Sei sulla pagina 1di 3

Scheda di approfondimento

Cosa c dentro il computer?


Alain Schuhl
I transistor
I transistor lavorano incessantemente al cuore di ogni calcolatore, cio nel microprocessore e nelle memo-
rie. Infaticabili, questi dispositivi archiviano, leggono, scrivono ed elaborano sequenze interminabili di 1
e 0, le due lettere dellalfabeto numerico.
Centinaia di milioni di transistor sono raggruppati su un minuscolo supporto in resina dal quale si dipartono
tante piccole zampe che lo fanno assomigliare a un piccolo ragno. Questi supporti sono conosciuti con il nome
di chip. Il numero dei transistor presenti in un microprocessore raddoppia ogni diciotto mesi. La regola
empirica enunciata da Gordon E. Moore nel 1965 secondo la quale il numero dei transistor usati nei dispositivi
elettronici aumenta in continuazione perch le loro dimensioni non cessano di ridursi, ad oggi ancora valida.
Come mai sono necessari componenti elettronici sempre pi miniaturizzati? Minori sono le loro dimensio-
ni, maggiore il numero di transistor che possibile alloggiare su un unico chip. Inoltre, dato che il tempo
necessario a un elettrone per attraversare il sistema diminuisce, la velocit di lavoro aumenta. Nel 2015, i
microchip conterranno un miliardo di transistor di 20 nanometri ciascuno, lavoreranno a una frequenza di
almeno 20 GHz e saranno da dieci a cento volte pi potenti di quelli di oggi. In quello stesso periodo, la capa-
cit dei supporti di memoria avr raggiunto con ogni probabilit livelli stupefacenti: 16.000 gigabyte, quan-
to basta per archiviare un miliardo di pagine, cio tutti i volumi di una grande biblioteca.
Attualmente, i computer pi avanzati e potenti montano transistor le cui dimensioni non superano 0,1
micron, cio 100 nm. Si tratta quindi di dimensioni gi considerevolmente ridotte: un nanometro circa
cinque volte il diametro di un atomo e un nanometro sta a un metro come la lunghezza di un campo di cal-
cio sta alla distanza tra la Terra e il Sole. Le nuove generazioni di transistor sono ormai gi pronte nei vari
laboratori di ricerca. Continuando di questo passo, nel 2020, la miniaturizzazione avr raggiunto livelli tali
che saremo in grado di contare gli atomi contenuti in un transistor.
Che esperimento si pu fare in classe?
Conosci il linguaggio binario?
Solitamente, per contare utilizziamo dieci cifre (0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 e 9). Per i numeri pi grandi ricorria-
mo alle decine, alle centinaia, alle migliaia e cos di seguito. Infatti, se sommiamo 1 e 9, otteniamo un pac-
chetto di 10, cio una decina. proprio da questo numero che prende il nome il sistema decimale. Se, per
esempio, scriviamo 137, sappiamo che questo numero costituito da una centinaia, tre decine e 7 unit.
I computer utilizzano un sistema di calcolo diverso, detto binario perch basato sullimpiego di sole due
cifre: 0 e 1. Per indicare numeri pi grandi, quindi, bisogna scriverli diversamente. Quando il computer
somma 1 e 1, ottiene un pacchetto di 2 che verr scritto 10. Eh s, in linguaggio binario 10 significa 1 pac-
chetto di 2 e 0 pacchetti di 1. Ci sono, per, anche pacchetti di quattro, di otto, di sedici, ecc. Pertanto, il
numero 10111 composto da 1 pacchetto di sedici, 0 pacchetti di otto, 1 pacchetto di quattro, un pacchet-
to di due e un pacchetto di uno, che convertiti nel sistema decimale danno: 23.
Divertiti a risolvere le seguenti addizioni in linguaggio binario!
1 + 1=10
10101 + 1=10110
In effetti, 10101 + 1= (10100 + 1) + 1=10100 + 1 + 1=10100 + 10 =10110
10110 + 1=10111
100 + 10 + 1=111
10 + 10=100
1111 + 1=10000
11111111111111 + 1=100000000000000
Siti Internet
http://www.linternaute.com/science/technologie/dossiers/06/0604-voyage-ordinateur/index.shtml
Questo sito propone un interessante viaggio allinterno del computer, alla scoperta delle funzioni di cia-
scun componente.
Scheda per lalunno
Cosa c dentro il computer?
Alain Schuhl
1. Completa con le seguenti parole:
uomo microprocessore operazioni programma chip resina transistor
Allinterno di un computer, ci sono delle scatoline nere, fatte di un materiale chiamato .................,
con tante piccole zampe. Vengono comunemente chiamate ............................................... e contengono
tanti ......................... Il chip pi importante viene chiamato ............................................ in grado di ese-
guire milioni di ......................................... in una frazione di secondo. comandato da un
.............................................. che a sua volta esegue i comandi dell.....................................................................
2. Il primo computer e la sua storia
A. Come si chiamava il primo computer da casa?
K Miral K Micral K Micropal
B. Da chi stato inventato?
K F. Grenelle K M. Krosoft K I. Bihemme
C. Cosa significa Personal Computer in italiano? ........................................................
3. Vero o falso?
A. Un software un programma o un insieme di programmi. vero falso
B. I videogiochi sono dei software. vero falso
C. Il computer usa il linguaggio binario che composto solo da due cifre: 0 e 1. vero falso
D. Grazie ai progressi della ricerca, le dimensioni dei microprocessori aumentano. vero falso
4. Collega ogni componente del computer alla sua rispettiva funzione.
Il microprocessore serve a comunicare con il computer
La memoria serve a archiviare i dati
I programmi servono a dare ordini al microprocessore
Linterfaccia serve a eseguire le operazioni rapidamente e senza errori
5. Come si chiama un programma nemico che cerca di distruggere i dati contenuti nella memoria di un PC?
A. Un hardware
B. Un virus
C. Un antivirus
Cosa ho imparato / Cosa mi ricordo
...................................................................................................................................................................................................
...................................................................................................................................................................................................
...................................................................................................................................................................................................
...................................................................................................................................................................................................
...................................................................................................................................................................................................
Risposte agli esercizi
Cosa c dentro il computer?
Alain Schuhl
1. Allinterno di un computer, ci sono delle scatoline nere, fatte di un materiale chiamato resina, con tante piccole zampe.
Vengono comunemente chiamate chip e contengono tanti transistor. Il chip pi importante viene chiamato micropro-
cessore. in grado di eseguire milioni di operazioni in una frazione di secondo. comandato da un programma che a
sua volta esegue i comandi delluomo.
2. A. Micral / B. Grenelle / C. Elaboratore elettronico personale.
3. A. vero / B. vero / C. vero / D. falso
4. Il microprocessore serve a eseguire le operazioni rapidamente e senza errori.
La memoria serve ad archiviare i dati.
I programmi servono a dare ordini al microprocessore.
Linterfaccia serve a comunicare con il computer.
5. B. un virus.