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CURSO DE TEMAS SELECTOS DE

BIOLOGA
Importancia de los Virus
Importancia de los irus en la!
A) ciencia:
En la penltima dcada del siglo XIX, Mayer y Beijerinck, hicieron pblicos sus intentos de
hallar la causa de la enfermedad del mosaico del tabaco, con resultados negativos En
!"#$, el ruso Ivanovski report% &ue no era posible demostrar la presencia del
microorganismo causante de esta enfermedad por los medios conocidos 'uriosamente,
en el caso de esta enfermedad, el filtrado resultante an era capa( de infectar plantas de
tabaco sanas, por lo &ue Ivanovski sugiri% &ue pod)a tratarse de una bacteria muy
pe&ue*a no susceptible de ser retenida por los filtros comunes, de donde surgi% el
nombre de agentes filtrables
En !"#", +oeffler y ,rosch, en sus estudios sobre la fiebre aftosa -padecida por el ganado
bovino. llegaron a la conclusi%n de &ue este agente infeccioso probablemente no era una
bacteria ni una to/ina, ya &ue atravesaba los filtros &ue retienen normalmente a las
bacterias y provocaba la muerte de animales infectados a muy altas diluciones
En !"##, Beijerinck nuevamente, trabajando con la enfermedad del mosaico del tabaco,
bauti(% a estos agentes filtrables como contagium vivum fluidum, ya &ue aparentaban ser
una especie de part)culas solubles transportadas por el jugo de las hojas de tabaco y
capaces de causar la infecci%n en plantas sanas En otros e/perimentos, Beijerinck
demostr% tambin &ue era una part)cula capa( de ser precipitada y desecada con alcohol
sin grandes prdidas en su capacidad de infecci%n
En !#!0, d12erelle, mostr% al mundo un asombroso y promisorio descubrimiento3 un
microbio antagonista del bacilo de la disenter)a, es decir, una bacteria &ue es nociva para
los humanos, era espec)ficamente eliminada por un agente filtrable, al cual el investigador
francs llam% bacteri%fago
4 partir de !#56 se conocieron mejor las caracter)sticas &u)micas de los agentes filtrables,
cuando 7tanley public% en la revista 7cience la purificaci%n y cristali(aci%n de una
molcula proteica capa( de reproducir la enfermedad del mosaico del tabaco 'uatro a*os
despus, un e&uipo formado por 8ausche, 9fankuch y :uska lograron observar por
primera ve( al elusivo agente causal de esta enfermedad mediante microscop)a
electr%nica, y se dieron cuenta de &ue esta part)cula ten)a caracter)sticas morfol%gicas
distintas a las de las bacterias
4ctualmente se considera a los virus no s%lo como causantes de enfermedades sino
tambin como agentes muy importantes &ue colaboran en el mantenimiento del e&uilibrio
ecol%gico
+os virus, adem;s de producir la disminuci%n de poblaciones animales o vegetales en un
determinado h;bitat, sirven como mediadores en el intercambio gentico entre individuos
de una misma o de diferentes especies, cooperando en la variabilidad de los organismos
&ue son susceptibles de ser infectados
En comparaci%n con las clulas, la estructura de los virus es muy simple, y cuando est;n
en forma de viri%n, es decir, la part)cula completa, no parece un ser vivo, m;s bien
e&uivaldr)a a un complejo de prote)na y ;cido nucleico derivado de la clula, pero sin vida
propia 7in embargo, en el momento en &ue el virus entra en contacto con una clula
susceptible parece cobrar vida e inmediatamente se comporta como un par;sito t)pico &ue
entra en la clula para vivir a sus e/pensas, tomando el control de las actividades m;s
importantes de la misma3 la s)ntesis de prote)nas y la producci%n de ;cidos nucleicos para
reali(ar rplicas de s) mismo 4lgunos investigadores &ue se niegan a aceptar &ue los
virus est;n vivos proponen una categor)a intermedia condicionada a su presencia en la
clula hospedera3 no vivos cuando est;n fuera de la clula, y vivos cuando est;n en ella
+os virus han representado hist%ricamente un problema muy grave para la salud de los
humanos <espus del reconocimiento de estos agentes como causantes de enfermedad,
la virolog)a ha evolucionado muy r;pido, incluso los virus fueron de los primeros modelos
para el estudio del funcionamiento del genoma, conocimiento indispensable hoy en d)a
para el trabajo de investigaci%n en ciencias biol%gicas
B) mdica:
En general, la palabra virus inmediatamente refiere a enfermedad, y no es para menos3 en
!#!" una pandemia de gripe -influen(a. ocasion% la muerte de m;s de 5= millones de
personas alrededor del mundo, posteriormente este virus ha ocasionado epidemias de
menor intensidad pero igualmente temidas Entre !#60 y !#"> se estima &ue, s%lo en
Estados ?nidos, los virus de la influen(a ocasionaron m;s de != === muertes
+a fama de los virus es merecida en el caso del 7I<4 por ejemplo, actualmente una de las
causas m;s importantes de mortalidad en el mundo, o bien, en el caso de la viruela, &ue
en el pasado provoc% miles de muertes +os casos m;s recientes de enfermedades
altamente contagiosas son los hemorr;gicos y letales filovirus -Marburg y @bola. y, por
supuesto, el s)ndrome respiratorio agudo severo -74:7, por sus siglas en ingls.
En el ltimo cuarto del siglo XX, los virus cobraron una importancia mdica inusitada por
la aparici%n de enfermedades hasta entonces desconocidas como las anteriormente
mencionadas, as) como el resurgimiento con mayor virulencia de enA fermedades ya
conocidas, como el sarampi%n, el dengue o la influen(a En !### hubo una gran epidemia
en Europa ocasionada por el virus de la influen(a &ue ocasion% la hospitali(aci%n de miles
de personas y la muerte de varias decenas de ellasB dos a*os antes, en 2ong 8ong se
tuvieron &ue sacrificar casi die( millones de pollos por una epidemia de influen(a aviar
&ue ya amena(aba con e/pandirse a regiones vecinas <urante esta ltima tambin se
registraron muertes entre personas &ue tuvieron contacto con los animales infectados
En los ltimos a*os se detectaron algunos virus nuevos, como el de 2endra y el de Cipah
-ambos en Malasia, !##"., los cuales inicialmente ocasionaron problemas en ganado
e&uino y porcino respectivamente 7in embargo, personas &ue tuvieron contacto con los
animales enfermos tambin fueron infectados, algunas de ellas incluso murieron Estos
casos hacen destacar la importancia del estudio de los virus &ue infectan animales, no
s%lo por cuestiones ecol%gicas o comerciales, sino tambin por su influencia sobre la
salud humana
+os virus sirven como mediadores en el intercambio gentico entre individuos de una
misma o de diferentes especies, cooperando en la variabilidad de los organismos &ue son
susceptibles de ser infectados
Este fen%meno ha sido bastante estudiado en las bacterias &ue pueden ser infectadas por
los virus denominados bacteri%fagos -o simplemente fagos. y de esta manera poder
intercambiar informaci%n entre unas cepas bacterianas y otras, los fagos pueden contener
informaci%n til para &ue la clula bacteriana realice ciertas funciones &ue en otras
condiciones no podr)a reali(ar
En los animales, de modo an;logo, los retrovirus y los adenovirus, entre otros, pueden
introducir informaci%n nueva a la clula infectada y posteriormente llevarse informaci%n a
una clula diferente logrando as) una comunicaci%n gentica entre diferentes poblaciones
celulares o individuos
4lgunas especies de virus revisten hoy una importancia clave en la medicina por&ue
pueden servir como veh)culo para introducir informaci%n a clulas con algn defecto
gentico o ad&uirido &ue les permita alcan(ar un funcionamiento normal Esta ;rea de la
biomedicina es actualmente una de las m;s apoyadas ya &ue representa una esperan(a
en la cura de enfermedades genticas como la fibrosis &u)stica y el c;ncer
+a medicina molecular, la medicina gen%mica, la farmacogen%mica el diagn%stico
molecular y la terapia gnica han sido el resultado del impacto de la biolog)a molecular en
las ciencias mdicas Estas ;reas de la investigaci%n biomdica han permitido el avance
en el conocimiento de la patogenia de los padecimientos humanos, el desarrollo de
novedosas estrategias teraputicas -como es el caso de la medicina del :C4., el
mejoramiento de tratamientos farmacol%gicos y la implementaci%n de mtodos
diagn%sticos precisos
Es imposible dejar de ver a los virus como peligrosos agentes causales de enfermedad,
pero a esto hay &ue agregar, por una lado, &ue tambin contribuyen al mantenimiento del
e&uilibrio ecol%gico y, por otro, &ue en pocos a*os pueden ser de gran utilidad en el
tratamiento de muchos problemas &ue a&uejan a los humanos, incluyendo las
enfermedades causadas por los virus mismos
C) farmacologa:
,armacogen%mica es la evaluaci%n de las reacciones t%/icas y adversas de los f;rmacos
es un re&uisito indispensable para su uso teraputico Idiosincrasia es el trmino acu*ado
por la farmacolog)a para definir las reacciones individuales -tanto teraputicas como
to/icas. &ue puede e/perimentar un individuo tras la administraci%n de una terapia
farmacol%gicaB en definitiva, la respuesta individual a las drogas es determinada por el
genotipo
+os estudios de variabilidad gentica se derivaron la farmacogen%mica, disciplina &ue
evala la influencia de los polimorfismos genticos en la respuesta a los f;rmacos +as
evaluaciones farmacogen%micas de los nuevos activos e incluso de los ya e/istentes
permitir;n incrementar la eficiencia y bioseguridad de los tratamientos farmacol%gicos
para generar un tratamiento justo a la medida del genotipo, en otras palabras, f;rmacos
hechos a la medida
+a terapia gnica se define como la transferencia o introducci%n de material gentico para
modificar el repertorio gentico de clulas, destinada a curar enfermedades de origen
tanto hereditario como ad&uirido +as enfermedades posibles de tratar con esta estrategia
teraputica incluyen desde las monognicas hereditarias hasta las polignicas e
infecciosasB dada esta diversidad, cada enfermedad re&uiere un abordaje particular +as
opciones en la manipulaci%n gentica son variadas e incluyen la adici%n o supresi%n de
genes +a adici%n de genes -insertar un gen funcional &ue e/prese la prote)na teraputica
en el tejido indicado., incluye la correcci%n de genes defectuosos, insertar genes para
inducir funciones nuevas o incrementar la e/presi%n de un gen de inters 9or otro lado, la
supresi%n gnica se reali(a a travs de :C4 de interferencia, oligonucle%tidos antiAsentido
o bien ribo(imas para disminuir o anular la e/presi%n de genes
+a medicina de :C4 utili(a diversas estrategias basadas en el uso de molculas de :C4
con fines teraputicos <e estas estrategias, la primera en ser desarrollada fue la terapia
anti sentidoB es decir, a&uella basada en el empleo de oligonucle%tidos anti sentido
e/presamente dise*ados para blo&uear la acci%n de determinados genes Esta idea inicio
promisoriamente hacia !##$ en la ?niversidad de 2arvard, donde se propuso inicialmente
&ue la terapia anti sentido podr)a resultar efica( para tratar enfermedades vinculadas con
una actividad gentica anormal y donde se inici% la elaboraci%n comercial de
oligonucle%tidos anti sentido
Esta terapia se basa en la s)ntesis de un oligonucleotido anti sentido a un m:C4 para el
&ue se desea blo&uear su traducci%n, evitando as) la producci%n de una prote)na nociva
En un abordaje alterno, el oligonucle%tido puede ir dirigido a unirse a un <C4 de doble
cadena &ue contiene una mutaci%n causante de una patolog)aB de esta manera, la triple
cadena formada no ser; transcrita, impidiendo la e/presi%n del gen defectuoso
+a medicina molecular, la medicina gen%mica, la farmacogen%mica el diagn%stico
molecular y la terapia gnica han sido el resultado del impacto de la biolog)a molecular en
las ciencias mdicas Estas ;reas de la investigaci%n biomdica han permitido el avance
en el conocimiento de la patogenia de los padecimientos humanos, el desarrollo de
novedosas estrategias teraputicas -como es el caso de la medicina del :C4., el
mejoramiento de tratamientos farmacol%gicos y la implementaci%n de mtodos
diagn%sticos precisos
D) En biotecnologa:
+a Biotecnolog)a tradicional comprende un conjunto de procesos industriales en los &ue
se cultivan microorganismos a gran escala para obtener productos industriales tiles para
el ser humano
Biotecnolog)a aplicada a la industria alimentaria
,ermentaci%n alcoh%lica
+a reali(an levaduras de la especie 7accharomyces cerevisiae
7e utili(a para la fabricaci%n del pan y de bebidas alcoh%licas como el vino o la cerve(a
Biotecnolog)a aplicada a la industria farmacutica3
9roducci%n de antibi%ticos 7e emplean especies bacterianas del gnero 7treptomyces y
hongos del gnero 9enicillium +a penicilina fue el primer antibi%tico aislado en !#$# por
4le/ander ,leming
9roducci%n de vacunas 7e utili(an microorganismos pat%genos, o las to/inas producidas
por estos, atenuados o inactivados 7e denominan to/oides a las to/inas inactivas
9roducci%n de otras sustancias3 insulina, hormona del crecimiento, hormonas esteroides,
factores de coagulaci%n sangu)nea, en(imas utili(adas en f;rmacos
Biotecnolog)a y medio ambiente3
Biodegradaci%n <escomposici%n mediante microorganismos de materiales como papel,
pintura, te/tiles, hormig%n e hidrocarburos
Biorremediaci%n ?tili(aci%n de microorganismos para eliminar del medio ambiente
sustancias contaminantes 4lgunas bacterias como las del gnero 9seudomonas son
capaces de degradar muchas sustancias t%/icas como hidrocarburos, derivados de
metales pesados o compuestos cenob)ticos -obtenidos por s)ntesis &u)mica. Ejemplos
pr;cticos en los &ue se emplean estas bacterias son3 el tratamiento de los vertidos de
petr%leo -utili(an los hidrocarburos de este como fuente de carbono., depuraci%n de las
aguas residuales -el tratamiento microbiano ayuda a eliminar los productos t%/icos y la
materia org;nica presente en el agua., eliminaci%n de basuras y de residuos industriales y
agr)colas
9roducci%n microbiana de compuestos biodegradables +os residuos pl;sticos constituyen
un problema ecol%gico realmente grave 9ara solucionarlo se emplean bacterias capaces
de producir compuestos pl;sticos con la ventaja de ser biodegradables
Biotecnolog)a aplicada a industrias agropecuarias3
9roducci%n de prote)nas microbianas para suplemento de piensos 7e utili(an levaduras,
algas y hongos para producir prote)na microbiana, tambin llamada prote)na unicelular,
utili(ada principalmente como suplemento proteico en los piensos para el ganado, aun&ue
tambin se utili(a como complemento en la alimentaci%n humana
9roducci%n de insecticidas biol%gicos +os insecticidas &u)micos tradicionales tienen el
inconveniente de &ue muchos son t%/icos y adem;s se acumulan en las plantas, por lo
&ue pueden ser ingeridos por el ser humano Bacterias del gnero Bacillus, muy
abundantes en el suelo o sobre las plantas, producen una prote)na, no t%/ica para los
seres humanos, &ue se acumula en sus esporas y acta como un insecticida natural al ser
ingeridas por las larvas de los insectos
Dbtenci%n de animales y plantas transgnicos
Bibliograf)a3
:ecuperado el $E de noviembre de $=!5 de
http3FFdepaf&uimunamm/FamydFarchiveroFMicrobiologiayBiotecnologiaG!5E=6pdf
Elementos Co 65, Hol !!, Mar(o A Mayo, $==E, 9;gina $6, +a naturale(a e importancia
de los virus,Ierardo 7antos +%pe( Maria Borra( 4rgJello Kulio : :eyes +eyva
recuperado el $E de noviembre de $=!5 de
http3FFLLLelementosbuapm/Fnum65FhtmF$6htm
Kos Cavarro 9artida!, 4na 7oledad 7andoval :odr)gue(!, Kuan 4rmend;ri( Borunda!,$M
! Instituto de Biolog)a Molecular en Medicina y Nerapia Inica 'entro ?niversitario de
'iencias de la 7alud ?niversidad de Iuadalajara, recuperado el $E de noviembre de
$=!5
http3FFb&unamm/FLikidepFuploadsFMensajeBio&uimicoFMensajeGBio&="v5$p!>5G!0EG4r
mendari(pdf
D*ate Dca*a +eonor, Biolog)a !, M/icoB 'engage +earning, $==" 9aginas consultadas
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