&! 6e ,ric, l &ureau burta i s'inarea! <are va reui cellalt om s
ajun. la mal sau curenEii ra'iBi l vor tra.e s're casca&L ;i, 'resu'unHn& c
reuea s ajun. la mal, ce naiba avea s se ntHm'le cu @amIn, acolo, n mijlocul
rHuluiL 2ai ales c 'luta, ciocnin&u-se mereu &e bolovan, m'ins &e a', era ca o
mone& cltinHn&u-se 'e cant! 6ac 'luta se &es'rin&ea sau &ac a'ele rHului se
um,lau, @amIn era un om mort! ;i ,unieL 6e un&e o s .seasc, acolo, .eamnul
lui nite 1unie9 6oar erau n mijlocul 'ustietEii! 3Hn& a terminat &e inventariat
toate aceste ne&umeriri 'r'stioase, l-a vBut 'e .eamnul lui iein& &in a', 'e
11*
mal!
3ellalt om i-a tras su,letul cHteva cli'e, .H,Hin& cu ca'ul n jos, &u' care a
&is'rut 'rintre co'aci! @amIn e&ea .hemuit n 'artea &in ,aE a 'lutei, s'erHn&
c, &ac 'lat,orma se n.reuna n acel 'unct, riscul &e a se &es'rin&e se &iminua!
5oto&at, era o 'oBiEie &in care, n caB &e 'rimej&ie, 'utea sri ime&iat n a',
notHn& s're mal! 6ar, 'e msur ce tim'ul a trecut, iar soarele a nce'ut s-i
nclBeasc s'inarea i umerii, n su,letul lui &is'erarea i s'aima s-au amestecat
cu un ,el &e calm straniu!
)ra ca n 'il&ele acelea absur&e &es're nvEtura Ben, 'e care FalenAi
obinuia s le s'un la beEie! @amIn era ncolEit 'e mar.inea unei casca&e, 'e o
'lut ce risca s ,ie luat &e a'e n orice cli', ate'tHn& ca un om, care ntr-un ,el
era el, s se ntoarc &in slbticia '&urii cu vreo unealt ru&imentar care s-l
salveBe &e-acolo = un om care, 'robabil, ar ncerca s-l uci&, &ac ar cunoate
ntrea.a situaEie! ;i, &ac reuea s sca'e &e-aici, l ate'ta o .oan nebuneasc
'entru a ajun.e ntr-un ora un&e viitorul lui era ntru totul incert, un&e
autoritEile umblau, 'oate, s-l 'rin& nc, n tim' ce nite eJtrateretri
eJterminatori 'luteau &easu'ra ca'etelor tuturor! ;i, lui, la ce-i sttea minteaL
6a, el se .Hn&ea la cHt &e bine e la soare!
<rele au trecut! 3Hn& au nce'ut s-l &oar 'icioarele &in cauBa 'oBiEiei
.hemuite, @amIn s-a ncumetat s se aeBe n ,un&! Fluta se mai nclina lateral
uneori, &ar nicio&at atHt &e mult ncHt s se alarmeBe! 2intea lui &iva.a &e la o
i&eea la alta! "i a&ucea aminte &e acele &u'-amieBe &e lenevie i inactivitate, sub
soarele ,ierbinte al 2eJicului, cHn& nu aveai altceva &e ,cut &ecHt s te ro.i s
vin 'loaia, nainte ca a'a &in canistr s nu sece com'let! 6ar nu era o amintire
're.nant, ca ,ra.mentele &e memorie 'roas't re&obHn&ite! )ra &oar ceva ce i se
ntHm'lase lui cHn&va, cHn& era co'il 'e o alt 'lanet! Un banc &e 'eti a EHnit
'rin &re'tul lui, cu solBi scHnteietori, verBi i aurii, sub 'elicula strveBie a a'ei
nvalnice! @amIn nu avea habar &ac vor muri toEi n casca&a &in ,aE sau &ac
tiau 'oate vreun terti' 'rin care s-i salveBe viaEa! Frecis eJistau mo&alitEi 'rin
care vieEuitoarele care slluiau n a&Hncul a'elor iuEi ale unui rHu, 'uteau s ,ac
,aE unor acci&ente naturale ca acesta! /au 'oate &oar atunci cHn& un numr
su,icient &e tru'uri era aBvHrlit n vi&, 'uteau su'ravieEui cHEiva, 'entru mai
&e'arte> ca seminEele 'resrate 'este stHnci! 2car cHteva tot .seau o ni cu sol
'rielnic! Nu conta c mureau o mie, atHta vreme cHt o sut rmHneau n viaE! 8sta
simEiser, 'robabil, 2anecA i 'o'orul lui, atunci cHn& se aruncaser n cer!
Feti 'unHn&u-i cre&inEa n rHu!
3Hn&, n cele &in urm, .eamnul lui a rea'rut la malul rHului, a trebuit s
stri.e i s ,luture &in braEe, ca s-l treBeasc 'e @amIn &in 'icoteal! 3ra 'e un
umr un colac &in tul'in &e viE, .ros cHt coa'sa lui! @amIn nu tia &ac omul
avusese habar &e eJistenEa acelei 'lante = o amintire care lui nu-i revenise nc
sau ,usese o &esco'erire ntHm'ltoare i binevenit! <ricum, nici nu conta 'rea
11D
mult! 6u' o serie lun. &e .esturi, @amIn a 'rice'ut intenEiile omuluiG urma s
arunce ,unia s're @amIn, le.at n jurul unei cren.i! @amIn trebuia, a'oi, s
tra. o lun.ime su,icient &e tul'in 'e 'lut i s arunce na'oi ca'tul cu
crean.a 'e care cellalt le.ase iniEial ,unia! 6u' ce ,iJau bine cele &ou ca'ete
ale ,uniei &e 'lut i, res'ectiv, &e un co'ac &in a'ro'ierea Ermului, @amIn urma
s &isloce 'luta i, m'in.Hn& contra curenEilor rHului care ar acEiona asu'ra ,uniei
bine ntinse, s &irijeBe ambarcaEiunea s're mal! Un 'lan i&eal, cu con&iEia ca
tul'ina ,olosit 'e 'ost &e ,unie s ,ie su,icient &e reBistent! Foate c noEiunea &e
risc, n mintea celuilalt, lsa loc &e mai mult o'timism, ns oricum alt 'lan mai
bun nu aveau!
8bia &u' trei ncercri, @amIn a reuit s 'rin& crean.a &e care era le.at
,unia i abia &u' alte cinci tentative a reuit i .eamnul lui s o 'rin& na'oi,
'e mal! <mul rHnjea ncHntat n tim' ce le.a tul'ina-,unie &e un co'ac! @amIn nu
era la ,el &e si.ur 'e el! 6ar, chiar &ac reuea &oar s se a'ro'ie cHt &e cHt &e
Erm, tia c 'e urm 'utea nota 'Hn la mal, 'e o &istanE atHt &e scurt! 3Hn&
omul a &at semnalul, @amIn a nce'ut s clatine 'luta &intr-o 'arte n cealalt,
'rinBHn& ,luJul curenEilor &intr-o &irecEie, 'e urm &in cealalt, n cutarea unei
combinaEii care s &isloce 'luta! 5im' &e cHteva minute, lun.i cHt o eternitate, a
avut im'resia c 'luta nu se va mai &es'rin&e &e-acolo nicio&at, &ar 'e urm, cu
o smucitur 'uternic, s-a urnit &in loc! @amIn s-a cltinat 'e 'icioare cHn& ,unia
s-a ntins strHns, B&runcinHn& i nclinHn& 'luta! 2ormanul &e vreascuri s-a
&es'rins &e 'e 'lat,orm, surcelele i cren.uEele rsturnHn&u-se n rHu i
&is'rHn& nvalnic n stro'ii s'umaEi! "n .enunchi, @amIn ate'ta n tim' ce 'luta
s-a rsucit lent n cerc, 'HrHin& i trosnin& sub 'resiunea nvalnic a curenEilor!
<mul chiuia &e bucurie cHn& 'luta a atins malul mHlos! @amIn a srit jos i,
m'reun, au tras 'luta a,ar &in rHu!
= Nravo, pende7o8 a Bis omul, btHn&u-l 'e umr cu mHna sntoas i rHnjin&
ca un cretin!
Ruietul casca&ei era atHt &e asurBitor, ncHt omul trebuia s Ei'e ca s se ,ac
auBit! @amIn, a'roa'e ,r s vrea, s-a treBit BHmbin& i el!
= N-am creBut c eJist asemenea casca&e 'e rHul sta, a stri.at @amIn!
= N-ar ,i trebuit s ,ie, a recunoscut cellalt! 6ar cine naiba s veri,ice
to'o.ra,ia locului, atHt &e &e'arte n nor&L ) omisiunea carto.ra,ilor!
= /'er s nu le mai ,i sc'at i altele, a a&u.at @amIn! 8i a'ucat s arunci o
'rivireL 3Ht &e 'ericulos 'areL
6a, omul ,cuse nite investi.aEii! Ruietul i ne.ura &e stro'i 'roveneau &e la
&ou c&eri &e a', una un 'ic mai nalt &e trei metri, a &oua cam jumtate &in
'rima! Fluta ar ,i ,ost ,cut bucEi, ca nite chibrituri! 6ar, &u' casca&, ,luviul
re&evenea lin i relativ calm! 5oat mecheria acum era s care 'luta 'e uscat
'Hn n josul rHului i s o lanseBe &in nou 'e a', &e-acolo!
8u luat tul'ina-,unie i au ancorat 'luta &e un co'ac, ceva mai sus &ecHt locul
114
un&e euase 'e mal, s'erHn& s nu o ia a'a n caBul n care rHul s-ar ,i um,lat! Fe
urm, m'reun, @amIn i .eamnul lui au intrat n '&ure! )Jistau nite crrui,
'e un&e &iverse slbticiuni i croiser &rum s're a', &ar toate erau 'rea n.uste
ca s 'oat trece 'e-acolo o 'lut 'entru &oi oameni! Cui @amIn a nce'ut s-i
'ar ru c ,cuser 'lat,orma atHt &e lat! Noa'tea s-a lsat nainte ca ei s ,i
&esco'erit vreo 'otec a&ecvat, aa c s-au a'ucat s im'roviBeBe un loc &e
tabr!
= Ra ,i al naibii &e .reu s tHrHm &rcovenia aia 'Hn mai jos, 'e mal, a Bis
cellalt om!
= 6a, aa e, a recunoscut @amIn! <ricum, mai bine &ecHt &ac ar ,i trebuit s
,acem alta! Nu-i 'rea mult stu,ri aici, mai la su&!
= 3reBi c o s reuimL / tHrHm miBeria aia 'rin '&ureL
"n &e'rtare s-a auBit un urlet subEire i ascuEit, amintin&u-i lui @amIn &e
coioEi sau &e uieratul unui coco &e vHnt! 8 o,tat i a scui'at n ,oc!
= Ne &escurcm amHn&oi, stai linitit, a Bis el! /untem &oi &uri, ce naibaQ
= 6a, 'robabil un om n-ar 'utea ,ace asta &e unul sin.ur!
= Nu cre&, aa e!
= Nine, &eci, c nu te-am omorHt atunci, nuL a ntrebat cellalt!
Rorbise n .lum, &ar @amIn tia c era o .lum tioas! 9ine minte, voia s
Bic omul, c Ei-am Einut cuEitul la .Ht! )ti n viaE, ,iin&c te-am lsat eu s
trieti! )Jact asta ar ,i s'us i el, &ac ar ,i vrut s-i aminteasc 'oliEaiului c
trebuia s-i ,ie recunosctor! 6oar c acum, 'rivin& &in a,ar, nEele.ea &e ,a't cHt
&e &eBumaniBant i stu'i& era un asemenea raEionament!
= 6a, a ,ost un lucru bun, a recunoscut el i a BHmbit!
11?
Ca#itolul %$
6e &imineaE, @amIn era obosit i l &urea tot cor'ul! Frin coroanele
n,runBite &e &easu'ra lui, cerul se ve&ea cenuiu! "n aer mirosea intens a 'loaie!
3ellalt om se sculase naintea lui i ,ierbea nite iarb-&e-miere! @amIn a cscat
lun., 'e urm s-a ,recat la ochi! 8vea mHncrimi la cot, aa c s-a scr'inat,
simEin& no&ul ntrit al cicatricei, un&e l tiase maceta! 3icatricea ajunsese
a'roa'e la mrimea 'e care o tia el! ;i-a tras mHneca n jos, ca s o aco'ere!
= Rine ,urtuna, a s'us cellalt om! < s cam toarne la noa'te!
= -ai s ne micm &in loc, atunci, a Bis @amIn!
= 2 .Hn&eam s mai rmHnem 'e-aici! 7sim un loc un&e s nu ne 'lou i
ate'tm s treac 'oto'ul!
= Nun i&eea! 6ar ce-ai Bice s ,acem asta la @H'a /cri'carului, mai bineL 2i
se 'are un loc ,oarte 'otrivit, ca s nu ne 'lou!
= 2ai avem &e mers Bile n ir 'Hn s 'utem s'era mcar c vom &a &e
oameni!
= 6e-acor&, &ar &ac stm 'e-aici ca &ou &omnioare, care nu vor s se u&e
la 'r, rmHn i mai multe Bile 'Hn s 'utem s'era la aa ceva, a continuat
@amIn, iar 'rivirea celuilalt s-a ns'rit!
= Fer,ect, a ncuviinEat omul! 6ac asta vrei, ,acem aa!
6u' ce au luat micul &ejun, iarba-&e-miere semnHn& la .ust cu nite cereale
,ierte, @amIn i .eamnul lui au stabilit traseul care 'rea cel mai bun! "n mo&
nesur'rinBtor, m'rteau amHn&oi aceeai i&ee &e baB! 3ellalt om a obiectat
la cHteva su.estii &e-ale lui @amIn, &ar mai mult &in s'irit &e contra&icEie!
= Ra trebui s ne croim &rum 'rintre tu,iuri! / tiem nite cren.i, 'oate
chiar i nite 'uieEi, a Bis @amIn! 6ac mi &ai cuEitul, 'utem m'rEi munca!
= 0ac eu asta, a 'ro'us omul!
= 8le.erea ta!
3Hn& au ajuns &in nou la 'lut, @amIn a ,olosit ,uniile cu care o trseser &in
rHu i a nj.hebat un ,el &e ju. sim'lu! 5r.Hn& 'luta &e latura lun., sno'ii &e
stu, &in ca'ete ,ormau un ,el &e tl'i &e sanie, aa c era mai uor s o tHrti
&ecHt s o ri&ici i s o cari 'e sus! <mul mer.ea n ,aE, tin& ve.etaEia n &rea'ta
i n stHn.a, sau venea n s'atele 'lutei ca s o ri&ice &easu'ra bolovanilor i a
tu,iurilor, atunci cHn& rmHnea nEe'enit un&eva! /oarele urca nevBut s're
vHr,ul arcului su! Navele enyeBilor se Breau uneori, 'rintr-o s'rtur &in nori!
)ra o munc istovitoare, &ar @amIn cuta s i.nore e,ortul care l vl.uia! ;ira
s'inrii l &urea n.roBitor, 'icioarele a'roa'e c i sHn.erau, umerii se ,ceau
carne vie n locul un&e l ,reca ju.ul, &ar tot nu era atHt &e sinistru ca atunci cHn&
i-ar cauteriBa 'rimitiv ciotul &e.etului smuls! 6ac era ca'abil &e aa ceva = i,
111
ju&ecHn& &u' omul &in ,aEa lui, era =, a tHr o 'lut 'rin '&ure era ,loare la
ureche!
Fe msur ce orele treceau, 'ovara i se 'rea &in ce n ce mai su'ortabil!
Nes,Hrita &urere &in muchi &evenea mai &e.rab o constant &ecHt o senBaEie
acut! 3ellalt om se muta ba n ,aE, ba n s'ate, curEin& 'oteca, ri&icHn& 'luta i
m'in.Hn&-o 'este locurile mai n.uste, atunci cHn& era nevoie! @amIn nu 'rea
vorbea, muncin& cu n&Hrjire! /imEea c .eamnul lui nce'ea s-l res'ecte! ;tia
cHt &e mult l-ar vl.ui 'e om munca 'e care o ,cea el acum, iar .Hn&ul acesta n-a
,cut &ecHt s-l ntreasc i mai mult! -a venit n minte ima.inea lui -ristos
'urtHn&u-i crucea, n tim' ce romanii l loveau, iar .loata l batjocorea! Fluta era
cu mult mai uoar, iar la ca'tul &rumului, cHn& ajun.ea la a', nu moartea l
ate'ta, ci 'osibilitatea &e a se salva sin.ur! Nu avea &e ce s se lamenteBe!
8 treia oar cHn& s-a m'ie&icat, s-a rnit la 'icior, lovin&u-se &e o 'iatr! Nu-
l &urea, &ar simEea cum sHn.ele i se 'relin.e 'e 'iele! "njurHn& n barb, se cBnea
s se ri&ice &e 'e jos> o mHn 'e umr l-a o'rit, ns!
= 0 o 'auB, ese, i-a Bis omul! 5e-ai s'etit toat Biua tr.Hn& la 'luta asta! )
tim'ul s mHncm ceva!
= Fot s continui, nu-i nevoie s ne o'rim, a s'us @amIn!
= 6a, bine, &e-acor&, ,aci 'e &urul, m-am 'rins! -ai&e, scoal-te &e-acolo i
stai cuminte, 'Hn m &uc s caut ceva &e mHncare!
@amIn a rHs .utural, &u' care i-a &at jos ju.ul &e 'e umeri i s-a lun.it 'e
s'ate! 3erul 'rea mai ntunecat acum i mai a'roa'e, 'arc, &ecHt bolta unei
cate&rale! 5una un&eva &e'arte sau 'oate c nu era &ecHt clocotul sHn.elui care i
bubuia n urechi! <mul a scuturat &in ca' i a 'lecat! @amIn BHmbea!
3e ciu&at i se 'rea s nu-i &ea seama &ac i 'lcea sau nu &e omul care el
-nsui eraQ Nicio&at nu se vBuse &in a,ar cum era el, &e ,a't! 6ete't, in.enios,
&ur ca o 'iele bine tbcit, &ar venic cris'at &in cauBa s'aimelor luntrice i
.ata s &ea vina 'e oricine, cu eJce'Eia 'ro'riei 'ersoane! /entimentul &e
'ro,un& nesi.uranE i ,uria care mustea mereu n el, .ata s eJ'lo&eBe la cea
mai mrunt 'rovocare> 'in& mereu EanEo ca un coco ,u&ul i 'rivin& &e sus
'e oricine s-ar ,i a,lat 'rin 'reajm! 8a ,usese el &intot&eauna! 8 ,ost nevoie s
&evin o monstruoBitate eJtraterestr ca s-i &ea seama &e aceste lucruri!
3ellalt om ns avea ceva &emn n el, n ciu&a tuturor cusururilor! ;i o
sur'rinBtoare 'utere &e voinE! Fusese la cale moartea lui 2anecA! 8vusese tria
s-i cauteriBeBe ciotul &e &e.et, cHn& alEi oameni ar ,i stat cu rana &eschis,
riscHn& s se in,ecteBe ,atal! ar ,a'tul c nu ,cuse se'ticemie i c era tea,r
acum &ove&ea nc o &at cHt &e nEele't 'roce&ase! "n 'lus, era ca'abil chiar &e
un soi &e com'asiune, insistHn& ca @amIn s-i cruEe ,orEele! 2inEin& n 'rivinEa
Ciannei, ca s nu 'ar un om slab! 3um era el, de 1apt9 5oate trsturile &e
caracter 'reau n contra&icEie unele cu altele, &ar n acelai tim' se mbinau
'er,ect!
11$
/in.urul lucru care i se 'rea absur&, chiar i acum, era continuarea relaEiei cu
)lena! Nu 'utea 'rice'e &e ce .eamnul lui ar ,ace aa! "nEele.ea &e ce el ar vrea
asta, ns acest alter ego al lui 'utea, cu si.uranE, s as'ire la mai mult! 3hiar
&ac erau unul i acelai om amHn&oi!
Nu tia cHn& aEi'ise, &ar acum cellalt l scutura &e braE! nstinctiv, @amIn i-
a aco'erit cu 'alma cicatricea &e la cot, a'roa'e nainte &e a &eschi&e ochii! <mul
e&ea .hemuit lHn. el, EinHn& n mHn &oi 'ui &e 7abalD &olo,ani! @amIn s-a
sltat n ca'ul oaselor, simEin& cHt &e ru l &ureau toate m&ularele!
= Un&e i-ai .sitL a ntrebat el!
= 8m avut ba,t, a Bis cellalt! Rino, am a'rins ,ocul! /tm &e vorb, n tim'
ce eu curE amrHEii tia &e 7abalD/
3u micri .reoaie, @amIn a reuit s se ri&ice n 'icioare!
= 2Hine, eu .tesc, a s'us el! 5u ai 're.tit micul &ejun i 'rHnBul &eja!
= 0oarte bine, a rs'uns cellalt! 6ac vrei s ,aci tu &e mHncare, eu unul nu te
o'resc!
@amIn s-a aeBat lHn. ,oc, uitHn&u-se la .eamnul lui cum scotea
mruntaiele &in 'uii &e animal i i ju'uia &e 'iele! Cemnele trosneau i 'HrHiau n
,oc, iar cHn& a su,lat o a&iere &e vHnt mai 'uternic, ,lcrile au 'Hl'Hit ca o
,Hl,Hire &e ari'i! 3a s ajun. 'Hn 'e malul rHului, @amIn tia c le va mai lua
nc vreo &ou ceasuri! /e ntreba &ac va nce'e 'loaia 'Hn atunci i care &intre
ei &oi ar urma s &oarm n a&'ost! 3ellalt l res'ecta, &esi.ur, 'entru e,ortul &e
a ,i tras &u' el 'luta 'Hn aici, &ar 'oate nu ntr-atHt &e mult, ncHt s-i ce&eBe
locul la noa'te, sub coviltir!
= )ti &in 2eJicL l-a ntrebat omul!
= Fo,timL
= 2eJic! Fe FmHnt! 6e-acolo etiL
= 6a, a Bis @amIn! 6in <aJaca! 6ar &e ceL
= Nimic, m .Hn&eam i eu aa! 8i moac &e me7icano/ 5rsturi ti'ice!
@amIn se holba n ,oc, ru.Hn&u-se n .Hn& ca omul s nu ncea' s &iscute
&es're n,Eiarea lui! 0ie c ru.mintea i-a atins sco'ul, ori 'oate subiectul nu-l
'asiona &eloc 'e cellalt om, cert este c acum l-a ntrebat altcevaG
= 6ar cum e s ,ii 'oliEaiL "Ei 'laceL
= 6a, a rs'uns @amIn! "mi 'lace! ) o meserie ,rumoas, s tii!
= 2ie mi se 'are &e ccat, a comentat omul! 0r su'rare! 6ar e nasol, Bic
eu, s trebuiasc mereu s 'rinBi nite in&iviBi, care ncearc s sca'e, i s le &ai
la boae! ;i &e ce, m ro.L 0iin&c aa vrea .uvernatorulL )i, i ce &acL 8&ic
cine mama m-sii e .uvernatorul sta, n ,on&L 3e, &ac ar rmHne ,r 'utere i
,r bani, creBi c ti'ul ar ,i mai breaB &ecHt oamenii 'e care i ra&e acumL
= 6a, n ,ine, a continuat @amIn, ncercHn& s reacEioneBe ca un 'oliEai!
7uvernatorul e un ccnar &e 'ortu.heB n.Hm,at, &e acor& cu tine! 6ar lucrurile
nu stau chiar aa! 6a, o 'arte &in munc nseamn tot ,elul &e 'orcrii
118
a&ministrative! Reri,ici autoriBaEii, 'ermise i miBerii &e-asta! 6ar nu e totul aa!
= NuL
= Nu, a s'us @amIn! )Jist i &iveri pende7os ri, e,ectiv! n&iviBi care se
strecoar n biseric i se 'i 'e altar! 8lEii care i bat joc &e co'ii! 2 ocu' i
&e .inari &intr-tia!
= n&iviBi care njun.hie ambasa&ori, a&icL a Bis omul, 'e un ton rece!
= Ca naiba, nu asta! )u m re,er la ia ri cu a&evrat! n&iviBi care uci&
,iin&c nu 'ot alt,el, ,iin&c au asta n ei! ;tii ce vreau s s'un!
<mul a ri&icat 'rivirea! 8vea mHinile 'line &e sHn.e rou, care nce'ea s i se
usuce 'e 'iele, nchiBHn&u-se la culoare! @amIn a &esluit ceva 'e chi'ul celuilalt
= ceva neate'tat! 6urere! Jen! @e.ret! 2Hn&rie! (ea/
: Cumea-i 'lin &e tot ,elul &e ticloi smintiEi, a eJ'licat @amIn, continuHn&
s ,ac 'e 'oliEaiul! "n .eneral, nu ne intereseaB oamenii care i v& &e viaEa lor!
6ar eJist violatori, bunoar! )Jist oameni care vor s uci& ,r niciun motiv!
;i ce 'oate ,i mai o&ios &ecHt cineva care strivete 'ii9
: Fii9
: 3o'ii, a s'us @amIn, sur'rins &e ina&vertenE! 3o'ilai 'rea 'l'HnBi ca s
se 'oat a'ra sin.uri! 3are nici nu au cum s nEelea. ce li se ntHm'l! Nimic
nu 'oate ,i mai or&inar i mai josnic &ecHt o asemenea ,a't! 6in acest motiv
vreau s ,iu 'oliEai! ;i ceilalEi tiu, 'rice'iL 3eilalEi tiu c &e o 'arte a barica&ei
sunt ei, iar &e cealalt 'arte a barica&ei sunt eu/
@amIn a tcut brusc! Nu mai tia ce vorbea! 3uvintele, .Hn&urile! 5oate i se
nvlmeau n ca'! )nyeBii B&robin& micile creaturi eJtraterestre> euro'eanul>
2iAel brahim luHn&u-i cuEitul> sentimentul &e a ,i 2anecA i &e a ve&ea cum mor
semenii lui! 2anecA avea &re'tate! Nimeni nu ar trebui s mai rH&! Nu eJistau
motive &e a rH&e! 6ac ,emeia aceea n.ar 1i rs atunciK
= 5e simEi bineL a ntrebat omul!
= 6a, a rs'uns @amIn! 2 simt bine! 6oar cK nimic, sunt bine!
<mul a micat nEele.tor &in ca' i i-a vBut &e treab, EinHn& carnea
animalelor &easu'ra ,ocului! 7rsimea se liche,ia, Eesuturile musculare s
rumeneau! 2irosea a 'loaie tot mai tare! Nu asta i 'reocu'a ns 'e ei acum!
= 8 ,i 'utut s m ,ac 'oliEai i eu, a Bis omul, ntr-un tHrBiu! 2i s-ar ,i
'otrivit!
= /unt si.ur &e asta, i-a &at &re'tate @amIn, ncolcin&u-i .enunchii cu
braEele, s're 'ie't! 5e-ai ,i &escurcat &e minune!
5ceau! /in.urele B.omote erau s,HrHitul .rsimii cHn& 'icura n ,lcri i
,onetul constant al ,runBelor! <mul a ntors carnea 'e cealalt 'arte, ca s o
'rjeasc uni,orm!
= 8i avut o intuiEie .enial, acolo, 'e rHu! 3Hn& ncercam s ajun.em la mal!
)u nici mcar n-am vBut 'orcria aia &e stHnc! 6ar tu ai vBut-o, ese/ ;i te-ai
&us &re't s're ea! Frecis ne-ar ,i n.hiEit casca&a, &ac nu 'roce&ai aa!
119
"i o,erea lui @amIn o cale &e a schimba subiectul! 0r s tie eJact ce l
,rmHnta 'e @amIn, cellalt om a intuit c ar ,i ,ost o &elicateEe &in 'artea lui s-i
&ea 'osibilitatea s vorbeasc &es're altceva! ;i @amIn a 'ro,itat &e ocaBie!
= 5otul este le.at &e ,luJ, a Bis el! 5rebuie s tii cum arat ,luJul cHn& este
ntreru't &e ceva! /imEi c este &i,erit, nEele.i!
= n&i,erent cum o ,i, cert este c ai ,ost .enial, a comentat omul! )u n-a ,i
'utut ,ace asta!
@amIn a ncercat s nu &ea im'ortanE com'limentului! 6ac o Eineau tot aa,
riscau s se m'otmoleasc n amabilitEi reci'roce! Nu voia aa ceva! "n
momentul 'reBent, &eocam&at oricum, i 'lcea &e om! (ellalt om/ "i &orea
enorm s-i 'lac &e .eamnul lui, &ei &erbe&eul sta nu era 'rea sim'atic, &e
cele mai multe ori!
= ;i tu ai ,i 'roce&at la ,el, &ac ai ,i ,ost la cHrm, a Bis @amIn!
= Nuuu, aiurea, omule! N-a ,i ,ost n stare!
Fe @amIn l-a ,ra'at ,a'tul c era 'osibil s ,ie a&evrat! ntrHn& n mintea lui
2anecA, 'robabil c nvEase ceva &es're ce nseamn un rHu! 6es're 1lu</ 6ei
el i cellalt om 'orniser la &rum m'reun, ,iin& amHn&oi la ,el iniEial, n
ultimele Bile reacEiile lor nce'user s ,ie tot mai &e,erite! Nu eJista niciun motiv
ca acum s ,ie i&entici! 5recuser 'rin eJ'erienEe &i,erite, nvEaser lecEii &i,erite
&e la lume! )l nu rmsese ,r un &e.et &e la mHn! 7eamnul lui, n schimb, nu
trise Bile ntre.i cu sa#aelul n,i't n bere.at!
"u nu trebuie s deiezi de la om, tuna vocea lui 2anecA n mintea lui! 6ar
cum 'utea Ss nu &evieBeTL "n ,uncEie &e 'oBiEia 'e care te situai, lumea 'rea
alt,el!
8u mHncat, n,i.Hn&u-i &e.etele n carnea rumenit i ,ierbinte! Nu mai conta
c i ,ri.ea 'e 'iele, &in moment ce li se 'rea c n viaEa lor nu mHncaser ceva
mai .ustos! ),ectul ,oamei! 3ellalt om rHnjea 'rostete, tr.Hn& cu &inEii carnea
,ra.e& &e 'e oase! 6iscutau &es're alte lucruri, mai ino,ensive! 3Hn& a venit
vremea s o ia &in loc, cellalt om a ri&icat ju.ul!
= 2er.i tu n ,aE i cureEi 'oteca, a Bis el, aeBHn&u-i 'e umeri mai bine
harnaamentul im'roviBat &in tul'ini &e viE! 5ra. eu n continuare 'orcria asta
&e 'lut 'Hn la a'!
= Nu trebuie, s-a o'us @amIn, &ar .eamnul lui a ,luturat &in mHn,
res'in.Hn& orice obiecEie!
"n sinea lui, @amIn rsu,la uurat! "i simEea tot cor'ul maltratat &in cauBa
e,ortului, &e 'arc l-ar ,i btut mrunt careva cu o bHt! <ricum, rmHnea o
'roblemG
= Nu 'ot s ,ac asta, omule! 3uEitul e la tine!
7eamnul lui s-a burBuluit, a tras cuEitul &in rucsacul &e teren i l-a ntins s're
@amIn, cu 'lselele n ,aE! @amIn a micat a'robator &in ca' cHn& l-a luat! ;i cu
asta subiectul a rmas nchis!
1$%
3urEarea 'otecii, &in mers, s-a &ove&it la ,el &e anevoioas ca mutarea
ambarcaEiunii 'e uscat! Ca ,iecare 'as, trebuia s reteBe ba o crean., ba vreun
arbust sau 'uiet! ar cuEitul se tocise &eja! 6e &ou ori, au cBut nite averse &e
'loaie, ro'otin& 'e ,runBe i 'e umerii lui @amIn, &ar &e ,iecare &at r'iala n-a
,ost &e &urat! 0urtuna, cHn& avea s vin, va ,i crunt, ns! 6ar 'loaia torenEial
va accelera 'oate a'ele rHului, ceea ce ar 'utea ,i un avantaj 'entru ei!
8u ajuns la mar.inea a'ei, eJact nainte s se nsereBe! @amIn a vrut s tra.
un chiot, &ar nu i-a ieit &ecHt un ,el &e stri.t sarcastic! <mul BHmbea istovit! 8u
ins'ectat stricciunile a'rute 'e 'arcursul trans'ortului! Unul &intre elemenEii
'lat,ormei 'lutitoare nce'use s se &es'rin& i trebuia le.at la loc! /tructura &in
cren.i care alctuia cea mai mare 'arte a 'lutei ,usese &eteriorat, &ar nu ntr-atHt
&e .rav ncHt s ,ie nevoie &e re'araEii, a constatat @amIn!
= 6-mi cuEitul, a s'us .eamnul lui! 0ac eu nite ,Hii &in scoarE &e co'ac,
ca s le. la loc stu,ul! 5u &u-te &u' nite vreascuri &e ,oc, ca s 'utem lansa la
a' 'orcria asta &e 'lut! Flecm ast-sear i 'oate sc'm &e vremea urHt!
= Nun i&ee, a Bis @amIn! 6ar eti si.ur c nu vrei s te &uci tu &u' lemneL
) mai uor &ecHt s tai ,Hiile &e scoarE!
= N-am niciun che, s m mai mic acum, a rs'uns omul! 6u-te tu mai bine!
6re't rs'uns, @amIn i-a &at cuEitul na'oi! 7eamnul lui a BHmbit, ca i cum
o&at cu 're&area armei s-ar ,i ajuns la un ,el &e nEele.ere tacit ntre ei! @amIn
a 'ornit n&rt 'rintre co'aci, n tim' ce cellalt om s-a a'ucat s ,rece lama
cuEitului &e 'iatra &e ascuEit! F&urea, aici, la mar.inea a'ei, cretea re'e&e =
tul'ini moi care se ri&icau iute i se 'rbueau a'roa'e ime&iat! Nici urm &e
co'aci seculari 'rin aceste 'rEi! 6oar ,oioase cu scoarE nea.r i trunchiuri
s'iralate! 8sta nsemna c va .si uor su,iciente cren.i cBute i 'lante
asemntoare cu muchiul, 'e care s le ,oloseasc n loc &e iasc! "ntrebarea era
&e cHte ori era &is'us s ,ac &rumul &us-ntors 'Hn la 'lut i na'oi n '&ure,
nainte &e a 'leca &e-acolo!
6ac 'loua torenEial n amonte = i se ve&ea lim'e&e c 'loua torenEial n
amonte =, a'ele rHului riscau s se um,le &e la o cli' la alta! Foate &eja
crescuser n.rijortor &e mult! 6ac aveau noroc, o&at cu torenEii care se
scur.eau la vale, mrin& &ebitul i albia rHului, toto&at i &rumul lor s're su&
'utea s ,ie mai &re't, sc'Hn& &e mean&rele sinuoase &ins're es!
3u,un&at n re,lecEii, @amIn nu i-a &at seama la ce se uita &ecHt abia cHn&
inima lui a nce'ut s bat accelerat, &in cauBa ,ricii! 8colo, 'e solul moale, se
ve&eau am'rente 'roas'ete i late cHt &ou mHini &e om 'use una lHn. cealalt!
< lab cu 'atru lobi i urme &e .heare a&Hnc n,i'te n sol! (#upacabra/ Un&eva
'rin a'ro'iere era o c#upacabra, ,ir-ar s ,ieQ
8 lsat s-i ca& &in braEe vreascurile culese, 're.tin&u-se s o Bbu.heasc
s're rHu, &ar &u' cHEiva 'ai, nainte &e a se strecura 'e lHn. un hEi &es, a
&esco'erit ,iara nsi, uitHn&u-se sinistru la el, cu o eJ'resie ce &enota n e.al
1$1
msur ,oame i ur! Notul &ihaniei atHrna &eschis, cu limba .roas i &es'icat
s'HnBurHn& a,ar! 8vea colEii .albeni i ascuEiEi ca nite 'umnale! @amIn a
ncremenit, iar 'rivirea lui s-a con,runtat cu ochii ne.ri i 'lini &e turbare ai
bestiei! "ncerca s se mbrbteBe, resemnHn&u-se cu .Hn&ul c avea s moar, &ar
li.hioana nu ataca! 3hiar i aa, simEin& c totui ceva nu era n re.ul, i-au
trebuit cHteva secun&e 'Hn s observe, .H,Hin&, 'orEiunea a'latiBat &e 'e blana
animalului, la .Ht, un&e cor&onul .ros i viu era n.ro'at n bere.ata c#upacabrei/
Un sa#ael/
nvoluntar, 'rivirea lui s-a mutat &incolo &e c#upacabra, s're silueta care se
'ro,ila n s'ate! Ntut crunt, harcea-'arcea, cio'HrEit 'e 'ie't i 'e coa'se,
2anecA se Einea nc 'e 'icioare, nalt i im'oBant! 6in ochiul rnit, care se
nne.rise urHt, su'ura un ,el &e ichor 'urulent, ns cellalt ochi rmsese oranj i
,ierbinte, cum Einea minte @amIn! NraEele eJtraterestrului s-au un&uit, ,luturHn& o
cli', &omol ca nite al.e n mare! 3Hn& a vorbit, .lasul lui 'ro,un& i cumva trist
i s-a 'rut lui @amIn ntru totul ,amiliar!
= 5e-ai &escurcat bine, a s'us el!
1$*
Ca#itolul %%
. 3e naibaLQ a eJclamat @amIn, cu .lasul su.rumat! N-ai muritL Nu eti
mortL
)Jtraterestrul a micat &in ca'! Fenele &in creast i s-au ri&icat un 'ic i s-au
turtit la loc!
= 3eea ce s'ui tu este aubre/ Nu sunt mort, &u' cum 'oEi ve&ea, a Bis
2anecA! /arcina ta era s te im'lici n ,luJ la ,el ca omul! 8i ,cut asta n
concor&anE cu tatecreude/ 0uncEia mea a ,ost com'romis 'entru un tim', &ar
acum a revenit 'e canalul ei a&ecvat!
= 3um m-ai .sitL
= @Hul cur.e s're su&! 5u eti constrHns &e rHu, a s'us 2anecA! "ntrebarea
aceasta este ciu&at!
= 6ar noi am cltorit mai ra'i& &ecHt tine! 8m ,i 'utut s ,im 'e cellalt mal
al rHului! Nu aveai &e un&e s tii c vom ,i aici!
= Nu 'uteam s te 'rin& mai &e'arte &ecHt 'uteam s mer. n josul rHului! Nu
'uteam s te 'rin& &in urm 'e cellalt mal al rHului! Frin urmare, am mers un&e
'uteam i un&e 'uteai i tu s mer.i! /u.ereBi lucruri care nu sunt caBul! 8ceasta
este aubre/ 5rebuie s nceteBi s eJ'rimi aubre/
(#upacabra a scos un mHrHit .ros, ,oin&u-se a.itat, &ar n,rHnat! /e ve&eau
urme &e arsuri 'e cor'ul ,iarei, un&e 2anecA o m'ucase> blana arsese, lsHn& n
loc 'orEiuni mari &e carne vie roie, 'line &e 'ustule! 2anecA reacEionase violent,
aa cum atacase i bestia! Sa#aelul a BvHcnit &e &ou ori, con.estionHn&u-se &e
sHn.e, ca un vierme um,lat! @amIn a simEit o va. un& &e sim'atie 'entru
c#upacabra/ 2car el, cHn& n&urase chinul lesei &in .Ht, nEelesese ce i se
ntHm'l! /e ntreba &e cHte ori nu trebuise 2anecA, 'robabil, s o 'e&e'seasc 'e
c#upacabra, 'Hn ca ,iara s ajun. s 'ricea' c intrase la st'Hn! ;i cHte
terti'uri reuise eJtraterestrul s o nveEe, oareL
= Nun, a Bis el, cu o brava& 'e care nu o simEea! 3e 'lanuri ai acumL Nu se
'oate s-l omori aa, 'ur i sim'lu, 'e amrHtul la!
2anecA tcea!
= Nu eti ri.uros, a eJ'licat el! <mul nu trebuie s tie &e noi! luBia
cunotinEelor lui va ,i corectat! 5u te-ai &ove&it o unealt a't! 8cest lucru se va
eJ'rima! <mul este lHn. a' acumL 5rebuie s ne &ucem re'e&e la el!
= 8u venit, sunt aici, a s'us @amIn! 3'cunii-&evoratori-&e-'ui! 8lea,
&easu'ra, sunt navele lor! 6ac te urmresc &e susL 6ac te d, te-ai .Hn&itL
2anecA a 'rut s 're.ete, &ar toto&at 'utea ,i &oar im'resia lui @amIn, care
i &orea enorm s ,ie aa! )Jtraterestrul mica &in ca'!
= / tii c ei 'ot ,ace asta, a continuat @amIn! 8u senBori s'eciali! <chi!
1$D
6ata trecut cHn& au venit, .uvernatorul i-a ru.at s-l ajute s .seasc un 'uti
care se rtcise 'e tierra #ueso/ ;i l-au .sit! Nu le-a luat &ecHt vreo &ou ceasuri,
ca s ne s'un eJact un&e era pende7o la mic! 6e un&e tii c nu m urmresc 'e
mine, bunoar, eJact acumL 6e un&e tii c nu m hituiesc, &in cauBa omului 'e
care l-am omorHtL 6ac te &uci acolo i l uciBi, vor ve&ea eJ'loBia &e ener.ie!
6oar nu-Ei nchi'ui c o s-o con,un&e cu vreun co'ac care ca&e sau aa cevaL >or
tii eJact ce s-a ntHm'lat!
"n viaEa lui, @amIn nu &ebitase atHtea tHm'enii! 2anecA nu ar avea nevoie s-
l m'ute 'e cellalt om, &eclanHn& o eJ'loBie &e ener.ie, &in moment ce Einea
naibii n les o c#upacabra ,ioroas, .ata s ,ac tot ce i se s'unea! "n 'lus,
2anecA era su,icient &e 'uternic ncHt s-l 'oat su.rum cu mHinile .oale 'e
cellalt om, sucin&u-i .Htul ca unui 'ui &e .in, ,r s aib nevoie &e vreun alt
ajutor! 6ar @amIn nu mai avea lesa n,i't n .Ht, aa c 2anecA nu 'utea s-i
&ea seama care erau intenEiile lui sau s sesiBeBe &ac minEea! 6ac eJtraterestrul
nu-l cre&ea, n caBul cel mai ru 'utea s-l omoare! @amIn ate'ta, cu 'ie'tul
bombat s,i&tor, .ata s sar la btaie! 2anecA s-a ,oit &e 'e un 'icior 'e cellalt!
(#upacabra a scHncit!
= 3e cale mai bun recomanBiL a ntrebat 2anecA!
= Cas-m 'e mine s m &uc la el, a s'us @amIn! 5u stai 'e loc aici! Frice'iL
)Jact aici! < s nscocesc eu un motiv &e a-l convin.e s vin na'oi cu mine
aici! 3a s ,ie sub coroanele co'acilor, un&e nu te-ar 'utea ve&ea &e sus, nEele.iL
Fe urm, 'oEi s corecteBi &racului ce iluBie vrei tu!
0iin&c, asta nu a mai s'us, noi vom ,i 'e 'lut &in nou, coborHn& 'e rHu, n
tim' ce tu stai mo,luB aici, ca ,ata urHt care rmHne ne&ansat la bal! 5im' &e
cHteva secun&e, 2anecA a rmas tcut i neclintit, ca o stan &e 'iatr!
= 6e ce ai ,ace astaL a ntrebat eJtraterestrul n cele &in urm!
= )ste tatecreude 'entru mine, monstrule! 2enirea mea este s te ajut s-l
'rinBi, corectL )i bine, iat-m! 5e ajut!
= Nu, a Bis 2anecA, 'e un ton ce &enota cumva un sentiment &e uurare!
0uncEia ta a ,ost s te com'orEi cum s-ar com'orta omul! "ncerci nelciune!
= 6ar tu ce creBi c ar ,ace omul, m ro.L s-a rstit @amIn, &is'erarea &in
su,letul lui eJ'rimHn&u-se sub ,orm &e ,urie! "ncerc s-mi salveB 'ielea! Nu creBi
c i el ar ,i n stare s tr&eBe &racului 'e oricine, numai ca s 'oat el s sca'e
tea,r i nevtmatLQ
= Nu, a s'us eJtraterestrul! )l nu ar ,ace aa! 5u Ei-ai n&e'linit ,uncEia, eu
trebuie acumK
/tri.tul a rsunat stri&ent i 'iEi.iat, ca vocea unei ,etiEe Ei'Hn& &e s'aim
sau &e ncHntare! 5oEi ochii = ai lui @amIn, ai lui 2anecA, ai c#upacabrei : s-au
n&re'tat n aceeai &irecEie! <mul a'ruse 'e 'otec n s'atele lui @amIn! 0aEa
lui era 'ali& i livi& ca marmura!
= 8sta este n concor&anE, a continuat 2anecA! 0luJul l a&uce 'e crarea
1$4
s'eci,ic! Roi sunteEi uneori creaturi eJcelente! Fresu'un c i.noranEa voastr este
ceea ceK <mulL Un&e se &uceL 5rebuie s l o'retiQ 5rebuie ime&iatQ
= /tai acoloQ /tai acoloQ /tai acoloQ a stri.at @amIn 'este umr, Bbu.hin&-o
ime&iat &u' cellalt om! )ra &e 'resu'us c eJtraterestrul nu va rmHne 'e loc,
&ar chiar &ac nu 're.eta &ecHt o cli', 'oate, nsemna o cli' n 'lus 'entru ei!
me&iat ce a 'resu'us c 2anecA nu-l mai 'utea auBi, i-a canaliBat toat ener.ia
i atenEia asu'ra ,u.ii! 6ac reueau s ajun. la 'lut i s o lanseBe 'e rHu,
'uteau s-l lase n urm 'e nemernicul la! 8veau nc anse s sca'e! 3e 'cat c
'ier&use vremea s construiasc a&'ostul 'entru 'lut, se .Hn&ea acum @amIn!
3e 'cat c au avut .hinionul s nimereasc n bulboana unei cataracte, n
mijlocul rHului! 6ac nu ar ,i avut 'arte &e atHtea inci&ente ne'lcute 'Hn aici,
@amIn n-ar mai ,i trebuit acum s ,u. nebunete 'rin '&ure, ri&icHn& mult
'icioarele &e la sol, ca s nu se m'ie&ice n tu,iuri, r&cini i 'ietre, tiin& c
are 'e urmele lui un eJtraterestru cu o c#upacabra n les!
= 6u-teQ a Bbierat el! 0u.iQ 6u-te, 'rostule, micQ
6ac ar 'utea mcar s ajun. la rHuK
@amIn a ajuns la rHu! 8'ele erau nvolburate, iar vuietul casca&ei se auBea
mai tare &ecHt Einea minte el! 3ellalt om nu se Brea 'e nicieri, iar n locul un&e
,usese 'luta, rmseser nite &Hre a&Hnci n mHlul &e 'e mal! Nu-i venea s
crea& ce ve&ea! -a trebuit o secun& ca s se &umireasc! "mbol&it &e ,rica &e
moarte, &e &is'erare i 'anic, cellalt om iBbutise cumva s lanseBe sin.ur 'luta
'e a', ceea ce @amIn nu ar ,i creBut c era cu 'utinE! 8 continuat s aler.e s're
rHu! 5l'ile i se a,un&au n noroi, a'a rece l u&a 'Hn la .enunchi, 'Hn la
coa'se! Ca trei metri, 'oate chiar cinci metri &e la mal, i la Bece metri sau mai
mult &e locul un&e era el acum, 'luta slta 'e a'ele nvalnice ale rHului!
7eamnul lui era .hemuit la cHrm! @amIn i ve&ea ochii ns'imHntaEi!
= <'reteQ a Bbierat el! Rino na'oi aiciQ <'reteQ
<mul &e 'e 'lut a ,luturat &in braE> un .est lar., ,renetic, care nu semni,ica
nimic! @amIn a tras o 'loaie &e njurturi, naintHn& nesi.ur 'rin a'! 3Hn& a
'rivit 'este umr, 2anecA i c#upacabra tocmai a'ruser 'e mal, micrile lor
,iin& ncetinite &in cauBa lesei incomo&e i a rnilor lui 2anecA! @amIn a ri&icat
o mHn s're eJtraterestru, cu 'alma n a,ar> un .est ce voia s nsemne S) <X, l-
am 'rinsQT! ;i, a'oi, ,r s mai ate'te reacEia eJtraterestrului, a tras a&Hnc aer n
'ie't i s-a scu,un&at n a'! RemHntul i s-a u&at instantaneu, n.reunHn&u-se,
&ar nu s-a o'rit s-l &ea jos! /ub su'ra,aEa a'ei, rHul 'rea tulbure = mici clbuci
&e la casca& i resturi &e aluviuni .rosiere micorau viBibilitatea la nici un metru
&istanE! 6Hn& &in mHini i &in 'icioare, cu &is'erare, @amIn ncerca s noate
s're locul un&e se .Hn&ea c ar trebui s ,ie 'luta!
3ellalt om, ca i el, era la cheremul a'elor, i s'unea @amIn! 3urenEii ra'iBi
i tr.eau 'e amHn&oi cu aceeai viteB! 5ot ce trebuia el s ,ac era s recu'ereBe
&istanEa &intre ei! "nvolburarea rHului era 'uternic ns, iar @amIn a simEit cum
1$?
a'a i B&rnicete e,orturile, n momentul n care a ncercat s scoat ca'ul a,ar
ca s ia o .ur &e aer!
= 0ir-ar s ,ie &e miBeria naibiiQ a Bbierat cHn& a ieit la su'ra,aE, &ar .ura i s-
a um'lut &e a', 'Hn s ,i a'ucat s s'un mai mult!
6a, 'luta era mai a'roa'e, &ar nu atHt &e a'roa'e cum s'erase! < eJ'loBie &e
ener.ie a luminat vB&uhul> 2anecA tr.ea &e 'e mal! <mul a chellit s'eriat i
a nce'ut s vHsleasc 'uternic, n tim' ce @amIn a ins'irat 'ro,un& i s-a
scu,un&at &in nou! Foate reuea 2anecA s l nimereasc 'e nemernicul la,
reBolvHn& ast,el toate 'roblemele lui @amIn!
/enBaEia &e rceal &in a' era orbil, &ar nu la ,el &e sinistr i .lacial cum i
se 'ruse n amonte, cu cHteva Bile n urm! Foate c ajunseser &eja mult mai n
su& &ecHt creBuse @amIn! /au, 'oate, &in cauBa averselor care um,laser rHul,
curenEii &e a' 'reau ceva mai calBi! 8'a &e &easu'ra lui a mai scli'it &e &ou
ori, cHn& 2anecA a tras &in nou! RasBic 'luta era nc a'roa'e, a &e&us el!
RHrtejul care s-a 'ro,ilat nceEoat n a' l-a avertiBat cu o secun& nainte &e a
nimeri ntr-o bulboan 'uternic, un&e a'a l-a iBbit n ab&omen ca un 'umn
nimicitor! s-a tiat rsu,larea i, BbtHn&u-se &in mHini i &in 'icioare, 'rintre
bulele &e aer care se ri&icau o&at cu el, a ncercat s urce la su'ra,aE!
8'ele rHului cur.eau verti.inos! 6eja, 2anecA rmsese mult n urm 'e mal,
un&eva &e'arte, o ,i.ur &in ce n ce mai mic! "n mo& ineJ'licabil, c#upacabra
aler.a n salturi &e-a lun.ul rHului, sc'at &in sa#ael/ 0u.ea &e 'arc toEi &iavolii
&in ia& ar ,i venit 'e urmele ei! @amIn a tras o scui'tur i s-a sltat cu ca'ul
mai sus, ncercHn& s va& un&e erau .eamnul lui i 'luta! 3ellalt om ajunsese
mult mai ncolo, 'e rHu, i Bbiera ceva, con.estionat la ,aE, cu .ura lar. cscat!
@amIn nu-i &&ea seama &ac nemernicul naibii rcnea la el, la 2anecA sau la
6umneBeu! 2anecA 'rea s ,i renunEat s mai tra., aa c @amIn nu s-a mai
scu,un&at &in nou! 8 nce'ut s noate craul, ,or,ecHn& a'a cu 'icioarele, 'rintre
valurile care l sltau n toate &irecEiile, aBvHrlin&u-l! "ncetul cu ncetul, 'luta s-a
a'ro'iat, &ar a'ele nvolburate ale rHului l n&e'rtau i l a'ro'iau &e Einta lui!
3ellalt om era n .enunchi acum, EinHn& vHsla ntins 'rin a', n 'oBiEie
oriBontal! Mbiera n continuare ceva! @amIn nu reuea s &istin. cuvintele, &ar
&u' eJ'resia omului 'utea &e&uce c erau stri.te &e mbrbtare!
&rea pu)in, prea trziu, cabrIn, se .Hn&ea el, ntinBHn& totui mHna s're
ca'tul vHslei! 6e.etele lui au atins su'ra,aEa as'r a lemnului, care &u' lu'ta cu
valurile i se 'rea ceva incre&ibil &e soli&! /-a m'ins &in nou, 'ro'ulsHn&u-se n
,aE, a'ucHn& vHsla cu amHn&ou mHinile i tr.Hn&-o s're el! 8 simEit o
smucitur cHn& omul l-a tras ns're 'lut, &ar @amIn a rmas intenEionat inert, cu
,urnicturi n braEe i n 'icioare, &in cauBa e,ortului! 0ir-ar el &e nemernic, s se
cBneasc i el un 'icQ
6u' niciun minut, mHna omului a atins umrul lui @amIn! Fluta era eJact n
,aEa lui! @amIn a ri&icat braEul, 'rinBHn&u-se &e m'letitura &in cren.i! 3u
1$1
ajutorul celuilalt om, a reuit s se tra. n sus, 'e 'lut! @amIn a rmas lun.it 'e
'untea 'lutei aco'erite &e ,runBe> vemHntul era ca &e 'lumb 'este tru'ul lui care
.H,Hia!
= Ca naibaQ a Bis cellalt om! 8m creBut c n-ai s reueti s ajun.i la 'lut,
ese/
3ul)am, a re'licat @amIn n .Hn&, ,r ns s se oboseasc s rosteasc cu
voce tare!
= 5iclosul naibii ne-a urmrit tot &rumul, a eJ'licat omul, luHn& &in nou
vHsla! Farc Biceai c l-a omorHt c#upacabra/
: 8a am creBut, a 'ovestit @amIn, ri&icHn&u-se n eBut! 8 rH.Hit, cu .ust &e
mHl n .ur! 2anecA a ,olosit sa#aelul m'otriva jivinei! 8 nrobit-o! N-a ,i
creBut vreo&at c o s-mi ,ie mil &e o c#upacabra/ 8m a'ucat s a&unm nite
vreascuri nainte &eK
8 ri&icat 'rivirea s're cellalt om, s're .eamnul lui, i a vBut .roaBa
nti'rit 'e chi'ul care i era atHt &e ,amiliar! @amIn a cli'it, 'rivin& n s'ate,
'este umr! /e ate'ta la oriceG 2anecA umblHn& 'e a' ca un -ristos
eJtraterestru> un alt Bi& &in ne.ur &e stro'i, vestin& o nou casca&> ba chiar i
euro'eanul, sculat &in ia&, cu &iavolul lHn. el! Nimic &in toate astea! @Hul
cenuiu, cerul 'lumburiu &inaintea ,urtunii! Raluri cu mici coame albe! /-a uitat
&in nou la om! 0aEa acestuia era o masc a ,ricii> vHsla i s'HnBura inert n mHn!
= 3e eL a ntrebat @amIn, &u' care a 'rivit n jos!
@oba i se &es,cuse n ,aE, &eB.olin&u-i burta, cu cicatricea .roas ca o ,unie
rsucit, livi& 'e 'ielea lui smea&! =#/ Asta era, a Bis @amIn!
= isuse -ristoaseQ a o'tit cellalt! 5u eti eu8 a eJclamat el, holbHn&u-se la
el, cu o .roaB nemr.init!
= 3almeaB-te, a s'us @amIn! Fot s-Ei eJ'licK
= 3e eti tuL a Bbierat omul! 3e naiba eti tuL
<mul scosese cuEitul! 0ul.erul a luminat lumea, re,lectHn&u-se n lama .oal a
cuEitului! < bubuitur &e tunet a s'art Brile! @amIn s-a ri&icat n 'icioare, cu un
echilibru 'recar 'e 'luta care se cltina &intr-o 'arte n alta!
= (e naiba eti tu9 a re'etat omul, 'e un ton isteric!
/c'ase vHsla &in mHn! Nucata &e lemn s-a n&e'rtat ra'i&, ca'tiv ntre
curenEii rHului!
= 8scult-mQ Rrei s nceteBi cu tHm'eniile astea i s m asculEi &racului
o&atLQ a tunat @amIn!
Fe urm, uitHn&u-se n ochii omului = ochii 'e care i vBuse n o.lin& toat
viaEa lui =, a o,tatG
= Ca &racu#! Nu mai conteaB!
)ra Ba&arnic! 8cum nu mai era &oar o n,runtare verbal!
1$$
Ca#itolul %&
< su'ra,aE &e &oi metri i jumtate 'e &oi metri i jumtate, un&e vatra
'entru ,oc i a&'ostul cu un coviltir re&uceau i mai mult libertatea &e micare!
< lu't ntr-un asemenea s'aEiu nu 'utea &ura mult! @amIn i-a smuls vemHntul
u& leoarc, n,urHn&u-i-l 'e un braE, n tim' ce se tr.ea re'e&e na'oi, n
s'atele a&'ostului, care ast,el rmHnea ntre ei ca un ,el &e metereB! &eea &e a se
an.aja ntr-o lu't n care a&versarul avea cuEitul, iar el era .ol 'uc nu 'rea
nici&ecum mbucurtoare, &ar mcar cu vemHntul n,urat 'e antebraE avea i el
un ,el &e 'avB cu care s se a'ere! "n 'lus, .eamnul lui trebuia s Ein cuEitul n
mHna stHn., 'e cHn& @amIn se 'utea ,olosi &e mHna &rea't! 6ar, chiar i aa,
,orEele lor nu era nici&ecum e.ale! @amIn risca s ,ie nvins!
3ellalt om s-a .hemuit jos 'e vine, cu cuEitul 're.tit &e atac! @amIn nu
avea nimic cu care s se a'ere! 6ac ar mai ,i avut lemnele &e ,oc, ar ,i 'utut .si
vreo bucat &e lemn 'e care s o ,oloseasc 'e 'ost &e bHt! 5ot la ,el, i-ar ,i 'rins
bine i vHsla, &ac nu ar ,i luat-o a'ele ntunecate ale rHului!
= 5u i-ai a&us aiciQ a Bbierat cellalt om!
= Nu-i a&evratQ
= 2inEi, ccnaruleQ a rcnit omul! )ti &e-al lor! )ti un monstruQ
= 6a, sunt un monstru! 6ar tot sunt un om mai &e treab &ecHt tine!
= 2onstruleQ
@amIn nu s-a mai obosit s-i rs'un&! <mul avea i&eea lui ,iJ! )Jact cum
ar ,i ,cut i @amIn, n locul lui! /in.urul lucru 'e care l nEele.ea 'er,ect ns,
era c orice motiv, orice eJ'licaEie, orice 'ers'ectiv ar ,i ncercat s invoce, ca
s-i schimbe 'rerea, nu ar ,i 'utut mo&i,ica nimic &in &eBno&mHntul acestei
n,runtri!
= )ti un la nenorocit, tii astaL a Bis @amIn, s'erHn& c, ntrHtHn&u-l,
.eamnul lui va ,ace o .reeal! )ti un ,tlu! )lena e un vaJ 'entru tine, tii i
tu!
= / nu te 'rin& c te le.i &e )lena, ,ir-ai tu s ,iiQ
= Ai iubit.o 'e buctreasa aia = Cianna! 5i'a 'e care i-ai su,lat-o lui 2artUn
3asaus! ;i nici mcar n-ai sHn.e-n vine s recunoti, ,raieruleQ 5e a.Ei &e )lena,
,iin&c Ei-e ,ric s nu rmHi sin.ur! 0iin&c, &ac n-ai mai ,i cu ea, tii bine c te-
ai simEi 'ier&ut, ,r nimic i ,r nimeni 'e lume! Rai &e ca'ul tu cum ai ajuns,
un pende7o 'r'&it, cu o rabl &e ,ur.onet i nite scule &e 'ros'ectareQ
3ellalt om s-a ,cut stacojiu la ,aE &e ,urie! @amIn a 'liat .enunchii,
coborHn& centrul &e .reutate, .ata s se ,ereasc srin& ntr-o &irecEie sau alta,
in&i,erent n ce mo& ar ,i venit atacul! 6ar n niciun caB nu trebuia s bat n
retra.ereG ajunsese &eja la mar.inea 'lutei!
1$8
= -abar n-ai ce vorbeti, javr m'uEitQ
= Na tiu ,oarte bine totul8 -ai&e, jan.hinosuleQ a Bis @amInQ Rrei balet, haLQ
Fer,ect! -ai&e-ncoace! -ai s-Ei nmoi eu oasele 'Hn-Ei & borul, .ioars ce etiQ
3Hn& omul s-a n'ustit ca turbatul, 'luta s-a &eBechilibrat 'ericulos! @amIn a
'it lateral i s-a rsucit, BvHrlin& &in 'icior, &ar &oar n aer! 3ellalt se 'ostase
cu 'icioarele &e'rtate, nclinat n ,aE! 6eocam&at, nu ,cuser &ecHt s i
inverseBe locurile 'e 'lat,orma 'lutitoare! 2Hna stHn. a omului Einea cuEitul
ri&icat n ,aE, .ata &e atac> ,uria l 'rsise, iar acum mijea ochii, ameninEtor i
rece! 8sta nu 'revestea nimic bun! 6ac ar ,i ,ost st'Hnit n continuare &e aceeai
,urie i turbare oarb, @amIn 'oate ar mai ,i avut o ans! 6ar &in cli'a n care
nemernicul a nce'ut s raEioneBe, @amIn tia c n ochii celuilalt el &evenise
euro'eanul!
<mul a ,cut o ,ent n stHn.a i 'e urm n &rea'ta, ,r s-l sca'e &in ochi
'e @amIn! 5estHn&u-l! @amIn s-a tras na'oi, nimerin& cu tl'ile 'e mar.inea
as'r a 'lutei! <mul a EHnit s're @amIn, care a evitat atacul, trecHn& 'e sub cuEit,
,r s ,ie rnit! 3Hn& 'luta a 'HrHit i s-a B&runcinat violent, amHn&oi s-au
m'ie&icat, &ar omul a ,ost 'rimul care i-a rec'tat echilibrul! Un ,ul.er a
brB&at Brile! Nubuitura tunetului a venit nainte chiar ca Bi.Ba.ul luminos s se
,i stins 'e cer! @amIn a BHmbit sarcastic! 7eamnul lui, la ,el! n&i,erent &e
brutalitatea i violenEa acestei n,runtri, eJista i o &oB &e amuBament n lu'ta
lor!
n ce -mpre7urri ucizi9
3Hn& ticlosul &in ,aEa ta trebuie s moar!
@amIn a ncercat o lovitur cu braEul neblin&at, &ar s-a ,erit re'e&e cHn&
cuEitul a EHnit s-l o'reasc! 3ellalt om a iBbit mai josG o tietur su'er,icial
&easu'ra .enunchiului lui @amIn! Nimic .rav! Nu i-a acor&at im'ortanE! "i
&&eau tHrcoale n cerc, tatonHn&u-se, @amIn sltHn& uor 'e vHr,ul tl'ilor! 8
nce'ut s 'lou, iar 'atul &e ,runBi &e sub 'icioarele lor a &evenit alunecos!
3ellalt om i-a ncor&at 'uterile, 're.tin&u-se &e asalt, &ar @amIn a intuit
intenEia a&versarului, vBHn& cum i se contractaser muchii 'e .rumaB! 3Hn& a
srit, ,erin&u-se, 'luta s-a cltinat ameEitor! 3ellalt om a alunecat, cu un
.enunchi 'e jos, &ar s-a ri&icat a'roa'e ime&iat!
= C-ai ucis, ,iin&c ai creBut c aa te vor sim'atiBa mai multQ a stri.at
@amIn!
= 3eL
= C-ai ucis 'e .inarul la &e euro'ean, ,iin&c ai creBut c toat .loata aia
a&unat la 0l Re6 te va ovaEiona ca 'e un erouQ 3Ht &e jalnic 'oEi ,iQ
= 6u-te naibii, monstruleQ a Bis cellalt om i s-a n'ustit la atac!
5rebuia s se ajun. i la asta! @amIn n-a stat 'e .Hn&uri> cHn& a srit n ,aE,
vHr,ul cuEitului i-a B.Hriat 'ielea &e 'e coaste, &ar n'ustin&u-se n cellalt, i-a
imobiliBat braEul, n lun.ul cor'ului! 3Hn& cuEitul a str'uns 'Hn la os, @amIn a
1$9
scos un Ei't ascuEit> &ar cellalt om nu mai avea ,orEa s se tra. na'oi i s-l
njun.hie mai a&Hnc! 3u mHna rmas liber, @amIn l-a n,cat 'e cellalt &e
ncheietura mHinii rnite i a strHns tare! 7eamnul lui a mHrHit &e &urere i a
ncercat s sca'e, tr.Hn&u-se na'oi! /-au lu'tat cor' la cor', ntr-un ,el &e
mbrEiare &e beEivani! @amIn simEea mirosul celuilalt, o miasm m'uEit,
rHnce&, &e cor' je.os, care n mo& uimitor i s-a 'rut &e-a &re'tul scHrboas!
/imEea 'e ,aE halena celuilalt, rsu,larea urHt mirositoare, 'uEin& a hoit! @amIn
reuise s blocheBe cuEitul 'e 'artea lateral a tru'ului, &ar cHn& cellalt om s-a
&eBechilibrat, au alunecat amHn&oi 'e 'lat,orma 'lutei! Floaia i valurile rHului i-
au u&at bine! Fluta se lovise &e ceva, iar acum se rotea verti.inos> &in 'cate, nu
aveau vHsl i nici vHsla ca s o'reasc hora smintit a ambarcaEiunii!
= N-ar trebui s eJiti 'e lumea asta, scHrnvie oribil ce etiQ a uierat omul!
2.ar trebui s e<iti pe lumea asta8
: Froblema e c tu nu nEele.i ,luJul, a s'us @amIn, 'e un ton &eBinvolt, &e
'arc ar ,i stat la taclale amHn&oi, bHn& o bere! Nu nEele.i ce nseamn s ,ii o
'arte &intr-un ntre. mai mare! ;i, @amIn, 'r'&it i ,raier cum eti, nici nu vei
mai a'uca s nEele.i vreo&at!
"n cli'a aceea, lovin&u-l B&ravn cu ca'ul, i-a s'art nasul! 7eamnul lui a
chellit &e &urere i s-a tras na'oi! "ncletaEi n lu't, mai &e'arte, s-au
rosto.olit 'e 'lut! @amIn a ajuns cu s'atele li'it &e a&'ost, care, 'HrHin& ,atal,
s-a &es'rins i a alunecat &in loc! /-au rsucit o &at, ,iecare ncercHn& s se ri&ice
n 'icioareG omul n&Hrjin&u-se s Ein cuEitul n mHn, @amIn n&Hrjin&u-se s-l
Ein imobiliBat 'e cellalt! "m'reun, au cBut n a'!
@amIn a intrat cu ca'ul la ,un& i, ncercHn& s res'ire, a n.hiEit o .ur &e
a'! 3ellalt se Bbtea i se BvHrcolea> la un moment &at, s-au &es'rins unul &e
cellalt, 'lutin& 'e rHul cu un&e cur.toare i strlucitoare! @amIn a remarcat
n,loritura roie care i ieea &in 'artea lateral a cor'ului, sHn.ele lui amestecat
cu a'a, conto'in&u-se cu a'a! )l nsui &evenin& rHu, &evenin& ,luJ!
3e uor ar ,i ,ost s lase totul s cur.! 2area vie l chema la ea, iar o 'arte
&in ,iinEa lui i &orea enorm s ajun. n marea cea vie, s &evin ntru totul rHu!
"ns 'artea &in el care era &e sor.inte eJtraterestr i-a amintit &e &ureroasa
contra&icEie 'rimar = gaesu =, iar 'artea &in el care era &e sor.inte uman a
re,uBat s se &ea btut, aa c laolalt cele &ou 'rEi ale ,iinEei lui l-au constrHns
s continue lu'ta! @sucin&u-se n loc, a iBbit a'a cu 'icioarele, ,olosin&u-i toat
,orEa ,iBic> simEea cum se revrsau &in el cl&ura i sHn.ele viu!
"n nvolburarea turbat a rHului, cel care avea s triasc era cel care .sea
'rimul 'luta! 3lca a'a cu 'icioarele, nvHrtin&u-se o&at cu ,luJul! 8'a &in jurul
lui era ca un voal tran&a,iriu! /Hn.ele lui! Un .Hn& ,u.itiv i-a str,ul.erat 'rin
minte = =are ct de gra m.a rnit9 : &ar a &is'rut instantaneu! Nu avea tim' &e
lamentaEii!
8 &esco'erit 'luta, o 'at ntunecat 'e a', i a notat s're ea! 3u coa&a
18%
ochiului, l ve&ea 'e cellalt om &Hn& &in braEe violent! < bucat lun. i .roas
&e tul'in &e viE s-a &es'rins &in 'lut, er'uin& la su'ra,aEa a'ei! @amIn a
scrHnit &in &inEi i s-a s,orEat s nainteBe! 8cum! Futea s 'rin& 'luta acum/
8 EHnit a,ar &in a', 'lesnin& cu braEele 'este 'lat,orma 'lutei! 3ellalt om
era n stHn.a lui, cBnin&u-se i el s se salte &in rHu> rsu,larea ieea &in el ca un
'ana &e a' i saliv! < crean. s-a a.Eat &e ceva> @amIn a creBut c era
vemHntul lui, &ar i-a amintit c i-l n,urase 'e braE! Cemnul l B.Hriase n
locul un&e avea &eja 'ielea julit! 3ellalt om reuise a'roa'e s se suie 'e 'lut!
@amIn a ri&icat un 'icior, 'unHn& .leBna 'e 'lut, ncercHn& cu &is'erare s se
tra. n sus! Nucata &e tul'in &e viE &es'rins &in 'lat,orma 'lutitoare a
alunecat 'e lHn. s'inarea lui, m'in.Hn&u-l ca un ar'e &e a'! Ficturile &e
'loaie c&eau ai&oma unei 'uB&erii &e mici s.eEi! @amIn se ri&icase 'e 'lut! /-
a rosto.olit 'e s'ate, &ar omul i-a 'us 'iciorul n 'ie't, a'sHn& tare i
imobiliBHn&u-l!
7eamnul lui .H,Hia &e 'arc 'artici'ase la o curs &e aler.are cu obstacole>
'rul i se li'ise &e Eeast ca lichenii 'e o 'iatr, iar .ura era un rHnjet livi&,
nconjurat &e sHn.ele care i cur.ea &in nasul s'art! 6inEii, ca nite oase
n.lbenite! @amIn a ncercat s res'ire, &ar tal'a celuilalt l 'resa 'rea tare 'e
'ie't! ;tia c rHnjea i el!
= 8i ceva &e s'us nainte s mori, monstruleL l-a ntrebat .eamnul lui!
= /i.ur, a Bis el, cBnin&u-se s ins'ire! ;tii ceL @amInL
= 3eL
@amIn a scos un rHset uierat!
= Nu 'rea-Ei 'lace &e tine nsuEi!
5im'ul a &obHn&it acea ncetineal oniric, straniu &e ne'utincioas, care
caracteriBeaB momentele &e .roaB i traum &in viaE! @amIn urmrea cu
satis,acEie toat .ama &e reacEii care se &eslueau, alternativ, 'e chi'ul celuilaltG
sur'riB urmat &e con,uBie, con,uBie urmat &e jen, jena urmat &e o ,urie
turbat care se 're.tea s-l striveasc 'e @amIn, cu violenEa unei ,urtuni &e var
sub care i munEii 'ar s se chirceasc! ;i toate aceste sentimente succe&Hn&u-se
verti.inos, mai iute &ecHt intervalul &intre &ou bti nvalnice ale inimii! Cama
cuEitului s-a tras na'oi, 're.tin&u-se s &ea lovitura care trebuia s &es'ice
bere.ata lui @amIn! 3Hn& a ri&icat braEele, s se ,ereasc, i-au venit n minte
urmele 'e care le vBuse 'e oasele i 'e 'ielea unor morEi, care se Bbtuser s
o'reasc tiul oEelului cu tru'ul lor .ol> &a, aa se ,ormaser acele semne, iar lui,
acum, nu-i mai rmHnea &ecHt s i ima.ineBe ce ar 'utea s conchi& un me&ic
le.ist care i-ar analiBa rmiEele 'mHnteti, &u' aceast ,atal i in,ernal
lu't!
@amIn urla, o ,urie animalic turbat nbuin& ,rica i B&rnicia e,orturilor
lui, cHn& bucata &e tul'in &es'rins &in 'lut s-a ri&icat &in a' ca un ar'e livi&>
nite ,ire sc'rHn& scHntei i uierHn&, n locul un&e ar ,i trebuit s ,ie ca'ul
181
jivinei!
<mul a srit n&rt, ,erin&u-se! Covitura uci.a a &evenit un .est &e 'arare
stHn.aci, cHn& sa#aelul s-a aBvHrlit s're el! @amIn s-a rosto.olit &e cHteva ori,
'Hn a ajuns n mar.inea 'lutei, &u' care a ri&icat 'rivirea!
Sa#aelul se n,urase &e &ou ori n jurul 'iciorului .eamnului su, o &at n
jurul 'Hntecelui, i se m'in.ea cu botul s're .Htul omului! 7eamnul lui @amIn a
'rins cu amHn&ou mHinile sa#aelul, lu'tHn&u-se s-l &ea la o 'arte! 2uchii &e
'e braEele omului se um,laser i tremurau, &in cauBa e,ortului> @amIn nu s-ar ,i
mirat s au& 'HrHin& oasele celuilalt! 8bia &u' cHteva cli'e, i-a &at seama c,
&ac omul se ,olosea &e ambele mHini ca s se lu'te cu noul a.resor nsemna c
sc'ase cuEitul 'e jos!
6a, uite-l, n resturile &r'nate ale ,ostului a&'ost, lama cuEitului a scli'it
cHn& ,ul.erul s-a re,lectat n ea i, 'Hn ca tunetul s bubuie asurBitor, @amIn a i
ajuns tHrH acolo! 3u braEul &eja ntins, 'alma lui s-a nchis 'este 'lselele &in
'iele uBat!
<mul Ei'a 'iEi.iat, re'etHn& ncontinuu aceleai silabe! 8bia &u' cHteva
cli'e a reuit @amIn s &eslueasc sensul acelor Ei'eteG omor.l.omoar.l.
omoar.l.omoar.l/ 0r s stea 'e .Hn&uri, s-a micat instinctiv, tru'ul lui tiin&
sin.ur ce avea &e ,cut! 9inHn& strHns cuEitul n mHna &rea't, s-a n'ustit n ,aE
i a m'lHntat lama n burta omului! Fe urm, l-a mai njun.hiat &e &ou ori n
acelai loc, ca s ,ie si.ur! /tteau a'roa'e li'iEi unul &e cellalt ca &oi iubiEi i,
nainte ca @amIn s se tra. la o 'arte, a simEit 'e ,aE barba Ee'oas &e 'e
obraBul celuilalt, rsu,larea lui .H,Hit, &uhnin& a 'utre,acEie i a mortciune! <
,racEiune &e secun&, inima celuilalt a btut 'uternic li'it &e 'ie'tul lui! Fe urm,
@amIn a 'it n s'ate! <mul se albise la ,aE, cu ochii rotunBi ca &ou mone&e!
8ceeai eJ'resie &e uimire 'e chi'ul lui, eJ'resia 'e care o vBuse 'e ,aEa
euro'eanului> mie, aa cea nu mi se poate -ntmpla niciodat, nicio&at!
Sa#aelul, &eB.ustat 'arc &e atHta sHn.e, s-a &es'rins &e 'e .eamnul lui @amIn
i a ateriBat la 'icioarele lor, ca un colac &e sHrm .roas!
= &inc#e puto, a Bis omul i s-a 'rbuit n .enunchi!
Fluta s-a cutremurat! Floaia torenEial se amesteca acum cu sHn.ele care iroia
&in ,aEa, &in burta, &in 'icioarele omului! @amIn s-a tras na'oi i s-a lsat 'e
vine! Sa#aelul s-a micat, ca i cum s-ar ,i uitat 'e rHn& la ,iecare, &ar nu a schiEat
niciun .est &e atac!
= 5u nu eti eu, a horcit omul! Nicio&at nu vei ,i euQ 5u eti un monstru
a1urisit/
@amIn a ri&icat &in umeri, ,r s-l contraBic!
= 2ai ai i altceva &e s'usL /'une re'e&e!
7eamnul lui a cli'it &e cHteva ori, ca i cum ar ,i 'lHns, &ar cine s mai
&istin. lacrimile 'rintre atHtea 'icturi &e 'loaieLQ
= Nu vreau s morQ a o'tit cellalt! 5e ro., isuse, nu vreau s morQ
18*
= Nimeni nu vrea s moar, a s'us @amIn cu blHn&eEe!
< eJ'resie &ur a ns'rit trsturile celuilalt! 8&unHn&u-i 'uterile, s-a
ri&icat un 'ic i l-a scui'at 'e @amIn &re't 'e ,aE!
= 6u-te naibii, ji.o&ie ce etiQ a hHrHit .lasul celuilalt! /'une-le c am murit
ca un om a&evratQ
= 2ai bine s mori tu &ecHt eu, cabr4n, a Bis @amIn, i.norHn& scui'atul care i
se 'relin.ea 'e ,aE!
18D
Ca#itolul %'
7eamnul lui @amIn s-a 'rvlit 'e 'lut, cu ochii aEintiEi s're n.eri sau s're
ceea ce v&, 'robabil, oamenii cHn& mor> ceva ce @amIn nu 'utea ve&ea, oricum!
@Hnjetul a &is'rut, .ura s-a cscat s're 'ie't, iar sHn.ele i-a EHnit 'rintre buBe,
'relin.Hn&u-i-se 'e brbie!
0usese oare o BvHcnitur ceea ce simEise el cHn& cellalt murise, ca i cum o
le.tur netiut se ru'sese ntre eiLQ /au era &oar ima.inaEia luiL m'osibil &e
s'us!
@amIn a rosto.olit ca&avrul 'Hn n mar.inea 'lutei i l-a mbrHncit n a'!
5ru'ul .eamnului lui a sltat n a' o &at, &e &ou ori, iar 'e urm s-a &us la
,un&! ;i-a ters &e 'e ,aE scui'atul celuilalt, cu &osul 'almei!
0urtuna m'in.ea mica 'lut, ca 'e un 'ai, n toate &irecEiile, iar @amIn nu-i
&&ea seama &ac .reaEa i venea &e la rotirile i balansrile im'reviBibile ale
ambarcaEiunii, &e la moartea celuilalt sau &e la sHn.ele 'e care l 'ier&use &in
cauBa rnii &intre coaste! Sa#aelul er'uia 'e 'lut, culoarea livi& a crnii
su.erHn&u-i lui @amIn mai &e.rab un vierme &ecHt o re'til! 0irele scHnteiau n
ca't, &ar nu se ntorceau s-l atace!
= 8vem o 'roblem, tu i euL a ntrebat el, &ar creatura eJtraterestr nu a
rs'uns!
@amIn nu tiuse c 2anecA 'utea s trimit sa#aelul s acEioneBe 'e cont
'ro'riu> sau 'oate c 2anecA l controla cumva &e la &istanE! "n ambele variante,
era ceva mult mai versatil &ecHt creBuse el! Fesemne c 2anecA l lansase &u' ei,
ime&iat ce l scosese &in c#upacabra/
@amIn a o,tat &in rrunchi i i-a ins'ectat rnile! 5ietura &in &re'tul
coastelor era .rav, &ar nu ntr-atHt &e a&Hnc ncHt s ,i 'er,orat 'lmHnul! 8sta
era bine! Ficiorul, a constatat el acum, avea &e asemenea o ran! "i amintea ceva
'arc &e la nce'utul lu'tei, i venea un 'ic cam .reu s i a&uc aminte toate
&etaliile! @ana sHn.era, &ar era su'er,icial! 6a, va sc'a, asta era cert!
/imEea cum a&renalina i se &isi'a n or.anism! 2Hinile i tremurau, .reaEa se
a.rava! /'re stu'oarea lui, i-a &at seama c 'lHn.ea, &ar i mai uimitor chiar era
,a'tul c lacrimile nu erau o consecinE a e'uiBrii, a ,ricii i nici mcar a
senBaEiei &e eliberare &u' o lu't .rea! 5risteEea &in care iBvorau lacrimile lui era
'ro,un&! "i jelea .eamnul> omul care el ,usese cHn&va! 0ratele lui, 'ersoana
care i ,usese mai mult &ecHt un ,rate, murise> murise &in cauB c el l ucisese!
Foate ,usese hrBit s se ntHm'le aa> n colonie, nu eJista loc &ecHt 'entru
unul &intre ei! Frin urmare, ori el, ori .eamnul lui trebuise s moar! Risurile lui
&e a se 'ier&e n lume, &e a &eveni un alt om, &e a o lua &e la ca't ,useser &oar
isuri/ ar acum, la ,el ca tru'ul omului 'e care l omorHse, &is'ruser ,r urm!
184
)l era @amIn )s'ejo! )l ,usese &intot&eauna @amIn )s'ejo! Nicio&at nu
avusese cu a&evrat ansa &e a &eveni altcineva!
;i-a &es,cut &e 'e braE vemHntul u&, cu micri lente! /imEea &urerea &in ce
n ce mai acut! 8larmant era rana &e la coaste ns! 6ac 'resa vemHntul u&
'este tietur, reuea 'oate s o'reasc sHn.erarea! /e ntreba &ac nu era mai
bine s stoarc ntHi Eestura! "ncerca s i &ea seama cHt &e &e'arte se a,la &e
@H'a /cri'carului, un&e 'utea 'rimi n.rijiri me&icale! ;i ce, se ntreba el, ce vor
&esco'eri ceilalEi cHn& se vor uita la elL <are 2anecA i semenii lui le
reBervaser, 'rin el, nite sur'riBe &octorilorL
6ei co'leit &e amrciune, incertitu&ine i &urere, un&eva n subcontientul
lui, @amIn antici'ase 'robabil atacul! N-a ,ost mai mult &ecHt o ,ichiuire la
mar.inea cHm'ului viBualG sa#aelul s-a n'ustit s're el, EHnin& ca o suliE!
@amIn nu a stat 'e .Hn&uri! Cama cuEitului s-a a,lat, 'ur i sim'lu, acolo un&e era
nevoie s ,ie n cli'a n care a ,ost nevoie s ,ie, oEelul 'relucrat &e mHna omului
n,i.Hn&u-se n carnea &e eJtraterestru, eJact la cHEiva centimetri sub ,irele
sHrmoase care ,ormau ca'ul creaturii! @amIn nu a avut nicio tresrire, niciun ,el
&e emoEie! )ra &eja 'rea obosit 'entru a mai reacEiona n vreun ,el!
Sa#aelul a scos un vaiet 'relun. i ascuEit! < scHnteie a nne.rit vHr,ul
cuEitului, n locul un&e lama str'unsese tru'ul subEire al creaturii, iein& 'e
cealalt 'arte! 3a un ar'e, sa#aelul s-a BvHrcolit, tr.Hn&u-l 'e @amIn ntr-o
'arte i n cealalt, o&at cu s'asmele lui! @amIn a n,i't vHr,ul cuEitului ntr-o
crean., Eintuin& sa#aelul 'e lemn! 2ai jos &e lama cuEitului, carnea era livi& i
se Bbtea violent! /Hrmele i membrana 'lin &e mucus care ,useser n.ro'ate
cHn&va n .Htlejul lui @amIn s'HnBurau acum ca o mortciune!
= 6ac ajun.i na'oi, a s'us @amIn, &ar a uitat ce ,cea!
"i simEea m&ularele ca nite buteni mbibaEi &e a'! Feste cHteva cli'e, i-a
amintit!
= 8m ,cut treaba lui 2anecA, n locul lui, &ar eu sunt @amIn )s'ejo, nu o
'otaie nenorocit 'e care s-o &uci n les! 6ac ajun.i na'oi, s le s'ui asta! 5u i
toEi ceilalEi &e-acolo n-aveEi &ecHt s v &uceEi &racului i s m lsaEi naibii n
'ace 'e mineQ
3hiar &ac sa#aelul a nEeles ce s'unea el, nu a reacEionat nicicum! @amIn a
micat &in ca' i a mormit njurturi oribile, n tim' ce a smuls cuEitul &in bucata
&e lemn i a aBvHrlit &e 'e 'lut creatura n ,orm &e ar'e, care s-a cu,un&at n
a'! 6oar ca'ul a rmas viBibil sltHn& sub 'loaie, ntHi neclar, a'oi ntunecat,
a'oi &is'rHn& com'let! @amIn a rmas nemicat cHteva cli'e! Ficturile &e
'loaie l bteau 'e s'inare i 'e umeri! < bubuitur &e tunet l-a ,cut s se
&eBmeticeasc!
= /cuBe, monstrule, a s'us el s're rHu! 6oar cK e aa cum e!
8vea 'rea multe &e ,cut! 5rebuia s-i a&une 'uterile! "i era ,ri.! )ra .rav
rnit i 'ier&ea sHn.e! @msese ,r vHsl, ceea ce nsemna c nu avea nicio
18?
'osibilitate &e a &irija cHt &e cHt 'luta! Nu mai a'ucaser s ncarce nite vreascuri
'e 'lut, iar &in surcelele care mai rmseser nu 'utea ,ace ,ocul oricum, &ei ar
,i ,ost esenEial s se 'oat usca i s se nclBeasc, &u' ce se 'otolea ,urtuna! /-
a ntors cu .Hn&ul la casca& i la 'acea aceea ciu&at care l cu'rinsese, cHt tim'
rmsese 'e 'luta nEe'enit n bolovanul &in a'! 7Hn&ul acesta avea cumva
le.tur cu visul, n care se ,cea c el era 2anecA, i cu cltoria lui &e 'e
FmHnt cu enyeBii! 8vea senBaEia c nce'ea s &eslueasc tHlcul a&Hnc al unor
lucruri, ca atunci cHn& recunoti un chi' 'e care l-ai cunoscut cHn&va i 'e urm l-
ai uitat! 3Hn& i-a &at seama c aEi'ise i s-a ,orEat s &eschi& ochii &in nou,
'loaia se o'rise i un amur. ver&e-auriu lumina &e &e&esubt norii! 8 auBit
stri.tele, ca un clinchet, ale unui stol &e lilieci-vam'iri, un&eva &easu'ra, n
vB&uh!
5rebuia s ,ac rost &e o vHsl! Un lemn cu care s 'oat Eine cHrma, n
eventualitatea n care ar ,i a'rut o alt casca& sau ar ,i &at &e curenEi ,oarte
ra'iBi! 6ar, oricum, ar auBi vuietul a'ei, &ac s-ar a'ro'ia &e vreo cataract> n
'lus, era rHn&ul .eamnului lui s stea &e ve.he! 0oarte bine, pende7o va avea
.rij ca 'luta s nu se rstoarne! / se nveEe minte, nemernicul, s nu mai
n&rBneasc s-l ameninEe 'e @amIn, cum ,cuse atunci n '&ure! /e n,urase
n rmiEele 'atului &e ,runBi &e 'e jos, reuin& cumva s se nclBeasc, iar
cHn& i-a &at seama &e marele neajuns al acelui 'lan, era 'rea tHrBiu ca s-i mai
'ese &ac murea!
Milele urmtoare au ,ost o lun. ,ierbinEeal! @ealitatea i visul, trecutul i
viitorul nno&ate laolalt! @amIn era co'leit &e amintirile unor lucruri care n-
aveau cum s se ,i ntHm'lat vreo&at = BburHn& ca o vrabie 'este aco'eriurile
&in 2eJico 3ity, cu o stin.hie &in 6unea eJtrateretrilor ntre &inEi> )lena
'lHn.Hn& ca un co'il cHn& a,lase &e moartea lui i a'oi re.ulHn&u-se cu 2artUn
3asaus 'e mormHntul lui> el, tr.Hn& 'rintre tu,iuri 'luta care i era le.at &e
,runte> 2anecA i eJtraterestrul 'ali& &in .roa' a'lau&Hn& i &Hn& o 'etrecere n
cinstea lui = triasc @amIn )s'ejo, eroul montrilorQ =, amHn&oi 'urtHn& coi,uri
ascuEite nvelite n mtase, ca la serbri, i su,lHn& n ser'entine colorate!
3ontiinEa lui vibra, se &es'ica i se reconstruia ca o bic &e aer ri&icHn&u-se
'rin a'a tulbure! "n rarele lui momente &e luci&itate, bea a' 'roas't &in rHu i
i n.rijea rnile cHt 'utea &e bine! 5ietura &e 'e coaste 'rinsese coaj, &ar rana
&e la 'icior se in,ectase urHt i era ,ierbinte la atin.ere! 8r ,i 'utut s se .Hn&easc
s i re&eschi& sin.ur rana, n eventualitatea n care in,ecEia ar ,i ,ost 'rovocat
&e vreun cor' strin rmas nuntru = achie &e lemn sau scam &e cHr' ori
6umneBeu numai tia ce =, care m'ie&ica vin&ecarea, &ar la un moment &at, n
tim'ul viselor lui ,ebrile, 'ier&use cuEitul = 'oate c l luase a'a, 'ur i sim'lu,
cHn& inun&ase la un moment &at 'luta =, aa c nu mai avea cu ce s ,ac aceast
o'eraEie! 8lt&at, cHn& s-a treBit s're &u'-amiaB, se simEea atHt &e 'uternic i
&e bine, ncHt i-a ima.inat c ar 'utea ncerca s 'rin& un 'ete, ca s mnHnce
181
ceva! 6ar obosise &eja cHn& ajunsese la mar.inea 'lutei, ca s bea a' &e rHu!
"ntr-o noa'te, Cuna-2ic a a'rut sus 'e cer, &ar semna la ,aE cu )lena,
uitHn&u-se &eBa'robator la el! Gi.am spus eu c o s te prind o chu'acabraQ Bicea
luna su'rat!
"ntr-o alt noa'te = sau s ,i ,ost 'oate mai tHrBiu n aceeai noa'teL = a vBut-
o 'e *a *lorona, Nocitoarea, umblHn& 'e malul rHului, luminescent n beBn,
,rHn.Hn&u-i mHinile &e amrciune i jelin& 'entru co'ilaii 'ier&uEi, cu o
su,erinE nes,Hrit i inconsolabil!
8lt &at, se m'otmolise ntr-un banc &e nisi' i toat Biua se ntrebase cum
s urneasc el 'luta &in loc, cHn& era atHt &e slbit, 'Hn cHn& i-a &at seama c
'urta nite haine = cma, .eac &e teren =, nEele.Hn& c &ormea, &e ,a't, i
totul era &oar n vis! 3Hn& s-a treBit &in somn, 'luta era bine mersi n mijlocul
albiei late a rHului, care cur.ea acum &omol!
3el mai n,ricotor lucru totui erau vocile &in a'! 2anecA, .eamnul lui,
euro'eanul, Cianna! 3hiar i cHn& era 'er,ect treaB, tot i auBea n susurul a'ei, ca
o conversaEie ntr-o camer alturat, &in care &esluea a'roa'e toate cuvintele! <
&at i s-a 'rut c .eamnul lui stri.aG 3adre de Dios, a7utor8 A7utor8 "e rog,
Iisuse @ristoase, nu reau s mor8
3el mai ru era cHn& l auBea 'e 2anecA rHBHn&!
< mic 'orEiune &in mintea lui, care uneori 'utea s 'riveasc i s evalueBe
totul cu obiectivitate, nEele.ea toate aceste ,enomene! -alucinaEiile, setea
arBtoare care 'utea m'in.e un om la nebunie, 'iciorul um,lat i in,lamat!
/ituaEia lui @amIn era .rav, &ar el nu 'utea ,ace nimic ca s se salveBe!
7Hn&urile lui erau atHt &e rvite i &eBor.aniBate, ncHt nici s rosteasc o
sim'l ru.ciune nu era ca'abil!
6e &ou ori, a avut senBaEia c alunec ntr-o stranie somnolenE a.onic! 6ar
&e ,iecare &at a iBbutit s se &eBmeticeasc, moartea btHn& n retra.ere, 'e
moment! Ca urma urmei, @amIn )s'ejo era un ticlos crHncen i &ur, iar el era
@amIn )s'ejo! 5otui, a treia oar cHn& va mai veni momentul as,inEitului = aa
cum inevitabil se va ntHm'la =, @amIn nu cre&ea c va mai 'utea nvin.e
moartea!
Navele enyeBilor rmHneau sin.urii lui com'anioni! Nu i se mai 'reau ulii!
3a nite vulturi i ciori hrnin&u-se cu stHrvuri 'luteau &easu'ra lui 'e cer,
'Hn&in&u-l! 8te'tHn& s-l va& mort!
3Hn& a auBit un murmur &e voci necunoscute = ascuEite i ,renetice, cum Ei'
maimuEele, @amIn a creBut iniEial c intrase ntr-o nou ,aB letal! Nu ,usese
su,icient c i ima.inase .lasuri 'e care le cunotea> acum, ntrea.a colonie &e 'e
/Po Faulo se 're.tea s-i Ein alaiul 'Hn n ,un&ul a&ului, bolborosin& 'e toate
limbile lumii! Narca &e 'escari, tin& a'a &e-a curmeBiul, cu micri 'recaute ca
nu cumva valurile s i inun&e lui 'luta, era un nou vis! Ro'seaua reBistent la
ru.in, alb cu .ri, &ar ornamentat cu o ima.ine ru&imentar a 0ecioarei, i s-a
18$
'rut ceva ,rumos! Nu ar ,i creBut c mintea lui era ca'abil s remarce un &etaliu
atHt &e n&uiotor! /e cBnea s o 'rovoace 'e 0ecioar s-i surH&, cHn& 'luta s-
a nclinat sub el! Un om a n.enuncheat lHn. el, cu 'ielea nea.r ca smoala, cu
ochii 'lini &e n.rijorare!
0ra prea mult s spere c a eni un 6aAui, se .Hn&ea @amIn, dar de 1apt
-ntotdeauna mi.am imaginat c Iisus ar trebui s arate mcar a meJican!
= 5rieteQ a stri.at omul acela!
/'aniola nu ,usese limba lui matern, iar cei &e la care o nvEase vorbeau
'robabil cu un 'uternic accent jamaican!
= 3heam 'e )stebanQ @e'e&eQ ;i a&u-mi o un&iEQ
@amIn a cli'it &e cHteva ori, ncercHn& s se ri&ice, &ar nu a reuit! < mHn 'e
umrul lui l m'in.ea &elicat s stea lun.it!
= ) n re.ul, muc#ac#o, a Bis ne.rul! ) <X! 5e-am salvat! )steban este cel
mai bun me&ic &e 'e rHu! "Ei va &a n.rijirile necesare! "ncearc &oar s nu te miti
acum!
Fluta s-a B&runcinat &in nou, le.nHn&u-se 'e su'ra,aEa a'ei! /-a ntHm'lat
altceva> ca i cum ar ,i resimEit e,ectul halucino.en al unui &ro. 'uternic, @amIn
avea senBaEia c tim'ul ,cuse un salt nainte, &in moment ce acum se tia ntins
'e o tar., cu vemHntul aternut ca o 'tur 'este el! 5ar.a s-a ri&icat 'este latura
brcii! 0ecioara 'ictat i-a surHs cHn& a trecut 'rin &re'tul ei!
Funtea 'uEea a maEe &e 'ete i a aram ncins! @amIn a sucit ca'ul,
ncercHn& s .seasc un re'er, &in care s-i &ea seama c momentul &e-acum
era real, i nu nc o ,abulaEie bolnvicioas a unei minEi &e muribun&! ;i-a
umeBit buBele micHn& .reoi limba! < ,emeie = &e vreo cinciBeci &e ani, crunt,
cu o eJ'resie ce lsa s se nEelea. c nimic nu ar mai 'utea s o sur'rin& = s-a
aeBat 'e 'unte lHn. el! C-a 'rins &e ncheietura mHinii, iar el a ncercat s o
a'uce strHns! 0emeia i-a &at la o 'arte &e.etele ri.i&e ca nite vreascuri, ,orEHn&u-l
s stea linitit, cHt tim' i lua 'ulsul! 6easu'ra ca'etelor lor, navele enyeBilor
a'reau i &is'reau &e 'e cer, o&at cu luminile intermitente ale lm'ilor &e
'oBiEie! 0emeia a mormit nemulEumit ceva i s-a a'lecat n ,aE!
@amIn i-a &at seama c ajunsese 'robabil la @H'a /cri'carului! Frima lui
reacEie a ,ost un sentiment &e uurare su,leteasc atHt &e 'ro,un&, ncHt ,riBa o
stare &e veneraEie reli.ioas! 8 &oua reacEie, mult mai ciu&at, a constat ntr-un
sentiment &e ,urie i sus'iciune .eneraliBat, la a&resa celor care ar vrea s-i ,ure
'luta!
= -eiQ a Bis ,emeia!
@amIn nu tia &e cHte ori l stri.ase> 'entru el, era 'rima oar ns cHn& o
auBise!
= ;tii un&e te a,liL l-a ntrebat ea!
@amIn a &eschis .ura, ncruntHn&u-se! ;tiuse! )Jact acum o cli', tiuse! 6ar
i ieise &in minte!
188
= ;tii cine etiL
at mcar o ntrebare care a meritat un rHs amar! 0emeia 'rea mulEumit &e
reacEia lui!
= )u sunt @amIn )s'ejo, a s'us el! ;i jur cu mHna 'e inim c asta e tot ce-Ei
'ot s'une!
189
Partea a #atra
19%
Ca#itolul %(
@amIn )s'ejo s-a treBit 'lutin& ntr-o mare &e ntuneric!
Cm'ile micuEe = verBi i 'ortocalii, roii i aurii = care cli'eau i 'Hl'Hiau n
jurul lui nu luminau nimic! @amIn a ncercat s se ri&ice n ca'ul oaselor, &ar
tru'ul lui s-a m'otrivit micrii! "ncetul cu ncetul, a nce'ut s sesiBeBe 'reBenEa
unor a'arate n jurul lui, &urerea &in cor'! 5im' &e o cli', con,uB i somnolent, a
,ost convins c se a,la &in nou n cavernele biBare &e sub munte, na'oi n cuva
un&e se nscuse, notHn& iari n nemr.inirea oceanului no'Eii! Fesemne c a
Ei'at, ,iin&c a auBit ime&iat un B.omot &e 'ai omeneti i un le& alb, &e 'roast
calitate, a nce'ut s cli'easc! 8 ncercat s ri&ice braEul, ca s-i ,ereasc ochii
&e acea strlucire subit, &ar a constatat c era 'rins ntr-un 'ienjeni &e tuburi
subEiri care i 'trun&eau n carne, asemenea unor sa#aeluri/ Fe urm, a simEit
nite mHini atin.Hn&u-l = mHini &e om =, ajutHn&u-l s se lun.easc la loc 'e 'at!
= ) n re.ul, se\or )s'ejo! 5otul e bine!
Nrbatul avea, 'robabil, vreo 'atruBeci i ceva &e ani! Frul ncrunEit i creE,
un BHmbet cumva trist! Furta un halat &e in,irmier! @amIn a mijit ochii, ncercHn&
s-l va& mai bine! "ncercHn& s va& camera mai bine!
= ;tii un&e te a,li, &omnuleL
= Ca @H'a /cri'carului, a s'us @amIn, sur'rins &e vocea lui &o.it!
= Nu chiar, a rs'uns in,irmierul! 6e-acolo te-au a&us cam acum o s'tmHn!
2ai ,aci o ncercareL ;tii ce este aceast cl&ireL
= /'ital, a re'licat @amIn!
n,irmierul s-a ntors s se uite la el &in ,aE! )ra ca i cum @amIn ar ,i s'us
ceva interesant!
= ;tii &e ce eti aiciL
= 8m avut necaBuri, a 'ovestit @amIn! )ram 'e o 'lut! 0ceam 'ros'ecEiuni
un&eva 'rin Einuturile &e nor&! 2i-a mers ,oarte 'rost!
= Nravo, e &estul &e bine! FHn acum, nu s'uneai &ecHt c notai 'e sub a',
c te ascun&eai &e uci.aii &e co'ii! 6ac vei continua s te eJ'rimi coerent ca
acum, le voi s'une me&icilor c Ei-ai revenit!
= 6ie.otown! 2 a,lu n 6ie.otown!
= 6a, &e cHteva Bile &eja, a con,irmat in,irmierul!
@amIn a scuturat &in ca', va. sur'rins s constate c avea un tub &e oJi.en
n,i't sub nas, susurHn& ncetior! 8 ri&icat mHna i a nce'ut s tra. &e tub!
= /e\or )s'ejo, nuK nu ai voie s scoEi tubul, &omnule!
= 5rebuie s ies &e-aici, a s'us )s'ejo! Nu 'ot rmHne aici!
Nrbatul l-a 'rins &e ncheietura mHinii, strHn.Hn&u-l su,icient &e tare ncHt s
l ,orEeBe s stea linitit! /e uita n ochii lui @amIn! )ra ,rumos, 'rin sim'lul ,a't
191
c era o ,iinE omeneasc, i nu vreun eJtraterestru, era un om ,rumos!
= Nu are niciun rost, se\or )s'ejo! FoliEia a ,ost &eja &e &ou ori aici! 6ac
ncerci s 'leci, va trebui s chem a.enEii &e 'aB! ;i &umneata nu vei reui s
,u.i mai re'e&e &ecHt ei!
= 8sta n-ai &e un&e s tii tu, a s'us @amIn! -abar n-ai tu ce ti' &ur sunt eu!
Nrbatul a BHmbit, 'oate un 'ic amar!
= /e\or )s'ejo, n momentul &e ,aE ai un cateter n 'enis, 'rin care urineBi!
8m vBut brbaEi care au ncercat s i-l scoat sin.uri! 8r nsemna s te treBeti
cu un tub 'entru 'i'i, .ros cHt &e.etul mic &e la mHn! "nEele.i, 'Hn se vin&ec
rana!
@amIn a 'rivit n jos! n,irmierul a micat a'robator &in ca'!
= Ra trebui s rmHi o vreme aici, @amIn! "ncearc s te relaJeBi i s te
nsntoeti! < s-Ei a&uc nite jeleu &e ,ructe! 8r trebui s ncerci s mnHnci un
'ic! <AL
@amIn s-a ,recat cu 'alma 'e ,aE! 8vea barba &eas i sHrmoas, cum ,usese
ntot&eauna!
= 2&a, bine, a Bis el! <A!
n,irmierul l-a btut uor 'e 'icior, cu un .est a,ectuos! 8vusese, 'robabil,
mulEi 'acienEi la care venise 'oliEia, ceea ce nsemna c tia mai bine la ce trebuia
s se ate'te @amIn n continuare!
@amIn s-a ntins 'e s'ate, cu ca'ul 'e 'erna subEire, cum sunt toate 'ernele la
s'ital, 're.tin&u-se 'entru o noa'te lun. i 'lin &e .riji, &ar a a&ormit la loc,
,r nici mcar s-i &ea seama cHn& l-a ,urat somnul! 3Hn& s-a treBit, lumina rece
a &imineEii a'ruse la .eam! 8 ncercat s urmreasc un buletin &e tiri, &ar
.lasul vesel i ,rivol al 'reBentatoarei l-a enervat! /-a mulEumit, aa&ar, cu
BumBetul constant al a'aratelor, cu sirenele n&e'rtate ale ambulanEelor! ;i-a
inventariat toate locurile &ureroase &e 'e cor' i s-a ntrebat ce avea s se
ntHm'le cu el n continuare!
Ca nce'ut, ,usese sim'lu = s 'lece &in ora 'Hn veneau i 'lecau na'oi
enyeBii, iar toat trenia cu euro'eanul se ,HsHia com'let! ;i a'oi s ,u., s se
&uc na'oi i s-l nveEe minte 'e 2anecA, cu toEi eJtrateretrii lui &in instalaEia
&e sub munte! 6u' aceea, s vin na'oi i s-i re,ac viaEa, 'oate s-l lase 'e
.eamnul lui s reBolve toat 'roblema cu 'oliEia! 3a acum s se treBeasc aici,
na'oi n 6ie.otown, Eintuit la 'at cu un tub n 'enis i ate'tHn& s vin 'oliEia!
"n com'araEie cu situaEia jalnic &e-acum, e'iso&ul cu sa#aelul 'ruse &e-a
&re'tul acce'tabil!
8,ar, oraul vibra &e tra,icul matinal! 0ur.onete i vehicule &e trans'ort
aerian um'leau vB&uhul, ca'tHn& n .eamuri lumina rsritului &e soare i
re,lectHn&-o na'oi n ochii lui @amIn, ca nite un&e scli'in& 'e a'! -uruitul
.ros al tubului elevator &e la o navet s'aEial anunEa &ecolarea unor vehicule,
avHn& &re't &estinaEie navele enyeBilor, staEionate 'e cer! 6e la ,ereastra lui,
19*
@amIn nu ve&ea 'ortul s'aEial, &ar cunotea B.omotul, aa cum cu veacuri n
urm oamenii recunoteau uieratul locomotivelor!
3ineva a ciocnit la u, &iscret i 'oliticos! Un .est ce s'unea 'arcG 2u
reau s te intimidez/ 2u.mi pas nici ct negru sub ung#ie dac )i.e 1ric de
mine sau nu/ 3ai mult de.att nu merit un prpdit ca tine/ @amIn a ntors
ca'ul! Nrbatul 'urta uni,orma nchis la culoare a 'oliEiei .uvernatorului! @amIn
a ri&icat o mHn, n semn &e salut, lsHn& s-i atHrne, ca o al., tubul &e la
'er,uBie!
Nrbatul care a intrat n salon era tHnr i 'uternic! Cat n s'ate, brbierit
'roas't, &ar cu o umbr &e Ee'i abia viBibili 'e obraB! )Jact 'rototi'ul celui care
ar ,i 'utut s-l urmreasc 'e @amIn 'rin Einuturile &e nor&, 'Hn s a'ar
in,ormaEia &es're .eamnul lui, eJact 'rototi'ul 'oliEistului n 'ielea cruia se
ima.inase @amIn, cHn& mer.ea cu 'luta 'e rHu! 8lt,el s'us, ,icEiunea 'lm&ise
realitatea &e acum!
= 8rEi mult mai bine, se\or )s'ejo, a s'us 'oliEaiul! "Ei a&uci aminte c ai
mai stat &e vorb cu mine nainteL
@amIn a tras cu &e.etele &e Eestura sintetic a mbrcmintei &e s'ital!
n&i,erent ce s'usese nainte nu mai conta! 6elirase, ce naiba, se tia! 6ac
'ovestea nu se mai 'otrivea acum, 'utea 'retin&e c visase sau aiurise i 'rin
urmare nimic &inainte nu mai conta!
= /cuBe, ese/ 8m ,ost cam 'ara&it, tii, nuLQ
= 6a, a s'us 'oliEaiul! 6e-asta am i vrut s stau &e vorb cu tine! 5e
&eranjeaBL
6e 'arc .inarul naibii s-ar ,i crat, &ac i-ar ,i s'us c l &eranjeaB 'reBenEa
lui! @amIn a ri&icat &in umeri, a mai a&u.at un 'unct &ureros la lista lui &inainte
i a ,cut semn s're scunelul &e 'lastic &e lHn. 'atul &e s'ital! FoliEaiul a micat
&in ca', mulEumin&u-i chi'urile, &ar s-a aeBat la 'icioarele 'atului, a,un&Hn&
colEul saltelei sub .reutatea tru'ului!
= 2 ntrebam ce s-a ntHm'lat, &e ,a't!
= 8&ic astaL a artat @amIn s're cor'ul lui 'lin &e rni i vHnti!
FoliEaiul a con,irmat, micHn& &in ca'!
= 8m &at &e bucluc, ,ir-ar s ,ieQ a eJclamat @amIn! 2-am &us n nor&, la
'ros'ecEiuni! 8sta-i meseria mea, &ac nu tiai!
= ;tiam!
= 6a! Nun! "n ,ine, eram acolo, n Einuturile nor&ice, am aeBat ,ur.oneta
lHn. rHu, eJact lHn. les'e&ea aia ieit n a,ar &in munte! 2 .Hn&eam c sunt
mai ,erit aa, ca ntr-un a&'ost, 'rice'iL Nun, cum s'uneam, n toiul no'Eii
miBeria aia &e stHnc 'ctoas se ,rHn.e naibii! / tot ,i avut vreo trei-'atru tone,
Ei &ai seama! /e 'rvlete 'este ,ur.oneta mea, aBvHrlin&-o &re't n rHu!
@amIn a a'ro'iat 'almele, iar acul &in braE i-a 'rovocat o smucitur n carne,
care i s-a 'rut tulburtor &e ,amiliar!
19D
= 8m avut noroc c am sc'at tea,r &e-acolo, a Bis el!
FoliEaiul BHmbea rece!
= 5e-ai btut cu carevaL
@amIn a simEit o .hear n 'ie't! 2onitorul car&iolo.ic &in stHn.a lui l-a
tr&at, cHn& 'e ecranul &i.ital ci,rele albastre au srit a'roa'e la o sut! FoliEaiul
i-a n,rHnat un surHs!
= Nu tiu ce vrei s s'ui, a ntrebat @amIn! 8m creBut c ai venit s m
ntrebi &e acci&ent!
= 6e la Sacci&entT ai rnile astea &e cuEit n &re'tul coastelor i 'e 'icior, a
s'us 'oliEaiul! 3e-ar ,i s-mi 'ovesteti i mieL
= <h, ccat! 8sta eraL a nEeles @amIn i a nce'ut s rH&! Nu, omule! 8sta a
,ost 'rostia mea! )ram cu cuEitul n mHn, lHn. trusa &e teren! "l ,oloseam ca s
construiesc 'luta! <ricum, cHn& ncercam s tai nite tul'ini &e viE, am alunecat
i am cBut &re't 'e cuEit! 8m creBut c o s mor, 'e cuvHnt!
= Nun! 6eci n-a ,ost lu'tL
= 3u cine &racu# s te lu'Ei 'e coclaurile aleaLQ a Bis @amIn!
3i,rele albastre &e 'e ecran coborau acum! FoliEaiul 'rea netulburat!
= 8m observat c rucsacul &e teren nu se a,la 'rintre lucrurile cu care ai ,ost
.sit!
= < ,i cBut &e 'e 'lut, nu tiu! 2emoria mea a'ro'o &e acele ultime Bile 'e
rHu nu e 'rea clar!
= FoEi s-mi s'ui un&e era ,ur.oneta cHn& a venit &e sus alunecarea &e terenL
= Nu, &a# &e un&e s tiu euLQ 5otul era notat 'e com'uter! "n orice caB, nu era
rHul 'rinci'al, ci unul &intre a,luenEi, 'robabil!
)rau 'e 'uEin o sut &e locuri, 'osibil, care s-ar ,i 'otrivit cu &escrierile lui! 8
&emonstra c @amIn era un mincinos &evenea ceva mai com'licat! FoliEaiul
nce'ea s se enerveBe!
6e ce nu-i s'ui a&evrulL murmura un .las n subcontientul lui @amIn!
Fovestete-i &es're 2anecA i 6unea, &es're sa#ael i &es're cellalt @amIn! 8i
'utea s-i a&uci i &oveBi! 8i 'utea s-i con&uci eJact 'Hn la a,urisenia aia &e
munte i s le eJ'lici tot ce e acolo &e&esubt! 3reaturile acelea te-au luat
'riBonier, te-au torturat, 'uEin a li'sit s nu te uci&! Nu le eti &ator cu nimic! Nu
ai motive s minEi!
6oar c omul &in ,aEa lui era 'oliEai, iar @amIn era un uci.a!
8a c &-l &racu#Q
FoliEaiul a tuit, ,recHn&u-se 'e brbie! /e ve&ea c urma s schimbe
subiectul! @amIn a ins'irat a&Hnc, ncercHn& s rmHn calm, ca s nu va& &in
nou cum se mo&i,ic a,iajele &e 'e monitoare! Nu se mai mira c Einuser morEi
s l intero.heBe aici i c nu vruseser s ate'te 'Hn ieea &in s'italQ
= 3unoti o ,emeie 'e nume Justina 2ontoyaL a ntrebat 'oliEaiul!
@amIn s-a ncruntat, ncercHn& s sesiBeBe ca'cana &in ntrebare! 8 cltinat
194
&in ca'!
= se Bice XeiAo! Foate o tii &u' 'orecla asta! )ste secretara .uvernatorului!
)a l nsoEea 'e ambasa&or 'rin ora! Fe 'ost &e .hi&!
@amIn s-a .Hn&it la ,emeia &in 0l Re6, ti'a care era cu ambasa&orul! 0emeia
care rHsese! /e 'ie'tnase cu 'rul lins, ca o asiatic! 6e ce s nu-i ,i ales atunci
i o 'orecl 'rosteasc, nuLQ
= Nu cre&, omule, a rs'uns @amIn!
= 6ar &e Johnny Joe 3ar&enas ai auBitL
= 3e &racu#, omule, cine n-a auBit &e Johnny JoeLQ
= ) 'rieten cu tineL
= Nu-i 'rieten cu nimeni! "l res'ect, s tii! 3um res'ecEi o hien-roie,
'rice'iL
= Nu are un renume 'rea bun, aa-iL 2i s-a 'rut ciu&at, Ei s'un sincer, cHn&
am auBit c a srit la btaie, ca s-i ia a'rarea Justinei 2ontoya! Nu e .enul &e
om care s ,ac aa cevaK .esturi cavalereti &e ,elul sta!
Fe @amIn l treceau ,iori reci simEin& 'ericolul care 'lana asu'ra lui!
= 6e ce s-i ia a'rareaL a ntrebat @amIn! Roia careva s o violeBeL
= Foate, a s'us 'oliEaiul! Foate c i unul ca Johnny Joe ar ,i ,ost ca'abil s o
a'ere ntr-o asemenea situaEie! 2ulte 'ersoane care au ,ost &e ,aE acolo au
&eclarat c in&ivi&ul cu care venise se 'urta cam urHt cu ea! Un mare mahr! 3ic
ar ,i ,cut nite remarci &e'lasate! -a sucit braEul cHn& ti'a a vrut s 'lece sau aa
ceva! Ca care a intrat n acEiune Johnny Joe! Foate chiar a salvat-o ast,el!
5cerea se lsase ntre ei, a'stoare i .rea! Cui @amIn i BvHcnea .Htul n
locul un&e sa#aelul l Einuse le.at ca ntr-o les! 2onitoarele 'iuiau i BumBiau!
Frecis ti'ul tie, se .Hn&ea @amIn! C-au nhEat 'e Johnny Joe, ca s le
&emonstreBe enyeBilor c sunt st'Hni 'e situaEie, iar pende7o sta, ,ir-ar el s ,ie,
tie 'er,ect c a ,ost o nscenare! 8bia atea't s m &au &e .ol, ca s m salte 'e
mine n locul celuilalt!
= /traniu, &e acor&!
= 6e ce creBi c ar ,i ,cut aa cevaL a ntrebat 'oliEaiul! / i 'un viaEa i
libertatea n 'rimej&ie, ca s 'rotejeBe o ,emeie 'e care nici mcar nu o cunoteaL
*as.o balt/ 2u mai lipsete dect s.mi spui c a 1ost un erou/ ( menirea
lui era s.i apere pe cei slabi/ Dac -l mai ridici -n sli aa, o s a7ungi s -)i
bagi -n cap c marele om ai 1ost tu, de 1apt, i nu Ho#nn6 Hoe, a rHnjit @amIn!
"ntr-o vreme, 'oate chiar s-ar ,i lsat im'resionat &e aa ceva!
= <mule, e .reu s tii ce 'oate ,i n ca'ul unuia ca Johnny JoeQ 2ai bine nici
s nu ncerci, 'rice'iL ) ca i cum ai avea &e-a ,ace cu o alt s'ecie!
FoliEistul s-a ,oit nemulEumit, nce'Hn& s-i 'iar& rb&area!
= "mi 'are ru c n-am 'utut s te ajut, a s'us @amIn! 3hiar mi-a ,i &orit s
,i avut ocaBia s l cunosc mai bine 'e Johnny Joe! "nEele.i, &a, ca s v 'ot ,i &e
,olos acum! 6ar nicio&at &rumurile noastre nu s-au 'rea intersectat! Foate c
19?
ti'ul la l-a scos &in srite, 'ur i sim'lu, mai tiiL 3eea ce nici n-ar ,i ,ost .reu,
n caBul lui! /au 'oate c Johnny Joe a ,cut i el o ,a't bun o &at n viaE! Nici
mcar un b&ran or&inar ca el 'oate c nu su'ort cHn& ve&e c o ,etiE ncaseaB
'alme, ce BiciL 2ai ales &ac ti'a i cBuse cu tronc, a Bis el, uitHn&u-se cu
subnEeles la 'oliEist, care ,cuse o mutr acr! 2ai era ceva ce voiai s m
ntrebiL 0iin&c, tii, m simt cam obosit acum!
= Nu, 'oate mai tHrBiu, a rs'uns 'oliEaiul! 8i avut noroc c ai reuit s ajun.i
na'oi la @H'a /cri'carului! 5oate nenorocirile 'e care le-ai 'Eit acolo = s te
treBeti cu ,ur.oneta &istrus, s te rneti sin.ur cu cuEitul aa! )ste ceva
incre&ibil, e,ectiv!
Adic tu nu m crezi, asta -nseamn, nu9 se .Hn&ea @amIn! Foarte bine, ino
cu doezi i pe urm mai stm de orb/ (cnarule/
: 2-a ajutat 6umneBeu, a s'us @amIn, micHn& &in ca' ca un habotnic
mbtat cu tmHie i cu vinul &e m'rtanie! /unt un om binecuvHntat!
6umneBeu m-a ajutat s triesc, ,iin&c vrea s m mai 'un la ncercare,
nEele.iL
= "nEele., &ar ai .rij, se\or )s'ejo! 5e caut eu, &ac va ,i nevoie s te mai
ntreb ceva!
= 5e ajut cu 'lcere, oricHn&, l-a asi.urat @amIn, 'rHn&u-i a'roa'e ru c
'oliEaiul se ri&ica &e 'e 'at!
Cui @amIn i 'lcea s simt c nvinsese! 8u mai schimbat cHteva amabilitEi
nesincere, &u' care 'oliEistul a 'lecat! @amIn s-a aeBat con,ortabil cu ca'ul 'e
'ern i a nce'ut s re,ac n .Hn& toat &iscuEia!
FoliEia tia c Johnny Joe, oricHt ar ,i .reit el ca membru al societEii i oricHt
&e josnic ar ,i ,ost, nu-l omorHse 'e euro'ean! 6ar Johnny Joe era ticlosul 'e
care 'uteau s-l atHrne n trean., Ea'ul is'itor i, chiar &ac nu era el ,'taul,
oricum i merita cu vHr, i n&esat 'e&ea'sa, 'entru atHtea alte crime &in care
sc'ase basma curat! FoliEaiul tia 'er,ect c era o nscenare or&inar! Ca naiba,
'robabil c tia ntrea.a colonie c era o nscenare or&inar! 6ar ce 'uteau ,aceL
/ le s'un enyeBilor c nu ,useser ca'abili s 'streBe or&inea 'ublicL 3 nici
mcar nu ,useser n stare s-l aresteBe 'e a&evratul criminalL 3 i min)iser9
8sta ar ,i nsemnat curat sinuci&ere! nvesti.aEia era nchis! 6ac @amIn nu
scormonea trecutul, cerHn& re&eschi&erea anchetei, ceea ce n-avea &e .Hn& s
,ac, &osarul va rmHne nchis!
<ricum, c'cunilor-mHnctori-&e-'ui nu le 'sa, &e ,a't, care era a&evrul!
3eea ce oamenii ,ceau ntre ei nu i 'rivea, &eoarece omenirea nu era o s'ecie &e
care s le 'ese enyeBilor &ecHt atunci cHn& se 'uteau ,olosi &e ea! 8-i im'resiona,
&emonstrHn&u-le c autoritEile &in colonie tiau s res'ecte le.ea, justiEia i
corectitu&inea, era ca i cum o hait &e cHini va.abonBi ar ncerca s-i
im'resioneBe 'e hin.herii care i-au 'rins, urlHn& toEi la unison! 6ar .uvernatorul
nu tia asta i ast,el, n mo& 'ervers, 'rin ,a'tul c nimeni &in colonie nu avea
191
ca'acitatea s i nEelea. 'e eJtrateretrii &in jurul lui, @amIn sc'ase ,r s ,ie
'rins! Foate c &ata viitoare, cHn& vor avea nevoie, la re'eBeal, &e un alt ,'ta
im'roviBat, vor consi&era c el e omul 'otrivit ca s ncaseBe 'e&ea'sa, &ar &e
data asta, 'entru aceast crim, .uvernatorul coloniei l va lsa n 'ace! 0iin&c,
&e ,a't, ce-ar mai ,i 'utut s ,ac acumL
s-a luat o 'iatr &e 'e inim i a rHs, uurat! Flanul lui iniEial ,uncEionase!
/ttuse su,icient &e mult 'e coclauri, ncHt 'roblema s se ,i reBolvat &e la sine!
)ra n si.uranE acum! /imEea asta!
8bia &u' a'roa'e nc &ou s'tmHni, ns, a &esco'erit ce i sc'ase &in
ve&ere!
19$
Ca#itolul %)
@amIn a ieit &in s'ital 'este o't Bile, 'in& nesi.ur 'e 'icioarele atro,iate!
Furta una &intre cmile lui albe i o 'ereche &e 'antaloni &e &ril! -ainele i le
a&usese )lena ntr-o &u'-amiaB, cHn& el &ormea! 3maa i era 'rea lar.,
atHrnHn&u-i 'e umeri i 'este 'ie't, ceea ce &emonstra cHt &e ru se ji.rise n
'erioa&a cHt sttuse n 'ustietate i 'e rHu! Noile cicatrice l &ureau uneori, &ac
,cea vreo micare .reit! Navele enyeBilor 'luteau nc staEionar &easu'ra
'lanetei, &ar aici, 'rintre vHnBtorii ambulanEi i brcile Ei.anilor, 'rintre
muBicanEii cu ochi ur&uroi i chitare a'roa'e acor&ate, 'rintre co'iii ceretori
care ,umau 'rin un.here ascunse, navele eJtrateretrilor nu mai 'reau atHt &e
ameninEtoare!
ntenEionase iniEial s se &uc &irect la atelierul lui 2anuel 7rie.o! Cui
@amIn i trebuia nea'rat o nou ,ur.onet! Nu avea bani s-i cum'ere una
ime&iat i nici nu eJista vreo banc n colonie sau n alt 'arte care s-i acor&e un
m'rumut su,icient &e mare 'entru a aco'eri o asemenea cheltuial! "nsemna c
nu-i rmHnea &ecHt s se &escurce cum 'utea, 'Hn ,cea rost &e bani, iar 2anuel
era 'ersoana cu care se .Hn&ea s bat 'alma la o a,acere! Numai c har&u.hia lui
era ,oarte &e'arte &e centrul oraului, tocmai la mar.inea localitEii nvecinate,
Nuevo Janeiro, un&e locuiau majoritatea 'ortu.heBilor, or @amIn constata c
obosea mult mai re'e&e &ecHt se ate'tase! Nu avea niciun ban, iar ca acte, &oar o
le.itimaEie 'roviBorie, eliberat &e s'ital 'entru eventuale situaEii &e ur.enE!
8stea erau alte 'robleme &e care trebuia s se ocu'e n Bilele urmtoare!
6eocam&at, cert era c, &ac, bunoar, se aeBa 'e o banc la mar.inea
'arcului, ca acum, i i venea 'e la nas miros bun &e cHrnaEi, cea' i ar&ei iuEi, &e
la o tarab cu .rtar &in a'ro'iere, nu avea bani s-i cum'ere nici mcar o 'orEie!
"ntr-un ,el, acum era 'rima oar cHn& viBita e,ectiv oraul lui a&o'tiv! Nu
vBuse nicio&at cu ochii lui toate aceste str&uEe sor&i&e sau 'arcelele cu iarb
'lit &in 'arc! Nu auBise nicio&at chiEielile 'lHn.cioase ale 'o'Hn&ilor urbani
sau Ei'etele certreEe 'e care le scoteau &iveri tapanos &intre cren.ile co'acilor
&e la mar.inea canalului, amintin& &e nite veveriEe am,ibii! @amIn ncerca s se
analiBeBe, eJaminHn&u-i reacEiile, ca s i &ea seama &ac aceast realitate
strin &in jurul lui l ,cea s se simt mai stin.her sau mai &eBr&cinat &ecHt &e
obicei! 6ar constata c nu simEea &ecHt o mare oboseal, care i crea o stare &e
iritare la .Hn&ul c era 'rea slbit ca s se 'oat &e'lasa 'e jos acolo un&e voia i
'rea ,alit, toto&at, ca s 'oat lua naibii o ric-taJi sau mcar autobuBul!
Futea s se &uc la )lena, asta era clar! <ricum, nu avea un&e s &oarm n
alt 'arte, iar &in moment ce venise la s'ital ca s-i a&uc haine nsemna c i
trecuse 'robabil su'rarea 'e el! "n 'lus, 'recis, la ea .sea mHncare i, eventual,
198
&ac era n stare, 'uteau ,ace seJ!
8 ,ost tentat la un moment &at s se &uc ntHi la 0l Re6, ca s-i mulEumeasc
lui 2iAel brahim, care nu &ivul.ase 'oliEiei nicio in,ormaEie &es're arma crimei!
6ar, 'e urm, i-a amintit &in nou c nu avea niciun ban, iar i&eea &e a bea o bere
.ratis i se 'rea un mo& meschin &e a-i eJ'rima recunotinEa! @amIn a tras
a&Hnc aer n 'ie't = um'lHn&u-i nrile cu &uhoarea &e oBon &in atmos,era
oraului = i s-a ri&icat anevoios &e 'e banc! Frin urmare, se va &uce la )lena!
3eea ce nsemna 0lena &in nou, n viaEa lui!
Nu avea mult &e mers 'Hn acolo, &ar lui aa i s-a 'rut! 3Hn& a ajuns la
an&ramaua turtit n care se a,la mcelria &e lHn. a'artamentul ei, @amIn se
simEea vl.uit, &e 'arc ar ,i umblat toat Biua 'rintr-o '&ure &eas, cu 2anecA
lHn. el! /e ntreba, n tim' ce urca 'e scara sor&i&, cu miros &e i.rasie, ce
'rere i-ar ,ace 2anecA vBHn& aceast vast aeBare uman, care se aternea,
&es,cut i vulnerabil, sub cer! Frobabil c eJtraterestrul ar consi&era c
oamenii sunt naivi, &in moment ce 'ot tri eJ'ui ast,el 'ericolelor, ca nite Ayi-
Ayi 'scHn& 'e o 'ajite, un&e o c#upacabra ,ace 'laj, ceva mai ncolo! Navele
enyeBilor a'reau i &is'reau, cli'in& i 'HcHin& 'e bolta cerului, &easu'ra
aeBrii omeneti!
/us, n ca'tul scrilor, @amIn a tastat co&ul, s'erHn& c )lena nu-l
mo&i,icase ntr-o criB &e nervi, cHn& constatase c @amIn o 'rsise 'e est! /au
c, i &ac ,cuse aa, acum mcar l schimbase la loc! ;i, cHn& o&at cu ultima
ci,r a,iajul luminos s-a ,cut ver&e, urmHn& ime&iat clicul Bvorului i ,HHitul
uii &eschiBHn&u-se, @amIn a nEeles c ,usese iertat!
)lena nu era acas, &ar bu,etele erau 'line cu mHncare! @amIn a &es,cut o
conserv &e su' &e ,asole nea.r = .enul &e cutie care se autonclBete = i a
mHncat-o, bHn& i o bere! 8vea .ust &e cocleal, &e la elementul caloric, &ar nu
era ceva atHt &e scHrbos, ncHt s nu-i 'lac mHncarea! 3ana'eaua mirosea a ,um
sttut i a tmHie ie,tin! "n lumina &u'-amieBii, ve&eai cHt &e je.oase erau
,erestrele> cHrciecii colciau 'e tavan, iar miasmele ,eti&e &e la mcelrie viciau
aerul &in camer! @amIn s-a lun.it 'e cana'ea! "i simEea membrele .rele, ca &e
'lumb! 8 nchis 'leoa'ele cHteva momente, &ar a'roa'e ime&iat a &eschis ochii
lar., cu'rins &e 'anic! "ncerca s-l su.rume ceva, s-l tra. &e 'e jos! @amIn a
BvHrlit cu 'umnul n aer, .ata s-l uci& 'e eJtraterestru, sau 'e .eamnul lui, sau
sa#aelul, sau c#upacabra, sau 'oliEaiul, &ar a'oi mintea lui a recunoscut chiotul
acela 'iEi.iat! Nu era o alarm! Nu era un Ei't &e lu't! )ra )lena,
mani,estHn&u-i ncHntarea!
= Ca naibaQ a mormit el, &ar atHt &e ncet, ncHt &ei sttea cu ca'ul li'it &e
ca'ul lui, se 'are c )lena nu l-a auBit!
8meninEarea violenEei trecuse! )lena s-a tras &e lHn. el, cu ochii mari, cu
.ura Eu.uiat i botoas, &e 'arc ar ,i ,ost o ''u! Nu arta ru &eloc!
= 6e ce nu mi-ai s'us c o s-Ei &ea &rumul &in s'italL a ntrebat ea, 'e un ton
199
&eo'otriv acuBator, vesel i sur'rins!
= N-am tiut nici eu 'Hn astBi, a minEit @amIn! "n 'lus, ce-ai ,i ,cutL
Ci'seai &e la serviciuL
= /i.ur! /au 'uneam 'e cineva s vin s te ia! / te a&uc acas cu un
vehicul Bburtor!
= /unt ca'abil s mer. 'e 'icioare, a s'us @amIn, ri&icHn& &in umeri! Nu-i
aa &e &e'arte!
3u'rinBHn&u-i brbia n 'alm, )lena l-a scuturat uor, cum ai ,ace cu un
co'il mic! 8vea ochii veseli! @amIn cunotea aceast eJ'resie, iar 'enisul lui,
maltratat cum era, s-a micat un 'ic!
= Un ti' mac#o i .roBav ca tine nu are nevoie &e ajutor, ehLQ Cas# c te
cunosc eu, @amIn )s'ejo! 5e cunosc eu mai bine &ecHt creBiQ Nu eti tu aa &e
&ur cum vrei s 'ari!
2i-am reteBat sin.ur ciotul &e &e.et, ar ,i 'utut s-i s'un, &ar n-a ,cut-o, 'e
&e o 'arte ,iin&c nu el ,cuse asta i 'e &e alt 'arte ,iin&c n-avea niciun rost s-
i 'ovesteasc ei ceva! )a era 0lena, EH,noas i Eicnit, chiar &ac acum 'rea n
toane bune! Fesemne c )lena nu a inter'retat tcerea lui aa cum se temea el, &in
moment ce a continuat s BHmbeasc, ,oin&u-se 'e lHn. el!
= 2i-a ,ost &or &e tine, a Bis ea, uitHn&u-se la el .ale, 'rintre .ene!
@amIn a simEit un jun.hi n scrot i s-a tras na'oi!
= isuse -ristoaseQ a eJclamat el! 2i-au scos tubul &in 'uE &oar &e &ou Bile,
,emeie! Nu m-am vin&ecat nc acolo!
= MuLQ a Bis ea! ;i &oareL 6ar ce Bici &e astaL
-a ,cut ceva ,oarte 'lcut i l-a &urut, &a, &ar nu atHt &e ru ncHt s-i s'un
s nceteBe!
Milele urmtoare nu au ,ost chiar atHt &e oribile cum se temuse @amIn! )lena
era 'lecat la serviciu a'roa'e toat Biua, iar el 'utea s &oarm n voie i s
'rin& tirile! /eara, se re.ulau, ascultau muBic i urmreau nite 'orcrii &e
telenoelas, ,cute n Nuevo Janeiro! "i im'unea s mear. 'e jos cHt mai mult,
&ar ,r s se n&e'rteBe 'rea mult &e a'artament, &e team c l-ar 'utea a'uca
subit o stare &e slbiciune!
/-a ntremat mai ra'i& &ecHt cre&ea! Nu se n.ra ns, artHn& n continuare
ca o s,rijitur! 6ar se re,cea! /e simEea mai bine! -a s'us )lenei 'ovestea = cea
nscocit &e el = &e nenumrate ori! 3u tim'ul, nce'ea s crea& i el c acela
era a&evrul! "i amintea huruitul stHncilor cHn& s-au 'rvlit, ,ur.oneta
B.HlEHin&u-se, ,rHmHn&u-se! "i amintea cum ,u.ise ca beBmeticul n beBna rece a
no'Eii nor&ice i cum, sub ochii lui, vehiculul &eBmembrat ,usese luat &e a'a
rHului! 3e mai conta c nu se ntHm'lase aaL 5recutul este aa cum Ei-l ,aci!
/in.urul lucru care ntina linitea acestor Bile era un .las stins, n
subcontientul lui, reamintin&u-i ce se ntHm'lase aievea, ce auBise i .Hn&ise el!
6imineaEa, nainte &e revrsatul Borilor, cHn& )lena &ormea butean, @amIn se
*%%
treBea i nu reuea s mai aEi'easc la loc! 2intea lui era obse&at &e i&eea c,
'robabil, .eamnul lui s-ar ,i &escurcat mai bine cu )lena, c 'Hn i ccnarul
la jalnic cruia el i &&use brHnci n rHu ,usese mai a&evrat ca om &ecHt 'utea ,i
el vreo&at! ntenEionase s ru' relaEia cu ea cHn& se ntorcea n ora, &ar acum,
'o,tim, tot lHn. ea era! NHn& berea ei, ,umHn& Ei.rile ei, ,cHn& seJ cu ea!
(nd situa)ia se a -mpu)i din nou, i s'unea el! &n atunci, ct timp
lucrurile merg bine, n.are rost s.i dai cu piciorul/
;i, ca o ,antom, era Cianna! "i amintea cum i 'ovestise .eamnul lui = 'lin
&e brava& i ,an,arona&, tinuin& a&evrata &urere su,leteasc! "nce'ea s
nEelea. mai bine acum &e ce ,usese aa! "n 'rimul rHn&, 'entru a nu &a &ova&
&e slbiciune n ,aEa unui alt brbat! )Jact aceeai atitu&ine trebuia s o a&o'te i
el acum! 6ar 'entru @amIn, care vBuse tot ce vBuse, era mai .reu s ,ac asta!
2ereu i 'ro'unea s se &uc la 7rie.o, &ar nicio&at nu reuea!
Ca a'roa'e o s'tmHn &e cHn& ieise &in s'ital, @amIn s-a sculat ntr-o
&imineaE ,oarte &evreme, obse&at &e nite vise 'e care nu i le 'utea aminti! /-a
&at jos &in 'at 'e ,uri, i-a 'us un halat i, ti'til-ti'til, a scos &in ascunBtoarea &e
&u' bu,etul &in buctrie sticla &e whisAy bun a )lenei! 6u' trei 'ahare, tim'
&e a'roa'e un ceas, i-a ,cut curaj s &eschi& un linA cu numele i a&resele
celor &in ora, ca s o caute! 8 .sit-o re'e&e! Cianna 6el.a&o! 5ot buctreas,
&ar ntr-un alt local acum! Cocuia 'e malul rHului! @amIn trecuse, 'robabil, 'e-
acolo &e sute &e ori, cHn& venea 'e a'te crri &e la vreo cHrcium! /e ntreba
&ac ea l vBuse vreo&at i, &ac &a, ce .Hn&ise atunci! )lena a mormit ceva n
somn i s-a ntors 'e 'artea cealalt! @amIn a nchis linAul, &ar i&eea care i
ncolEise n minte acolo, 'e coclauri, 'rin&ea &in nou ,orm aici, n ora!
"i &orise s &evin alt om, era 're.tit s ,ie alt om! / o ia &e la ca't n
viaE! ;i-atunci &e ce n-ar ,ace-o acumL 5oate lucrurile 'e care le ,cuse i le
n&urase ar 'utea rmHne n urm, la ,el &e sim'lu acum, cu vechiul lui nume, cu
vechea lui ,i.ur i 'ersonalitate, cum s-ar ,i ntHm'lat &ac .eamnul lui ar mai
,i trit! Nu trebuia &ecHt s 'roce&eBe cum era necesarG s o 'rseasc 'e )lena,
s i .seasc o locuinE, s i ia o nou ,ur.onet ca s 'oat lucra, s i
inventeBe un alt stil &e viaE! / ,ie el, cel &intot&eauna, &oar c mai bun! ;i
atunci, cHn& se va 'une 'e 'icioare i va avea o 'oBiEie soli&, cHn& va a&una nite
economii n banc i nu va mai trebui s stea la mila unei ,emei, &oar ca s nu
&oarm ca un va.abon& 'rin 'arcuri, va ti un&e s o .seasc 'e Cianna! Futea s
o sune sau, &ac avea tria, s se &uc la ea acas, ca un 'utan cHntHn&u-i
serena&e sub ,ereastr! )l era @amIn )s'ejo, la urma urmei! )l era un ti' &ur i
crHncen! "n caBul cel mai ru, Cianna l-ar re,uBa! ;i ce &ac ar su,eri &in cauBa eiL
@amIn era su,icient &e 'uternic, ncHt s treac i 'este asta! RiaEa mer.e mai
&e'arte!
"n camera alturat, )lena csca i se ntin&ea somnoroas! @amIn a mai tras
'e ,uri o &uc &in sticla &e whisAy i a 'us-o la loc, cltin& bine 'aharul, nainte
*%1
&e a se strecura n baie ca s se s'ele 'e &inEi i s sca'e &e mirosul &e butur &in
.ur! 6ac )lena ar &esco'eri c buse &in buntatea ei &e whisAy ,r ea, &racu#
l-ar lua, 'recis!
= -ei, scum'ete, a Bis el, cHn& ea a a'rut mo,luB n buctrie!
)ra ciu,ulit ru i cam botoas!
= Nu 'uteai s ,aci i tu nite ca,ea, ce naibaLQ s-a rstit ea! 2 simt ca un
ccat!
= 2ai bine rmHi aBi acas, a s'us el! a-Ei o Bi liber!
= ) &uminic, nu ,i 'rost!
= /tai jos, a invitat-o @amIn, artHn& s're scaunul ie,tin, &in 'lastic i chitin,
&e la masa &e buctrie! 0ac eu ceva &e mHncare, &aL
)lena a scos un BHmbet cBnit, luminHn&u-se un 'ic la ,aE! @amIn a ins'ectat
cu atenEie ce eJista 'rin cmar, veri,icHn& termenul &e valabilitate &e 'e
conserve i cutii, &ei nu-i venea 'rea uor! Foate c n-ar ,i trebuit s bea atHt &e
mult whisAy! 5rebuia s 'streBe a'arenEele, mcar 'Hn mai sc'a un 'ic &e
e,ectul alcoolului!
8 luat o conserv &e ,asole nea.r, &ou tortillas, nite ou &in ,un&ul
,ri.i&erului i o bucat &e brHnB! Un 'ic &e ar&ei iute ver&e i .ata, 'utea 're.ti
#ueos ranc#eros/ )ra o mHncare convenabil, &eoarece &ac te 'rice'eai 'uteai
s-o .teti ntr-o sin.ur ti.aie! @amIn c'tase su,icient eJ'erienE, ,cHn&
#ueos ranc#eros n ,ur.onet, 'e teren, ncHt, &ac se concentra, 'utea s-i ias
bine, chiar i un 'ic cherchelit, cum era acum!
= < s-Ei iei o slujb n ora acumL a ntrebat )lena!
= Nu, a rs'uns @amIn!
Noabele &e ,asole s-au rsturnat n ti.aia ncins, s,HrHin& i srin& cHn& sosul
a nce'ut s ,iarb! @amIn se 're.tea s 'un ouleG
= 3re& c o s m &uc s vorbesc cu 7rie.o 'entru nchirierea unei ,ur.onete!
Fresu'un c, &ac i 'romit o 'arte &in cHti., n trei sau 'atru eJ'e&iEii reuite 'e
teren a 'utea s achit vehiculul!
= 5rei sau 'atru eJ'e&iEii reuite, a re'etat )lena, &e 'arc @amIn ar ,i s'us
c se a cca aur i se a pia ap de roze/ 3Hn& s-a mai ntHm'lat, m ro., s ai
tu trei sau 'atru eJ'e&iEii reuite la rHn&L -a, a vrea s tiu i euQ
= 8m eu nite i&ei, a s'us @amIn, &Hn&u-i seama c era a&evrat ce s'unea!
Un ,el &e 'lan inci'ient i se contura &eja n minte! Foate c 'lanul se ,ormase
&e cHn& avusese 'rima oar visul cu enyeBii i nEelesese &in ce motiv 2anecA i
semenii lui se ascun&eau acum! 8 BHmbit ca 'entru sine!
;tia el ce va ,ace!
= 2ai bine Ei-ai lua un serviciu 'e bune, a comentat )lena! 3eva stabil!
= Nu-mi trebuie aa ceva! /unt un 'ros'ector 'rice'ut!
)lena a ri&icat mHna ca o colriE n clas!
= Ultima oar cHn& ai 'lecat 'e teren, te-ai ntors acas 'e trei s,erturi mort i
*%*
,r nicio bulean&r!
= 8m avut .hinion! N-o s se mai ntHm'le!
= <h, vasBic ai ajuns s controleBi tu &estinulL
= 8 ,ost &in cauBa chestiei cu euro'eanul, a Bis @amIn, ntorcHn& oule!
8utoritEile care voiau s m 'rin&! 8 ,ost ca un blestem! Ra ,i bine &ata
viitoare!
= Rorbeti &e 'arc ai ,i a'ucat 'e 6umneBeu &e un 'icior acolo, a Bis )lena,
iar a'oi a tcut, &ar cHn& a vorbit &in nou vocea ei nu mai era aa &e morocnoas!
5e-ai ntHlnit cu 6umneBeu, mi #i7o9
: Nu, a rs'uns @amIn!
8 ,rHmiEat nite brHnB 'este ,asole, &u' care a 'us tortillas 'e ,ar,urii!
3a,eaua! 5rebuia s nclBeasc nite a'! ;tia el c uitase ceva!
= 8m &esco'erit ns alte chestii acolo!
= 3a &e 'il&L a ntrebat )lena!
@amIn a continuat s tac, n tim' ce 'unea oule, ,asolea i brHnBa n
,ar,urii, ate'tHn& s ,iarb ca,eaua! /imEea 'rivirile ei insistente, nu acuBatoare,
&ar nici nEele.toare! /e ntreba ce era n ca'ul ei> ce nsemna lumea 'entru ea!
)ra mai 'reviBibil, mai ,amiliar, &ar &in anumite 'uncte &e ve&ere i se 'ruse
ntot&eauna la ,el &e strin i biBar ca 2anecA! Nu era atHt &e 'rost, ncHt s
aib ncre&ere n ea, i totui ceva ciu&at &in el, un im'uls ineJ'licabil l-a m'ins
s vorbeasc!
= 6e 'il&, &e ce l-am ucis 'e euro'ean, &e ,a't, a continuat el!
-a eJ'licat cHt a 'utut el &e bine, memoria lui continuHn& s ,ie 'lin &e
umbre i ,rHnturi &e vis> i amintea c erau nite lucruri 'e care mai &e.rab le
intuise, ,r s le ,i trit aievea! @econstruia trecutul!
0useser beEi, &a! Cucrurile au sc'at &e sub control, &a! 6ar totul se
ntHm'lase cu un motiv! @amIn a re,cut tot e'iso&ul n .Hn&! ;tia s eJ'lice ce i
s'usese 'oliEaiul> ,emeia, rHsetul! Futea .hici &in ceea ce .eamnul lui i s'usese
i nu-i s'usese, &in ceea ce tia &es're el nsui, &es're sentimentul c ntre.ul bar
se ntorsese m'otriva euro'eanului, cu @amIn n ,runte, cel mai .l.ios &intre
toEi!
;tia cu eJactitate cum ,usese atunci cHn&, 'e str&uEa &osnic, toEi &in .loata
&e-acolo btuser n retra.ere, toEi cei care Ei'aser i l ntrHtaser 'Hn atunci!
/entimentul &e sin.urtate i tr&are! )l le ,cuse 'e 'lac, ,usese cum &oriser ei
s se com'orte, iar acum l aban&onaser, tocmai ,iin&c le ,cuse 'e 'lac!
)uro'eanul, ,ata, rHsetul! Nu, nu ei erau a&evratul motiv! @amIn nu-l
omorHse 'e brbatul acela ,iin&c simEise nevoia s o ,ac sau ,iin&c ,emeia era
&e-a lor, iar brbatul, &oar un strin, sau ca s o 'rotejeBe s nu ,ie molestat!
@amIn ,cuse asta 'entru ca oamenii &in bar, semenii lui, s aib o 'rere bun
&es're el! Ucisese &in s'irit &e a'artenenE la un .ru'!
@amIn a scuturat &in ca', BHmbin&! )lena nu se atinsese &e mHncare! 3a,eaua
*%D
era cl&uE, iar ,asolea se rcise 'e mas! <chii ei l s,re&eleau, cu o eJ'resie
im'enetrabil! @amIn a ri&icat &in umeri, ate'tHn& s au& o'inia ei!
= 5e-ai btut 'entru o 'utoare &e ,emeieL a uierat )lena!
= Nu, a s'us @amIn! N-a ,ost asta! )ra &oamna aceea care venise cu el, &arK
= ;i ,iin&c nu Ei-a 'lcut cum se 'urta cu ea, ai srit la btaie! NeEivan e.oist
i or&inar ce etiQ ;i ce mama m-sii nu-Ei convenea la ,emeia care te atepta
acas, aiciLQ 3e te-a a'ucat s-Ei riti 'ielea 'entru o puta, haLQ
@amIn a simEit c l n'&ete o ,urie turbat! )l i 'ovestise ,rumos, i
&eertase su,letul n ,aEa )lenei, iar ea, 'o,tim, nu era n stare &ecHt s
minimaliBeBe totul, 'rovocHn& un scan&al 'enibil, &intr-o .eloBie absur&Q 3Hn&
el chiar vorbise sincer cu ea, cum ar trebui s 'oat vorbi &oi oameni care se
iubesc cu a&evratQ ;i 'o,tim cu ce se alesese acumQ < avalan &e acuBaEii
stu'i&e! 6e ccaturi ,r sens! @amIn se ,cuse rou la ,aE i avea 'umnii
ncletaEi!
6ar a'oi i-a trecut, ,uria s-a to'it ca 'rin minune! )lena a aBvHrlit cu ,ar,uria
n el, mHncarea s-a m'rtiat 'e 'erete, un&e s-a a&unat ime&iat un roi &e
cHrcieci! @amIn 'rivea totul ca un s'ectator, &e 'arc nu lui i se ntHm'la aa
ceva! 6e 'arc el ar ,i ,ost n alt 'arte! ;tiuse c aa va ,i! ;tiuse c )lena nu era
ca'abil s-l nEelea.! Dac leii ar putea orbi, s'usese cHn&va brahim!
= Nu s-a ntHm'lat nimic, a Bis @amIn, 'e un ton blajin i normal!
3almul lui a avut e,ectul &e a o &eBmetici 'e )lena, &e a-i &omoli ,uria! 3Hn&
a vBut c se 're.tete s l atace iari, s-a ri&icat n 'icioare, s'unHn&G
= 5u nu eti un om ru, )lena! )ti un 'ic nebun, &ar nici nu v& cum ar
'utea cineva s locuiasc 'ermanent n miBeria asta &e ora, ,r s nu se
Eicneasc un 'ic! "ns chestia astaK
8 artat s're resturile &e mHncare care se 'relin.eau 'e 'erete, s're 'umnii ei
ncletaEi violent, s're camera &in jur! 8 artat s're viaEa lor m'reun!
= 3hestia asta nu se va mai re'eta, a s'us el!
)lena a ncercat! C-a momit, a Ei'at! C-a m'rocat cu invective obscene i l-a
'ersi,lat 'entru inabilitEile lui seJuale, i-a ,cut tot numrul, ca &e atHtea ori
nainte, toat miBeria bine-cunoscut &intot&eauna! 3Hn& a ,ost lim'e&e c @amIn
o 'rsea, a 'lHns i 'e urm s-a 'otolit, ca i cum ar ,i ncercat s &eBle.e o
eni.m! Nici n-a ri&icat ca'ul, cHn& @amIn a nchis ua n urma lui! Feste un
ceas, se 'limba 'e malul rHului, ascultHn& muBica &e 'e brci! 8vea un rucsac, cu
&ou schimburi &e haine, o 'eriuE &e &inEi, cHteva &ocumente 'e care le 'strase
la ea acas! 5oat SavereaT lui! /oarele strlucea 'e su'ra,aEa a'ei, iar aerul era
rece, amintin& c venea toamna! Farc se nscuse &in nou! Nu avea niciun bun
'ersonal = i totui, BHmbea ncontinuu! ;i un&eva n a'ro'iere, n unul &intre
micile a'artamente, cu aco'eriuri ciuruite i curEi n'&ite &e blrii, Cianna i
tria viaEa! Nu i-ar ,i .reu s o .seasc! "n 'lus, era un om liber!
"ntHi totui trebuia s se &uc la 2anuel 7rie.o i s reBolve 'roblema
*%4
,ur.onetei! 5rebuia s-i cl&easc un viitor! ar acum trebuia s-i ,ac un 'lan!
= @amIn )s'ejoL
@amIn s-a o'rit, 'rivin& 'este umr! Nrbatul i se 'rea cunoscut, &ar abia
cHn& a vBut iein& &in &ub &ou brute n uni,orm chi'ul i vocea au intrat ntr-
un conteJt! 5i'ul &e la 'oliEie! FoliEaiul &e la s'ital! @amIn s-a .Hn&it s-o ru' la
,u.! )rau &oar cHEiva metri 'Hn la rHu> 'utea s se arunce n a', 'Hn s-l
n,ace! 6ar, &e ,a't, aveau alu'e i 'uteau s-l 'escuiasc &in rHu, ca 'e un 'ete
'r'&it! @amIn a ri&icat brbia, n semn &e salut!
= 8h, 'oliEaiul &e la s'ital, a s'us @amIn!
2intea lui lucra ,renetic! )lena! Frecis, )lena l turnase! /unase la 'oliEie i le
s'usese tot ce i 'ovestise el &es're euro'ean! Johnny Joe 3ar&enas 'utea rsu,la
uurat, ru.ciunile lui nu vor ,i ,ost n Ba&ar!
= @amIn )s'ejo, am un man&at emis &e .uvernator, 'entru a ,i reEinut i
sus'us unui intero.atoriu! FoEi veni cu noi &e bunvoie sau 'utem s te &ucem cu
,orEa la secEie! 3um &oreti!
"n ochii 'oliEaiului se ve&ea o licrire &e bucurie, vocea lui avea o intonaEie
amuBat! <mul se simEea bine!
= N-am ,cut nimic, a rs'uns @amIn!
= Nu eti acuBat, se\or )s'ejo! 5rebuie &oar s &iscutm cu &umneata!
/ecEia &e 'oliEie era una &intre cele mai vechi cl&iri &in 6ie.otown,
construit cHn& veniser 'rimii coloniti i nerenovat &e atunci! /u'rastructura
&in chitin, a&u.at ulterior, se ,cuse cenuie o&at cu trecerea tim'ului!
5encuiala i vo'seaua ,useser m'ros'tate cu ocaBia sosirii enyeBilor, ns
construcEia 'ro'riu-Bis 'rea vetust, jalnic, &e'lorabil i ameninEtoare!
3amera &e intero.are nu era un teritoriu ntru totul necunoscut 'entru @amIn!
FereEii erau aco'eriEi cu 'lci albe &e ,aianE, mur&are, 'line &e 'ete &ubioase,
cr'turi i ciobituri su.erHn& lucruri sinistre! < mas lun., cu 'icioare cam 'rea
lun.i, un scaun metalic nurubat &e 'o&ea i montat cam 'rea jos, ast,el ncHt s
te simEi mic i ne'utincios! Cumina era 'rea cru&, cu nuanEe albstrii, 'entru ca
oricine intra acolo s aib ,i.ur &e mort! 8erul era sttut, nchis i nemicat ca
ntr-o cri't> @amIn avea senBaEia c i intra n 'lmHni acelai aer, la ,iecare
res'iraEie! Nu eJista ceas, nu eJista ,ereastr! Niciun re'er &in care s-i &ea
seama cHt tim' trecuse! /in.ura com'anie ,usese .ar&ianul n uni,orm, care i
s'usese c nu avea voie s ,umeBe, i o camer &e su'rave.here, ca o cutie
matusalemic, nea.r i 'lat, montat 'e 'erete, n colEul tavanului! 8mbianEa
avea rolul s l ,ac 'e intero.at s se simt mrunt, nensemnat i ,r nicio
ans! @eBultatul era &estul &e convin.tor, iar @amIn a simEit cum starea &e
&eB.ust iniEial se trans,orm ntr-o ,urie clocotitoare, care 'unea st'Hnire 'e el!
0urie m'otriva )lenei i a 'oliEiei, m'otriva euro'eanului i a ,urnicarului cu
eJtrateretrii &e sub munte, m'otriva .eamnului lui mort! Nu era o reacEie
*%?
raEional, nu era nici mcar ceva coerent, &ar tia c trebuia s cultive n
continuare sentimentul &e ,urie &in su,letul lui, &ac voia s reBiste la anchet! Nu
avea bani 'entru un avocat! Nu-l va 'utea a'ra nimeni, n a,ar &e el nsui! ;i ce
'utea el invoca n a'rarea luiL 3 era atHt &e beat, ncHt nu i-a &at seama ce
,ceaL )lena ar ,i n stare, 'recis, s cocheteBe cu ju&ectorul, s &eclare tot ce
tia i s-l n,un&e &e,initiv! ;i el ce 'utea s rs'un&LQ 3 ,usese n le.itim
a'rareL 3 ,usese un .est menit s o a'ere 'e ,emeia cu 'rul &re'tL Fi, el nu
era n stare nici mcar s-i a&uc aminte ce se ntHm'lase, &armite s mai tie i
amnunte! 3el mai bine ar ,i s 'retin& c nici nu ,usese, &e ,a't, la 0l Re6, cHn&
se ntHm'lase totul, in&i,erent ce ar &eclara toEi martorii sau ce ar &emonstra
am'rentele &e 'e iul .ravitaEional!
Nu, &in cHte i &&ea el seama, o ncurcase nasol &e &ata asta! 3Hn& ua s-a
&eschis i sunetul vocilor a &es'icat, n s,Hrit, 'er&eaua &e aer .reu, @amIn
tocmai &ecisese n sinea lui c, &in moment ce tot nu mai conta, cel mai bine era
s tabere cu 'umnii 'e amrHtul &e pende7o 'e care l trimiseser, 'robabil, s stea
&e vorb cu el! 2car aa se rcorea i el un 'ic! ;i, 'robabil, c eJact aa ar ,i
'roce&at, &ac n camer ar ,i intrat o ,iinE uman!
)nyeBul era cl&it ca un bloc &e 'iatr> 'ielea ver&e-ne.ricioas avea teJtur
&e lichen, ochii ar.intii ca nite stri&ii, vHrHEi n nite .vane ume&e, crnoase i
livi&e! < .ur ca un 'liu boEit = ,r buBe i rotun& =, viBibil acolo un&e ciocul
creaturii sttea ascuns! 2iasma &e aci& i &e mur&rie a um'lut nc'erea, cHn&
creatura s-a micat .reoi 'Hn n colEul &e sub camera &e su'rave.here, un&e s-a
.hemuit jos, cu ochii 'e @amIn! FoliEaiul care l viBitase la s'ital i l nhEase &e
'e stra& venea n urma lui! 5i'ul nu mai 'rea atHt &e ncHntat &e el nsui acum>
buBele erau rs,rHnte ntr-un rictus 'ro,esional, iar cmaa 'roas't scrobit i
clcat l jena viBibil! 9inea ntr-o mHn o cutie nea.r &in 'HnB i n cealalt o
Ei.ar! Un al &oilea brbat a intrat &u' elG mai n vHrst i mai bine mbrcat!
;e,ul .inarului! @amIn s-a uitat n ochiul ne.ru i mecanic al camerei &e
su'rave.here, ntrebHn&u-se cine l mai urmrea acum &e la &istanE!
= @amIn )s'ejoL a ntrebat 'oliEaiul!
= Na bine c nu, a Bis @amIn, &u' care, micHn& brbia, a artat s're
eJtraterestru! 3ine m-sa 'e .heaE mai e i staL
= "Ei vom 'une nite ntrebri, a anunEat 'oliEaiul! 2an&atul emis &e
.uvernator te obli. s &ai rs'unsuri com'lete i oneste! "n caB contrar, vei ,i
acuBat i 'e&e'sit! 8i nEeles ce am s'usL
= 8m mai ,ost arestat, ese/ ;tiu cum mer.e treaba!
= Nun, a rs'uns 'oliEaiul! 8tunci, s trecem &irect la subiect!
8 ri&icat cutia &e 'HnB &e 'e mas, a &es,cut-o, tr.Hn& ,ermoarul, i a scos
ceva &inuntru! 3u un .est teatral, 'e care .inarul l re'etase 'robabil un ceas, a
&es,urat ceva ce ,usese ,cut sul!
3Hr'e m'uEite, &ecolorate com'let acolo un&e nu eJistau 'ete &e sHn.e,
*%1
,cute a'roa'e ,er,eniE n unele locuri! 2aterialul ,usese 'oate 'iele sau o 'HnB
.roas! )ra vemHntul lui! 3el 'e care l 'urtase cHn& umblase 'rin 'ustietEile
nor&ului, cel 'e care i-l n,urase 'e braE n lu'ta ,inal cu .eamnul lui!
RemHntul 'rimit &e la eJtrateretrii lui 2anecA! /-a uitat n ochii strlucitori ai
enyeBului, &ar nu a &esluit nimic! )Jtraterestrul uiera i ,luiera ca 'entru sine!
= /e\or )s'ejo, a nce'ut 'oliEaiul, vrei s ne s'ui, te ro., &e un&e anume ai
acest lucruL
*%$
Ca#itolul %*
<bHriile lor s-au a,lat 6umneBeu tie cHt &e &e'arte, cu cHte sute, mii = ori,
EinHn& seama &e &ilatarea tim'ului, la naiba, 'oate milioane = &e ani n urm! 8u
ieit &in smHrcurile netiute ale unei 'lanete uitate> BbtHn&u-se, lu'tHn&u-se,
evoluHn&, la ,el cum omenirea s-a nlEat &in mici mami,ere ciu&ate ,erin&u-se &e
&inoBauri! ;i, a'oi, au venit enyeBii ar.intii, le-au ucis co'iii, iar 'e ei i-au risi'it
'rintre stele! Reacuri &e ntunecime, ,u.in& orbete! Un .ru' a 'ornit ncoace,
altul ncolo! 8tHt &e mulEi au 'ierit! ;i, a'oi, aici, n /Po Faulo, &e'arte n nor&,
un&e au tras munEii 'este ei, aco'erin&u-se ca un co'il cu o 'tur! / nu m va&
montrii!
6e-atHt &e mult tim' i &e-atHt &e &e'arte, ca 'e urm s ajun. s ,ie la
cheremul unui &erbe&eu certat cu le.ea! Cui @amIn a'roa'e c i se ,cuse mil &e
ei!
= s omor pe to)i, i Bisese n .Hn& @amIn, atunci n 'rima Bi, cHn&
tocmai i n,i'seser sa#aelul n tru'! Fac eu cuma s tai c#estia asta care mi s.
a 1i<at -n gt i pe urm o s in s omor pe to)i/
;i acum avea ocaBia s-o ,ac! /-a scr'inat 'e braE, &ei nu simEea nicio
mHncrime!
= "mi &ai o Ei.arL a ntrebat el!
= 3e-ar ,i s-mi rs'unBi ntHi la ntrebareL a re'licat 'oliEaiul, ncletHn&u-i
,lcile!
Nu avea nimic &e cHti.at &ac minEea! 2anecA i eJtrateretrii se ,olosiser
&e el! "l 'lm&iser 'e 'ost &e unealt, 'entru 'ro'riul lor sco' e.oist! 6ac i
turna enyeBilor acum, lichi&a socotelile cu ei, rBbunHn&u-se, i toto&at &evenea
un erou n ochii .uvernatorului! 8vea toate motivele s-i &ea n vilea.! )Jact cum
avusese toate motivele s ,ac &u' cum l tiase ca'ul atunci, la 0l Re6/ 6ar, &e
cealalt 'arte a balanEei, erau co'ilaii = 'ii/ Ucii &in motive 'e care @amIn sau
2anecA nu le 'uteau nEele.e!
6a, i n 'lus ,a'tul c @amIn nu conce'ea s joace cum i cerea un pinc#e &e
eJtraterestru, ,ie el 2anecA sau enyeB!
= Foate nainte &e asta mi s'ui tu mie, a Bis @amIn, &e ce mama m-sii v
b.aEi nasul un&e nu v ,ierbe oalaL
;e,ul 'oliEaiului a aruncat o 'rivire s're enyeB i, a'oi, s're camera &e
su'rave.here! < str,ul.erare, care s'unea ns tot!
= 8m vrea s tim, a cerut 'oliEaiul!
= 8&ic 'e .uvernator l intereseaB &e un&e am eu miBeria asta &e halat &e
baieL a s'us @amIn! R-a 'us s-mi mirosiEi i chiloEii, haLQ 6-o naibii &e
'orcrieQ
*%8
)nyeBul a vorbit! 7lasul lui era ascuEit, 'iuit i su.rumat> o ,iinE vorbin& o
limb care nu numai c era strin 'entru el, ci i a'roa'e im'osibil &e articulat!
= 6e ce re,uBiL
@amIn a micat brbia, artHn& s're 'oliEai!
= Nu-mi 'lace .inarul sta, a Bis @amIn!
)nyeBul a re,lectat la ce auBise, n tim' ce cu limba lui lun. i aco'erea
tru'ul cu saliv! FoliEaiul s-a ,cut stacojiu la ,aE &e ,urie, &ar n-a s'us nimic!
)Jtraterestrul con&ucea &iscuEia acum i avea ,rHiele 'uterii! @amIn ncerca s
'ar relaJat, nvHrtin& i rsucin& n minte tot ,elul &e .Hn&uri! Fe &e o 'arte, era
cum'lit &e 'anicat, iar 'e &e alt 'arte se simEea amuBat i s,i&tor! )Jact ca
atunci cHn& se btea cu cineva!
"i 'lcea ce se ntHm'la!
= 5u, a rostit enyeBul! 5u, 'e nume Faul!
FoliEaiul a a&o'tat o atitu&ine res'ectuoas, &e 'arc ar ,i luat 'oBiEia &e &re'Ei
n ,aEa eJtraterestrului! @amIn a scuturat scHrbit &in ca'!
= )ti &at a,ar! Fleac! / nu vii na'oi!
FoliEaiul a cli'it, cscHn& .ura 'rostete! 3Hn& a nchis-o la loc, s-a auBit clar
clnEnitul &inEilor! /-a uitat la e,ul lui, care a ri&icat &in umeri i a micat &in
ca', s're u! FoliEaiul = Faul = a ieit &in camera &e intero.atoriu, 'in& Eea'n
&e 'arc i intrase un bE n ,un&! @amIn a ri&icat un &e.et s're omul care mai
rmsese nuntru!
= -ei, ese, a Bis el! "mi &ai i mie Ei.ara aia acumL
FoliEistul-e, era un om mai n vHrst, iar la el ,uria lsa loc i &e o licrire
amuBat n colEul ochilor! 8 scos &in buBunar o Ei.ar cu autoa'rin&ere, &intr-un
'achet ie,tin, a sc'rat cu ea &e 'o&ea i a rosto.olit-o a'rins, 'e mas s're
@amIn! 2irosea a mucava veche i avea .ust &e ccat! @amIn a tras ,umul n
'ie't i, n tim' ce l scotea a,ar, a nce'ut s vorbeascG
= )ste halatul meu &e baie, a Bis, artHn& cu mHna stHn.! "l am &e ani!
8cci&entul acela cu ,ur.oneta mea, s-a ntHm'lat cHn& eu &ormeam! -alatul sta
este tot ce am 'utut salva! 8 ,ost .roaBnic c am rmas ,r nclEminte! ;i acum
mai am bici la 'icioare!
= 6e un&e l aveaiL a 'iuit enyeBul!
6ar @amIn i ticluise &eja minciuna! ;i se ,elicita 'entru ra'i&itatea cu care
o nscocise!
= 6e la voi, a Bis el!
"n tcerea care a urmat, 'oliEistul-e, s-a a'lecat un 'ic n ,aE! Rocea a
rsunat n nc'ere, cu un timbru cal&, a'roa'e 'rintesc, &ar toto&at 'e un ton
tios i rece!
= Nu ,orEa nota, #i7o/
)nyeBul s-a ,oit n s'ate i n ,aE, rosto.olin& lent ochii n ca'! Cimba lui, &in
,ericire, se retrsese n ciocul ascuns! @amIn tia &in 'erioa&a cHt cltorise cu
*%9
nava lor c, atunci cHn& un enyeB nu se mai lin.e 'e cor' nseamn c e su'rat
ru!
= C-am c'tat venin& ncoace, a 'ovestit @amIn! 6e 'e FmHnt! Fe o nav
s'aEial a enyeBilor! 6oi semeni &e-ai ti, enyeBi, au vrut s nveEe s joace
'ocher! Noi tocmai jucam o 'arti&, aa c i-am chemat s chibiEeBe i s ba.e la
ca'! "n ,ine, jucau miBerabil! <&at, eram ,oarte beat i am acce'tat cHn& namila
aia &e pende7o a 'us la btaie 'orcria asta &e halat &e baie, n loc &e whisAy!
Micea c e un suvenir &intr-o btlie sau o tHm'enie &intr-asta! N-am reEinut eJact!
<ricum, ti'ul scoate 'trari i e'tari, eu am &ame, aa c m-am ales cu un halat
&e baie! )ra mult mai mare cHn& l-am luat! 8 trebuit s-l ajusteB ca s-mi vin
bine, &ar a reBistat &estul &e bine 'Hn acum, a s'us el, ,cHn& a'oi o 'auB ca s
tra. &in Ei.ar! Nun, acum mi s'uneEi i mie &e ce naiba e aa &e im'ortant
halatulL
< 'utoare &e ou clocite i na'i ,ierEi a um'lut nc'erea, ,cHn&u-l s
lcrimeBe!
= 8cesta va ,i iBolat, a Bis enyeBul, cu ochii la @amIn, &ei era evi&ent c se
a&resase 'oliEistului-e,! Nu va avea nicio comunicaEie!
= Ne vom ocu'a &e asta, &omnule, a s'us 'oliEistul-e,!
)nyeBul s-a ntors i @amIn a vBut cum 'oliEistul-e, s-a cris'at, cHn&
eJtraterestrul a scos limba i l-a lins, n semn &e rmas-bun! 8 ,cut o ,i.ur
&estul &e bun, se .Hn&ea @amIn! Fesemne ns c 'oliEistul sesiBase reacEia
amuBat a lui @amIn, ,iin&c, &u' ce enyeBul masiv a ieit &in camer, a arcuit o
s'rHncean i a BHmbit trist! @amIn a ri&icat &in umeri i i-a terminat Ei.ara!
ntuia cumva c va ,i ultima, 'entru o bun bucat &e tim' &e-acum ncolo!
6oi 'oliEai n uni,orm au venit s l con&uc s're noua lui Sree&inET!
3elulele &in beciul secEiei &e 'oliEie nu erau nici ele un teritoriu ntru totul nou
'entru @amIn, &ar acum era 'rima oar cHn& 'ea 'e cori&oarele ntunecoase
,r s ,ie beat! C-a Brit 'e 'oliEistul-e, care n continuare se ter.ea 'e .Ht cu o
basma, n tim' ce vorbea cu un brbat nalt i im'oBant! 7uvernatorul, i-a &at
seama @amIn &u' cHteva cli'e! < a treia 'ersoan a ri&icat 'rivirea, cHn& @amIn
trecuse &eja mai &e'arte = o ,emeie cu 'r ne.ru, tuns &re't! Cui @amIn i 'rea
ru, n tim' ce cobora tre'tele, c nu a'ucase s-i ,ac semn cu mHna! Nu o mai
vBuse &in seara aceea, la 0l Re6/
"n beci, l ate'ta 'oliEaiul! @amIn simEea ,uria care ieea &in om ca un val &e
cl&ur! s-a 'us o .hear n stomac i i s-a uscat .Htlejul! 7ar&ienii l-au ,orEat s
stea 'e loc, iar 'oliEaiul a venit s're el, ca o ,elin slbatic!
= ;tiu c minEi, i-a Bis! 3reBi c-i 'oEi 'rosti, ameEin&u-i cu o tHm'enie &e tot
ccatul, &es're cum ai rmas tu ,r ,ur.onet 'e coclauriL 5e-am mirosit eu &e la
o 'ot!
= Nun, i-atunci ce naiba creBi c ascun&L a ntrebat @amIn! 3reBi c e vorba
&e vreun nenorocit &e 'lan bine 'us la 'unct sau ceLQ RasBic, eu m &uc 'e
*1%
teren, eu rmHn ,r nimic i abia sca' cu viaE, i voi aveEi tu'eul m ntrebaEi pe
mine &e un #alat de baie 'ctosL 6e ce te-ai bicat aa, ese9
FoliEaiul a 'it mai a'roa'e, uitHn&u-se ,iJ n ochii lui @amIn! @su,larea
cal& i scHrboas a 'oliEistului l-a iBbit &re't n ,aE! -alen cu miros &e ar&ei iuEi
i teOuila! )ra cu cinci sau ase centimetri mai nalt &ecHt @amIn i, contient &e
asta, se n&re'tase &e s'ate ca s 'ar i mai e'atant! @amIn a trebuit s-i
n,rHn. im'ulsul &e a se tra.e n&rt, ,erin&u-se &e ,uria namilei &in ,aEa lui!
= Nu tiu ce ai &e ascuns, a s'us 'oliEaiul! Nu tiu &e ce lin.ii-&e-'ietre ,ac
atHta caB! 6ar tiu si.ur c nu Johnny Joe 3ar&enas l-a ucis 'e ambasa&or! Frin
urmare, ce-ar ,i s-mi s'ui tu mie acum ce se ntHm'l &e ,a't aiciL
= -abar n-am, omule! Frin urmare, ce-ar ,i s te &ai tu la o 'arte &in calea mea
acumL
7ura 'oliEistului s-a rs,rHnt ntr-un ,el &e rHnjet batjocoritor! <mul s-a &at
totui la o 'arte! 2icHn& &in ca' s're .ar&ieni, a s'usG
= N.aEi-l la &ois'reBece!
7ar&ianul a ncuviinEat &in ca', m'in.Hn&u-l 'e @amIn s mear.! @amIn
avea senBaEia c se a,la ntr-un a&'ost contra cataclismelor naturaleG beton armat,
ui cu balamale nevo'site, &in materiale &ure! @amIn s-a lsat .hi&at s're o
intersecEie &e cori&oare, iar &e-acolo 'e un culoar scurt! 8erul era .reu i sttut! "n
una &intre celule, un biet amrHt urla &e rsunau 'ereEii! @amIn a ncercat s
i.nore atmos,era sinistr &in jur, ns .heara &in ab&omen se ncleta &in ce n ce
mai strHns! 3Ht tim' aveau s-l Ein nchis aiciL 3ine i va lua lui a'rareaL
Nu avea 'e nimeni!
Ua &e la celula cu numrul &ois'reBece s-a &eschis silenEios i @amIn a
intrat! )ra o nc'ere n.ust, &ar nu ,oarte mic, totui! Fatru 'riciuri erau 'use
'e o latur a celulei, iar n mijloc se ve&ea o .aur, 'e 'ost &e latrin! Cumina
venea &e la nite le&uri albe, montate 'e tavan, sub un .eam securit! 3ineva
scrijelise nite cuvinte 'e sticl, &ar lumina era 'rea 'uternic, aa c @amIn nu a
reuit s &eslueasc nimic! 3Hn& ua s-a nchis, Bvorul ma.netic a Bn.nit .ros!
Un brbat &e 'e unul &intre 'aturile &e jos s-a ntors s se uite la el! < matahal &e
om! Cat n s'ate, cu 'ielea ca'ului aco'erit &e tatuaje ie,tine i cu un 'r ne.ru,
Ee'os, tuns 'erie i ncrunEit la tHm'le! 3u ochi &e cHine! @amIn a simEit cum i se
chircesc testiculele n scrot!
= /alutare, Johnny Joe, a s'us @amIn!
C-au scos a,ar, nainte ca Johnny Joe s ,i a'ucat s-l omoare &e tot n btaie,
i l-au crat n alt celul! @amIn Bcea 'e 'ar&oseala &e ciment, contient c nc
res'ir! 8vea .ust &e sHn.e n .ur! "l &ureau coastele, iar ochiul stHn. se
nc'EHna s rmHn nchis! Frobabil c i se micau i vreo &oi &inEi! Ce&urile n
aceast celul erau stinse, aa c se simEea ca ntr-un cavou! /au ca n vana
eJtrateretrilor! 8 chicotit amuBat &e i&ee i 'e urm amuBat &e &urerea
*11
s,Hietoare &in m&ulare atunci cHn& chicotise! 6a, rHsul 'utea &enota i altceva
&ecHt veselie! 6is'erare! /u,erinE!
3e stu'i&, &u' ce trecuse 'rin atHtea nenorociri i sc'Hn& cu viaE, s ajun.
acum s 'utreBeasc n celula &in beciul secEiei &e 'oliEie a .uvernatoruluiLQ ;i
'entru cineL Fentru nite eJtrateretri care l umiliser i se ,olosiser &e elL Nu le
era &ator cu nimic, nici lui 2anecA, nici nemernicilor &in seminEia lui! @amIn nu
le era &ator cu nimic! Nu-i mai amintea acum &e ce rmsese cu im'resia c le-ar
,i ,ost cumva &ator! 5oEi acei 'ii, mcelriEi &e enyeBiG nu erau co'ilai &e om! Nu
contau! 6ac le-ar ,i spus, l-ar ,i lsat liber! 8r ,i 'utut s o caute 'e Cianna! Foate
chiar s-i transmit un mesaj btrHnului 2artUn 3asaus, n care s-i cear scuBe i
s i s'un c a nEeles &e ce 2artUn a vrut s-l uci&! 8r ,i 'utut s ,ie acum 'e
malul rHului i s asculte cli'ocitul a'ei 'e 'ietrele &e 'e chei! 8r ,i 'utut s-i ia
o ,ur.onet i s 'lece &e'arte, un&e s nu ,ie oameni, nici eJtrateretri sau
'ucrii! 5ot ce trebuia s ,ac era s le s'un a&evrul!
/-a ri&icat cumva 'ro'tit n coate!
= R Bic tot, a croncnit el! -ai&eEi, pende7os, veniEi aici! RreEi s tiEi ce e
acolo, s &ea naiba &ac nu v s'unQ R s'un tot, ,ir-ar s ,ie! 6aEi-mi &rumul ns
s 'lecQ
Nimeni nu l-a auBit! Ua nu s-a &eschis!
= 6aEi-mi &rumul s 'lec!
Rl.uit, s-a cu,un&at ntr-un somn a&Hnc, aa cum Bcea acolo 'e ciment, i a
visat c n celul, cu el, era i .eamnul lui, ,umHn& o Ei.ar i lu&Hn&u-se cu
nite is'rvi amoroase &e care @amIn nu-i amintea! 8 ncercat n vis s
rcneasc s're cellalt om c erau n 'rimej&ie, c trebuia s 'lece &e-acolo, &ar
'e urm i-a amintit c omul era mort! 7eamnul lui, care se trans,ormase cumva
n 2anecA i FalenAi, se lansase ntr-o &escriere lasciv &es're cum se re.ulase el
cu ,emeia care l nsoEise atunci 'e euro'ean, cHn&, n cele &in urm, @amIn a
reuit s se ,ac auBit, 'rotestHn& mai mult n .Hn& &ecHt 'rin cuvinte c nicio&at
nu se ntHm'lase aa ceva!
= 6a# &e un&e tii tuL a ntrebat .eamnul lui! N-ai ,ost acolo! 3ine naiba eti
tu, &e ,a'tL
= )u sunt @amIn )s'ejo, a Bbierat el, treBin&u-se &in somn cu aceste cuvinte
n urechi!
"n beBna &in jur, lun.it 'e 'ar&oseala &e ciment a celulei, care i se 'rea mai
tare &ecHt o les'e&e &e 'iatr, @amIn a scuturat &in ca', 'Hn s-au risi'it com'let
toate mrejele sinistre ale comarului! /-a ,orEat s se ri&ice n eBut i s i
analiBeBe rnile, care erau &ureroase, &ar nu 'reau ,oarte .rave! 7ustul amar al
scHrbei = 'entru slbiciunea lui, 'entru laitatea &e a colabora cu 'oliEia, &u' ce
l aruncaser n .hearele uci.aului &e la &ois'reBece = i se 'rea oribil! 2anecA
i eJtrateretrii l Einuser cu B.ar& i les la .Ht, &ar nu-l nchiseser ntr-o celul
cu un 'siho'at i nu se &istraser 'e seama lui! 6oar o 1iin) uman 'utea ,ace aa
*1*
cea!
= < s v omor, nenorociEilor, li s-a a&resat el tuturor autoritEilor = 'oliEai,
e,i &e 'oliEie, .uvernator! /ca' eu cumva &e-aici i vin s v omor 'e toEi,
pende7os jalnici ce sunteEiQ
Nici mcar el nu cre&ea ce s'unea! 3Hn& ua s-a &eschis lar., i-a &at seama
c aEi'ise &in nou! FoliEistul a 'it n celul> lam'a &e 'e hol ,orma un halo livi&
n jurul lui! 3Hn& ochii lui @amIn s-au obinuit cu lumina strlucitoare &e a,ar, a
vBut resemnare i amuBament 'e chi'ul brbatului!
= Nu arEi 'rea bine, se\or )s'ejo!
= 2&a! 0 i tu Bece run&e &e boJ cu Johnny Joe 3ar&enas i o s veBi cum te
simEi &u' aceea!
Ce&urile &in tavan au 'Hl'Hit, a'rinBHn&u-se, cHn& ua s-a nchis, lsHn&u-i
sin.uri nuntru!
= 2-a simEi bine, a s'us 'oliEistul-e,! C-au s'HnBurat n &imineaEa asta! Rrei
o Ei.arL
= Nu, a rs'uns @amIn! 2 las &e ,umat, ca a'oi, 'este o cli', s se
rB.Hn&easc!
FoliEistul-e, s-a lsat 'e vine lHn. @amIn, a sc'rat Ei.ara 'e 'ar&oseal i
i-a &at-o!
= 8m cerut s-Ei a&uc i nite mHncare, a Bis ti'ul! ;i mi 'are ru &e ce Ei-a
,cut Faul! Nu reacEioneaB 'rea bine cHn& cineva l 'une n in,erioritate! ;tii,
atunci cHn& enyeBul s-a artat &e 'artea ta, sub 'rivirile .uvernatorului, &aL )i,
bine, a reacEionat 'rea violent, &e acor&!
= 8a numeti tu asta, ehL
FoliEistul-e, a ri&icat &in umeri, ca un om care vBuse 'rea multe la viaEa lui!
= ) un mo& &e eJ'rimare, a s'us el! UrmeaB s analiBeBe 'ovestea ta,
&es'icHn& ,irul n 'atru, asta ca s tii, @amIn! 8sta se va ntHm'la!
= 6e ce a minEi s'unHn& c ,ur.oneta meaK
= Nu-i 'as nimnui &e ,ur.oneta ta! )nyeBii au turbat la chestia cu halatul
sta! ) un ,el &e 'ro&us con,ecEionat &e eJtrateretri!
= )Jact asta am s'us i eu, ce naibaQ
FoliEistul-e, a 're,erat s tac!
= 6ac ne ascunBi ceva, vom a,la, s tii! 7uvernatorul nu va ,i in&ul.ent cu
tine! ;tie c tu l-ai ucis 'e ambasa&orul euro'ean, chiar &ac nu vrea s
recunoasc! FoliEaiiK n ,ine, noi nu te 'utem s'rijini, &ac .uvernatorul i ia
mHna &e 'e tine! )nyeBii sunt n,ierbHntaEi ru, in&i,erent care-o ,i motivul! Ne
vor cere s te 're&m lor!
@amIn a tras a&Hnc ,umul n 'ie't! 3Hn& l-a su,lat a,ar, a vBut ,iri&a 'e
un&e un curent &e aer 'trun&ea n celul! 0umul ,cea viBibil ,luJul!
= Ne.ocieBi n numele lorL
= /'un c ar ,i mai bine &ac le-ai &ivul.a ce vor ei s a,le! )i sunt cei care
*1D
&eEin toat 'uterea!
@amIn i-a reBemat ,runtea 'e .enunchi! < amintire i revenea obse&ant,
'rima &e acest ,el &e multe Bile ncoace = ultima, se &ove&ea, 'e care o va mai
avea vreo&at! "nce'ea cu un rHset! Un rHset &e ,emeie, care se ,cea auBit 'este
B.omotul asurBitor al unor jocuri mecanice! @amIn era n 0l Re6/ 8mintirea era
clar acum! 2irosul .reu &e ,um &e Ei.ar, ntunericul &i,uB &in bar! 9inea minte
c avea 'aharul n mHn, Einea minte clinchetul 'ereEilor &e sticl ai 'aharului,
cHn& a ciocnit ritmic n el cu vHr,ul un.hiei! <.lin&a &in s'ate care 'rea cenuie
&in cauBa luminilor slabe i a stratului .ros &e ,um &e Ei.ar care 'lutea n aer!
2uBica n sur&in! Nimeni nu 'ltise 'entru ca &i,uBoarele s sune su,icient &e
tare, ncHt s se 'oat &ansa!
S5otul este le.at &e 'utereT, s'unea euro'eanul, vorbin& 'rea tare 'arc! )ra
beat, &ar nu chiar atHt &e beat 'e cHt 'retin&ea! 8vea un accent moale i naBal!
S;tii la ce m re,erL Nu e vorba &es're violenE! Nu &es're o violenE 1izic/I
0emeia &e lHn. el a 'rivit n jurul lor, n bar! )rau 'robabil vreo &ouBeci &e
'ersoane n local i toate ar ,i 'utut auBi conversaEia ei cu euro'eanul! 8 sur'rins
n o.lin&, o ,racEiune &e secun&, ochii lui @amIn re,lectaEi acolo, 'e urm a
ntors 'rivirea i a rHs! Nu era &e acor& cu euro'eanul, &ar nici nu l contraBicea!
8mbasa&orul a continuat ca i cum ea n-ar ,i s'us nimic> ,a'tul c o'inia ei nu
conta &emonstra c el avea &re'tate!
S8&ic ia caBul tuI, a Bis euro'eanul, 'rinBHn&-o &e braE, ca i cum voia s-i
arate la cine se re,erea! S8i ieit n ora cu mine, ,iin&c ai ,ost obli.at! Nu, nu!
Nu m contraBice, e <X! /unt un om &e lume, &e acor&! Fot nEele.e! )u sunt
marele mahr, venit n viBit la voi, i e,ul tu vrea s ,ie si.ur c o s m simt
bine! 8sta mi con,er 'utere, 'rice'iL 5u ai venit cu mine n barul sta, aa-iLT
0emeia a s'us ceva, cu o voce 'rea joas ns ca @amIn s ,i 'utut auBi! 8vea
un BHmbet strHmb! 5reaba nu mer.ea bine!
SNu, seriosT, s'unea brbatul! S3e-ai ,ace, &ac eu Ei-a cere s vii la hotel cu
mine s ne-o tra.emL 8&ic eti n situaEia &e a m re,uBaL 8i 'utea, &aL 8i 'utea
s'une c n-ai che,! 6ar asta ar nsemna s cer s ,ii conce&iat! Uite-aaT, a artat
el, 'ocnin& &in &e.ete i rHnjin& sarcastic!
@amIn a sorbit &in 'ahar! YhisAyul i se 'rea n&oit cu a'! 6ar, ce-i &re't,
&e cHn& nce'use s tra. cu urechea la ce s'unea euro'eanul, .heaEa se to'ise
a'roa'e &e tot n 'ahar!
S/au nici mcar n camera mea &e la hotelT, a comentat euro'eanul! SFe
str&uEa &osnic, n s'atele barului! 8 'utea s te &uc acolo i s-Ei Bic s-Ei scoEi
rochiEa asta, s &es,aci 'icioarele i, n ,ine, nEele.i! Nun, serios acum, ce-ai 'utea
,aceL 'otetic vorbin&! /'un &oar dac s-ar ntHm'la aa! ReBi, la asta m re,er
cHn& vorbesc &es're 'utere! )u am 'utere asu'ra ta! ;i nu e aa ,iin&c eu a ,i o
'ersoan cumseca&e i tu o 'ersoan necinstit! Nu e vorba &es're moralitate
aici!T
*14
2Hna lui a &is'rut &e 'e braEul ei! 6in locul un&e e&ea, @amIn a 'resu'us
c 'alma lui era acum 'e coa'sa ei sau mai sus 'oate! 0emeia sttea nemicat!
MHmbin&, &ar cu un BHmbet ciu&at! 8'aratul &e jocuri mecanice amuEise! Nimeni
n local nu mai vorbea, &ar euro'eanul nu b.ase &e seam! /au 'oate c
observase i tocmai sta ,usese sco'ulG ca toat lumea s au& i s tie! @amIn s-
a uitat n ochii lui 2iAel brahim i a btut cu &e.etul n mar.inea &e sus a
'aharului! Fatronul localului n-a s'us nimic, &oar i-a mai turnat butur n 'ahar!
S5otul este le.at &e 'utere!T 3oborHse vocea acum! 3uvintele bubuiau sur&
'arc! 0emeia a rHs i i-a &at 'rul s're s'ate! Un .est nervos! S"nEele.i ce Ei
s'un eu acumLT
S/i.urT, a Bis ea, 'e un ton ascuEit! SnEele. 'er,ect! 6ar cre& c e tim'ul ca
euKT
SNu te ri&icaT, a s'us euro'eanul! ;i nu ,usese o ru.minte!
(e ccat, a murmurat cineva! @amIn i-a but whisAyul! )ra al 'atrulea
'ahar! Foate al cincilea! 2iAel Einea socoteala 'e rboj! 6ac ar ,i ,ost le,ter,
2iAel l-ar ,i &at 'e u a,ar! @amIn a aeBat 'aharul .ol 'e bar i, n mo&
&eliberat, a 'us mHinile cu 'almele n jos, una lHn. cealalt, uitHn&u-se ,iJ la ele!
6ac ar ,i ,ost 'rea beat, nu i s-ar ,i 'rut c sunt ale lui! ;i 'reau ale lui!
<arecum! "nsemna c era su,icient &e treaB! 8 'rivit n ,aE i s-a vBut n o.lin&a
nceEoat> a observat chiar BHmbetul care i a'ruse n colEul .urii! 0emeia rH&ea!
0r niciun 'ic &e veselie! @H&ea ,iin&c i era ,ric!
SRreau s s'ui c ai nEelesT, Bicea euro'eanul, cu voce joas! S;i, 'e urm,
vreau s vii cu mine i s-mi &emonstreBi cHt &e mult mi &ai &re'tate!T
S-ei, pende7oT, a nce'ut @amIn! SRrei 'utereL 3e-ar ,i s vii niEel a,ar, ca
s-Ei &au eu un ut n curul la obraBnic al tuQT
)uro'eanul a ri&icat 'rivirea, sur'rins! 8 urmat un moment &e amuEire
.eneral, &u' care tot barul a iBbucnit n urale, toEi clienEii bteau &in 'icioare!
@amIn a vBut cli'a &e ,ric &in ochii euro'eanului, ,uria care a urmat! ;i-a
aranjat iul n mHnec i a rHnjit!
= 3e te-a a'ucat &e BHmbeti aa, #i7o9 a ntrebat 'oliEistul-e,!
= 2 .Hn&eam i eu la ceva, a s'us @amIn!
8 urmat o lun. 'auB! FoliEistul-e, e&ea .hemuit lHn. @amIn, &e 'arc ar
,i ,ost amHn&oi 'riBonieri n aceeai celul!
= 8i &e .Hn& s-Ei schimbi &eclaraEiaL a ntrebat el!
@amIn a tras un ,um lun. &in Ei.ar i a o,tat ncet, su,lHn& a,ar un 'ana
mare &e ,um! -au venit n minte nenumrate re'lici &e mare mecher! 3hestii 'e
care s le &ebiteBe, ca s le arate c nu se temea &e ei i nici &e eJtrateretrii
'entru care &eveniser toEi nite javre or&inare! "ntr-un ,inal, a s'us sim'luG SNu!T
= ) ale.erea ta, a re'licat 'oliEistul-e,!
= 2ai ca't &e mHncareL
= /i.ur! ;i ,-Ei sin.ur o ,avoare! @econsi&er-Ei 'oBiEia! @e'e&e, te ro.! Faul
*1?
are &eja i&ee cum s le &emonstreBe el enyeBilor ce mincinos &e ccat eti tu! ;i,
&ac vor cere s te ia cu ei 'e nava lor s'aEial, va trebui s te &uci! ar atunci,
cre&e-m, te-ai ras &e,initiv!
= 2ulEam c m-ai 'revenit, a s'us @amIn!
= De nada, a rs'uns 'oliEistul-e,, lsHn& s se nEelea. &in tonul lui c,
e,ectiv, 'entru el oricum nu nsemna nimic!
n&i,erent ce ar ,i &ecis @amIn!
*11
Ca#itolul %+
3elula avea un e,ect straniu asu'ra lui! Csat 'e ntuneric, se simEise 'rsit i
uitat &e lume! 8cum, cHn& le&urile erau a'rinse, @amIn avea senBaEia c era
stu&iat &in umbr! Cumina era necruEtoare> scotea 'er,ect n evi&enE ,iecare 'at
sor&i&, ,iecare B.Hrietur i ciobitur &in celul! @amIn i-a analiBat rnile i a
ajuns la concluBia c, &ei cHteva Bile &e-acum ncolo va continua s aib &ureri i
s ,ac 'i'i cu sHn.e, nu va ,i el totui ultimul om 'e care Johnny Joe 3ar&enas l
ucisese! /e va nsntoi = &ac l vor lsa n 'ace enyeBii!
)Jistau Bvonuri, toate &eBminEite o,icial, &es're ce 'Eiser &iveri oameni
care au .reit ,aE &e echi'ajele navelor s'aEiale &e trans'ort! @amIn auBise i el
&estule in,ormaEii &e acest ,el = unele i se 'ruser cre&ibile, altele nu, n ,uncEie
&e m'rejurri i &e 'ersoana &e la care le a,lase! 6u' ce ajunsese n colonie,
Bvonurile &e acest ,el &eveniser 'entru el un ,el &e 'oveti cu sta,ii! 3umva
amuBante, erau ns'imHnttoare i .roteti, &esi.ur, &ar nu ntr-atHt ncHt s te
obse&eBe tot tim'ul! 8cum ns nce'ea s aib &ubii! 6ac se ntHm'la ca enyeBii
s-l ia 'riBonier, oare va mai sc'a vreo&at viu &in .hearele lorL
Nu ar eJista niciun avantaj 'entru el s 'streBe secretul lui 2anecA, &ac
enyeBii oricum i l-ar 'utea smul.e cu ,orEa! 2celul care ar urma ar ,i acelai,
in&i,erent &ac @amIn le ,urniBa beneol in,ormaEiile sau &ac era silit s le
,urniBeBe! 3onsecinEele, &oar @amIn le-ar su'orta, evi&ent!
Fe &e alt 'arte, el era un ti' &ur i a,urisit! 3eea ce nsemna c 'oate ar ,i
ca'abil s reBiste la orice tortur, in&i,erent &e chinurile la care l-ar su'une! N-
avea &e un&e s tie, 'Hn nu trecea 'rin aa ceva!
@enunEHn& s se mai ,rmHnte cu aceste i'oteBe obse&ante, @amIn a ncercat
s i&enti,ice momentul cHn& ncetase s mai va& n 2anecA i eJtrateretrii &e
sub munte nite &umani! ;tia c se 'ro&usese o asemenea cotitur n mintea lui,
la un moment &at! "i ,cuse un Eel &in a-i uci&e 'entru umilinEele la care l
su'useser, iar acum, 'o,tim la el, ajunsese s se ntrebe &ac 'utea ,i su,icient &e
'uternic, ncHt s-i a'ere, la nevoie! 3a schimbare &e o'inie nu era nici&ecum
ceva minor, i totui el nu tia cHn& se 'ro&usese! /au &e ce i se 'rea c semna
atHt &e mult cu momentul cHn& i luase a'rarea ,emeii &in bar! /au &e ce
'ers'ectiva &e a ,i torturat i omorHt nu l ns'imHnta 'rea mult!
6ar nici n inci&entul cu euro'eanul nu avusese certitu&inea c el va sc'a cu
viaE &in n,runtare! 8r ,i 'utut s moar ucis 'e stra&a aceea &osnic, eJact cum
euro'eanul murise ucis &e mHna lui! Nu reBultatul era cheia aici! 3eea ce conteaB
n ast,el &e momente este s ,ii ca'abil s te com'orEi la nlEimea ate'trilor tale
ca om! @aEiunea ta &e a ,i, raEiunea ta &e a muri cu &emnitate, &ac asta se cerea
'entru a ,i om! ;i, &a, 'oate c avea el o chemare 'entru cauBele 'ier&ute! 3a ti'ul
*1$
acela &in telenoela/
;i, 'e urm, veneau intervale lun.i, &e asemenea, n care @amIn tia c, &ac
atunci cineva i-ar ,i cerut, ar ,i &ivul.at totul! 8bsolut tot! <rice, numai s-l lase
n 'ace! <&at cu trecerea orelor, a ajuns s evalueBe ansele lui 2anecA un&eva
la aiBeci la 'atruBeci contra/ 5otul &e'in&ea &e ,aBa n care mintea lui cu reacEii
ciclice, trecHn& &e la eroism la laitate, se va a,la cHn& vor veni s-l tortureBe> i,
&e asemenea, 'osibilitatea &e a o'ta s se sacri,ice, &oar ca s le ,ac n ciu&, n
eventualitatea n care l-ar scoate &in srite 'rea ru!
3Hn& ua s-a &eschis i .ar&ienii au 'it nuntru, 'oliEistul-e, era cu ei! "i
'usese un alt costum &e haine, &e un&e @amIn a &e&us c trecuse, 'robabil, cel
'uEin o Bi &e cHn& l tHrHser aici, n celul! 3eea ce 'rea 'lauBibil!
6u' ce i-au 'us ctue, .ar&ienii = unul mer.Hn& n ,aE, &oi mer.Hn& n
s'ate, &ar toEi cu bastoane electrice n ,uncEiune = l-au con&us ntr-o mic sal &e
e&inEe! nteriorul era aranjat 'lcut, ne'strHn& nimic &in atmos,era &e abator
care &omnea n restul secEiei &e 'oliEie! )nyeBul &e &ata trecut sau 'oate un altul
su,icient &e asemntor, ncHt s-l &eruteBe 'e @amIn, sttea n 'icioare lHn.
unul &intre 'ereEi, lin.Hn&u-se satis,cut 'e tot cor'ul! 7uvernatorul era 'reBent
i, s're sur'rin&erea lui @amIn, ,emeia &in bar, &e asemenea! FoliEistul-e, le-a
&at or&in .ar&ienilor s-l aeBe 'e @amIn 'e un scaun nurubat cu 'iroane &e
'o&ea i s l imobiliBeBe cu ctuele 'rinse &e s'eteaB! 7uvernatorul se uita la el
cu o eJ'resie &e &eB.ust i &e viclenie calculat! 0emeia i-a aruncat o 'rivire, o
sin.ur &at, cu o mutr 'ro,un& 'lictisit, &u' care i-a b.at nasul n &ata'a&ul
&in ,aE!
"otu.i din ina ta, 1ir.ai tu s 1ii/ @amIn s-a concentrat s-i transmit ,emeii
mesajul! Dac ai 1i aut tria s te aperi singur, -n loc s contezi pe noi s ne
luptm -n locul tu, eu n.a mai 1i acum -n situa)ia asta nenorocit/
: "n re.ul, a nce'ut .uvernatorul, 'e un ton a.asat! 8m 'utea is'rvi mai
re'e&eL
= 5ocmai au a&us-o n camera &e intero.are, &omnule, a anunEat 'oliEistul-e,!
= Fe cine a&icL a ntrebat @amIn! 3e &racu# se ntHm'l aiciL
= )Jact ceea ce Ei-am s'us eu, #i7o, a Bis 'oliEistul-e,! 3a't &e linie!
Un ecran a a'rut 'e 'erete i s-a a'rins, cu un bHBHit electric! 3amera &e
intero.are, cu as'ectul ei in,ernal, s-a ivit 'e ecran, ima.inea ,iin& nclinat ntr-
un un.hi nelinititor! 3a'ul 'oliEaiului se ve&ea &e la s'ate, scoEHn& n evi&enE
locul un&e nce'ea s cheleasc! "n ,aEa 'oliEaiului, )lena 'rea a.asat, sucin&
ntre &e.ete o Ei.ar! @amIn a tuit!
= -eiQ -ei, staEi aaQ 3e-i 'orcria astaLQ "ncetaEiQ 5ocmai m-am &es'rEit &e
eaQ ) o Eicnit, ce naibaQ 6oar nu vreEi s 'uneEi baB 'e ce s'une loca astaLQ
7uvernatorul a aruncat o 'rivire s're 'oliEistul-e,! <chii umeBi, ca nite
stri&ii, ai enyeBului au 'Hl'Hit &e cHteva ori, stu&iin&u-l 'e @amIn! 0emeia se
're,cea c nu auBise nimic!
*18
= /e\or )s'ejo, a s'us 'oliEistul-e,! Ce.ea 'reve&e ca la au&ierea &e
eJtr&are s ,ie &e ,aE .uvernatorul, un re'reBentant al 'uterii strine, un
re'reBentant al 'oliEiei i acuBatul! 8&ic &umneata! Ce.ea nu 'reve&e nimic
&es're 'osibilitatea ca acuBatul s ia cuvHntul! 3u tot res'ectul cuvenit ,aE &e
&re'turile &umitale cetEeneti, te anunE c, &ac nu te abEii, voi or&ona s Ei se
'un clu la .ur! ) clarL
Fe ecran, 'oliEaiul i )lena n&e'lineau ,ormalitEile &e ri.oare = martora
&eclinHn&u-i numele i a&resa, con,irmHn& c l cunotea 'e @amIn )s'ejo etc!
= 6ar e o mincinoasQ a eJclamat @amIn, jenat &e tonul 'lHn.cios &in vocea
lui!
= "l cunosc 'e ccnarul sta &e a'te ani, a 'ovestit )lena &e 'e ecran! 6e
cHte ori vine n ora, st la mine, mi mnHnc mHncarea, i las rahaturile la
mine 'e 'o&ea! Na chiar i s'l i miBeriile alea &e haine, &ac 'oEi cre&e aa
cevaLQ )u, care am o slujb bun, am ajuns s-mi 'etrec tim'ul liber ca s-i ,rec
je.urile &e osete unui cabr4n n.lat ca sta, hmQ
= Frin urmare, 'uteEi s'une c aveEi o relaEie intim cu se\or )s'ejoL
)lena s-a uitat la 'oliEai, 'e urm n 'o&ea, ri&icHn& &in umeri!
= Frobabil, a Bis ea! 8&ic, &a, si.ur! 8vem o relaEie intim!
= 6e cHn& sunteEi cu se\or )s'ejo = n aceti a'te ani, s'uneaEi, &aL = i-aEi
s'lat ru,ele &e multe oriL
= Na bine c nu, a rs'uns )lena!
= Nu-i a&evrat = a nce'ut @amIn!
6ar 'oliEistul-e, a cltinat &in ca' o &at= stHn.a, &rea'ta, sto' =, cu un aer
ameninEtor, care l-a ,cut 'e @amIn s i Ein .ura!
= ;i n tot acest tim', a ntrebat 'oliEaiul, aEi vBut vreo&at acest vemHntL
3u un .est teatral, a scos roba la iveal! @amIn s-a uitat la enyeB!
)Jtraterestrul avea ochii 'ironiEi 'e ecran, limba i se mica a.itat, iein& i
intrHn& la loc n .ur, iar ,ranjurii &e cili care i ta'etau tru'ul se BvHrcoleau ca
nite viermi!
"rebuie s le spun, se .Hn&ea @amIn! Fir.ar s 1ie de porcrie, trebuie s le
spun acum, pn nu m dau pe mna creaturii steia/ "n minte i se 'lsmuiau
ima.ini n,ricotoare = enyeBii ar.intii 're.tin&u-se &e mcel! <are ce meto&e
ar ,i n stare s nscoceasc 'entru a smul.e in,ormaEii &e la un om9 Nu trebuia
&ecHt s vorbeasc, s s'un cHteva cuvinte i s-i con&amne la moarte 'e semenii
lui 2anecA! 6e ce &racu# i se 'rea atHt &e .reuL
= 5reanEa astaL /i.ur, tot tim'ul, a Bis )lena! < las 'e 'ar&oseala &in baie, &e
,iecare &at cHn& ,ace &u, ce naibaQ ;i tii &e ceL 0iin&c m cre&e servitoarea
lui, 'orculQ &ende7o8 8scult-m 'e mine, Bic bo.&a'roste c am sc'at &e el! "n
viaEa mea n-am ,ost mai ins'irat ca atunci cHn& l-am &at a,ar n uturi, cre&e-
mQ
6in cauBa 'anicii, @amIn se ru'sese cumva &e realitate, aa c i-au trebuit
*19
cHteva momente 'Hn s contientiBeBe ce s'usese ea, &e ,a't! /-a ntors s're
ecran, cu .ura cscat &e stu'oare! "n camera &e intero.are, tcerea se 'relun.ea!
7ura 'oliEaiului s-a micat, ca i cum ar ,i vorbit, &ar nu scotea niciun sunet!
)lena se scr'ina &iB.raEios! @amIn simEea c se nvHrtete nc'erea cu el! )ra
absur&Q )lena nu avea cum s ,i vBut vreo&at roba asta, nici mcar &u' ce
@amIn venise &e la s'ital! )lena minEea, minEea n ,avoarea lui, ca s-l sca'e 'e
el &e belele! @amIn nu 'utea nEele.e ce se ntHm'la!
= /unteEi sigur9 a ntrebat 'oliEaiul, cu .lasul su.rumat &eja! R ro. s v
uitaEi mai bine la asta! /unteEi si.ur c aEi mai vBut e<act acest articol &e
mbrcminteL
= 6a, cum s nu, a rs'uns )lena!
= 6ar n &e'oBiEia &umneavoastr nu aEi menEionat c se\or )s'ejo ar avea o
rob!
= 8sta nu-i So robT, a re'licat )lena! < rob e, cum s s'un eu, lun. 'Hn la
.leBne, ce naiba! 3hestia asta i venea &oar ceva mai jos &e .enunchi! ) mai mult
ca un cmoi!
= ;i cmoiul staK, a nce'ut 'oliEaiul, &u' care s-a o'rit!
Cui @amIn, a'roa'e c i se ,cuse mil &e .inarul la! 3e-ar mai ,i 'utut s
s'unL
= 6omn#e, uite ce e, &e cHn& l tiu a avut haina asta, 'rice'iLQ a insistat )lena!
-am tot s'us s arunce naibii la .unoi B&reanEa asta, &ar ce, creBi c a ,ost chi' s
m nEele. cu c'osulLQ Nici .Hn&! Nicio&at, n nicio 'rivinE! Un nemernic
a,urisit, asta eQ
= 8h, a Bis 'oliEaiul, a&u.Hn& a'oi, &eBn&j&uitG /unteEi si.urL
= 8m eu mutr &e 'roast, &omn#eL a ntrebat )lena, ncruntHn&u-se!
< senBaEie &e irealitate l-a co'leit cu totul! 3ineva luase le.tura cu )lena!
3ineva reuise s ia le.tura cu )lena, n intervalul &intre momentul &e'oBiEiei i
momentul 'reBent> cineva care o instruise cum s l sca'e 'e amrHtul &e @amIn
&e ur.ia care l 'Hn&ea! /e ntreba cHt costase! 3unoscHn&-o 'e )lena, 'robabil c
o sum ,rumuic! Nu i-a 'ermis s rH&, &ar sentimentul &e uurare care i
um'lea su,letul era ca o &uc &ivin &e whisAy! 2ai &elicios, 'oate!
/tHn& lHn. .uvernator, ,emeia cu 'rul &re't s-a uitat s're @amIn! Fe ,aEa ei
nu se citea nimic!
Froblema cu eJtrateretrii, i-a &at seama @amIn, era c ei nu ar 'utea
nicio&at s nEelea. cu a&evrat toate mo&urile subtile n care oamenii au
ca'acitatea s comunice cu alEi oameni! < sut &e ani &ac ar ,i vorbit nentreru't,
@amIn nu ar ,i reuit totui s eJ'lice nimnui cum .estul ,emeii &e a ri&ica
brbia cu cHEiva milimetri, n acel moment, se tra&usese 'entru el 'rin Scu
'lcereT, SmulEumescT i Ssuntem chit acumT, simultan! @amIn i-a ima.inat
su,letul euro'eanului, ca'tiv un&eva n a&, s'ume.Hn& &e ,urie c @amIn
sc'ase!
**%
Fe ecran, 'oliEaiul a mai 'us cHteva ntrebri banale i, a'oi, a ncheiat
intero.atoriul! 7uvernatorul a a'sat o &at 'e &ata'a&, iar ima.inea &e 'e
ecranul &in 'erete s-a stins! @amIn i ,reca 'alma &e coa's, ncercHn& s-i
ascuns eu,oria, mimHn& nerb&are i ,urie!
= a Bi, pende7o, mai vrei i-acum s-mi 'ui clu la .urL a ntrebat @amIn!
N-a vrea s 'ar nereBonabil, m-nEele.i, &ar acum, &ac tot m-aEi b.at la 'Hrnaie
&e.eaba, sno'in&u-m n btaie i 're.tin&u-v s m &aEi 'e mHna sacului la
&e muci &e-acolo, n-aEi vrea mai bine s-mi scoateEi ctuele astea, ca s m &uc i
eu la un avocat i s v& ce &es'.ubiri 'ot scoate &e la voi 'entru toate 'orcriile
'e care mi le-aEi ,cutQL
= @elatarea lui este valabil, a 'iuit enyeBul! n&ivi&ul nu 'reBint interes!
Nicio&at n viaEa lui @amIn nu ,usese mai ncHntat s au& c 'ersoana lui
Snu 'reBint interesT! 7uvernatorul, asistenta lui i enyeBul au ieit, n tim' ce lui
i se ,ceau ,ormalitEile &e 'unere n libertate! FoliEistul-e, a urmrit ntocmirea
tuturor actelor, cu o e,icacitate 'lin &e 'lictis> &ar ,a'tul c nu s-a clintit &e-acolo
n tot acest rstim' &ove&ea c voia s ,ie si.ur c nu se .reea nimic! Feste un
ceas, @amIn 'ea a,ar 'e stra&, e'uiBat i obosit, &ar BHmbin& cu .ura 'Hn la
urechi! /-a o'rit s tra. un scui'at .ras la baBa tre'telor &e la intrarea n secEia &e
'oliEie, &u' care a 'ornit 'e jos, s're centrul oraului! me&iat ns i-a &at seama
c, &e ,a't, nu avea un&e s se &uc!
Fornise, atunci, s o caute 'e Cianna i s i ,ureasc o nou eJistenE!
8cum, ar ,i avut &e mers cel mult &ou ore, 'e jos, 'Hn la ea> &ar avea nc 'e
mHn brEara &e i&enti,icare &in tim'ul arestului, era 'lin &e vHnti i &e rni &in
cauBa btii ncasate &e la Johnny Joe i, oricum, nu 'rea se simEea n stare s bat
atHta &rum 'e jos! 8 continuat s mear., 'Hn a ajuns ntr-o 'iaEet = o 'arcel
'r.init, la umbra unui com'leJ a&ministrativ! /-a aeBat 'e o banc> &ar n-a
stat mai mult &e cHteva minute! Nu avea che, s-l salte 'oliEia iari, ,iin&c tia
'recis c arta ca un va.abon&!
Un va.abon&! 0r &omiciliu! 0r serviciu! 0r nimic, n a,ar &e un 'lan
neterminat &es're cum s se relanseBe i un secret 'e care nu-l 'utea s'une
nimnui! /us, 'e cer, navele enyeBilor 'Hl'Hiau &i,uB, &in cauBa norului &e ,um
care 'lutea 'este ora! /oarele urma s a'un curHn& i cele cHteva stele care
reueau s concureBe cu luminile oraului aveau s a'ar 'e ,irmament! @amIn
i-a n&esat mHinile n buBunare!
Cianna 'rea un vis acum! < i&ee 'e care o avusese la beEie, &ar care &evenise
o absur&itate atunci cHn& se treBise! "ncerca s-i ima.ineBe ce i-ar s'une, cum ar
'utea s o convin. c 'ros'ectorul acesta, sno'it n btaie, le,ter, ,r ,ur.onet
i nici mcar cu un loc un&e s &oarm era un om &e valoare! 0r a mai 'omeni
c tocmai ieise &e la 'Hrnaie i c mirosea tot a 'ucrie! 0r a mai 'omeni c
tocmai &evenise un nou SJohnny JoeT, 'rimul 'e lista uBual &e sus'ecEi care
'uteau ,i sltaEi &e 'oliEie, atunci cHn& .uvernatorul avea nevoie s .seasc Ea'ul
**1
is'itor 'entru o crim nesoluEionat! ;tia, aa&ar, ce ar ve&ea Cianna cHn& s-ar
uita la el!
C-ar ve&ea 'e @amIn )s'ejo!
Nu se nserase nc atunci cHn& a ajuns la mcelrie, un&e &ru.ii &e ,ier &e la
u i ,erestre aminteau c ora &e nchi&ere ,usese mult mai &evreme! 8 nce'ut
s urce 'e scara lateral! "n a'artamentul )lenei, lumina era a'rins! 8 rmas
neclintit cHteva momente, 'e ntuneric, sus n ,aEa uii! )rau 'isici 'e alee = alt
s'ecie im'ortat &e 'e FmHnt! ;o'Hrle miunau 'e 'erete i i luau Bborul!
6uhoarea ,eti& &e sHn.e 'utreBit &e 'e alee se combina cu ,umul &e lemne i
.aBele &e ea'ament> mirosurile &in 6ie.otown, coroBive i ,amiliare! "ncor&area
&in umerii lui i .heara &in stomac erau i ele ,amiliare! /us &e tot, 'e bolta
no'Eii, Cuna-2are scotea ca'ul &in s'atele norilor nalEi! Un&eva &e'arte, bubuia
muBica, um'lHn& vB&uhul!
@amIn a ciocnit la u!
3Hn& i-a &eschis, a vBut ntrebarea &in ochii ei!
)rau nenumrate motive 'entru care @amIn ar ,i 'utut veni acum! /-i
mulEumeasc! /-i mai ia nite catra,use 'e care le uitase acolo i s 'lece &in
nou! / rmHn acolo! Fentru ,iecare, eJista un alt mo& &e a-l ntHm'ina, iar ea nu
tia 'e care s-l a&o'te! Nici el nu tia, &e ,a't!
= Nun, a Bis el!
= 8rEi ca naiba, a s'us ea! FoliEaii Ei-au ,cut astaL
= -a, cum creBi c s-ar mHnji ei 'e mHini cu aa cevaLQ Nu, l-au 'us 'e un ti'
s m bumbceasc!
)lena i-a 'us braEele cruci la 'ie't! Nu se &&use la o 'arte = se temea,
'resu'unea el, c @amIn nu ar acce'ta invitaEia!
= -ai tras i tu cHteva mcarL a ntrebat ea!
= 5i'ul a murit, a eJ'licat @amIn! Nu eu l-am ucis, aa c nu m 'ate nicio
'rimej&ie n aceast 'rivinE! 6ar era la 'Hrnaie &in cauBa mea, iar ei l-au omorHt!
Fresu'un c se 'oate s'une c eu am nvins!
= 3e cabr4n &ur eti tuQ a eJclamat )lena, 'e un ton nu n totalitate
Be,lemitor! Fericulos &e ntHlnit!
< navet orbital 'ulsa sus, n noa'te! @amIn BHmbea> l &urea un 'ic cHn&
BHmbea, n jurul ochiului! )lena a coborHt 'rivirea, a BHmbit timi& s're .enunchii
lui i s-a tras na'oi! @amIn a intrat n cas, nchiBHn& ua n urma lui! )lena
.tise su' cu oreB, un ,el &e mHncare care i-ar ,i 'utut ajun.e, chi'urile, toat
s'tmHna! 8sta, &ac nu erau &ou 'ersoane la mas! @amIn s-a aeBat i a lsat-
o s l serveasc!
= 8i ,ost .roBav, a s'us el! Ca 'oliEie, m re,er! 3hestia aia cu cmoiul,
.enial, 'e cuvHntL
= 6aL 9i-a 'lcutL a ntrebat )lena! 8 ,ost i&eea mea!
= 8 ,ost .roBav, a re'licat @amIn! 6oar c, &in cauBa 'oBiEiei camerei &e luat
***
ve&eri, n-am 'utut s v& mutra ti'ului!
)lena a rHnjit satis,cut, a um'lut un castron &e su' i 'entru ea, &u' care
s-a aeBat la mas! 8tmos,era &in jurul lor 'rea ,ra.il ca un balon &e sticl
subEire! @amIn i-a &res .lasul, &ar netiin& ce s s'un, a luat o n.hiEitur &e
su'! Nu era 'rea .ustoas!
= 3ucoana aia bo.at, a nce'ut )lena! 8ia care a venit s stea &e vorb cu
mineL ) aia &e la 0l Re69
: 6a, a s'us el! )a e!
= Frea <X!
= Nu tiu! N-am vorbit nicio&at cu ea!
)lena a mijit ochii, subEiin&u-i buBele! @amIn simEea bnuielile clocotin& n
ea! 8 cltinat &in ca'!
= 0r .lum, a insistat el! 5i'a nu a scos o vorb cu mine, 'e cuvHnt! 8m
auBit numele ei, &oar ,iin&c l-a rostit un 'oliEai la un moment &at!
= 8&ic, te-ai b.at ntr-o ncierare cu cuEitul n mHn, 'entru o ,emeie cu
care nici mcar n-ai vorbit vreo&atL a ntrebat )lena, stu'e,iat, &ar nu ,urioas!
= 2&a! 0l n-a tiut c o s am un cuEit n mHn, a Bis @amIn!
= )ti nebun, s &ea naibaQ a Bis ea!
@amIn a rHs! )lena a rHs i ea! 2omentul &elicat a trecutG nu 'utea urma &ecHt
una &intre certurile lor obinuite, nimic mai .rav! 3eva 'rea nesemni,icativ ca s-i
&ea atenEie! @amIn a ntins braEul i a cu'rins-o &e mHn!
= 2 bucur c te-ai ntors, a recunoscut ea!
= Cocul meu e aici, a s'us el! 8m creBut, o vreme, c sunt altcineva, &ar iat-
m aici, nEele.iL 8 ,i @amIn, i nu @amIn este aubre/
: 3e nseamn astaL
= / ,iu al naibii &ac tiu, a rs'uns @amIn, cu un BHmbet lar.! 8a obinuia
s s'un un 'rieten &e-al meu!
**D
Ca#itolul %,
)ra o Bi rcoroas i senin &e octombrie! 5uburile elevatoare ale ,ur.onetei
uierau, iar setul &in s'ate se mai bloca uneori! 6ac @amIn nu su'rave.hea
'ermanent bor&ul vehiculului, 'utea s se treBeasc BburHn& lent n cerc, cu
terreno cimarr4n sub el, 'Hn ar ,i rmas ,r combustibil! "l cam a.asau
asemenea inconveniente, n 'rimul rHn& ,iin&c iarna, n Einuturile acestea
nor&ice, se nno'teaB &evreme, iar lui i-ar ,i 'lcut s 'oat 'une ,ur.oneta 'e
'ilot automat i s tra. un 'ui &e somn! "n schimb, 'o,tim, trebuia s stea venic
cu ochii 'e 'anourile &e coman&, veri,icHn& &ia.nosticele &e ,uncEionare i
jurHn&u-i n barb c n viaEa lui nu va mai 'leca la &rum cu o rabl &e ,ur.onet
nchiriat! Fatru sau cinci eJ'e&iEii ,ructuoase 'e teren, la rHn&, i .ata! <r, &u'
aceast cltorie, 'atru sau cinci eJ'e&iEii ,ructuoase 'e teren vor ,i un ,leac!
)nyeBii rmseser 'arcaEi &easu'ra 'lanetei /Po Faulo tim' &e &ou luni,
navetele s'aEiale urcHn& n cer i coborHn& na'oi, uneori i &e Bece ori 'e Bi! Fe
msur ce s'tmHnile au trecut, lui @amIn i venea &in ce n ce mai .reu s
rmHn n ora! 3Hn& i s-au vin&ecat cumva i ultimele rni, im'ulsul &e a 'leca
&in ora, 'e coclaurile &in nor&, i-a revenit intens! <amenii &in jur nce'eau s-l
enerveBe &in ce n ce mai ru! ;i, 'entru ca &eBastrul s ,ie total, nici nu n&rBnea
s se mai mbete!
FoliEia lsase s se nEelea., ,r echivoc, c era cu ochii 'e @amIn! Nu se
'utea &uce la ma.aBin, ,r s va& vreun ti' n uni,orm &Hn& tHrcoale 'e-acolo!
"n 'uEinele &Ei cHn& a intrat totui ntr-un bar, un 'oliEai s-a materialiBat &e
,iecare &at, n nici cHteva minute! 6e &ou ori a ,ost luat la secEie i intero.at
'entru nite .inrii cu care nu avusese nimic &e-a ,ace! 6e ,iecare &at invocase
nite alibiuri 'e care nici mcar 'oliEia nu le-a 'utut t.&ui! 6ar era su,icient &e
lim'e&e 'entru el! Roiau s sca'e &e el, iar 'e el nu-l &eranja s le ,ac 'e 'lac! ;i
eJact aa ar ,i 'roce&at, &ac ar ,i avut bani!
0iin& le,ter, 'rin urmare, sttea acas i bea cHte un 'ic &in whisAyul )lenei!
3Hn& se mai abEi.uia, intra 'e com'uterul ei i se mai uita 'e ,orumuri &e &iscuEii,
citin& ntrebri i rs'unsuri la ntHm'lare! 8a a 'utut a,la c 2artUn 3asaus
murise n urm cu trei ani, ntr-un acci&ent, c Cianna era mritat i avea un
co'il! 5ot aa a 'utut &esco'eri c numele euro'eanului ,usese 6orian 8n&rZs i
c acor&urile comerciale 'e care venise s le 'er,ecteBe = acor&uri ce nu aveau s
,ie semnate n aceast .eneraEie i nici n urmtoarea = erau trimise na'oi n
)uro'a, cu s'eranEa c 'roce&ura contractual nu va mai ,i amHnat alte sute sau
mii &e ani, rmHnHn& n sarcina co'iilor co'iilor ai cror 'rinEi nici nu se
nscuser nc! /'aEiul .alactic era 'rea vast 'entru ca aceste chestiuni s conteBe
atHt cHt i-ar ,i &orit 'oliticienii!
**4
;i, tot acolo, a &esco'erit c enyeBii ar.intii 'lecau n alte 'rEi! 3'cunii-
&evoratori-&e-'ui i ncheiaser ne.oEurile i se n&re'tau 'rin cosmos s're
urmtoarea colonie! "n cutarea 'rBii, &ei nicio ,emeie i niciun brbat &e 'e
'lanet nu tia asta, n a,ar &e el! "n &u'-amiaBa n care era 'ro.ramat 'lecarea
lor, a mai avut loc un mare carnaval n centrul oraului, &ar neavHn& niciun che,
s 'artici'e, @amIn i-a luat &ou beri, s-a suit 'e aco'eriul locuinEei )lenei, &e
unul sin.ur, i s-a uitat cum 'lecau navele eJtrateretrilor! 3Hn& ultimele lumini
ale tuburilor elevatoare au 'lit n imensitatea albastr a cerului, @amIn le-a &at
cu ti,la! 0ir-ar ei s ,ie &e pende7os a,urisiEiQ
)lena l-a &at a,ar &in cas, cam o&at cu 'rima ninsoare, &ar chiar i aa a
,ost ceva ciu&at! 6u' cum o cunotea, ar ,i trebuit ca el s ,ac vreo boacn
.rav, ea s se n,urie urHt, iar la s,Hrit s se ajun. la 'umni i la ,ar,urii
aBvHrlite unul n cellalt! Nici&ecum! "ntr-o &imineaE, )lena s-a uitat la el, a
scuturat &in ca' i i-a s'us c venise momentul s 'lece, 'Hn nu ,cea vreo
tHm'enie! 3am asta ,usese, &e ,a't, atitu&inea ei &e cHn& l salvase atunci &in
.hearele 'oliEiei! /e certau nc, Bbierau nc unul la cellalt, &ar cHn& era ceva
im'ortant, se ,olosea un ton 'lat, &eclarativ! Fasolea s.a rcit/ (maa aceea nu
e curat/ 0 timpul s pleci, pn nu 1aci reo tmpenie/ Flanul la care lucrase
@amIn nu era nici 'e &e'arte &e,initivat, cum nu avea s ,ie nicio&at, &e ,a't,
&ar chemarea 'ustietEilor nor&ului rsuna &in ce n ce mai tare n inima lui, &e la
o Bi la alta! )lena avea &re'tate! @amIn trebuia s 'lece o vreme 'e teren! ;i, 'e
urm, cHn& va ,i reuit s sca'e &e sHcHiala 'e care i-o 'rovocaser oraul,
oamenii, 'ermanenta ameninEare a enyeBilor, va simEi nevoia s vin na'oi!
7rie.o se &ove&ise un scHrEar 'e&ant i nEe'at, boscoro&in&u-l 'e @amIn c
nu se .Hn&ise s ,ac o 'oliE &e asi.urare mai valoroas 'entru ultima ,ur.onet!
/coEHn&u-i acum 'e nas c avea tu'eul s i cear lui s &ea 'e mHna unui
&escreierat ca @amIn, care 'lecase &ata trecut cu un vehicul n 'er,ect stare i
venise na'oi n curul .ol i 'e trei s,erturi mort, &a, auBi, s-i cear lui s-i &ea 'e
mHn o ,ur.onetQ 5ratativele se lun.iser 'e 'arcursul unor nenumrate cutii
bute &e amHn&oi &in berea lui 7rie.o, 'Hn cHn& s-au mbtat atHt &e .roaBnic,
ncHt s-au 'us 'e cHntat melo&ii &e alt&at! 6imineaEa i aminteau amHn&oi c
ncheiaser un acor&, &ar teJtul 'ro'riu-Bis era o harababur &e 'sreasc
neinteli.ibil! 8vea semnturile lor, &a, aa c 7rie.o a ,ost &e acor& s-i
m'rumute lui @amIn o ,ur.onet, cu con&iEia ca taJa &e nchiriere s ,ie
jumtate &in venitul, oricare ar ,i ,ost acesta, reBultat &in 'ros'ectare, 'lus uBura
vehiculului! "l eJ'loata la sHn.e 'e @amIn, &ar lui @amIn nu-i 'sa! <ricum nu
se ate'ta s i ias nimic &in eJ'e&iEia asta, care era &oar 'rima eta' a 'lanului!
"mbo.Eirea urma ulterior!
8mbele luni erau 'e cer, Cuna-2are sus &e tot, Cuna-2ic abia scoEHn& ca'ul
&easu'ra oriBontului! Ca lumina lor albstruie i rece, terenul &e &e&esubt se
contura &i,uB! <ceanul 5Ztrico era ne.ru cum e ca,eaua n beBn, &ar @amIn tia
**?
c atunci cHn& se va lumina &e Bi va ve&ea o imensitate su'erb &e a' ver&e!
arna nu venise nc 'e ocean, eJact invers ,aE &e uscat! )ra ceva ce Einea &e
nivelurile &e oJi.enare, &ar 'entru el nsemna &oar o su'ra,aE nes,Hrit &e
vlurele verBi, .er n'rasnic, miros &e sare i maree! "ncerca s-i ima.ineBe toate
astea acum, reconstruin& lumea n .Hn&! Nu mai simEea senBaEia aceea &e .reaE i
.hear n stomac 'e care o avusese n 6ie.otown! /e simEea mai linitit su,letete,
mai calm, i nce'ea s sca'e &e senBaEia aceea &e cHine Einut n cuc! Fentru
momente &e acest ,el merita s triasc alt,el! 0ur.oneta a scos un sunet &e
avertiBare, iar @amIn i-a ren&re'tat atenEia s're urmtoarea corecEie manual
minor 'e care o necesita 'ilotarea acestui vehicul!
3u o ,ur.onet a&evrat, nu rabla asta ho&oro.it, s-ar ,i &us 'Hn n /ierra
-ueso ,r o'rire, &ar tia c, &ac renunEa s su'rave.heBe comenBile i ncerca
s aEi'easc un 'ic, tot n-ar 'utea &ormi &e team c s-ar 'utea ntHm'la ceva cu
vehiculul! /'re mieBul no'Eii, a survolat @H'a /cri'carului, a &irijat ,ur.oneta
ctre est, s're '&urile neatinse vreo&at &e mHna omului, i s-a rotit 'rin aer 'Hn
cHn& a .sit o 'oieniE un&e s 'oat ateriBa! /tratul &e B'a& era 'rea .ros ca s
mai ncerce s &eschi& 'ortiera, &ac s-ar ,i .Hn&it s ias a,ar! 6ar n habitaclul
vehiculului, cu sistemul &e nclBire n ,uncEiune, se simEea con,ortabil, ca i cum
ar ,i ,ost bine n,o,olit ntr-o 'tur .roas &e lHn, a,ar, 'e o noa'te rcoroas!
/-a .hemuit 'e 'atul n.ust i a a&ormit, ntrebHn&u-se care era &i,erenEa ntre
antaj i eJtorcare!
Flanul, cHn& a nce'ut ntr-un ,inal s se nche.e, era sim'lu! 2anecA i
semenii lui stteau ascuni 'e aceast 'lanet &e mult tim', nc &inainte ca
aceast colonie s se ,i n,iinEat! 8ici era locul 'e care l aleseser ca s i
ascun& ,urnicarul &e eJtrateretri! Nu era eJclus s mai aib, 'oate, i alte ast,el
&e instalaEii vii risi'ite 'e 'lanet! @amIn urma s le 'ro'un un tHr. = ei s i
m'rteasc in,ormaEiile 'e care le &eEineau &es're resursele minerale ale
'lanetei, iar &u' ce el nce'ea s strHn. su,icienEi bani, ncHt s nu 'ar ceva
ciu&at, intenEiona s reven&ice &re'tul &e 'ro'rietate asu'ra teritoriului locuit &e
ei, avHn& ast,el .aranEia c nu vor eJista eJ'loatri subterane n acele locuri i c
niciun alt 'ros'ector nu ar 'utea &a &in .reeal 'este ei! Fentru ca 'lanul s
,uncEioneBe, el trebuia s reven&ice o sume&enie &e teritorii! 5rebuia s cHti.e o
mulEime &e bani! 6e ,a't, trebuia s &evin unul &intre cei mai bo.aEi oameni &in
colonie, aa c era ,oarte im'ortant 'entru 2anecA i semenii lui s aib .rij ca
@amIn s obEin multe terenuri ,oarte bo.ate n Bcminte!
Foanta, &esi.ur, era c trebuia s le 'ovesteasc toate astea eJtrateretrilor, ca
ei s 'oat nEele.e care era sensul a,acerii i care ar 'utea ,i 'entru ei
consecinEele &ac 'ur i sim'lu l-ar omor 'e loc, n loc s-l asculte! @amIn
nre.istrase toate astea = &iversele eta'e n tim', coor&onatele, &escrierile
eJtrateretrilor i relaEia lui cu enyeBii, a'oi co&i,icase ,iierul i i-l ncre&inEase
s're 'strare lui 2iAel brahim, care, &u' cum se &ove&ise, tiuse s ascun&
**1
'er,ect vechiul i .ravitaEional al lui @amIn! Frin urmare, se &ove&ise c tia s
'streBe un secret! Foate, &u' ce se mbo.Eea, @amIn l va an.aja
su'rave.hetor sau aa ceva! <ricum, nEele.erea era c @amIn va veni s ia
in,ormaEiile, &u' ce se ntorcea &in aceast eJ'e&iEie! 6ac 'Hn la 'rimvar nu
se ntorcea, 2iAel urma s 're&ea in,ormaEiile la 'oliEie! Co.ic vorbin&, @amIn
tia c era o m.rie &in 'artea lui s lase soarta eJtrateretrilor s &e'in& &e o
rabl &e ,ur.onet &e la 7rie.o> &ac tuburile elevatoare se &e,ectau sau celulele
&e ener.ie se stricau, eJtrateretrii ar ,i su,erit aceeai soart ca n caBul n care l-
ar ,i ucis 'e @amIn! 6ar @amIn nu vBuse alt soluEie! "n 'lus, &ac s-ar ajun.e
la aa ceva, oricum ar ,i i el &eja mort i nu i-ar mai 'sa!
)Jista un risc, binenEeles! Foate un mare risc! Nu avea &e un&e s tie ce vor
.Hn&i sau vor ,ace nemernicii tia, mai strini 'entru el &ecHt un norteamericano
sau chiar un ja'oneB! 6ac nu reueau s-i ,ac s 'ricea' rostul 'oliEei &e
asi.urare 'e care o lsase n ora, 'robabil c l vor uci&e! Ca naiba, 'oate c l
vor uci&e oricum, i &ac 'rice'eau! 3ine 'utea tiL 6ar, n ,ine, viaEa e un risc!
8a Ei &ai seama c trieti!
/e lumina &e Biu tHrBiu n aceste Einuturi &in nor&, iar @amIn a trebuit s reia
'rocesul &e &emarare &e trei ori, 'Hn ca toate tuburile elevatoare s se &eB.heEe
i s ,ie n stare &e ,uncEionare! Frin urmare, abia nainte &e amiaB a reuit s
&ecoleBe cu ,ur.oneta, BburHn& &estul &e jos, a'roa'e &e coroanele ncrcate &e
B'a& ale arborilor, 'rivin& norii &e ninsoare sus, &easu'ra munEilor i ,re&onHn&
relaJat! /'re vest, ve&ea ban&a subEire, alb-ar.intie care era @Uo )mbu&o, un&e
,usese la un 'as &e moarte! Un&eva n acele a'e = mHncat &e 'eti, cu osemintele
&use &e ,luviu n mare =, cellalt @amIn &evenise acum 'arte &in univers, iar
'rocesul era ireversibil! @amIn a ri&icat mHna la ,runte, n semn &e salut
res'ectuos ,aE &e morEi! S2ai bine tu &ecHt eu, cabr4nI, a Bis el &in nou!
"i ,usese cumva team c, &in cauBa schimbrii &e anotim', i va ,i mai &i,icil
s &e'isteBe &iscontinuitatea &in versantul muntos! "i reBervase trei Bile 'entru a
cerceta terenul, &ar a reBolvat totul mult mai re'e&e! 8 aeBat ,ur.oneta 'e aceeai
'une nalt un&e ateriBase cu atHt &e mult tim' n urm, ntr-o alt viaE, s-a
n,o,olit cu haine .roase i im'ermeabile i-a luat noua trus &e teren i a 'ornit la
treab! 6u' niciun ceas, a &e'istat ,orma 'ietrei sub B'a&, a recunoscut eJact
un&e se a,la i un&e trebuia s mear.!
"n tim' ce nainta anevoios 'rin nmeEi, i-a scos &in rucsac son&a s'eolo.icG
o tij lun. cHt antebraEul lui, cu un vHr, ascuEit, &in oEel clit, i un mic ca'ac
eJ'loBiv n ca't! @amIn luase cu el i nite eJ'loBiv, &ei nu ar ,i vrut s
&etoneBe iari ,aEa&a stHncoas, &ac 'utea evita acest lucru! 3Hn& a ajuns la
stHnc, a curEat B'a&a cu mHinile, cutHn& un loc a&ecvat, s-a o'rit 'entru a
evalua .reutatea B'eBii &e &easu'ra = ar ,i ,ost stu'i& s moar ntr-o avalan,
&ac tot ajunsese 'Hn aici = i a re.lat vHr,ul son&ei s'eolo.ice!
)J'loBia a rsunat sec i ascuEit! 3iori cu ari'i &antelate i albe s-au ri&icat
**$
amorEite &in co'aci, cHrHin& su'rate, 'sri-Eiuitoare au a'rut n Bbor n lun.ul
'antei, Ei'Hn& ca nite bocitoare! /'era ca vHr,ul ascuEit al bur.hiului s ,i
str'uns metalul ar.intiu al instalaEiei eJtrateretrilor! @amIn i amintea ce
simEise atunci, &emult, cHn& se a'ro'iase &e acea o.lin& im'er,ect, cHn& i
vBuse re,lectat n 'eretele metalic ima.inea nceEoat, venin& 'arc s're el!
< bucat &e tim' nu s-a ntHm'lat nimic! @amIn nce'ea s se ntrebe &ac nu
.reise cumva locul! /au &ac, 'oate, bur.hiul nu str'unsese su,icient &e a&Hnc
n 'eretele metalic! <ri &ac nu cumva eJtrateretrii 'rsiser instalaEia, ,u.in&
ntr-un cotlon i mai n&e'rtat al lumii, sau 'oate s'Hn&u-i nite .alerii i mai
a&Hnci! 7hinionul lui, &ac ar ,i aa, se .Hn&ea @amIn! Dac ajunseser la
concluBia c eva&area lui constituise gaesu i se sinuciseser toEiL Dac n
interiorul muntelui nu mai eJista nimic, &ecHt un morman &e tru'uri &e
eJtrateretrii morEiL
6ar, tocmai cHn& se 're.tea s 'orneasc na'oi s're ,ur.onet ca s mai
a&uc nite ncrcturi eJ'loBive, 'entru a ncerca &in nou, B'a&a &e &easu'ra lui
i un&eva s're stHn.a s-a micat &in loc! Fer&ele mari &e nea s-au 'rvlit,
,rHmiEHn&u-se, n tim' ce stHnca &e &e&esubt s-a &eschis! 8 a'rut o .aur,
nea.r n com'araEie cu albul iernii &in jur! ;i, 'e urm, cu un Eiuit ascuEit ca o
centri,u. nvHrtin&u-se re'e&e, a ieit a,ar o 6unea, cu 'ereEi laterali ca nite
,unii, strlucin& .albeni ai&oma ,il&eului vechi! 3utia a Bbovit un 'ic,
stu&iin&u-l!
@amIn a ,luturat &in braEe, ncercHn& s atra. atenEia creaturii &inuntru i,
toto&at, s arate c nu-i era ,ric! Renise aici intenEionat! Nava eJtrateretrilor
'lutea &easu'ra lui, ntorcHn&u-se 'e o 'arte, 'e urm 'e cealalt, ca i cum ar ,i
vrut s-l ins'ecteBe mai bine! @amIn, &eja mai linitit vBHn& eBitarea
eJtraterestrului, i-a a'rins o Ei.ar i, ri&icHn& ,aEa n btaia vHntului rece, a a,iat
un BHmbet lar. i satis,cut! ;i'cile care ,ormau 'ereEii 6uneii s-au subEiat,
rsucin&u-se, iar el a 'utut ve&ea silueta eJtraterestrului &in interior! 8vea cam
&oi metri nlEime, 'ielea .lbuie, cu nite arabescuri n ne.ru cu ar.intiu, &ar
'lin &e cicatrice, n locuri &iverse, &e la rni vechi! Unul &intre ochii oranj
sc'rtori se ntunecase &e,initiv! @amIn i-a BHmbit vechiului su .ar&ian i
'rieten!
= -ei, monstruleQ a stri.at el, cu mHinile 'Hlnie la .ur! -ai josQ Un alt
monstru vrea s stea &e vorb cu tineQ
!F/R0I1
**8