Sei sulla pagina 1di 3

Qumica Forense

Luminol

La luminiscencia es un fenmeno producido por las molculas de materia, que al ser lo
suficientemente excitadas, emiten luz visible. Generalmente, la energa proviene de fuentes
externas, como es el caso de la electricidad en las lmparas de nen, o el calor proveniente de
una combustin. Sin embargo, tambin es posible producir luz por medio de reacciones qumicas,
que tienen como ventaja la baja produccin de calor, aunque la emisin es bastante breve. Esta
es la llamada luz fra.
Existen distintos modos de producir luz fra. En este experimento, se explicarn las propiedades
de la quimioluminiscencia, con el estudio de las cualidades del luminol. Entre los otros modos de
produccin de luz fra, se encuentran la fluorescencia, y la fosforescencia. La fluorescencia se
debe a la absorcin de ondas electromagnticas de alta frecuencia, y la inmediata emisin de
fotones de frecuencia ms baja (lase, luz visible), como por ejemplo, en las lmparas de
ultravioletas. La fosforescencia consiste en la reemisin progresiva de la energa captada
inicialmente por el material, como por ejemplo, en las pantallas de rayos catdicos. En cambio,
la quimioluminiscencia es propia de reacciones donde uno de los reactivos recibe una alta
excitacin, con la posterior emisin de luz visible. En la naturaleza se encuentran varias
protenas quimioluminiscentes, como las presentes en las lucirnagas, los peces de la regin
abisal, y algunas bacterias. Creadas por el hombre, hay infinidad de compuestos, pero el ms
usado en la industria y la investigacin es el luminol (C8H7N3O2. 5-Amino-1,2,3,4-tetrahidro-
phtalazin-1,4-dion).



RESUMEN

El luminol posee la capacidad de ensear por medio de luz visible, cuando es oxidado. Por esto es
una herramienta muy utilizada en la investigacin forense, ya que gracias a sus propiedades;
puede revelar, en solucin con un oxidante, hasta los rastros ms nfimos de sangre, por medio
de un brillo azulado. Esta peculiar caracterstica facilita el reconocimiento de aquellas sustancias
oxidantes o sus catalizadores en situaciones que requieren rapidez y efectividad, tal como la
escena de un crimen donde se demanda el sealamiento de cualquier trazo de sangre.

La reaccin del luminol precisa de un medio alcalino, el cual sirve para disolver y cargar
negativamente la molcula. El oxidante, que suele ser Peroxido de Hidrogeno, libera y reemplaza
dos de los Nitrgenos, llevando as a la molcula a el mencionado estado de excitacin.

Finalmente se obtiene el luminol oxidado y cargado, el fotn, y Nitrgeno gaseoso.

Las reacciones de luminol requieren de un catalizador. Usualmente es una sal o metal de
transicin, los cuales son muy accesibles. Especficamente en el caso de la sangre, el Hierro (Fe)
de la Hemoglobina es un poderoso catalizador. Las propiedades de la sangre permiten una
excelente optimizacin de la oxidacin del luminol, esta reaccin cuenta con la suficiente
sensibilidad como para detectar manchas diminutas de sangre, gracias a que puede reaccionar a
1ppm (parte por milln).



EXPERIMENTACION

En el laboratorio se comenz por demostrar la reaccin bsica del luminol con varios
catalizadores, bases, y oxidantes. Mas adelante se expuso en una solucin de agua, una base, y
Perxido de Hidrogeno, solucin que fue analizada en sangre y otros compuestos tpicos de un
hogar que podran causar confusiones en la deteccin de sangre. La siguiente tabla ilustra las
reacciones y los resultados relativos de cada una.

Se obtuvo una considerable afinidad entre los reactivos, todos reaccionaron de manera inmediata
produciendo un brillo azul muy fuerte. Las duraciones variaron mucho, comenzando por la
oxidacin con blanqueador, la cual solo duraba unos 3 segundos, en los cuales burbujeaba
rpidamente el Nitrgeno. Adems se obtuvo un brillo muy intenso y puntual.

Las reacciones con Sulfato de Cobre(II) y Hexacianoferrato de Potasio(III) resultaron de gran
similitud, se caracterizaron por el mismo color azulado y por una duracin de alrededor de 5
minutos. En ambas reacciones fue utilizado el mismo oxidante y medio alcalino, ya que estos
actan de igual manera como catalizadores.

El Nitrato de Cobalto(II) mantuvo el brillo por mas de 20 minutos, decayendo lentamente su
intensidad. Su color era un poco ms verdoso que el de las dems reacciones. La baja
concentracin del catalizador demuestra la proporcionalidad de la reaccin con esta variable.

Al enfocarse en la reaccin con sangre se encontr el brillo mas intenso entre todas las
reacciones. Efectivamente cualquier cantidad de sangre, seca o fresca, inclusive hasta una tela y
un cuchillo lavados con jabn producan el caracterstico brillo azul, con las minsculas
cantidades de sangre o luminol, el brillo persista entre 5 y 30 segundos. Al comparar la reaccin
entre la sangre seca y fresca, el color e intensidad eran iguales, pero la sangre fresca se opacaba
un poco ms rpido por la espuma blanca producida en la reaccin del H2O2 con la sangre,
probablemente haba un exceso del oxidante. De todas maneras no fue necesario recurrir a
proporciones perfectas para crear una solucin que detecte la sangre. A partir de luminol, agua,
H2O2, y una base cualquiera con pH mayor a 9 (NaHCO3, Na2CO3,y NH3) obtuvimos iguales
resultados con la reaccin de la sangre. Tan solo se debe precaver en que esta solucin solo dura
unas horas o das, segn la temperatura en que se conserve. Finalmente fue comprobado que la
sangre puede diferenciarse de otras sustancias que causan la oxidacin del luminol en escenarios
comunes de la ciencia forense. Tal como lo es el blanqueador, el cual produce un destello ms
breve y concentrado que el de la sangre. Los compuestos de origen vegetal, como la mayora de
frutas, no produjeron reaccin alguna con el luminol.