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Lzaro de Betania es un personaje bblico que solo

aparece en el Nuevo Testamento, hermano de Mara y Marta de Betania. Vivi en Betania, un


pueblo a las afueras deJerusaln. En su casa se aloj Jess al menos en tres ocasiones (Mt 21:17; Mc
11:1, 11.12; Lc 10:38; Jn 11:1 ). Es muy famoso principalmente porque segn elEvangelio de
Juan (11:41-44), fue revivido por Jess. A partir de esta historia su nombre es utilizado
frecuentemente como sinnimo de resurreccin.

Lzaro en la Leyenda urea
Durante la Edad Media se desarrollaron dos tradiciones totalmente diferentes y sin ningn
fundamento real para explicar la vida de Lzaro de Betania despus de su resurreccin. Las dos
tradiciones son recogidas, acrticamente y mezcladas (a pesar de ser contradictorias) en la Leyenda
urea.
Orgenes nobles
Lzaro, Marta y Mara vivan en el castillo de Magdala y eran miembros de una noble y poderosa
familia descendiente de reyes, sus padres se llamaban Ciro y Euca. La familia tena este castillo,
prximo a Nazaret, las tierras de Betania y una parte de las deJerusaln, que repartieron entre los
tres: Mara, el castillo de Magdala (de ah el nombre de Mara Magdalena), Marta Betania y Lzaro,
la parte de Jerusaln. Mara se entreg a la vida disoluta y los placeres; Lzaro se hizo caballero y
Marta era la nica que se ocupaba de los asuntos domsticos y administrar sabiamente la riqueza de
los tres, y an poda dedicarse una buena parte a la caridad con los necesitados. Cuando Cristo
ascendi al cielo, vendieron todas sus posesiones y se dedicaron a la predicacin de la buena nueva.
Tradicin ortodoxa: Lzaro en Chipre
Segn una tradicin que recoge tambin en la Leyenda urea (s. XIII), Lzaro sinti que los judos
le buscaban para matarlo, ya que predicaba la resurreccin de Cristo, y huy aChipre. All lleg a
convertirse en el primer obispo de Larnaka / Kittion, nombrado directamente por San Pablo y
San Bernab. Vivi durante treinta aos. La leyenda dice que su palio episcopal le haba sido
entregado por la misma Virgen Mara, quien lo haba tejido. Esta tradicin sirvi para reforzar el
carcter autocfala de la dicesis de Kittion o Larnaca, que haba sido dependiente del patriarcado
de Jerusaln en 325-413. La Iglesia de Chipre contina siendo autocfala, sin dependencia de
ninguno de los patriarcados orientales. En la tradicin de la Iglesia ortodoxa, aunque no estn
expresamente mencionadas como tales en los Evangelios, sus hermanas Marta y Mara se
encontraban entre las Mujeres Mirforas (portadoras de miro o de mirra). Estas fieles seguidores
de Jess estaban en el Glgota durante la crucifixin de Jess y ms tarde llegaron a su tumba en la
madrugada siguiente, da sbado con mirra (aceite aromtico de alto precio )- de acuerdo con la
tradicin juda- para ungir el cuerpo de su Seor. Las Mirforas se convirtieron en los primeros
testigos de la Resurreccin de Jess, la bsqueda de la tumba vaca y enterarse de la gozosa noticia
por un ngel. La tradicin ortodoxa refiere tambin que Lzaro hermano de Marta debi irse de
Jerusaln durante la persecucin contra la Iglesia de Jerusaln despus del martirio de San
Esteban. Sus hermanas Mara y Marta Judea huyeron con l, ayudndole en la proclamacin del
Evangelio en diferentes lugares. Los tres ms tarde se trasladaron a Chipre, donde Lzaro se
convirti en el primer obispo de Kition (actual Larnaca). Los tres murieron en Chipre. Martha es
venerado como santa en la Iglesia Catlica Romana y la Iglesia Catlica Ortodoxa Oriental, y
conmemorada por la Iglesia Luterana y la Comunin Anglicana. En la Iglesia Ortodoxa Oriental y
las tradiciones orientales catlicas, Marta y su hermana Mara se conmemoran el 4 de junio.
Tambin se conmemoran en conjunto entre las mujeres Mirforas, en el domingo de la Portadoras
de Myrra (el tercer domingo de Pascua, es decir, el segundo domingo despus de Pascua). Ella
tambin figura en las conmemoraciones del Sbado de Lzaro (el sbado anterior del Sbado
Santo). Martha es conmemorada el 29 de julio en el calendario de los Santos de la Iglesia Luterana
(junto con sus hermanos Mara y Lzaro) y en el calendario de los santos de la Iglesia Episcopal y la
Iglesia de Inglaterra (junto con su hermana Mara) En cuanto a Lzaro, es festejado en la Iglesia
Catlica Ortodoxa y entre los catlicos romanos de rito oriental, el sbado anterior al Domingo de
Ramos.
Tradicin occidental: Lzaro en la Galia
Tras la muerte de Cristo, los tres hermanos huyeron de Palestina, junto con la sirvienta Marcela,
Maximino, Celidoni, Jos de Arimatea y otros discpulos de Cristo. Llegaron navegando en las costas
de Provenza y desembarcaron en Marsella. Lzaro se convirti en el primer obispo de Marsella,
mientras Marta, con Marcela, fue a Tarascon, donde domar una terrible bestia que consiguen las
tierras y Mara se hizo eremita (Maximino y Celidoni fueron obispos de Ais). Las tumbas de Mara
Magdalena (en la Santa Balma de Saint-Maximin y en la abada de Vzelay), de Marta en Tarascon y
de Lzaro (en Marsella y, despus, en la Catedral de Autun), se convirtieron en lugares importantes
de peregrinacin durante toda la Edad Media. Adems, en la abada de la Trinidad de Vendme, se
mostraba una filacterias con una lgrima que Cristo haba derramado en la tumba de Lzaro, en
comunicarse Enviar su muerte.
Esta tradicin se mantuvo durante muchos siglos, el culto que se deriv fue suprimido oficialmente
en el siglo XIX, por falta de fundamento histrico. En su lugar, el da se consagr a Lzaro de Aix,
un beato de la regin.
Tumbas de Lzaro
La primera tumba de Lzaro en Betania sigue siendo un lugar de peregrinaje hoy en da, sera la que
le acogi cuando fue resucitado por Jess, y la nica que podra ser su autntica.
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Sobre la supuesta tumba de Lzaro en Chipre se levant una iglesia bizantina, la de Agios Lazaros,
que era el edificio ms importante de la antigua Kittin (actual Lrnaca). Segn la tradicin era la
sede de un obispo y se edific despus de la segunda muerte del santo. En890 se hall una tumba
con la inscripcin "Lzaro, el amigo de Cristo". El sarcfago de mrmol puede verse en el Sancta
Sanctorum de la iglesia. Las reliquias fueron trasladadas de Chipre a Constantinopla en 898, pero
en 1972 se encontraron restos de un sarcfago con restos seos bajo el altar, que podran
corresponder a la tumba original y una parte de reliquias que quedaron.
Las reliquias fueron robadas de Constantinopla por los cruzados en 1204 y llevadas a Francia como
botn de guerra. Se depositaron en la Sainte-Chapelle de Pars, de donde desaparecieron durante
la Revolucin Francesa.
Reliquias y tumbas de la tradicin provenzal
La tradicin que narra el viaje de Lzaro a la Galia, explica que muri martirizado en el lugar de la
plaza de Lenche de Marsella y fue enterrado fuera de la villa, en una antigua cantera que serva
como necrpolis, cerca del Port Vell. An hoy se muestra una antiguaconfessioen una cripta del
siglo VI que sera el lugar de enterramiento. Cerca fue enterrado, en el siglo IV, San Vctor de
Marsella y sobre la tumba se edific el monasterio que llevaba el nombre de este santo.
En el siglo VIII o IX, para evitar su profanacin por parte de los musulmanes o los normandos (no
hay un acuerdo sobre la fecha precisa), se trasladaron los restos a Autun: en lugar edificarse la
catedral, llamada de San Lzaro, que fue lugar de peregrinaje. El jefe, sin embargo, se qued en
Marsella, en San Vctor, de donde pasaron a la catedral donde, con algunas otras restos devueltos
desde Autun, todava son veneradas, aunque la Iglesia no las reconoce como verdaderas reliquias.