Sei sulla pagina 1di 168

Frederik Pohl

Dincolo de orizontul albastru


CUPRINS:
1. Wan
2. n drum spre norul Oort
3. Wan ndrgostt
!. Ro"n #road$ead% In&.
'. (anne
). *up +e"r
,. Paradsul -ee&$ee
.. S&$/ar0e Peter
1. #rasla
12. Str"unul
11. S. 3a. 4a5oro5na
12. 6a0e& de mlarde de gga"7
13. 4a 8umtatea drumulu
1!. 4unga noapte a 5selor
1'. 9a "tr:n de&:t Str"unul
1). Omul &el ma "ogat dn lume
1,. 4o&ul unde au ple&at -ee&$ee
Wan.
Nu era u;or s tre;t +nd t:nr% +nd at:t de a"solut sngur. <*u=te n aur% Wan% +ur
&e 5re% n5a7. Nu=7 +e team>% spuseser 9or7. *ar &um putea s nu= +e team?
Prostna&% dar ngr8ortor #tr:n +oloseau &ordoarele aur. Puteau + gs7 orunde prn ele%
&el ma pro"a"l la &apetele lor% a&olo unde g$emele aur ale sm"olurlor &urgeau la nes+:r;t n
me0ul lu&rurlor. @d& eAa&t a&olo unde l mpngeau 9or7 s se du&. Poate &=ar + tre"ut s
mearg% dar nu=; putea n5nge teama.
Wan nu ;ta &e s=ar + nt:mplat da& #tr:n l=ar + prns 5reodat. 9or7 pro"a"l &
;tau% ns nu 0"utea s deslu;eas& nm& dn "ol"oroselle lor despre su"e&tul respe&t5. Cu
mult tmp n urm% pe &:nd Wan era m&u7 B &u at:t de mult tmp n urm% n&:t prn7 lu n&
trau B tatl su +usese prns. 4psse mult 5reme% apo re5ense n &asa lor lumnat n 5erde.
Cremura% ar Wan% &are a5ea doar do an% 50use & tatl lu era sperat ; n&epuse s pl:ng ; s
urle +nd& asta l ngro0se.
Cu toate a&estea% tre"ua s se du& la aur% nd+erent da& "tr:n gra5 &u gu; de
"ros&o se a+lau sau nu a&olo% ntru&:t a&olo se gseau &r7le. 9or7 erau "un% nm& de spus.
Cotu; erau pl&tstor% sus&ept"l ; adesea o"seda7. Cele ma "une surse de &uno;tn7e
rm:neau &r7le% ar pentru a pune m:na pe ele% Wan tre"ua s se mearg a&olo unde se a+lau.
Cr7le se a+lau n &ordoarele &e s&lpeau auru. DAstau ; alte &ordoare% 5er0% ro; sau
al"astre% dar n ele nu eAstau &r7. Wan detesta &ordoarele al"astre% deoare&e erau re& ; moarte%
ns a&olo se gseau 9or7. Eerdele era epu0at. Dl ; petre&ea ma8ortatea tmpulu a&olo unde
pen8en;urle p:lp:toare de lumn ro;e erau ntnse pe pere7% ar dstr"utoarele &on7neau
n& $ranF era &on5ns & a&olo nu 5a a5ea ne&a0ur% dar tot era sngur. @urle &ontnuau s
+un&7one0e ;% de a&eea% o+ereau re&ompense% ; tot de a&eea erau per&uloase. Iar el se gsea
a&um a& ; se "lestema ursu0 B ns n g:nd B pentru & se "lo&ase. Gr=ar a dra&uH de 9or7I *e
&e le=as&ultase aurelle?
Cremura g$emut n adpostul nsu+&ent al unu rug de mure% n 5reme &e do #tr:n
m"e&l% a+la7 de &ealalt parte a tu+;ulu% &ulegeau g:ndtor mure ; le ntrodu&eau &u pre&0e
n gurle lor de "ros&o. Nepsarea lor era de=a dreptul real. Prntre mot5ele pentru &are Wan
dspre7ua pe #tr:n se numra ; +aptul & erau permanent o&upa7% mereu reparau% transportau ;
ds&utau% par& poseda7. Ce do de a& erau ns n;te perde=5ar &a Wan nsu;.
@m" a5eau "r" n&:l&te% dar unul dntre e a5ea ; s:n. Wan re&unos&u +emela pe &are
o ma 50use de o du0n de or p:n atun&F era &ea ma perse5erent n a=; lp "u&7ele
&olorate de &e5a B $:rte? Plast&?
J Pe sar sau alteor pe pelea gl"ue% mpestr7at. Wan nu &redea &=l 5or 5edea% totu;
se sm7 eAtrem de u;urat atun& &:nd% dup o 5reme% am:ndo se ntoarser ; se ndeprtar. Nu
5or"eau. Wan nu= au0se aproape n&odat 5or"nd pe "tr:n ; gra5 gu;=de="ros&o. Iar &:nd
au0se% nu n7elesese nm&. Dl 5or"ea "ne ;ase lm" B spanola tatlu su% engle0a ma&=s%
germana% rusa% &$ne0a ; +nlande0a% n57ate de la unul sau altul dntre 9or7. *ar graul gu;lor=
de="ros&o era &omplet nen7eles.
*e ndat &e se ndeprtaser pe &ordorul auru B rapd% +ug ;=n$a7I
J Wan lu tre &r7 ; dspru n sguran7a unu &ordor ro;u. Poate & #tr:n l 0rser%
sau poate & nu. D nu rea&7onau prompt. *e asta 0"utse s= e5te at:ta 5reme. C:te5a 0le n
&ordoare% dup &are dsprea. P:n &:nd ; ddeau seama de eAsten7a lu% el n& nu se ma a+la
a&oloF re5ense n na5% departe.
*use &r7le napo n na5 ; le puse pe un paner &u pa&$ete de almente. @&umulator
propulse erau aproape ren&r&a7. Putea s ple&e or&:nd ar + dort% dar era ma "ne s= n&ar&e
&omplet ; &onsdera & nu a5ea 5reun mot5 de gra". Petre&u aproape o or umpl:nd &u ap
pung de plast& pentru &ltora pl&tstoare. Ce p&at & n na5 nu eAstau le&tor% pentru a ma
alunga pl&tsealaI @po% stur:ndu=se de mun&% de&se s=; a rmas="un de la 9or7. Poate &=
rspundeau sau poate nu% poate & n& m&ar nu le psa% ns el nu a5ea pe nmen alt&ne5a &u
&are s 5or"eas&.
Wan a5ea &n&spre0e&e an% era nalt% 05elt% tu&uru de la natur ; n& ma ntune&at de
la lumnle dn na5a unde ; petre&ea at:ta tmp. Dra putern& ; n&re0tor n sne. Cre"ua s +e
a;a. n dstr"utoare eAstau ntotdeauna almente ; alte "unur &e puteau + luate% atun& &:nd
ndr0nea. O dat sau de dou or pe an% atun& &:nd ; amnteau% 9or7 l &apturau &u m&u7a lor
ma;nre mo"l ;=l du&eau ntr=un &u"&ulum dn &ordoarele al"astre% unde l a;tepta o 0
pl&tstoare n de&ursul &rea era supus unu eAamen med&al destul de &omplet. Uneor se
plom"a o msea% de o"&e era n8e&tat &u 5tamne ; mnerale &u a&7une de durat% ar o dat
&ptase o&$elar. Dl ns re+u0ase s= poarte. *e asemenea reamnteau% atun& &:nd negl8a
prea mult tmp s stude0e ; s n5e7e% at:t de la e% &:t ; dn depo0tele de &r7. Nu tre"ua totu;
s= reamnteas& des. 4u Wan pl&ea s n5e7e. n rest era a"solut pe &ont propru. *a& dorea
$ane% ntra n aur ; le +ura de la #tr:n. *a& se pl&tsea% n5enta &e5a de +&ut. C:te5a 0le n
&ordoare% &:te5a sptm:n n na5% alte &:te5a 0le n &ellalt lo&% apo napo s repete pro&esul.
Cmpul tre&ea. Nu a5ea n& un &ompanon% de +apt nu ma a5usese de la 5:rsta de patru an% &:nd
a lu dspruser% ; el aproape & utase &e nsemna s a un preten. Nu= psa. Ea7a prea
destul de &omplet% deoare&e nu a5ea alt 5a7 &u &are s=o &ompare.
Uneor se g:ndea & ar + +ost pl&ut s se sta"leas& ntr=un lo& sau altul% dar astea nu
erau de&:t 5se. Nu atnsese n&odat +a0a nten7lor. Pentru ma mult de unspre0e&e an% se
deplasase nante ; napo n +elul a&esta. 4o&ul &ellalt a5ea lu&rur neAstente n &5l0a7e.
@5ea &amera 5selor% unde se putea ntnde ; n&$de o&$ ; se prea & nu se ma smte sngur.
n &uda a"unden7e de almente ; a lpse de per&ole% nu putea totu; tr a&olo% ntru&:t un&ul
re0er5or de ap a"a produ&ea un +r&el. Pe de alt parte% &5l0a7a a5ea multe lu&rur &e nu
eAstau n a5anpost: 9or7 ; &r7le% eAplorrle n+r&o;toare ; radurle ndr0ne7e n &utare
de $ane sau +le&u;te7e% pe s&urt e5enmente. Dl ns nu putea tr n& a&olo +nd&% ma de5reme
sau ma t:r0u% gu;le=de="ros&o l=ar + prns &u sguran7. *e a&eea% pendula mereu.
U;a prn&pal spre lo&ul 9or7lor nu se des&$se &:nd Wan &al& pe pedal. Gu &:t pe a&
s se lo5eas& &u nasul n ea. Surprns% se opr% apo mpnse u;a n&et% dup a&eea ma tare. @5u
ne5oe de toat +or7a lu &a s=o des&$d. P:n atun& nu +usese n&odat ne5ot s=o des&$d
manual% de; la rstmpur se m;&ase n&et ; s&osese 0gomote neln;ttoare. Dra o stua7e
nepl&ut. Wan ma nt:lnse ma;n &are se de+e&taserF era ; mot5ul pentru &are &ordoarele
5er0 de5enser ma pu7n utle. Gusese ns 5or"a doar de almente ; &ldur% ar a&estea eAstau
n mod su+&ent n ro; sau &$ar n aur. Dra neln;ttor & &e5a se de+e&ta n 8urul 9or7lor%
deoare&e da& e nu +un&7onau% nu ma a5ea al7.
Cotul prea ns normalF n&perea &u &onsole era putern& lumnat +luores&ent%
temperatura era &on+orta"l ; au0ea ":0:tul sla" ; o&a0onalele &l&=ur ale 9or7lor napoa
panourlor lor% n 5reme &e=; rumegau g:ndurle sngurat&e ; ne"une ; +&eau &eea &e +&eau
atun& &:nd Wan nu 5or"ea &u e. Se a;e0 n s&aunul su% +ondu=; &a ntotdeauna +undul pentru
a se o";nu &u lo&ul n&omod &on&eput% dup &are ; puse &;tle pe ure&$.
J Ple& n a5anpost% rost el.
N& un rspuns. Repet &u5ntele n toate graurle pe &are le &uno;tea% dar se prea &
n&unul nu dorea s 5or"eas&. Se sm7 de0amgt. Uneor do=tre dntre e erau dortor de
&ompane% alteor ma mul7. @tun& puteau pl5rg to7% pl&ut ; pe ndelete% ; &um5a par& n=
ar ma + +ost sngur. Par& ar + apar7nut une <+aml>% un &u5:nt pe &are l ;ta dn &r7 ; dn
spusele 9or7lor% dar pe &are &u greu ;=l reamntea &a pe o realtate. @sta era "ne. @proape la +el
de "ne &a atun& &:nd se gsea n &amera 5selor% unde pentru o 5reme putea &pta lu0a &
+&ea parte dntr=o sut% dntr=un mlon de +aml. Ke& ; 0e& de oamenI ns nu putea re0sta
+oarte mult 5reme la a;a &e5a. *e a&eea% &:nd tre"ua s prseas& a5anpostul% &a s re5n
dup ap ; pentru &ompana ma tang"l a 9or7lor% nu= prea ru n&odat. ns ntotdeauna
dorea s se ntoar& pe patul ngust% su" ptura de metal &at+elat &are=l a&operea ; la 5se.
l a;teptau% totu; de&se s ma a&orde o ;ans 9or7lor. C$ar da& nu a5eau &$e+ de
ds&u7% uneor puteau + ademen7% da& l se adresa ntr=un mod dre&t. Se g:nd o &lp% apo
+orm numrul &n&0e& ; ;apte.
n ure&$ea lu% un glas trst% ndeprtat% morma pentru sne:
J n&er&at s= spun despre masa lps. 9asI Sngura mas dn &apul lu erau dou0e&
de Lle de 7:7e ; "u&I #oar+a aa B *ors. O dat s=a utat la ea ;% m "ete% a utat ; de
msune% ; de mne.
n&runt:ndu=se% Wan rd& degetul &a s anule0e &omanda. Cn&0e& ; ;apte era
pl&tstoareI pl&ea s=o as&ulte &:nd a5ea sens% ntru&:t adu&ea pu7n &u +elul &um ;=o amntea
pe ma&=sa. *ar ntotdeauna tre&ea de la astro+0&a% plm"area spa7al ; alte su"e&te
nteresante% dre&t la proprle= ne&a0ur. Wan s&up spre pun&tul dn panour napoa &rua
alesese s &read & tra &n&0e& ; ;apte B un tru& n57at de la #tr:n B sper:nd & +emea 5a
spune &e5a nteresant.
Prea ns & nu nten7ona s=o +a&. Numrul &n&0e& ; ;apte B &:nd era &oerent%
pl&ea s +e numt -enretta B "ol"orosea ma departe despre deplasr mas5e &tre ro;u ;
n+delt7le lu @rnold &u *ors. Cne or ma + +ost ; e.
J Puteam s + +ost ero% suspn ea% ; puneam m:na ; pe o "on+&a7e de 0e&e mloane
de dolar% poate ma mult% &ne ;te &:t ar + pltt pentru propulse? *ar e &ontnuau s se +ur;e0e
n lander ;. Cu &ne e;t?
J Sunt Wan% rspunse "atul 0:m"nd n&ura8ator% de; nu &redea & ea l putea 0r.
Prea s ntre ntr=una dn +a0ele e de lu&dtate. *e o"&e nu ;ta & Wan 5or"ea.
J Ce rog% &ontnu.
Urm o t&ere prelung apo:
J NMC 1111% rost ea. Sgettorul @ Eest.
Wan a;tept polt&os. @lt pau0 lung% dup a&eea ea 0se:
J 4u nu= psa de m;&rle spe&+&e. Coate m;&rle lu erau &u *ors. (umtate dn
5:rsta luI 6 &=o mnte de g:s&. n prmul r:nd% n& n=a5ea &e &uta n msunea asta.
Wan legn dn &ap adoma unu #tr:n gu;=de="ros&o.
J D;t +oarte pl&tstoare% rost se5er ; o de&one&t.
D0t% dup &are +orm numrul pro+esorulu: paspre0e&e.
J *e; Dlot nu a"sol5se n& -ar5ard% magna7a lu era a unu "r"at pe depln matur.
#a ma mult &$ar% era genal n a&east pr5n7. <@r + tre"ut s +u o pere&$e de &le;t &u 0m7.>
@utosu"apre&erea omulu dn mul7me mpns p:n la lmta e sm"ol&. Cum se 5ede pe sne?
Nu doar &a pe un &rusta&eu. N& m&ar &a pe un &rusta&eu% & su" +orma a"stra&7e &rusta&eulu:
&le;t. n plus% &u 0m7. n 5ersul urmtor% 5edem.
*e&one&t:nd% Wan s&up ar; panoulF tot peretele era ptat &u urmele nemul7umr
sale. pl&ea &:nd *o& re&ta poe0% ma pu7n &:nd 5or"ea despre ele. n &a0ul &elor ma ne"un
dntre 9or7% a;a &um erau paspre0e&e ; &n&0e& ; ;apte% nu putea nter5en &u nm&. D
rspundeau rareor ; aproape n&odat n mod pertnent% ; +e & as&ulta &eea &e se nt:mpla s
spun% +e de&one&ta.
Se apropa &lpa ple&r% totu; ma n&er& unul: sngurul &are a5ea un numr dn tre
&+re% pretenul lu aparte% 9&ul (m.
J Salut% Wan.
Mlasul era trst ; dul&e. +urn&a prn mnte% &a nea;teptatul +rsson de team n&er&at n
prea8ma #tr:nlor.
J Cu e;t% Wan% nu= a;a?
J @sta= o ntre"are prosteas&. Cne altul ar putea +?
J Nu po7 s nu sper% Wan. Urm o pau0% apo 9&ul (m &$&ot "rus&: N=am 0s
"an&u=la &u popa% der5;ul ; ra"nul &are au rmas +r m:n&are pe planeta +&ut dn &arne de
por&?
J Cred & m l=a 0s% 9&ule (m% ; or&um nu 5reau s=aud "an&ur a&um.
*+u0orul n50"l &l& ; ":0: o 5reme% dup &are mortul rost:
J @&ela; lu&ru% Wan? Ere s ds&utm dn nou despre seA?
#atul ; pstr &$pul neApres5% dar sm7 medat m:n&rmea +amlar dn partea de
8os a a"domenulu.
J @m putea s=o +a&em% 9&ule (m.
J D;t un armsar +o&os pentru an t% Wan% o"ser5 9ortul% dup a&eea &ontnu: N=
am po5estt despre 0ua &:nd am +ost &:t pe=a& s +a& p:rnae pentru o o+ens seAual? Dra o
&ldur &a=n ad. 9=ntor&eam a&as &u ultmul tren spre Roselle ParL% &:nd a sut o +at% s=a
a;e0at 50a5 de mne% ;=a ur&at p&oarele pe s&aun ; a n&eput s=; +a& 5:nt &u +usta. Du &e
eram s +a&? 9=am utat% 7 da seama. Da a &ontnuat s=; +a& 5:nt% eu am &ontnuat s m ut
;=n &ele dn urm% pe la -g$lands% s=a pl:ns &ontrolorulu ; el m=a dat 8os dn tren. *ar ;t &are=
a +ost &$esta amu0ant?
Wan era +as&nat.
J Nu% 9&ule (m% ;opt el.
J C$esta amu0ant a +ost & s&pasem trenul meu o";nut. Cre"ua s=m omor tmpul
; m dusesem la o porn&une de +lm. *ou ore de B *umne0euleI
J @proape toate &om"na7le la &are te=a putea g:nd. Sngurul mod n &are a; + putut
5edea ma multe ar + +ost &u un pro&tos&op% a;a & de &e oare m $ol"asem la &$lo7e e al"?
6t ns &e=a +ost ; ma amu0ant?
J Nu% 9&ule (m.
J Cpa a5usese dreptateI 9 $ol"asem% aa=. *e=a"a 50onasem pogoane de &rptur
; 7:7e% dar nu=m puteam de0lp o&$ de la ale eI *aH n& aa n=a +ost &$esta &ea ma amu0ant.
Ere s=7 spun &ea ma amu0ant &$este dntre toate?
J *a% te rog% 9&ule (m. Spune=m.
J Cpa a &o"or:t dn tren o dat &u mneI 6 m=a dus la ea a&as% "ete% ;=am +&ut=o o
dat% ;=n&=o dat% toat noaptea. N& nu= ma ;tu numele. Ce 0& de asta% Wan?
J @ +ost ade5rat% 9&ule (m?
Pau0.
J O+. Nu. m str& tot &$e+ul.
J Nu 5reau po5e;t n5entate% rost se5er "atul. Ereau s=n57 +apte ade5rate.
Wan era m:nos ; se g:nd s=l de&one&te0e pe 9ort% &a s=l pedepseas&% totu; nu era
sgur pe &ne ar + pedepst.
J @; 5rea s + ma drgu7% 9&ule (m% l lngu; el.
J #ne.
9ntea +r trup &l& ; 5or" &u sne &:te5a &lpe% aleg:nd dntre n&eputurle sale de
&on5ersa7. @po rost:
J Ere s ;t de &e r7oul sl"at& ; 5olea0 pere&$ea?
J NuI
J Cred &=ar tre"u s a+l% Wan. D nteresant. Nu po7 n7elege &omportamentul
prmatelor% p:n nu &uno;t ntregul spe&tru al strateglor de reprodu&ere. C$ar ; pe &ele
&udate. P:n ; al 5ermlor @&ant$o&ep$alan. 6 e pra&t& 5olul ; ;t &e +a& 9onl+orms
du"us? Nu se mul7umes& s=; 5ole0e +emelele% &= 5olea0 ; pe mas&ul r5al. "ag=n
g$psI n +elul sta% "etulu Eerme Con&urent n& nu se ma s&oalI
J Nu 5reau s=aud toate astea% 9&ule (m.
J *a= amu0ant% WanI Pro"a"l de=asta e numt <du"us>I
9ortul &$&otea me&an&: @=$a=$aI @=$a=$aI
J Cermn% 9&ule (mI
Cotu; Wan nu ma era m:nos. *e5ense +as&nat. Dra su"e&tul lu +a5ort% ar a&&eptul
9&ulu (m de a 5or" despre el% pe ndelete ; n amnunt% +&ea &a "atul s=l &onsdere
pre+eratul lu prntre 9or7. Wan des+&u un pa&$et &u m:n&are ;% meste&:nd% rost:
J *e +apt 5reau s aud &um s=o +a&% 9&ule (m% te rog.
*a& 9ortul ar + a5ut un &$p% s=ar + putut &t e+ortul de a=; stp:n r:sul% ns 5or" &u
"l:nde7e:
J #ne% +ule. 6tu & tot ma sper. Ia s 5edem. N=am 0s s le pr5e;t &u=aten7e o&$?
J *a% 9&ule (m. @ 0s & da& l se dlat puplele% nseamn & sunt eA&tate seAual.
J DAa&t. @m men7onat eAsten7a dmor+smulu stru&tural seAual dn &reer?
J Nu &red & ;tu &e=nseamn asta.
J N& eu nu ;tu% dar =o &$este anatom&. Wan% ele sunt d+erte pe dna+ar ; pe
dnuntru.
J Ce rog% 9&ule (m% ma spune=m o dat &are sunt d+eren7eleI
9ortul spuse ; Wan as&ult a"sor"t. Nu=l 0orea nmen s a8ung la na5% ar 9&ul
(m era neo";nut de &oerent. Co7 9or7 a5eau proprle su"e&te spe&ale% despre &are a8ungeau
ntotdeauna s 5or"eas&% de par& +e&are +usese &ongelat &u un g:nd prn&pal n mnte. *ar n&
n pr5n7a su"e&telor +a5orte nu te putea a;tepta s +e mereu log&. Wan mpnse ntr=o parte
ma;nra mo"l pe &are o utl0au &a s=l prnd B atun& &:nd +un&7ona B ; se ntnse pe podea%
&u "r"a spr8nt n pumn% n tmp &e 9ortul pl5rgea% ; reamntea ; eApl&a modurle de a
+a&e &urte% &adour ; prmele gestur ndr0ne7e.
Dra +as&nant% de; ma au0se toate astea ; nante. @s&ult% p:n &e 9ortul n&etn% ;o5
; se opr. @tun&% &a s=; &on+rme o "nual% "atul rost:
J n5a7=m% 9&ule (m. @m &tt o &arte n &are un mas&ul ; o +emel &opulau. Dl a
lo5t=o n &ap ; a &opulat=o pe &:nd ea era n&on;tent. 9 se pare un mod e+&ent de <a +a&e
dragoste>% 9&ule (m% ns n alte storsr durea0 ma mult. *e &e?
J @&eea nu era dragoste% +ule. DAa&t despre asta 7 po5esteam. Eol. Eolul nu= "un
pentru oamen% &$ar da&=are su&&es la r7o sl"at&.
Wan n&u5n7 dn &ap ;=l ndemn:
J *e &e% 9&ule (m?
Pau0.
J 7 5o demonstra matemat&% Wan% rost n &ele dn urm 9ortul. O"e&tele atrgtoare
seAual pot + de+nte &a +emele% &u maAmum &n& an ma tnere de&:t tne ; maAmum
&n&spre0e&e an ma 5:rstn&e. @&este &+re sunt normale pentru 5:rsta ta a&tual% dar sunt totu;
aproAmr. O"e&tele atrgtoare seAual ma pot + &ara&ter0ate prn nsu;r 50uale% ol+a&t5e%
ta&tle ; audt5e &are te stmulea0 n ordnea n5ers propor7onal a semn+&a7e +a7 de
pro"a"ltatea a&&esulu. P:n=a& a n7eles?
J Nu to&ma.
Pau0.
J #ne% deo&amdat= su+&ent. @&um + atentI Pe "a0a a&elor patru nsu;r
+undamentale% unele +emele te 5or atrage. P:n n &lpa &onta&tulu% nu 5e ;t &e alte nsu;r s=ar
putea s te de0guste% s=7 +a& ru sau s du& la dmnuarea ere&7e. 'O2. dn su"e&te 5or a5ea
menstrua7e. 3O., 5or a5ea gonoree% ar 2O1' s+ls. 1O1, 5or a5ea plo0tate &orporal eA&es5%
"ol de pele sau alte de+e&te +0&e as&unse de m"r&mnte. n s+:r;t% 2O,1 se 5or &omporta
agres5 n tmpul &otulu% 1O1) 5or dega8a un mros nepl&ut% ar 3O, se 5or opune 5olulu n
asemenea msur n&:t 7 5or dmnua pl&ereaF a&estea sunt 5alor su"e&t5e% &uant+&ate ast+el
n&:t s se potr5eas& pro+lulu tu ps$olog& &unos&ut. Cumul:nd toate a&este +ra&7% n
opt0e& la sut dn &a0ur% 5olul nu=7 5a o+er pl&ere maAm.
J Nu tre"ue s &opule0 &u o +emee +r s= + +&ut &urte?
J DAa&t% "ete. Ca s nu ma spun &= mpotr5a leg.
Wan t&u% &0:nd pe g:ndur o &lp% apo ; amnt s ntre"e:
J Coate astea sunt ade5rate% 9&ule (m?
Un &$&ott n&:ntat.
J Ce=am a5ut de data asta% pu;tuleI Ge&are &u5n7elI
Wan ; 7ugue "u0ele la +el &a gu;=de="ros&o.
J N=a +ost prea eA&tant% 9&ule (m. #a &$ar m=a produs dmnuarea ere&7e.
J 4a &e te a;tepta% "ete? Repl& posa& 9&ul (m. 9=a spus s nu ma n5ente0
po5e;t. *e &e e;t nemul7umt?
J 9 pregtes& s ple&. N=am mult tmp.
J P% alt&e5a n& n=aI -o$ot 9&ul (m.
J Iar tu n=a nm& nteresant de spus% rost &u &ru0me Wan.
de&one&t pe to7 ;% +uros% merse n na5 ; str:nse "ul"ul de lansare. Nu se g:nd & se
purta ur:t &u sngur preten pe &are= a5ea n un5ers. Nu se g:ndse n&odat & ; sentmentele
lor &ontau.
n drum spre norul Oort.
n a o me dou sute opt0e& ; doua 0 a 5oa8ulu nostru% a&$tat ntegral% &tre Norul
Oort% momentul de 5:r+ l=a &onsttut sosrea &oresponden7e. Eera a 0ornt 5ooas ; am 5ent
to7 s 5edem &e ne a;tepta. Pentru m&u7a ; a7:7ata mea &umnat 5treg erau ;ase s&rsor de la
+amoase 5edete de &nema B n s+:r;t% nu toate sunt 5edete de &nema. Sunt pur ; smplu nd50
&ele"r ; arto; &rora ea le s&re% +nd& nu are de&:t paspre0e&e an ; are ne5oe de un anumt
tp de "r"at la &are s 5se0e% ar e rspund% "nues&% ntru&:t agen7 lor de pres le spun &
repre0nt pu"l&tate "un. O s&rsoare dn 7ara 5e&$e pentru PaPter% so&rul meu. 4ung ; n
german. Eor &a el s re5n n *ortmund ; s &andde0e &a prmar% sau #Qrgermester% sau &um
s=o num. Presupun:nd% desgur% &=o s ma +e 5u &:nd se 5a ntoar&e B &eea &e repre0nt o
presupunere 5ala"l pentru or&are dntre no patru. Cotu; e nu &edea0. *ou s&rsor personale
pentru ne5ast=mea% 4ur5P% "nues& & de la +o;t am&. 6 o s&rsoare pentru no to7 de la "etul
5du5 al lu Crs$ #o5er sau poate & ar tre"u s= spun so7% dar asta depnde da& o &onsderm
pe Crs$ 5e or moart:
@7 dat de 5reo urm a na5e lu Crs$?
-anson #o5er.
S&urt ; drgstos% pentru & asta= tot &e=; putea permte. I=am spus Eere s= eApede0e
rspunsul standard: <Ne pare ru% nu>. @m a5ut tmp ndea8uns s m o&up de toat
&oresponden7a asta% deoare&e nu eAsta nm& pentru Paul C. -all% ad& pentru mne.
*e o"&e nu m a;teapt ma nm& ; sta= unul dntre mot5ele pentru &are 8o& mult ;a$.
PaPter m spune & sunt "+tos &=am reu;t s prnd msunea asta ; "nues& &% ntr=ade5r% n=a;
+ prns=o da& nu ;=ar + "gat el "an% +nan7:ndu=; ntreaga +amle. 6=a adus ; talentul% dar
asta am +&ut=o to7. PaPter e &$mst almentar. Du sunt ngner de stru&tur. Ne5ast=mea%
*orema B nu= pla&e s se spun a;a ; no 0&em <4ur5P> B este plot. Un plot al na" de
"un. D ma t:nr de&:t mne% ns era de ;ase an n Poart. N=a dat n& o lo5tur% s=a=ntors
aproape +alt% totu; a=n57at multe. Nu doar despre plotat. Uneor pr5es& "ra7ele &u &ele &n&
"r7r -ee&$ee% &:te una pentru +e&are msune dn PoartF ; m:nle% tar ; sgure pe &omen0le
na5e% &alde ; n&l0toare atun& &:nd ne atngem. Nu prea ;tu &e s=a nt:mplat n Poart. Poate
& n& n=ar tre"u.
Iar &ellalt mot5 l &onsttue m&u7a e sor 5treg% (anne% pl&erea pedo+llor. @$%
(anneI Uneor a5ea paspre0e&e an% ar alteor patru0e&. C:nd era de paspre0e&e an% ; s&ra
s&rsorle emo7onante &tre a&tor pre+era7 ; se 8u&a &u 8u&rle +a5orte B un tatu dn plu;%
0dren7ut% un e5anta de rug&une -ee&$ee Rade5ratS ; o perl de +o& Rmta7eS pe &are =o
&umprase ta&=su &a s=o spteas& n &ltore. C:nd a5ea patru0e& de an% dorea n spe&al s
se 8oa&e &u mne. 6 at=ne a&I Unul n su+letul &elulalt% pentru tre an ; 8umtate. Strdundu=
m s nu +e ne5oe s=a8ung la &rm.
Nu eram sngur dn spa7u. 4a mar nter5ale de tmp% re&ep7onam &:te un mesa8 de la
5e&n no;tr &e ma apropa7 B "a0a Crton sau na5a de eAplorare &are se rt&se. *ar Crton%
mpreun &u Neptun% se a+la $t nantea noastr% pe or"ta lu B tmpul de dus ; ntors al unu
mesa8 era de tre sptm:n. Iar na5a nu a5ea su+&ent energe &a s=o roseas& &u no% de; a&um
se gsea doar la &n&0e& de ore=lumn. Pe s&urt% nu era to&ma o pl5rgeal am&al peste
gard.
Ca atare% eu m petre&eam tmpul 8u&:nd ;a$ &u &al&ulatorul na5e noastre.
n drum spre Oort nu=s prea multe de +&ut% de&:t s 8o& 8o&ur% &eea &e repre0enta ; o
modaltate "un de a rm:ne ne&om"atant n R0"oul &elor *ou Geme% &are nu n&eta o &lp n
m&u7a noastr na5. l pot suporta pe so&ru=meu% da&= neaprat ne5oe. n general% el st
0olat% at:t &:t o poate +a&e n patru sute de metr &u". Nu le pot suporta ns ntotdeauna pe &ele
dou +&e ne"une ale lu% de; le u"es& pe am:ndou.
Coate astea s=ar + re0ol5at &e5a ma u;or B m g:ndeam B da& am + a5ut ma mult
spa7u% dar &:nd e;t ntr=o na5 n=a &um s &o"or pentru o plm"are prn &arter% &are s te
ln;teas&. 4a rstmpur% era ade5rat% ma e;eam n spa7u% &a s 5er+& n&r&turle laterale% ;
atun& puteam pr5 n 8ur B Soarele &ontnua s +e steaua &ea ma s&lptoare dn &onstela7a sa%
ns numa de a&oloF Srus% a+lat n +a7a noastr% era ma strlu&toare% la +el ; @l+a Centaur%
&are se gsea n lateral ; su" planul e&lpt&. N& o a&t5tate eAtra5e$&ular nu dep;ea totu;
o or% dup &are tre"ua s ntru napo. Nu ne gseam ntr=o na5 de luA. Dra un 5e$&ul
str5e&$% &onstrut de m:na omulu% &are nu +usese &on&eput pentru msun ma lung de ;ase
lun% ar no urma s stm a&olo tmp de tre an ; 8umtate. *umne0euleI Pro"a"l & +usesem
ne"un &:nd a&&eptasem. 4a &e ma sunt "une dou mloane de dolar% da& o"7nerea lor te +a&e
s=o e ra0na?
Cel pu7n &u &al&ulatorul de la "ord m puteam n7elege mult ma u;or. C:nd 8u&am ;a$ &u
el% aple&at peste &onsol ; &u &;tle mar pe ure&$% puteam s ut de 4ur5P ; (anne.
Cal&ulatorul se numea EeraF numele +usese deea mea ; n=a5ea n& o legtur &u seAul e. Sau &u
sn&ertatea e% +nd& o nstrusem & uneor putea glum &u mne. C:nd Eera era n legtur &u
&al&ulatoarele mar de pe or"t% sau de pe Pm:nt% era +oarte% +oarte de;teapt. Nu putea ns
ntre7ne o &on5ersa7e prn ntermedul lor% deoare&e tmpul de &omun&are dus=ntors era de
dou0e& ; &n& de 0le ; de a&eea% &:nd nu era n re7ea% era +oarte% +oarte proast.
J Pon a do la a patru% Eera.
J 9ul7umes&.
O pau0 lung% tmp n &are m 5er+&a parametr% &a s 5ad &u &ne 5or"ea ; &e tre"ua
s +a&.
J Paul. Ne"unul a &alul.
O puteam +a&e ar;&e la ;a$% da& nu tr;a. Cum tr;a? P% dup &e o "tusem de 5reo
dou sute de or% a &:;tgat ; ea o dat. @po am n5ns=o de &n&0e& de or ; ea a ma &:;tgat o
dat% dar n urmtoarele dou0e& de partde am +ost aproape egal% dup &are m=a n5ns de
+e&are dat. P:n &e m=am dat seama &e +&ea. Cransmtea po07a la &al&ulatoarele mar de pe
Pm:nt% ar p:n reluam 8o&ul% a;a &um se nt:mpla uneor% pentru & PaPter sau 5reo +emee m
trgeau dn +a7a ta"le% a5usese tmp s &aute nstru&7un ; sugest de a=; m"unt7 stratega.
Cal&ulatoarele mar spuneau Eere &are &redeau & 5or + strategle mele ; &um s le
&ontra&are0e% ar &:nd o +&eau "ne% Eera m "tea. Nu m sn&$ssem n&odat s=o opres&. Pur
; smplu% n=am ma reluat 8o&urle ntrerupte% ar dup o 5reme a8unsesem at:t de departe% n&:t
nu a5ea tmp s &apete a8utor ; am n&eput ar; s=o n5ng &u regulartate.
Iar n a&e tre an ; 8umtate% ;a$ul a +ost &am sngurul 8o& n &are am &:;tgat. m era
a"solut mpos"l s o"7n &e5a n &on+runtarea &ea mare &e se des+;ura ntre ne5ast=mea%
4ur5P% ; a7:7ata e sor 5treg de paspre0e&e an% (anne. 9o; PaPter era de mult ntre &o&an ;
n&o5al% ar 4ur5P n&er&a s +e o mam pentru (anne% &are se strdua s= +e du;man. 6
reu;ea. Nu era numa 5na (anne. 4ur5P "ea &:te5a pa$are B modul e de a=; alunga pl&tseala
B ; dup a&eea &onstata & (anne +olosse peru7a de dn7% sau & (anne +&use% +r tragere de
nm% a;a &um se spusese ; &ur7ase por7unea unde se gtea m:n&area nante &a lo&ul s
n&eap s mroas prea ru% dar nu pusese resturle organ&e n dgestor. 6=atun& n&epea
s&andalul. Uneor tre&eau prn spe&ta&olele rtuale ale &on5ersa7lor +emee;t% pun&tate de
eAplo0.
J m pla&e tare mult &um 7 5n pantalon a al"a;tr% (anne. Ere s=7 prnd eu
tg$elul?
J @m n7eles% m=ngra;% asta 5re s spu? D ma "ne de&:t s=m "eau mn7le toat
0uaI
@po ; propuneau re&pro& s=; usu&e prul &u +oe$nul. Iar eu re5eneam la partdele de
;a$ &u Eera. Dra sngurul lu&ru neper&ulos pe &are=l puteam +a&e. *e +e&are dat &:nd
n&er&asem s nter5n% o"7nusem un su&&es medat% unndu=le pe am:ndou mpotr5a mea:
J Gr=a al dra&uH de por& msogn% de &e nu pu tu m:na s +re& podeaua dn "u&tre?
@mu0ant era +aptul & le u"eam pe am:ndou. n modur d+erte% desgur% de; m 5enea
ma greu s= transmt asta (anne.
C:nd am semnat pentru msune% n s=a spus n &e ne "gm. Pe l:ng o";nuta n+ormare
ps$atr& despre pro"lemele &ltorlor lung% to7 patru am urmat o du0n de ;edn7e de &:te o
or pe a&eea; tem nante de ple&are% ar pololog$le ps$analstulu se puteau re0uma prn
<strdu7=5 &:t pute7>. Se prea & n de&ursul pro&esulu de re+ormare al +amle ar + tre"ut
s=n57 s de5n prnte. PaPter era prea "tr:n% &$ar da& el era tatl "olog&. 4ur5P era
nsta"l% a;a &um te ; a;tepta de la un +ost plot al Por7. Sar&na m re5enea meF n pr5n7a
asta% ps$analstul +usese +oarte &lar. Nu spusese ns &um anume s pro&ede0.
@;adar m a+lam a&um% la patru0e& ; unu de an% la en;pe mloane de Llometr de
Pm:nt% mult dn&olo de or"ta lu Pluto% &am la &n&spre0e&e grade n a+ara planulu e&lpt&%
n&er&:nd s nu m &ul& &u &umnat=mea 5treg% n&er&:nd s m=mpa& &u ne5ast=mea%
n&er&:nd s men7n armst7ul &u so&ru=meu. @lea erau &$estle mportante &u &are m
de;teptam Rde +e&are dat &:nd m se permtea s m &ul&S ; &u &are tre"ua s supra5e7ues&
n& o 0. Ca s nu m ma g:ndes& la ele% n&er&am s m g:ndes& la &ele 5reo dou mloane de
dolar de &&ul pe &are le &ptm pentru n&$eerea msun. C:nd ; asta ddea gre;% n&er&am
s m g:ndes& la mportan7a pe termen lung a msun noastre% nu doar pentru no% & pentru to7
oamen a+la7 n 5a7. @sta era ntr=ade5r &e5a real. *a& totul reu;ea% am + s&pat ma8ortatea
rase umane de moartea prn n+ometare.
D5dent era mportant. Uneor &$ar prea mportant. ns tot rasa uman ne "gase pe to7
par& pe 5e&e n lagrul sta puturosF ; eAstau momente &:nd B ;t7 &e5a?
J Speram realmente & 5a mur prn n+ometare.
Kua 12.3. Co&ma m tre0eam% &:nd am au0t=o pe Eera pund ; p:r:nd% a;a &um +a&e
&:nd sose;te 5reun mesa8. @m des+&ut +ermoarul a;ternutulu ; m=am mpns n a+ara n;e
noastre pr5ate% dar mo; PaPter era de a&um at:rnat deasupra mprmante.
@ n8urat s&:r7:t:
J Mott se dammtI @5em o s&$m"are de &urs.
9=am prns de o "alustrad ; m=am tras ntr=a&olo% s 5d% ns (anne% &are=; nspe&ta
o"ra8 n oglnda mural n &utarea de &o;ur% a a8uns nantea mea. 6=a 5:r:t &apul n +a7a lu
PaPter% a &tt mesa8ul ; s=a ndeprtat% lune&:nd dspre7utor. PaPter a des&$s ; a n&$s gura de
&:te5a or% apo a rostt +uros:
J @sta nu te nteresea0?
(anne a rd&at s&urt dn umer% +r s=l pr5eas&. 4ur5P a e;t dup mne dn n;%
n&$0:ndu=; +ermoarul &om"ne0onulu.
J 4as=o=n pa&e% Pa% a rostt ea. Paul% pune &e5a pe tne.
Dra ma "ne s +a& &e=m spunea ;=n plus a5ea dreptate. Pentru e5tarea or&ror
pro"leme &u (anne% era &el ma "ne s te &ompor7 &a un purtan. P:n m=am gst ;ortul prntre
&ear;a+urle n&:l&te% 4ur5P &tse de8a mesa8ul. *estul de re0ona"lF era plotul nostru. @ rd&at
o&$ ; a 0:m"t:
J PaulI n unspre0e&e ore tre"ue s +a&em o &ore&7e ; s=ar putea s +e ultmaI napoI
I=a ordonat lu PaPter% &are rmsese deasupra termnalulu% ; s=a tras spre tastatura Eere.
@ pr5t +ormarea trae&torlor% a apsat pentru o solu7e ; dup a&eea a &:r:t:
J 6apte0e& ; tre de ore ; opt mnute p:n la sosreI
J Puteam +a&e ; eu asta% s=a pl:ns ta&=su.
J Nu + moro&nos% PaI n tre 0le am a8uns. *e +apt% &:nd o s ne rsu&m% ar tre"u s=
a5em magn n teles&opI
(anne &are re5ense la 0g:ndrrea o"ra8lor% a &omentat peste umr:
J O puteam 5edea de &:te5a lun% da& &ne5a n=ar + "elt teles&opul &el mare.
J (anneI
4ur5P era eAtraordnar n pstrarea &almulu B atun& &:nd o putea +a&e B ar de data asta
a 0"utt s se &ontrole0e. @ &ontnuat &u 5o&ea e de ra7une ln;tt:
J Nu &re0 & asta ar + ma degra" o o&a0e de sr"toare% de&:t de n&epere a unu
s&andal? Du a;a &red. E propunem s "em &u to7 &e5a B n&lus5 tu% (anne.
@m aprut repede% n&$endu=m ;ortul B &uno;team restul a&elu s&enaru.
J O s +olose;t ra&$etele &$m&e% 4ur5P? Per+e&t% atun& (anne ; &u mne 5a tre"u s
e;m s 5er+&m n&r&turle laterale. *e &e nu "em &:nd ne=ntoar&em?
4ur5P a 0:m"t radoas.
J #un dee% s&umpule. Cotu; poate & Pa ; &u mne o s lum una m& a&um. 6=apo
ma "em un r:nd ; &u 5o% da& 5re7.
J m"r&area% =am ordonat (anne% mped&:nd=o s spun remar&a a&d &are= sttea
pe "u0e.
n mod e5dent% $otr:se s +e &on&lant pentru moment% ntru&:t a de&s s +a& a;a
&um se spusese% +r alte &omentar. Ne=am 5er+&at re&pro& etan;rle% =am lsat pe 4ur5P ;
pe PaPter s +a& a doua 5er+&are% ne=am ng$esut n e&lu0 ; am e;t n spa7u% an&ora7 de
&ordoane. Prmul lu&ru pe &are l=am +&ut am:ndo a +ost s pr5m spre &as. Gr re0ultate prea
sats+&toareF Soarele era doar o stea strlu&toare ; nu puteam 0r Pm:ntul delo&% de; de
o"&e (anne pretndea & ea l putea dstnge. @l dolea lu&ru a +ost s pr5m &tre Ga"r&a de
-ran% ns n& ntr=a&olo n=am putut 5edea nm&. Stelele seamn destul de mult ntre ele% ma
ales la lmta n+eroar a lumno0t7% +nd& pe &er sunt 5reo &n&0e&=;a0e& de m.
(anne lu&ra rapd ; e+&ent% &o&nnd "ol7urle ura;elor propulsoare on&e an&orate pe
+lan&urle na5e% n 5reme &e eu nspe&tam tensunle dn "en0le metal&e. (anne nu era un &opl
ru. @5ea paspre0e&e an ; era eA&ta"l seAual% =ade5rat% dar nu era delo& 5na e & nu a5ea
n& o persoan sats+&toare &u &are s=; pra&t&e +emntatea. DA&ept:ndu=m pe mne ;% &$ar
ma pu7n mul7umtor% pe tatl e. Cotul era n regul% a;a &um ne a;teptasem de alt+el & 5a +.
P:n am termnat% (anne a a;teptat l:ng &otul suportulu teles&opulu mare ; o do5ad a
toanelor e "une a +ost +aptul & n=a ma spus nm& despre persoana &are=l lsase s se
ndeprte0e% plutnd% n &r0a de ne"une. @m lsat=o s ntre prma n na5. Du am ma rmas
dou mnute a+ar. Nu pentru & panorama m=ar + pl&ut n mod deose"t. *oar pentru &
mnutele a&elea n spa7u repre0entau sngurele momente de relat5 sngurtate pe &are le a5eam
n tre an ; 8umtate.
Contnuam s nantm &u peste tre Llometr pe se&und% ns desgur nu 7=a + putut da
seama% nea5:nd n& un termen de &ompara7e. #a &$ar a5eam sen0a7a & nu ne m;&m delo&.
Cam a;a se sm7se pe toat durata &elor tre an ; 8umtate. Una dntre po5e;tle pe &are o
au0sem ntruna de la mo; Peter B el pronun7a <PaP=ter> B +usese despre tatl lu% SS=stul
E:r&ola&. Dra mpos"l &a E:r&ola&ul s + a5ut ma mult de ;aspre0e&e an &:nd se termnase
R0"oul Cel 9are. 9sunle lu spe&ale &onstau n transportarea de motoare &u rea&7e la o
es&adrl 4u+t/a++e% &are to&ma +usese dotat &u 9D=212. PaPter pretndea & ta&=su murse
&er:nd ertare & n=a8unsese &u motoarele la tmp &a s rad 4an&=urle ; #=1,=urle ; ast+el s
s&$m"e re0ultatul r0"oulu. Co7 am &onsderat=o o po5este destul de amu0ant. Cel pu7n
prma dat &:nd am au0t=o. *ar nu asta +usese &$esta amu0ant% & modul n &are le
transportaser na0;t. Cu un atela8. Nu &u &a. Cu "o. 6 n& m&ar &u o &ru7 B & ntr=o saneI
Cele ma no tur"orea&toare% mnun ale te$nologe B ; pentru a de5en opera7onale% +useser
date pe m:na unu pu;t "lond% &u o nua de sal&e ; a+undat p:n la gle0ne n "aleg.
C:r:ndu=m prn spa7u ntr=o &ltore pe &are o na5 -ee&$ee ar + putut s=o +a& ntr=o
sngur 0 B da& am + a5ut o asemenea na5 ; am + putut +a&e &u ea or&e doream B sm7eam un
so de smpate +a7 de "a"a&ul lu PaPter. ntre no ; el nu eAsta n& o d+eren7. 4pseau numa
"alegle.
Kua 12.!. S&$m"area de trae&tore a de&urs eAtrem de ln% dup &e ne=am &0nt s
ntrm n sstemele de sus7nere "ot& ; ne=am ndesat n s&aunele de a&&elera7e% &uplate la
unt7le de oAgen ; sen0or "olog&. Nn:nd seama de mnus&ulul delta=5 mpl&at% e+ortul nu
prea merta. Ca s nu ma spun & sstemele de sus7nere "ot& n=a5eau s ne +e de mare a8utor%
da& s=ar + nt:mplat &e5a at:t de nepl&ut% n&:t s a5em ne5oe de ele% a&% la &n& m de U. @.
*e &as. *ar respe&tam ltera manualulu% pentru & a;a +&eam de tre an ; 8umtate.
6 B dup &e ne=am rsu&t% ar ra&$etele &$m&e ;=au termnat trea"a% s=au oprt ; au
lsat propulsoarele on&e s=; rea a&t5tatea% ; dup &e Eera a ":8":t% a &l&t ;% ;o5nd% a
anun7at & totul prea n regul% dn &:te ; ddea ea seama% e5dent a;tept:nd &on+rmarea dup
&:te5a sptm:n de pe Pm:nt B am 50ut=oI 4ur5P a srt prma dn s&aun% a tre&ut la e&rane ;
n &:te5a se&unde a +o&al0at=o.
Ne=am str:ns grmad n 8urul e% $ol":ndu=ne. Ga"r&a de -ranI
Cremura ener5ant n re+le&tor% +nd greu de men7nut n +o&ar. C$ar ; o ra&$et on&
&ontr"ue &u &e5a 5"ra7 la o na5 spa7al ; ma a5eam n& drum lung p:n la ea. ns era
50"l. S&:ntea 5ag al"stru n "e0na presrat de stele ; a5ea o +orm &udat. *e mrmea
unu "lo& pentru "rour% era aproape per+e&t paralelpped&. ns o eAtremtate era rotun8t% ar
dn &ealalt prea & se rete0ase o +ele lung ; &ur".
J Crede7 &=a +ost lo5t de &e5a? @ ntre"at 4ur5P temtor.
J N& 5or"I S=a repe0t ta&=su. @;a a +ost &onstrutI Ce ;tm no despre desgnul
-ee&$ee?
J *e unde ;t? @ pu+nt 4ur5P% dar el nu =a ma rspuns.
N& nu era ne5oeF ;tam to7 & n=a5ea de unde s &unoas& ; &=; eAprma doar
speran7a% +nd& da& Ga"r&a era str&at% o n&ur&asem. #on+&a7le noastre erau "une ; pentru
smpla a8ungere a&% totu; speran7ele noastre pentru "an sero;% pentru genul de "an &are s
rsplteas& ;apte an m0era"l de &ltore dus=ntors% se "0uau pe ntegrtatea Ga"r&. Sau
&el pu7n pe studerea e n 5ederea dupl&r.
J PaulI @ rostt "rus& 4ur5P. Ia + atent la partea &are to&ma dspare B alea nu=s na5e?
@m m8t o&$% n&er&:nd s dstng &e 50use ea. Pe latura lung ; dreapt a Ga"r& se
0reau 5reo ;ase proemnen7e% tre=patru ma m& ; dou destul de mar. *n &:te m puteam da
seama% adu&eau destul de "ne &u +otogra+le asterodulu Por7 pe &are le 50usem. Cotu;.
J Cu e;t +osta prospe&toare% am rspuns. Cu &e &re0?
J Du &red &=s na5e. ns% *umne0eule% le=a 50ut pe alea dou dn &apete? Drau
ggant&e. @m +ost n Unur ;=n Creur ;=am 50ut destule Cn&ur. *ar n&odat a;a &e5aI @r
ntra n ele B eu ;tu?
J Poate &n&0e& de oamenI *a&=am a5ea asemenea na5e% Paul. *a&=am a5ea asemenea
na5e.
J *a&% da&% a m:r:t ta&=su. *a& am a5ea asemenea na5e ; da& am putea s le
plotm a&olo unde dorm% da% lumea ar + a noastrI S sperm & ele ma +un&7onea0. S
sperm & m&ar o parte dn Ga"r& ma +un&7onea0I
J O s +un&7one0e% tat% a rsunat un glas dul&e dnapoa noastr.
Ne=am ntors ; am 50ut=o pe (anne% proptt &u un genun&$ su" +urtunul dgestorulu ;
7n:nd un +la&on &ompres"l &e &on7nea &el ma "un al&ool de &as +&ut de no dn grun7e
re&&late.
J @; 0&e & asta &$ar & mert o petre&ere% a sur:s ea.
4ur5P a pr5t=o g:ndtor% ns auto&ontrolul +un&7ona per+e&t ; a spus doar:
J I=o dee +oarte "un% (anne. * st&la ma departe.
(anne a sor"t o ng$7tur m&% la +el &a o doamn% ; a ntns +la&onul tatlu e.
J 9=am g:ndt & tu ; 4ur5P a7 pre+era una m& nante de &ul&are% a rostt ea dup &e
;=a dres glasul B a5ansase la &onsumul de tr &u o&a0a &ele de a paspre0e&ea an5ersrF tot
nu= pl&ea% dar nssta s=o +a&% deoare&e repre0enta unul dntre prerogat5ele adul7lor.
J I=o dee "un% a n&u5n7at PaPter. Du sunt trea0 de% &:t oare? *a% aproape dou0e& de
ore. Co7 tre"ue s +m od$n7 &:nd 5om asol0a% a adugat el% nm:n:nd st&la ne5este=m% &are
a stors &n&0e& de grame n g:tle8ul e antrenat ; a spus:
J 9e nu m=e prea somn. 6t &e=a; 5rea s +a&? @; 5rea s ma pun o dat "anda lu
Crs$ #o5er.
J *umne0eule% 4ur5PI @m 50ut=o to7 de en;pe mloane de orI
J 6tu% (anne. Nu tre"ue s 5 uta7% da& nu 5re7% ns eu m=ntre" da& nu &um5a una
dntre na5ele alea era a lu Crs$ ;. n s+:r;t% 5reau s=o ma 5d o dat.
(anne a str:ns dn "u0e% totu; genele erau putern&e ; a5ea un auto&ontrol la +el de "un
&a al suror e% atun& &:nd o dorea B a&easta era una dntre nsu;rle pentru &are +useserm
testa7 nante de a + a&&epta7 n msune.
J O pun eu% a spus ; s=a tras &tre tastatura Eere.
PaPter a &ltnat dn &ap ; s=a retras n n;a lu% &uls:nd para5anul plat pentru a se 0ola%
ar no ne=am str:ns n 8urul &onsole. Gnd o "and% a5eam at:t magne &:t ; sunet% ar dup
5reo 0e&e se&unde a p:r:t ; am putut=o 5edea pe srmana ; +uroasa Crs$ #o5er 5or"nd n +a7a
o"e&t5ulu ; rostnd ultmele &u5nte &are a5eau s ma +e au0te dn partea e.
Cragedle pot + dramat&e numa un tmp% ar no o au0sem pe asta de tre an ;
8umtate. *n &:nd n &:nd% puneam "anda ; pr5eam s&enele +lmate de ea &u 5deo&amera
manual. 4e pr5eam. 6 ar le pr5eam% stop &adre ; mrte% nu +nd& am + &re0ut & 5om
o"7ne ma multe n+orma7 de&:t o +&use de8a Corpora7a Por7% de; n pr5n7a asta nu putea +
n&odat sgur. *oream pur ; smplu s ne reasgurm & merta. Crageda ade5rat +usese &
Crs$ nu ;tuse &e anume des&operse.
J Raport de msune 0ero ;apte0e& ; patru de nouspre0e&e% n&epea Crs$ destul de
stp:n pe sne.
Ga7a e trst ; prostu7 n&er&ase &$ar s arate un 0:m"et.
J Se pare & am pro"leme. @m e;t l:ng un +el de arte+a&t -ee&$ee% am ando&at ;
a&um nu ma pot ple&a. Ra&$etele landerulu +un&7onea0. Nu ns ; &omen0le prn&pale. 6 nu
5reau s rm:n a& p:n o s mor de +oame.
S moar de +oameI *up &e eAper7 nspe&taser magnle +lmate de Crs$%
dent+&aser <arte+a&tul> B era Ga"r&a de -ran C-O@% pe &are o &utaser de mult.
*esgur n& nu se ;ta da& merta% ar Crs$ &u sguran7 &redea & nu merta. Da &redea
& 5a mur a&olo ; n& degea"a% +r m&ar s n&ase0e drepturle pentru msune. Iar n &ele dn
urm a n&er&at s se ntoar& &u landerul.
@ sut n lander% l=a ndreptat spre Soare% a pornt motoarele ; a luat o plul. @ luat ma
multe pluleF pe toate pe &are le a5ea. *up a&eea% a pus &ongelatorul pe 5aloare maAm% s=a
"gat nuntru ; a n&$s u;a dup ea.
J *e&ongela7=m &:nd m gs7% a spus% ; nu uta7 de re&ompensa mea.
6 poate & &ne5a o 5a +a&e. @tun& &:nd o 5or gs. *a& o 5or gs. Ceea &e s=ar putea
nt:mpla peste 5reo 0e&e m de an. P:n &:nd mesa8ul e 5ag per&ept"l a +ost au0t de &ne5a%
sau poate a"a la a &n& suta lu repetare automat% era prea t:r0u &a s ma &onte0e pentru Crs$F
n=a rspuns n&odat.
Eera a termnat redarea "en0% ar &:nd e&ranul s=a ntune&at% a derulat=o de la n&eput.
J *a& Crs$ ar + +ost un plot ade5rat% nu unul dntre prospe&tor a a Por7 &are sar
nuntru% apas pe "uton ; las na5a s=; +a& trea"a% a &omentat 4ur5P nu pentru prma dat% ar
+ ;tut &um s pro&ede0e. @r + +olost pu7nul delta=5 pe &are=l a5ea landerul &a s redu& 5te0a
ung$ular% n lo& s=l roseas& pe o trae&tore per+e&t re&tlne.
J 9ul7umes&% plotule eApert% am 5or"t eu B de asemenea% nu pentru prma dat. n +elul
sta ar + putut a8unge mult ma repede n &entura de astero0% a;a=? Poate dup numa ;ase=;apte
m de an.
4ur5P a str:ns dn umer.
J 9 du& la &ul&are% a anun7at trg:nd o ultm du;&. E% Paul?
J -e% ma las=m ; pe mne% se poate? @ nter5ent (anne. Ereau &a Paul s m=a8ute s
repet pro&edurle de de&lan;are ale propulsoarelor on&e.
So7a mea a rd&at prompt garda.
J D;t sgur &=asta 5re s te=a8ute s repe7? Nu te str:m"a% (anne. 6t & le=a repetat
de8a de su+&ente or ; or&um repre0nt trea"a lu Paul.
J 6 da& Paul nu= n stare? S=a rstt (anne. *e unde ;tm & n=o s ne apu&e dam"laua
n tmp &e=o +a&em?
Nmen nu putea ;t asta ;% de +apt% eu eram &on5ns & a;a se 5a nt:mpla. Ne"una 5enea
n &&lur de 5reo sut tre0e& de 0le% plus sau mnus o du0n. Ne apropam de lmta a&eea.
J *e +apt% am rostt% &$ar & m smt &am o"ost% (anne. 7 promt &=o s=o +a&em m:ne.
Sau n or&e alt moment &:nd ma era trea0 &ne5a B mportant era s nu rm:n sngur &u
ea. Ee7 + surprn; &:t de greu se poate aran8a asta ntr=o na5 &are are &u"a8ul total al une
&amere de motel. Nu <greu>. Pra&t&% mpos"l.
n realtate nu eram o"ost ; &:nd 4ur5P a rmas nem;&at l:ng mne% &u rsu+larea prea
sla" pentru a putea + &onsderat un s+ort% dar n mod lmpede adormt% m=am ntns n
a;ternut% &omplet trea0% ; am n&eput s numr lu&rurle "une. Cre"ua s +a& asta &el pu7n o dat
pe 0. C:nd puteam gs &e5a de numrat.
*e data a&easta eram noro&os. Peste patru m de U. @. nseamn o &ltore lung B ;
asta n lne dreapt. S 0&em% &u aproAma7e% o 8umtate de trlon de Llometr. Iar no ne
deplasam dup &ur"a &res&toare a une sprale% &eea &e nsemna & p:n la destna7e urma s
des&rem ma mult de o re5olu7e n 8urul Soarelu. *rumul nostru nu era numa de 2' de 0le=
lumn% & ma degra" de 5reo )2. 6 nu ne=am + apropat de 5te0a lumn% n& da& am +
a&&elerat ntruna. Cre an ; 8umtate. 6 permanent ne g:ndeam% *oamne% da& &ne5a des&oper
se&retul propulse -ee&$ee nante &a no s=a8ungem a&olo? Nu ne=ar + a8utat delo&. @r + tre&ut
mult peste tre an ; 8umtate nante &a Pm:ntul s + +&ut toate lu&rurle pe &are ar + dort s le
+a& dup &e s=ar + nt:mplat a;a &e5a. 6 a g$&7% unde anume pe lsta de prort7 +gura
re&uperarea noastr?
4u&rul de &are m puteam "u&ura era &% &el pu7n% nu 5om &onstata & drumul +usese
0adarn&% ntru&:t aproape a8unsesermI
9a rm:nea s= &uple0 propulsoarele on&e. S 5d da& +un&7ona. 6 s n&epem lunga
&ltore de ntoar&ere% mpng:nd Ga"r&a spre Pm:nt. 6% &um5a% s supra5e7ues& p:n
a8ungeam. S 0&em% &e na"aI n& patru an.
@m re5ent la eAamnarea &u sats+a&7e a +aptulu & aproape a8unseserm.
Ideea eAploatr &ometelor pentru $ran nu era nou% & +usese ems de Tra++t D$r&Le
prn an 11'2% at:t doar & el propusese &a oamen s le &olon0e0e. Prea log&. @du&e7 pu7n
+er ; n;te m&roelemente B +erul pentru a &onstru lo&un7e% ar m&roelementele &a s
trans+orme to&n7a C-O@ n Uu&$e lorrane sau n $am"urger B ; pute7 tr la nes+:r;t &u
$rana dn 8ur. Pentru & asta= &ompo07a &ometelor. N7el pra+% &e5a petre ; o grmad de ga0e
ng$e7ate. 6 &are sunt ga0ele? OAgen. @0ot. -drogen. #oAd de &ar"on. @p. 9etan. @mona&.
@&elea; patru elemente% mereu ; mereu. C-O@. Car"on% $drogen% oAgen% a0ot.
Cometele sunt +&ute dn a&elea; elemente &a ; oamen% ar C-O@ nseamn
<m:n&are>.
Norul Oort era +ormat dn mloane de mega=tone de por7 de to&n7. Pe pm:nt trau
0e&e sau douspre0e&e mlarde de oamen +lm:n0% &are=l pr5eau ; se lngeau pe "u0e.
Se purtau n& multe ds&u7 despre &e anume &utau &ometele a&olo% n nor. *eo&amdat
nu era &lar da& nu &um5a +ormau +aml. Cu o sut de an n urm% OpL a+rmase & peste
8umtate dn &ometele o"ser5ate 5reodat se &las+&au n grupur "ne de+nte ; a;a au sus7nut
ds&pol lu de atun& ; p:n a&um. W$pple 0sese ra$at% nu se poate dent+&a n& un grup
&are s &on7n ma mult de tre &omete. 4a +el au de&larat sus7ntor lu. @po apruse Oort%
&are n&er&ase s pun ordne. Ideea lu +usese &=n 8urul sstemulu solar eAst un n5el; ura;
de &omete ; la rstmpur soarele atrage &:te una% &are des&re o &ur" spre per$elu. @tun&
5edem &ometa -alleP% sau pe &ea despre &are se &rede &=ar + +ost Steaua dn #et$leem% sau alta.
Iar dup a&eea% ma mul7 nd50 n&epuser s +a& 5alur% ntre":nd de &e tre"ua s se nt:mple
eAa&t a;a. S=a do5edt & nu se putea nt:mpla B da& a&&eptm o dstr"u7e de tp 9aA/ell n
Norul Oort. *e +apt% da& a&&eptm o dstr"u7e normal% tre"ue s admtem & n& nu eAst un
Nor Oort. R. @. 4Pttleton sus7nuse & dntr=un Nor Oort nu pot re0ulta or"tele aproape
para"ol&e o"ser5ate. *up &are ns alt&ne5a spusese% dar &ne 0&e & dstr"u7a nu poate +
non=maA/ellan? @;a s=a ; do5edt. Dste un nor +&ut dn &o&oloa;e. DAst rour de &omete%
totu; ; 5olume mar de spa7u aproape pust.
6 da& nu n&pea ndoal & -ee&$ee ; puseser ma;na s pas& p;unle "ogate ale
&ometelor% asta se nt:mplase &u multe sute de m de an n urm% ar a&um se a+la ntr=un so de
de;ert de &omete. *a& ma +un&7ona% nu ma a5ea mult matere prm. RPoate & le m:n&ase pe
toate?S
@m adormt% ntre":ndu=m &e gust a5ea m:n&area C-O@. Nu putea + mult ma rea de&:t
&eea &e m:n&asem n ultm tre an ; 8umtate% ad& n prn&pal re&&lrle noastre.
Kua 12.'. (anne a +ost &:t pe=a& s m prnd a0. Coat lumea dormea% ar eu 8u&am
;a$ &u Eera% destul de +er&t% &:nd palmele e m=au o&olt &;tle ; m=au a&opert o&$.
J Cermn% (anneI I=am spus.
C:nd m=am ntors% 7uguase "u0ele.
J Eoam s lu&re0 &u Eera% m=a 0s.
J Pentru &e? @lt s&rsoare de dragoste &tre a&tor t?
J 9 trate0 &a pe=un &opl.
n mod surprn0tor% era &omplet m"r&atF +a7a strlu&ea% ar prul era umed ;
peptnat drept p:n la n5elul &e+e. @rta &a un model de adoles&ent seroas.
J *e +apt doream% a urmat ea% s repet regla8ele propulsoarelor &u Eera. Gnd& tu nu
5re s m=a8u7.
Unul dntre mot5ele pentru &are (anne ne nso7ea era ntelgen7a e B to7 eram
ntelgen7F alt+el nu ne=ar + a&&eptat n msune. Iar una dntre dre&7le n &are ; +olosea dn
pln ntelgen7a era m"ro"odrea mea.
J #ne% am n&u5n7at% a dreptate% &e pot spune? EeraI Sal5ea0 po07a ; a+;ea0
programul de propulse pentru Ga"r&a de -ran.
J Sgur & da% a apro"at &al&ulatorul%. Paul. Ca"la de ;a$ a dsprut ; n lo&ul e a aprut
o $ologram a Ga"r&. Eera a&tual0ase detalle &on+orm magnlor o"7nute prn teles&op% a;a
n&:t ea aprea &omplet &u norul de pra+ ; glo"ul de 0pad murdar &e adera n lateral.
J @nulea0 norul% Eera% am ordonat ; pata a dsprut% ar Ga"r&a de -ran a rmas &a
desenat de un ngner. Per+e&t% (anne. Care= prmul pas?
J @ndo&m% a rspuns ea prompt. Sperm & reprodu&erea landerulu se potr5e;te ;
+a&em 8on&7unea. *a& nu putem ando&a% l an&orm rgd de un pun&t al supra+e7eF n am"ele
+elur% na5a noastr de5ne &orp &omun &u stru&tura ; ne putem +olos 8eturle pentru po07onare.
J @po?
J *emontm propulsorul unu ;=l +Am la pupa Ga"r& B a&olo% a nd&at ea pe
$ologram. l &uplm la &omen0le de a& ; medat &um e nstalat% l a&t5m.
J M$darea?
J Eera ne 5a +urn0a &oordonate. -opa% s&u0=m PaulI
n&epuse s pluteas& relat5 la mne ; Eera ; m prnsese de un umr &a s se trag
napo. @ pstrat m:na a&olo.
J @po repetm opera7unea &u &elelalte &n&. P:n 5or +un&7ona toate ;ase% o s a5em
un delta=5 de do metr pe se&und% o"7nut de generatorul 231Pu. *up a&eea n&epem s
ntndem +olle re+le&tor0ante.
J Nu.
J @$% da% ma nt: nspe&tm toate an&orrle s 5edem da& nu &edea0 la a&&elera7eF
m rog% eu &onsder asta n7eles de la sne. *up &are tre&em pe energa solar ; &:nd termnm
de=ntns totul% poate a8ungem la 5reo do metr ; un s+ert.
J Vsta= la n&eput% (anne. Cu &:t ne=apropem ma mult% &u at:t 5om prm ma mult
energe. #neI @&um s tre&em la detal. Prn0 na5a noastr de metalul -ee&$ee al Ga"r&.
Cum pro&ede0?
9=a spus=o% a spus ; altele ; B la na"aI
J 4e ;ta pe toate. Sngura &$este era & m:na e de pe umrul meu m=a &o"or:t su"
"ra7% m=a tra5ersat peptul ; a n&eput s rt&eas&F ; n tot a&est tmp m re&ta nstru&7unle
pentru sudura la re&e ; o"7nerea &olma7e pentru propulsoare% &u &$p seros ; preo&upat% ar &u
degetele m:ng:ndu=m p:nte&ele. Paspre0e&e an. Nu arta ns% nu se sm7ea ; n& nu mrosea
a paspre0e&e an B ntrase n &ele &n& grame de C$anel &are= rmseser lu 4ur5P. 9=a sal5at
EeraF o &$este "un da& stau s m g:ndes&% +nd& eu perdeam nteresul de a m autosal5a.
-olograma a ng$e7at% to&ma &:nd (anne ma punea un suport la un propulsor ; Eera a rostt:
J @ sost un mesa8. S 7=l &tes&.% Paul?
J *= drumul.
(anne ;=a retras pu7n m:na% ar $olograma a dsprut ; pe e&ran s=a 5t mesa8ul:
N s=a &erut s 5 sol&tm o +a5oare. Urmtoarea de&lan;are a sndromulu de 132 de 0le
este estmat s se man+este n urmtoarele dou lun. Se &onsder & o nregstrare 5deo
&omplet% &u 5o des&rnd Ga"r&a de -ran ; su"lnnd &:t de "ne merg lu&rurle ; &:t de
mportant este totul% 5a redu&e n mod &onsdera"l tensunle ; daunele ulteroare. E rugm s
urma7 s&enarul ata;at. Sol&tm eAe&utarea de urgen7 pentru a monta ; programa emsunea n
s&opul o"7ner unu e+e&t maAm.
J S=7 dau s&enarul? @ ntre"at Eera.
J *a B n &ope $ard% am pre&0at.
J #ne.% Paul.
D&ranul n=a ma artat nm&% ar &al&ulatorul a pornt s s&upe +o tprte. 4e=am rd&at
&a s le &tes& ; am trms=o pe (anne s=; tre0eas& sora ; tatl. N=a protestat. pl&ea s apar
la tele50or pentru &e de a&asF ntotdeauna prmea s&rsor de la persoane &ele"re% &are
de5enser +an tnere ; &ura8oase astronaute.
S&enarul era dup &um m a;teptasem. @m programat=o pe Eera s a+;e0e repl&le ; l=
am + putut da gata n 0e&e mnute. N=a +ost s +e a;a. (anne a nsstat &a 4ur5P s se &oa+e0e ;
sor=sa a a&&eptat% ar PaPter a 5rut s= +e s&urtat ; aran8at "ar"a. *e &tre mne. Una peste
alta% pun:nd la so&oteal patru repet7% am perdut &u emsunea CE ;ase ore% &a s nu ma
amntes& de energa pentru o lun. Ne=am adunat to7 n +a7a o"e&t5ulu% &u pr5r &alme ;
ntelgente% ; am eApl&at &um 5om pro&eda une auden7e &are urma s ne 5ad peste o lun%
&:nd no eram de8a a&olo. *ar merta s=o +a&em% da&= puteam a8uta &u &e5a. *e &:nd de&olasem
de pe Pm:nt% no n;ne su+ersem opt=nou ata&ur ale +e"re de 132 de 0le. Ge&are dntre ele
a5usese proprul sndrom B satra0s sau deprmare% letarge sau 5esele nepstoare. Du +usesem
n eAteror n tmpul unu ata& B a;a +usese rupt teles&opul mare B ; +usese &:t pe a& s nu m
ma pot ntoar&e n na5. Pur ; smplu% nu=m psa. -alu&nam despre sngurtate ; +ure% m se
prea & sunt urmrt de &reatur asemntoare mamu7elor ;=m doream s mor. Iar pe Pm:ntul
&u mlarde de oamen% aproape to7 a+e&ta7 ma mult sau ma pu7n% ntr=un +el sau altul% +e&are
ata& nsemna adul pe pm:nt. @;a se nt:mpla de 0e&e an B opt an de &:nd +usese prma dat
dent+&at &a malade re&urent B ; nmen nu ;ta &e anume l &au0a.
ns to7 5oau s se termne o datI
Kua 12... Kua ando&rI PaPter era la &omen0% nu s=ar + n&re0ut n Eera n pr5n7a
asta% ar 4ur5P era o&upat p:n peste &ap &u anun7area &ore&7lor de &urs. Ne=am oprt relat5
&$ar l:ng norul rare+at de part&ule ; ga0e% la doar un Llometru de Ga"r&a de -ran.
*e unde ne a+lam eu ; (anne n e&$pamentele de sus7nere "ot&% era greu de 50ut &e
se petre&ea n eAteror. *n&olo de &apul lu PaPter ; de "ra7ele agtate ale lu 4ur5P% putem
ntre0r +r:ntur ale ma;n enorme ; 5e&$% dar numa +r:ntur. O s&lpre de metal al"stru ;
la rstmpur &:te un do& sau +orma une na5e 5e&$.
J 4a dra&uHI Ne=ndeprtmI
J Nu% PaPter. #lestem7a are o a&&elera7e m&I D5entual o stea.
*e +apt nu era ne&esar s stm n e&$pamentele aleaF PaPter ne &ondu&ea &u gng;a &u
&are ar + manpulat un a&5aru. @; + 5rut s ntre" de unde pro5enea a&&elera7a sau dn &e mot5%
ns &e do plo7 erau o&upa7 ; n plus nu &red & ;tau rspunsul.
J @sta=I @&um adu=o=n do&ul &entral% n m8lo&ul ;rulu la de tre.
J *e &e to&ma a&olo?
J *e &e nu? Pentru &=a;a am 0s euI
@m a5ansat ar n&et;or 5reme de un mnut sau dou ; ne=am oprt dn nou n mod
relat5. @m +&ut 8on&7unea ; ne=am &uplat. Capsula -ee&$ee de la pro5a s=a potr5t per+e&t &u
pu7ul 5e&$.
4ur5P s=a ntns ; a oprt toate &omen0le% apo ne=am pr5t ntre no. @8unsesem.
Sau% &a s=o 0&em alt+el% eram la 8umtatea drumulu. 4a 8umtatea drumulu spre &as.
Kua 1212. *elo& surprn0tor & -ee&$ee respraser o atmos+er n &are no puteam
supra5e7u. Surpr0a o &onsttua +aptul & a&easta ma eAsta a&% de; tre&user 0e& sau sute de
m de an de &:nd n=o ma resprase nmen. Iar a&eea n=a +ost sngura surpr0. Celelalte au 5ent
ma t:r0u ; au +ost mult ma rele ; ma ngro0toare.
Nu numa atmos+era supra5e7use. ntreaga stru&tur se gsea n stare de +un&7onareI @m
;tut=o medat &um am ntrat ; anal0oarele ne=au anun7at & ne putem s&oate &;tle. Pere7 dn
metal al"stru strlu&tor se sm7eau &ldu7 la atngere ; per&epeam o 5"ra7e% sla"% dar
permanent. Cemperatura era n 8ur de douspre0e&e grade B re&e% totu; nu ma ru de&:t n unele
&ase terestre n &are lo&usem. Ere7 s ;t7 &are au +ost prmele &u5nte rostte de oamen n
Ga"r&? I=au apar7nut lu PaPter:
J Ke&e mloane de dolarI Isuse% poate &$ar o sutI
6 da& n=ar + 0s=o el% ar + +&ut=o altul dntre no. #on+&a7le noastre urmau s +e
astronom&e. Raportul lu Crs$ nu men7onase da& Ga"r&a de -ran ma era opera7onal B dn
&:te ;tam% putea + o &ar&as &urut% golt de tot &e =ar + putut &on+er 5aloare. @& ns eAsta
un arte+a&t -ee&$ee mportant% &omplet ; n stare de +un&7onareI Pur ; smplu nu eAsta nm&
alt&e5a &u &are s poat + &omparat. Cunelurle 5enusene% na5ele% p:n ; Poarta ns;% +useser
gr8ulu golte de aproape tot &on7nutul lor% &u o 8umtate de mlon de an n urm. 4o&ul a&esta
era mo"latI Cald% lo&u"l% 5"r:nd% m""at de rada7e sla" de m&rounde% era 5u. Nu prea
de+el 5e&$.
Nu a5eam prea mult tmp de eAploratF &u &:t porneam ma repede Ga"r&a spre Pm:nt% &u
at:t n&asam ma repede sumele &u5ente. Ne=am ngdut &am o or s $onrm nuntru%
5:r:ndu=ne &apetele n od t&ste &u ura;e +orme metal&e gr ; al"astru% lune&:nd prn
&ordoare% m:n&:nd n 5reme &e rt&eam de &olo=&olo% po5estndu=ne &e gssem prn
&omun&atoarele porta"le Rds&u7 retransmse de Eera &tre Pm:ntS. @po% la trea". Ne=am
m"r&at &ostumele ; am n&eput s demontm n&r&turle laterale.
@&olo am dat de prmul ne&a0.
Ga"r&a de -ran nu se gsea pe o or"t l"er. Da a&&elera. O mpngea un +el de
propulse. Nu era mare% n& unu la sut dn g.
ns ansam"lurle ra&$etelor ele&tr&e &:ntreau peste 0e&e tone +e&are.
C$ar ; la unu la sut de greutate per&eput% asta nsemna ma "ne de o sut de Llograme
greutate% +r s ma punem la so&oteal &ele 0e&e tone de ner7e. C:nd am des+&ut prmul
propulsor% a&esta s=a smuls de la un &apt ; a n&eput s se ndeprte0e. PaPter era a&olo ; l=a
prns% dar de unul sngur nu= putea +a&e +a7 mult tmpF am 5ent ; eu% am prns e&$pamentul &u
o m:n ; &lama de +Aare &u &ealalt m:n ;% mpreun% am 0"utt s=l 7nem lo&ulu p:n &e
(anne a reu;t s trea& un &a"lu peste el.
*up a&eea% ne=am retras n na5 &a s anal0m stua7a.
*e8a ne sm7eam epu0a7. *up ma mult de tre an petre&u7 ntr=un spa7u redus% ne
de0o";nusem de mun&a +0& grea. #oanal0orul Eere a anun7at & a&umulam toAne de
o"oseal. O 5reme ne=am &ertat ntre no ; ne=am +&ut gr8% dup &are PaPter ; 4ur5P s=au dus
la &ul&are% ar (anne ; &u mne am &on&eput un monta8 &are s ne permt s asgurm +e&are
n&r&tur lateral nante de a + des+&ut ; purtat n 8urul Ga"r& pe tre &a"lur lung%
asgurat prn &a"lur ma m&% de g$dare% ast+el n&:t s nu se 0"eas& de &ar&as la &aptul
drumulu ; s se +a& pra+. D5aluasem & amplasarea une ra&$ete pe po07e nu putea dura ma
mult de 0e&e ore. Pentru prma% am a5ut ne5oe de tre 0le. P:n am prns=o la lo&ul e% eram n;te
epa5e% pr5nd n gol% &u nmle "u"und ; mu;&$ rg0 ; durero;. @m dormt &u to7 un &art
ntreg ; ne=am perms &:te5a ore de $ldut prn Ga"r&% nante de a e; s +Am de+nt5
propulsorul. PaPter era &el ma energ& dntre noF a str"tut &el pu7n ;ase &ordoare.
J Coate se=n+und% ne=a anun7at &:nd s=a ntors. Se pare & nu putem a5ea a&&es de&:t la
o 0e&me dn 5olumul total B "nen7eles% da& nu gurm pere7.
J Nu a&um% am rostt.
J N&odatI @ spus apsat 4ur5P. N=o s +a&em nm& alt&e5a de&:t s=adu&em &$esta
asta pe Pm:nt. *a& 5rea &ne5a s=o gureas&% o s=o +a& dup &e ne=n&asm "anI
6=a +re&at "&ep;% n&ru&;:nd "ra7ele peste pept% ; a adugat &u regret:
J 6=ar + 5remea s=asgurm propulsorul la.
@sta a ma durat dou 0le% dar n &ele dn urm am +&ut=o. Dle&tro0 de sudur pe &are
n= dduser &a s prndem o7elul de metalul -ee&$ee ;=au +&ut trea"a. 4a o nspe&7e stat&%
ansam"lul prea per+e&t rgd. @m ntrat n na5 ; =am &omandat Eere s dea un mpuls de 0e&e
la sut.
Imedat am sm7t o 0gudutur u;oar. Gun&7ona. @m r:n8t to7 larg% ar eu am s&oto&t
prn "aga8ul pr5at dup st&la de ;ampane pe &are o pstrasem pentru o&a0a asta.
n& o 0gudutur.
Cl&% &l&% &l&% &l&. Unul dup altul% 0:m"etele noastre s=au ;ters. @r + tre"ut s + sm7t
o sngur a&&elera7e.
4ur5P a srt l:ng &omen0:
J EeraI Care= delta=5=ul?
D&ranul s=a lumnat ; a pre0entat o dagram de +or7e: n m8lo& se gsea Ga"r&a de
-ran% ar sge7le +or7elor nd&au n dou dre&7. Una era propulsorul nostru% &are mpngea
stru&tura. Cealalt B nu.
J Un mpuls suplmentar ne a+e&tea0 a&um trae&tora.% 4ur5P% a anun7at Eera. Ee&torul
re0ultant are a&eea; dre&7e ; magntudne &a ; anterorul delta=5.
Ra&$eta noastr mpngea Ga"r&a. *ar o +&ea +r mare +olos. Ga"r&a mpngea ; ea.
Kua 121.. Ca atare% am +&ut &eea &e tre"ua s +a&em. @m oprt totul ; am 7pat dup
a8utor.
@m dormt% am m:n&at ; ne=am plm"at prn +a"r& par& o eterntate% dorndu=ne &a
de&ala8ul de 2' de 0le s nu + eAstat. Eera nu ne=a +ost de mare a8utor.
J Cransmte7 telemetre ntegral% ne spunea sau: @;tepta7 nstru&7un.
C$estle astea le +&userm de8a.
*up dou 0le am s&os or&um ;ampana ; am "ut=o. 4a 2%21 g% presunea ga0elor dn
st&l dep;ea &u mult atra&7a gra5ta7onal ; am +ost ne5ot s astup st&la &u degetul mare ;%
7n:nd palma peste +e&are pa$ar% s el"ere0 nuntru &:te un 8et de ;ampane. Gres&% n=am utat
s toastm.
J Nu= ru% a &omentat PaPter dup &e ;=a termnat por7a. Cel pu7n ne=am ales +e&are
&u &:te dou mloane.
J *a&=o s trm p:n s le=n&asm% a pu+nt (anne.
J Nu + a;a de pesmst. @m ;tut dn &apul lo&ulu & s=ar putea s re5enm &u m:nle
goale.
@;a eraF na5a +usese ast+el &onstrut n&:t puteam n&epe ntoar&erea spre &as &u re0er5a
de &om"ust"l% apo% reorent:nd propulsoarele +oton&e% s a8ungem pe Pm:nt. *up 5reo patru
an.
J 6 dup=aa &e=o s +a&% 4ur5P? O s +u o 5rgn de optspre0e&e anI 6=o ratat.
J *umne0euleI (anne% nu 5re s te du& ; s ma eAplore0? @m o"ost s te ma 5d.
Remar&a era 5ala"l pentru no to7. Ne pl&tssem unul de &ellalt ; de5ensem ma
pu7n toleran7 de&:t +usesem la 5enre% n spa7ul str:mt al na5e. @&um% &:nd a5eam la dspo07e
su+&ent spa7u &a s ne putem perde B &am un s+ert de Llometru n or&e dre&7e B ne
&omportam mult ma dur ntre no. Cam la +e&are dou0e& de ore% &reera;ul netot al Eere 5enea
&u no eApermente gste prn programele e de stua7 nepre50ute: testr ale propulse la unu
la sut dn putere% la tre0e& la sut% "a &$ar la puterea nomnal. @tun& ne str:ngeam laolalt%
doar at:t &:t s ne e&$pm n &ostume ; s eAe&utm sugestle. Re0ultatul ns era ntotdeauna
a&ela;. Ind+erent &u &e +or7 am + mpns Ga"r&a de -ran% a&easta o ses0a ; mpngea napo
eAa&t &u +or7a &ore&t ; eAa&t n dre&7a &ore&t pentru a=; pstra nes&$m"at a&&elera7a
&onstant &tre o"e&t5ul e ne;tut. Sngura &ontr"u7e utl a Eere a +ost o pote0: +a"r&a
se&tuse &ometa pe &are o eAploatase ; se deplasa spre alta. Ipote0a pre0enta totu; un nteres
pur ntele&tual. Nu o+erea n& o solu7e pra&t&. *e a&eea% eAploram% de &ele ma multe or
sngur% purt:nd 5deo&amerele n toate odle ; &ordoarele la &are puteam a8unge. Cot &e +lmam
era retransms &tre Pm:nt% dar nm& nu prea utl.
@m des&opert destul de repede lo&ul pe unde Crs$ #o5er ntrase n +a"r& B PaPter l=a
gst ; ne=a &$emat pe to7F ne=am adunat n t&ere ; am pr5t resturle unu pr:n0 des&ompus de
mult 5reme% dresul a"andonat ; ns&rp7le pe &are le s&r8else pe pere7:
CRIS- #OEDR @ GOSC @ICI ; *O@9ND @(UCV=9VI
J Poate & *umne0eu% a rostt 4ur5P dup o 5reme% & alt&ne5a nu 5d &um ar + n
stare.
J Pro"a"l &=a stat a& ma mult de&:t &re0usem% a &omentat PaPter. Sunt o grmad de
gunoae ; prn alte &amere.
J Ce +el de gunoae?
J n ma8ortate% almente str&ate. Spre &ealalt latur de ando&are B ;t7 unde=s lumnle?
Du ;tam ; am mers mpreun &u (anne s ne utm. Gusese deea e s m nso7eas& ;
n7al nu +usesem prea entu0asmat. ns poate & temperatura de 12WC ; a"sen7a or&ru o"e&t
smlar unu pat =au temperat nteresul% sau poate & era prea deprmat ; de0amgt &a s +e
+oarte nteresat de am"7a de a=; perde 5rgntatea. @m des&opert u;or resturle de almente.
Nu m s=au prut ra7le tp&e Por7. Preau n;te pa&$eteF dou erau nedes+&ute% tre ma mar%
&am de mrmea une +el de p:ne% n5elte n &e5a ro;u=strlu&tor B prea mtsos la atngere.
*ou ma m&% unul 5erde% &ellalt la +el de ro;u pre&um &elelalte% dar mpestr7at &u pun&te ro0.
@m des&$s unul. *u$nea a pe;te str&at ;% n mod e5dent% nu ma era &omest"l. ns +usese.
@m lsat=o pe (anne a&olo ; m=am ntors s= &$em pe &elal7. D au des&$s pa&$e7elul
5erde. Nu mrosea a str&at% dar era tare &a patra. PaPter l=a adulme&at% apo l=a lns% dup &are%
lo5ndu=l de perete% a desprns o +rmtur ; a meste&at=o g:ndtor.
J N=are n& un gust% a rostt% apo% pr5ndu=ne% a prut surprns ; a r:n8t. E=a;tepta7 s
&ad mort? Ne=a ntre"at. Nu &red. 4a meste&at% se nmoae. @du&e &u n;te pesme7 5e&$.
4ur5P s=a n&runtat.
J *a& eAsta ntr=ade5r m:n&are. S=a oprt ; a &0ut pe g:ndur: *a& eAsta ntr=
ade5r m:n&are ; Crs$ a lsat=o a&% de &e n=a rmas ; ea a&? Sau de &e n=a poment nm&
despre m:n&are?
J ; perduse &apul de +r&% am sugerat eu.
J #nen7eles. Cotu; a=nregstrat un raport. N=a spus a"solut nm& despre m:n&are.
Ce$n&en Por7 au de&s & asta era o Ga"r& de -ran% a utat? 6 au +&ut=o% pornnd de la
epa5a &ele gste pe or"ta 4um lu P$Plls.
J Poate &=a utat.
J Nu &red &=a utat% a 0s n&et 4ur5P% ns n=a ma adugat nm&.
N& nu ma a5ea &e. Cotu; n urmtoarele dou 0le n=am ma ntreprns eAplorr
nd5duale.
Kua 1311. Eera a prmt n t&ere n+orma7le despre pa&$etele &u almente. *up o
5reme% a a+;at nstru&7unea de a ntrodu&e &on7nutul pa&$etelor n anal0oarele "olog&e ;
&$m&e. O +&usem de8a dn propre n7at5% dar ea nu ne=a spus da& trsese 5reo &on&lu0e.
*e +apt n& no nu trsesem. n o&a0le &:nd eram to7 tre8 smultan% ds&utam doar &e
5om +a&e da& #a0a nu 5enea &u n& o solu7e pentru deplasarea Ga"r& de -ran. Eera sugerase
s nstalm &elelalte &n& propulsoare laterale% s le pornm smultan la putere maAm ; s
5edem da& Ga"r&a le ma putea &ontra&ara. Sugestle Eere nu erau ordne ; 4ur5P 5or"se n
numele tuturor &:nd 0sese:
J *a& le pornm la &apa&tate maAm ; dm gre;% urmtorul pas 5a + s dep;m
puterea maAm. @tun& s=ar putea a5ara ; no am rm:ne nau+raga7.
J *ar da& Pm:ntul ne transmte un ordn smlar? ntre"asem eu.
m rspunsese PaPter:
J Ne t:rgum% &ltnase el n7elept dn &ap. *a& 5or s ne asumm n;te rs&ur
suplmentare% atun& s ne plteas& suplmentar.
J Cu o s te t:rgue;t% Pa?
J #nen7elesI G7 aten7I S 0&em & nu reu;m. S 0&em & tre"ue s ne=ntoar&em.
6t7 &e=o s +a&em? Cltnase ar; dn &ap: n&r&m na5a &u tot &e putem transporta. Cutm
ma;nr pe &are le putem lua% a7 n7eles? Poate 5edem da& +un&7onea0. C&sm na5a &u tot &e
ntr ; arun&m tot &e n=a5em ne5oe. 4sm &:te5a propulsoare a& ; n&r&m &$estle mar
de=a+ar. Ne=am putea ntoar&e &u% *umne0eule% nu ;tu% arte+a&te n 5aloare de dou0e&=tre0e&
de mloane de dolar.
J D5antae de rug&uneI Strgase (anne% "t:nd dn palme.
n &amera unde PaPter des&operse almentele% se a+lau maldre de e5antae de rug&une.
Cot a&olo eAstau ; alte &$est: un +el de &ul&u; dn plas metal& ; n;te o"e&te de +orma unor
lalele% &are semnau &u apl&ele pentru lum:nr. ns sute de e5antae de rug&une. *up
apre&erea mea super+&al% la o me de dolar "u&ata% 5aloarea e5antaelor numa dn &amera
respe&t5 se apropa de o 8umtate de mlon de dolar ; erau or&:nd 5anda"le pe pe7ele dn
C$&ago ; Roma. *a& a5eam s trm &a s le 5ndem. Nu ma puneam la so&oteal toate
&elelalte &$est la &are m puteam g:nd ; pe &are le n5entaram n mnte. Nu eram sngurul
&are o +&ea.
J D5antaele sunt &el ma pu7n mportante% rostse 4ur5P g:ndtoare. ns asta nu= n
&ontra&tul nostru% Pa.
J Contra&tI 6 &e=o s ne +a&% o s ne=mpu;te? O s ne trag pe s+oar? *up &e=am
renun7at la opt an dn 5e7le noastre? NuI O s ne dea "on+&a7le.
Cu &:t ne g:ndeam ma mult la asta% &u at:t suna ma "ne. 9 dusesem s m &ul&%
g:ndndu=m &are dntre gadgeturle B sau &um 5re7 s le num7 B 50ute puteau + luate n na5
; &are prea ma 5aloros ; a5usesem prmele mele 5se pl&ute de &:nd testasem propulsorul.
9=a de;teptat ;oapta nsstent a (anne:
J Cata? Paul? 4ur5P? 9=au07?
@m notat n &apul oaselor ; am pr5t n 8ur. Gata nu era l:ng mneF glasul se au0se dn
rado. 4ur5P se tre0se ; m se alturase% ar PaPter a aprut n gra" de dup un &ol7F radourle
lor erau de asemenea des&$se.
J Ce au0m% (anne% am rostt. Ce.
J Ca&I S=a au0t un ;uerat asur0tor% de par& lpse "u0ele de m&ro+on. Nu=m
rspunde7% doar as&ulta7I @& ma e &ne5a.
Ne=am $ol"at unul la &ellalt.
J Unde e;t? @ ;optt 4ur5P.
J @m 0s s t&e7I Sunt la 0ona ndeprtat de ando&are. Unde=am gst pa&$etele alea.
Cutam &e5a &e am putea lua &u no a&as% a;a &um a 0s tata% dar. @m 50ut &e5a pe podea.
Semna &u un mr% ns nu era. Dra ro;u=maro pe dna+ar ; 5erde pe dnuntru% ; mrosea @. Nu
;tu a &e mrosea. @ &p;un. 6 n& nu era 5e&$ de o sut de m de an. Dra proaspt. @po am
au0t. Sta7 a;aI
N=am ndr0nt s rspundem ; am rmas as&ult:ndu= rsu+larea. C:nd a 5or"t ar;%
prea sperat:
J Ene=n&oa&e. D=ntre mne ; 5o ; sunt "lo&at. 9. M:ndes& &= un -ee&$ee ;=o s.
@ amu7t. @m au0t=o &nnd% dup &are strg:nd:
J S nu te=apropI
@u0sem destul.
J -ade7I @m rostt% srnd spre &ordor.
PaPter ; 4ur5P m=au urmat% gr"ndu=ne &u saltur lung prn tunelul &u pere7 al"a;tr.
C:nd am a8uns n prea8ma do&urlor% ne=am oprt ; am pr5nd n 8ur nesgur.
nante de a lua o $otr:re asupra dre&7e de &utare% glasul (anne a rsunat dn nou. Nu
ma ;optea% dar n& nu ma strga ngro0t.
J S=a. S=a oprt &:nd =am &erut% a 5or"t ea ulut. 6 nu &red &= un -ee&$ee. 9 se
pare un om o";nut. 9 rog% &am nesplat. St lo&ulu% m pr5e;te ; par&=adulme& aerul.
J (anneI @m r&nt n rado. Suntem la do&ur. n&otro mergem de=a&?
C&ere. *up a&eea% n mod nea;teptat% un +el de &$&ott stupe+at.
J *rept nante% a murmurat ea tul"urat. Een7 repede. N=o. N=o s 5 5n s &rede7 &e
+a&e a&umI
Wan ndrgostt.
Cltora spre a5anpost se pruse lu Wan ma lung &a de o"&e% pentru & a5ea mntea
tul"urat. lpsea to5r;a 9or7lor. 9a mult de&:t at:t% lpsea &e5a &e nu a5usese n&odat.
O +emel. Ideea unu Wan ndrgostt era doar o +ante0e pentru el% dar o +ante0e pe &are o dorea
ndeplnt. 9ulte &r7 +useser de a8utor n dre&7a respe&t5: Romeo ; (uleta% @nna Tarenna
; 5e&$ romant& &$ne0.
Gante0le +ur alungate n &ele dn urm dn mnte% pe msur &e se apropa de
a5anpost. Consola se aprnse% semnal0:nd mane5rele de ando&are% lnle undutoare de pe e&ran
dsprur ; se 5 magnea a5anpostulu. Gorma a&estua era ns s&$m"at. ntr=un pu7 de
ando&are apruse o na5 nou% ar pe una dntre laturle &ar&ase +usese +Aat o stru&tur &udat
; neregulat.
Ce puteau nsemna toate astea? *up termnarea ando&r% Wan s&oase &apul prn trap ;
pr5 n 8ur% adulme&:nd ; as&ult:nd.
*up o 5reme% de&se & n prea8m nu se gsea nmen. Nu=; s&oase &r7le sau &elelalte
"unur dn na5. Pregtt s=o ;tearg n or&e &lp% $otr s eAplore0e. C:nd5a% &u mult tmp n
urm% n a5anpost ma +usese &ne5a% ar el "nua & +usese o +emel. 9&ul (m l a8utase atun&
s dent+&e o"e&tul de m"r&mnte. Dra oare &a0ul s=l &onsulte ; a&um? 9ol+nd o mur% se
trase de=a lungul "alustradelor spre &amera 5selor% unde &ul&u;ul pl&erlor era n&on8urat de
ma;nle &r7lor.
6 se opr.
@&ela +usese oare un sunet? Un r:set sau un pl:nset% de $t departe?
@05:rl mura ; rmase lo&ulu nem;&at% &u toate sm7urle as&u7te la maAm. Sunetul nu
se repet. DAsta totu; &e5a B un 0 5ag% destul de pl&ut ; stranu. @du&ea oare&um &u mrosul
dn o"e&tul de m"r&mnte pe &are=l gsse ; purtase asupra lu mult 5reme% p:n &e ; ultma
und de mros dspruse% ar el l pusese napo a&olo unde=l des&operse.
Oare persoana a&eea re5ense?
Wan n&epu s tremure. O persoanI Cre&use o du0n de an de &:nd nu ma mrosse sau
atnsese o persoanI Iar atun& +useser doar prn7 s. Se putea ns s nu +e o persoan% &
alt&e5a. Se mpnse &tre do&ul unde +usese &ealalt persoan% e5t:nd &u a"ltate &ordoarele
prn&pale ; propuls:ndu=se prn tunelur nguste% ma pu7n dre&te prn &are nu &redea & se 5a
n&umeta 5reun strn. Wan &uno;tea +e&are &entmetru al a5anpostulu% &el pu7n at:t &:t putea
um"la +r s se lo5eas& de pere7 n&ua7 a +undturlor pe &are nu ;ta &um s= des&ue. @5u
ne5oe de numa &:te5a mnute &a s a8ung n lo&ul unde rearan8ase &u gr8 resturle lsate de
un&ul 50tator al a5anpostulu.
Coate se gseau a&olo. E0u ns & nu ma erau a;a &um le lsase el. Unele +useser
m;&ate.
Wan ;ta & nu el +&use asta. Pe l:ng ds&plna pe &are ;=o autompusese dntotdeauna%
de a lsa a5anpostul eAa&t n starea n &are=l gsse% a;a n&:t nmen s nu=; dea seama & tre&use
pe a&olo% de data a&easta +usese eAtrem de gr8ulu s aran8e0e resturle a;a &um le gsse. n
a5anpost se ma a+la &ne5a.
Iar el se gsea la destule mnute deprtare de propra na5.
Prudent% dar gr"t% re5en la do&urle dn partea opus% oprndu=se la +e&are nterse&7e &a
s pr5eas&% s adulme&e ; s as&ulte. @8unse la na5 ; plut l:ng trap% ne$otr:t. S +ug sau
s eAplore0e?
@&um ns mrosul era ma putern& ; re0st"l.
Pas &u pas% se a5entur pe unul dntre lungle &ordoare n+undate% gata or&:nd s se
retrag +ulgertor.
O 5o&eI 6optnd% aproape mpos"l de au0t. Cotu; dstn&t. Crase &u o&$ul pe l:ng
&anatul une u; ; nma sr dn pept. O persoanI M$emut l:ng un perete% &u un o"e&t
metal& la "u0e% pr5ndu=l teror0at. Persoana strg la el:
J S nu te=apropI
Wan n=ar + putut ns n& da& ar + 5rut% pentru & n&remense. Nu era o smpl
persoan. Dra o +emeeI Semnele erau &lare% a;a &um le eApl&ase 9&ul (m: dou um+ltur pe
pept% ;oldur proemnente ; tale ngust% +runte neted lpst de proemnen7e deasupra or"telor
B da% +emelI 6 t:nr.
m"r&at n &e5a &e de05lua p&oare goale ; B o$I
J #ra7e goaleF prul lns era str:ns la &ea+ ntr=o &oad lung% ar o&$ mar se $ol"au la
el.
Wan rea&7ona a;a &um n57ase s rea&7one0e. Se ls n&et n genun&$% ; des+&u
5e;mntele ;=; atnse seAul. Cre&user &:te5a 0le de &:nd se mastur"ase ; n& nu a5usese un
asemenea stmulentF a5u medat o ere&7e ; 5"ra de eA&tare.
@"a au0 0gomotele dnapoa sa% &:nd alte tre persoane aprur n gra". *up &e
termn% Wan se s&ul% ; aran8a $anele ; le 0:m" polt&os strnlor% &are se str:nseser n
8urul tnere +emele% ds&ut:nd agta7 ; aproape ster& ntre e.
J Salut% rost el. 9 numes& Wan.
C:nd nu= rspunser% repet salutul n spanol ; &$ne0 ; ar + &ontnuat n &elelalte
lm"% dar a doua +emel +&u un pas spre el ; spuse:
J Salut% Wan. Du m numes& *orema -erter=-all. 9 se spune <4ur5P>. Suntem to7
"u&uro; s te=nt:lnm.
n &e &n&spre0e&e an pe &are= trse Wan% nu eAstaser alte douspre0e&e ore ma
n&tante% nspm:nttoare ; ulutor de palptante &a a&estea. @t:tea ntre"rI @t:tea lu&rur de
spus ; de au0t. 6 &:t de &utremurtor de pl&ut s le atng pe a&este alte persoane% s le
adulme& mrosurle ; s le sm7 pre0en7a. 6tau n&red"l de pu7ne lu&rur ; n a&ela; tmp
umtor de multe B $a"ar n=a5eau &um s a m:n&are dn sertare% nu +olosser &ul&u;ul 5selor% nu
50user n&odat un #tr:n ; n& nu 5or"ser &u un 9ort. Pe de alte parte ns &uno;teau
na5ele spa7ale ; ora;ele% um"laser su" &erul l"er R<&er>?
J *urase mult p:n Wan n7elesese despre &e 5or"eauS ; ;tau S Ga& *ragoste. Wan
pr&epea & +emela t:nr dorea s= arate ma multe n a&east pr5n7% ns &ea "tr:n nu 5oaF
&udat. 9as&ulul "tr:n prea & nu 5rea s +a& dragoste &u nmenF ; ma &udat. *e +apt totul
era stranu ; el ; ddea du$ul de des+trle ; spamele at:tor &ud7en. *up &e 5or"ser
mult tmp% ar el le artase &:te5a ;me&$er dn a5anpost ; e artaser &:te5a mnun7 dn
na5a lor Ro &$este &a un 9ort% dar &are nu +usese 5e n&odatF magn ale oamenlor de pe
Pm:ntF un &losetS B dup toate a&este mnun% persoana 4ur5P ordonase od$n general. Wan
pornse medat spre &ul&u;ul 5selor% ea l n5tase s rm:n l:ng e% ar el nu putuse s=o re+u0e%
de; se tre0se de nenumrate or% tremur:nd% adulme&:nd ; pr5nd n 8ur% n palda lumn
al"strue.
@t:ta agta7e nu= prse. C:nd e se tre0r% Wan &onstat & tremura dn tot trupul% ar
oasele l dureau de par& nu dormse delo&. Dra lpst de mportan7% ntre"rle ; ds&u7le
ren&epur medat.
J 6 &ne sunt 9or7?
J Nu ;tu. S= ntre"m? Poate. Uneor e ; spun <prospe&tor>. *ntr=un lo& numt
<Poarta>.
J Iar lo&ul a&esta n &are se a+l e este un arte+a&t -ee&$ee?
J -ee&$ee? RC0u pe g:ndurF au0se &u5:ntul% &u mult 5reme n urm% dar nu ;ta &e
nsemna.S Ere s 0& #tr:n?
J Cum arat #tr:n?
Nu putu s rspund prn &u5nte% ar e ntnser ar; un "lo& de desen ; Wan n&er&
s reprodu& gu;le mar &are se "l"neau% "r"le 0":rlte% ar pe msur &e +e&are s&$7 era
gata% =o smulgeau ; o 7neau n +a7a ma;n &rea spuneau <Eera>.
J 9a;na asta e &a un mort% spuse Wan ; e srr dn nou &u ntre"rle:
J @d& 9or7 sunt &al&ulatoare?
J Ce sunt <&al&ulatoare>?
n +elul a&esta ntre"rle ; s&$m"au dre&7a% pentru o 5reme% &:t eApl&au &e nsemna
<&al&ulator> ; &e erau alegerle pre0den7ale sau +e"ra de 132 de 0le. 6 n tot a&est tmp e se
plm"au de &olo=&olo prn na5. Wan n&epuse s se smt o"ost.
P:n atun& nu ;tuse &e nsemna o"oseala% +nd& n eAsten7a lu atemporal se &ul&ase
atun& &:nd era somn ; nu se s&ulase da& nu era od$nt. Nu= pl&ea sen0a7a respe&t5% n&
usturmea dn g:t ; n& durerea de &ap. Dra ns prea a7:7at &a s se opreas&% ma &u seam &:nd
po5estr despre +emela numt Crs$ #o5er.
J @ +ost a&? @&% n a5anpost? 6 n=a rmas?
J Nu% Wan. Da nu ;ta &=o s 5. Credea & 5a mur da& 5a rm:ne.
Ce p&atI *e;% so&otse Wan% el nu a5usese de&:t 0e&e an la 5enrea e% ar + putut s= +e
to5ar;. 6 re&pro&. @r + $rnt=o ; ar + a5ut gr8 de ea ; ar + dus=o s= 5ad pe #tr:n ; pe
9or7 ; ar + +ost +oarte +er&7.
J Unde a ple&at? ntre" el.
*ntr=un mot5 ne&unos&ut% ntre"area a&eea tul"ur. Se pr5r ntre e ;% dup o &lp%
4ur5P rspunse:
J @ ple&at &u na5a e% Wan.
J S=a ntors pe Pm:nt?
J Nu. Nu n&. Pentru na5a pe &are o a5ea ea este un drum eAtrem de lung. 9a lung
de&:t durata 5e7 e.
#r"atul ma t:nr% Paul% &el &are se mpere&$ea &u 4ur5P% nter5en:
J Da &ontnu s &ltoreas&% Wan. Nu ;tm eAa&t pe unde. Nu suntem n& m&ar sgur
& ma tre;te. S=a auto&ongelat.
J @tun& e moart?
J P. Pro"a"l & nu ma e 5e. *ar da& 5a + gst% eAst pos"ltatea s poat +
ren5at. Se gse;te n &ongelatorul na5e% la mnus patru0e& de grade. Cred &% o 5reme% &orpul
nu se 5a des&ompune. @;a a &onsderat ea. @d& s=a g:ndt & repre0nt ;ansa &ea ma "un.
J Du =a; + putut o+er alta ma "un% &oment de0amgt Wan.
@po ns se nsu+le7. DAsta alt +emel% (anne% &are nu era &ongelat. *ornd s=o
mpresone0e% adug:
J Vla= un numr uau.
J Ce este? Ce +el de numr?
J Un numr uau% (anne. 9&ul (m 5or"e;te despre ele. C:nd spu <mnus patru0e&>% nu
ma tre"ue s adaug da&= n grade Celsus sau Ga$ren$et% pentru & pe am"ele s&r 5aloarea =
a&eea;.
C$&ot n&:ntat.
Se pr5eau ar; ntre e. Wan ; putea da seama & &e5a era n neregul% dar se sm7ea
&udat% tot ma ame7t% tot ma o"ost &u +e&are se&und. Se g:nd & poate nu pr&epuser poanta%
a;a n&:t &ontnu:
J -ade7 s=l ntre"m pe 9&ul (m. Putem a8unge la el &$ar pe &ordorul sta% unde=
&ul&u;ul 5selor.
J S=a8ungem? Cum? ntre" "tr:nul PaPter.
Wan nu rspunseF nu se sm7ea ndea8uns de "ne &a s se n&read n &e spunea ;% n plus%
era ma u;or s le arate. Se ntoarse "rus& ; se trase &tre &amera 5selor. P:n l a8unser dn
urm% tastase de8a &artea ; apelase numrul o sut dospre0e&e.
J 9&ul (m? ntre" el% apo adug peste umr: C:teodat nu 5rea s 5or"eas&. @5e7
r"dare.
@5u ns noro& de data asta ; glasul 9ortulu rspunse destul de repede:
J Wan? Cu e;t?
J Normal & eu sunt% 9&ule (m. Ereau s=aud despre numerele uau.
J Goarte "ne% Wan. Numerele uau sunt numere &e repre0nt ma mult de&:t o sngur
&anttate% ast+el n&:t atun& &:nd ses0e0 &on&den7a% eA&lam <UauI>. Unele sunt "anale. @ltele
au poate o mportan7 trans&endental. Unele persoane relgoase le &onsder o do5ad a
eAsten7e lu *umne0eu. n pr5n7a +aptulu da& *umne0eu eAst sau nu% 7 pot o+er &adrul
general al.
J Nu% 9&ule (m. Ce rog% a&um doar despre numerele uau.
J *a% Wan. 7 5o enumera o lst a &elor ma smple numere uau. Kero 5rgul &n&
grade. 9nus patru0e& de grade. O sut tre0e& ; ;apte. *ou m dou0e& ; &n&. Ke&e la
puterea 31. E rog s s&re7 &:te un paragra+ despre +e&are dntre a&este numere% dent+&:nd
&ara&terst&le &are +a& dn ele numere uau ;.
J @nulare% anulare% &$7 Wan &u glas as&u7t. Nu= un semnar.
J 9da% "ne% +&u 9ortul posa&% per+e&t. Kero 5rgul &n& grade este 5aloarea
dametrulu aparent al Soarelu ; al 4un 50ute de pe Pm:nt. UauI Ce &udat & am:ndou au
a&ela; dametru aparent% dar n a&ela; tmp &e utl% ntru&:t Pm:ntul are e&lpse% par7al datort
a&este &on&den7e. 9nus patru0e& de grade repre0nt temperatura &u a&eea; 5aloare ; pe
s&ara Celsus% ; pe s&ara Ga$ren$et. UauI *ou m dou0e& ; &n& este suma &u"urlor
numerelor ntreg: unu la &u" plus do la &u" plus tre la &u" ; a;a ma departe p:n la nou la
&u". n a&ela; tmp este ptratul sume lor. UauI Ke&e la puterea tre0e& ; nou repre0nt de
&:te or este ma sla" +or7a ele&tromagnet& de&:t &ea gra5ta7onal. n a&ela; tmp repre0nt
5:rsta un5ersulu% eAprmat &a numr admensonal. n plus% este rd&na ptrat a numrulu
de part&ule dn un5ersul o"ser5a"l B ad& a&ea parte a un5ersulu &are &on7ne Pm:ntul ; n
&are &onstanta lu -u""le e ma m& de 0ero 5rgul &n&. n pluS. D$% nu ma &ontea0% totu;
uauI Uau% uau% uauI #a0:ndu=se pe a&este uau=ur% P. @. 9. *ra& a ela"orat Ceora Numerelor
9ar% dn &are a dedus & +or7a gra5ta7onal sl"e;te propor7onal &u m"tr:nrea un5ersulu.
@sta 0& ; eu &= un uauI
J 4=a utat pe o sut tre0e& ; ;apte% spuse "atul a&u0ator.
9ortul &$&ot.
J #ra5o% Wan. Eoam s 5d da& e;t atent. O sut tre0e& ; ;apte este "nen7eles
&onstanta stru&tur +ne a lu Dddngton% &are apare n mod repetat n +0&a nu&lear. Nu= ns
doar at:t. *a& e n5ersa lu% ad& unu supra o sut tre0e& ; ;apte ;=l eAprm 0e&mal%
prmele tre &+re de dup 5rgul sunt Kero Kero 6apte% &odul de dent+&are de asasn al lu
(ames #ond. @sta &a s ;t &:t de mortal e un5ersulI Prmele opt &+re sunt Palndromul lu
ClarLe: 0ero 5rgul 0ero ;apte do nou nou do ;apte 0ero 0ero. @sta= smetra. U&ga; ;
pr5nd n am"ele pr7 B asta= &onstanta stru&tur +neI Sau% re+le&t el% poate &=ar tre"u s 0&
&= n5ersa e? @sta &e=ar nsemna: & nsu; un5ersul e n5ers? @d& "l:nd ; asmetr&? @8ut=
m% Wan. Nu ;tu &um s nterprete0 sm"olul a&esta.
J @nulare% anulare% 5or" rtat Wan. @nulare ; termnatI
Se sm7ea ner5os ; tremuraF par& n&odat nu +usese at:t de "olna5% n& &$ar da&
9or7 +&user n8e&7.
J @;a o 7ne ntruna% se s&u0 el. *e asta nu o";nues& s 5or"es& &u el de a&.
J N=arat prea "ne% spuse 4ur5P ngr8orat spre so7ul e% apo se adres lu Wan: Nu te
sm7 "ne?
Dl &ltn dn &ap% deoare&e nu ;ta &e s rspund.
J @r tre"u s te od$ne;t% 0se Paul. *ar. Ce a 5rut s spu prn <de a&>? Unde=% %
9&ul (m?
J @$% p% e=n sta7a &entral% rspunse Wan ; strnut.
J @d&. Paul ng$7 un nod. @ 0s & p:n=a&olo +a& patru0e& ; &n& de 0le &u na5a.
@sta=n=seamn un drum +oarte lung.
J Rado? Strg "tr:nul PaPter. Eor"e;t &u el prn rado? Prn rado superlumn&?
Wan rd& dn umer. Paul a5usese dreptateF tre"ua s se od$neas& ; a& a5ea
&ul&u;ul% &are +usese ntotdeauna lo&ul &el ma potr5t &are s=l +a& s se smt "ne ; od$nt.
J K% "eteI R&n "tr:nul. *a& a un rado superlumn& &are +un&7onea0.
#on+&a7le.
J Sunt eAtrem de o"ost% spuse Wan rgu;t. Cre"ue s dorm.
Sm7ea & se pr"u;e;te dn p&oare. O&ol "ra7ele lor ntnse% plon8 prntre ele ; se ls
s &ad n &ul&u;% ar plasa &on+orta"l a a&estua se n&$se n 8urul su.
Ro"n #road$ead% In&.
Dsse ; &u mne +&eam s&$ naut& pe 9area Cappan% &:nd radoul m=a ":0:t ; m=a
anun7at & n Ga"r&a de -ran apruse un ne&unos&ut. @m ordonat ;alupe s ntoar& medat ;
s ne du& napo la lunga "u&at de 7rm de7nut de Ro"n #road$ead% In&.% nante de a= spune
Dsse despre &e era 5or"a.
J Un "at% Ro"n? @ strgat ea% &ut:nd s a&opere 5uetul motorulu &u $drogen ; al
5:ntulu. *e unde dra&u=a aprut un "at n Ga"r&a de -ran?
J @sta tre"ue s=a+lmI @m r&nt eu.
6alupa ne=a adus &u s&usn7 n 0ona de ap pu7n ad:n& ; a a;teptat p:n am srt ; am
luat=o la goan peste ar". *up &e a &on+rmat ple&area noastr% a pornt n lungul malulu &tre
de"ar&ader.
@;a u0 &um eram% am ntrat dre&t n odaa &al&ulatorulu. n&epusem de8a s re&ep7onm
magn 5deo% ar $olo&u5a arta un pu;t sl"nog ; ppern&t% purt:nd un +el de Llt ; o tun&
murdar. Nu prea delo& amenn7tor% dar n n& un &a0 n=a5ea &e &uta a&olo.
J Sunet% am &omandat ; "u0ele &e se m;&au au n&eput s 5or"eas& B ntr=o engle0
&udat% as&u7t% strdent% totu; ntelg"l.
J *n sta7a &entral% da. Dste &am la de ;apte or ;apte 0le. @d& sptm:n 5reau s
0&. Du 5n des pe=a&.
J Pentru *umne0eu% &um anume?
Nu=l puteam 0r pe 5or"tor% ns era un "r"at ; nu a5ea p& de a&&ent: Paul -all.
J Cu o na5% &um alt+el? Eo n=a5e7 o na5? 9or7 5or"es& doar de &ltor &u na5ele%
alt mod nu &unos&.
J In&red"l% a art&ulat Dsse dnapoa mea.
S=a retras% +r s=; desprnd o&$ de pe $olo&u5% ; a re5ent &u un $alat de "ae pe
&are m l=a pus pe umer. Da se m"r&ase de a&um.
J Cu &e &re0 &= <sta7a &entral>?
J S m a na"a da& ;tu. -arret? Mlasurle dn $olo&u5 au s&0ut n ntenstate ; s=a
au0t 5o&ea se&retare mele:
J *a% domnule #road$ead.
J C:nd a a8uns a&olo?
J @&um ;aptespre0e&e 5rgul patru mnute. Plus% "nen7eles% tmpul de tran0t de la
Ga"r&a de -ran. @ +ost des&opert de (anne -erter. Se pare & n=a a5ut o 5deo&amer &u ea%
a;a n&:t n=am re&ep7onat de&:t audo p:n au 5ent &elal7 mem"r a e&$pa8ulu.
Imedat &um a t&ut% glasul dn $olo&u5 a rsunat ar;F -arret este un program +oarte
"un% unul dntre &ele ma "une ale Dsse.
J Ru & m=am &omportat ne&u5n&os% 0&ea "atul.
C&ere. @po "tr:nul Peter -erter:
J 4as asta% &e *umne0euI n sta7a &entral ma sunt ; al7 oamen?
#atul a 7uguat "u0ele.
J @sta% a rostt el pe un ton +oloso+&% depnde B nu= a;a?
J *e +elul &um se de+ne;te <persoan>. n sensul unu organsm 5u% apar7n:nd spe&e
noastre% rspunsul este nu. Ce ma apropa7 de a;a &e5a sunt 9or7.
Eo&ea une +eme. *orema -erter=-all.
J N=e +oame? @ ne5oe de &e5a?
J Nu% de &e a; a5ea ne5oe?
J -arret? Ce= &$esta aa &u <&omportarea ne&u5n&oas>? @m ntre"at eu.
Mlasul e a ;o5t.
J Dl% % ;=a produs sngur orgasm% domnule #road$ead. n +a7a (anne -erter.
Nu m=am putut stp:n ; am 0"u&nt n r:s.
J Dsse% =am spus ne5este=m% &red &=a +&ut=o n7el prea dstns.
*e +apt nu a&ela era mot5ul r:setelor mele. 9ot5ul l &onsttua ntreaga a"surdtate a
stua7e. 9 a;teptase9. 4a or&e. 4a or&e% doar la a;a &e5a nuF un -ee&$ee% un prat spa7al%
mar7en. *umne0eu ma ;te &e% dar nu la un adoles&ent a7:7at seAual.
napoa mea s=a au0t rpt de g$eare de o7el ; &e5a m=a srt pe umr.
J (os% SUu++PI 9=am rstt.
J 4as=l s se +re&e pu7n de g:tul tu% a 0s Dsse. O s ple&e sngur.
J Nu= delo& del&at n o"&eurle lu% am pu+nt. Nu putem s&pa de el?
J Na% na% galu"La% a rostt ea mp&utor% lo5ndu=m u;or &u palma pe &re;tetul &apulu
&:nd s=a s&ulat. Ere 9ed&ala Integral% nu? SUu++P e n&lus ; el.
9=a srutat ; a prst odaa% ls:ndu=m s re+le&te0 la pro"lema &are% oare&um spre
surpr0a mea% m st:rnea tot soul de rea&7 nteroare mrunte% totu; n&omode. S 5edem un
-ee&$eeI Nu 0"utsem deo&amdat. *ar da& a5eam s reu;m?
C:nd prm eAplorator 5enusen au des&opert urmele lsate de -ee&$ee B tunelurle
pust% strlu&nd al"stru% ; grotele +us+orme B a +ost un ;o&. C:te5a arte+a&te au determnat alt
;o& B &e erau ele? 9a nt: sulurle de metal pe &are &ne5a le denumse <e5antae de rug&une>
Rdar oare -ee&$ee se rugau% ; da& da% &u anume?S. @po "lu7ele s&:nteetoare numte <perle de
+o&>% ns nu erau perle ; n& nu ardeau. n s+:r;t% alt&ne5a a des&opert asterodul Poarta% &are a
repre0entat ;o&ul &el ma mare% ntru&:t a&olo se a+lau 5reo dou sute de na5e spa7ale n stare de
+un&7onare. @t:t doar & nu puteau + plotate. Ce putea ur&a n ele ; at:t. Iar &e gsea &:nd
a8ungea la destna7e era ;o&% ;o&% ;o&% ;o&.
Du ;tam asta. Du nsum sm7sem ;o&urle n &ele tre msun doate ale mele. Nu. *ou
msun doate. *up &are una ter"l de ne=doat. 9 m"og7se ; m lpsse de o persoan pe
&are o u"eam% ; &e= dot &u or&are dn +aptele astea dou?
Iar de atun&% -ee&$ee% mor7 de o 8umtate de mlon de an% &are nu lsaser n& m&ar
un &u5n7el s eApl&e &e nten7onaser% ptrunseser n +e&are &ol7;or al lum noastre. DAstau
nenumrate ntre"r ; nu prea multe rspunsur. Nu ;tam n& "arem &um anume ; spuneau e
B &u sguran7% nu <-ee&$ee>% +nd& a&ela +usese un nume n5entat de eAplorator. -a"ar n=
a5eam &um ; spuneau a&este &reatur ne&unos&ute ; aproape omnpotente. *ar% la urma
urmelor% nu ;tam n& &um ; spunea *umne0eu. Ie$o5a% (upter% #aal% @lla$ B a&elea erau nume
date de oamen. Cne ;ta su" &e nume l &uno;teau am& 4u?
n&er&am s smt &e a; + putut sm7 da& strnul dn Ga"r&a de -ran ar + +ost &u
ade5rat un -ee&$ee% &:nd am au0t trg:ndu=se apa &losetulu% Dsse a e;t dn "ae ; SUu++P s=
a npustt &tre 5e&eu. 9ed&ala Integral este nso7t ; de unele lu&rur nepl&ute% ar
"oanal0orul mo"l este unul dntre ele.
J Irose;t tmpul programulu meuI S=a n&runtat Dsse ; m=am dat seama & -arret
sttuse r"dtoare n $olo&u5% a;tept:nd s se spun s &ontnue &u n+orma7le e despre
&elelalte &$estun &are=m sol&tau aten7a.
Or&um% raportul dn Ga"r&a de -ran +usese nregstrat ; sto&at% a;a n&:t Dsse a ple&at
n "roul e &a s=; 5ad de tre"urle personale. I=am spus lu -arret s &omande pr:n0ul% apo
am lsat=o s=; rea atr"u7le de se&retar.
J *omnule #road$ead% m:ne dmnea7 tre"ue s da7 o de&lara7e nantea Comtetulu
Senatoral pentru C ; 98loa&e.
J 6tu. Eo + a&olo.
J WeeLendul a&esta a5e7 o programare pentru 50ta med&al. O &on+rm?
@sta= alt nepl&ere a 9ed&ale Integrale% una la &are Dsse nsst B este &u dou0e& de
an ma t:nr de&:t mne ;=m adu&e mereu amnte de asta.
J #ne% $a s s&pm ; de &$esta asta.
J @7 +ost a&7onat n 8ude&at de un anume -ans #o5er ; 9orton dore;te s ds&uta7 &u
el n a&east pr5n7. E=a sost stua7a +nan&ar trmestral ; se a+l n dosarul de pe "rou B &u
eA&ep7a $oldngulu mnelor de $ran% &are 5a + gata a"a m:ne. @5e7 de asemenea ma multe
mesa8e mnore B de &ele ma multe m=am o&upat de8a B pe &are le pute7 5edea or&:nd dor7.
J 9ul7umes&. *eo&amdat a8unge.
-olo&u5a a rede5ent transparent% ar eu m=am lsat pe spate n s&aun &a s m g:ndes&.
Nu era ne&esar s 5d stua7a +nan&ar B &uno;team de8a destul de "ne &on7nutul.
In5est7le mo"lare mergeau "neF pu7nul pe &are=l lsasem n +ermele o&ean&e nregstra un
pro+t anual re&ord. Cotul era per+e&t% eA&ept:nd mnele de $ran. Ultma +e"r de 132 de 0le ne
&ostase. Nu= puteam n5nu pe tp dn CodPF n momentul +e"re% nu +useser ma responsa"l
de&:t mne. *ar e perduser de su" &ontrol s+redelul term& ; a&um dou m de $e&tare de
;stur "tumnoase ardeau n su"teran. Repunerea mne n +un&7une durase tre lun ; tot nu
;tam &:t ne 5a &osta. Nu era de mrare & raportul lor trmestral nt:r0a.
Cotu; repre0enta doar o pro"lem nepl&ut% nu un de0astru. 9 d5ers+&asem prea "ne
&a s m rune0e un se&tor &e mergea prost% nd+erent &are ar + +ost el. *a& nu m=ar + s+tut
9orton% n& nu m=a; + "gat n mnele de $ranF &ompensa7le eAtra&t5e dn partea statulu
repre0entau o &$este mnunat pentru & pra&t& m s&uteau de mpo0te. R*e; pentru a le
&umpra% m 5:ndusem ma8ortatea +ermelor o&ean&e.S *up a&eea 9orton se g:ndse & tot ma
m tre"ua o redu&ere de mpo0te ; a;a n+n7asem Insttutul #road$ead pentru Cer&etr
DAtrasolare. Insttutul de7ne toate a&7unle mele% dar eu am 5oturle ; $otrs& &e dores& s se
+a&. Intrasem n &opropretate mutual &u Corpora7a Por7% &are +nan7a sonde spre patru surse
de metal -ee&$ee% dete&tate ns neeAplorate% dn sstemul solar sau dn medata lu apropere% ar
una dntre a&estea +usese Ga"r&a de -ran. Imedat &e sta"leau &onta&tul% urma s n+n7m o
&ompane separat &are s se o&upe de eAploatarea re0ultatelor B ar a&um stua7a de5ense de=a
dreptul nteresant.
J -arret? 9a pune=m o dat nregstrarea dn Ga"r&a de -ran% am &erut.
-olograma s=a 5t medat% &u "atul &ontnu:nd s 5or"eas& a7:7at &u glasul lu as&u7t%
p7gat. @m n&er&at s pr&ep &e spunea B &e5a despre un 9ort Rat:t doar & nu era "r"at%
+nd& se numea -enrettaS &are= po5estea Rnu era mort?S despre o msune dn Poart la &are
part&pase R&:nd? *e &e n=au0sem de ea?S. Cotul era derutant% a;a n&:t am a5ut o dee ma
"un.
J @l"ert Dnsten% te rog% am rostt ; $olo&u5a s=a n5ol"urat ; m=a artat pretenosul
&$p rdat.
J *a% Ro"n? @ spus programul meu ;tn7+&% &ut:nd dup pp ; tutun% a;a &um +a&e
aproape ntotdeauna &:nd ds&utm.
J @; 5rea s=m spu pote0ele asupra Ga"r& de -ran ; a "atulu &are a aprut a&olo.
J Cu &erttudne% Ro"n% a n&u5n7at el% aps:nd tutunul &u degetul mare. Pe "at l
&$eam Wan. Pare s a" ntre paspre0e&e ; nouspre0e&e an% ma apropat pro"a"l de lmta
n+eroar% ; "nues& & dn pun&t de 5edere genet& este om.
J *e unde 5ne?
J @$% n pr5n7a asta pot s +a& numa o supo07e% Ro"n. Dl pomene;te despre o <sta7e
&entral>% pro"a"l alt arte+a&t -ee&$ee &um5a smlar Por7% Por7 *o ; Ga"r& de -ran% ns
ale &re +un&7un sunt ne&unos&ute. @parent a&olo nu ma eAst al7 oamen 5. #atul 5or"e;te
despre <9or7>% &are par un +el de programe de &al&ulator asemntoare &u mne% de; nu= &lar
da& nu &um5a orgnea lor este &u totul alta. Se re+er de asemenea la <#tr:n>% sau <gu;=de=
"ros&o>. @re pu7ne &onta&te &u e% "a &$ar e5t ; nu este lmpede de unde 5n a&e;ta.
@m nsprat ad:n&.
J S +e -ee&$ee?
J Nu ;tu% Ro"n. Nu pot n& m&ar s g$&es&. Potr5t #r&ulu lu O&&am% s=ar putea
spe&ula & non=umano0 5 &are o&up un arte+a&t -ee&$ee pot +oarte "ne s +e -ee&$ee B dar
nu eAst n& o do5ad &on&ret. 6t doar & $a"ar n=a5em &um arat -ee&$ee.
6tam. 9 &alma g:ndul & n &ur:nd s=ar putea s=o a+lm.
J @lt&e5a? m po7 spune &e s=a nt:mplat &u n&er&rle de a adu&e Ga"r&a a&?
J Cu &erttudne% Ro"n% a 0s el aprn0:nd un &$"rt ; apropndu=l de pp. 9 tem ns
& n=am 5e;t "une. O"e&tul pare s a" un &urs programat ; per+e&t &ontrolat. Ind+erent &e am
+a&e no% el &ontra&area0 a&7unea respe&t5.
Se ds&utase mult da& s lsm Ga"r&a de -ran n Norul Oort% n&er&:nd &um5a s
eApedem $rana spre Pm:nt% sau s=o adu&em pe ea n sne. @&um se prea & n=a5eam de ales.
J Dste. Cre0 &= &ontrolat de -ee&$ee?
J *eo&amdat nu se poate ;t. Du a; n&lna s &red & nu. Rspunsurle par automate. Cu
toate a&estea% a urmat el pu+nd dn pp% eAst ; &e5a n&ura8ator. Pot s=7 art n;te magn
dn +a"r&?
J Ce rog% =am spus% dar de +apt n=a a;teptat rspunsul meu.
@l"ert este un program polt&os% ns ; ntelgent. @ dsprut ; l=am 50ut pe "at% Wan%
art:ndu= lu Peter -erter &um s des&$d un +el de trap n peretele unu &ordor. @po a s&os
dnuntru n;te pa&$e7ele mo &u am"ala8e ro;u=strlu&toare.
J Presupunerea noastr pr5toare la natura arte+a&tulu pare &on+rmat% Ro"n.
O"e&tele a&elea sunt &omest"le ;% &on+orm spuselor lu Wan% +urn0ate permanent. Wan a trt
m:n&:nd numa a;a &e5a ;% dup &:te 5e0% pare s de7n o sntate eA&elent B de; m tem &
a&um a &ontra&tat o grp.
@m pr5t &easul de deasupra umrulu su B l 7ne a&olo mereu% pentru mne.
J @tun& &am asta= tot deo&amdat. @nun7=m da& apare &e5a &are s=7 mod+&e
&on&lu0le.
J Cu &erttudne% Ro"n% a 0s el ; a dsprut.
@m dat s m s&ol. *s&u7a despre m:n&are m amntse & pr:n0ul ar + tre"ut s +e
gata ; nu eram doar n+ometat% & plnusem s +a& ; o pau0 dup mas. 9=am str:ns $alatul n
8urul meu B dup &are m=am amntt mesa8ul despre a&7onarea n 8ude&at. @;a &e5a nu= mare
lu&ru pentru 5a7a unu om "ogat% ns da& 9orton 5oa s ds&ute &u mne% pro"a"l & tre"ua
s=l as&ult.
@ rspuns medat. Se a+la la "roul lu ; s=a aple&at nante &u sero0tate.
J Suntem a&7ona7 n 8ude&at% Ro"n% m=a spus. No% Corpora7a DAploatr Ga"r& de
-ran% Corpora7a Por7% plus Paul -all% *orema -erter=-all ; Peter -erter% am" at:t n propra
persona &:t ; &a tutor a (anne -erter. Plus Gunda7a ; tu personal.
J 9&ar se pare & am o mul7me de to5ar;. Cre"ue s=m +a& gr8?
C&ere. @po% g:ndtor:
J Cred & ar tre"u% pu7n. Pro&esul a +ost ntentat de -ansen #o5er. So7ul lu Crs$% sau
5du5ul B depnde &um pr5e;t stua7a.
9orton p:lp:a pu7n. Dste un de+e&t al programulu su ; Dsse tot spune &=l 5a repara%
dar nu= a+e&tea0 &apa&tatea ; me &$ar a a8uns s=m pla&.
J Dl s=a autode&larat &ustode al "unurlor lu Crs$ #o5er ;% pe "a0a prmulu e &onta&t
&u Ga"r&a de -ran% dore;te &ot ntegral de msune &ompletat dn or&e 5a re0ulta de a&olo.
@sta nu era prea amu0ant. C$ar da& n=am + putut deplasa "lestem7a aa% datort
ultmelor e5enmente% "on+&a7a respe&t5 putea s +e destul de mportant.
J Cum poate +a&e a;a &e5a? Crs$ a semnat &ontra&tul standard% nu? N=a5em de&:t s
s&oatem &ontra&tul. Nu s=a ntors% prn urmare nu &apt nm&.
J *a% Ro"n% a;a 5om +a&e da& 5om a8unge la tr"unal. DAst ns n;te pre&edente
destul de am"gue. Poate n& m&ar am"gue B a5o&atul e le &onsder &lare% de; &am 5e&$. Cel
ma mportant a +ost un tp &are a semnat un &ontra&t de &n&0e& de m de dolar pentru &a s
mearg pe s:rm deasupra &as&ade Nagara. *a& nu o +&ea% nu era pltt. @ &0ut la 8umtatea
dstan7e. Cr"unalele au de&s & o+erse spe&ta&olul ; au de&s a&$tarea sume.
J @sta= o t:mpeneI
J @&esta este pre&edentul 8urd&% Ro"n. @m pre&0at ns & nu tre"ue s=7 +a& gr8
prea multe. Cred &% pro"a"l% no a5em dreptate. Nu sunt totu; sgur & a;a este. Peste dou 0le
5a tre"u s ne pre0entm n nstan7. @tun& 5om 5edea &um stau lu&rurle.
J #ne% dspar% am spus ; m=am s&ulat% ntru&:t de a&um eram a"solut sgur & sosse
ora pr:n0ulu.
*e +apt Dsse to&ma ntra pe u; ;% spre de0amgrea mea% era &omplet m"r&at.
Dsse este o +emee +rumoas% ar una dntre "u&urle de a + nsurat &u ea de &n& an este
+aptul & n +e&are an m se pare & arat ma "ne de&:t anul tre&ut. 9erg:nd mpreun &tre
5eranda unde ne a;tepta masa% ea m=a &uprns &u "ra7ul dup g:t ; m=a pr5t.
J Ce s=a=nt:mplat% Ro"n? 9=a ntre"at.
J @"solut nm&% s&umpa mea S. 3a. @t:t doar & nten7onam s te n5t s +a&em du;
mpreun dup &e m:n&m.
J D;t un "tr:n o"sedat% a rostt ea &u se5ertate. Nu putem +a&e du; dup &e se nserea0
&:nd% n mod normal ; ne5ta"l% 5om ntra n pat?
J P:n se=nserea0% tre"ue s=a8ung n Was$ngton. Iar tu ple& m:ne n Cu&son% la
&ongresul tu% ; n /eeLend eu tre"ue s=m +a& 50ta med&al. D$% las% de +apt nu= &e5a
mportant.
Da s=a a;e0at la mas.
J n a&ela; tmp% e;t un mn&nos pen"l de n&ompetent. -a% mn:n& ma repede%
mo;ule. 4a urma urmelor% nu= tmp de prea multe du;ur.
J Dsse% am rostt eu% ;t & e;t o +n7 ter"l de sen0ual? D una dntre &ele ma
mnunate &alt7 ale tale.
Stua7a +nan&ar trmestral a mnelor de $ran m a;tepta n dosarul de pe "roul
apartamentulu dn Was$ngton nante de m&ul de8un. Dra &$ar ma ru de&:t m a;teptasemF
&el pu7n dou mloane de dolar arseser su" dealurle WPomng ; alte &n&0e& de m sau ma
mult mo&neau n"u;t 0ln& p:n a5eau s se stng. *a& a5eau s se stng 5reodat. Nu
nsemna & ddusem de "u&lu&% dar era pos"l &a un anumt pro&enta8 de &redt s nu ma +e at:t
de u;or de o"7nut. 6 nu numa eu o ;tam% &% p:n am a8uns la sala de auder a Senatulu% se
prea & tot Was$ngtonul a+lase. @m depus rapd mrture pe a&elea; dre&7 prn&pale pe &are
o ma +&usem% ar dup &e am termnat% senatorul Praggler a suspendat auderea ; m=a n5tat la
pr:n0.
J Nu te n7eleg delo&% Ro"n% m=a 0s el. In&endul sta &are te=a lo5t nu 7=a s&$m"at
opnle?
J Nu% de &e ar + +&ut=o? Du g:ndes& n perspe&t5.
Praggler a &ltnat dn &ap.
J Cu% o persoan &u o po07e respe&ta"l n a&7unle mnelor de $ran% &er;e;t pra&t& o
&re;tere a mpo0telor pe mneI D lpst de sens.
I=am eApl&at totul n& o dat. Pr5te glo"al% mnele de $ran puteau +oarte u;or s alo&e%
s 0&em% 0e&e la sut dn 5entul "rut pentru restaurarea 9un7lor St:n&o; dup &e eAploatau
toate ;sturle.
ns n& o &ompane nu=; putea permte a;a &e5a pe &ont propru. *a& am + +&ut=o no%
am + perdut pur ; smplu or&e po07e &ompett5% ntru&:t to7 ar + 5:ndut ma e+tn.
J @;a n&:t% da& apro"a7 amendamentul% Cm% am n&$eat eu% 5om + to7 o"lga7 s=o
+a&em. Pre7ul $rane 5a &re;te% =ade5rat B dar nu &u mult. Consler me spun & 5a + n 8ur de
opt=nou dolar anual% pe &ap de lo&utor. 6 5om a5ea ar; o natur aproape nea+e&tat.
J D;t &udat de tot% a r:s el. Cu toate a&7unle tale +lantrop&e ; &u "an t% &a s nu
ma pomenes& de &$estle alea.% a artat dn "r"e spre "r7rle -ee&$ee pe &are &ontnuam s le
port Rerau tre% pentru &ele tre msun &are m speraser ngro0tor% &:nd le &:;tgasem &a
prospe&tor al Por7S%. *e &e nu &andde0 la Senat?
J Nu 5reau% Cm. n plus% da& a; &andda pentru Ne/ 3orL% ar nsemna s &on&ure0
mpotr5a ta sau a S$ele ; nu dores& asta. Stau prea pu7n n -a/a &a s m rune0. 6 nu
nten7one0 s re5n n WPomng.
9=a "tut u;or &u palma pe umr.
J Pentru ultma dat% m=a spus% 5o +olos "tr:na n+luen7 polt&. O s=n&er& s o"7n
apro"area amendamentulu pentru tne% Ro"n% de; *umne0eu ;te &e 5or n&er&a r5al t
pentru a=l stopa.
*up &e ne=am despr7t% am pornt agale &tre $otel. Dsse +nd n Cu&son% n=a5eam n&
un mot5 anume s m gr"es& napo n Ne/ 3orL ; de a&eea am de&s s petre& restul 0le n
apartamentul de $otel dn Was$ngton B o $otr:re proast% dup &um s=a do5edt n +nal% totu;
pe atun& n=a5eam de unde s=o ;tu. 9 ntre"am da& m deran8ase sau nu s +u numt
<+lantrop>. Ee&$ul meu ps$analst m a8utase s a8ung la un pun&t n &are nu=m ma psa da&
eram apre&at pentru lu&rur despre &are &redeam & mert apre&ate% ns pe &are n ma8ortate le
+&eam n nteresul meu. @mendamentul pentru re+a&erea natur nu m=ar + &ostat un "anF ar +
+ost real0at prn &re;terea pre7urlor% dup &um eApl&asem. #an pe &are= "gam n msun
spa7ale s=ar + putut s=m adu& n;te pro+tur "ne;t B aproape &u sguran7 B dar or&um
mergeau a&olo +nd& spa7ul &osm& +usese sursa "anlor me. n plus ma a5eam o trea" de
termnat a&olo. Unde5a. @m rmas l:ng +ereastra apartamentulu% la eta8ul patru0e& ; &n&% am
pr5t Captolul ; 9onumentul Was$ngton ; m=am ntre"at da& trea"a mea netermnat ma
tra n&. Du a;a speram. C$ar da& m ura n &ontnuare.
M:ndurle la trea"a netermnat m=au adus &u g:ndul la Dsse% &are la ora a&easta tre"ua
s a8ung n Cu&son ; asta m=a neln;tt pu7n. Se apropa momentul de&lan;r +e"re de 132 de
0le. Nu m g:ndsem dn tmp la asta. Nu=m pl&ea deea &a Dsse s +e la tre m de Llometr
deprtare% n &a0ul n &are urma o &r0 p&toas. 6% &u toate & nu sunt un nd5d gelos% &$ar
da& a5ea s +e o &r0 sla"% dar l"ertn ; des+r:nat% a;a &um preau s de5n tot ma des% a;
+ pre+erat &a Dsse s +e l"ertn ; des+r:nat &u mne.
*e &e nu? @m &$emat=o pe -arret ; =am &erut s=m re0er5e lo& pentru un 0"or de dup=
ama0 spre Cu&son. m puteam dr8a a+a&erle la +el de "ne de a&olo% de; nu la +el de
&on+orta"l. 6 am n&eput medat s +a& &:te &e5a. 9a nt:% @l"ert. 9=a anun7at & nu apruse
nm& nteresant% at:t doar & "atul prea s + +&ut o grp destul de rea.
J I=am nstrut pe -erter=-all s= admnstre0e ant"ot&e standard% m=a spus% ns
desgur 5or prm mesa8ul a"a peste &:te5a sptm:n.
J Dste &e5a seros?
S=a n&runtat ; a pu+t dn pp.
J Wan n=a +ost p:n a&um eApus la multe 5rusur ; "a&ter% a;a n&:t nu pot a+rma
nm& &u &erttudne. Sper totu; & nu= nm& gra5. Or&um% eAped7a are med&amente ;
e&$pament med&al &u &are poate +a&e +a7 &elor ma multe patolog.
J @ ma a+lat &e5a despre el?
J 9a multe% dar nm& &are s=m mod+&e apre&erle anteroare. RPu+% pu+IS 9a&=sa a
+ost $span&% ta&=su anglo=amer&an ; am" erau prospe&tor a Por7. Cel pu7n a;a se pare.
n mod smlar% se pare & a;a au +ost B &um5a B ; personalt7le pe &are "atul le nume;te
<9or7>% de; nu este &lar n& &e anume sunt ele.
J @l"ert% =am sugerat% &aut prn msunle ma 5e&$ ale Por7% &u mnmum 0e&e an n
urm. Ee0 da& gse;t 5reuna &are s + a5ut n e&$pa8 un amer&an ; o $span&. 6 &are nu s=
a ma ntors.
J Cu &erttudne% #o".
ntr=o "un 0 tre"ue s= spun s trea& la un lm"a8 ma &ontemporan% de; lu&rea0
+oarte "ne ; a;a. @ &ontnuat aproape medat:
J N=a eAstat n& o msune &u un asemenea e&$pa8. @ eAstat ns o msune &u o
$span& gra5d% &are nu s=a ma ntors. S=7 a+;e0 spe&+&a7le te$n&e?
J Cu &erttudne% @l"ert% =am repl&at totu; nu este programat s dstng nuan7ele de
+elul a&esta.
Spe&+&a7le nu m=au spus mare lu&ru. Nu o ;tam pe +emeeF ple&ase nante s a8ung eu
n Poart. 4uase o Unu% dup &e supra5e7use une eAped7 n &are so7ul e ; &elal7 tre mem"r
a e&$pa8ulu perser ntr=o Cn&. @po nu se ma au0se nm& despre ea. 9sunea +usese
smpl% de tpul: <plea& ; 5e0 &u &e te aleg>. Da se alesese &u un prun&% ntr=un lo& &udat.
J Nu prea &orespunde &u tatl lu Wan% este?
J Nu% Ro"n% dar poate & el pro5enea dn alt eAped7e. *a& presupunem & 9or7 au
o anumt legtur &u msunle &are n=au ma re5ent% atun& tre"ue s eAste ma mul7.
J Sugere0 & 9or7 ar + +o;t prospe&tor?
J Cu &erttudne% Ro"n.
J *ar &um? Creerele lor s + +ost &um5a pstrate?
J 9 ndoes&% Ro"n% a rspuns el reaprn0:ndu=; ppa g:ndtor. *atele sunt
nsu+&ente% ns &onsder & sto&area ntegral a &reerulu are o pro"a"ltate de maAmum 0e&e
la sut.
J Care=s &elelalte pro"a"lt7?
J Poate o nregstrare a sto&r &$m&e a memore B n& asta n=ar a5ea o pro"a"ltate
prea mare% s 0&em tre0e& la sut. Rm:ne totu; pro"a"ltatea &ea ma rd&at. O nter+a7
5oluntar dn partea su"e&7lor B ad& &e5a de genul s=; + po5estt amntrle ; s + +ost
&um5a nregstrate B are pro"a"ltate +oarte redus. 9aAmum 0ero 5rgul unu la sut. O
legtur mental dre&t B un +el de telepate B &am la +el. 98loa&e ne&unos&ute% peste &n&0e&
la sut. *esgur% Ro"n% a adugat el repede% 7 da seama & toate a&este estmr se "a0ea0 pe
date nsu+&ente ; pe pote0e nade&5ate.
J Pro"a"l & te=a des&ur&a ma "ne da& a putea 5or" dre&t &u 9or7.
J Cu &erttudne% Ro"n. Eo sol&ta o asemenea legtur prn ntermedul &al&ulatorulu
de la "ordul na5e -erter=-all% dar a&easta ne&est o programare preala"l atent. Nu este un
&al&ulator +oarte "un.
@ e0tat% apo a adugat:
J Ro"n? 9a eAst un lu&ru nteresant.
J Care anume?
J *up &um ;t% n momentul des&operr Ga"r& de -ran% a&easta a5ea ando&ate
&:te5a na5e mar. *e atun& au +ost 7nute su" o"ser5a7e% ar numrul lor a rmas nes&$m"at B
+r s &onsderm "nen7eles na5a -erter=-all ; &ea n &are Wan a sost a&um dou 0le. Nu
este ns sgur & sunt a&elea; na5e.
J Po+tm?
J Nu este sgur% a a&&entuat el. Na5ele -ee&$ee seamn destul de mult ntre ele. Cotu;
eAamnarea atent a +otogra+lor +&ute n de&ursul aproper pare s do5edeas& o alt orentare
a &el pu7n unea dntre na5ele mar. Poate &$ar a tuturor tre na5elor. Ca ; &um &ele &are au +ost
a&olo n7al au ple&at ; n lo&ul lor au ando&at altele.
@m sm7t un +or prn ;ra spnr.
J @l"ert% am rostt &onstat:nd &=m 5enea greu s pronun7 &u5ntele% ;t &e=m
sugerea0 asta?
J Cu &erttudne% Ro"n% a n&u5n7at el gra5% sugerea0 +aptul & Ga"r&a de -ran
&ontnu s +un&7one0e. Con5erte;te ga0ele &ometelor n $ran C-O@. 6 o trmte unde5a.
@m ng$7t un nod% ns @l"ert nu se oprse.
J *e asemenea% n medu eAst &antt7 mar de rada7 on0ante. Cre"ue s re&unos&
& nu ;tu de unde pro5n.
J Poate + un per&ol pentru e&$pa8ul -erter=-all?
J Nu% nu a; 0&e. Nu ma mult% s 0&em% de&:t ar + pentru tne emsle pe0o5deo.
Pro"lema nu o repre0nt rs&ul% & m ntrg sursa lor.
J Nu= po7 &ere lu -erter=-all s 5er+&e?
J Cu &erttudne% Ro"n. @m ; +&ut=o de8a. *ar 5o a5ea rspunsul a"a peste &n&0e&
de 0le.
I=am dat l"er ; m=am lsat pe spate n s&aun &a s m g:ndes& la -ee&$ee ; la
&ud7enle lor. 6 atun& m=a lo5tI
S&aunele dn "roul meu sunt spe&al &onstrute pentru a asgura &on+ort ; sta"ltate
maAme% totu; de data asta a +ost &:t pe a& s=l rstorn. n numa o se&und% +usesem &ople;t de
durere. 6 nu doar de durereF eram ame7t% de0orentat% "a &$ar $alu&nam.
@5eam sen0a7a &=m plesne;te &apul% ar plm:n m ardeau. n 5a7a mea nu m
sm7sem at:t de "olna5% la mnte ; la trup% ; n a&ela; tmp 5sam n&red"le per+orman7e
seAuale.
@m n&er&at s m s&ol% ns n=am 0"utt. @m &0ut n s&aun% &omplet nea8utorat.
J -arretI @m $or&t. C$eam un do&torI
@ durat tre se&unde p:n a aprut% ar magnea e tremura ma ru de&:t a lu 9orton.
J *omnule #road$ead% a rostt pr:nd stranu de ngr8orat% nu &unos& mot5ul% dar
toate &r&utele sunt o&upate. Du. Du. Du.
Nu numa sla"a a&eea se repeta% dar &apul ; trupul preau o "u&l s&urt de "and
5deo% reluat la nes+:r;t% n&ep:nd a&eea; propo07e ; re5ennd ar; la n&eput% &a s=o spun
dn nou.
@m &0ut de pe s&aun pe podea ; ultmul meu g:nd &oerent a +ost:
Ge"ra.
n&epuse. 9ult ma ru de&:t se man+estase 5reodat. 9a ru% poate% de&:t puteam
ndura ; at:t de ter"l% de dureroas% de nspm:nttoare ; de strane% n&:t nu eram sgur &
5oam s= supra5e7ues&.
(anne.
*+eren7a dntre 5:rstele de 0e&e ; paspre0e&e an este mens. *up tre an ; 8umtate
petre&u7 ntr=o na5 +oton& a+lat n drum spre Norul Oort% (anne nu ma era &oplul &are
ple&ase la drum. Nu n&etase s ma +e un &opl. @t:t doar & a8unsese la a&el platou tmpuru de
matur0are% la &are nd5dul n7elege & ma are n& mult de &res&ut. (anne nu se gr"ea s
a8ung adult. Da a&7ona pur ; smplu n dre&7a respe&t5. Kln&. Permanent. Cu or&e unelte pe
&are le=ar + a5ut la ndem:n.
C:nd prsse pe &elal7% n 0ua &:nd l nt:ln pe Wan% ea nu &utase &e5a anume.
*orse s +e sngur. Nu pentru 5reun mot5 realmente pr5at. N& m&ar pentru &% sau nu
numa pentru &% se pl&tsse de +amla e. Eose &e5a &are s +e doar al e% o eAperen7 pe &are
s n=o ma mprt;eas& &u nmen% o e5aluare &are s nu +e a8utat de adul7 mereu pre0en7F
5ose s 5ad% s atng ; s mroas stranetatea Ga"r& de -ran% ar toate sen0a7le a&elea s
+e eA&lus5 ale e.
*e a&eea se propulsase aleatoru prn &ordoare% sug:nd la rstmpur dntr=un +la&on
&ompres"l &u &a+ea. Sau &eea &e se prea & ar + <&a+ea>. Dra un o"&e pe &are l n57ase de la
tatl e% de;% da& ar + ntre"at=o &ne5a% ar + negat & ar + n57at &e5a.
Coate sm7urle erau nsetate dup nputur. Ga"r&a de -ran era lu&rul &el ma +a"ulos
de n&tant ; del&os de n+r&o;tor &are se nt:mplase 5reodat. 9a gro0a5 &$ar de&:t
lansarea de pe Pm:nt% pe &:nd +usese doar un &opl. 9a gro0a5 de&:t ;ortul ptat &are anun7ase
& de5ense +emee. 9a gro0a5 de&:t or&e. P:n ; pere7 go a &ordoarelor erau sures&tan7%
+nd& erau metal -ee&$ee% 5e&$ de en;pe mloane de an ; totu; &ontnuau s strlu&eas& &u
lumna al"strue ds&ret pe &are &reator lor le=o ntegraser. ROare &e +el de o&$ 0rser
lumna a&eea &:nd +usese nou?S Cre&use ln dntr=o &amer n alta% atng:nd podeaua numa &u
&l&:ele. ntr=o &amer erau pere7 de ra+tur &e preau +&ute dn &au&u& Roare &e +usese
depo0tat a&?S% n alta o ggant& s+er lpst de 5:r+ ; "a0% aparent un +el de oglnd &romat%
ns &u o teAtur &udat% pr+oas la ppt B la &e slu8ea? Putuse g$& &e erau unele o"e&te. Cel
&are semna &u o mas era &u sguran7 o mas. R#ordura de pe t"le +usese pre50ut% +r
ndoal% pentru a mped&a lu&rurle s alune&e de pe ea n gra5ta7a sla" a Ga"r& de -ran.S
Unele o"e&te le +useser dent+&ate de Eera% pe "a0a "n&lor de date &u arte+a&te -ee&$ee
al&tute de &al&ulatoarele mar de pe Pm:nt. N;ele% ale &ror pere7 pre0entau re7ele 5er0
asemenea unor pen8en;ur% erau &onsderate un +el de dormtoareF dar &ne putea + sgur &
proasta de Eera a5ea dreptate? Nu &onta. O"e&tele n sne erau +as&nante. 4a +el ; eAsten7a
spa7ulu prn &are te putea deplasa. #a &$ar ; prn &are te putea rt&. P:n a8unsese n Ga"r&a
de -ran% (anne nu a5usese n&odat n 5a7a e o&a0a s se rt&eas&. Ideea o +urn&a n mod
pl&ut. 9a &u seam pentru & partea destul de adult a &reerulu e de paspre0e&e an era
permanent &on;tent &% or&:t de ru s=ar + rt&t% Ga"r&a de -ran nu era pur ; smplu at:t de
mare% n&:t s nu gseas& drumul de ntoar&ere.
*e a&eea erau at:t de pl&u7 +or de spam. Sau a;a preau.
P:n n &lpa &:nd se pomense n&ol7t l:ng do&urle dn +a7a opus de &tre &ne5a B
-ee&$ee? 9onstru spa7al? Un "tr:n nau+ragat ne"un &u un &u7t?
J Care e;se dntr=un &ordor se&ret ; se ndreptase spre ea% t:r;:nd p&oarele.
Nu +usese ns nm& dn toate presupunerle a&elea% & +usese Wan.
#nen7eles% ea nu ;tuse numele. <S nu te apropI> s&:n&se% &u su+letul la gur%
radoul n m:n ; ante"ra7ele n&ru&;ate peste s:n no &res&u7. Dl nu se apropase. Se oprse. O
pr5se% &u o&$ $ol"a7% gura &s&at% lm"a aproape at:rn:ndu= a+ar. Dra nalt ; sl"nog.
@5ea o +a7 trung$ular% &u nas lung% &oroat. Purta &e5a &e prea o +ust ; &e5a &are prea un
tr&ou% am:ndou murdare. 9rosea a "r"at. Cremurase n tmp &e adulme&ase aerulF era t:nr.
Cu sguran7 nu putea + mult ma 5:rstn& de&:t (anne ; era sngura persoan 50ut de +at n
ultm an &are s nu +e de tre or ma "tr:n de&:t ea. C:nd se lsase n&et n genun&$ ;
n&epuse s +a& &eea &e (anne nu ma 50use 5reodat pe &ne5a s +a&% ea &$&otse B amu0at%
u;urat% ;o&at% ster&. 6o&ul nu=l repre0entase a&tul lu Wan% & +aptul n sne & nt:lnse un
"at. (anne a5usese multe 5se erot&e% dar n&odat a;a &e5a.
n urmtoarele 0le% (anne nu putu suporta s=l s&ape pe Wan dn o&$. Se sm7ea mama
lu% to5ar;a lu de 8oa&% pro+esoara lu% so7a lu. <Nu% WanI Soar"e n&et;or% e +er"nteI>
<Wan% 5re s 0& & a +ost sngur de la 5:rsta de tre an?> <@ n;te o&$ +oarte +rumo;% Wan.>
Nu= psa & el nu era ndea8uns de ra+nat &a s= rspund & ; ea a5ea o&$ +rumo;% ntru&:t ;
putea da seama n mod &lar & l +as&nase prn toate pr7le trupulu e.
*esgur ; &elal7 puteau o"ser5a asta. (anne nu= psa. Wan a5ea ndea8uns de mult
adora7e o"sedat% &u sm7urle n&ordate ; o&$ strlu&tor% pe &are s=o mpart. *ormea n& ;
ma pu7n de&:t ea. 4a n&eput +ata apre&ase asta% +nd& nsemna & se putea "u&ura ma mult
tmp de el% dar apo 50u & se sto5ea. #a &$ar se m"oln5ea. C:nd Wan n&epu s transpre ;
s tremure n &amera &u &o&onul al"astru=argntu% ea strg: <4ur5PI Cred &= e ruI> C:nd el se
mplet& spre &ul&u;% (anne alerg ;=; puse palma pe +runtea lu us&at ; +er"nte. Capa&ul
&ul&u;ulu +u &:t pe a& s= prnd "ra7ul% 0g:rnd=o ad:n& ; prelung de la n&$eetura m:n
p:n la +alange.
J Paul% 7p ea retrg:ndu=se un pas% tre"ue s.
6 atun& 0"se ne"una de 132 de 0le. 9a ru &a or&:nd. Cu totul d+ert de tot &e
+usese p:n atun&. Pur ; smplu% n &lpa urmtoare% (anne +u "olna5.
Da nu +usese n&odat "olna5. C:nd ; &:nd% o 5:ntae% o &ramp% un gutura. *ar nm&
ma mult. @proape toat 5a7a +usese su" 9ed&al Integral ; "olle nu apruser. *e a&eea nu
n7elegea &e se petre&ea. Crupul era r5;t de +e"r ; durere. @5ea $alu&na7: 5edea &$pur
stran ; monstruoase n &are se prea & re&unoa;te &ar&aturle +amle eF altele erau ns
ne&unos&ute ; n+r&o;toare. Se 0r pe sne B &u s:n ggant& ; ;oldur ura;e% totu; ea B ar n
p:nte&e sm7ea m"oldul +renet& de a 5:r% ar; ; ar;% n toate &a5t7le 50ute ; magnate
ale a&ele +ante0% &e5a &e ea nu a5ea n& m&ar n +ante0e. Nm& dn toate a&elea nu era &lar.
@"solut nm&. @gona ; ne"una se su&&edau n 5alur. ntre ele% pentru o se&und sau dou% la
rstmpur% ntre0rea +ragmente ale realt7.
Strlu&rea al"astr metal& a pere7lor. 4ur5P% g$emut ; s&:n&nd l:ng ea. Ca&=su%
5omt:nd pe &ordor. Co&onul al"stru &romat% &u Wan 05:r&olndu=se ; "ol"orosnd n
nterorul plase. N& ra7unea ; n& 5on7a n=au +ost &ele &are au +&ut=o s trag de &apa& ;% la a
o sut sau o ma n&er&are% s reu;eas& s=l des&$d ; s=l smulg a+ar pe "atul &are
smor&a ; tremura.
-alu&na7le n&etar nstantaneu.
*up a&eea% nu &$ar at:t de "rus&% durerea% grea7a ; groa0a. *ar n&etar. Co7 &ontnuau
s +e n& ame77 ; s se resmt% &u eA&ep7a lu Wan% &are era n&on;tent ; rsu+la ntr=un mod
&are o ngro0 pe (anne: n $or&tur rgu;te% prelung ; spasmod&e.
J @8utor% 4ur5PI Np ea. 9oareI
Sora e se altur medat% lu:nd pulsul "atulu ; s&utur:nd dn &ap &a s se
de0met&eas& n tmp &e= eAamna puplele.
J D des$dratat. @re +e"r. -ade% s&r:;n ea% lupt:ndu=se &u "ra7ele lu Wan. @8ut=m
s=l du& n na5. @re ne5oe de ele&trol7% ant"ot&e% un antpret&% poate n;te gama glo"uln.
Gur ne&esare aproape dou0e& de mnute &a s=l t:ras& pe Wan la na5% ar (anne era
ngro0t & 5a mur la +e&are pas lent ; sltat% n ralant. C:nd ma rmsese o sut de metr%
4ur5P o lu la +ug nante% ar p:n &e Paul ; (anne l tre&user pe "at prn e&lu0% ea
desglase de8a trusa med&al ; ddea ordne.
J Pune7=l 8os. *a7= s ng$t asta. 4ua7= s:nge ; 5er+&a7 5ru; ; ant&orp.
Crmte7 un mesa8 prortar &tre "a0: a5em ne5oe de nstru&7un med&ale B da& ma apu& s
tras& p:n le prmmI
Paul le a8ut s=l de0"ra&e pe Wan ; s=l n5eleas& ntr=o ptur a lu PaPter. @po
eApede mesa8ul. 6ta totu;% o ;tau to7% & supra5e7urea "atulu n=a5ea s +e re0ol5at de pe
Pm:nt. P:n la prmrea unu rspuns a5eau s trea& ;apte sptm:n. PaPter "lestema deasupra
"oanal0orulu porta"l. 4ur5P ; (anne erau aple&ate deasupra "atulu. Gr s s&oat o 5or"%
Paul ; m"r& &ostumul ; e; n spa7u% unde petre&u o epu0ant or ; 8umtate
redre&7on:nd antenele em7toare B &ea prn&pal &tre strlu&toarea stea du"l &are era Neptun
; sateltul su% ar &ealalt spre pun&tul dn spa7u unde se a+la msunea Mar+eld. *up &are%
7n:ndu=se de +u0ela8% &omand Eere s repete semnalul SOS spre am"ele o"e&t5e% la putere
maAm. Poate & as&ultau. Poate & nu. *up &e Eera anun7 ndeplnrea &omen0% Paul
reorent antena mare &tre Pm:nt. Cu totul% dur tre ore% dar era ndoeln& & &ne5a =ar +
re&ep7onat mesa8ul. 4a +el de ndoeln& era +aptul & le=ar + putut o+er &ne ;te &e a8utor. Na5a
Mar+eld era ma m& de&:t a lor ; n+eror e&$pat% ar &e dn "a0a Crton lu&rau &u program
redus. Puteau spera ns ntr=un mesa8 de a8utor B sau m&ar de smpate B mult ma rapd de&:t
de pe Pm:nt.
Peste o or% +e"ra lu Wan n&epu s s&ad. Peste alte douspre0e&e ore% 05:r&olelle ;
"ol"oroselle n&etar ; "atul dorm normal. Contnua totu; s +e +oarte "olna5.
9am ; to5ar; de 8oa&% pro+esoar ; B &el pu7n n magna7e B so7e% (anne de5en
a&um n+rmera lu Wan. *up prma med&a7e% n=o ma ls pe 4ur5P n& m&ar s= +a&
n8e&7le. Nu dormea% &a s= tampone0e +runtea. C:nd% n stare de n&on;ten7% +&u pe el% (anne
l &ur7 &u del&ate7e. Nu se ma putea &on&entra asupra altor pro"leme. Pr5rle ; &u5ntele%
amu0ate sau ngr8orate% ale +amle n=o atnseser% p:n &e ndeprtase o ;u57 de pr de pe
&$pul "atulu% ar Paul &omentase &ondes&endent. Gata sm7se gelo0a dn ton ; 0"u&nse:
J Paul% e;t ener5antI Wan are ne5oe de mne s=l ngr8es&I
J 6 7e=7 +a&e pl&ere% nu? Repl&ase el.
Dra &u ade5rat +uros. #nen7eles asta o rtase ; ma mult pe (anne% dar ta&=su
nter5ense &u destul "l:nde7e:
J 4as +ata s +e +at% Paul. @ utat & ; tu a +ost t:nr? -ade ma "ne s ma
eAamnm o dat CrXumeplat0 sta.
(anne rmsese ea ns; surprns &= ngduse s=o mpa&eF +usese o ;ans mnunat
pentru o &eart 5olent% ns nu asta o nteresa a&um. ; permsese un sur:s m&u7 &tre gelo0a
lu Paul% deoare&e nsemna un nou galon &:;tgat% apo re5ense la Wan.
Pe msur &e se nsnto;ea% "atul de5enea tot ma nteresant. 4a rstmpur% se tre0ea ;
sttea de 5or" &u ea. C:nd dormea% +ata l studa. Ga7 ntune&at% trup mslnuF totu; de la
m8lo& ; p:n la &oapse pelea era +oarte al"% de &uloarea aluatulu% ntns peste oasele
as&u7te. Plo0tate &orporal aproape neAstent. Pe +a7 nu a5ea a"solut delo& pr% eA&ept:nd
dou tulee mo% aproape n50"le B ma degra" &a n;te gene de&:t o musta7.
(anne ;ta & 4ur5P ; ta&=su glumeau pe seama e% ar Paul era de=a dreptul gelos pe
aten7le pe &are el le e5tase at:ta 5reme. Dra o s&$m"are nteresant. Gata &ptase statut. Pentru
prma dat n 5a7a e% a&t5t7le e erau &ele ma mportante pentru grup. Celal7 se adresau%
sol&t:nd permsunea de a= pune ntre"r lu Wan% ar &:nd se prea & o"osse% le ordona s
n&ete0e ; era as&ultat.
n plus% Wan o +as&na. (anne l &ompar &u toate eAperen7ele e anteroare legate de
#r"a7 ; l gs superor. C$ar pe l:ng preten e de &oresponden7% Wan era ma artos de&:t
patnatorul% ma ntelgent de&:t a&tor ; aproape la +el de nalt &a "as&$et"alstul. 6 prn
&ompara7e &u to7% ma ales &u sngur do "r"a7 altur de &are +usese n ultm an% Wan era
mnunat de t:nr. Ceea &e tatl e ; Paul nu erau. *osul m:nlor "tr:nulu Peter purtau pete
neregulate de pgment de &uloarea &aramelelor% &u aspe&t de0gusttor. Cel pu7n ns% mo;ul se
ngr8ea. Dra s&rupulos n manera european B (anne l surprnsese odat tndu=; +rele de pr
dn ure&$ &u o +or+e&u7 argnte. Pe &:nd Paul. n de&ursul unea dntre &erturle e &u 4ur5P%
(anne pu+nse: <Cu sta te &ul& tu? O mamu7 &u ure&$ proase? Du a; 5omta.>.
*e a&eea l $rn pe Wan% &t ; mo7 l:ng el% n 5reme &e dormea. spl prul &u
;ampon ; =l te de 8ur mpre8ur% ngdundu= lu 4ur5P s=o a8ute s=l aran8e0e egal% dup a&eea
l us& &u +oe$nul. spl $anele ;% re+u0:nd=o de data a&easta pe 4ur5P% le &:rp% "a &$ar
aran8a &:te5a dntre ale lu Paul% &a s se potr5eas&. Wan a&&ept totul% +e&are prt&&%
"u&ur:ndu=se la +el de mult &a ea.
Pe msur &e se ntrema% nu ma a5ea at:ta ne5oe de ea ; (anne nu ma reu;ea n a&eea;
msur s=l prote8e0e de ntre"rle &elorlal7. Cotu; erau ; e aten7. P:n ; mo; Peter.
Cal&ulatorul% Eera% s&oto&se prn programele med&ale ; pregtse o lung lst de anal0e &e
tre"uau +&ute "atulu.
J @sasnaI R&nse Peter. Nu=n7elege & t:nrul a +ost n pragul mor7 ; 5rea s=l
termne?
*e +apt nu +usese doar gr8a +a7 de Wan. Peter a5ea o lst de ntre"r pe &are le punea
atun& &:nd ddea 5oe (anne% de5ennd ner5os ; moro&nos &:nd nter0&ea.
J Patul a&ela al tu% Wan% ma 0=m o dat &e sm7 &:nd sta n el? Ca ; &um +a& parte%
&um5a% dn mloane de oamen. 6 e +a& parte dn tne% da?
C:nd (anne l a&u0a ns & nt:r0a nsnto;rea "atulu% Peter n&eta. *e; n&odat
pentru mult 5reme.
@po Wan se n0dr5en ndea8uns n&:t (anne s=; permt s doarm toat noaptea n
n;a e% ar &:nd se tre0% sor=sa era la &onsola Eere. Wan se 7nea de sptarul s&aunulu% napoa
e% r:n8nd ; n&runt:ndu=se spre ma;nra ne+amlar% ar 4ur5P &tea raportul med&al.
J Prn&palele anal0e au 5alor normale% greutatea a n&eput s=7 &reas&% n5elul
ant&orplor a re5ent la normal B &red & a termnat &u "oala.
J Putem 5or" n s+:r;t? Strg tatl e. *espre radoul superlumn&% despre ma;n%
despre lo&ul de unde 5ne% despre &amera 5selor?
(anne se repe0 ntre e.
J 4sa7=l n pa&eI 9:r: ea% ns Wan &ltn dn &ap.
J 4as= s ntre"e &e 5or% (anne% 0se el &u glasul su p7gat.
J @&um?
J *a% a&umI Se npust tatl e. @&um% n &lpa astaI Paul% 5no=n&oa&e te rog ; spune=
"atulu &e ne nteresea0.
Gata ; ddu seama & &e tre ; pregtser de mult un plan% dar Wan nu o"e&t ; ea nu
ma putea pretnde & "atul nu re0sta ntre"rlor. Se aprope ; se a;e0 l:ng el. *a& nu putea
opr nterogatorul% &el pu7n a5ea s +e a&% s=l prote8e0e. n&u5n7 &u r&eal dn &ap% d:nd
permsunea o+&al:
J *= drumul% Paul. Spune &e 5re% dar nu=l o"os7.
#r"atul o pr5 ron&% dup &are se adres lu Wan:
J *e peste dospre0e&e an% n&epu el% &am la +e&are o sut tre0e& de 0le% ntregul
Pm:nt este &uprns de ne"une. Se pare & 5na 7 apar7ne% Wan.
#atul se n&runt% totu; nu spuse nm&. @5o&ata lu nter5en medat:
J *e &e=l n5no57e;t? ntre" ea.
J Nmen nu=l <n5no57e;te>% (anne. ns to7 am sm7t grpa. Nu poate + o
&on&den7. C:nd Wan ntr n ma;nra a&eea% el emte &tre omenre. Paul &ltn dn &ap:
*rag "ete% a dee &:te ne&a0ur a pr&nut? *n &lpa &:nd a n&eput s 5 a&% 5sele tale au
+ost mprt;te de mloane de oamen. *e mlardeI Uneor era ln;tt ; 5sele tale erau
ln;tte% ar asta nu era prea ru. *ar alteor nu erau. Nu 5reau s te auton5no57e;t% adug el
&u "l:nde7e trg:nd &u o&$ul la (anne% totu; au murt m ; m de oamen. Iar dstrugerle
materale. Pur ; smplu% nu=7 po7 n&$pu.
J N=am +&ut n&odat 5reun ru nmnuI C$7 Wan apr:ndu=se.
Nu reu;ea s n7eleag de &e anume era a&u0at% ns n mntea lu nu eAsta n& o ndoal
& Paul l a&u0a. 4ur5P ; ls palma pe "ra7ul su.
J *n p&ate% n=a +ost a;a% Wan% spuse ea. Important este s nu ma +a& asta n&odat.
J S nu ma 5se0 n &ul&u;?
J Nu% Wan.
#atul pr5 ntre"tor spre (anne% dup a&eea str:nse dn umer.
J *ar asta nu= totul% relu Paul. Cre"ue s ne a8u7. S ne spu tot &e ;t. *espre &ul&u;.
*espre 9or7. *espre radoul superlumn&% $ran.
J *e &e <tre"ue>? ntre" Wan.
J Gnd& n +elul a&esta po7 repara &ele +&ute &u +e"ra% eApl& r"dtor Paul. Nu &red
& tu=n7eleg &:t de mportant e;t% Wan. Cuno;tn7ele pe &are le de7 pot sal5a omenrea de
+oamete. D 5or"a de mloane de 5e7% Wan.
#atul se n&runt% re+le&t:nd o &lp asupra &on&eptulu% ns <mloane> era lpst de
sens pentru el% apl&at la +n7ele omene;t B n& nu se o";nuse &u <&n&>.
J 9 ener5e0% pu+n el.
J Nu 5reau asta% Wan.
J Important e &e +a&% nu &e 5re. Cu m=a spus=o% adug el dspre7utor. #neI Ce dor7?
J S ne spu tot &e ;t% repl& prompt Paul. @$% nu totul deodat. Pe msur &e=7
reamnte;t. *e asemenea% am 5rea s mergem to7 prn Ga"r&a de -ran ; s ne eApl& totul
dnuntru B desgur% at:t &:t po7.
J 4o&ul sta? @& nu= de&:t &amera 5selor ; a&olo nu m ma lsa7I
J Pentru no e un lo& nou% Wan.
J D un nm&I @pa nu &urge% nu eAst ""lote&% &u 9or7 se 5or"e;te greu ; nu &re;te
nm&I @&as am dn toate ; multe +un&7onea0% a;a &um pute7 5edea ; sngur.
J *up &um l des&r% par& ar + paradsul% Wan.
J Pute7 s=l 5ede7I *a& nu pot 5sa% n=am de &e rm:ne a&I
Paul pr5 stupe+at pe &elal7.
J No putem merge a&olo?
J Sgur & daI Na5a mea ne 5a du&e B nu% nu pe to7% se &ore&t "atul. *oar pe &:75a. l
putem lsa pe "tr:n a&. Or&um nu eAst n& o +emee pentru el% a;a & nu str&m 5reo
pere&$e. Sau% adug el 5&lean% pot merge numa eu ; (anne. n +elul a&esta% 5a + ma mult
spa7u n na5. E putem adu&e ma;nr% &r7% &omor.
J 4as=o "alt% Wan% rost (anne &u n7elep&une. N=o s ne lase n&odat.
J Nu te gr"% +et7o% 0se ta&=su. Nu tu $otr;t. D nteresant &e spune "atul. *a& el
ne poate des&$de por7le paradsulu% de &e am rm:ne a+ar% n +rg?
(anne ; pr5 tatl% dar &$pul lu era neApres5.
J Ere s spu & m=a lsa pe mne ; pe Wan s mergem a&olo sngur?
J Nu asta= ntre"area% rspunse el. ntre"area e &um putem n&$ea ma repede msunea
asta "lestemat ; s ne ntoar&em s=n&asm re&ompensele. @sta= prn&palul.
J D "ne% rost 4ur5P dup o &lp% nu tre"ue s $otr:m asta medat. Paradsul ne
poate a;tepta toat 5a7a.
J @;a este% n&u5n7 Peter. Cotu;% &a s +u ma &on&ret% un dntre no au 5e7 ma
s&urte de&:t al7 pentru a;teptare.
n +e&are 0 soseau mesa8e no de pe Pm:nt. n mod ener5ant% ele se re+ereau doar la un
tre&ut ndeprtat% dnante de apar7a lu Wan% lpste de nsemntate pentru &eea &e +&eau sau
plnuau a&um: Crmte7 anal0a &$m& a o"e&tulu sta. DAamna7=l &u ra0e Y pe &ellalt.
9sura7 alte o"e&te. 4entele pa&$ete de +oton &e transmteau 5estea 8on&7un lor &u Ga"r&a de
-ran a8unseser de8a pe Pm:nt ; poate & rspunsurle pornser de a&um. Urmau s soseas&
ns a"a dup &:te5a sptm:n. #a0a de pe Crton de7nea un &al&ulator ma "un de&:t Eera% ar
Paul ; 4ur5P sus7neau s transmt toate datele a&olo pentru anal0 ; sugest. 9o; Peter se
mpotr5se &u +ure:
J Ngan a noma0? *e &e s le=o+erm &eea &e ne=a &ostat at:t de mult s o"7nem?
J *ar nu ne poate +ura nmen% Pa% n&er& 4ur5P s=l &on5ng. *repturle ne apar7n.
Contra&tul o stpulea0 &lar.
J NuI
Ca atare% ntroduser toate datele o+erte de Wan n Eera ; ntelgen7a m&u7 ; lent a
a&estea organ0 totul dup tpare. Cras p:n ; desene. @spe&tul eAteror al lo&ulu de unde
5ense Wan B pro"a"l & nu semna prea mult% +nd& se prea & Wan nu +usese &uros s=l
stude0e n detalu. Cordoarele. 9a;nrle. -ee&$ee n;;F ; de +e&are dat% "atul nter5enea
&u &ore&tur:
J @$% nu. Co7 au "r"% ; +emele% ; "r"a7. C$ar &:nd sunt tner. Iar s:n +emelelor
sunt.
Co"or palmele su" &uta tora&&% pentru a arta &:t de 8os at:rnau.
J 6 nu le=a7 dat mrosul &ore&t.
J -ologramele n=au n& un mros% Wan% 0se Paul.
J *a% a;a=I *ar e mros% s ;t. C:nd sunt n &ldur% mros putern&.
Eera 0um0a ; 7ua% prelu&r:nd nole date% ; B tremurtor B +&ea mod+&rle sugerate.
*up &:te5a ore% &eea &e +usese un 8o& pentru Wan se trans+orm ntr=o &or5oad. C:nd n&epu s
morme: <*a% e per+e&t% eAa&t a;a arat &amera 9or7lor>% to7 pr&epur & a&&epta or&e ar +
pus &apt pl&tsel ; ddur o pau0. @po (anne porn &u el la plm"are prn &ordoare% &u
nstrumente 5deo ; +on&e +Aate pe umer% n &a0 & "atul spunea &e5a mportant sau arta 5reo
&omoar% ; ds&utar despre altele. Cuno;tn7ele lu erau la +el de mpresonante &a ; gnoran7a.
@m"ele erau mpre50"le.
Nu numa Wan tre"ua ns studat. 4a +e&are or% 4ur5P sau mo; Peter 5eneau &u o dee
nou pentru a a"ate Ga"r&a de -ran de la trae&tora e programat% a;a n&:t e s poat n&er&a
s=; eAe&ute msunea n7al. N&una nu a5u su&&es. Kln&% Pm:ntul eApeda alte mesa8e.
@&estea nu erau n& rele5ante. #a nu erau n& m&ar +oarte nteresanteF (anne ls s 0a& n
memora Eere o grmad de s&rsor de la preten e de &oresponden7% +r s se deran8e0e s le
ma &teas&% deoare&e mesa8ele prmte de la Wan a&opereau ne5ole. Uneor ;trle erau
stran. Pentru 4ur5P% 5estea & l&eul e o de&larase <Gemea @nulu>. Pentru mo; Peter% o
sol&tare o+&al dn partea ora;ulu n &are se ns&use. Dl o &t ; 0"u&n n r:s:
J *ortmund tot 5rea s ma &andde0 &a #QrgermesterI Ce prosteI
J 9e m se pare drgu7% &oment 4ur5P. D &$ar un &omplment.
J D &$ar nm&% o &ore&t el se5er. #QrgermesterI Cu &e a5em% a; putea + de&larat
pre;edntele Repu"l& Gederale% sau. C&u% apo adug sum"ru: *a& o s ma apu& s 5d
5reodat Repu"l&a Gederal.
G&u o pau0 ; pr5 n gol. #u0ele se m;&ar +r s art&ule0e nm&% dup &are spuse:
J Poate &=ar tre"u s ne=ntoar&em.
J -a% tat% 0u% n&epu (anne.
6 se opr% ntru&:t "tr:nul ntoarse asupra e pr5rea &ondu&torulu une $ate de lup
asupra unu pu nou=ns&ut. ntre &e do% tensunea +u aproape per&ept"l% p:n &e Paul ; drese
glasul ; rost:
J Sgur & da% asta= una dntre op7unle noastre. *esgur ntr=un asemenea &a0 se rd&
pro"lema legal a &ontra&tulu.
Peter &ltn dn &ap.
J 9=am g:ndt ; la asta. D ne datorea0 de8a destulI Numa pentru oprrea +e"re% da&
ne=ar plt unu la sut dn daunele pe &are le=am e5tat% ar nsemna mloane. 9larde. Iar da& nu
5or s plteas&. 6o5% dup &are urm: Nu% nu se pune pro"lema & nu 5or plt. Pur ; smplu%
tre"ue s ds&utm &u e. S= anun7m & am oprt +e"ra% & nu putem deplasa Ga"r&a de -ran
; & re5enm a&as. No am + de &:te5a sptm:n pe drum p:n poate sos un mesa8 de rspuns.
J 6 &e se 5a=nt:mpla &u Wan? ntre" (anne.
J Ea 5en &u no% "nen7eles. Ea tr dn nou prntre oamen ; &u sguran7 sta= &el ma
"un lu&ru pentru el.
J Nu &re0 &=ar tre"u s=l lsm pe el s $otras& n pr5n7a asta? 6 par& era 5or"a &a
unul dntre no s= &er&ete0e paradsul.
J @ +ost doar un 5s% repl& tatl e &u r&eal. Realtatea este & nu putem +a&e totul. S=
lsm pe al7 s= eAplore0e paradsul% e su+&ent pentru to7 B ar no 5om + napo% a&as%
"u&ur:ndu=ne de "og7 ; de glore. Nu= 5or"a numa de pro"lema &ontra&tulu% &ontnu el
aproape pe un ton rugtor. No suntem n;te m:ntutorI Eor urma n5ta7 pentru &on+ern7e ;
propuner de re&lameI Eom + n;te persoane &u putere nsemnatI
J Nu% tat% 5or" (anne% as&ult=m pu7n. Ne=a tot "tut la &ap &u datora noastr de a
a8uta lumea% de a= $rn pe oamen ; de=a le adu&e no o"e&te &u &are s le m"unt7m traul.
Ce +a&em% nu ne ma ndeplnm datora?
Dl se rsu& +uros ; o +ulger &u pr5rea:
J Ce ;t tu% pu;toa&o% despre datore? Gr mne% a7 + ntr=o rgol dn C$&ago%
a;tept:nd a8utorul so&alI Cre"ue s ne g:ndm ; la noI
Gata =ar + rspuns% dar o&$ $ol"a7 ; spera7 a lu Wan o +&ur s se a"7n.
J Urs& ds&u7a astaI @nun7 ea. Wan ; &u mne ne du&em s ne plm"m% &a s s&pm
de 5oI
*up &e e;r dn ra0a audt5 a &elorlal7% se adres "atulu:
J S ;t & nu= &$ar o persoan rea.
*n urm rsunau glasur &are se &ertau% ar Wan% &are nu ;ta &e nsemnau &ontrad&7le%
era n mod e5dent tul"urat.
#atul nu= rspunse medat. @rt o proemnen7 dn peretele al"stru strlu&tor.
J Vsta= un lo& pentru ap% spuse el% dar e gol. Sunt 0e& de asemenea lo&ur% ns toate
sunt goale.
(anne l nspe&t% aple&:nd ntr=a&olo &amera porta"l% ; gls nante ; napo &apa&ul
rotun8t. n 5:r+ul a&estua eAsta o protu"eran7 &a un &o&% ar 8os se gsea un +el de &anal de
drena8F era aproape ndea8uns de mare &a s ntre &u totul% ns per+e&t us&at.
J K&ea & unul ma +un&7onea0% dar & apa nu= pota"l?
J *a. Ere s 7=l art?
J *a% &red & da. @u0% adug ea% nu tre"ue s te super pe e. Pur ; smplu% sunt +oarte
a7:7a7.
J #ne% (anne.
Cotu; n=a5ea &$e+ de 5or".
J C:nd eram m&% spuse +ata% el m spunea po5e;t. Cele ma multe erau de groa0. ns
eAstau ; altele. m po5estea despre S&$/ar0e Peter% &are% dn &:te=m dau seama% era un +el de
9o; Cr&un. Spunea & da& eram +et7 &umnte% S&$/ar0e Peter o s=m adu& o ppu; de
Cr&un% dar da& eram rea s=m adu& un sa& de &r"un. Sau alt&e5a ; ma nepl&ut. Du a;a l
; numeam: S&$/ar0e Peter. Cotu; nu m=a adus n&odat un sa& de &r"un.
Wan as&ulta &on&entrat n 5reme &e nantau pe &ordorul sla" lumnat% dar nu spuse
nm&.
J *up=aa mama a murt% urm (anne% ar 4ur5P s=a mrtat &u Paul ; eu m=am dus s
lo&ues& &u e pentru o 5reme. Cotu; tata nu era at:t de ru. Eenea s m 5ad &:t de des putea.
Cel pu7n a;a &red. Wan% tu=n7eleg &e=7 spun?
J Nu% rspunse "atul. Ce= 9o; Cr&un?
J O+% WanI
@;a n&:t eApl& despre 9o; Cr&un ; @8unul Cr&unulu% apo tre"u s eApl&e
arna% 0pada ; o+ertul &adourlor. C$pul lu se des&re7 ; n&epu s 0:m"eas&F n mod &uros%
pe msur &e el se destndea% (anne de5enea tot ma rtat. n&er&area de a=l +a&e pe Wan s
n7eleag lumea n &are tra ea o &on+runta &u lumea de a&. Se g:nd & poate & ar + +ost ntr=
ade5r ma "ne s +a& &e propusese Peter% s str:ng totul ; s re5n la 5e7le lor ade5rate.
Coate &elelalte op7un o nspm:ntau. 4o&ul unde se gseau era n+r&o;tor% da& ; permtea s
se g:ndeas& la asta B un arte+a&t &e=; urma nea"tut &alea prn spa7u spre o destna7e
ne&unos&ut. *a& a8ungea la 7nt? Cu &e urmau s se &on+runte? Sau da& l nso7eau pe Wan n
<"a0>% &e se a+la a&olo? -ee&$ee? -ee&$eeI @sta da teamI (anne ; trse ntreaga &oplre
&um5a n pre0en7a -ee&$eelor B nspm:nttor da& erau real% ns ma degra" legendar de&:t
real. Ca S&$/ar0e Peter sau 9o; Cr&un. Ca *umne0eu. Coate mturle ; d5nt7le sunt
ndea8uns de tolera"le pentru a &rede n eleF dar da& de5n reale?
Gata ;ta & ; a e se temeau la +el de mult% de; dn spusele lor n=ar + putut dedu&e asta B
+a7 de ea &utau s dea eAemple de &ura8. Putea doar "nu. #nua & Paul ; sora e se temeau%
dar se $otr:ser s r;te mpotr5a +r&% sper:nd s se aleag &u &e5a. Propra e spam era
+oarte spe&al B n=o n+r&o;a &e s=ar + putut nt:mpla% & &:t de ru ar + putut rea&7ona &:nd se
nt:mpla. Sentmentele tatlu e erau e5dente pentru to7. Dl era +uros ; se temeaF ma eAa&t% se
temea s nu moar nante de a=; n&asa pre7ul &ura8ulu.
Cotu; &e sm7ea Wan? @rt:ndu= domenul su% prea de=a dreptul smplu de n7eles% &a
un &opl &are= arat altua lada lu &u 8u&r. (anne ns ;ta & nu era a;a. n &e paspre0e&e an
de 5a7% ea n57ase un lu&ru sgur: nmen nu era smplu de n7eles. Pur ; smplu% &ompleAt7le
"atulu d+ereau de ale e% a;a &um ; dduse medat seama &:nd Wan artase ro"netul de
ap +un&7ona"l. @pa a&eea nu era pota"l% dar el +olosse lo&ul &a toalet. Cres&ut n ura;a
&onspra7e a &5l0a7e o&&dentale n &are oamen se pre+a& & eA&re7a nu eAst% (anne nu l=ar
+ adus n&odat pe Wan s 5ad lo&ul a&ela a&opert de pete ; mrostor% &u toate a&estea el era
&omplet nest:n8ent. Gata n& nu putea m&ar s=l +a& s se smt st:n8ent.
J Cre"ua s m du& unde5a% spuse moro&nos &:nd ea repro;ase & nu +olosse toaleta
na5e% &a to7 &elal7.
J *a% ns da& a + pro&edat a;a &um tre"ua% Eera ;=ar + dat seama & e;t "olna5%
pr&ep? Da ne anal0ea0 ntotdeauna% % &$estle de la toalet.
J @r tre"u s eAste ; alt modaltate.
J P% eAst.
Dra 5or"a de "oanal0orul mo"l% &are lua mostre n+me la +e&are dntre e B ; &are% de
+apt% prele5ase e;antoane ; de la Wan% dup &e +usese per&eput ne&estatea respe&t5. Cotu;
Eera nu era un &al&ulator +oarte ntelgent ; nu se g:ndse s=; programe0e anal0orul mo"l
pentru a se o&upa de Wan% de&:t dup &e se spusese% pu7n &am t:r0u.
J Ce se=nt:mpl?
Wan prea stng$ert.
J C:nd m +a& &ontrolul med&al% 9or7 "ag +el de +el de &$est n mne. Nu=m pla&e.
J Dste pentru "nele tu% rost +ata &u se5ertate. -eI @sta= o dee "un. -a s mergem
; s 5or"m &u 9or7.
Iar a&ela era &ara&terul &ompl&at al (anne. *e +apt ea nu 5oa s 5or"eas& &u 9or7.
*orea numa s s&ape dn lo&ul nepl&ut n &are se a+lauF ; p:n &:nd se propulsar spre lo&ul
9or7lor% a&ela; &are adpostea ; &ul&u;ul lu Wan% ea de&sese & 5oa alt&e5a.
J Wan% spuse% a; 5rea s=n&er& &ul&u;ul.
#atul ls &apul pe spate ; m8 o&$% eAamn:nd=o pe deasupra nasulu su lung.
J 4ur5P m=a spus s nu ma +a& asta% de&lar el.
J 6tu. Cum ntru?
J 9a nt: m spune7 & tre"ue s +a& tot &e 0&e7% se pl:nse Wan% apo m spune7 s
+a& alt&e5a. Dste derutant.
Gata p;se de8a n &o&on ; se ntnsese.
J Ce +a& ma departe% trag &apa&ul peste mne?
J #ne% str:nse dn umer Wan% da& te=a $otr:t B da. Se n&$de a&olo unde 7 m:na
a&um ; &:nd 5re s e;% a8unge s mpng.
(anne rd& "ra7ul &tre &apa&ul dn plas ;=l &o"or% pr5nd &$pul rtat% ns ngr8orat
al "atulu:
J O s m. *oar?
J S te doar? NuI Ce deeI
J *ar &e=o s smt?
J (anne% 5or" el se5er% e;t +oarte &oplroas. *e &e pu ntre"r% &:nd po7 5edea ;
sngur?
@ps pe &apa&ul de plas lu&toare% ar &lapa de n&$dere a+lat pe peretele lateral 7&n
;=l +A.
J Cel ma "ne ar + s dorm% adug el ut:ndu=se la +at prn re7eaua de s:rmul7e
al"stru.
J Nu m=e somn% repl& (anne. Nu m=e nm&. Nu smt nm&.
6 apo sm7.
Nu semna delo& &u &e=; n&$puse dup propra eAperen7 &u +e"raF nu eAsta o
nter+eren7 o"ses5 &u personaltatea e ; n& o surs=+o&ar de sentmente. *oar o &ldur
pl&ut ; ptrun0toare. Se sm7ea n&on8urat. Dra un smplu atom ntr=un o&ean de sen0a7.
Celal7 atom nu a5eau +orm sau nd5dualtate. Nu erau tang"l ; n& "ne de+n7. l putea
0r pe Wan% eAamn:nd=o ngr8orat prn plas% &:nd des&$se o&$% ar &elelalte B su+lete?
J Nu erau delo& la +el de reale sau medate. ns le putea sm7 a;a &um nu ma sm7se
n&odat alt pre0en7. n 8urul e. 4:ng ea. n ea. Drau &alde. Drau ln;ttoare.
C:nd Wan des&$se n &ele dn urm &apa&ul ; o trase de "ra7% (anne rmase nem;&at%
pr5ndu=l.
Nu a5ea n& puterea ; n& dorn7a de a se s&ula. #atul +u ne5ot s o a8ute% ar ea se
spr8n pe umrul lu &:nd pornr napo.
Nu par&urseser 8umtate dn drumul p:n la na5a -erter=-all% &:nd aprur &elal7
mem"r a +amle ; to7 erau +uro;.
J Pu;toa& doatI R&n Paul. *a& ma +a& o dat a;a &e5a% o s=7 n5ne7es&
+undule7ul la ro0I
J N=o s=o ma +a&I Inter5en sum"ru Peter. O s au eu medat msurle ne&esare.
Co7 de5enser eAtrem de ar7go;I Nmen n=o "tu la +und pe (anne +nd& n&er&ase
&ul&u;ul 5selor. *e +apt% nu +u delo& pedepst. n s&$m"% adul7 se pedepseau ntre e ; o
+&eau permanent. Se destrmase armst7ul men7nut tmp de tre an ; 8umtate% deoare&e
+e&are ;=l autompusese% alternat5a +nd dstrugerea% d0ol5area% u&derle re&pro&e. Paul ;
"tr:nul nu ma 5or"r ntre e dou 0le% pentru & Peter demontase &ul&u;ul +r s ntre"e pe
nmen. 4ur5P ; tatl e 7par ; se s&upar re&pro&% ntru&:t ea programase m:n&area prea
srat ; apo dn nou% &:nd +usese r:ndul lu% deoare&e o programase nesrat. C:t despre 4ur5P
; Paul B nu ma dormeau mpreunF a"a ; 5or"eauF &u &erttudne n=ar ma + rmas &stor7
da& pe o ra0 de '.222 U. @. @r + eAstat 5reun o+&u de nregstrare a d5or7urlor.
Cotu; da& pe ra0a respe&t5 ar + eAstat o surs de autortate% nd+erent de natura e% &el
pu7n dsputele ar + +ost solu7onate. Cne5a ar + putut lua n;te de&0. S se ntoar&? S n&er&e
s n5ng sstemul de g$dare al Ga"r& de -ran pe trae&tore? S mearg &u Wan n
eAplorarea &elulalt lo& B ; da& da% &ne s ple&e ; &ne s rm:n? Nu puteau &dea de a&ord n
pr5n7a planurlor mportante. Nu puteau &dea de a&ord n& m&ar n pr5n7a de&0lor de la o
or la alta% da& s demonte0e o ma;n ; s r;te s=o dstrug% or s=o lase n pa&e ; s renun7e la
speran7a 5reune des&operr mnunate &are ar + putut s&$m"a totul. Nu puteau &dea de a&ord n
pr5n7a &elu &are s 5or"eas& &u 9or7 prn rado% sau asupra su"e&tulu despre &are s
ds&ute. Wan le artase% +r e0tare% &um s n&er&e s= atrag pe 9or7 n &on5ersa7e ; e
&uplaser sstemul audo al Eere la <rado>. Cotu; &al&ulatorul nu se pr&epea la multe% ar &:nd
9or7 nu= n7elegeau ntre"rle% sau nu 5oau s part&pe% sau pur ; smplu erau prea ne"un &a
s poat + de +olos% Eera era n+r:nt.
Coate astea erau ngro0toare pentru (anne% dar lu&rul &el ma ru l &onsttua Wan nsu;.
Certurle l derutau ;=l ndgnau. n&etase s=o ma urmreas& peste tot pe +at. Iar dup o
peroad de somn% &:nd ea se s&ul ; pr5 n 8ur% "atul dspruse.
*n +er&re pentru m:ndra (anne% nmen nu era pre0ent B Paul ; 4ur5P e;ser dn
na5 pentru a reorenta antenele% ar Peter dormea% ast+el n&:t a5u tmp s=; eAamne0e gelo0a.
N=are de&:t s rm:n un por&I ; spuse ea. Dra o proste dn partea lu s nu=; dea seama &
(anne a5ea mul7 preten% pe &:nd Wan o a5ea doar pe eaF a5ea ns s=o &onstate pe propra=
peleI Dra &u+undat n s&rerea de lung epstole pentru &oresponden7 e negl8a7% &:nd au0 pe
Paul ; 4ur5P ntor&:ndu=seF dar nu +u delo& pregtt pentru rea&7a lor% atun& &:nd au0r &
Wan lpsea de &el pu7n o or.
J PaI R&n 4ur5P% 0g:l7:nd drapera de la n;a tatlu e. Cre0e;te=teI @ dsprut WanI
C:nd "tr:nul apru +re&:ndu=se la o&$% (anne pu+n rtat:
J Ce 5=a apu&at pe to7?
J Nu=n7eleg% nu= a;a? Repl& Paul se&. *a&=a luat na5a?
Pos"ltatea respe&t5 nu= tre&use prn mnte (anne ; o resm7 &a pe o lo5tur n pln
+gur.
J Nu &redI
J Nu &re0? Pu+n ta&=su. *e unde ;t tu% +et7o? 6 da&=a +&ut=o% &e se=alege de no?
; termn de n&$eat salopeta ; se s&ul% pr5ndu= +uros: E=am 0s la to7% &ontnu el B dar se
uta la 4ur5P ; Paul% ast+el n&:t (anne pr&epu & ea nu +&ea parte dn a&e <to7> B & tre"ue s
gsm o solu7e &lar. *a& mergem &u el n na5a lu% tre"ue s=o +a&em. *a& nu% nu putem s
rs&m &a el% &u mntea lu redus% s se=ntoar& a&olo +r s ne pre5n. @sta= a"solut sgur.
J 6 &um o s +a&em asta? ntre" 4ur5P. D;t a"surd% Pa. Nu putem p0 na5a 0 ;
noapte.
J 6 n& sor=ta nu=l poate p0 pe "at% a;a=% n&u5n7 "tr:nul% +e & mo"l0m
na5a% +e &=l mo"l0m pe el.
J 9on;trlorI Se ne& (anne de +ure ; se repe0 spre ta&=su. @7 plnut toate astea
&:nd no nu eram pre0en7I
Sora e o prnse ; o 7nu lo&ulu.
J Potole;te=te% (anneI *a% a;a=% am ds&utat despre asta B tre"ua s=o +a&emI ns n=am
sta"lt nm& ; n n& un &a0 n=o s= +a&em 5reun ru lu Wan.
J @tun& s sta"lmI Np (anne. Du 5ote0 s mergem &u WanI
J *a& n=a ple&at de8a sngur% nter5en Paul.
J N=a ple&atI
J *a&=a +&ut=o% spuse 4ur5P% e prea t:r0u &a s ma putem nter5en &um5a. n alt
ordne de de% eu 5ote0 &u (anne. S mergemI Cu &e spu% Paul?
#r"atul ;o5.
J Du 0& &. *a% a&&ept el. Peter?
J *a& to7 a5e7 a&eea; prere% 5or" &u demntate "tr:nul% &e ma &ontea0 &um 5ote0
eu? Rm:ne doar ntre"area &ne plea& ; &ne st. Du propun.
J Pa% l opr 4ur5P% ;tu &e 5re s spu% dar nu 7ne. @& tre"ue s rm:n mnmum o
persoan% &are s pstre0e legtura &u Pm:ntul. (anne e prea m&. Du nu pot rm:ne% +nd&
sunt plotul &el ma "un ; eAst pos"ltatea de a n57a &:te &e5a despre plotarea une na5e
-ee&$ee. Nu 5reau s merg +r Paul ; asta nseamn & 5e rm:ne tu.
@u demontat=o pe Eera% &omponent &u &omponent% ; au redstr"ut=o prn Ga"r&a de
-ran. 9emora ntern% re&eptor ; dsplaPurle au +ost puse n &amera 5selor% memora
eAtern a +ost ntns pe &ordoare% ar nter+a7a de a&&es a rmas n na5a lor. Peter =a a8utat%
ta&turnF +&user asta pentru &a urmtoarele &omun&r de nteres ale e&$pe de eAplorare s
par5n prn sstemul rado al 9or7lor. #tr:nul a8uta ast+el la propru= a"andon ; o ;ta. Wan le
spusese & n na5 eAst su+&ent m:n&areF totu; Peter nu se "0ua pe apro50onarea automat
&u &ne ;te &e produse ale Ga"r& de -ran ;= o"lg s=; a &:t ma multe ra7 dn na5a lor.
Wan nsst s +a& sto&ur de ap% a;a n&:t golr re0er5ele re&&late ale na5e &a s= umple
pungle lu de plast&. n na5a lu Wan nu eAstau patur. #atul le eApl& +aptul & nu erau
ne&esare% ntru&:t &o&on de a&&elera7e prote8au n de&ursul mane5relor ;= mped&au s
pluteas& n tmpul somnulu B sugesta +u respns ns at:t de 4ur5P &:t ; de Paul% &are=;
demontar sa& de dormt dn n; ;= renstalar n na5. O"e&te personale: (anne dorea s=;
a pro50a se&ret de par+umur ; &r7% 4ur5P sa&ul personal sglat% ar Paul &r7le pentru
pasen7e.
9un&a a +ost lung ; o"ostoare% de; &onstataser & ;=o puteau u;ura% a05:rlnd pungle
&u ap ; o"e&tele solde ma mo de=a lungul &ordoarelor% ; prn0:ndu=le dn m:n n m:n dn
plutrea lor lentF n &ele dn urm% termnar. Peter sttea posa&% re0emat de peretele unu
&ordor% pr5ea &um se agt ; n&er&a s se g:ndeas& da& utaser &e5a. (anne se prea &
l tratau de8a de par& nu era de +a7% da& nu &$ar mort% ;= spuse:
J Cat% nu + amr:t. Ne=ntoar&em &:t putem de repede.
Dl n&u5n7 dn &ap.
J @sta nseamn% rost% a s 5edem. C:te patru0e& ; nou de 0le n +e&are dre&7e%
plus &:t ma $otr:7 s sta7 a&olo.
@po ns se rd& ; le ls pe (anne ; 4ur5P s=l srute. @proape 5oos% le spuse:
J #on 5oPageI Sunte7 sgur & n=a7 utat nm&?
4ur5P pr5 n 8ur g:ndtor.
J Cred & nu. Sau &onsder &=ar tre"u s= anun7m pe preten t & 5enm% Wan?
J 9or7? R:n8 "atul. D n=o s ;te. Nu sunt 5 ; n=au msura tmpulu.
J @tun& de &e=7 pla&e at:t de mult de e? ntre" (anne.
Wan sm7 unda de gelo0e dn 5o&e ; se str:m".
J Sunt preten me% rspunse. Nu pot + lua7 mereu n seros ; adesea mnt. *ar nu
m +a& n&odat s=m +e +r& de e.
4ur5P o+t ;=; ls palma pe umrul "atulu.
J Wan% rost ea% ;tu & n=am +ost &$ar at:t de drgu7 pe &:t puteam s +m. @m +ost to7
su" o tensune enorm. n realtate suntem n;te oamen ma "un de&:t 7=am aprut 7e.
9o; Peter se pl&tsse.
J -a% ple&a7% se rst el. *o5ed7=o% nu perde7 5remea 5or"nd. 6 dup=aa% ntoar&e7=
5 ; do5ed7=m=o ; meI
*up +e"r.
9a pu7n de dou ore. P:n atun& +e"ra nu ma a5use n&odat o durat at:t de s&urt.
*ar n& nu +usese at:t de ntens. Cea ma sens"l parte a popula7e B &am unu la sut B 0&use
pur ; smplu tmp de patru ore ; aproape to7 oamen +useser seros a+e&ta7.
Du m numram prntre noro&o;% ntru&:t dup +e"r am rmas doar "lo&at n &amer%
+r nm& ma seros de&:t un &u&u datorat &0tur de pe s&aun. Nu rmsesem ntr=un auto"u0
rsturnat% nu m pr"u;sem &u a5onul% nu +usesem lo5t de o ma;n s&pat de su" &ontrol ;
n& nu mursem per0:ndu=m s:ngele pe o mas de opera7% n tmp &e &$rurg ; n+rmerele
se 05:r&oleau nea8utora7 pe podea. Cra5ersasem numa o or% &n&0e& ; unu de mnute ;
patru0e& ; patru de se&unde de su+ern7 delrant% ; n a&eea; 5reme dluat% +nd& era
mpr7t &u alte unspre0e&e mlarde de oamen.
#nen7eles% +e&are dntre &ele unspre0e&e mlarde n&er&a s a legtura &u al7% to7
smultan% a;a n&:t &omun&a7le erau "lo&ate. -arret a aprut n $olo&u5 ; m=a anun7at & m
a;teptau mnmum dou0e& ; &n& de apelur B programul ;tn7+&% programul 8urd&% tre=patru
programe &onta"le dn partea $oldngurlor ; mul7 oamen real% 5. C:nd am ntre"at=o% m=a
rspuns pe un ton de s&u0 & n&unul nu pro5enea de la DsseF legturle &u Cu&son erau
deo&amdat &omplet s&oase dn +un&7une ; n& eu nu puteam suna a&olo. N& o ma;n nu
+usese a+e&tat de ne"une. *e +apt% n&odat nu +useser a+e&tate. Se ddeau peste &ap doar
atun& &:nd o persoan 5e se ntrodusese n &r&utul lor% pentru ntre7nere sau reproe&tare. ns%
pentru & dn pun&t de 5edere statst& asta se nt:mpla de un mlon de or pe mnut% unde5a n
lume% &u o ma;n sau alta% nu era de mrare & unele lu&rur nu porneau &$ar medat.
4o&ul nt: pe lsta prort7lor l o&upau a+a&erleF tre"ua s remonte0 pesele. I=am dat
lu -arret o erar$e aproAmat5 de prort7 ; ea a n&eput s m almente0e &u rapoarte.
#uletn n+ormat5 de la mnele de $ran: n& o a5are mportant. Propret7le mo"lare: &:te5a
n&dente mnore% n&end ; nunda7% totu; nm& mportant. Cne5a lsase o e&lu0 des&$s la
&res&tora de pe;te ; ;ase sute de mloane de mormolo& se perduser n o&eanF or&um a&olo
eram a&7onar mnortar. Una peste alta% m=am g:ndt & s&pasem nea;teptat de "ne dn +e"r%
sau or&um mult ma "ne de&:t al7. Ge"ra lo5se su"&ontnentul ndan dup me0ul nop7 une
0le &are tre&use de8a prn unul dntre &ele ma ter"le uragane produse de Mol+ul #engal n
ultm &n&0e& de an. Numrul 5&tmelor era mens. Opera7unle de sal5are n&etaser pentru
dou ore. Ke&% poate sute de mloane de oamen nu 0"utser s a8ung pe teren nalt ; sudul
#anglades$ulu era o mla;tn de &ada5re. 4a asta se aduga eAplo0a une ra+nr n Cal+orna%
un a&&dent +ero5ar n Wales ; &:te5a de0astre n& ne&atalogate B &al&ulatoarele nu termnaser
n& estmarea 5&tmelor% dar "uletnele de ;tr o &onsderau &r0a &ea ma u&ga; de p:n a&um.
C:t rspunsesem tuturor apelurlor +oarte=+oarte urgente% l+turle ren&epuser s
+un&7one0e. Nu ma eram "lo&at. Pr5nd pe +ereastr% am 50ut & str0le Was$ngtonulu ;
re&ptaser normaltatea. Pe de alt parte% puteam pune &ru&e &ltore n Cu&son. *eoare&e
8umtate dn numrul a5oanelor a+late n aer +useser pe plot automat 5reme de dou ore ;
&onsumaser mas5 &om"ust"l% ele ater0aser pe unde putuser ; &ompanle a5at&e a5eau
aparatele mpr;tate prn tot +elul de lo&ur nea;teptate. Orarele &urselor +useser date peste &ap.
-arret m +&use &ea ma "un re0er5are pos"l% dar a&easta era a"a a doua 0% la ama0. Nu
puteam n& m&ar 5or" &u Dsse% +nd& &r&utele rm:neau supran&r&ate. *esgur asta nu
repre0enta o pro"lem% & doar un ne&a0. *a& a; + dort &u ade5rat s &apt legtura% dspuneam
de anumte prort7 B "oga7 au drepturle lor. @u ns ; sats+a&7le lor% ar eu $otr:sem s=
+a& o surpr0 pl&ut Dsse% apr:nd pe nea;teptate.
P:n atun& a5eam tmp l"er de omor:t.
n tot a&est rstmp% programul meu ;tn7+& ardea de ner"dare s=m &omun&e nout7.
@&ela &onsttua desertul% dup m:n&rurle ma greu dgera"le. l am:nasem p:n se 5ea o&a0a
une ds&u7 pe ndelete ; o&a0a a&eea apruse.
J -arret% am spus% + legtura.
@l"ert Dnsten s=a materal0at n $olo&u5% aple&:ndu=se n +a7 ; tremur:nd de a7:7are.
J Ce=% @l% l=am ntre"at. Ce5a "un?
J Cu &erttudne% Ro"nI @m a+lat sursa +e"re B este Ga"r&a de -ranI
Gusese gre;eala mea. *a& l=a; + lsat pe @l"ert s=m spun medat totul% n=a; + +ost
ultma persoan de pe Pm:nt &are s a+le & eu de7neam lo&ul de unde soseau ne&a0urle. @&ela
a +ost prmul g:nd &are m=a 0"t ; n tmp &e el m eApl&a am re+le&tat la pos"le a&7onr n
8ude&at% &ut:nd n a&ela; tmp s 5d &are ar + +ost a5anta8ele. Prma do5ad% ; &ea ma
&on&ludent% era desgur transmsa &$ar dn Ga"r&. ns asta ar + tre"ut s=o ;tm de mult.
J *a& a; + eAamnat &u ma mult aten7e perod&tatea ; durata &r0elor% se
auton5nua @l"ert% am + putut lo&al0a sursa &u mul7 an n urm. 6 au eAstat destule nd&%
ma ales n pr5n7a natur lor +oton&e.
J Ce +el de natur?
J Dle sunt unde ele&tromagnet&e% Ro"n% m=a eApl&at umpl:ndu=; ppa &u tutun ;
ntn0:ndu=se dup un &$"rt. 7 da seama "nen7eles & asta s=a sta"lt pe "a0a smultanet7
momentelor B am prmt semnalul &au0ator de ne"une n a&ela; moment &u magnle dn
Ga"r& &e artau a&ela; lu&ru.
J Sta pu7nI *a& -ee&$ee au transmsun rado superlumn&e% de &e n=a +ost la +el ; n
&a0ul sta?
J @$% Ro"nI *a& am ;t astaI @ s&lpt el dn o&$;or ; ;=a aprns ppa. Du pot numa
s presupun Rpu+% pu+IS & a&est e+e&t part&ular nu este &ompat"l &u &ellalt mod al lor de
transmse% ns deo&amdat n& m&ar nu pot spe&ula. D5dent se rd& unele ntre"r la &are nu
a5em n& n& un +el de rspunsur.
J D5dent% am n&u5n7at eu. Cotu; nu l=am ntre"at &are erau a&esteaF urmream
alt&e5a. @l"ert% a+;ea0 na5ele ; sta7le spa7ale de la &are a &ules n+orma7le.
J Cu &erttudne% Ro"n.
Prul 5:l5o ; &$pul rdat ; 5esel au dsprut% +nd nlo&ute medat de o repre0entare a
spa7ulu &r&umsolar. Nou planete. O "and de pra+ &are repre0enta &entura astero0lor ; o
&o&$le +oarte ndeprtat &are era Norul Oort. Plus 5reo patru0e& de pun&te lumnoase de
d+erte &ulor. Repre0entarea era pe s&ar logartm&% &a s n&ap totul% dar mrmea planetelor
; arte+a&telor +usese mens ampl+&at. Mlasul lu @l"ert a eApl&at:
J Cele patru na5e 5er0 sunt ale noastre% Ro"n. Cele unspre0e&e o"e&te al"astre sunt
nstala7 -ee&$ee B &ele rotunde sunt doar dete&tate% pe &:nd &ele stelate au +ost eAplorate ; n
ma8ortate au e&$pa8e omene;t. Restul sunt na5e apar7n:nd altor nterese &omer&ale sau
gu5erne.
@m studat ansam"lul. Pu7ne pun&tule7e se 5edeau n 5e&ntatea na5e 5er0 ; stelu7e
al"astre &e mar&au Ga"r&a de -ran.
J @l"ert% da& &ne5a ar tre"u s trmt alt na5 la Ga"r&a de -ran% &are ar putea
a8unge a&olo &el ma repede?
Dl a aprut n &ol7ul n+eror al proe&7e% n&runt:ndu=se ; n&le;t:nd dn7 pe &oada
ppe. 4:ng nelele lu Saturn a n&eput s p:lp:e o lumn7 aure.
J Un &ru&;tor "ra0lan &are to&ma plea& de pe Cet$Ps ar putea a8unge n optspre0e&e
lun% m=a rspuns. Du am a+;at doar na5ele mpl&ate n radolo&a7a mea. DAst ; altele
Rlumn7e no s=au aprns n 8urul $olo&u5eS &are s=ar putea des&ur&a ma "ne% &u &ond7a s a"
su+&ente pro50 ; &om"ust"l. Or&um n&una n=ar a8unge ma de5reme de un an.
@m o+tat.
J n&$de=o% @l"ert. Pro"lema este &=am dat peste &e5a la &are nu m a;teptam.
J Ce anume% Ro"n? @ ntre"at el re5ennd n &u5 ; n&ru&;:ndu=; m:nle peste
p:nte&e ntr=o po07e &on+orta"l.
J Co&onul la. Nu ;tu de unde s=l au. Nu= n7eleg n& m&ar rostul. 4a &e slu8e;te%
@l"ert? @ 5reo teore?
J Cu &erttudne% Ro"n% a rostt el n&u5n7:nd n&:ntat dn &ap. Ipote0ele mele &ele ma
"une au o pro"a"ltate destul de redus% ns asta numa +nd& eAst +oarte multe ne&unos&ute.
S=o lum a;a. S presupunem & tu a + un -ee&$ee B smlar s 0&em unu antropolog B
nteresat n urmrrea de05oltr une &5l0a7. D5olu7a durea0 mult ; de a&eea n=a &$e+ s
sta lo&ulu ; s pr5e;t. Cu 7 dore;t o estmare rapd% s 0&em la +e&are o me de an% un +el
de &ontrol nstantaneu. D "ne% &u un aparat de tpul &o&onulu% po7 trmte pur ; smplu pe
&ne5a n Ga"r&a de -ran la o me de anF el sue n &ul&u; ; este medat &on;tent de &eea &e se
nt:mpl. @r dura doar &:te5a mnute.
@ +&ut o pau0% a &0ut pe g:ndur% dup &are a urmat:
J @po B dar asta este o spe&ula7e &onstrut pe margnea une pote0e ne&on+rmateF nu
=a; atr"u n& 5alor pro"a"lst&e B da& gse;t &e5a nteresant% po7 eAplora n pro+un0me. #a
&$ar a putea +a&e ; alt&e5a. Dste ns o presupunere destul de $a0ardat% Ro"n. @ putea sugera
anumte lu&rur. Co&onul re&ep7onea0 ; n a&ela; tmp emte% a;a a a8uns +e"ra la no. Poate &
prn ntermedul lu s=ar putea transmte &on&epte. 6tm & multe dntre marle n5en7 dn stora
omenr au aprut n toat lumea% aparent ndependent% pos"l smultan. S + +ost oare sugest
-ee&$ee +&ute prn ntermedul &ul&u;ulu?
@ rmas t&ut% pu+nd dn pp ; 0:m"nd% n 5reme &e eu m=am g:ndt la &u5ntele lu.
Coat g:ndrea de pe lume n=a trans+ormat stua7a n &e5a amu0ant. Cul"urtor% poate.
ns n n& un &a0 &e5a &are s te relaAe0e. *e la prmele des&operr ale eA&a5a7lor -ee&$ee de
pe Eenus% lumea se s&$m"ase n modur +undamentale ; &u &:t eAploram ma mult% &u at:t
s&$m"rle de5eneau ma mar. Un pu;t perdut% &are se 8u&ase &u &e5a &e nu n7elegea% a05:rlse
ntreaga ras uman ntr=o ne"une re&urent &e durase ma mult de un de&enu. *a& &ontnuam
s ne 8u&m &u lu&rur pe &are nu le pr&epeam% &e a5eau s ne o+ere -ee&$ee pentru "s?
Ca s nu ma amntes& de gre7oasa sugeste a lu @l"ert & a&este &reatur ne sponaser de
sute de m de an B poate &$ar a05:rlndu=ne &:te o +rmtur% la rstmpur% pentru a 5edea &e
+&eam &u ea.
I=am spus lu @l"ert s m adu& la 0 &u tot &e ma ;ta despre e5enmentele dn Ga"r&a
de -ran ;% n 5reme &e=m pre0enta datele% am apelat=o pe -arret. S=a 5t ntr=un &ol7 al
$olo&u5e% a;tept:nd ntre"toare% ; m=a luat &omanda pentru &n. 9ontor0a permanent toate
transmsle% &$ar &:nd m le sntet0a% ; m=a pre0entat s&ene sele&tate &u "atul% petre&erea
-erter=-all ; nteroarele arte+a&tulu. #lestem7a &ontnua s se n&p7:ne0e s=; urme0e
trae&tora. Dstmrle &ele ma pro"a"le sugerau & s=ar + ndreptat spre alt nor de &omete% a+lat
la &:te5a mloane de Llometr B &u 5te0a a&tual% urma s a8ung a&olo n &:te5a lun.
J 6 dup a&eea? @m ntre"at.
@l"ert a rd&at dn umer n semn de s&u0.
J Pro"a"l & 5a rm:ne pe lo& p:n 5a eAtrage toate elementele C-O@% Ro"n.
J 6 atun& o 5om putea deplasa?
J Nu eAst n& o do5ad n pr5n7a asta% Ro"n. *ar este pos"l. @propo de asta% am o
teore pr5nd &omen0le na5elor -ee&$ee. C:nd o asemenea na5 a8unge la un arte+a&t n stare de
+un&7onare B Ga"r&a de -ran% Poarta sau or&are altul B &omen0le se de"lo&$ea0 ; atun&
na5a poate + redre&7onat. Or&um "nues& & asta s=ar + putut nt:mpla doamne Patr&a
#o5er B ar asta are% de asemenea% unele mpl&a7 destul de e5dente% a &lpt el dn o&$.
Nu=m pla&e s las un program de &al&ulator s se &read ma de;tept &a mne.
J Ere s 0& & prn toat galaAa s=ar putea s eAste o grmad de astronau7 dn Poart
&are au nau+ragat% +nd& &omen0le na5elor lor s=au de"lo&at ; e n=au ma ;tut &um s se
ntoar&?
J Cu &erttudne% Ro"n% a apro"at el n&:ntat. n +elul a&esta s=ar putea eApl&a <9or7>%
a;a &um nume;te Wan. @propo% am re&ep7onat &:te5a &on5ersa7 &u e. Rspunsurle le sunt
uneor ra7onale ;% desgur% a5em $and&apul de a nu putea nter5en n mod dre&t. Se pare ns
& sunt% sau au +ost% oamen.
J Ere s=m spu & erau 5?
J Cu &erttudne% Ro"n% sau &el pu7n n +elul n &are glasul lu Dnr&o Caruso nregstrat
pe "and a +ost &:nd5a glasul unu tenor napoltan 5u. *a& sunt <5> a&tualmente este o
pro"lem de de+n7e. @&ela; lu&ru l=a putea ntre"a ; Rpu+% pu+IS despre mne.
J Cum? 9=am g:ndt 5reun mnut. *e &e sunt ne"un?
J @; 0&e & este 5or"a despre o trans&rere mper+e&t. Cotu; nu a&ela este aspe&tul &el
ma mportant.
@m a;teptat p:n a tras dn pp% pregtndu=se s=m spun aspe&tul mportant.
J Pare aproape sgur% Ro"n% & trans&rerea s=a +&ut prntr=un +el de &tre &$m& a
&reerelor prospe&torlor.
J @d& -ee&$ee =au u&s ; le=au "gat &reerele n st&le?
J n n& un &a0% Ro"nI 9a nt:% m=a; $a0arda s a+rm & prospe&tor n=au +ost u&;%
& au murt de moarte natural. Prn u&dere% sto&area &ere"ral &$m& ar + +ost a+e&tat%
&ontr"und la degradarea n+orma7lor. 6 n n& un &a0 n n;te st&leI Poate & ntr=un +el de
analoage &$m&e. ntre"area rm:ne: &um s=a nt:mplat a;a &e5a?
@m o+tat.
J @l% 5re s=7 des+n7e0 programul? Coate astea le=a; putea n7elege ma rapd dn n;te
snopssur 50uale.
J Cu &erttudne% Ro"n% a &lpt el% dar poate & n=ar + la +el de dstra&t5. Or&um
ntre"area rm:ne: &um de au a5ut -ee&$ee e&$pamente spe&+&e pentru <&trea> unu &reer
omenes&? M:nde;te=te% Ro"n. Pare +oarte mpro"a"l &a -ee&$ee s a" a&eea; al&ture
&$m& pre&um oamen. @propat% de a&ord. *n &onsdera7 generale% ;tm &e m:n&au ;
resprau. n mod +undamental% al&turea lor &$m& nu era deose"t de a noastr. Cotu;
peptdele sunt mole&ule destul de &ompleAe. Pare &u totul mpro"a"l &a un &ompus &e repre0nt%
de pld% talentul de a &:nta "ne la o 5oar Strad5arus% sau &$ar &ontrolul s+n&terelor% s +e
a&ela; ; n al&turea lor &$m&.
S=a pregtt s=; reaprnd ppa% apo% 0rndu=m eApresa +e7e% a adugat repede:
J *e a&eea &on&lu0one0% Ro"n: a&este ma;nr nu au +ost &onstrute pentru &reer
-ee&$ee.
@+rma7a m=a surprns.
J @d& au +ost &onstrute pentru oamen? *ar de &e? Cum? *e unde ;tau? C:nd.
J Ce rog% Ro"nI Con+orm nstru&7unlor tale% so7a ta m=a programat s o+er dedu&7
ample pornnd de la date pu7ne. *e a&eea nu pot sus7ne tot &e a+rm. ns% a &ltnat el &u
n7elep&une dn &ap% da% a;a "nues&.
J IsuseI @m eA&lamat.
@l"ert prea & nu ma a5ea nm& de adugat ; atun& am tre&ut la urmtoarea gr8:
J Ce= &u #tr:n? Cre0 &=s oamen?
6=a s&uturat ppa ; s=a ntns dup pungu7a de tutun.
J N=a; 0&e% a rspuns n &ele dn urm.
Nu l=am ntre"at &are era alternat5a. Nu 5oam s=o aud.
C:nd @l"ert ;=a epu0at pentru moment +aptele ; teorle% =am &erut lu -arret s=m
sta"leas& legtura &u programul 8urd&. N=am putut ns ds&uta medat &u el% ntru&:t to&ma
atun& m=a sost &na% ar &$elnerul era un om. Eoa s m ntre"e &um suportasem +e"ra% a;a
n&:t s=m poat spune &e p7se el ; asta a durat. n &ele dn urm% m=am a;e0at n +a7a
$olo&u5e% am tat +rptura de pu ; am 0s:
J *= drumul% 9orton% &are=s ;trle rele?
@ n&eput pe un ton de s&u0.
J 6t de a&7onarea n 8ude&at a lu #o5er.
J Care #o5er?
J So7ul lu Crs$ #o5er. Sau 5du5ul% depnde &um pr5e;t pro"lema. Ne=am pre0entat%
at:t &% dn ne+er&re% 8ude&torul a a5ut o &r0 p&toas de +e"r ;. n s+:r;t. @ gre;t% Ro"n%
; ne=a re+u0at &ererea de am:nare a auderlor ; a a&&eptat pro&edura de suspendare.
9=am oprt dn meste&at.
J Poate +a&e una &a asta? @m r&nt &u gura pln de +rptur de pu n s:nge.
J P% da% sau &el pu7n el a +&ut=o. O s=l ata&m la re&urs% numa & asta &ompl& n7el
lu&rurle. @5o&atul e a a5ut o&a0a s plede0e ; a su"lnat & Crs$ a &ompletat un raport de
msune. @ ma rmas ast+el de elu&dat da& ea ;=a n&$eat &u ade5rat msunea% n7eleg? ntre
tmp.
Uneor m g:ndes& & 9orton este programat prea omene;teF ;te &um s mpng o
ds&u7e n dre&7a pe &are o dore;te.
J ntre tmp &e% 9orton?
J P% de la re&entul% % epsod% se pare & a ma aprut o &ompl&a7e. Corpora7a Por7
5rea s se mearg n&et% p:n se sta"le;te &u eAa&ttate pro"lema +e"re% a;a n&:t a a&&eptat
de&0a de suspendare. N& tu ; n& Ga"r&a de -ran In&. Nu a5e7 dreptul s n&epe7
eAploatarea +a"r&.
J Ra$at% 9ortonI @m 0"u&nt. Ere s 0& & n=a5em dreptul s=o +olosm n& dup &e o
adu&em de=a&olo?
J 9 tem & nu= doar at:t% s=a s&u0at el. E s=a nter0s s n&er&a7 s=o opr7. E s=a
nter0s or&e nter5en7e de or&e natur n a&t5t7le e normale p:n la de&0a tr"unalulu.
#o5er a ntrodus a&7unea asta pe temeul &% da& este oprt s produ& $ran prn deplasarea n
alt nor de &omete% sunt per&ltate nteresele lu. Sunt sgur & este o a&7une ata&a"l. *ar p:n o
5om putea +a&e% Corpora7a Por7 5a ntrodu&e alt a&7une pentru oprrea or&ror a&t5t7 p:n
reglementea0 &$estunea +e"re.
J *oamneI @m lsat +ur&ul7a 8osF nu=m ma era +oame. Cotu; e "ne &= o de&0e pe
&are n=o pot mpune.
J Pentru & 5a dura mult p:n &e mesa8ul 5a a8unge la e&$pa8ul -erter=-all% a;a este%
Ro"n% a n&u5n7at el. Pe de alt parte.
@ dsprut nstantaneu. @ lune&at pe dagonala $olo&u5e ; n lo&ul lu s=a 5t -arret.
@rta ter"l. @m n;te programe +oarte "une. ns nu ntotdeauna m adu& ;tr "une.
J Ro"nI @ strgat ea. 9esa8 de la sptalul 9esa Meneral dn @r0ona B so7a taI
J Dsse? Dsse? D "olna5?
J 9ult ma ru% Ro"n. Complet oprre a +un&7lor somat&e. @ su+ert un a&&dent de
ma;n. D la reanmare% dar. Nu se poate da n& o progno0% Ro"n. Nu ma rea&7onea0.
Nu m=am utl0at prort7le. N=am 5rut s perd tmpul. 9=am adresat dre&t "roulu
Corpora7e Por7 dn Was$ngton% &are s=a adresat dre&t Se&retarulu @prr% &are m=a +&ut
rost de un lo& ntr=un a5on santar &are de&ola de pe #ollng n dou0e& ; &n& de mnute ; am
reu;t s=l prnd.
K"orul a durat tre ore ; n tot a&el tmp am +ost aneste0at. 4a "ord nu eAstau +a&lt7 de
&omun&are pentru pasager. *e +apt n& nu le doream. Eoam doar s a8ung a&olo. C:nd mama a
murt ; m=a prst% am su+ert% dar eram sra&% derutat ; o";nut &u su+ern7a. C:nd u"rea
5e7 mele% sau% or&um% +emea &are prea s de5n u"rea 5e7 mele% m=a prst ; ea B +r
to&ma s moar% ntru&:t rmsese prns ntr=o or"l anomale astro+0& ; era pe 5e&
perdut B am su+ert de asemenea. Or&um ns pe atun& eram o su+ern7 um"ltoare. Nu eram
o";nut &u +er&rea% nu m n57asem &u pre0en7a e. DAst o lege Carnot a durer. @&easta nu
se msoar n grade a"solute% & n d+eren7a dntre surs ; am"ent% ar am"entul meu +usese
prea sgur ; prea pl&ut% o durat prea lung &a s m pot o";nu &u &e se nt:mplase a&um.
Dram n stare de ;o&.
9esa Meneral era o &ldre &u pu7ne eta8e% &onstrut n de;ertul de l:ng Cu&son. C:nd te
apropa de ea% nu putea 0r de&:t nstala7a solar de pe <a&oper;>% dar dedesu"tul a&estea se
gseau ;ase n5elur su"terane de saloane &u patur% la"oratoare ; sl de opera7e. Coate erau
t&ste. Cu&son este un ora; al na5et;tlor ; ne"una 0"se la ora tra+&ulu de 5:r+.
C:nd% n &ele dn urm% am reu;t s opres& o n+rmer &a s=m rspund la ntre"r% am
a+lat & Dsse se a+la n &ontnuare n plm:nul art+&al% totu; putea + s&oas n or&e &lp. Dra
o pro"lem de trere. 9a;nrle respe&t5e puteau + utl0ate pentru al7 pa&en7 &are a5eau
;anse ma mar de supra5e7ure.
m este ru;ne s mrturses& &:t de rapd a dsprut or&e no7une de e&$tate% &:nd a +ost
5or"a de soarta so7e mele. @m &utat &a"netul unu med& B el n=a5ea s=l ma +oloseas& o
5reme B l=am 0"urat a+ar pe agentul de asgurr dnuntru ; am tre&ut pe tele+oane. 4a un
moment dat am 5or"t smultan &u do senator% nante &a -arret s nter5n &u un raport dn
partea programulu nostru med&al. Pulsul Dsse n&epuse s rspund. @&um se &onsdera & are
;anse ndea8uns de "une pentru a 8ust+&a prelungrea tmpulu la reanmare.
#nen7eles% 9ed&ala Integral a +ost de +olos. ns sala de a;teptare de a+ar a5ea toate
s&aunele o&upate &u pa&en7 &are tre"uau trata7 ; &:75a purtau &olanele 9ed&ale IntegraleF
sptalul era pur ; smplu asaltat.
N=am putut ntra s=o 5d. 4a Reanmare% regula era Gr 50te ; asta m n&ludea ; pe
mneF n +a7a u; sttea un pol7st dn Cu&son% &are se strdua s rm:n trea0 dup o 0 +oarte
lung ; grea ; se sm7ea pln de rutate. @m mo;mondt prn &al&ulatorul dn "roul med&ulu
a"sent% p:n am gst un &r&ut CE ntern &are arta nterorul se&7e Reanmare. Nu=m puteam
da seama de starea Dsse. N& m&ar nu puteam spune &are dntre mumle n+;urate n "anda8e
era ea. Cotu; am &ontnuat s pr5es& magnea. -arret aprea la rstmpur% anun7:ndu=m
d5erse nout7. Nu s=a deran8at &u mesa8ele de &ompasune ; ngr8orareF erau destul de multe%
dar Dsse m s&rsese un program Ro"nette #road$ead spe&al pentru asemenea perder de tmp
mondene% ar -arret le o+erea apelan7lor magnea mea &u un sur:s preo&upat ; un
<mul7umes&>% +r s m ma deran8e0e. Dsse +usese eA&elent la genul a&esta de programare.
Cmpul tre&utI C:nd m=am dat seama & m g:ndeam la Dsse +olosnd tmpul tre&ut% m=
am sm7t &u ade5rat ter"l.
*up o or o n+rmer m=a gst ; m=a dat sup ; "s&u7% ar &e5a ma t:r0u am
petre&ut patru0e& ; &n& de mnute a;tept:nd la &oad pentru toaleta "r"a7lorF &am asta a +ost
toat dstra&7a pe &are am a5ut=o la eta8ul tre dn 9esa Meneral% p:n &e% n s+:r;t% o asstent a
"gat &apul pe u; ; a rostt:
J Senor #roadHead? Por +a5or.
Pol7stul se gsea tot n u;a Reanmr% +&:ndu=; 5:nt &u plra lu Stetson 8la5 n
n&er&area de a rm:ne trea0% ns n=a nter5ent 50:nd & asstenta m 7nea +erm de m:n.
Dsse se a+la ntr=un &ort &u presune po0t5. C$ar n dreptul &$pulu e eAsta o
+erestru& transparent ; am 0rt un tu" &are= e;ea dn nar ; un pansament mare peste
o"ra0ul st:ng. @5ea o&$ n&$;. str:nseser prul auru=murdar ntr=o plas. Nu era
&on;tent.
m permseser numa dou mnute% &eea &e repre0enta prea pu7n pentru or&e.
Insu+&ent pentru a n7elege &e erau &elelalte o"e&te n+orme ; mas5e dn &ort. Insu+&ent
pentru Dsse s se s&oale n &apul oaselor ; s 5or"eas& &u mne sau s=; mod+&e eApresa. Sau
m&ar s a" o eAprese.
n &ordorul de a+ar% med&ul e m=a a&ordat ;a0e& de se&unde. Dra un negru "tr:n%
s&und ; "urtos% &are purta lentle de &onta&t al"stru ; se uta pe o "u&7& de $:rte% &a s 5ad
&u &ne 5or"ea.
J @$% da% domnul #la&L$ead% a 0s el. So7a dumtale este pe m:n "une% rspunde la
tratament ; eAst ;ansa &a spre sear s=; re&apete pentru s&urt tmp &uno;tn7a.
Nu m=am deran8at s=l &ore&te0 n pr5n7a numelu ; am ata&at prmele tre ntre"r de
pe lst:
J O s a" durer? Ce s=a nt:mplat? @re ne5oe de &e5a? Pot +a&e rost de or&e.
@ o+tat ; ;=a +re&at o&$. n mod e5dent% lentlele de &onta&t stteau de prea mult
5reme.
J *urerle le putem nltura ; ea are de8a 9ed&ala Integral. n7eleg & e;t o persoan
mportant% domnule #ra&Lett. Nu po7 +a&e ns nm&. Poate & m:ne% sau pom:ne 5a a5ea
ne5oe de &e5a. @st0% nu. Coat partea e st:ng a +ost 0dro"t &:nd auto"u0ul s=a turtt. @ +ost
pra&t& plat ; a rmas a;a ;ase=;apte ore% p:n a a8uns &ne5a la ea.
Nu ;tusem & s&osesem un sunet% dar med&ul a au0t &e5a. Un p& de smpate =a
r0"tut prn lentle &:nd m=a pr5t:
J S ;t & sta =a +ost de +apt noro&ul. Pro"a"l & =a sal5at 5a7a. Po07a g$emut este
smlar &u a&7unea unor +e; elast&e% alt+el ar + perdut tot s:ngele. @ &lpt ; a eAamnat dn
nou "u&7&a de $:rte: -mm. Ea a5ea ne5oe de% a s 5edem% o nou art&ula7e &oAo=+emural.
*ou &oaste de nlo&ut. Cn&0e&% ;a0e&% opt0e&. S 0&em o sut tre0e& de &entmetr ptra7
de pele nou ; o &anttate nsemnat de 7esut perdut n rn&$ul st:ng. Cred & 5a + ne5oe de
un transplant.
J *a& a5e7 ne5oe.
J N=a5em ne5oe de a"solut nm&% domnule #la&Lett% a spus el ; a mpturt $:rtu7a.
*eo&amdat nm&. Ce rog s ple&. *a& dore;t% po7 re5en dup ora ;ase ; poate & 5e putea
sta de 5or" &u ea 5reun mnut. *eo&amdat ns a5em ne5oe de spa7ul pe &are l o&up.
-arret aran8ase de8a &a $otelul s mute lu&rurle Dsse dn &amera e ntr=un apartament%
"a &$ar &omandase ; prmse art&ole de toalet ; &:te5a s&$m"ur de $ane. 9=am n&$s
a&olo. Nu 5oam s es. Nu m "u&uram s 5d &$e+l 5esel dn "arul $otelulu sau str0le plne
de oamen &are tre&user &u "ne prn +e"r ; doreau s=; &omun&e unul altua &e greu le +usese.
9=am slt s mn:n&. @po m=am slt s dorm. @m reu;t n am"ele dre&7% totu; n=am
dormt prea mult. @m +&ut o "ae lung ; +er"nte ; am as&ultat mu0& am"entalF era un
$otel de=a dreptul drgu7. *ar &:nd au tre&ut de la Stra5nsL la Carl Or++% poe0a sen0ual ;
pasonal a lu Catullus m=a +&ut s=m amntes& de ultma dat &:nd o as&ultasem mpreun &u
sen0uala% pasonala ;% pe moment% gra5 rnta mea so7e.
J Opre;te=oI 9=am rstt ; -arret &ea mereu 5glent a &urmat=o n m8lo&ul une
a&ute.
J *ore;t s prme;t mesa8e% Ro"n? 9=a ntre"at ea prn ntermedul a&elua; d+u0or.
9=am ;ters atent% dup &are am rspuns:
J Peste un mnut. Cot n=am &e +a&e.
m"at% peptnat% n $ane &urate% m=am a;e0at nantea sstemulu de &omun&a7 al
$otelulu. Nu erau &$ar at:t de drgu7 n&:t s le o+ere &len7lor $olo&u5e% ns -arret prea
+amlar ; de pe un e&ran "dmensonal. 9=a ln;tt n legtur &u Dsse. Dra n &onta&t
permanent &u sptalul ; totul mergea destul de "ne B nu per+e&t% desgur. Cotu;% nu ru. @ aprut
; magnea do&tor7e personale a Dsse% ar -arret m=a transms mesa8ul e nregstrat. n esen7
era: nu=7 +a&e gr8% Ro"n. Sau% ma eAa&t% nu=7 +a&e at:tea gr8 &:t &re0 & ar tre"u s=7 +a&.
-arret m=a pre0entat dup a&eea un grup de mesa8e de &are tre"ua s m o&up. @m
autor0at n& o 8umtate de mlon de dolar pentru stngerea n&endulu dn mnele de $ran% l=
am nstrut pe 9orton s o"7n o auden7 la Corpora7a Por7 pentru agentul nostru dn #rasla
; =am spus agentulu de "urs &e s 5:nd pentru a ma a5ea n;te l&$dt7 &a asgurare
mpotr5a e5entualelor perder% neraportate n&% datorate +e"re. @po am &erut rapoartele &elor
ma nteresante programe% n&$end &u ultmul re0umat al lu @l"ert despre Ga"r&a de -ran.
Cre"ue s ;t7 & am +&ut toate astea &u maAm e+&en7 ; &lartate. @&&eptasem +aptul &
;ansele de supra5e7ure ale Dsse se m"unt7eau permanent% a;a n&:t nu era ne&esar s=m
&onsum energa &u g:ndur negre. 6 n& nu=m permsesem s n7eleg% &omplet% &:te $l& de
&arne ; oase +useser smulse dn trupul mnunat al u"te mele% &eea &e m=a s&utt de alte
&$eltuel ner5oase ; de sentmente pe &are nu doream s le eAplore0.
ntr=o 5reme am tre&ut prn &:75a an "un de ps$anal0% n de&ursul &rora am
des&opert n &apul meu o mul7me de lo&ur a &ror pre0en7 nu m "u&ura delo&. @sta= "ne.
Odat &e le s&o7 ; le pr5e;t B de a&ord% sunt destul de rele% ns &el pu7n a&um sunt a+ar% nu n
nteror unde 7 otr5es& sstemul. Ee&$ul meu program ps$analt&% Sg+rd 5on Ps$o% spunea
&= smlar &u de+e&a7a.
n pr5n7a asta a5ea dreptate B unul dntre lu&rurle &are nu=m pl&eau la Sg+rd era &
a5ea rtant de mult dreptate n ma8ortatea tmpulu. Ceea &e nu spunea ns era +aptul &
n&odat nu termn s de+e&$e0. @5eam ntruna eA&re7 no ;% se ;te% or&:t de multe a a5ea%
tot n=o s=7 pla& n&odat.
@m n&$s=o pe -arret% ls:nd=o n stand"P pentru e5entualtatea n &are aprea &e5a
urgent% ; o 5reme am pr5t n;te &omed la pe0o5deo. 9=am preparat o "utur dn "arul "ne
apro50onat al apartamentulu% apo n& una. Nu urmream PE=ul ; n& nu gustam &o&telul. n
realtate m &on+runtam &u alt "ulgre mare de mater +e&ale &e=m e;ea dn &reer. S&umpa ;
adorata mea so7e 0&ea n pragul mor7 la Reanmare% ar eu m g:ndeam la alt&ne5a.
@m oprt +lmul ; l=am apelat pe @l"ert Dnsten. @ aprut pe e&ran% &u prul al" 0":rlt ;
ppa n m:n.
J Cu &e te pot a8uta% Ro"n? 9=a 0:m"t.
J Ereau s=m po5este;t despre gurle negre.
J Cu &erttudne% Ro"n. Cotu; am ma +&ut asta de multe or% ;t doar.
J Mura% @l"ertI G=oI *ar nu &u materal matemat&% & 5reau s le eApl& &:t se poate de
smplu.
ntr=una dn 0lele astea tre"ue s=o pun pe Dsse s= res&re programul ast+el &a s nu ma
man+este at:ta dosn&ra0e.
J Cu &erttudne% Ro"n% a rostt el gnor:ndu=m 5oos rtarea. 6=a n&runtat spr:n&enele
dese. @$=$a% a mormt. m=$:m. P% a s 5edem.
J I=o pro"lem grea pentru tne? @m ntre"at% ma degra" surprns de&:t sar&ast&.
J #nen7eles & nu% Ro"n. Pur ; smplu m g:ndeam de &:t de departe s n&ep. #un% s
n&epem &u lumna. 6t & lumna este al&tut dn part&ule numte +oton. 4umna are mas ;
eAer&t presune.
J @l"ert% te rog% n& &$ar at:t de departe.
J #ne. Cotu; modul &um se na;te o gaur neagr n&epe prntr=o redu&ere a presun
lumn. S lum o stea mas5 B s 0&em% una al"astr dn &lasa O. *e 0e&e or ma mare de&:t
Soarele. ; &onsum at:t de rapd &om"ust"lul nu&lear% n&:t tre;te doar 5reun mlard de an.
Ceea &e o mped& s &olapse0e este presunea rada7e B numt <presune sla"> B &au0at de
rea&7a nu&lear a $drogenulu &are +u0onea0 n $elu n nterorul e. @po ns $drogenul se
termn. Presunea dspare. Steaua se pr"u;e;te n sne% &olapsea0. 6 o +a&e +oarte% +oarte
repede% Ro"n% poate n &:te5a ore. O stea &are a5usese dametrul de mloane de Llometr a8unge
"rus& la dametrul de numa tre0e& de Llometr. Dste &lar deo&amdat% Ro"n?
J @;a &red. K ma departe.
J @&esta% a +&ut el% dup &are ;=a aprns ppa ; a pu+t de &:te5a or Rnu pot s nu m=
ntre" da& smte 5reo sats+a&7e?S% este unul dntre modurle prn &are au na;tere gurle negre.
S 0&em a;a% modul &las&. Nu uta asta ; a&um s tre&em la partea urmtoare: 5te0a de
n5ngere a atra&7e gra5ta7onale.
J 6tu &e=nseamn.
J Cu &erttudne% Ro"n% a n&u5n7at el% e;t un prospe&tor 5eteran al Por7. #ne. S
presupunem & atun& &:nd te a+la n Poart% a + a05:rlt o patr drept n sus% de pe supra+a7a
asterodulu. Pro"a"l & ar + re5ent% +nd& p:n ; un asterod are &e5a gra5ta7e. *ar da& a +
putut s=o arun& destul de putern& B s 0&em &u patru0e&=&n&0e& de Llometr pe or B ea n=ar
ma + re5ent. @r + atns 5te0a de n5ngere a atra&7e gra5ta7onale ; ar + 0"urat pur ; smplu
5e;n&. *e pe 4un ns% ar tre"u s=o arun& mult ma tare: &u 5reo do=tre Llometr pe se&und.
*e pe Pm:nt% ; ma tare B &u peste unspre0e&e Llometr pe se&und. @&um% a 0s el ; s=a ntns
&a s=; goleas& ppa ; s=o reaprnd% da& Rpo&% po&IS te=a gs pe supra+a7a unu &orp &u o
atra&7e gra5ta7onal +oarte% +oarte mare% stua7a s=ar nrut7. S 0&em & gra5ta7a ar + ntr=
at:t de mare% n&:t 5te0a de n5ngere a atra&7e gra5ta7onale este de tre sute 0e&e m de
Llometr pe se&und. Nu a putea s a05:rl o patr &u 5te0a asta. N& lumna nu are asemenea
5te0I N& lumna Rpu+% pu+IS nu poate s&pa% deoare&e 5te0a e este ma m& &u 0e&e m de
Llometr pe se&und. 6% dup &um ;tm% da& lumna nu poate s&pa% atun& nm& nu poate
s&paF a;a a+rm Dnsten. *a&=m poate + ertat a&east 5antate. R@proape & m=a +&ut &u
o&$ul.S @&easta este gaura neagr. Dste neagr% +nd& nu poate rada nm&.
J *ar na5ele -ee&$ee? @m ntre"at. Dle au 5te0e superlumn&e.
@l"ert a 0:m"t trst.
J @& m=a prns% Ro"n% totu; no nu ;tm &um merg &u 5te0e superlumn&e. Poate &
un -ee&$ee ar reu; s as dntr=o gaur neagr% &ne ;te? Nu a5em ns a"solut n& o do5ad &
e ar + +&ut=o.
9=am g:ndt &:te5a &lpe% apo am rostt:
J n&.
J @;a=% Ro"n% a n&u5n7at el. Pro"lema 5te0e superlumn&e ; pro"lema s&pr
dntr=o gaur neagr sunt n esen7 una ; a&eea;.
@ +&ut o pau0. O pau0 lung. *up a&eea a reluat pe un ton de s&u0:
J #nues& & deo&amdat asta= tot &e putem spune +olostor despre a&est su"e&t.
9=am s&ulat ; m=am turnat n& un pa$ar% ls:ndu=l s pu+e r"dtor dn pp. Uneor
m 5enea greu s=m reamntes& & de +apt a&olo nu eAsta nm& alt&e5a de&:t n;te ;a"loane de
nter+eren7 a ra0elor de lumn &olmate% a5:nd drept sus7nere &:te5a tone de metal ; plast&.
J @l"ert% am spus% 0=m &e5a. Eo% &al&ulatoarele% ar tre"u s a5e7 5te0a +ulgerulu. *e
&e uneor durea0 at:t de mult p:n=m rspun0? D 5or"a de un suspans dramat&?
J Uneor a;a este% #o"% a apro"at el dup o &lp. Nu sunt ns sgur & n7eleg &:t de
d+&l este pentru mne s <pl5rges&>. *a& dore;t n+orma7 despre% s 0&em% gurle negre%
m=ar + eAtrem de u;or s 7 le o+er. C:te ;ase mloane de "7 pe se&und% da& dore;t. *ar &a s
pun totul n termen a&&es"l 7e ; ma ales &a s o+er +orma une &on5ersa7 mpl& ma multe
de&:t smpla a&&esare a "n&lor de date. Cre"ue s &aut &u5nte prn lteratur ; &on5ersa7le
nregstrate. Cre"ue s &on+runt analogle ; meta+orele &u seturle tale mentale. Cre"ue s
respe&t &ond7le mpuse de normele prn &are m=a de+nt &omportamentul ; prn rele5an7a &u
tonul ds&u7e spe&+&e. Nu= u;or% Ro"n.
J D;t ma ntelgent de&:t par% =am spus.
6=a golt ppa ; m=a pr5t pe su" &oama al" ; r5;t.
J Ce=a supra% #o"% da& a; spune a&ela; lu&ru despre tne?
4=am &on&edat% adug:nd:
J D;t o ma;n "un ; "tr:n% @l"ert.
9=am ntns pe patul &u saltea de gelatn% &u pa$arul n m:n% pe 8umtate adormt. Cel
pu7n pentru o 5reme m ndeprtase g:ndurle de la Dsse% totu; m s:&:a o ntre"are. Unde5a%
&:nd5a% spusesem a&ela; lu&ru altu program ; nu=m puteam amnt &:nd anume.
-arret m=a tre0t &a s=m spun & a5eam un apel personal de la med&ul nostru B nu
programul% & autent&a Wlma 4ederman% do&tor n med&n% &are% la rstmpur% 5enea s ne
5ad ; s se asgure & ma;nle ; +&eau "ne trea"a.
J Ro"n% a rostt ea% &red & Dsse a s&pat.
J @sta=. DAtraordnarI @m eA&lamat% dorndu=m s + pstrat &u5nte &a <eAtraordnar>
pentru atun& &:nd le sm7eam &u ade5rat% pentru & nu se prea potr5eau &u stua7a de a&um.
#nen7eles programul nostru a&&esase de8a &r&utele dn 9esa Meneral. Wlma ;ta
despre stua7a Dsse la +el de multe &a ; negrul &u &are 5or"sem B ;% desgur% ntrodusese toat
&a0ust&a med&al a Dsse n "n&le de date ale sptalulu. Wlma s=a o+ert s 5n a0 da& o
doream. I=am repl&at & ea era med&ul% nu eu% ; m=a spus & 5a lua legtura &u un +ost &oleg
dn Colum"a% a&tualmente n Cu&son% &are s se o&upe de Dsse.
J Cotu; eu 0& s nu te du& s=o 5e0 dsear% m=a a5ert0at. *a& 5re% ds&ut &u ea la
tele+on B &$ar o re&omand B dar n=o o"os. P:n m:ne. Cred &=o s=; ma re&apete puterle.
Ca atare% am sunat=o pe Dsse ; am 5or"t &u ea 5reo tre mnute B era ame7t% ns ;ta &e
se nt:mpl. @po m=am perms s adorm ;% to&ma &:nd eram pe pun&tul s=o +a&% m=am amntt
& @l"ert m spusese <#o">.
Cu mult tmp n urm% +usesem n termen am&al &u alt program% &are uneor m spunea
<Ro"n>% alteor <#o"> ; <#o""P>. Nu ma 5or"sem de mult &u programul a&ela% +nd& nu
sm7sem ne5oaF dar poate & ne5oa n&epea s se 5eas&.
9ed&ala Integral este. DAa&t asta: 9ed&ala Integral. @&oper totul. *a& eAst o
modaltate de a 5 7ne snto;% ; ma ales de a 5 7ne n 5a7% o &pta7. 6 eAst multe
modalt7. 9ed&ala Integral se rd& la sute de m de dolar anual. Nu prea mul7 oamen ;=o
pot permte B su" o 0e&me dntr=un pro&ent% &$ar ; n 7rle de05oltate. *ar &u ea se pot
&umpra multe. @ doua 0% medat dup pr:n0% m=a &umprat=o pe Dsse.
Wlma a spus & totul e n regul ; a&ela; lu&ru l=au spus to7 med&. Cu&son ;
re5ense ndea8uns pentru a;a &e5a. Ora;ul dep;se aspe&tul de stare de asedu produs de +e"r.
Stru&turle re5enser la +un&7onarea normal% ar asta nsemna & a5eau ar; tmp s o+ere
ser5&le pentru &are oamen plteau. *rept urmare% la ama0% o am"ulan7 part&ular a sost &u
un pat% un plm:n art+&al &u stmulator &arda&% e&$pament pentru dal0 ; per+er&e. 4a
douspre0e&e tre0e&% o e&$p de n+rmere a o&upat apartamentul de 50a5% ar la dou ; un
s+ert% eu am ur&at n l+tul de mar+% nso7nd ;ase metr &u" de $ard/are n nma &rora se gsea
nma mea% ma eAa&t ne5ast=mea.
Prntre alte lu&rur &umprate de 9ed&ala Integral se numrau un morman de analge0&e
; antdepres5e% &ort&ostero0 pentru a&&elerarea 5nde&r ; moderator &a s opreas&
&ort&ostero0 s= dstrug &elulele% patru sute de Llograme de 7e5rae su" rama patulu% &are
s montor0e0e tot &e +&ea Dsse ; s nter5n ; s=o a8ute atun& &:nd ea n=o putea +a&e.
Smplul e trans+er dn ma;na n &are sosse n ma;na dn dormtorul prn&pal a durat o or ;
8umtate% &u &olegul Wlme dr8:nd o e&$p de ntern;t ; santar. 9=au dat a+ar pe durata
trans"ordr ; am "ut dou &a+ele n re&ep7a $otelulu% pr5nd as&ensoarele de +orma unor
p&tur% &are ur&au ; &o"orau pe pere7 nteror. C:nd am apre&at & puteam re5en% m=am
nt:lnt n re&ep7e &u med&ul dn sptal. I0"utse s doarm pu7n ; purta o&$elar &u rame n
lo&ul lentlelor de &onta&t.
J N=o o"os% m=a spus.
J @m o"ost eu de &:te ar am au0t asta.
9=a sur:s ; s=a n5tat s mpart a trea &a+ea &u mne. S=a do5edt un tp destul de
pl&ut ; n a&ela; tmp &el ma "un &entru la "as&$et dn Cempe% pe 5remea &:nd +usese student
la @r0ona State. m pla&e de un ns de un metru ;a0e& &are 5rea s 8oa&e "as&$et ; ne=am
despr7t preten. @&ela a +ost lu&rul &el ma ln;ttor dntre toate. Dl n=ar + lsat s se nt:mple
&e5a% da& n=ar + +ost sgur & Dsse 5a s&pa &u "ne.
Nu e5aluasem &:t de mult urma ea s se &$nuas& &u <s&patul>.
Contnua s stea n &ortul &u presune po0t5 ; asta m=a s&utt s 5d &:t de &onsumat
prea. *up &e m=a spus s n=o o"oses& pe Dsse% n+rmera s=a retras n su+ragere% ar no do
am stat de 5or". *e +apt n=am ds&utat mare lu&ru. S. 3a. Nu este genul de persoan 5or"rea7.
9=a ntre"at &are erau nout7le de la Ga"r&a de -ran ; dup &e =am +&ut un re0umat de
tre0e& de se&unde% s=a nteresat &e se ;ta despre +e"r. *up &:te5a rspunsur de patru=&n& m
de &u5nte la ntre"rle e de o propo07e% am n&eput s=m dau seama & 5or"tul o o"osea &u
ade5rat ; & ar + tre"ut s n&ete0.
Da ns 5or"ea% "a &$ar &oerent% ; nu prea ngr8oratF a;a & am re5ent la &onsola mea%
la mun&.
9 a;tepta o";nutul maldr de rapoarte &e tre"uau par&urse ; de&0 &e tre"uau luate.
C:nd am termnat &u ele% am as&ultat ultmele nout7 ale lu @l"ert despre Ga"r&a de -ran ;
am sm7t & era momentul s merg la &ul&are.
@m rmas ntns n pat destul de mult. Nu eram agtat. Nu eram epu0at. Pur ; smplu%
lsam tensunle s as dn mne. O puteam au0 pe n+rmer% +ondu=se prn su+ragere. *e
&ealalt parte% dn odaa lu Dsse% se au0eau permanentele 0um0ete sla"e% +:s:tur ; "ol"orosel
ale ma;nlor &are=m 7neau so7a n 5a7. 4umea o luase &u mult nantea mea. Du n& nu
&on;tent0asem totul. n& nu n7elesesem &% &u patru0e& ; opt de ore n urm% Dsse +usese
moart. Taput. Gn;. Nu ma +usese n 5a7. *a& n=ar + eAstat 9ed&ala Integral ; o grmad
de "a+t% a&um m=a; + ales $anele pentru nmorm:ntare.
Iar n nterorul &apulu meu o m&u7 mnortate a &elulelor &reerulu n7elegea asta ; se
g:ndea &% p% ;t% poate &% poate & ar + +ost ma "ne da& Dsse n=ar + +ost readus la 5a7.
@sta n=a5ea n& o legtur &u +aptul & o u"eam pe Dsse% o u"eam mult% nu= doream
de&:t "nele% ntrasem n stare de ;o& &:nd au0sem & +usese rnt. 9nortatea dn &reerul meu
5or"ea doar n numele e. *e +e&are dat &:nd se punea ntre"area% o ma8ortate 0dro"toare 5ota
pentru u"rea +a7 de Dsse% or&:nd ar + a5ut lo& sonda8ul ; or&um ar + +ost pus ntre"area.
Nu +usesem n&odat a"solut sgur &e nseamn &u5:ntul <u"re>. 9a ales &:nd se apl&a
la persoana mea. Cu o &lp nante de a adorm% m=am g:ndt s=l &$em pe @l"ert ; s= &er s=
m eApl&e. *ar n=am +&ut=o. Nu @l"ert era programul &are tre"ua ntre"at ; nu doream s=l
ntre" pe &el &u5ent.
Snte0ele &ontnuau s &urg ; am pr5t e5enmentele dn Ga"r&a de -ran% sm7ndu=m
&a un ana&ronsm. @&um dou sute de an% armator dn @ngla ; Spana operau la o dstan7 de
&:te5a lun de lo&ul a&7un. Nu a5eau telegra+ ; n& satel7. Ordnele lor ple&au odat &u
&or"le% ar rspunsurle soseau atun& &:nd se putea. 4e n5dam &apa&t7le. Cele &n&0e& de
0le ne&esare drumulu dus=ntors ntre no ; -erter=-all m se preau o 5e;n&e. Du m a+lam
a&% la M$ent% ar a&olo se gseau e% @ndP (a&Lson &o&o;:ndu= pe "rtan& la sptm:n dup &e
r0"oul se n&$ease n Ne/ Orleans. #nen7eles% eApedasem medat nstru&7un asupra
modulu de &omportament. Ce anume s=l ntre"e pe Wan. Ce n&er&r s +a& pentru a de5a
Ga"r&a de -ran de pe &urs. Iar la &n& m de unt7 astronom&e deprtare% e +&eau &e l se
prea ma nd&at% ar p:n &:nd soseau nstru&7unle mele% toate ntre"rle a5eau s +e
&ontro5ersa"le.
Pe msur &e Dsse se nsnto;ea% a&ela; lu&ru se petre&ea ; &u starea mea de sprt.
Inma e +un&7ona sngur. Plm:n pompau aer. O s&oseser dn &ortul &u presune po0t5 ;
am putut s=o atng ; s=o srut pe o"ra0% ar ea s=a nteresat despre toate dn 8ur. *e +apt o +&use ;
p:n atun&F &:nd =am spus &=m prea ru & ratase &on+ern7a% a sur:s.
J Cotu= pe "and% drag Ro"nF am as&ultat lu&rrle &:nd tu era o&upat.
J *ar nu 7=a putut 7ne prelegerea.
J @;a &re0? *e &e nu? @m s&rs programul <Ro"nette #road$ead> pentru tne% nu ;ta
&=am s&rs unul ; pentru mne? Organ0ator au adus e&$pament $ologra+& ; proe&7a S. 3a.
4a5oro5na=#road$ead a o+ert teAtul &omplet. 6 a nregstrat un su&&es &onsdera"l. #a &$ar a
rspuns la ntre"r% s=a ludat ea% mprumut:ndu=7 programul @l"ert.
ntr=ade5r este o persoan ulutoare% a;a &um am ;tut dntotdeauna. Ne&a0ul este & m
a;tept s +e ulutoare% ar &:nd am ds&utat &u med&ul e m=a de0um+lat. Dl +&ea na5eta ntre
apartament ; 9esa Meneral ; l=am ntre"at da& o pot du&e a&as. @ e0tat% pr5ndu=m prn
lentlele de &onta&t al"stru.
J *a% pro"a"l & da% a n&u5n7at. Nu sunt ns sgur & n7eleg &:t de seros a +ost
a&&dentul e% domnule #road$ead. n &lpa de +a7% ea nu +a&e alt&e5a de&:t s a&umule0e n;te
re0er5e de putere. Ea a5ea ne5oe de ele.
J #ne% ;tu asta% do&tore. Ea ma urma o opera7e.
J Nu. Nu doar una% domnule #road$ead. Cred & so7a dumtale 5a petre&e marea parte a
urmtoarelor dou lun n &$rurge ; &on5ales&en7. 6 n=a; dor s &re0 & re0ultatele sunt ;tute
dnante% a su"lnat el pe un ton dda&t&. Ge&are pro&edur repre0nt un rs&% ar pe ea o
a;teapt &:te5a destul de p&toase. @ gr8 de ea% domnule #road$ead. @m readus=o la 5a7
dup un stop &arda&. Nu garante0 & asta se 5a nt:mpla mereu.
*e a&eea am ntrat s=o 5d pe Dsse ; s m "u&ur de ea ntr=un +el destul de &ast.
In+rmera sttea l:ng patul e ; am:ndou pr5eau nregstrrle de la tele&on+ern7.
*eoare&e e&ranul lu Dsse era &one&tat la $olo&u5a mare% ntera&t5% pe &are o mutasem n
&amera mea% ntr=un &ol7 apruse o lumn7 gal"en% un semnal spe&al de aten7onare pentru
mne. -arret dorea s=m &omun&e &e5a. Putea s a;tepteF &:nd era &u ade5rat mportant%
n&epea s &lpeas& ; s se trans+orme n ro;u% ns deo&amdat Dsse repre0enta prortatea mea
a"solut.
J Ne po7 lsa o 5reme% @lma% a rostt Dsse.
In+rmera m=a pr5t ; a str:ns u;or dn umer% a;a n&:t m=am a;e0at pe s&aunul de l:ng
pat ; m=am ntns spre m:na so7e mele.
J D gro0a5 s te pot atnge dn nou% =am spus.
Dsse are un &$&ott gros ; rgu;t. 9=am "u&urat s=l aud.
J 9a multe atnger peste dou sptm:n% m=a 0s. *eo&amdat srutrle nu sunt
nter0se.
*e a&eea% "nen7eles% am srutat=o B ndea8uns de tare pentru &a s apar &e5a pe
aparatura e med&al% ntru&:t n+rmera a "gat &apul pe u; s 5ad &e se nt:mpl. Cotu; nu
ne=a oprt. Ne=am oprt sngur. Dsse ;=a rd&at "ra7ul drept B &el st:ng era tot n "anda8ele &e
a&opereau *umne0eu ;ta &e B ; ;=a ndeprtat dn o&$ o ;u57 dn prul "lond=&enu;u.
J Goarte pl&ut% a &omentat. Ere s 5e0 &e dore;te -arret?
J Nu neaprat.
J 9n7. m dau seama &=a 5or"t &u do&torul #en ; el 7=a spus s + drgstos &u
mne. ns tu e;t a;a mereu% Ro"n% at:t doar & nu toat lumea o"ser5.
9=a sur:s% apo a ntors &apul &tre e&ran.
J -arretI Ro"n e a&.
P:n atun& nu ;tusem & programul se&retare mele rspunde ; la &omen0le lu Dsse.
@;a &um nu ;tusem n& &=m poate mprumuta programul ;tn7+&. 6 ma ales +r s=m dau
seama. C:nd &$pul 5oos ; ngr8orat n a&ela; tmp al lu -arret s=a 5t pe e&ran% =am spus:
J *a&=s a+a&er% m o&up ma t:r0u. *e&:t numa da&= +oarte urgent.
J @$% nu% nm& de +elul sta. ns @l"ert arde de ner"dare s=7 5or"eas&. @re n;te
lu&rur eA&elente de la Ga"r&a de -ran.
J 4e preau dn&olo% am rostt dar Dsse ;=a pus palma sntoas pe "ra7ul meu.
J Nu. @&% Ro"n. 9 nteresea0 ; pe mne.
I=am 0s lu -arret s= dea drumul ; s=a au0t glasul lu @l"ert. Ga7a lu n=a aprut ns.
J Pr5e;te% a 5or"t el% ar pe e&ran a aprut un so de portret de +amle n stl got&
amer&an.
Un "r"at ; o +emee B de; nu to&ma B un mas&ul ; o +emel% unul l:ng &ellalt. @5eau
+e7e% "ra7e ; p&oare% ar +emela a5ea s:n. @m:ndo a5eau "r" n&:l&te ; pr lung mplett n
&o0 ; purtau 5e;mnte n+;urate pe &orpur% &a sarurle% &u pete &olorate nsu+le7nd 7estura
&a+ene.
9=am 7nut rsu+larea. Imagnle m luaser prn surprndere.
@l"ert s=a 5t n &ol7ul e&ranulu.
J Nu sunt <real>% Ro"n% a eApl&at el% & repre0entr generate de &al&ulatorul na5e
dup des&rerle lu Wan. Cotu; "atul a+rm & sunt destul de pre&se.
@m ng$7t un nod ; am pr5t=o pe Dsse. Cre"ua s=m &ontrole0 respra7a nante de a
putea ntre"a.
J D sunt. @;a arat -ee&$ee?
@l"ert s=a n&runtat ; a meste&at mu;tu&ul ppe. Ggurle de pe e&ran s=au rott solemn%
&a ntr=un dans +ol&lor& lent% a;a n&:t s le putem o"ser5a dn toate pr7le.
J DAst unele anomal% Ro"n. *e pld% +amoasa pro"lem a +undulu -ee&$ee.
*e7nem unele pese de mo"ler -ee&$ee% de eAemplu s&aunele dn +a7a panoulu de &omand dn
na5ele lor. Pornnd de la ele% s=a dedus & +undul unu -ee&$ee nu seamn &u al oamenlor%
+nd& pare s eAste un spa7u pentru o stru&tur mare pendular% poate un trup d50at &a al
5esplor% at:rn:nd su" pel5s ; ntre p&oare. n a&east magne generat de &al&ulator nu se
5ede a;a &e5a. *ar. #r&ul lu O&&am% Ro"n.
J *a& 7=a; a&orda un rga0% m=a eApl&a ; asta% am &omentat.
J Cu &erttudne% Ro"n% de; este o lege a log& pe &are &red & o &uno;t. n a"sen7a
do5e0lor% &el ma "ne este s a&&ep7 teora &ea ma smpl. n toat stora un5ersulu%
&unoa;tem doar dou rase ntelgente. Ind50 a&e;ta nu par s apar7n rase noastre B d+er
+orma &ranulu ; ma &u seam a maAlaruluF ar&adele sunt trung$ulare% ma asemntoare &u
ale mamu7elor de&:t &u ale oamenlor% ar dent7a e destul de neregulat. Ca atare% este ma
pos"l & apar7n &elelalte rase.
J 9 spere% a ;optt Dsse.
Dra ade5rat. 9 spera ; pe mne% deoare&e s=ar putea spune & repre0enta
responsa"ltatea mea. Du ordonasem msun -erter=-all s mearg ; s n5estg$e0e% ar da&=
surprndeau pe -ee&$ee n tmpul.
ns nu eram pregtt s m g:ndes& &e nsemna asta.
J Ce= &u 9or7? *espre e a &e5a?
J Cu &erttudne% Ro"n% a n&u5n7at el dn &apul &u prul 5:l5o. Pr5e;teI
Imagnea a dsprut de pe e&ran% nlo&ut de un teAt &are se derula:
R@PORC *D 9ISIUND.
Na5a '=2 9sunea 2.*31. D&$pa8: @. 9ea&$am% *. Glgren% -. 9ea&$am.
9sunea a +ost un eAperment ;tn7+& &u e&$pa8 redus pentru a +a&e lo& nstrumentelor
; e&$pamentulu. Cmpul maAm de supra5e7ure estmat: .22 de 0le. *up 1222 de 0le de
a"sen7% na5a a +ost de&larat perdut.
J Dra o "on+&a7e de numa &n&0e& de m de dolar B nu prea mult% ns a +ost una
dntre prmele msun ale Por7% a 5or"t @l"ert. Cea numt <-. 9ea&$am> pare s +e <9ortul>
&rua Wan spune -enretta. Dra un +el de astro+0&an GC* B ;t dn &are% Ro"n% <Gr te0
de do&torat>. @ ratat=o. C:nd ;=a sus7nut=o% &omsa a 0s &= ma mult ps$ologe de&:t +0&% ;
atun& ea a ple&at n Poart. Prenumele plotulu era *ors% &eea &e se 5er+&% ar &ealalt
persoan era @rnold% so7ul -enrette.
J @ dent+&at pe unul dntre e? @u eAstat &u ade5rat?
J Cu &erttudne% Ro"n B or&um% nou0e& ; nou la sut sgur. 9or7 a&e;ta sunt
uneor non=ra7onal% s=a pl:ns el re5ennd pe e&ran. 6% desgur% nu a5em pos"ltatea une
&on5ersa7 n dre&t. Cal&ulatorul na5e nu este to&ma ade&5at pentru o asemenea sar&n.
Cotu;% &$ar gnor:nd numele &are se &on+rm% msunea pare &ea &u pr&na. Dra o n5estgare
astro+0&% ar dalogurle -enrette n&lud re+err repetate la su"e&te astro+0&e. #nen7eles
dup &e le nltur pe &ele seAuale% a &lpt el s&rpn:ndu=; o"ra0ul &u &oada ppe. *e pld:
<Sgettorul @ Eest> B o radosurs dn &entrul galaAe. <NMC 1111> B o galaAe elpt&
ggant&% &e +a&e parte dntr=un ro ma mare. <Ete0a radal mede a rourlor glo"ulare> B n
galaAa noastr% asta nseamn 5reo '2 de Llometr pe se&und. <Putern&e deplasr spre ro;u
determnate de pe or"ta Soarelu.>
J Nu tre"ue s le=n;r pe toate% l=am oprt repede. 6t &e=nseamn? @d& da& tu a +
&el &are ar 5or" despre ele% la &e te=a re+er?
Pau0 B dar una s&urtF nu a&&esa toat lteratura despre su"e&tul &u pr&na% o +&use
de8a.
J 4a &osmologe% m=a rspuns. 9a eAa&t% "nues& & a; ds&uta despre &ontro5ersa
&las& -oPle=OpL=Mamo/F ad& da& un5ersul este n&$s% des&$s sau &&l&. *a& se gse;te
n stare sta7onar sau a n&eput prntr=un #g #ang.
S=a oprt ar;% dar a&um pentru a=m lsa tmp s m g:ndes&. @m +&ut=o% ns +r mare
su&&es.
J Nu gses& nm& n asta% =am 0s.
J Poate & nu% Ro"n. Cotu; se leag oare&um de ntre"rle tale despre gurle negre.
G=7=ar a dra&uH de nm de &al&ulator% m=am g:ndt% ns n=am &omentat. 9 pr5ea
ne5no5at &a un melu;el% pu+nd &alm ; seros dn ppa lu 5e&$e.
J *eo&amdat a8unge% am ordonat ; am rmas &u o&$ pe e&ranul gol mult tmp dup &e
dspruse% n e5entualtatea & Dsse m 5a ntre"a de &e m nteresaser gurle negre.
D "ne% n=a +&ut=o. @ rmas ntns pe spate% ut:ndu=se la ogln0le de pe pla+on. *up o
5reme a spus:
J Ro"n% ;t &e=m dores&?
Dram pregtt pentru asta.
J Ce% Dsse?
J S m pot s&rpna.
@m 0"utt s s&ot doar un <@$>. 9 sm7eam de0um+lat B "a nuF "lo&at. 9 n&ordasem
s m apr B &u "l:nde7e% desgur% datort str lu Dsse. 6 nu tre"ua s=o +a&. I=am apu&at
m:na.
J 9 ngr8orea0 starea ta% am ":gut.
J 6 pe mne% a repl&at ea pra&t&. Spune=m% Ro"n% =ade5rat & +e"ra e pro5o&at de
un +el de ra0 mental -ee&$ee?
J Cam a;a &e5a% &red. @l"ert spune &= de natur ele&tromagnet&% dar asta= tot &e ;tu.
I=am m:ng:at 5enele de pe dosul palme% ar ea s=a +ot% negsndu=; lo&ul. ns numa de
la g:t n sus.
J 9 tem de -ee&$ee% Ro"n% m=a mrturst.
J D +oarte elegant spus. C$ar moderat. Du m &a& pe mne de +r&.
*e +apt tremuram. 4umn7a gal"en a &lpt n &ol7ul e&ranulu.
J Cne5a 5rea s=7 5or"eas&% Ro"n.
J Poate s=a;tepte. @&um 5or"es& &u +emea pe &are o u"es&.
J 9ul7umes&. Ro"n? *a& 7=e tot at:t de +r& de -ee&$ee pe &:t m=este me% &um de
ma &ontnu?
J Ce alt alegere am% s&umpo? Sunt &n&0e& de 0le de tmp mort. 4u&rurle pe &are le=
am au0t no sunt de8a store% 5e&$ de dou0e& ; &n& de 0le. *a& n &lpa asta le=a; spune s
se de&uple0e ; s re5n a&as% ar au0 a"a peste dou0e& ; &n& de 0le.
J @;a=. Cotu;% da& te=a putea opr% a +a&e=o?
Nu =am rspuns. 9 sm7eam &udat B pu7n sperat ; delo& a;a &um eram de o"&e.
J *a& -ee&$eelor nu le pla&e de no? @ nsstat Dsse.
@sta era &u ade5rat o ntre"are "unI 9=o pusesem dn prma 0 &:nd m g:ndsem s
ntru ntr=una dntre na5ele Por7 ; s ple& ntr=o eAplorare. *a& ne nt:lneam &u -ee&$ee ; nu
le pl&ea de no? *a& ne str5eau &a pe n;te mu;te% ne torturau% ne nro"eau% eApermentau pe
no. *a& pur ; smplu ne gnorau? GA:nd &u pr5rea pun&tule7ul gal"en &are n&epuse s
pulse0e lent% am rspuns ln;ttor:
J *e +apt nu eAst prea multe pro"a"lt7 &a s ne +a& ntr=ade5r ru.
J N=am ne5oe de alnr% Ro"nI
Dsse era n mod &lar tensonat% ar eu m sm7eam la +el. Pro"a"l & &e5a a aprut ; pe
montoare% +nd& n+rmera a "gat &apul pe u;% a ;o5t ne$otr:t n prag% dup &are a
dsprut.
J Dsse% =am spus% m0a e prea mare. 7 amnte;t anul tre&ut n Cal&utta?
Gusesem la unul dntre semnarele e% dar nu sttusem p:n la s+:r;t% deoare&e nu putusem
suporta magnea ora;ulu 8aln& &u dou sute de mloane de sra&.
9 pr5ea atent ; s=a n&runtat.
J *a% ;tu% nan7a. Goametea a eAstat dntotdeauna% Ro"n.
J Nu n +elul staI Nu a;a &um 5a a8unge nu peste mult tmp% da& nu se=nt:mpl &e5a
&are s= pun &aptI 4umea p:r:e la &ustur. @l"ert 0&e.
@m e0tat. *e +apt nu 5oam s= spun &e 0&ea @l"ert. S"era n&etase de8a produ&7a de
$ran% ar dn &au0a suprapresun terenurle e +ragle semnau &u Mo". 4oessul dn Eestul
98lo&u amer&an se redusese la grosmea de numa &:75a &entmetr ; p:n ; mnele de $ran
se luptau s +a& +a7 &ererlor. @l"ert 0sese & o ma puteam du&e maAmum 0e&e an.
4umna de a5ert0are de5ense ro;e ; &lpea rapd% totu; nu 5oam s m ntrerup.
J Dsse% am rostt% da& putem +a&e s +un&7one0e Ga"r&a de -ran% atun& putem adu&e
almente C-O@ tuturor n+ometa7lor% ar asta nseamn & s=a termnat pentru totdeauna &u
nan7a. 6 sta= doar n&eputul. *a& 0"utm s &onstrum no n;ne na5e -ee&$ee ; s le
plotm a&olo unde dorm B atun& putem &olon0a no planete. 9ulte. 6 ma mult de&:t at:t. Cu
te$nologa -ee&$ee% putem &apta to7 astero0 dn sstemul solar ; s= trans+ormm n Por7. S
&onstrum $a"tate spa7ale. S terra+ormm planete. n urmtorul mlon de an putem +a&e un
parads pentru o popula7e de un mlon de or ma mare de&:t &ea a Pm:ntuluI
9=am oprt% ntru&:t m=am dat seama & auram. 9 sm7eam trst ; n+er":ntat%
neln;tt ;. @7:7at seAualF ar dn eApresa de pe +a7a lu Dsse 5edeam & ; ea n&er&a un
sm7m:nt &udat.
J Coate astea sunt mot5e +oarte "une% Ro"n% a n&eput ea% ns n=a apu&at s termne.
4umna semnal0atoare era ro;u=strlu&tor ; &lpea &a un pulsarF apo a dsprut ; pe
e&ran s=a 5t &$pul ngr8orat al lu @l"ert Dnsten. Nu=m adu&eam amnte &a p:n atun& s +
aprut ne&$emat.
J Ro"n% a strgat el% alt emse de +e"rI
9=am s&ulat% tremur:nd.
J *ar nu= 5remea% am o"e&tat proste;te.
J S=a petre&ut de8a% Ro"n% ; e destul de strane. @ nregstrat un 5:r+ a&um% a s 5edem%
&e5a ma pu7n de o sut de se&unde. Cred. *a% a n&u5n7at pr:nd & as&ult un glas neau0t% se
stnge.
6% de +apt% m sm7eam ma pu7n &udat. N& o alt &r0 nu +usese at:t de s&urt ;
n&una nu dduse ast+el de sen0a7. Se prea & alt&ne5a n&er&ase &ul&u;ul.
J @l"ert% am rostt% trmte un mesa8 prortar spre Ga"r&a de -ran. @"andona7 medat%
repet% medat% or&e alt +olosre a &ul&u;ulu nd+erent n &e s&op. *a& este pos"l% demonta7=l
+r a= pro5o&a str&&un. n&l&area a&este dre&t5e du&e la anularea medat a "on+&a7lor
; re&ompenselor. 4=a nregstrat?
J Dste de a&um pe drum% Ro"n% a 0s el ; a dsprut.
Dsse ; &u mne ne=am pr5t o &lp.
J Nu le=a spus totu; s a"andone0e eAplorarea ; s se ntoar&% a rostt ea n &ele dn
urm.
@m str:ns dn umer.
J Nu s&$m" &u nm& stua7a.
J Nu% a apro"at Dsse. 6 m=a o+ert n;te mot5e &u ade5rat +oarte "une% Ro"n. *ar
sunt oare ale tale?
N=am rspuns.
6tam &are &redea Dsse & sunt mot5ele mele pentru &ontnuarea eAplorrlor n spa7ul
-ee&$ee% nd+erent de +e"re% pre7ur sau rs&ur. Da &onsdera & mot5ele mele purtau un nume%
ar numele a&ela era Melle=Tlara 9oPnln. 6 uneor nu eram delo& sgur & gre;ea.
Paradsul -ee&$ee.
Orunde s=ar + deplasat prn na5% 4ur5P era permanent &on;tent de mpestr7tura sur
de pe e&ran. Nu arta nm& re&ognos&"l% dar era un nm& pe &are ea l 50use ; nante% lun n
;r.
C:t 5reme &ltoreau &u 5te0 superlumn& spre Paradsul -ee&$ee% erau sngur.
Un5ersul era pustu n 8urul lor% eA&ept:nd &enu;ul a&ela granulat ; s&$m"tor. D &onsttuau
un5ersul. N& drumul &el lung &tre Ga"r&a de -ran nu +usese at:t de soltar. Cel pu7n atun&
5edeau stelele. C$ar ; planetele. n spa7ul tau% sau &ne ;te &e alt spa7u ne"un prn &are tre&eau
na5ele -ee&$ee% sau pe &are=l s+redeleau or l o&oleau% nu eAsta nm&. Ultmele da7 &:nd 4ur5P
50use asemenea pustet7 +usese n eAped7le ple&ate dn Poart ; a&elea nu &onsttuau delo&
amntr pl&ute.
Na5a a&easta era n mod lmpede &ea ma mare pe &are o 50use 5reodat. Cel ma
n&ptor 5e$&ul al Por7 putea transporta &n& persoane. @& ar + a5ut lo& mnmum dou0e&.
Dra al&tut dn opt &ompartmente separate. Cre dntre ele ReApl& WanS erau &alele% &are erau
n&r&ate n mod automat &u produsele Ga"r& de -ran% &:t tmp sttea ando&at. @lte dou
preau &a"ne de pasager% ns nu pentru oamen. *a& <&u;etele> &e se rulau dn pere7 erau &u
ade5rat &u;ete% ar + +ost prea m& pentru adul7 uman. Wan art & unul dntre &ompartmente
era al lu ; o n5t pe (anne s stea mpreun &u el. C:nd 4ur5P se opuse% &ed moro&nos% a;a
n&:t se grupar dup seA B "r"a7 ntr=o &a"n ; +emele n alta. n&perea &ea ma mare%
stuat n &entrul geometr& al na5e% a5ea +orma unu &lndru &u &apetele &on&e. Nu eAsta n&
podea% n& pla+on% doar tre s&aune +Aate pe supra+a7a dn +a7a &omen0lor. *atort &ur"ur
supra+e7e% s&aunele se n&lnau unul spre &ellalt. Drau +oarte smple% &u desgnul "ne&unos&ut
lu 4ur5P: dou pl& netede dn metal &e se mpreunau n <E>.
J n na5ele Por7 ntndeam o plas ntre ele% spuse +emea.
J Ce= <plas>? ntre" Wan% ar dup &e se eApl& spuse: Ce dee "unI O s +a& ; eu
la +el n urmtoarea &ltore. Pot +ura n;te materale de la #tr:n.
Ca n toate na5ele -ee&$ee% &omen0le nse; erau aproape automate. DAsta un ;r de o
du0n de ro7 &u sp7e% a&operte de lumn &olorate. C:nd ro7le erau n5:rtte Rdesgur% nmen n=
ar + +&ut asta n tmpul 0"oruluF ar + nsemnat e&$5alentul &lar al snu&derS% lumnle ;
mod+&au &uloarea ; ntenstatea% pre0ent:nd "en0 lumnoase ; ntune&ate% adoma lnlor
spe&trale. Dle repre0entau setrle &ursulu. N& Wan nu le putea &t% &u at:t ma pu7n 4ur5P sau
&elal7. Cotu; de &:nd 4ur5P prsse Poarta% eAper7 a&umulaser o mul7me mpresonant de
date% dup perder nsemnate de 5e7 ale prospe&torlor. Unele &ulor nsemnau o ;ans "un de a
gs &e5a mportant. @ltele se re+ereau la lungmea &ltore pentru &are era programat na5a.
@ltele B multe B erau &atalogate &a nter0se% ntru&:t toate na5ele &e ptrunseser n spa7ul
superlumn& &u setrle a&elea rmseser a&olo. Sau unde5a. Or&um nu ma re5enser
n&odat n Poart. *n o";nun7% &:t ; datort nstru&7unlor prmte% 4ur5P +otogra+e toate
+lu&tua7le lumnlor ; e&ranulu% &$ar ; atun& &:nd a&esta nu arta nm& &e ea ar + re&unos&ut
& merta +otogra+at. 4a o or dup &e prsser Ga"r&a de -ran% &onstela7le n&epuser s se
adune laolalt ntr=un pun&t or"tor% &are &lpea. @tnseser 5te0a lumn. @po p:n ; pun&tul
&u pr&na dspru. Pe e&ran se 0rea un +el de noro sur pe &are &0user p&tur de ploae.
*esgur% pentru Wan na5a nu era de&:t +amlarul lu auto"u0 de na5et% &are=l dusese
nante ; napo de &:nd +usese ndea8uns de 5:rstn& &a s poat str:nge "ul"ul de lansare. Paul
nu ma ntrase p:n atun& ntr=o na5 -ee&$ee ; +u +as&nat 0le ntreg. N& (anne nu 50use o
ast+el de na5% dar o mnune n plus nu &onsttua mare lu&ru n 5a7a e de paspre0e&e an. Pentru
4ur5P ns repre0enta &u totul alt&e5a. Dra o 5ersune ma mare a na5elor n &are ea ; &:;tgase
"r7rle -ee&$ee B ; eAtrem de pu7ne alte lu&rur B ; de a&eea nspm:nttoare.
@sta era stua7a. Nu se putea &on5nge & m&ar a&east &ltore era o &urs regulat de
na5et. n57ase mult prea "ne &e nsemna +r&a% plon8:nd n ne&unos&ut &a plot al Por7. Se
propulsa prn spa7ul 5ast B &omparat5 5ast B al na5e Raproape o sut &n&0e& de metr &u"IS ;=
; +&ea gr8. Nu numa e&ranul m":&st atrsese aten7a. 9a era ; rom"ul auru strlu&tor%
ma mare de&:t un om% despre &are se &redea & ar + &on7nut propulsa superlumn& ; despre
&are se ;ta & eAploda da& &ne5a n&er&a s=l des&$d. *up a&eea sprala dn &rstal st&los
&are se n+er":nta la rstmpur Rnmen nu &uno;tea mot5ulS ; n &are se aprndeau s&:nte
mnus&ule ; +er"n7 la n&eputul ; s+:r;tul +e&re &ltor% pre&um ; ntr=un alt moment
+oarte mportant.
9omentul a&ela l p:ndea 4ur5P. 6 &:nd% dup eAa&t dou0e& ; patru de 0le% &n& ore ;
&n&0e& de mnute de la prsrea Ga"r& de -ran% sprala aure p:lp: ; porn s strlu&eas&%
4ur5P nu=; putu stp:n un suspn ad:n& de u;urare.
J Ce s=a nt:mplat? C$7 susp&os Wan.
J @m a8uns la 8umtatea drumulu% rspunse +emea not:ndu=; data n 8urnalul personal.
@& e pun&tul de de&elerare. @sta te nteresea0 ntr=o na5 a Por7. *a& a8ung n pun&tul sta
;=a &onsumat doar un s+ert de pro50% ;t &=o s=7 a8ung ; n=o s mor de nan7e la
ntoar&ere.
J Nu a n&redere n mne? Nugue "u0ele Wan. N=o s +lm:n0m.
J 9 smt ma "ne s am o asgurare suplmentar% sur:se ea% dup &are 0:m"etul
ng$e7% g:ndndu=se la &e a;tepta la &aptul drumulu.
@;a n&:t &on5e7ur mpreun pe &:t o puteau +a&e ma "ne% &l&:ndu=se re&pro& pe
ner5 de o me de or pe 0. Paul l n57 pe Wan s 8oa&e ;a$% &a s= ma alunge g:ndurle de la
(anne. R"dtor B de; ma ades rtat B Wan repet ar; ; ar; tot &e le putea spune despre
Paradsul -ee&$ee ; despre lo&utor s.
*ormeau &:t puteau ma mult. n $ama&ul &u &entur de l:ng Paul% s:ngele de adoles&ent
al lu Wan se n+er":nta ; ddea n &lo&ot. Se +oa ; se rsu&ea la +e&are m& ; aleatoare
a&&elera7e a na5e% dorndu=; s +e sngur &a s poat +a&e lu&rurle a&elea &e preau a +
nter0se &:nd nu era sngur B sau dornd s nu +e sngur% & &u (anne% a;a n&:t s poat +a&e
&elelalte lu&rur% ; ma nteresante% pe &are le des&rseser 9&ul (m ; -enretta. O ntre"ase de
nenumrate or pe -enretta &are era rolul +emele n a&east mpreunare. Da rspundea
ntotdeauna la su"e&tul respe&t5% &$ar ; &:nd n=a5ea &$e+ s 5or"eas& despre nm& alt&e5aF
totu; n=o +&ea aproape n&odat ntr=un mod +olostor pentru Wan. Or&um ;=ar + n&eput
+ra0ele% a&estea se n&$eau aproape mereu n la&rm% re5ennd la su"e&tul ter"lelor trdr ale
so7ulu e ; t:r+e de *ors.
#atul nu ;ta n& m&ar deose"rle +0&e dntre +emel ; mas&ul. Imagnle ; &u5ntele
nu erau su+&ente. Ctre s+:r;tul &ltore% &uro0tatea n5nse &ultural0area ; le mplor pe
(anne ; 4ur5P% pe or&are% s=l lase s le 5ad &u o&$ lu. C$ar ; +r s atng.
J #este mpu7t% repl&ase medat (anne.
Nu se suprase. K:m"ea.
J Re0st% "ete% 5ne ; 5remea ta.
4ur5P ns nu +usese amu0at ; dup &e Wan ple&ase de0amgt% ea ; sor=sa ds&utar
mult 5reme ntre patru o&$. *e +apt% numa at:t &:t putea tolera (anne.
J 4ur5P% drag% 0se ea n &ele dn urm% ;tu. 6tu & n=am de&:t &n&spre0e&e an B m
rog% aproape B ; & Wan e doar &u pu7n ma mare. 6tu & nu dores& s rm:n gra5d &:nd
do&torul se a+l la patru an deprtare% plus &u toate &$estle &are ne a;teapt ; pe &are nu ;tm
&um o s le re0ol5m B ;tu toate astea. Cu m &onsder tot mu&oasa de sor=ta. Per+e&t% a;a=.
*ar sunt de;teapta de mu&oas de sor=ta. Ce=as&ult% atun& &:nd m spu &e5a &are mert s +e
as&ultat. @;a &% s&tr% drag 4ur5P.
K:m"nd n&:ntat% se mpnse dup Wan% apo se opr ; se ntoarse &a s=o srute pe
4ur5P.
J Cu ; tata% spuse. @m:ndo m +a&e7 s m su pe pere7. *ar 5 u"es& mult pe
am:ndo. 6 pe Paul.
4ur5P ;ta & nu era eA&lus5 5na lu Wan. Co7 mroseau eAtrem de putern&. *n&olo de
sudoare ; se&re7% eAstau su+&en7 +eromon &a s nne"uneas& un s$astru% &u at:t ma mult o
pu;toa& 5rgn ; mpresona"l. Iar asta nu era delo& 5na "atulu% "a dmpotr5. *a& el n=
ar + nsstat% nu s=ar + n&r&at at:ta ap la "ordF da& n=ar + n&r&at ap la "ord% ar + +ost ; ma
murdar ; transpra7 de&:t lsau ra7onal0atele splr &u "uretele. *a& stteau s se
g:ndeas& "ne% prsser prea n prp Ga"r&a de -ran. PaPter a5usese dreptate.
n mod surprn0tor% 4ur5P ; ddea seama & "tr:nul lpsea &u ade5rat. n na5 erau
&omplet 0ola7 de or&e +el de &omun&are &u eAterorul. Ce +&ea? 9a era sntos? 4uaser
"oanal0orul mo"l B a5eau unul sngur% ar patru oamen a5eau ne5oe de el ma mult de&:t unul.
*e +apt n& asta nu repre0enta to&ma ade5rul% ntru&:t% lpst de &onta&tul &u &al&ulatorul na5e%
"oanal0orul era +&ut g$em ntr=o mas strlu&toare% mo"l ; a5ea s rm:n a;a p:n &e
resta"leau &onta&tul prn rado &u Eera dup &e a8ungeau n Paradsul -ee&$ee. Iar p:n atun&
&e se nt:mpla &u tatl e?
Curos era +aptul & 4ur5P l u"ea pe "tr:n ; &redea & ; el o u"ea. Peter o+erse
toate do5e0le n a&east pr5n7% ma pu7n &ele 5er"ale. 4a urma urmelor% "an ; am"7a lu
aduseser pe to7 n &ltora spre Ga"r&a de -ran% &umpr:ndu=le a&7unle de part&pare prn
epu0area tuturor gologanlor s% dar nu ; a am"7e. Cot el pltse ; ple&area lu 4ur5P la
Poart% ar &:nd +emea nu 0"utse nm&% nu =o repro;ase. n tot &a0ul% nu ntr=un mod dre&t ;
nu prea mult.
*up ;ase sptm:n petre&ute n na5a lu Wan% 4ur5P n&epu s se smt a&omodat &u
ea. #a &$ar se sm7ea relat5 &on+orta"l% eA&ept:nd mrosurle% rtrle ; gr8leF &el pu7n at:ta
5reme &:t nu se g:ndea prea mult la &ltorle dn Poart &are= aduseser &ele &n& "r7r
-ee&$ee. n n&una dntre ele nu eAstau multe lu&rur "une de reamntt.
Prma e eAped7e +usese un +as&o. O &ltore de paspre0e&e lun dus=ntors% pentru a da
o&ol une planete &are +usese &omplet p:r8olt n urma une no5a. Poate &% odat% a&olo eAstase
&e5a. Nu ma rmsese ns nm& atun& &:nd sosse 4ur5P% soltar ; de8a 5or"nd de una
sngur n na5a e de o persoan. @sta o 5nde&ase de genul a&ela de msun ; data urmtoare
luase o Cre. Cu nm& ma "un. N&una dntre na5e nu +usese ma "un. 4ur5P de5ense
+amoas n Poart% un o"e&t de &uro0tate B unul dntre prn&pal &andda7 la re&ordul &elor
ma multe &ltor +&ute ; al &elor ma m& pro+tur re0ultate. Nu era o onoare &are s=o n&:nte%
totu; nu +usese &$ar at:t de ru pe &:t a5ea s +e ultma eAped7e.
@&eea se termnase de0astruos.
nante s + a8uns la destna7e% 4ur5P se tre0se dntr=un somn agtat n pln oroare.
Gemea &are= de5ense pretena &ea ma "un plutea ns:ngerat l:ng ea% &ealalt +emee% de
asemenea moart% se a+la ma n&olo% ar &e do "r"a7 &are &ompletau e&$pa8ul Cn&ulu erau
anga8a7 ntr=o lupt urltoare ; mutlatoare pe 5a7 ; pe moarte.
Regulle Corpora7e Por7 pre5edeau &a or&e pro+tur re0ultate de pe urma une eAped7
s +e mpr7te n mod egal ntre supra5e7utor. Unul dntre "r"a7% Stratos Trstandes%
$otr:se &a el s +e un&ul supra5e7utor.
P:n la urm nu ma supra5e7use. Perduse lupta &u &ellalt "r"at% amantul lu 4ur5P%
-e&tor Possan"ee. n5ngtorul% mpreun &u 4ur5P% a8unsese la destna7e% unde gsse B dn nou
B nm&. O ggant ga0oas ro;e% &are mo&nea. O 8aln& pt& "nar dn &lasa 9 drept
&ompanon. 6 n& o modaltate de a a8unge la un&a planet dete&ta"l% o ura; smlar lu
(upter% a&opert &u metan% de&:t doar &u pre7ul 5e7.
*up a&eea% 4ur5P re5ense &u &oada ntre p&oare pe Pm:nt% +r &a 5reo ;ans s se
5eas& la or0ont. PaPter o+erse totu; una ; ea nu &redea & 5a ma eAsta alta. Ce peste o
sut de m de dolar plt7 de tatl e &a s=o trmt n Poart repre0entaser o gaur +oarte
mportant n "an agons7 de el n &e ;a0e& sau ;apte0e& de an B 4ur5P nu le ;ta numrul
eAa&t B de 5a7. Da n;elase a;teptrle. *e +apt% nu numa pe ale lu. 6 de a&eea a&&eptase%
50:nd "untatea lu ; re+u0ul de a o ur% +aptul & el ; u"ea &u ade5rat +&a B ; de asemenea
pe "unul ; onestul Paul ; pe prostu7a (anne. n +elul lu aparte% PaPter u"ea pe to7.
6 &pta o rsplat tare m&% apre&e 4ur5P.
; +re& tul"urat "r7rle. Guseser s&umpe.
N=o ln;teau g:ndurle despre tatl e ; n& &ele legate de &eea &e= a;tepta la destna7e.
SeAul &u Paul a8uta la tre&erea tmpulu B atun& &:nd se puteau auto&on5nge & nu
tre"uau s= supra5eg$e0e pe tner pentru 5reun s+ert de or. Pentru 4ur5P nu era la +el &a seAul
&u -e&tor% "r"atul &are supra5e7use altur de ea n ultma msune dn Poart% &el &are o &eruse
n &store. #r"atul &are o rugase s ple&e mpreun &u el n alt msune ; s tras&
mpreun. S&und% sold% mereu a&t5% mereu alert% un ade5rat motor n pat% "un ; r"dtor atun&
&:nd ea era "olna5% ner5oas sau sperat B eAstau o sut de mot5e pentru &are 4ur5P ar +
tre"ut s se mrte &u -e&tor. 6 numa unul sngur% de +apt% pentru &are s n=o +a&. C:nd se
smulsese dn somnul a&ela ter"l% gsse pe -e&tor ; Stratos lupt:ndu=se. Stratos murse su"
o&$ e.
-e&tor eApl&ase & Stratos o luase ra0na ; n&er&ase s= u&d pe to7F dar ea dormse%
&:nd n&epuse masa&rul. Dra lmpede & unul dntre "r"a7 n&er&ase s=; omoare to5ar; de
drum.
Da ns nu ;tuse n&odat &u sguran7 &are dntre e +usese.
-e&tor o &eruse de so7e atun& &:nd lu&rurle +useser &ele ma sum"re ; ma deprmante%
&u o 0 nante de a re5en n Poart dn ntoar&erea 8aln&.
J Realmente% ne sm7m +oarte "ne mpreun% *orema% spusese% 7n:nd=o n "ra7e ;
&onsol:nd=o. *oar no do ; nmen alt&ne5a. Cred & n=a; + putut re0sta la drumul sta &u
&elal7 dn 8ur. *ata 5toare 5om a5ea ma mult noro&I Ere% te rog% s ne &storm?
Da ; a+undase "r"a n umrul lu &o&olatu% tare ; &ald.
J Cre"ue s m g:ndes&% s&umpule% 0sese sm7nd &um degetele &are=l u&seser pe
Stratos masau &ea+a.
*e a&eea 4ur5P nu se sm7 delo& amr:t &:nd &ltora lu s+:r;t ; (anne o strg%
peste msur de a7:7atF sprala mare dn st&l se umplea &u s&:nte +er"n7 de lumn aure% &are
se deplasau n toate dre&7le% na5a se n&lna ntr=o parte ; n alta% ar noroul pestr7 dspruse de
pe e&ran ; se 5ser stelele. 6 ma mult de&:t stele. Un o"e&t strlu&ea n pet&e al"astre
perdute prn &enu;ul amor+. @5ea +orma une lm: ; se rotea lent% ar 4ur5P nu=; putu +a&e o
dee asupra mrm sale% p:n nu n7elese & supra+a7a o"e&tulu nu era un+orm. I&=&olo se
ntre0reau protu"eran7e mnus&ule% ar pe &ele ma m& dntre ele le re&unos&u &a na5e dn
Poart% Unur ; Creur% apo o Cn&F lm:a tre"ua s +e ma lung de un LlometruI R:n8nd
m:ndru% Wan se nstala n s&aunul &entral de plota8 Rl umpluser &u $ane% o dee &e nu= 5ense
n&odat "atuluS ; apu& manetele &e &omandau landerul. 4ur5P a"a se stp:nse s n=o +a&
ea. Cotu; Wan eAe&utase toat 5a7a mane5ra respe&t5. Cu o &ompeten7 "rutal% el rsu& na5a
ntr=o spral des&endent% per+e&t potr5t &u rota7a lent a lm: &enu; &u o&$ al"a;tr%
nterse&t unul dntre pu7urle de a;teptare% ando&% +A ;= pr5% a;tept:nd aplau0ele. @8unseser
n Paradsul -ee&$ee.
Ga"r&a de -ran a5usese dmensunle unu "lo& 0g:re=nor% dar a&easta era o lume n
mnatur. Poate &% adoma Por7% +usese &:nd5a un asterodF n &a0ul a&esta% +usese ast+el
eA&a5at ; &oplt% n&:t nu ma rmsese n& urm dn stru&tura n7al. Tlometr &u"& de
mas. Un munte rottor. @5eau at:tea de eAploratI @t:tea de n57atI
6 at:tea de &are s se team. Se +ur;ar% sau um"lar 7an7o; prn &ordoarele str5e&$% ;
4ur5P ; ddu seama &=l str:ngea de m:n pe so7ul e. Iar Paul o str:ngea la +el de tare. Gemea
se sl s o"ser5e ; s &omente0e. Pere7 lateral erau str"tu7 de o re7ea de 5n;oare ro;u=
strlu&toareF pla+onul a5ea +amlara s&lpre al"strue a metalulu -ee&$ee. Pe podea B ; era &u
ade5rat o podeaF a& a5eau greutate% de; &el mult o 0e&me dn &ea terestr B n;te proemnen7e
rom"&e &on7neau sol n &are &re;teau plante.
J 9ure% arun& m:ndru Wan peste umr ; art un tu+; &e= a8ungea p:n la m8lo&%
prntre ale &ru +run0e de &uloarea smaraldulu at:rnau n;te "o"7e proase. *a& 5re7% +a&em un
popas ; m:n&m &:te5a.
J 9a t:r0u% spuse 4ur5P.
Ce5a ma departe pe a&ela; &ordor se a+la alt rom"% &are a5ea nuntru lu8er 5er0 &e
purtau mugur mo de +orma unor &onopde str5te.
J @stea &e=s?
#atul se opr ; o pr5. Dra lmpede & se prea o ntre"are prosteas&.
J Nu=s "une de m:n&at% s&:r7: el dspre7utor% n&er&a7 murele. Sunt gustoase.
Se oprr n lo&ul n &are se nt:lneau dou &ordoare ro;% ar unul dntre ele se
pres&$m"a n al"astru. Cur7ar pel7ele 5er0=maron ale murelor ; mol+r pulpa 0emoas B
ma nt: &u pruden7% apo &u n&:ntare B n tmp &e Wan le eApl&a geogra+a Paradsulu
-ee&$ee. @&estea erau se&7unle ro;% n &are era &el ma "ne. @& eAsta $ran ; lo&ur "une de
dormtF tot a& se a+la na5a% ar #tr:n nu 5eneau n&odat. Cotu; nu se a"teau &:teodat dn
lo&urle lor o";nute &a s &uleag mure? #a da% sgur & daI *ar n&odat R; a& glasul ur& o
o&ta5S a&. Nu se nt:mplase n&odat. @&olo% al"astrele. Eo&ea "atulu s&0u n 5olum ; ton.
#tr:n 5eneau destul de des a&olo. ns totul era mort. *a& n=ar + eAstat &amera 9or7lor% el
n=ar + ntrat n&odat n se&7unea a&eea. Pr5nd pe &ordorul nd&at% 4ur5P sm7se +orul une
5e&$m n&red"le. @5ea aspe&tul unu Stone$enge% M0e$ sau @ngLor Wat. P:n ; pla+oanele
strlu&eau ma stns% ar plantele erau rare ; s+r8te. Eer0le% &ontnu Wan% erau +oarte "une% at:t
doar & nu +un&7onau prea gro0a5. (eturle de ap se&aser. Plantele mureau. Iar aurle.
n&:ntarea se rsp &:nd po5est despre &ordoarele aur. @&olo trau #tr:n. *a& n=
ar + +ost &r7le% ; uneor $anele% el n=ar + mers n&odat n se&7unea aure% de; 9or7 l
ndemnau mereu s=o +a&. Nu 5oa s= nt:lneas& pe #tr:n.
Paul ; drese glasul ; rost:
J Cotu; &red & tre"ue s mergem% Wan.
J *e &e? C:r: "atul. Nu=s nteresante.
4ur5P ; puse m:na pe umrul lu.
J Ce=% Wan? ntre" ea &u "l:nde7e% &er&et:ndu= eApresa.
Sentmentele "atulu se puteau ntotdeauna &t pe &$p. Dl nu a5usese n&odat ne5oe
s n5e7e arta dsmulr.
J Pare sperat% &oment Paul.
J Nu= speratI Repl& Wan. Eo nu=n7elege7 lo&ul staI @urul nu= nteresantI
J Wan drag% 0se 4ur5P% &$esta este & mert s rs&m pentru a a+la ma multe despre
-ee&$ee. Nu ;tu da&=7 pot lmur &e=nseamn asta pentru no% ns lu&rul &el ma pu7n
mportant este & putem &:;tga "an de pe urma &elor a+late. 9ul7 "an.
J Dl nu ;te &e=s "an% o ntrerupse Paul ner"dtor. Wan. G atentI O s +a&em alt+el.
Spune=ne n &e +el am putea no patru s eAplorm n sguran7 &ordoarele aur.
J No patru nu putemI O sngur persoan poate. Du% se lud "atul.
@&um era +uros ; o do5edea. PaulI Sentmentele lu Wan +a7 de "r"at erau eterogene%
dar n ma8ortate nu erau +a5ora"le. C:nd 5or"ea% Paul ; +ormula &u5ntele &u mult gr8 B
dspre7utor. *e par& nu &redea & Wan de7nea ntelgen7a ne&esar &a s le pr&eap. C:nd Wan
; (anne erau mpreun% Paul se a+la ntotdeauna prn apropere. *a& Paul repre0enta un
e;anton &ara&terst& al mas&ullor oamen% Wan nu era delo& n&:ntat & +&ea parte dntre
a&e;ta.
J @m +ost de multe or n aur% se lud el% dup &r7% sau mure% sau pur ; smplu &a s
5d prostle pe &are le +a& e. Sunt at:t de &arag$o;I *ar s ;t7 & nu sunt &omplet pro;t. Du
pot merge a&olo +r gr8. O persoan poate. D5entual dou% ns da& ne du&em to7% ne 5or
5edea &u sguran7.
J 6 &e ne pot +a&e? ntre" 4ur5P.
Wan str:nse dn umer% tre&:nd n de+ens5. *e +apt nu &uno;tea rspunsul la ntre"area
a&eea% & ;ta doar &=l nspm:ntase pe tatl lu.
J Nu sunt nteresan7% repet el &ontra0&:ndu=se.
(anne ; lnse degetele ; a05:rl pel7ele murelor la "a0a tu+;ulu.
J Eo sunte7 de pe alt lume% o+t ea. Wan% unde 5n #tr:n ;ta?
J ntotdeauna la margnea aurlor. Uneor ntr n al"astre sau n 5er0.
J Per+e&t% atun& da& le pla& murele ; da& tu ;t un lo& unde 5n s le &uleag% de &e s
nu montm o 5deo&amer a&olo? No putem 5edea. D nu ne 5or putea 5edea.
J Sgur & daI C$u trum+tor "atul. Ee0% 4ur5P% nu= ne5oe s mergem a&oloI
(anne are dreptate% de;. 6o5. (anne% &e= aa 5deo&amer?
n 5reme &e mergeau% 4ur5P tre"u s=; adune tot &ura8ul pentru a tre&e prn +e&are
nterse&7e ; nu se putu a"7ne s nu pr5eas& n lungul +e&ru &ordor. Nu au0r ns nm& ;
n& nu 0rr 5reo m;&are. *omnea o ln;te smlar &ele dn Ga"r&a de -ran% &:nd puseser
prma dat p&orul n ea% ; prea la +el de stranu. #a &$ar ma stranu. Re7elele lumnoase de pe
pere7% mo5l7ele de 5egeta7e. 6 n prmul r:nd g:ndul ter"l & unde5a n apropere eAstau
-ee&$ee 5. *up &e as&unser o 5deo&amer l:ng un tu+; de mure ntr=un lo& unde se
nt:lneau 5erdele% al"astrul ; aurul% Wan &onduse gr"t dre&t la n&perea 9or7lor. @&eea
&onsttua prma prortate: s a8ung la radoul &e urma s= repun n legtur &u restul lum.
C$ar da& restul lum era numa mo; PaPter% &are se plm"a moro&nos prn Ga"r&a de -ran.
*a& nu puteau +a&e m&ar at:t% se g:ndea 4ur5P% atun& nu ma a5eau &e &uta a& ; tre"uau s
se ntoar& la na5 ; s ple&e spre Pm:ntF era nutl s eAplore0e% da& nu puteau anun7a &e
gsserI
Wan% &rua &ura8ul re5enea dre&t propor7onal &u &re;terea dstan7e +a7 de #tr:n%
&onduse prntr=o se&7une 5erde% apo ur&ar &:te5a n5elur al"astre ; a8unser n +a7a une u;
larg% a0ur.
J Ia s 5edem da& merge% rost el &u mportan7 ; &al& pe un prag metal& a+lat n +a7a
u;.
*up &:te5a &lpe% u;a ;uer u;or% apo se des&$se s&:r7:nd ;% mul7umt% Wan
&onduse nuntru.
4o&ul a&esta &el pu7n prea omenes&. *e; era &udat. 9rosea a om% +r ndoal pentru
& Wan petre&use a& o mare parte dn s&urta lu 5a7. 4ur5P lu o mn&amer de la Paul ; ;=o
+A pe umer. 9a;nra ;uer tre&:nd "anda prn +a7a lentlelor ; nregstr o n&pere
o&togonal% &u tre s&aune -ee&$ee "+ur&ate B dou erau rupte B ; un perete ptat% a&opert de
pos"le nstrumente -ee&$ee B proemnen7e &u lumn7e &olorate. napoa peretelu se au0eau%
a"a per&ept"l% 0um0ete ; &l&tur. Wan art ntr=a&olo.
J nuntru% rost el% tres& 9or7. *a& <tres&> e &u5:ntul potr5t pentru &eea &e +a&.
C$&ot.
4ur5P ndrept 5deo&amera spre s&aune ; manetele noduroase dn +a7a lor% apo &tre un
o"e&t termnat prntr=o &upol ; pre50ut &u g$eare% de l:ng perete. Dra nalt p:n la peptul
oamenlor ; montat pe role mo% &lndr&e% pentru deplasare.
J Ce= sta% Wan?
J Cu sta m prnd uneor 9or7% murmur el. Nu=l +oloses& prea des. D +oarte 5e&$.
C:nd se de+e&tea0% tre"ue mult tmp s se autorepare.
Paul pr5 pre&aut ma;nra ; se ndeprt de ea.
J C$eam=7 preten% Wan% spuse el.
J Sgur & da. Nu= delo& greu% se lud Wan. Uta7=5 &u aten7e ;=o s 5ede7 &um +a&.
Se a;e0 &u nepsare pe sngurul s&aun ntreg% dup &are se n&runt pr5nd &omen0le.
J Ce adu& pe tne% 9&ule (m% $otr el ; aps &u degetul o &omand.
4umn7ele de pe peretele ptat p:lp:r ; &ontnuam s se derule0e n sus ; n 8os.
J Cre0e;te=te% 9&ule (m% 0se Wan. Cne5a 5rea s te &unoas&.
C&ere.
Wan se str:m"% pr5 peste umr spre &elal7 ; dup a&eea porun&:
J 9&ule (mI Eor"e;te=m medatI
; ume0 "u0ele ; s&up pe perete. 4ur5P re&unos&u sursa petelor% ns nu &oment.
J Salut% Wan% se au0 un glas o"ost de deasupra &apetelor lor.
J @;a= ma "ne% &$7 Wan r:n8nd &tre &elal7. 9&ule (m% spune=le &e5a nteresant
pretenlor me% alt+el te s&up dn nouI
J @; dor s + &e5a ma respe&tuos% suspn 5o&ea% dar &e s= +a&. Ia s 5edem. Pe a
noua plant a stele Sap$ eAst o &5l0a7e str5e&$e. Condu&tor e +ormea0 o &las de
&&nar% &are=; eAer&t puterea &ur7nd eA&rementele doar dn &asele a&elor &et7en &are sunt
one;t% mun&tor% ntelgen7 ;=; pltes& la tmp mpo0tul. *e sr"toarea lor na7onal% numt
#an&$etul S+. Mautama% &ea ma t:nr +e&oar dn +e&are +amle se s&ald n ule de +loarea=
soarelu% a o alun ntre dn7 ;% n mod rtual.
J 9&ule (m% l opr "atul% asta= o po5este ade5rat?
Pau0.
J *n pun&t de 5edere meta+or&% da% rspunse posa& 9&ul (m.
J Ce &ompor7 proste;te% repro; Wan% ; m smt umlt n +a7a pretenlor me. G
atentI @& sunt *orema -erter=-all% &rea 5e spune 4ur5P% ; sora e% (anne -erter. 6 Paul.
Salut=I
Pau0 prelung.
J 9a sunt ; al7 oamen 5 a&? ntre" nen&re0tor 5o&ea.
J *oar 7=am spus & daI
@lt pau0 lung.
J 4a re5edere% Wan% rost glasul &u trste7e ; nu ma 5or"% nd+erent &:t r&n "atul la
el sau &:t de +uros s&up peretele.
J -rstoase% morm Paul. Cotdeauna =a;a?
J Nu% nu=ntotdeauna% &$7 Wan. ns uneor e ; ma ru. S n&er&m &u altul?
J Sunt ma nteresan7?
J Nu% re&unos&u Wan. 9&ul (m e &el ma "un.
Paul str:nse dsperat dn pleoape% dup &are des&$se o&$ ; o pr5 +uros pe 4ur5P.
J @"solut mnunatI Pu+n el sar&ast&. 6t &e=n&ep s &red? n&ep s &red & ta&=tu
a5ea dreptate. Cre"ua s + rmas n Ga"r&a de -ran.
Gemea nspr ad:n&.
J D "ne% repl& ea% n=am +&ut=o. Suntem a&. S ma lsm s trea& patru0e& ; opt
de ore% apo. @po o s lum o de&0e.
Cu mult nante de eAprarea &elor patru0e& ; opt de ore% $otr:ser s rm:n. Cel pu7n
pentru o 5reme. n Paradsul -ee&$ee eAstau pur ; smplu prea multe lu&rur &a s=l a"andone0e.
Prn&palul +a&tor n luarea $otr:r a +ost reu;ta &omun&r &u PaPter prn radoul
superlumn&. Nmen nu se g:ndse s=l ntre"e pe Wan da& +aptul & Paradsul -ee&$ee putea +
apelat dn Ga"r&a de -ran mpl&a ; re5ersul. Se do5ed & "atul n=o n&er&ase n&odat. Nu
a5usese n& un mot5 s=o +a&% deoare&e a&olo nu eAstase nmen &u &are s 5or"eas& prn rado.
4ur5P o lu pe (anne &a s=o a8ute s adu& almente ; alte &:te5a o"e&te ne&esare dn na5%
strdundu=se s=; n5ng deprmarea ; gr8le% dar &:nd re5enr l gsr pe Paul m:ndru ; pe
Wan 8u"l:nd. Sta"lser legtura.
J Cum se smte? ntre" medat 4ur5P.
J Cne% ta&=tu? D "ne% rspunse Paul. *a& stau s m g:ndes& "ne% 5or"ea n7el
n+undat B pro"a"l are 5reun gutura. @m re&ep7onat un mlon de mesa8e. 4e=a transms pe toate
ar$5ate ; le=am nregstrat pe "and% ns 5a dura o sptm:n p:n s le=as&ultm.
S&oto& prn lu&rurle aduse de (anne ; 4ur5P p:n gs s&ulele pe &are le &eruse. 9ont
un transm7tor de magn dgtal0ate% &a s poat +olos &r&utele superlumn&e destnate
eA&lus5 sunetelor.
J Putem transmte numa +otogra+% &ontnu el &u o&$ pe aparat. *e; da& 5om
rm:ne +oarte mult tmp a&% poate & reu;es& s n8g$e"e0 ; un sstem de emse n ra+ale. P:n
atun&% doar audo ;. @$% da. 9o;ul a 0s s te srut dn partea lu.
J #nues& atun& & 5om ma rm:ne pe=a& o 5reme% &on&lu0on (anne.
J @tun& ar tre"u s ma s&oatem n;te lu&rur dn na5% propuse sora e. Wan% unde ar +
"ne s dormm?
n tmp &e Paul &ontnua s me;tereas& la aparatura de &omun&a7% Wan ; &ele dou
+eme transportar o"e&tele ntr=un grup de &amere dn &ordoarele ro;. #atul era m:ndru s le
arate. *n pere7 se ra"atau patur% ma mar de&:t &ele dn na5 B su+&ent de mar &a s poat
dorm p:n ; Paul n ele% da& nu=l deran8a s stea &u genun&$ ndo7. DAsta de asemenea un
grup santar% &are nu +usese ns proe&tat de oamen. Sau nu +usese proe&tat re&ent de oamen.
Coaletele erau smple +ante n podeaua metal& lu&oas% destul de asemntoare 5e&eurlor
tur&e;t. DAsta &$ar ; o "ae. Dra de +apt &e5a ntre o ps&n pu7n ad:n& ; o &ad de "ae%
dotat &u &e5a ntre un &ap de du; ; o &as&ad mnatural &are se re5rsa dn peretele ada&ent.
C:nd p;ea n &ad% n&epea s &urg ap &ldu7. *up a&eea% to7 mrosr mult ma "ne. 9a
ales Wan se spla ostentat5 de +re&5ent% uneor n&ep:nd s se de0"ra&e &a s se m"e0e nante
&a ultmele p&tur ale " anteroare s se + us&at pe &ea+. 9&ul (m spusese & splatul
era o"lgatoru n so&et7le &5l0ate. n plus% o"ser5ase & (anne o +&ea n mod regulat. 4ur5P
pr5 pe am:ndo% ; reamnt &:t de greu +usese s=o &on5ng pe +at s se spele n de&ursul
&ltore dnspre Pm:nt% dar se a"7nu de la &omentar.
n &altate de plot% &ptan% 4ur5P se autons&un ;e+a eAped7e. l nsr&n pe Paul &u
sta"lrea ; men7nerea &omun&a7lor &u tatl e dn Ga"r&a de -ran% a8utat +nd de Wan% &are
&onsttua legtura &u 9or7. (anne% a8utat de ea ; de Wan% rspundea de &or5e0le &asn&e% de
pld splarea $anelor n &ada &u ap &ldu7. n plus% Wan% nso7t de or&are dntre e &are era
l"er% urma s str"at 0onele sgure ale Paradsulu -ee&$ee% +otogra+nd ; nregstr:nd pentru
transmterea &tre PaPter ; Pm:nt. *e o"&e Wan mergea mpreun &u (anne. C:nd un adult nu
a5ea alte sar&n% &e do tner erau nso77% ns asta se nt:mpla rareor.
(anne nu prea a+e&tat. n& nu se destrmase n+orarea n7al produs de pre0en7a
"atulu ; nu se gr"ea s trea& la alt etap B eA&ept:nd momentele &:nd se atngeau. Sau &:nd
l surprndea pr5nd=o transpus. Sau &:nd 0rea um+ltura de su" Lltul 0dren7ut. C$ar ;
atun& +ante0le ; magna7a e erau aproape la +el de "une &a etapa urmtoare% &el pu7n
deo&amdat. Gata 5or"ea &u 9or7% mol+a murele &u pel7 marone ; pulp 5er0ue% ;
ndeplnea &or5e0le ; a;tepta s ma &reas& pu7n.
Condu&erea lu 4ur5P nu nt:mpn prea multe o"e&7% ntru&:t a5usese gr8 s atr"ue
sar&n pe &are &elal7 erau or&um de a&ord s le +a&% re0er5:ndu=; pentru sne eAamnarea
nstru&7unlor 5e&$ ; a nssten7elor prmte de la PaPter ; de la ndeprtatul Pm:nt.
Comun&a7le erau departe de a + sats+&toare. 4ur5P n=o apre&ase pe Eera de&:t dup
&e +usese ne5ot s lu&re0e +r ea. Nu putea sol&ta ma nt: mesa8ele prortare sau sortarea
a&estora dup su"e&t. Nu eAsta n& un &al&ulator &are s=o a8ute% eA&ept:ndu=l pe &el dn mntea
e% supus la prea multe. 9esa8ele soseau alandala ; &:nd le rspundea sau trmtea rapoarte pentru
dre&7onare spre Pm:nt% nu era delo& sgur & a8ungeau a&olo unde ar + tre"ut.
n esen7% 9or7 preau a + n;te memor de tp RO9% ntera&t5e% totu; lmtate.
Cr&utele le +useser ; ma mult 0p&te n n&er&area mpro50at de a le +olos pentru
&omun&area &u Ga"r&a de -ran B o opera7une pentru &are nu +useser proe&tate. R*e;% pentru
&e anume +useser proe&tate de +apt? 6 de &tre &ne?S Wan se +l ; se mpun% po0:nd &a
eApert% dup &are mrturs &u umln7 & 9or7 nu ma +&eau &eea &e ar + tre"ut. Uneor l
apela pe 9&ul (m ; aprea -enretta% sau alteor un +ost pro+esor de lteratur engle0% pe nume
WllardF "a &$ar% o dat% rspunse un glas pe &are nu=l ma au0se n&odat% tremurtor% ;optnd
la lmta aud"lt7 ; "ol"orosnd n pln demen7.
J *u=te la aur% &$7a -enretta m"u+nat &a ntotdeauna% apo 5o&ea de tenor a
9&ulu (m nter5enea:
J Ce 5or u&deI Nu le pla& nau+raga7I
@sta era n+r&o;tor. 9a &u seam +nd& Wan asgur & 9&ul (m +usese permanent
&el ma &u s&aun la &ap dntre 9or7. 4ur5P rmase u;or surprns & nu se ngro0ea ma mult
de&:t era de8a% dar eAstaser at:tea alarme ; teror n&:t se o";nuse &u ele. Proprle= &r&ute
+useser 0p&te.
Ce s ma 0& de mesa8e? ntr=o ar$5are de numa &n& mnute% Paul nregstrase
paspre0e&e ore de nstru&7un. Comen0 de pe Pm:nt: <Se raportea0 toate po07le &omen0lor
dn na5et. Se n&ear& o"7nerea ; pstrarea de mostre de 7esutur de la -ee&$eeO#tr:n. Se
&ongelea0 ; depo0tea0: +run0ele murlor% +ru&tele% tulpnle. Se a&7onea0 &u maAm
pruden7.> 6ase mesa8e separate de la tatl eF era sngurF nu se sm7ea "neF nu era ngr8t
&orespun0tor% ntru&:t e luaser "oanal0orul mo"lF era asaltat de ordne rsp&ate de pe
Pm:nt. 9esa8e n+ormat5e de pe Pm:nt: prmele lor rapoarte +useser re&ep7onate% anal0ate ;
nterpretate% ar a&um urmau nenumrate sugest pentru 5toare a&7un. S=o ntre"e pe -enretta
despre re+errle e la +enomene &osmolog&e B Eera de la "ordul na5e +&use un talme;="alme;
dn ele% &al&ulatoarele terestre nu puteau &omun&a n tmp real% ar mo; PaPter nu &uno;tea
su+&ent astro+0&a pentru a pune ntre"rle &ore&te% a;a n&:t &dea n sar&na lor. S= ntre"e
pe to7 9or7 despre amntr personale legate de Poart ; msun B presupun:nd &=; ma
amnteau &e5a. S n&er&e s a+le &um se trans+ormaser prospe&tor 5 n programe sto&ate de
&al&ulator. S. S +a& totul. Cotul% medatI ns aproape nm& nu era pos"lF mostre de 7esut de
la -ee&$ee% &um de nuI 4ur5P a8unse s pre7uas& o&a0onalele mesa8e &are erau &lare% personale
; nu &ereau nm&.
Iar unele dntre a&elea &onsttuau ade5rate surpr0e. Pe l:ng s&rsorle +anlor (anne ;
rugmn7le permanente pentru or&e n+orma7e legat de Crs$ #o5er% 4ur5P prm o s&rsoare
personal dn partea lu Ro"nette #road$ead: <*orema% ;tu & sunte7 aseda7 p:n peste &ap.
*n &apul lo&ulu% msunea 5oastr a +ost mportant ; rs&ant% ar a&um se do5ede;te de un
mlon de or ma mportant ; ma rs&ant. Nu a;tept de la 5o de&:t s +a&e7 tot &e pute7 ma
"ne. Nu am autortatea de a tre&e peste ordnele Corpora7e Por7. Nu pot s&$m"a o"e&t5ele
&are 5=au +ost +Aate. Ereau s ;t7 ns & sunt de partea 5oastr.
Ms7 tot &e pute7. n&er&a7 s n=a8unge7 ntr=o stua7e dn &are s nu 5 pute7 retrage.
Iar eu 5o +a&e tot &e pot &a s +7 re&ompensa7 at:t de mprte;te pe &:t pute7 spera. Eor"es&
seros% 4ur5P. E dau &u5:ntul meu.>
9esa8ul era stranu ;% n mod nea;teptat% m;&tor. 4ur5P rmase de asemenea surprns
& #road$ead &uno;tea pore&la. Nu +useser delo& ntm. @tun& &:nd ea ; +amla e +useser
testa7 pentru msunea <Ga"r&a de -ran>% l nt:lnser de &:te5a or pe #road$ead. Cotu;
rela7a +usese &ea dntre un sol&tant ; un monar$ ; nu mpl&ase 5reo legtur de am&7e. *e
alt+el% +emea n& nu=l pl&use prea mult. Dra ntr=ade5r sn&er ; ama"l B un multmlonar
&:tu; de pu7n s&or7os% dar n a&ela; tmp atent &u +e&are dolar &$eltut ; urmrnd or&e noutate
n proe&tele n &are era mpl&at. 4u 4ur5P nu= pl&ea s +e &lenta unu &apr&os ttan al
+nan7elor.
Ca s +e &nstt% 5ense la nter5urle &u el &u o u;oar pre8ude&at. @u0se despre
Ro"nette #road$ead &u mult nante &a a&esta s 8oa&e 5reun rol n 5a7a e. Pe 5remea &:t sttuse
n Poart% 4ur5P ple&ase o dat ntr=o na5 de tre persoane &u o +emee ma 5:rstn&% &are +usese
&:nd5a &oleg de e&$pa8 &u Melle=Tlara 9oPnln. *e la ea a+lase po5estea ultme msun a lu
#road$ead% &ea &are=l +&use multmlonar. Rd&a unele semne de ntre"are. n msunea a&eea
murser nou oamen. #road$ead +usese un&ul supra5e7utor. Iar una dntre 5&tme +usese
Tlara 9oPnln% de &are Rspusese "tr:naS #road$ead era ndrgostt. Poate & sentmentele lu
4ur5P +useser a+e&tate de propra e eAperen7 &u o msune n &are murse ma mult de 8umtate
dn e&$pa8. ns nu le putuse alunga.
@spe&tul nsolt al msun #road$ead era +aptul & <murser> nu repre0enta des&rerea
&ea ma eAa&t a 5&tmelor. Gemea a&eea% Tlara% ; &elal7 +useser prn; ntr=o gaur neagr ;
poate & se ma a+lau n& a&olo ; poate & erau n& n 5a7 B pr0oner unu tmp n&etnt%
poate ma 5:rstn& doar &u &:te5a ore dup to7 an &are tre&user de atun&.
Care era atun& n7elesul as&uns dn s&rsoarea lu #road$ead? O m"oldea oare pe 4ur5P
s n&er&e s gseas& o &ale de a ptrunde n temn7a Melle=Tlare 9oPnln? Dl se &uno;tea pe
sne? 4ur5P n=o putea spune% dar pentru prma dat se g:nd la patronul lor &a +nd o +n7
omeneas&. M:ndul a&ela era m;&tor. Nu= alunga delo& temerle% totu; poate & o +&ea s se
smt ma pu7n sngur. C:nd aduse lu Paul ultmele "en0% n &amera 9or7lor% pentru a le
ar$5a ; eApeda &u prma o&a0e% 0"o5 &a s=l m"r7;e0e str:ns% &eea &e=l surprnse +oarte
mult pe "r"at.
C:nd (anne re5en la n&perea 9or7lor% dup o eAplorare mpreun &u Wan% nstn&tul
spuse s um"le n 5:r+ul p&oarelor. Pr5 nuntru% +r s +e au0t% ;=; 50u sora ; &umnatul%
&on+orta"l re0ema7 de un perete% pe 8umtate as&ult:nd pl5rgeala dement a 9or7lor ; pe
8umtate +le&rnd ntre e. Se ntoarse% duse degetul la "u0e ;=l ndeprt pe Wan.
J Cred & 5or s +e sngur% eApl&. Or&um% sunt o"ost. S +a&em o pau0.
#atul rd& dn umer. Msr un lo& &on5ena"l% ntr=o nterse&7e de &ordoare% la
&:te5a 0e& de metr ma n&olo% ; Wan se a;e0 g:ndtor l:ng +at.
J Se mpere&$ea0? ntre" el.
J 4a na"a% WanI @lt&e5a n=a n mnte.
Nu era ns rtat ;=l ls s se aprope de ea% p:n &e palma "atulu ur& spre s:nul e.
J (os la"a% +&u ea.
Wan ; retrase m:na.
J D;t +oarte tul"urat% 7ugue el "u0ele.
J -a% las=o "alt.
*ar &:nd "atul se ndeprt &u &:75a mlmetr% (anne +u &ea &are se aprope de el. Dra
destul de mul7umt & o dorea ; n a&ela; tmp era senn% &onsder:nd & atun& &:nd se 5a
nt:mpla &e5a% +nd& <&e5a> urma &u sguran7 s se petrea&% ma de5reme sau ma t:r0u% 5a +
atun& &:nd 5oa ea. Cele aproape dou lun petre&ute &u Wan o +&user s=l pla& pe "at% "a
&$ar s se n&read n el% ar restul puteau a;tepta. +&ea pl&ere pre0en7a lu.
C$ar ; atun& &:nd era m"u+nat.
J Nu &on&ure0 &orespun0tor% se pl:nse el.
J 4a &e s &on&ure0% pentru *umne0eu?
J @r tre"u s ds&u7 &u 9&ul (m% spuse se5er "atul. Dl te 5a n57a strateg ma
"une n &ompet7a reprodu&er. 9e m=a eApl&at n mod &omplet rolul mas&ululu% a;a & sunt
sgur & pot &on&ura &orespun0tor. #nen7eles rolul tu e d+ert. n esen7% alegerea ta optm ar
+ s m da 5oe s &opule0 &u tne.
J *a% m=a ma spus asta. 6t &e5a% Wan? Eor"e;t prea mult.
#atul t&u o &lp% derutat. Nu se putea apra mpotr5a a&u0a7e respe&t5e. N& m&ar
nu ;ta de &e anume &onsttua o a&u0a7e. n &ea ma mare parte a 5e7 sale% un&ul mod de
ntera&7une pe &are=l a5usese la ndem:n +usese 5or"rea. ; repet n mnte toate n57turle
9&ulu (m ; &$pul se destnse.
J @m n7eles% 0se el. Erem ma nt: s ne srutm.
J NuI Nu 5reau s m srut <ma nt:> ; a=7 genun&$ul de pe "urta meaI
Wan se supuse% lpst de &$e+.
J (anne% eApl& el% &onta&tul ntm este esen7al pentru <u"re>. 4u&rul a&esta e 5ala"l
nu numa pentru no% & ; pentru spe&le n+eroare. C:n se adulme&. 9amu7ele se &ur7
re&pro&. Reptlele se n&ol&es& una n 8urul &elelalte. P:n ; lstar de tranda+r se &u"res&
l:ng planta matur% 0&e 9&ul (m% de; el nu &rede & asta repre0nt o man+estare seAual.
ns da& nu e;t atent% (anne% 5e perde &ompet7a reprodu&er.
J n +a7a &u? C$&ot +ata. n +a7a "un& -enretta?
Wan se str:m" ; (anne se +&u ml de el. Se s&ul n p&oare ; anun7 &u "l:nde7e:
J S ;t & a unele de &omplet gre;te. Ultmul lu&ru pe &are l dores&% &$ar da& ar +
s a8ungem 5reodat la "lestemata ta de mpreunare% este s rm:n grea ntr=un lo& &a sta.
J Mrea>?
J Mra5d% eApl& ea. S &:;tg nenoro&ta de &ompet7e a reprodu&er. S +u "or7oas.
O$% Wan% 0se ea atng:ndu= &u "u0ele &re;tetul &apulu% $a"ar n=a despre &e= 5or"a. Ga&
prnsoare & no do o s ne mpreunm n dra&% &:nd5a% ; poate &=o s ne ; &storm ;=o s
&:;tgm marea &ompet7e a reprodu&er &=o lot de &op. *ar deo&amdat tu nu e;t de&:t un
pu;t mu&os% ar eu la +el. Cu nu 5re s te reprodu&. Pur ; smplu% 5re s te &ul& &u mne.
J Dste ade5rat% a;a=% totu; 9&ul (m.
J Ere s termn o dat &u 9&ul (m? l pr5 o &lp% apo rost a+e&tuoas: 6t &e? Du
m=ntor& n &amera 9or7lor. *e &e nu te du& s &te;t o &arte% s te ma r&ore;t?
J Eor"e;t prostI Pu+n "atul. @& n=am n& &r7% n& le&tor.
J O+% *oamneI @tun&% du=te unde5a ; +rea&=o p:n te sm7 ma "ne.
Wan o pr5% dup &are ; &o"or o&$ spre Lltul lu nou=splat. Nu se ma 5edea n& o
um+ltur% dar o pat umed ; al"&oas se ntndea n&et;or. R:n8:
J Cred & nu ma e ne5oe.
C:nd se ntoarser% Paul ; 4ur5P nu ma erau &u"r7 unul l:ng &ellalt% dar (anne putu
sm7 & rela7le dntre e se m"unt7ser &onsdera"l. 4ur5P nu 0"ut s smt ns lu&rur la
+el de &lare despre Wan ; (anne. pr5 g:ndtoare% se pregt s= ntre"e &e +&user% dup
a&eea se r0g:nd.
Or&um Paul era ma nteresat n &eea &e to&ma des&operser.
J -e% &op% le spuse% a as&ulta7I
@pel numrul -enrette% a;tept p:n &e glasul pl:ngre7 salut sla"% apo ntre":
J Cne e;t?
Mlasul de5en ma +erm.
J Sunt un program de &al&ulator% pronun7 rsp&at. C:nd tram% am +ost doamna @rnold
9ea&$am dn msunea or"te ;apte0e& ; patru% 0ua nouspre0e&e. @m dploma ; masterul n
;tn7e de la Culane% &a ; do&toratul n +oloso+e de la Un5erstatea PennsPl5ana% ar spe&altatea
mea este astro+0&a. *up dou0e& ; dou de 0le% am ando&at la un arte+a&t ; am +ost &aptura7
de o&upan7 a&estua. C:nd am murt a5eam tre0e& ; opt de an% &u do an ma pu7n de&:t.%
5o&ea ;o5%. *e&:t *ors Glgren% plotul nostru% &are.% ;o5 ar;%. CarD. Pe &are so7ul meu se
pare &. Cu &are a5ea O. Cu. Care.
n&epu s suspne ; Paul o ntrerupse.
J Nu re0st mult% &oment el% dar asta=. Prostu7a de Eera a reu;t s= des&opere un +el
de &oneAune &u realtatea. 6 nu numa pentru ea. Wan% 5re s ;t numele mame tale?
#atul l pr5 &u o&$ $ol"a7.
J Numele mame mele? C$7 el.
J Sau al or&u altul. @l 9&ulu (m% de pld. @ +ost un plot de pe Eenus% &are a a8uns
n Poart ; apo a&. Se nume;te (ames Corn/ell. Wllard a +ost pro+esor de engle0. @ sustras
"an dn +ondul studen7lor &a s=; plteas& drumul spre Poart B dar% desgur% n=a prea apu&at s
se "u&ure de &$esta asta. Prmul lu 0"or l=a adus a&. Cal&ulatoarele de pe Pm:nt au s&rs un
program de n5estgare pentru Eera% ea l=a pus n apl&are ;. Ce s=a=nt:mplat% Wan?
#atul ; ume0 "u0ele.
J Numele mame mele? Repet el.
J @$% s&u0=m% ; &eru ertare Paul% reamntndu=; s +e "ne5otor. RNu se g:ndse &
5or + mpl&ate sentmentele lu Wan.S Se numea Dl+ega Kamorra. Cotu; nu pare s +a& parte
dntre 9or7. Nu ;tu de &e. Iar tatl tU. -m% a& e o &$este aparte. @de5ratul tu tat murse
nante &a mama ta s 5n a&. Cel despre &are 5or"e;t tre"ue s + +ost alt&ne5a% ns nu ;tu
&ne. @ 5reo dee de &e= a;a?
Wan rd& dn umer.
J @d&% de &e mama ta sau% $a s= 0&em a;a% tatl tu 5treg nu par a + sto&a7?
Wan des+&u "ra7ele.
4ur5P se aprope de el. #etul "atI l &uprnse &u "ra7ul% sm7ndu= tul"urarea ;= 5or":
J Cred & asta &onsttue un ;o& pentru tne% Wan. Sunt sgur & 5om a+la ma multe.
Ind& re&orderele% &od+&atoarele ; pro&esoarele &e a&opereau podeaua &:nd5a goal a n&per
; adug: Cot &e gsm e transms la Pm:nt.
Wan o pr5 polt&os% dar n7eleg:nd prea pu7ne% n tmp &e ea n&er& s eApl&e 5astul
&ompleA de ma;nr terestre &are preluau n+orma7le ; &:t de sstemat& anal0au% &omparau%
&ola7onau ; nterpretau +e&are "u&7& a Paradsulu -ee&$ee ; Ga"r& de -ran B ; a"solut
to7 "7 de date. n &ele dn urm% (anne nter5en:
J 4as=l n pa&e. n7elege destul% rost ea &u n7elep&une. 9a las=l s se o";nuas& &u
&ele nt:mplate. S&oto& prn pa&$etele &u ra7% &ut:nd unul 5erde% ; adug nepstoare:
@propo% &e pue a&olo?
Paul as&ult% apo se repe0 &tre aparatele sale. 9ontorul &uplat la 5deo&amerele
porta"le emtea un "p sla". #p. #p. l rsu&% a;a n&:t s poat pr5 to7% ; n8ur n "ar".
Dra 5deo&amera lsat l:ng tu+;ul de mur% reglat &a s nregstre0e s&ena
nes&$m"toare ; s dea alarma &:nd dete&ta o m;&are.
O dduse. Un &$p se str:m"a la e.
4ur5P n&er& un +or de teroare.
J -ee&$ee% ;opt ea.
*a& a;a stteau lu&rurle% &$pul nu lsa mpresa & as&undea o mnte &e putea &olon0a
o galaAe. Prea & purttorul su sttea n patru la"e% pr5nd ngr8orat o"e&t5ul% ar napoa sa
se 0reau alte patru=&n& &reatur smlare. Ga7a era lpst de "r"e. Gruntea &o"ora te;t dnspre
7easta 7epoasF prul era ma a"undent pe +a7 de&:t pe &ap. *a& &ranul ar + a5ut o &reast
o&&ptal% ar + artat &a unul de gorl. n ansam"lu% nu d+erea mult de re&onstru&7a +&ut de
&al&ulator dup des&rerle lu Wan% ns ddea sen0a7a unu prmt5sm anmal. Cotu; nu erau
anmale. C:nd &$pul se deplas n lateral% 4ur5P 50u & &elal7% str:n; n 8urul tu+;ulu% purtau
&e5a &e n& un anmal n=ar + purtat n mod "ene5ol. Drau m"r&a7. DAstau &$ar do5e0 ale une
anumte mode% pet&e &olorate &usute pe 5e;mnte ; &are preau tatua8e pe pelea eApus% p:n ;
un ;rag de mrgele &u mu&$ as&u7te purtat de un mas&ul.
J Presupun% 5or" 4ur5P &u glas tremurat% & ; -ee&$ee pot degenera n tmp. 6 au a5ut
destul tmp la dspo07e.
Imagnle de pe e&ran n&epur s se roteas& ame7tor.
J 4ua=l=ar dra&uI I0"u&n Paul. Nu= at:t de degenerat n&:t s nu remar&e &amera. @
rd&at=o. Wan% &re0 & e ;tu & no suntem a&?
#atul rd& dn umer nepstor.
J #nen7eles & ;tu. @u ;tut=o dn &apul lo&ulu. @t:t doar & nu= nteresea0.
J Ce 5re s spu? ntre" 4ur5P sm7nd & se opre;te nma. *e unde ;t & nu 5or
5en dup no?
Imagnea se sta"l0aseF #tr:nul &are rd&ase 5deo&amera o nm:na altua. Wan pr5%
dup &are rspunse:
J E=am spus & nu 5n aproape n&odat n se&torul sta dn al"astru. Nu ntr n&odat
n ro;u ; n=au n& un mot5 s se du& n 5erde. @&olo nu +un&7onea0 nm&% n& "un&rele de
almente sau le&tor. @proape ntotdeauna% e rm:n n auru. Numa da& n=au m:n&at toate
murele de a&olo ; ma 5or.
*nspre montor rsun un +el de morlt as&u7t ; magnle pornr ar; s se roteas&.
4entla rmase &:te5a &lpe a7ntt asupra une +emele &are=; sugea degetulF dup a&eea ea
ntnse m:na &u rutate. Imagnea se rot ; montorul de5en al".
J PaulI Ce=au +&ut? ntre" 4ur5P.
J Cred &=au str&at=o% murmur "r"atul% nereu;nd s re&apete 5reo magne dup &e su&
ma multe "utoane. ntre"area este: &e +a&em no? N=am luat destule de a&? N=ar tre"u s ne
g:ndm la ntoar&ere?
4ur5P se g:nd. Co7 se g:ndr. ns &u or&:t pre&au7e l s&odr pe Wan% "atul
nsst &u n&p7:nare & nu a5eau n& un mot5 de ngr8orare. #tr:n nu=l tul"uraser
n&odat n &ordoarele &u pere7 str"tu7 de 5n;oare de lumn ro;e. Nu= 50use n&odat n
5er0 B de;% &a s +e &ore&t% n& el nu tre&ea prea des pe a&olo. Rareor n al"astre. 6 da% sgur%
e ;tau & a& se a+lau oamen B 9or7 spuseser & #tr:n a5eau ma;n &e as&ultau ; uneor
pr5eau peste tot. #nen7eles% atun& &:nd nu erau de+e&te. Pur ; smplu nu le prea psa.
J *a& nu ntrm n aur% n=o s ne dea "tae de &ap% a+rm el &u $otr:re. D5dent%
da& n=o s as e de=a&olo.
J Wan% pu+n Paul% n& nu=7 pot spune &:t de mult m ln;te;t.
Se do5ed ns & a&ela era doar +elul "atulu de a spune & ;ansele lor erau +oarte "une.
J Du merg deseor n aur numa a;a% de dstra&7e% se +l el. 6 pentru &r7. *ar s ;t7
& nu m=au prns n&odat.
J 6 da& -ee&$ee 5n a& numa a;a% de dstra&7e sau pentru &r7? ntre" Paul.
J Cr7I Ce s +a& e &u &r7le? Pentru mure% poate. Uneor au ma;n. 9&ul (m spune
& sunt pentru reparatul lu&rurlor &are se de+e&tea0. *ar nu ntotdeauna. 6 n& ma;nle nu
lu&rea0 +oarte "ne% sau +oarte des. n plus% le po7 au0 de $t departeI
Pentru o &lp% t&ur to7% pr5ndu=se. *up a&eea% 4ur5P spuse:
J Ute &e &red eu. -a s ma rm:nem o sptm:n a&. Nu &red & asta nseamn s ne
+or7m prea mult noro&ul. Ne=au ma rmas B &:te% Paul?
J Cn& 5deo&amere. O s le nstalm n 8ur% le &one&tm la montorul sta ; le lsm.
*a& suntem pre&au7% poate reu;m s le as&undem n a;a +el n&:t -ee&$ee s nu le gseas&.
Eom eAplora toate &ordoarele ro;% +nd& sunt sgure% ; &:t putem ma multe dntre &ele 5er0
; al"astre. O s prele5m mostre. O s +a&em +otogra+ B 5reau s 5d ma;nle alea de reparat.
Iar dup &e +a&em &:t putem de multe% o s. O s 5edem &:t tmp ne ma rm:ne. 6 atun& 5om
de&de da& ntrm n aur.
J ns nu ma mult de o sptm:n. n&ep:nd de a&um% repet Paul.
Nu nssta. Se asgura doar & n7elesese &ore&t.
J Nu ma mult% apro" 4ur5P% ar (anne ; Wan n&u5n7ar dn &apete.
Cu toate a&estea peste patru0e& ; opt de ore se a+lau n &ordoarele aur.
-otr:ser s s&$m"e 5deo&amera dstrus% a;a & re5enr to7 patru n nterse&7a &elor
tre &ordoare% unde se a+la tu+;ul de mure% a&um lpst de +ru&te &oapte. Wan mergea prmul%
7n:nd=o de m:n pe (anne% ; +ata ddu drumul &a s rd&e aparatul dstrus.
J @u +&ut=o pra+% se mnun ea. Nu ne=a spus &=s a;a putern&% Wan. Ia uta7=5% sta
nu= s:nge?
Paul lu 5deo&amera% o rsu& ; se n&runt 50:nd &rusta neagr de pe o mu&$e.
J Se pare &=au n&er&at s=o des&$d% &oment el. Nu &red & eu a; + putut +a&e a;a &e5a
&u m:nle goale. Pro"a"l & =a alune&at palma ; s=a tat.
J @$% da% &$7 Wan un p& dstrat% sunt destul de putern&.
Nu pr5ea 5deo&amera. @ten7a era ndreptat n lungul &ordorulu auruF adulme&a
aerul ; as&ulta sunete ndeprtate.
J 9 +a& s m smt ner5oas% spuse 4ur5P. @u0 &e5a?
#atul rd& dn umer rtat.
J pot mros nante s= aud% dar nu% nu smt nm&. Nu sunt n apropere. 6 nu m=e
+r&I En deseor a&% &a s au &r7 sau s m ut la prostle pe &are le +a&.
J Sunt sgur% &oment (anne% lu:nd 5deo&amera de la Paul% &are &uta un lo& n &are s=
o as&und pe &ea nou.
Nu eAstau multe asemenea lo&ur. *e&orul -ee&$ee era sr&&os. Wan se 0":rl.
J @m +ost pe &ordorul sta &:t 5ede7 &u o&$% se lud el. C$ar ; lo&ul unde=s &r7le e
departe B 5ede7? Unele sunt pe &ordor.
4ur5P se ut% ns nu era sgur la &e se re+erea Wan. 4a &:te5a 0e& de metr deprtare se
0rea un morman de gunoae s&lptoare% dar n& o &arte. Paul% &are s&osese "anda prote&toare a
unu suport ade05 ;=l monta &:t ma sus pe perete% 0se:
J @propo de &r7le alea ale tale. 4e=am 50ut ; eu% s ;t: 9o"P *&L ; *on Zu8ote.
4a &e le tre"uau -ee&$eelor?
#atul s&:r7: ndgnat:
J Eor"e;t prost% Paul. @lea sunt doar &ele prmte de la 9or7% nu=s &r7le ade5rate.
@lea sunt &r7le ade5rate.
(anne l pr5 &uroas% apo +&u &:75a pa; pe &ordor.
J Nu=s &r7% strg ea peste umr.
J #a suntI E=am 0s & suntI
J Nu% nu sunt. Een7 ; uta7=5.
4ur5P des&$se gura &a s=o &$eme napo% ;o5% dup &are o urm. Cordorul era pustu ;
Wan nu prea ma agtat &a de o"&e. C:nd a8unse la 8umtatea dstan7e p:n la mo5l7a
s&:nteetoare% re&unos&u o"e&tele% se aprope gr"t de (anne ; rd& unul.
J Wan% spuse ea% am ma 50ut dn astea. Sunt e5antae de rug&une -ee&$ee. Pe
Pm:nt sunt &u sutele.
J Nu% nuI #atul n&epuse s se ener5e0e. *e &e 0& & mnt?
J N=am spus a;a &e5a.
*es+&u o"e&tul n m:n. Semna &u un sul dn plast&% &on& la un &aptF se derula &u
u;urn7% totu; &:nd ddea drumul se n&$dea la lo&. Dra arte+a&tul &el ma "anal al &ultur
-ee&$ee% nt:lnt &u 0e&le n tunelurle prste de pe Eenus sau adus de prospe&tor Por7 dn
toate eAped7le n&ununate de su&&es. Nmen nu a+lase n&odat la &e le +oloseau -ee&$ee ;
numa -ee&$ee puteau ;t da& l se potr5ea denumrea prmt.
J Se numes& <e5antae de rug&une>% Wan.
J Nu% nuI Strg el &u glas as&u7t. 4=l smulse dn m:n ; ntr n &amer% &ontnu:nd:
Cu ele nu te rog. 4e &te;t. Ute=a;a.
Porn s pun sulul ntr=una dntre apl&ele de +orma unor lalele% l pr5% dup &are l
05:rl pe 8os.
J Vsta nu= "un% morm el ; n&epu s s&ormoneas& prn maldrele de e5antae de pe
podea. Sta7I *a. N& sta nu= "un% dar m&ar este &e5a &e poate + re&unos&ut.
l ntroduse n lalea. Se au0r &:te5a +luertur ele&tron&e s&urte ; rapde% apo laleaua ;
sulul dsprur. Un nor;or &olorat &are semna &u o lm:e le n5lu ; lu +orma une &r7
legate% des&$s la o pagn &u r:ndur 5ert&ale de deograme. Un glas su"7rel B un glas
omenes&I
J n&epu s de&lame &e5a ntr=un gra sa&adat% &u +re&5en7e 8oase.
4ur5P nu putea n7elege &u5ntele% ns do an petre&u7 n Poart o +&user &osmopolt.
S&oase un &net:
J Cred. Cred &= 8apone0I Iar sta pare un $aLuI Wan% &e +a& -ee&$ee &u &r7le n
8apone0?
J *e +apt ;ta nu=s #tr:n% rspunse el pe un ton superor% & doar &op ale altor &r7.
Cele "une sunt toate a;a. 9&ul (m 0&e & n ele sunt sto&ate toate "en0le ; &r7le 9or7lor% ale
tuturor 9or7lor% &$ar ; &e &are nu ma sunt a&. Du le &tes& mereu.
J *umne0eule% ;opt +emea. *e &:te or am 7nut n m:n unul dn astea ; n=am ;tut la
&e slu8e;te?
Paul &ltn g:ndtor dn &ap. ntnse m:na prn magnea s&:nteetoare ; s&oase e5antaul
dn lalea. Ie; &u u;urn7F magnea dspru% ar glasul se opr la 8umtatea unu &u5:nt. #r"atul
rsu& sulul n m:n.
J 9 dep;e;te% &on&lu0on el. Co7 sa5an7 dn lume au studat &$estle astea. Cum de
nu ;=a dat nmen seama &e sunt?
Wan str:nse dn umer. Nu ma era +urosF se "u&ura de trum+ul de a le arta oamenlor
;ta & ;ta ma multe de&:t e.
J Poate & ; e sunt pro;t% &$7 el% dup &are adug generos: Sau poate &% pur ;
smplu% le=au a5ut numa pe &ele pe &are nu le n7elege nmen B &u eA&ep7a poate a #tr:nlor%
da& s=ar deran8a 5reodat s le &teas&.
J @ 5reuna dntre a&elea la ndem:n? ntre" 4ur5P.
J Du nu m=am o"ost n&odat &u ele% rd& dn umer 7:+nos "atul. *ar da& nu m
&rede7.
Cut prn maldre% purt:nd o eAprese &e do5edea &lar & era de prere &=; roseau
tmpul &u amnunte pe &are el le eAplorase de8a ; le gsse lpste de nteres.
J *a. Cred & asta= una dntre &ele nutle. C:nd ntroduse sulul n lalea% $olograma &are
apru era strlu&toare. 6 stupe+ant. Dra la +el de greu de des&+rat &a ; 8o&ul de &ulor de pe
&omen0le une na5e -ee&$ee. #a n& ma d+&l. 4n &are os&lau stranu ; se mpleteau ntre
ele% ndeprt:ndu=se "rus& ntr=o 8er" de &ulor% apo re5ennd laolalt. *a& ar + +ost un lm"a8
s&rs% atun& era la +el de ndeprtat de or&e al+a"et o&&dental &a ; &une+ormele. Sau ma
ndeprtat. Coate lm"a8ele pm:ntene a5eau &ara&terst& &omune B +e numa ; prn +aptul &
toate se repre0entau prn sm"olur pe o supra+a7 plan. @& ns se prea & tre"ua per&eput n
tre dmensun. l nso7ea un +el de 7ut% &a telemetra re&eptat a&&dental de un radore&eptor
porta"l. n esen7% era ener5ant.
J Dram sgur & n=o s 5 pla&% o"ser5 dspre7utor Wan.
J n&$de=l% n&u5n7 4ur5P ; dup a&eea &ontnu energ&: Erem s lum &:t putem
ma multe. Paul% s&oate=7 &ma;a. #ag n ea &:te po7 ; du=le n &amera 9or7lor. Ia ;
5deo&amer str&at B d=o "oanal0orulu ; 5e0 da& poate dedu&e &e5a dn s:ngele -ee&$ee.
J Eo &e=o s +a&e7? ntre" Paul.
; s&osese de8a &ma;a ; o umplea &u <&r7le> s&lptoare.
J Eenm ; no. *= drumul% Paul. Wan% po7 s=m 0& &are=s &are. Ereau s spun &are=s
alea &u &are nu te o"ose;t?
J Sgur & da. Sunt mult ma 5e&$% uneor sunt ;tr"te. Se 5ede.
J #ne. Eo do% s&oate7=5 ; 5o "lu0ele B sau at:t &:t e ne5oe &a s +a&e7 n;te
"o&&elu7e. *a7= drumul. O s +m pud& altdat% &ontnu +emea s&o7:ndu=; salopeta.
Rmase n suten ; &$lo7 ; nnod m:ne&le ; &ra& salopete. @pre&a & putea
ng$esu a&olo mnmum &n&0e&=;a0e& de e5antaeF &u tun&a lu Wan ; $ana (anne puteau
lua &el pu7n 8umtate dn o"e&te. @t:tea erau de a8uns. Nu tre"ua s se l&omeas&. Or&um n
Ga"r&a de -ran eAstau destule B de; pro"a"l & +useser aduse de Wan ; ast+el erau doar &ele
pe &are el le putuse n7elege.
J Wan% n Ga"r&a de -ran eAst le&tor?
J Sgur & da. @lt+el de &e=a; + adus &r7 a&olo?
Rs&olea ner5os prn e5antae% "ol"orosnd nen7eles ; a05:rlndu=le pe &ele ma 5e&$%
<nutle>% (anne ; lu 4ur5P.
J 9=e +rg% se pl:nse el.
J 4a to7 ne este +rg% repl& 4ur5P n&runt:ndu=se &tre (anne. Nu ;tu de &e nu por7
suten.
J *oar nu m=a;teptam s m de0"ra&% rspunse ndgnat +ata. Wan are dreptate. 6 me
m=este +rg.
J Nu durea0 mult. Mr"e;te=te% WanI 6 tu% (anne% $a s 5edem &:t de repede le putem
alege pe &ele -ee&$ee.
@proape &= umpluser salopeta% ar Wan% pu+nnd demn n Llt% n&epuse s pun
e5antae n &ma;a sa. @r + +ost pos"l% apre&a 4ur5P% s ma "age &:te5a 0e& ; n Llt. 4a urma
urmelor% "atul purta un suspensor. Se des&ur&au ns +oarte "ne. Paul luase 5reo tre0e&=
patru0e&. Salopeta lu prea &apa"l s &uprnd aproape ;apte0e& ; &n&. 6% or&um% da&
doreau% puteau or&:nd s re5n pentru restul.
4ur5P nu &redea & ea ar + optat pentru a;a &e5a. Dra su+&ent. Ind+erent &e alt&e5a ar
ma + putut +a&e n Paradsul -ee&$ee% o"7nuser &e5a de nepre7ut. D5antaele de rug&une erau
&r7I In+orma7a a&eea nsemna &:;tgarea une 8umt7 de "tleF a5:nd &erttudnea respe&t5%
sa5an7 a5eau s poat des&+ra &u sguran7 se&retul &tr lor. *a& n=o puteau +a&e ple&:nd de
la teore n sne% eAstau le&tor dn Ga"r&a de -ranF n &el ma ru &a0% e5antaele puteau +
&tte% unul &:te unul% n +a7a unu o"e&t5 al Eere% dup &are% dgtal0:nd nregstrrle 5deo ;
audo% s transmt totul spre Pm:nt. Poate & reu;eau &$ar s desprnd un le&tor ; s=l a &u e
napo. 6 tre"uau s ple&e napo% 4ur5P de5ense "rus& sgur n pr5n7a a&eea. *a& nu
reu;eau s gseas& o modaltate de a deplasa Ga"r&a de -ran% tre"uau s=o a"andone0e. Nmen
nu =ar + putut n5nu. G&user destule. *a& era ne5oe de ma multe% puteau urma ; alte
eAped7% dar p:n atun&. P:n atun& ar + adus &adour ma mnunate de&:t +useser des&operte
de la gsrea asterodulu Por7 n sneI Urmau s +e rsplt7 &orespun0tor% n pr5n7a asta nu
eAsta ndoal B a5ea &$ar &u5:ntul lu Ro"nette #road$ead. Pentru prma dat de &:nd
prsser 4una% &lrnd +la&ra p:r8oltoare a ra&$etelor &$m&e de de&olare% 4ur5P ; ngdu
s nu se ma g:ndeas& la sne &a la o persoan &are alerga dup o re&ompens% & &a la una &are
&:;tgase. 6 &:t de +er&t a5ea s +e tatl e.
J @8unge% spuse ea ; o a8ut pe (anne s apu&e sa&ul dn &are e5antaele amenn7au s
dea pe dna+ar. -a s le du&em dre&t n na5.
(anne str:nse "o&&eaua mpro50at la s:n e m&u7 ; ma lu &:te5a sulur &u m:na
l"er.
J Eor"e;t de par&=am ple&a a&as% o"ser5 ea.
J Poate & da% r:n8 4ur5P. *esgur% 5a tre"u s ds&utm ; s $otr:m. Wan? Ce s=a=
nt:mplat?
#atul era l:ng u;% 7n:nd su" "ra7 &ma;a umplut &u e5antae. Prea ngro0t.
J @m nt:r0at prea mult% ;uer el pr5nd pe &ordor. #tr:n sunt la mure.
J Nu se poateI
Dra ns ade5rat. 4ur5P pr5 prudent a+ar ;= 0r ntr=ade5r pe #tr:n% eAamn:nd
5deo&amera +Aat de Paul pe perete. n tmp &e se uta% unul dntre e ntnse m:na ; o desprnse
&u u;urn7.
J Wan% ma eAst ; alt drum spre &as?
J *a% prn aur% dar. n&re7 nasul: Cred & sunt ; a&olo. 4e smt mrosul ;% da% pot
au0I
6 asta era ade5ratF 4ur5P au0ea dnspre &otul &ordorulu n;te mormel ; un +el de
&rpel ndeprtate.
J N=a5em de ales% rost ea. Pe a&olo pe unde am 5ent% nu=s de&:t do. O s= lum prn
surprndere ;=o s tre&em &u +or7a. -ade7I
Gr s lase e5antaele% mpnse pe &e do nantea e. Poate & -ee&$ee erau putern&%
totu; Wan spusese & erau len7. Cu pu7n noro&.
Nu a5ur &:tu; de pu7n noro&. C:nd a8unser la des&$dere% 4ur5P 50u & nu erau doar
do #tr:n% & n& 5reo ;ase% st:nd n 8ur ; pr5ndu= dn ntrrle &elorlalte &ordoare.
J PaulI Strg ea &tre 5deo&amer. Ne=au prnsI *u=te=n na5 ; da& nu s&pm.
@t:t reu; s spun% deoare&e #tr:n srr pe eaF ;% da% erau putern&I
Gur t:r:7 prn ;ase n5elurF #tr:n% &are 7neau +e&are de un "ra7% &rpeau ntruna
ntre e% gnor:ndu=le smu&elle ; &u5ntele. Wan t&ea. lsa s=l trag a;a &um doreau% p:n
a8unser ntr=o sal mare% +us+orm% unde a;tepta alt du0n de #tr:n napoa &rora se 0rea o
ma;nre ura;% lumnat al"astru. Oare -ee&$ee &redeau n sa&r+&? Sau +&eau eAperen7e pe
pr0oner? Dra pos"l &a e n;; s a8ung &a #tr:n% rt&nd de &olo=&olo ; a;tept:nd
urmtorul grup de 50tator? Coate a&este ntre"r se preau nteresante lu 4ur5P% dar nu le
gsea rspunsur. *eo&amdat nu se sm7ea n+r&o;at. Dmo7le nu= erau n& sn&ron0ate &u
nt:mplrleF tre&use prea pu7n tmp de &:nd ; permsese s smt trum+. n7elegerea n+r:nger
tre"ua s ma a;tepte.
#tr:n &rpeau ntre e ; gest&ulau spre pr0oner% &ordoare ; ma;na mens ; t&ut
&are adu&ea &u un tan& +r 7ea5 de tun. Cu un &o;mar. 4ur5P nu putea n7elege nm&% de;
stua7a era destul de lmpede. *up mnute de ds&u7% +ur mpn; ntr=un &u"&ulum ; gsr n
el B ulutorI
J O"e&te destul de +amlare. C:nd u;a se n&$se% 4ur5P le rs&ol: $ane% un 8o& de ;a$%
&:te5a ra7 de mult us&ate. n 5:r+ul unu panto+ des&oper un sul gros de "an&note "ra0lene%
ma mult de un s+ert de mlon de dolar. nantea lor a& +useser ; al7 pr0onerI
Nu gs ns nm& &are s + putut slu8 drept arm. Se ntoarse &tre Wan% &are tremura%
al" la +a7.
J Ce=o s se=nt:mple? ntre" ea.
#atul "l"n dn &ap adoma unu #tr:n.
J Catl meu.% n&epu el ; +u ne5ot s ng$t un nod &a s poat &ontnua. D l=au prns o
dat pe tata ;% da% =ade5rat% =au dat drumul. *ar nu &red &= o"lgatoru s se=nt:mple a;a%
+nd& tata m=a 0s & nu tre"ue n&odat s m las prns.
J 9&ar Paul a s&pat% 0se (anne. Poate &. Poate & 5ne &u a8utoare.
@po t&u% +r s a;tepte un rspuns. Or&e rspuns n&ura8ator ar + +ost o lu0e%
&on&ret0at prn &e patru an de &are a5ea ne5oe o alt na5 &a a lor s a8ung la Ga"r&a de
-ran. Or&e a8utor ar + sost% n=a5ea s se nt:mple prea repede. n&epu s aleag dn $anele
5e&$.
J Cel pu7n% &ontnu ea% ne putem m"r&a. -ade% WanI Pune &e5a pe tne.
4ur5P urm eAemplul% dup &are se opr% au0nd un sunet &udat dnspre sora e. Gusese
aproape un r:setI
J Ce= a;a amu0ant? Se rst ea.
(anne m"r& un pulo5er nante s= rspund. Dra prea mare% totu; 7nea &ald.
J Co&ma m g:ndeam la nstru&7unle prmte% spuse. S=adu&em mostre de 7esut de la
un -ee&$ee% ma 7 mnte? *up &um se pare. D 5or lua mostre de la no. *e la no to7.
S&$/ar0e Peter.
C:nd sonera de a5ert0are a &al&ulatorulu na5e anun7 sosrea &oresponden7e% PaPter se
tre0 medat ; &omplet. Unul dntre a5anta8ele 5:rste era & dormea super+&al ; te tre0ea
repede. 9ulte alte a5anta8e nu eAstau. #tr:nul se s&ul% ; &lt gura% urn% se spl pe m:n ;
lu &u el dou pa&$ete de $ran.
J @+;ea0% &omand el termnalulu% meste&:nd &e5a &u gust de p:ne de se&ar a&r%
de; tre"ua s +e o "ro; dul&e.
C:nd 50u &oresponden7a% "una dspo07e se rsp. n ma8ortate se &ompunea dn
ntermna"le ordne pentru msune. 6ase s&rsor pentru (anne% &:te una pentru Paul ; *orema%
ar pentru el o pet7e adresat lu S&$/ar0e Peter ; semnat de opt sute tre0e& de ;&olar dn
*ortmund% &are=l mplorau s re5n ; s le +e #Qrgermester.
J IdoatoI Pu+n el &tre &al&ulator. *e &e m=a tre0t pentru gunoaele astea?
Eera nu= rspunse% ntru&:t nu= dduse tmp s=l dent+&e ; s s&oto&eas& prn lentele
e "ule magnet&e pentru a= lo&al0a numele. Cu mult nante de a reu; s=o +a&% PaPter se
pl:ngea:
J 6 m:n&area asta= "un de dat la por&I O&up=te medat de remederI
Srmana Eera ;terse n&er&area de a= nterpreta prma ntre"are ;% r"dtoare% o a"ord
pe a doua.
J Sstemul de re&&lare +un&7onea0 su" n5elurle optme% domnule.% rost ea%. -erter. n
plus% rutnele mele de pro&esare sunt de ma mult tmp supran&r&ate. 9ulte programe au +ost
am:nate.
J Nu ma terg5ersa pro"lema m:n&r% m:r: el% alt+el m=omor ; &u asta am termnatI
9oro&nos% &omand a+;area ordnelor de msune ; se sl s meste&e restul m&ulu
de8un. Ordnele se derular 0e&e mnute pe e&ran. Ce de mnunate a5eau &e de pe Pm:ntI
C$ar da& a& ar + eAstat o sut de oamen% a"a da& ar + reu;t s +a& o sutme dn sar&nle
sugerate. Nu ma pr5 +nalul nstru&7unlor% & ; "r"er &u aten7e o"ra8 ro0 ;=; peptn
prul rar. 6 de &e +usese des&ompletat sstemul de re&&lare% ast+el n&:t nu putea +un&7ona
&orespun0tor? Gnd& +etele lu ; &onsor7 lor ple&aser% lpsndu=l ast+el de utlele lor produse
se&undare ; de toat apa pe &are Wan o +urase dn sstem. O +uraseI *a% nu eAsta alt termen
pentru &eea &e +&use. 4uaser ; "oanal0orul mo"l% ast+el & n n+rmere rmsese doar
anal0orul pentru a= montor0a sntatea ; &e putea a&ela ;t despre +e"r sau artme &arda&%
n &a0ul &:nd PaPter ar + a5ut a;a &e5a? *e asemenea% luaser toate 5deo&amerele% ma pu7n
una% pe &are era o"lgat s=o poarte &u el peste tot. 9a luaser.
Se luaser pe e n;;% ar S&$/ar0e Peter% pentru prma dat n 5a7a lu% era &omplet
sngur.
Nu numa sngur% & ; n&apa"l de a s&$m"a stua7a. *a& +amla lu se ntor&ea% a5ea s=
o +a& atun& &:nd &redea de &u5n7 ; nu ma de5reme. P:n atun&% el a5ea s +e o untate de
re0er5% un soldat de plum"% un program n stand="P. *esgur prmea msun% "a &$ar n mod
eA&es5% dar ade5ratul me0 al a&7un se a+la altunde5a.
n lunga lu 5a7% PaPter se n57ase s +e r"dtor% ns nu 0"utse n&odat s se n5e7e
s +e n&:ntat de asta. l s&otea dn mn7 +aptul & era slt s a;tepteI S a;tepte &n&0e& de 0le
pentru un rspuns de pe Pm:nt la propunerle ; ntre"rle lu per+e&t re0ona"le. S a;tepte
aproape la +el de mult pentru &a a lu ; $ulganul la de "at s a8ung n lo&ul spre &are
ple&aser Rda& a5eau s a8ung 5reodatS ; s= raporte0e Rda& nt:mpltor $otrau s=o +a&S.
@;teptarea nu &onsttua &e5a ru n sne% da& ma a5ea destul 5a7 de trt. *ar% &a s +e
realst% &:t 5a7 ma a5ea el de trt? Putea s su+ere un a&&dent &ere"ral. Putea s se
de&lan;e0e un &an&er.
Putea s se de+e&te0e unde5a% orunde% or&are dntre &ompl&atele ntera&7un &e= +&eau
nma s "at% s:ngele s= &urg% ntestnele s= +un&7one0e ; &reerul s= g:ndeas&. Ce s=ar +
nt:mplat atun&?
6 ntr=o "un 0 &u sguran7 a;a urma s se petrea&% ntru&:t PaPter era "tr:n. 9n7se
de at:tea or n legtur &u 5:rsta lu% n&:t n& el n=o ma ;ta eAa&t. N& &op lu n=o &uno;teauF
po5e;tle despre tnere7ea "un&ulu su erau n realtate nt:mplr prn &are tre&use el nsu;.
E:rsta n sne era lpst de mportan7. 9ed&ala Integral putea repara sau nlo&u or&e% at:ta
5reme &:t &reerul nsu; nu +usese a+e&tat B ar &reerul lu PaPter era n +orm maAmF la urma
urmelor% nu el +usese &el &are plnuse ; 0"utse s=l adu& a&?
*ar n a&est <a&> nu eAsta 9ed&ala Integral ; 5:rsta n&epuse s se +a& sm7t dn
pln.
Nu ma era un pu;tI Cotu; &:nd5a +usese ; &$ar de atun& ;tuse &% &um5a% ntr=o 0% el
5a de7ne eAa&t &eea &e a5ea a&um: &$ea pentru real0area &elor ma as&unse dorn7e.
#Qrgermester al *ortmundulu? @a era un +lea&I Sl"nogul de Peter% &el ma s&und ; ma t:nr
dn untatea lu de -tler8ugend% dar n a&ela; tmp &ondu&torul a&estea% ; promsese & 5a
o"7ne mult ma multe. 6tuse & 5a + &am a;a &e5a% & n 5tor 5a aprea o o&a0e mrea7 ; &
el sngur 5a + n stare s=o poat +olos% &a pe o arm% &a pe un topor% &a pe o &oas% s
pedepseas&% s re&olte0e or s re+a& lumea. D "ne% at=oI 6 &e +&ea el a&um? @;teptaI n
po5e;tle &oplre sale s&rse de (u5e% Mal% *omnL ; +ran&e0ul a&ela% Eerne% nu se nt:mpla
delo& a;a. Dro lor nu perdeau 5remea% lps7 de energe.
*e;% la urma urmelor% &e era de +&ut?
@;a n&:t% a;tept:nd &a rspunsul s se o+ere de la sne% PaPter ; &ontnu ndeletn&rle
0ln&e. 9:n& de patru or pe 0% de +e&are dat un alt sortment dn almentele C-O@% ; d&t
apo Eere mpresle sale asupra gustulu ; &onssten7e. Comand &al&ulatorulu s proe&te0e
un nou "oanal0or mo"l% pornnd de la or&e nstrumente ; sen0or &are puteau + utl0a7% ; s=l
&onstruas&. Rd& greut7 &:te 0e&e mnute n +e&are dmnea7% ar dup=ama0a eAe&ut &:te
o 8umtate de or de eAer&7 +0&e. DAplora metod& toate &uloarele dn Ga"r&a de -ran%
nspe&t:nd +e&are ung$er &u 5deo&amera. Compuse lung s&rsor de nemul7umre adresate
patronlor s de pe Pm:nt% n &are argument ne&estatea a"andonr msun ; ntoar&erea pe
Pm:nt de ndat &e re5enea +amla% "a ; trmse dou ms5e. DApede% &od+&at% nstru&7un
rsp&ate ; agres5e &tre a5o&atul su dn Stuttgart% pre0ent:ndu=; stua7a ; sol&t:nd
re50urea &ontra&tulu. 6% n prmul r:nd% +&u planur. 9a8ortatea se re+ereau la CrXumeplat0.
4o&ul a&esta de 5sat% &u poten7alul su eAtraordnar% prsea rareor g:ndurle. C:nd
era deprmat ; posa&% ; magna &um le=ar + putut=o plt pm:ntenlor% da& l=ar + reparat ; l=
ar + pus pe Wan s= ma trea& o dat prn +e"ra a&eea. C:nd era energ& ; $otr:t% se du&ea s=l
pr5eas&F &apa&ul at:rna de un ornament mural% ar "alamalele ; &lemele le purta totdeauna
asupra lu% n "u0unarul salopete. C:t de u;or =ar + +ost s adu& un aparat de tat ; s
desprnd &ul&u;ul% s=l ng$esue n na5% altur de sstemul de &omun&are &u 9or7 ; de or&e
alte "unur ; &omor putea gs% ar dup a&eea s ndrepte ra&$eta spre Pm:nt% s n&eap
sprala lung% lent ; tot ma str:ns &are =ar + adus. Ce anume? *umne0eule% dar &e nu =ar +
adus? MloreI PutereI ProspertateI Cot &e ar + mertat% da% ; ar + +ost propretatea sa% &u &ond7a
s a8ung la tmp pentru a se ma "u&ura de ele.
M:ndul a&ela l m"oln5ea. Ceasul t&a% t&a ntruna. Ge&are mnut s&urs nsemna
aproperea &u n& un mnut de &aptul 5e7 sale. Ge&are se&und petre&ut n a;teptare era o
se&und +urat dn 5remea +er&t a mre7e ; luAulu pe &are le &:;tgase. Se slea s mn:n&e%
st:nd pe margnea n;e sale ; pr5nd &u t:n8al &omen0le na5e.
J 9:n&area nu s=a m"unt7t% EeraI Strg el a&u0ator.
Cal&ulatorul derutat nu rspunse.
J EeraI Cre"ue s +a& &e5a &u m:n&area astaI
Cot nu rspunse% de&:t peste &:te5a se&unde. Iar atun&% spuse numa:
J O &lp% 5 rog% domnule. -erter.
Dra ndea8uns &a s=l m"oln5eas&. *e +apt% ; ddu seama & se sm7ea realmente
oare&um "olna5. Pr5 &u ostltate $rana pe &are se &$nua s=o ng$tF tre"ua s +e un ;n7el%
sau &e5a asemntor n msura n &are o permteau &apa&t7le lmtate de re&om"nare ale Eere%
ns a5ea gust de /$sLP sau 5ar0 a&r sau am"ele smultan. O a;e0 pe podea.
J Nu m smt "ne% anun7 el.
Pau0. @po:
J O &lp% 5 rog% domnule. -erter.
@mr:ta ; proasta de Eera a5ea o &apa&tate lmtat de pro&esare. Prelua un 5al de
mesa8e de pe Pm:nt% &on5ersa &u 9or7 prn radoul superlumn&% &od+&a ; transmtea propra
e telemetre B toate smultan. Pur ; smplu nu a5ea 5reme pentru mo+turle lu. Cotu; starea
a&eea &udat nu putea + negat: un 5al "rus& de sal5 su" lm" ; o 5"ra7e rapd a
da+ragme. @"a reu; s a8ung la grupul santar ; 5omt tot &e ng$7se. n8ur% pentru ultma
dat. Nu dorea s tras& ntr=at:t% n&:t s 5ad "lestematele alea de &omponente organ&e
re&&late pentru a= ma tre&e o dat prn stoma&. C:nd se &on5nse & nu ma a5ea nm& de
5omtat% se aprope de &onsol ; aps "utoanele de prortate.
J Coate +un&7le n stand"P% &u eA&ep7a urmtoare% rost el. 9ontor0area medat a
mostrelor mele.
J @m n7eles% rost Eera medat% domnule. -erter.
Urm o pau0% tmp n &are anal0orul dn n+rmere +&u tot &e putea &u produsele to&ma
regurgtate de Peter.
J Su+er7 de toAn+e&7e almentar% anun7 &al&ulatorul% domnule. -erter.
J @lt&e5aI @sta ;tu de8aI Ce tre"ue +&ut?
C&ere% pentru &a mnus&ulul e &reer s eAamne0e pro"lema.
J *a& a7 putea aduga ap sstemulu% +ermentarea ; re&&larea s=ar putea m"unt7%
domnule. -erter. 9nmum o sut de ltr. O parte &onsdera"l dn ap s=a perdut prn
e5aporare% datort spa7ulu ma mare de &are dspune7 a&um% ar alt parte a +ost luat de restul
e&$pa8ulu. Re&omand &ompletarea &:t ma rapd a sstemulu &u apa dspon"l.
J *ar aa nu= "un n& s=o "ea por&I
J Su"stan7ele d0ol5ate rd& pro"leme% apro" Eera. *e a&eea re&omand &a m&ar
8umtate dn or&e &anttate de ap adugat s +e dstlat n preala"l. Sstemul ar putea atun&
s opere0e &u restul su"stan7elor d0ol5ate. *omnule -erter.
J *umne0euleI Cre"ue s &onstrues& o dstlere ; s &ar ; ap? Care= stua7a &u
"oanal0orul mo"l% pentru &a s nu se ma repete a;a &e5a?
Eera sort &:te5a momente ntre"rle.
J *a% n&u5n7 ea% este o solu7e "un. *a& dor7% 5 5o o+er planurle de real0are.
*e asemenea% domnule. -erter% ar + "ne s 5 g:nd7 s 5 "a0a7 ma mult pe o det C-O@%
+a7 de &are se pare & nu a5e7 rea&7 negat5e.
J DA&ept:nd +aptul & are gustul "s&u7lor pentru &:n% pu+n "tr:nul. #neI Cermn
medat proe&tul anal0orulu. Plan;e de eAe&u7e tprte% +olosnd materalele dspon"le% a
n7eles?
J *a% domnule. -erter.
Cal&ulatorul t&u% n5entarnd materalele ; nstrumentele redundante ; proe&t:nd
modul lor de asam"lare. Consttua o sar&n ter"l pentru ntelgen7a lmtat a Eere. Peter
umplu o &an &u ap ;=; &lt gura% dup &are% str:m":ndu=se% despa&$et o ta"let C-O@ ma
pu7n neatrgtoare ;= mol+ un &ol7. @;tept:nd s 5ad da& 5a 5omta dn nou% se g:nd la
pos"ltatea de a mur &u ade5rat a&% sngur. Nu a5ea n& m&ar alternat5a despre &are &re0use
& dspune permanent de a= a"andona pe &elal7 ; a re5en sngur pe Pm:nt B &el pu7n p:n nu
&ompleta sstemul de re&&lare &u ap ; nu se asgura & nm& alt&e5a nu se 5a de+e&ta.
6 totu;% pe 0 &e tre&ea era tot ma spttor.
9a eAa&t% asta ar + nsemnat s=; a"andone0e +etele ; gnerele.
4a urma urmelor% a5eau e s se ma ntoar&? S presupunem & nu. S presupunem &
"atul la prost=&res&ut apsa un "uton gre;t sau & l se termna &om"ust"lul. Sau alt&e5a. Pe
s&urt% s presupunem & e mureau. @r + tre"ut atun& s se 5e;te8eas& a&% p:n murea ; el? Ce
putea s &:;tge dn asta omenrea% da& el murea a& ; tre"ua s +e trms alt na5. Iar el%
S&$/ar0e Peter% a5ea s pard re&ompensa% +ama ; puterea% a5ea s pard ns; 5a7a?
Sau B l str+ulger o dee B eAsta ; alt op7une? C$ar a&east "lestemat Ga"r& de
-ran% at:t de $otr:t s=; urme0e trae&tora. *a& putea gs &omen0le de mod+&are a
&ursulu de 0"or? *a& reu;ea s n5e7e s le mod+&e% a;a n&:t ea s=l adu& pe Pm:nt nu n
tre an ; ma "ne% & rapd% n &:te5a 0le? *esgur asta ar + nsemnat &ondamnarea la moarte a
+amle sale% nu? #a poate & nuI Poate & e a5eau s se ntoar&% da& o ma +&eau 5reodat%
dre&t la Ga"r&a de -ran% nd+erent unde s=ar + a+lat ea. C$ar ; pe o or"t &r&umterestrI Ce
mnunat s=ar + re0ol5at atun& toate pro"lemele.
@05:rl restul pa&$e7elulu n grupul santar% pentru a m"og7 re0er5a de su"stan7e
organ&e.
J *u "st 5errQ&Lt% PeterI 6uer el.
Nu putea gnora pun&tul sla" al 5sulu a&ela: &utase &u dsperare% dar nu putuse gs
&omen0le Ga"r& de -ran.
S+:r:elle de ;un& pr8t ale mprmante l smulser dn g:ndur. S&oase +ole ; le pr5
n&runtat &:te5a &lpe. C:t mun&I 9nmum dou0e& de oreI 6 nu era 5or"a numa despre
tmp n sne% & mare parte era mun& +0& durI Cre"ua s as n eAteror% dup 7e5le de la
suporturle &e tre"uau s +Ae0e transm7tor auAlar% s le tae% s la adu& nuntru ; a"a
dup a&eea s n&eap sudarea lor pentru a o"7ne o serpentn. Iar asta repre0enta a"a partea de
&ondensare a dstlatorulu. Sm7 & n&epe s tremure.
@8unse n ultma &lp la grupul santar.
J EeraI -or& el. 9ed&amenteI
J Imedat% domnule. -erter. *a. n trusa santar% 5e7 gs ta"lete et&$etate.
J IdoatoI Crusa au luat=o=n Nara Ne"unlorI
J @$% da% domnule. -erter. O &lp. *a. @m programat ta"letele de &are a5e7 ne5oe. n
dou0e& de mnute 5or + gata.
J n dou0e& de mnute pot mur% pu+n el.
Nu a5ea ns &e s +a&% a;a n&:t &lo&ot tmp de dou0e& de mnute% sm7nd &um
&re;te tensunea. #oal% +oame% sngurtate% mun& epu0ant% ndgnare% team. GureI n asta se
&ontopeau toate% n &ele dn urm. Gure. 9a mul7 5e&tor. Un 5e&tor sum. P:n &:nd
dstr"utorul Eere produse plulele% +ura domna totul. 4e ng$7 &u dsperare ; se retrase n
n;a lu% s 5ad &e a5ea s se nt:mple.
Se pru totu; & med&amentele +&eau trea" "un. Rmase ntns pe spate% n 5reme &e
arsurle stoma&ale se stnser% ; adorm +r s=; dea seama.
C:nd se tre0% se sm7ea% &el pu7n dn pun&t de 5edere +0&% ma "ne. Se spl pe +a7 ;
pe dn7% ; peptn prul "lond ; rar ; a"a atun& o"ser5 g$rlanda de lumn de a5ertsment
dn 8urul &onsole Eere. Pe e&ran s&ra &u ltere ro;% strlu&toare:
SO4ICIC URMDNC PDR9ISIUND@ *D RD4U@RD @ 9O*URI4OR NOR9@4D.
C$&ot n "ar". Utase s anule0e prortatea manual. C:nd ordon &al&ulatorulu s
re5n la trea"% urm o eAplo0e de soner ; semnale opt&e de aten7onare% o &as&ad de $:rt
dn mprmant ; un glas. Eo&ea +ete sale ma mar% nregstrat de Eera:
J #un% tatI Ne pare ru & nu te=am prns s=7 spunem &=am a8uns &u "ne. @&um
ple&m n eAplorare. Eor"m ma t:r0u.
Gnd& Peter -erter ; u"ea +amla% +er&rea sosr lor &u "ne nund nma ;=l
sus7nu. Ore "une. @proape dou 0le. Cotu; +er&rea nu n+lore;te ntr=o eAsten7 de ner5 ;
gr8. Eor" &u 4ur5P B de dou orF de +e&are dat doar &:te tre0e& de se&unde. Pur ; smplu
Eera nu putea asgura un tmp ma lung. Eera era ma presat de&:t Peter nsu;% demontat ;
reorentat a;a &um +usese% o&up:ndu=se de tra+&ul "lateral ntre Paradsul -ee&$ee ; Pm:nt ;
am:n:nd &omen0 de prortate maAm atun& &:nd apreau prort7 ; ma mportante. Un&a
legtur audo &u lo&ul -ee&$ee nu putea asgura 5olumul pe &are l a5ea de transms ; de a&eea
nu se puteau admte +le&relle ntre tat ; +&.
Nu era n8ust% +u de a&ord Peter. Ce mnun7 se des&opereau a&oloI In8ust era doar +aptul
& nu part&pa ; el. In8ust era +aptul & prn tot tra+&ul a&ela urgent ; mportant% Eera gsea
tmp s= transmt ; lu un 5lm;ag de &omen0. N&una re0ona"l. Unele mpos"l de
eAe&utat. Reorentea0 propulsoarele. In5entara0 almentele C-O@. DApeda0 anal0a
&omplet a pa&$etelor de 2 A 3 A 12%' &m n5elte n ro;u ; al"astru. Nu eApeda alte anal0e
nesol&tateI DApeda0 anal0ele metalogra+&e ale <&ul&u;ulu 5selor>. Nu n&er&a eAamnarea
+0& a <&ul&u;ulu 5selor>I ntrea" 9or7 despre Propulsa -ee&$ee. ntrea" 9or7 despre
&omen0le na5elor. ntrea" 9or7. Ce u;or era de ordonatI Ce greu de eAe&utat% &:nd 9or7
"teau &:mp% luau n der:dere% "ol"oroseau ; se t:nguau% atun& &:nd reu;ea s= aud% ;
or&um se repart0ase un tmp lmtat pe &r&utul audo superlumn&. Unele ordne de pe
Pm:nt le &ontra0&eau pe altele ; &ele ma multe erau de a&um dep;te &a prortate ; nten7e.
Iar unele nu soseau delo&. #etele &r&ute de sto&are ale Eere se apropau n &ur:nd de
supran&r&are ; &al&ulatorul n&er&a s s&ape de datele nutle tprndu=le pentru PaPter% de +apt%
n&er&:nd s=o +a&F asta determn ns alte pro"leme% ntru&:t sstemul de re&&lare &e asgura
$:rta mprmante era a&ela; &u &el &are=l $rnea pe "tr:n% ar elementele organ&e +useser de8a
sr&te. Ca atare% Peter +u ne5ot s arun&e almente C-O@ n grupul santar ; s n&eap
&onstru&7a dstlere.
C$ar da& Eera ar + a5ut tmp pentru el% Peter n=ar + a5ut tmp pentru ea. C$nue;te=te
s m"ra& e&$pamentul pentru a&t5t7 eAtra5e$&ulare. Ie; prn e&lu0 pe supra+a7a eAteroar
a Ga"r& de -ran. Cae 7e5le ; leag=le. C:r;te=le% asud:nd% napo n na5% lupt:ndu=te mereu
&u a&&elera7a n&p7:nat ; permanent a Ga"r& de -ran% &are se ndrepta spre o destna7e
ne&unos&ut. #tr:nul a"a ma gsea tmp pentru &:te o uttur o&a0onal la magnle &e
soseau dn Paradsul -ee&$ee. Eera le pre0enta pe msur &e 5eneau% &adru &u &adruF dar apo le
eApeda% &a s a" lo& pentru urmtoarele% ar da& Peter nu era pre0ent% le s&pa. C$ar ; a;a%
&erurlorI 9or7 a"solut lps7 de trstur. Cordoarele Paradsulu -ee&$ee. #tr:n B lu Peter
sttu nma n lo& &:nd 0r &$pul ltre7 al unua pe e&ran. @5u tmp ns numa pentru o
pr5re% dup &are termn dstlatorul ; n&epu alt sar&n. S=; &onstruas& un $arna;ament
pentru umer. S sude0e term& pl& de plast& Ralt se&ture a re&&latoruluIS% &a s o"7n
p:ln. S se g$emuas& ner"dtor l:ng sngura surs de ap +un&7onal B a"a +un&7onal B
7n:nd p:lna +leA"l n 8urul &aptulu 7e5 ; prn0:nd n pung p&turle de l&$d ur:t
mrostor. S toarne 8umtate dn ap n dstlator ; 8umtate n &u5ele de re&&lare. S doarm
&:nd putea. S mn:n&e &:nd se putea sl s=o +a&. S re0ol5e proprle sale mesa8e prortare%
&:nd apreau ; &:nd era prea sto5t pentru or&e a&t5tate +0&. @lt mesa8 dn *ortmund% de
data asta semnat de tre sute de lu&rtor mun&pal B t:mpta de Eera% &e mesa8e lsa s trea&I
Un mesa8 &od+&at de la a5o&atul su% &eea &e nsemna o 8umtate de or de des&+rare. Pentru &a
dup a&eea s &teas& numa at:t: <n&er& s asgur &lau0e ma +a5ora"le. Nu pot promte nm&.
ntre tmp% s+tues& eAe&utarea tuturor dre&t5elor.> Ce por&I n8ur:nd% Peter se a;e0 pe &onsol%
lo5 &u pumnul n tasta prort7 manuale ;=; d&t rspunsul: <DAe&utarea tuturor m"e&lelor
de dre&t5e o s m u&d% ;=atun&?> 6 l trmse ne&od+&atF #road$ead ; Corpora7a Por7 n=
a5eau de&:t s=; "at &apul &u elI
6 poate & ntr=ade5r mesa8ul nu mn7ea. n stresul ; agta7a lu% Peter nu a5ea tmp
pentru durer. Se $rnea &u almente C-O@% apo ra7 no% &:nd a&estea aprur dn re&&lator.
C$ar da& gustul lor era prost B uneor de mu&ega% alteor de tere"entn B el nu ma 5omt.
@sta nu era +oarte "ne. Peter ;ta & opera eA&lus5 pe "a0a stresulu ; adrenalne ; &% la un
moment dat% 5a plt pentru asta. *ar nu 5edea &um ar + putut e5ta plata respe&t5.
Iar &:nd% n &ele dn urm% pro&esorul de $ran re5en la o +un&7onare re0ona"l% ; el
0"ut s a8ung la 0 &u ordnele &e preau &el ma mperoase% se a;e0% pe 8umtate mo7nd% n
+a7a &onsole Eere ; 50u mnunea &ea ma mare dntre toate. Pu+n nen7elegtor. Ce +&ea
dotul la de "at &u un e5anta de rug&une? *e &e n urmtoarea magne l 5:ra ntr=una
dntre apl&ele alea t:mpte &are semnau &u n;te g$5e&e? *up a&eea pe e&ran apru urmtorul
&adru ; Peter s&oase un r&net. Pe nea;teptate se 5se o magne% un +el de &arte B aparent n
&$ne0 sau 8apone0.
Ie;se dn na5 ; par&ursese 8umtate dn drumul &tre CrXumeplat0% nante &a mntea lu
&on;tent s poat art&ula &eea &e o parte a sa pr&epuse nstantaneu. D5antaele de rug&uneI
Dle &on7neau n+orma7I Nu se opr s se ntre"e de &e n+orma7a +usese ntr=un lm"a8 terestru%
sau &el pu7n ntr=unul &are prea terestru. n7elesese esen7alul. Dra de&s s 5ad &u propr o&$.
M:+:nd% se mpnse n &amer ; s&oto& 0ort prntre <e5antae>. Cum se +&ea? *e &e *umne0eu
nu a;teptase s 5ad ma mult% &a s +e sgur de +elul n &are pro&edase "atul? 6 a& eAstau
ns s+e;n&e sau g$5e&e% sau &eea &e &re0use el & erauF n+pse prmul e5anta de rug&une n
suportul &el ma apropat. Nu se nt:mpl nm&.
n&er& ;ase e5antae% ma nt: &u &aptul ngust% apo &u &el lat% n +e&are mod
magna"l% nante de a se g:nd & poate nu toate ma;nrle de &tt ma +un&7onau. @l dolea
pe &are=l n&er& trase e5antaul dn m:n ; medat se lumn. Peter pr5ea ;ase dansatoare n
salopete mulate pe trup ; m;t negre ; au0ea un &:nte& pe &are nu=l ma as&ultase de mult
5reme.
Dra nregstrarea unu spe&ta&ol PEI Nu. N& m&ar asta. Ce5a mult ma 5e&$. Cu mul7
an ma 5e&$% &am dn prm an &e urmaser des&operr asterodulu PoartaF a doua lu ne5ast
ma tra n&% ar (anne n& nu se ns&use pe 5remea &:nd ;lagrul a&ela +usese la mod. Pe
atun& +un&7ona tele50unea &las&% nante &a n sstemele de &omun&a7e s + +ost n&orporate
&r&utele pe0oele&tr&e -ee&$ee. Poate & +&use parte dn ""lote&a 5reunu prospe&tor dn
Poart% +r ndoal unul dntre 9or7% ; +usese &um5a trans&rs pe un e5anta de rug&une.
Ce p&lealI
*up a&eea ns ; ddu seama & eAstau m de e5antae de rug&une% pe Pm:nt% n
tunelurle 5enusene ; n PoartF -ee&$ee le lsaser pe orunde tre&user. Ind+erent &are ar +
+ost sursa &elu pe &are=l pr5ea a&um% ma8ortatea &elorlalte +useser lsate de -ee&$ee n;;I 6
doar asta n sne% drag *oamne B asta n sne 5alora &$ar ma mult de&:t Ga"r&a de -ran%
ntru&:t repre0enta &$ea ntreg &unoa;ter -ee&$eeI Ce ma "on+&a7e urma s +e a&ordatI
DAult:nd% Peter n&er& alt e5anta Run +lm 5e&$S% ; altul Run 5oluma; su"7re de poe0e%
de data asta n engle0% de &ne5a pe nume DlotS% ; altul. *e0gusttorI *a& de a& ; do":ndse
Wan no7unle despre dragoste% de la un l"dnos prospe&tor al Por7 &are=; purta pornogra+le
dup el &a s=; trea& 5remea% nu era de mrare & a5ea un &omportament at:t de s&:r"osI Cotu;
nu putea rm:ne mult tmp +uros% +nd& a5ea prea multe "u&ur. S&oase e5antaul dn le&tor ;
atun&% n ln;tea &are se lsase% au0 sunetul ndeprtat al sonere de urgen7 a Eere.
Kgomotul a&ela l alarm% n& nante s + a8uns napo n na5% s + sol&tat mesa8ul ;
s + au0t glasul gnerelu su% rgu;t de +r&:
J Urgent% prortate a"solutI Ctre Peter -erter% &u transmse medat spre Pm:ntI
4ur5P% (anne ; Wan au +ost &aptura7 de -ee&$ee ; &red & a&um 5n dup mneI
@5anta8ul no sale stua7% de alt+el un&ul a5anta8% era & dnspre Paradsul -ee&$ee nu
ma soseau a&um mesa8e ; Eera se putea des&ur&a ma "ne &u supran&r&area. R"dtor% Peter
s&oase dn &al&ulator toate magnle &e +useser transmse nantea nregstrr mesa8ulu lu Paul
; 50u grupul de -ee&$ee dn &aptul &ordorulu% lupta ne&lar% ;ase magn +ugare ale
pla+onulu% &e5a &e ar + putut s +e &ea+a lu Wan. @po nm&. Sau nm& &are s + nsemnat
&e5a. Peter nu a5ea de unde s ;te & 5deo&amera +usese "gat n "lu0a unu #tr:n% dar 5edea
& nu era nm& de 50ut: n;te +orme ntune&ate% ne&lare% par& ; o 7estur.
9ntea lu Peter era &lar. ns n a&ela; tmp era goal. Dl nu=; ngdu s smt &:t de
puste de5ense "rus& 5a7a. O program atent pe Eera s rea toate mesa8ele 5er"ale% s le
aleag pe &ele ma semn+&at5e ; s as&ulte tot &e 5or"ser &e dn Paradsul -ee&$ee. Nm&
nu o+er 5reo speran7. N& m&ar atun& &:nd% n s+:r;t% o magne nou apru pe nea;teptate pe
e&ran% urmat de alta ; de alta. Ereme de ;ase stop=&adre nu se 5 nm& &are s a" 5reun sens%
poate doar un pumn a&opernd o"e&t5ul sau o podea goal. 6 apo% ntr=un &ol7 al ultme
magn% &e5a &are prea. Ce? Un SturmLamp+/agen dn &oplra sa? *up &are a&esta dspru ;
5deo&amera re5en n lo&ul unde nu arta nm& ; rmase a&olo 5reme de &n&0e& de &adre.
n n& un &a0 nu arta 5reo urm a +&elor sale sau a lu Wan. C:t despre Paul% "tr:nul
nu de7nea n& un nd&uF dup ultmul su mesa8 dsperat% amu7se.
ntr=un &ol7 nedort al mn7 sale% Peter des&oper & a&um el putea +% & pro"a"l era%
un&ul supra5e7utor al msun ;% nd+erent &are ar + +ost "on+&a7a% re5enea numa lu.
DAamn pe ndelete pos"ltatea respe&t5. Nu= spunea ns nm&. @&um era sngur%
ma sngur de&:t or&:nd% la +el de sngur &a Crs$ #o5er% &ongelat n or"ta e etern ;
neregulat &are n=a5ea s a8ung n&er. Poate & el putea re5en pe Pm:nt% &a s=; sol&te
re&ompensa. Poate & el reu;ea s nu moar. *ar &um a5ea s nu nne"uneas&?
Peter a5u ne5oe de mult tmp &a s adoarm. Nu se temea de somn. 9a degra" l
ngro0ea momentul de;teptr ; a&esta +u ntr=ade5r pe at:t de ru pe &:t se temuse. n prma
&lp +u o 0 &a or&are alta ; a"a dup un moment pl&ut de ntns ; &s&at ; amnt &e se
petre&use.
J Peter -erter% ; spuse el &u 5o&e tare% e;t sngur n lo&ul sta "lestemat ; 5e mur
a&% tot sngur.
O"ser5 & 5or"ea de unul sngur. *e8a.
Con+orm o"&eurlor de at:7a an% se spl% ; &lt gura% se peptn% apo te &u
+or+e&u7a +rele de pr re"ele dn 8urul ure&$lor ; de pe &ea+. Or&um% nu &onta &e +&ea. Ie; dn
n;% des&$se dou pa&$ete de $ran C-O@ ; le meste& metod&% dup &are o ntre" pe Eera
da& eAstau mesa8e dn Paradsul -ee&$ee.
J Nu% domnule. -erter% rspunse ea% dar s=au adunat ma multe nstru&7un de pe
Pm:nt.
J 9a t:r0u% o eApede "tr:nul.
Dle nu erau mportante. Pro"a"l &= spuneau s +a& lu&rur pe &are poate le +&use de
a&um. Sau poate spuneau s +a& lu&rur pe &are n& n=a5ea de g:nd s le +a&% poate s=l o"lge
s as n spa7u% s rearan8e0e propulsoarele% s n&er&e dn nou. ns% desgur% Ga"r&a de -ran
urma s opun or&re a&7un o rea&7une egal ; de sens opus% &ontnu:ndu=; lenta a&&elera7e
spre *umne0eu ;ta unde ; *umne0eu ;ta de &e. n tot &a0ul% n urmtoarele &n&0e& de 0le%
nm& &e a5ea s soseas& dnspre Pm:nt nu putea + rele5ant pentru nole realt7.
Iar n ma pu7n de &n&0e& de 0le.
n ma pu7n de &n&0e& de 0le% &e?
J Eor"e;t de par&=a a5ea op7un dntre &are s aleg% Peter -erterI Se admonest el.
Poate & a5ea totu;% se g:nd% da& ar + 0"utt s per&eap op7unle. ntre tmp% &el ma
"ne era s +a& &eea &e +&use ntotdeauna. S se pstre0e &:t ma +er&$e;. S eAe&ute sar&nle
a&&es"le. S=; urme0e ta"eturle "ne sta"lte. *e&enle de 5a7 l n57aser & momentul &el
ma "un pentru golrea ntestnelor era &am la patru0e& ; &n& de mnute dup m&ul de8unF
momentul a&ela sosse ; era &a0ul s trea& la +apte. C:nd se g$emu pe toalet% sm7 o
&ltntur u;oar% aproape mper&ept"l% ; se str:m" nemul7umt. l ener5au lu&rurle a &ror
&au0 n=o &uno;tea ; n plus &onsttua o ntrerupere a &eea &e eAe&uta% &u e+&en7a= o";nut.
*esgur nu putea a&orda prea mult &redt +un&7onalt7 unor s+n&tere &e +useser &umprate ;
transplantate de la un 5oluntar g$nonst Rsau +lm:ndS sau unu stoma& nserat nta&t de la altul.
Cotu; Peter era n&:ntat &% pe ansam"lu% &orpul +un&7ona "ne.
9an+e;t un nteres mor"d +a7 de propra=7 de+e&are% ; spuse% dar n g:nd.
Cot n g:nd B nu era &$ar at:t de ru s 5or"e;t de unul sngur% da& n=o +&ea &u glas
tare B ; lu aprarea. Nu era ne8ust+&at% ; spuse. DAemplul "oanal0orulu dn &loset sttea
permanent n +a7. Ereme de tre an ; 8umtate% a&esta le anal0ase toate produsele elmnate de
&orpur. @;a ; tre"uaI
Cum alt+el s=; urmreas& sntatea personal? 6 da& o ma;nre a5ea dreptul s
&:ntreas& ; s e5alue0e eA&rementele unu nd5d% de &e n=ar + a5ut a&elea; dreptur ; autorul
eA&rementelor? R:n8nd% 5or" &u glas tare:
J *u "st 5errQ&Lt% Peter -erterI
n&u5n7 dn &ap% se ;terse ;=; n&$ee salopeta% +nd& trsese &on&lu0a +nal. *a. Dra
ne"un.
*up &rterle oamenlor o";nu7.
ns &e om o";nut +usese 5reodat n stua7a a&tual a lu Peter -erter?
*e a&eea% da& &ne5a spunea & el era ne"un% nu a+rma la urma urmelor nm& rele5ant.
Ce nsemnau &rterle oamenlor o";nu7 pentru S&$/ar0e Peter? Dl putea + &:ntrt doar prn
&ompara7e &u oamen eAtraordnar B ; &e ma aduntur pestr7 erau ; a&eaI *roga7 ;
al&ool&. @dulter ; trdtor. CP&$o #ra$e a5usese nasul dn gutaper& ; nmen nu=l
des&onsderase pentru asta. Re&$s+Q$rer=ul era 5egetaran. Greder& &el 9are nsu; petre&ea
multe ore% &are ar + putut s +e ded&ate &ondu&er mperulu% &ompun:nd mu0& pentru
+orma7le &amerale 0drngntoare. Peter se aprope de &al&ulator ; rost:
J Eera% &e=a +ost 0gudutura de a&um &:te5a mnute?
Cal&ulatorul +&u o pau0 pentru a &ompara des&rerea e5enmentulu &u telemetra sa.
J Nu pot + sgur% domnule. -erter. Cotu; momentul ner7al &orespunde &u de&olarea
sau ando&area unea dntre na5ele o"ser5ate.
#tr:nul prnse &u am"ele m:n margnle s&aunulu su.
J C:mptoI R&n el. *e &e nu m s=a spus & a;a &e5a e pos"l?
J m &er s&u0e% domnule. -erter. @nal0a &are sugera a&east pos"ltate 5=a +ost trms
prn mprmant. Poate & n=a7 o"ser5at=o.
J CretnI 9urmur el% ns a&um nu ma era sgur &u se adresa.
Na5ele% "nen7elesI *oar +usese &lar de la "un n&eput & produ&7a Ga"r& de -ran
tre"ua eApedat unde5a. Iar asta mpl&a rentoar&erea na5elor goale pentru a + reumplute.
Pentru &e? Unde?
@sta nu &onta. Ceea &e &onta era pos"ltatea &a ele s nu re5n ntotdeauna goale.
6% &ontnu:nd +rul pote0e% pos"ltatea &a mnmum o na5% despre &are se ;ta &
5ense la Ga"r&a de -ran% s se a+le a&um n Paradsul -ee&$ee. *a& urma s re5n a&% &ne
sau &e putea + n ea?
Peter ; +re& "ra7ul &are n&epuse s=l doar. Ind+erent de durer% poate & reu;ea s +a&
&e5a n pr5n7a astaI 9a dspunea de &:te5a sptm:n nante &a na5a respe&t5 s se poat
napoa. Putea. Ce? *aI Putea s "ar&ade0e &ordorul. Putea s deplase0e n;te ma;nr% o"e&te
B or&e a5ea mas B &a s=l "lo&$e0e% a;a n&:t atun& &:nd re5enea% da& re5enea% &e dnuntrul
e s +e opr7% sau &el pu7n nt:r0a7. 6 era momentul s n&eap medat.
Gr s pard tmpul% ple& s &aute materale pentru o "ar&ad.
n gra5ta7a s&0ut a Ga"r& de -ran% nu era greu s deplase0e n& &$ar o"e&tele
mas5e. Dra ns o"ostor. Iar "ra7ele &ontnuau s=l doar. 6 peste pu7n tmp% n 5reme &e
mpngea spre do& un o"e&t dn metal al"astru% asemntor une &anoe s&urte ; late% de5en
&on;tent de o sen0a7e &udat &are prea & 05or;te dn rd&nle dn7lor% aproape &a n&eputul
une durer de dn7F ar sal5a porn s= &urg de su" lm".
Se opr ; respr ad:n&% slndu=se s se relaAe0e.
Nu=l a8ut &u nm&. 6tuse & n=a5ea s=l a8ute &u nm&. Peste alte &:te5a se&unde n&epu
durerea n pept% ma nt: sla"% de par& &ne5a l=ar + apsat peste stern &u tlpgul une sn%
apo as&u7t% un 8ung$ 5olent% s+:;etor% &a ; &um pe sana a&eea ar + ur&at un om de o sut de
Llograme.
Se a+la prea departe de Eera &a s &ear med&amente. Cre"ua s a;tepte. *a& era numa
ang$na% a5ea s tras&. *a& era un n+ar&t% nu. Se a;e0 ; rmase nem;&at% a;tept:nd s 5ad
&e 5a +% n tmp &e +ura &re;tea ; &re;tea pe dnuntrul lu. C:t de n8ust eraI
C:t de n8ust era totulI 4a &n& m de unt7 astronom&e deprtare% senn ; netul"ura7%
oamen Pm:ntulu ; 5edeau de tre"ur% ne;tnd ; neps:ndu=le & persoana &are le putea
adu&e at:t de multe B &are le ; adusese de8aI
J Putea s moar% sngur ; n &$nur.
Puteau + re&unos&tor? Puteau do5ed respe&t% apre&ere% m&ar "un=sm7?
Poate & ar + tre"ut s le a&orde o ;ans. *a& rspundeau n +elurle a&elea% da% le 5a
adu&e darur &um nu ma &unos&user 5reodat. *ar da& erau r ; neas&ulttor.
@tun& S&$/ar0e Peter le 5a adu&e n;te darur at:t de ter"le% n&:t ntreaga lume se 5a
n+ora ; 5a tremura de spamI n am"ele &a0ur% n=a5eau s=l ute n&odat. Numa da& el ar +
supra5e7ut la &eea &e se nt:mpla a&um.
#rasla.
Prn&palul era Dsse. @m stat l:ng patul e de +e&are dat &:nd a e;t dn sala de opera7
B de paspre0e&e or n ;ase sptm:n B ; de +e&are dat glasul suna n7el ; ma stns% ar ea
prea ; ma tras la +a7. Co7 m &utau permanent% pro&esul dn #rasla mergea prost%
rapoartele &urgeau dnspre Ga"r&a de -ran% ar n&endul dn mne tot nu 5oa s se stng. ns
Dsse &onsttua prortatea. -arret &ptase nstru&7un &lare. Orunde m=a; + a+lat% trea0 sau
adormt% da& Dsse m &uta% tre"ua s +u pus medat n legtur &u ea.
J *a% doamn #road$ead% Ro"n apare medat. Nu% nu l=a7 deran8at. Co&ma se tre0se.
Sau to&ma a e;t dn ;edn7% sau to&ma tra5ersea0 pelu0a de la 9area Cappan% sau
or&e alt&e5a &are s n=o mped&e pe Dsse dn a=m 5or" medat. 6 apo apream n odaa
ntune&oas% "ron0at% sur:0tor ; relaAat% ;= spuneam &:t de "ne arat.
*es+n7aser sala de "lard ; nstalaser a&olo o sal &omplet de opera7% ar dormtorul
lu Dsse +usese mutat n lo&ul ""lote& de altur. Se sm7ea destul de &on+orta"l a&olo. Cel
pu7n a;a spunea.
6 de +apt nu arta ru. 9ed& +&user gre+ele osoase ; mplantaser 5reo dou=tre
Llograme de organe de s&$m" ; 7esutur. puseser &$ar ; pelea la lo& sau% "nues&%
transplantaser pele nou de la alt&ne5a. Ga7a nu a5ea nm&% eA&ept:nd un "anda8 ntr=o parte%
pe &are=l a&operea &u o ;u57 dn prul e "lond 5:rstat.
J -e% armsare% m nt:mpna ea. Cum o du&?
J Per+e&t% a"solut per+e&t. Pu7n &am sttut% rspundeam% g:dl:ndu= g:tul &u nasul. 6
tu?
J Per+e&t.
@;a ne asguram re&pro&F ; nu mn7eam% s ;t7. *o&tor m spuneau & mergea tot ma
"ne &u +e&are 0. Iar eu mergeam. Nu ;tu &um mergeam. *ar n +e&are dmnea7 m de;teptam
pln de 0el. Nu dormeam ma mult de &n& ore pe noapte. Nu o"oseam n&odat. n 5a7a mea nu
m sm7sem ma "ne.
Cotu; Dsse sl"ea ntruna. 9ed& m=au spus &e tre"ua s +a&% eu =am spus lu -arret
; ea a reprogramat "u&tarul. Nu ma m:n&am salate ; +rptur n s:nge la grtar. @m termnat=o
&u m& de8unurle dn &a+ea ; su&ur ; am tre&ut pe t5oro8nL% pl&nte &u "r:n0 ; sm:nt:n% ;
&n mar de &a&ao a"urtoare. 4a pr:n0% pla+ de mel &au&a0an. 4a &n% pot:rn&$ la &uptor n
sos de sm:nt:n.
J 9 rs+e7% drag Ro"n% m=a a&u0at Dsse% ar eu am rspuns:
J Nu% doar te pun un p& la ngr;at. Nu=m pla& sl"noagele.
J *a% +oarte "ne. ns m se pare un eA&es de etn&tate. Nu eAst ; +elur de m:n&are &e
pot ngr;a% dar &are s nu +e ruse;t?
J @;teapt desertul% am sur:s. Carte &u &p;un.
6 &u por7e du"l de +r;& *e5ons$re. Ca amnunt ps$olog&% n+rmera m &on5nsese
s n&ep &u por7 m& pe platour ntnse. Dsse le m:n&a perse5erent ;% pe msur &e mream%
treptat% por7le ; ea m:n&a% treptat% tot ma mult 0ln&. *ar a &ontnuat s pard n greutate% ns
pro&esul a +ost ma lent% ; dup &ele ;ase sptm:n med& au opnat & starea e% &u anumte
re0er5e% putea + pr5t drept sta"l. @proape.
C:nd =am &omun&at 5estea &ea "un% sttea n p&oare B legat de m7raa de su" patul
e% dar &apa"l s um"le prn n&pere.
J Dra ; tmpul% m=a spus% ntn0:ndu=se s m srute. @&um% alt&e5a. @ petre&ut prea
mult 5reme a&as.
J O +a& dn pl&ere% =am 0s.
J O +a& dn "untate% a repl&at ea seros. 9 "u&ur tare mult & a +ost permanent a&%
Ro"n. ns a&um% &:nd sunt aproape re+&ut% tre"ue s te ntor& la a+a&erle tale.
J Nu to&ma. 9 des&ur& per+e&t &u +a&lt7le de &omun&a7. #nen7eles% ar + gro0a5
s mergem unde5a mpreun. Nu &red &=a 50tat 5reodat #rasla. Poate peste &:te5a sptm:n.
J Nu. Nu peste &:te5a sptm:n. Nu &u mne. *a& tre"ue s te du& a&olo% te rog% +=o%
Ro"n.
@m ;o5t.
J 9orton &rede &=ar + "ne.
Da a n&u5n7at s&urt dn &ap ; a strgat:
J -arret? *omnul #road$ead plea& m:ne dmnea7 spre #rasla. G re0er5rle ; &e
ma tre"ue.
J *esgur% doamn #road$ead% a rostt -arret dn &onsola de la &aptul patulu so7e
mele.
Imagnea =a dsprut la +el de "rus& pe &:t se 5se% ar Dsse m=a str:ns n "ra7e.
J O s am gr8 s a &omun&a7 &omplete n #rasla% a proms ea% ; -arret 5a +
nstrut s te 7n permanent la &urent n pr5n7a snt7 mele. Nu te mnt% Ro"n. *a& 5o
a5ea ne5oe de tne% te anun7 medat.
J P.% =am mormt n ure&$e.
J N& un <p>% m=a mormt ea n umr. @m de&s ;% ;t &e5a% Ro"n? Ce u"es& +oarte
mult.
@l"ert m spune & +e&are mesa8 rado+on& pe &are l trmt este n realtate un ;r lung ;
su"7re de +oton% adu&:nd oare&um &u o sul7 a05:rlt n spa7u. O ra+al de &omun&a7 de
tre0e& de se&unde nseamn o &oloan lung de nou mloane de Llometr% &u +e&are +oton
gonnd &u 5te0a lumn% per+e&t alnat n raport &u &elal7. ns ; sul7a a&eea lung ; rapd are
ne5oe de o 5e;n&e pentru a str"ate '.222 U. @. Ge"ra &are=m rnse so7a a5usese ne5oe de
dou0e& ; &n& de 0le &a s a8ung a&. Ordnele de a n&eta or&e +olosre a &ul&u;ulu
par&urseser a"a o +ra&7une dn drum nante de a se nt:ln &u a doua +e"r% &ea pro5o&at de
(anne. Negl8a"l% de a&ord. 9esa8ul nostru &are +el&ta e&$pa8ul -erter=-all pentru a8ungerea
la Ga"r&a de -ran se nterse&tase unde5a dn&olo de or"ta lu Pluto &u &el &are ne anun7ase &
ple&aser spre Paradsul -ee&$ee. *e a&um a8unseser a&oloF ar mesa8ul nostru &are le spunea &e
s +a& a&olo sosse ; el la Ga"r&a de -ran pentru retransmtere B pentru prma dat% dou
e5enmente se produseser la momente ndea8uns de apropate pentru a a5ea un n7eles re&pro&.
*ar p:n &e no urma s a+lm &are +usese n7elesul a&ela% e5enmentul a5ea s se a+le
ar; &u dou0e& ; &n& de 0le n tre&ut. Ce rtantI *oream multe lu&rur dn Ga"r&a de -ran%
ns n prmul r:nd% n momentul a&ela% m doream radoul superlumn&. Ulutor & putea eAsta
a;a &e5aI Cotu; atun& &:nd l=am luat peste p&or pe @l"ert pentru & un asemenea aparat l luase
prn surprndere% el m=a o+ert sur:sul lu "l:nd ; uml% s=a s&rpnat &u &oada ppe n ure&$e ; a
rspuns:
J Cu &erttudne% Ro"n% da& te re+er la surpr0a pe &are o sm7 &:nd o pote0
mpro"a"l se do5ede;te a + real. ns a repre0entat dntotdeauna o pote0. @mnte;te=7.
Na5ele -ee&$ee pot na5ga +r eroare &tre 7nte a+late n m;&are. @sta sugerea0 pos"ltatea
&omun&r aproape nstantanee la dstan7e astronom&e B ergo% un rado superlumn&.
J @tun& de &e nu m=a poment nm& despre el?
Cu &l&:ul unu p&or n&l7at s=a s&rpnat la gle0na &elulalt p&or% &are nu a5ea &orap.
J Dra doar o pos"ltate% Ro"n% &u o pro"a"ltate estmat la &n&0e& la sut. O
&ond7e su+&ent% dar nu ne&esar. P:n a&um n=am de7nut su+&ente do5e0.
@; + putut ds&uta &u @l"ert n drum spre #rasla. Cltoream ns &u o &urs &omer&al
B a5oanele &ompane nu sunt ndea8uns de rapde pentru asemenea dstan7e B ;=m pla&e s=l
5d pe @l"ert atun& &:nd &on5erse0 &u el% de a&eea m=am umplut 0"orul &u a+a&erle &ompane
; &u 9orton% numa la n5el audo. 6 desgur &u -arret% &are a5ea ordnul s=m pre0nte dn or
n or% eA&ept:nd momentele &:nd dormeam% un raport s&urt despre starea so7e mele.
C$ar ; la 5te0 superson&% un 0"or de 0e&e m de Llometr durea0 destul ; am a5ut
5reme pentru o sumedene de &$estun de a+a&er. 9orton 5oa s ds&utm &:t ma multe% n
spe&al pentru a n&er&a s m &on5ng s nu m nt:lnes& &u #o5er.
J Cre"ue s=l pr5e;t n mod seros% Ro"n% m=a s&:n&t el n &as&a dn ure&$e. #o5er e
repre0entat de @n8elos% Carpenter ; Mutmann ; ;ta sunt nd50 putern&% &u programe 8urd&e
"une de tot.
J 9a "une de&:t tne? D0tare.
J P. Sper & nu% Ro"n.
J Spune=m &e5a% 9orton. *a& #o5er n=are &ne ;te &e ;anse n a&7unea lu% de &e s=au
n&ur&at &u el nd50 ;ta putern&?
*e; nu=l puteam 0r% ;tam & 9orton a5ea s=; adopte aerul de aprare% pe 8umtate
s&u0:ndu=se% pe 8umtate o+t:nd <&e=n7elege7 5o% nespe&al;t>.
J 6ansele lu nu sunt &$ar at:t de reduse% Ro"n. Iar &a0ul n=a mers deo&amdat n
+a5oarea noastr. @ &ptat dmensun ma eAtnse de&:t estmasem n7al. Du ma "nues& &
nd50 a&ea s=au g:ndt & rela7le lor 5or putea a&oper pun&tele sla"e B n plus% "nues& &=
a;teapt un onoraru al na" de mare. @r + "ne &a ; tu s a&oper unele pun&te sla"e ale noastre
de&:t s r;t &u #o5er. @m&ul tu senatorul Praggler +a&e parte dn &omsa de supra5eg$ere de
luna asta. Eor"e;te ma nt: &u el.
J O s 5or"es&% dar nu <ma nt:>% am rspuns% apo l=am n&$s pe 9orton% +nd& ne
apropam de aeroport.
Kream turnul ura; al @utort7 Por7 rd&:ndu=se deasupra +ar+ure doate de pe
Camera Repre0entan7lor% ar ma departe% pe la&% re+leAle strlu&toare ale a&oper;urlor dn
&ostor dn Ora;ul 4"er. Dram &am la lmt &u tmpul. nt:lnrea mea &u 5du5ul lu Crs$ #o5er
Rsau so7ul% depnde &um pr57 stua7aS urma s +e peste ma pu7n de o or ; realmente nu
5oam s nt:r0.
N=a +ost ne5oe. 9 a+lam de8a la o mas dn salonul eAteror al $otelulu #rasla Pala&e%
&:nd a aprut el. Sla". nalt. Ple;u5. S=a a;e0at agtat% de par& era ter"l de gr"t% sau ter"l de
dortor s se gseas& n alt parte. Cotu;% &:nd m=am o+ert s= +a& &nste &u pr:n0ul% a studat
0e&e mnute menul% apo a &omandat tot &e s&ra a&olo. *e la salata dn mugur proaspe7 de
palmer ; &re5etele de ap dul&e p:n la ananasul mnunat adus &u a5onul to&ma de la Ro.
J @&esta este $otelul meu +a5ort dn #rasla% l=am n+ormat proste;te% +&:nd pe ga0da%
n tmp &e el ; turna sos peste salat. Ee&$. ns "un. Presupun &=a 50tat ora;ul.
J Cres& a& de opt an% domnule #road$ead.
J @$a% am n7eles.
Nu ;tusem unde dra&uH tra "lestematul% pentru mne nu repre0entase de&:t un nume ; o
"tae de &ap. n&$easem &u s&$m"ul de n+orma7 turst&e. @m n&er&at su"e&tul ntereselor
&omune.
J Eennd n&oa&e% am prmt un snopss de la Ga"r&a de -ran. D&$pa8ul -erter=-all
se des&ur& "ne ; a des&opert &:te5a lu&rur mnunate. 6ta & am dent+&at patru 9or7 &a
+nd prospe&tor ple&a7 dn Poart?
J *a% am 50ut &e5a n sensul sta la PE% domnule #road$ead. Dste n&tant.
J 9a mult de&:t at:t% #o5er. Poate s&$m"a toat lumea dn 8uR. 6=n a&ela; tmp ne
poate +a&e 8enant de "oga7.
@ n&u5n7at% &u gura pln de salat. *e +apt a5ea permanent gura plnF nu prea
0"uteam s=l atrag n &on5ersa7e.
J #ne% am spus% &e=ar + atun& s tre&em la a+a&er? Ereau s=7 retrag &a0ul.
@ meste&at ; a ng$7t. Rd&:nd spre gur alt +ur&ul7 n&r&at &u &re5ete% a rostt:
J 6tu & 5re asta% domnule #road$ead.
6=a umplut ar; gura.
@m sor"t n&et ; prelung dn 5nul meu &u ap mneral ;% &ontrol:ndu=m per+e&t 5o&ea
; manerele% am 0s:
J *omnule #o5er% nu &red & n7eleg &are=s pro"lemele. Nu 5reau s te des&onsder. Pur
; smplu% nu &red & de7 toate +aptele. @t:ta tmp &:t men7 $otr:rea de suspendare a
tr"unalulu% am:ndo perdem.
I=am re&aptulat ntreaga po5este% amnun7t% a;a &um m=o eApl&ase 9orton: nter5en7a
Corpora7e Por7% s+era de nterese% pro"lema de a respe&ta de&0a tr"unalulu &:nd
nstru&7unle a8ung la oamen &are tre"ue s=o pun n apl&are a"a la o lun ; 8umtate dup &e
e au ple&at ; au +&ut &eea &e ;tau & tre"ue s +a&% pre&um ; oportuntatea nego&er unu
a&ord.
J Ereau s spun% am n&$eat% & asta= o &$este mare de tot. Prea mare &a s ne m:n&m
ntre no. D n=o s pard 5remea &u no% #o5er. O s=; 5ad de trea" ;=o s ne eApropre0e.
#r"atul nu s=a oprt dn meste&at% & m=a as&ultat% ar &:nd n=a ma a5ut &e meste&a% a
sor"t dn &e;&u7a de &a+ea ; a rostt:
J *e +apt% n=a5em &e ds&uta% domnule #road$ead.
J #a &um s nuI
J @r tre"u &a am:ndo s g:ndm la +el% ar eu nu g:ndes& &a dumneata. n a+rma7le
dumtale s=au stre&urat unele eror. Du nu ma sunt suspendat de tr"unal. @&um am un 5erd&t
legal.
J Pe &are=l pot ata&a n re&urs n &el ma s&urt.
J *a% poate & po7. *ar nu n &el ma s&urt. Or&e ar +. 4egea ; 5a urma &ursul ; o 5a
+a&e n rtmul e. N=o s a&&ept n& o n7elegere. Crs$ a pltt s&ump pentru tot &e 5a e; de a&.
*eoare&e ea nu=; ma poate apra drepturle% &red &= de datora mea s=o +a&.
J @sta o s ne &oste pe=am:ndoI
J Pos"l. @;a spune ; a5o&atul meu. Dl m=a s+tut s nu 5n la nt:lnrea asta.
J @tun& de &e=a 5ent?
@ pr5t resturle pr:n0ulu su% apo +:nt:nle arte0ene dn &urte. Cre prospe&tor re5en7
dn Poart stteau pe margnea unu "a0n% mpreun &u o ste/ardes Earg u;or ame7t% &:nt:nd
; a05:rlnd +rmtur de patsere +ran7u0eas& pe;t;orlor aur. Dra &lar & dduser lo5tura.
J @ +ost o s&$m"are pl&ut pentru mne% domnule #road$ead% m=a repl&at.
Pe +ereastra apartamentulu meu% a+lat sus de tot n noul Pala&e Co/er% puteam dstnge
&ununa de spn a &atedrale s&lpnd n soare. Dra ma "ne s m ut a&olo de&:t la programul
meu 8urd& de pe montorul dn &amer% +nd& m +&ea +er+en7.
J S=ar putea s + str&at totul% Ro"n. Nu &red & n7eleg dmensunle &a0ulu.
J DAa&t asta =am spus lu #o5er.
J Nu% Ro"n. Nu= 5or"a doar de Ro"n #road$ead% In&. 6 n& m&ar de Corpora7a
Por7. @u ntrat pe +r gu5ernele. 6 nu numa semnatarele Con5en7e Por7. S=ar putea s de5n
de &ompeten7a Na7unlor Unte.
J -ade% $ade% 9ortonI Pot +a&e a;a &e5a?
J #nen7eles & pot% Ro"n. Puterea gu5ernamental de &on+s&are a propret7 pr5ate.
N& am&ul tu% #o5er% nu a8ut prea mult stua7a. Dl sol&t un &ustode &are s=7 prea a+a&erle%
personale ; ale &orpora7e% legate de &a0% n 5ederea admnstrr &ore&te a eAplorr.
#lestematulI Pro"a"l & ;tuse &e se 5a nt:mpla% &$ar n tmp &e se n+rupta dn pr:n0ul
pltt de mne.
J Ce= aa <&ore&t>? Ce am +&ut eu n&ore&t?
J Ere o lst s&urt% Ro"n? @ n&eput s numere pe degete: Unu% 7=a dep;t
autortatea% apro":nd msun -erter=-all ma mult l"ertate de a&7une de&:t se pre50use% &are%
do% a dus la eAped7a spre Paradsul -ee&$ee &u toate &onse&n7ele poten7ale ; ast+el% tre% a
pro5o&at o stua7e gra5% de per&ol na7onal. #a nuI *e per&ol mondal.
J Vsta= un ra$at% 9ortonI
J @;a a +ormulat el pet7a% a n&u5n7at dn &ap 9orton% ;% da% poate &=o s &on5ngem
pe &ne5a &= un ra$at. 9a de5reme sau ma t:r0u. *eo&amdat ns de&0a apar7ne
Corpora7e Por7.
J Ceea &e nseamn &=ar + ma "ne s ds&ut &u senatorul.
@m s&pat de 9orton ; am apelat=o pe -arret s=o ntre" despre nt:lnrea &u senatorul.
J Ce pot pune n legtur &u programul lu de se&retarat% a sur:s ea ; a dsprut% +nd
nlo&ut de anma7a oare&um prmt5 a une negrese tnere ; drgu7e.
Smularea era sla"% su" n5elul programelor pe &are m le s&re Dsse. *ar% la urma
urmelor% Praggler nu era de&:t un senator al Statelor Unte.
J #un 0ua% a rostt negresa. *omnul senator m roag s 5 transmt & n seara a&easta
se a+l n Ro de (anero% &u pro"leme legate de &omse% dar 5a + n&:ntat s 5 nt:lneas& n
de&ursul dmne7 de m:ne. E &on5ne ora 0e&e?
J 9a "ne la nou% am propus eu oare&um u;urat.
9 ngr8orase pu7n +aptul & Praggler nu m &utase medat. @&um ns m ddeam
seama & a5ea un mot5 ntemeat: "ordelurle dn Ipanema.
J -arret? C:nd a aprut% am ntre"at=o: Cum se smte doamna #road$ead?
J Sta7onar% Ro"n% a 0:m"t ea. @&um este trea0 ;% da& dore;t% po7 sta de 5or" &u ea.
J Cu &e &re0% +undule7 ele&tron&? I=am spus.
@ n&u5n7at dn &ap ; a dsprut. -arret este ntr=ade5r un program eA&elentF nu
n7elege &$ar ntotdeauna &u5ntele% totu; poate lua o de&0e daOnu pe "a0a tonulu 5o& mele%
de a&eea &:nd s=a 5t Dsse% =am 0s:
J S. 3a. 4a5oro5na% +a& n;te &$est gro0a5e.
J D de la sne n7eles% s&umpule% a apro"at ea mpun:ndu=se.
S=a rd&at n p&oare% s=a ntors ; a adugat:
J Ca ; med& no;tr% dup &um 5e0.
@"a dup o &lp m=am dat seama. Nu ma era legat de tu"urI Pe partea st:ng purta
"anda8e rgde% mulate dup &orp% ns era el"erat de ma;nI
J *umne0eule% +emee% &e s=a=nt:mplat?
J Pro"a"l & m 5nde&% a rspuns ea senn. *e; nu= de&:t o pro". *o&tor to&ma au
ple&at ; re5n dup ;ase ore. @tun& m 5or eAamna ar;.
J @r7 super".
@m pl5rgt +lea&ur &:te5a mnuteF ea m=a spus despre med&% ar eu =am po5estt
despre #rasla% studnd=o pe &:t de "ne o puteam +a&e ntr=o &u5 PE. Contnua s se ntnd%
"u&ur:ndu=se de l"ertate% p:n &e m=a ngr8orat.
J D;t sgur & a 5oe s +a& toate astea?
J 9 s=a spus & o 5reme nu tre"ue s m g:ndes& la dans sau la s&$ul naut&. *ar poate
& nu=s nter0se toate a&t5t7le nteresante.
J Dsse% +emee de0m7at% nu &um5a 5d o pr5re las&5 n o&$ t? Ce sm7 at:t de
"ne pentru a;a &e5a?
J *estul de "ne% da. #n;or. Nu per+e&t% a pre&0at ea% dar a;a &a la 5reo 0 sau dou
dup o noapte n &are am "ut 0dra5n &ot la &ot &u tne. N7el &am +ragl. Nu &red ns & un
amant "l:nd m=ar +a&e 5reun ru.
J 9=ntor& m:ne dmnea7.
J Nu te=ntor& delo&% a rostt ea +erm. O s te=ntor& dup &e=7 termn toate tre"urle dn
#rasla ; n& o &lp ma de5reme% "ete% alt+el n=o s gse;t a& o partener dortoare pentru
nten7le tale depra5ate.
9=am luat rmas="un% 0:m"nd +er&t.
Ger&rea a durat dou0e& ; &n& de mnute% p:n am ds&utat ; &u do&tor7a.
9=a luat &am mult tmp% ntru&:t ea to&ma re5enea la Colum"a 9ed&al% &:nd am
apelat=o.
J Regret & tre"ue s 5 gr"es&% domnule #road$ead% s=a s&u0at% s&o7:ndu=; sa&oul dn
t/eed gr. Peste 0e&e mnute% tre"ue s le art studen7lor sutura 7esuturlor ner5oase.
J *e o"&e m spunea Ro"n% doamn 4ederman% am repl&at sm7nd &um m
prse;te "una dspo07e.
J *a% a;a=. Ro"n. Nu te spera. Nu am 5e;t proaste.
n tmp &e 5or"ea% &ontnua s se de0"ra&e% p:n a rmas n suten% apo ;=a pus o "lu0
pe g:t ; un $alat &$rurg&al. Wlma 4ederman este o +emee +rumoas de o anumt 5:rst% dar
eu nu m a+lam a&olo &a s= admr +arme&ele.
J ns n& "une% a;a=?
J Nu n&. @ 5or"t &u Dsse% a;a n&:t ;t & am n&er&at s 5edem &um +a&e +a7 +r
ma;n. Cre"ue s ;tm &:t tmp se poate des&ur&a pe &ont propru% totu; asta o 5om a+la a"a
peste dou0e& ; patru de ore. Cel pu7n a;a sper.
J Dsse a 0s ;ase ore.
J 6ase ore pentru parametr% dou0e& ; patru de ore pentru pro&edura ntegral. *oar
da& nu apar semne negat5e ma de5reme ; Dsse tre"ue s re5n medat la ma;n.
m 5or"ea peste umr% spl:ndu=se n &$u5eta m&u7. Nn:nd n aer m:nle de pe &are
se prelngeau p&tur% s=a apropat de sstemul de &omun&a7.
J Nu 5reau s=7 +a& gr8% Ro"n% m=a spus. Coate astea sunt rutne. Dsse are n ea 5reo
sut de transplantur ; tre"ue s 5edem da& au prns. N=a; + a&&eptat pro&edura asta% da& n=a;
+ &re0ut & are ;anse m&ar a&&epta"le.
J @&&epta"le> nu m se pare prea gro0a5% WlmaI
J 9a mult de&:t a&&epta"le% dar nu m +or7a. 6 n& nu=7 ma +a&e gr8. Cape7
"uletnele med&ale orare ;=m po7 apela programul or&:nd dore;t s a+l ma multe B &$ar ;
pe mne% da&= neaprat ne&esar. Ere pro"a"lt7? Ga& prnsoare do la unu & totul 5a de&urge
normal. O sut la unu & putem re0ol5a or&e anomale% da& 5a aprea a;a &e5a. @&um tre"ue s
transplante0 un aparat gental &omplet une tnere doamne% &are 5rea s +e sgur & ; dup a&eea
5a + la +el de pl&ut.
J Cred &=ar + ma "ne s m=ntor&% =am spus.
J *e &e? Nu po7 a8uta &u nm&% de&:t s sta n drum. Ro"n% 7 promt & n=o s=o las s
moar nante de a te ntoar&e.
Unde5a n a+ara o"e&t5ulu =a put n&et;or sstemul de apelare.
J @sta= pentru mne% Ro"n% 5or"m ma t:r0u.
Sunt momente &:nd stau n &entrul lum ; &:nd ;tu & pot apela or&are dntre
programele s&rse pentru mne de "una mea so7e ; pot eAtrage or&e n+orma7e% pot a"sor" or&e
eApl&a7e sau pot &omanda or&e a&7une.
Sunt ; momente &:nd stau nantea &onsole t&ste% &u &apul pln de ntre"r ar0toare ;
nu a+lu nm&% +nd& nu ;tu &e s ntre".
6% n s+:r;t% sunt momente &:nd m smt at:t de pln de n57are% a&7onare ; trre% n&:t
&lpele 5:8:e pe l:ng mne ; 0lele sunt t&ste% ; alte momente &:nd plutes& n apa sttut de
l:ng un &urent ; pr5es& &um lumea gone;te pe l:ng mne. Drau multe de +&ut. N=a5eam n&
un &$e+ s le +a&. @l"ert ddea pe dna+ar de nout7le dn Paradsul -ee&$ee ; Ga"r&a de
-ran. 4=am lsat s se des&ar&e. ns snopssurle m=au ptruns n mnte +r s rd&e o
ntre"are sau m&ar o nedumerreF &:nd a termnat &u dedu&7le ar$te&turale ; nterpretarea
a&7unlor 9or7lor% l=am de&one&tat. Dra nespus de nteresant% dar nu ;tu dn &e mot5% pe mne
nu m nteresa. I=am ordonat lu -arret s=m lase smula&rul s se o&upe de pro"lemele de rutn
; s= anun7e pe to7 &e &are n=a5eau &e5a urgent s re5n ma t:r0u. 9=am ntns pe patul lung
de tre metr &u saltea &u ap% am pr5t &ldrle stran ale #rasle ; m=am dort s +u n
&ul&u;ul a&ela dn Ga"r&a de -ran% &one&tat la +n7a u"t.
N=ar + +ost gro0a5? S po7 a8unge la &ne5a eAtrem de ndeprtat% a;a &um Wan a8unsese
la ntregul Pm:nt% ; s= sm7 emo7le% ls:ndu=l n a&ela; tmp s le smt pe ale tale? Ce lu&ru
mnunat pentru ndrgost7I
M:ndndu=m la asta% l=am apelat medat pe 9orton ; l=am nstrut s a+le despre
pos"lt7le de patentare a apl&a7e respe&t5e a &ul&u;ulu.
Nu era un rspuns +oarte romant& la un g:nd ndea8uns de romant&. *+&ultatea &onsta n
+aptul & nu eram to&ma sgur &u &ne anume doream s +u &one&tat. Cu s&umpa ; u"ta mea
so7e% at:t de n&er&at &$ar n &lpa a&eea? Sau &u alt&ne5a% a+lat mult ma departe ; mult ma
d+&l de atns?
Cam a;a m=am petre&ut lunga dup=ama0 "ra0lan% &u o "ae n ps&n% un ;e0long
su" ra0ele soarelu &e n&epuse s &o"oare% ; o &n m"el;ugat% stropt &u o st&l de 5n% n
apartament% ar apo l=am apelat pe @l"ert% &a s=l ntre" &eea &e 5oam &u ade5rat s ;tu.
J @l"ert? Unde anume se a+l Tlara a&um?
@ +&ut o pau0% ;=a umplut ppa ; s=a n&runtat.
J Melle=Tlara 9oPnln% a spus n &ele dn urm% se gse;te ntr=o gaur neagr.
J *a. 6 &e=nseamn asta?
J Dste greu de spus% a +&ut el pe un ton de s&u0. Ereau s 0& & este greu de eAprmat
n termen smpl ; de asemenea este greu de eApl&at% +nd& de +apt nu ;tu. Nu am su+&ente
date.
J Strdue;te=te pe &:t po7 ma "ne.
J Cu &erttudne% Ro"n. @; putea spune & se gse;te n a&ea se&7une a 5e$&ululu &are
a rmas pe or"t% medat n nterorul or0ontulu de e5enmente al sngulart7 pe &are a7
nt:lnt=o B &are% a +&ut un gest negl8ent ; napoa lu a aprut o ta"l neagr% este desgur la
lmta ra0e S&$/ar0s&$ld.
S=a s&ulat% a n+undat ppa neaprns n "u0unarul pantalonlor s mototol7% a luat o
"u&at de &ret ; a s&rs:
2 M9O&2
J 4a lmta a&eea% lumna nu ma poate tre&e. O po7 &onsdera un +el de +ront de und
sta7onar% de &are lumna nu ma poate tre&e. Nu po7 pr5 n gaura neagr dn&olo de ea. Nm&
nu poate r0"ate dnapoa e. D5dent% sm"olurle nseamn gra5ta7e ; mas% ; nu tre"ue s=
ma spun une persoane &a tne tre&ut prn 5te0ele superlumn&e &are nseamn <&2>% nu= a;a?
*n datele pe &are le=a adus% s=ar prea & gaura a&easta spe&+& a5ea pro"a"l dametrul de
;a0e& de Llometr% &eea &e nseamn o mas de 5reo 0e&e or ma mare de&:t a Soarelu. 7 spun
ma multe de&:t 5re s a+l?
J Pu7n &am multe% am rspuns +ondu=m n&on+orta"l pe salteaua &u ap.
*e +apt nu eram to&ma sgur &e anume doream s a+lu.
J Poate & 5re s ;t da& ea a murt% Ro""P% a 0s el. @$% nu. Nu &red. Sunt ntr=ade5r
multe rada7% ; *umne0eu ;te &e +or7e de +or+e&are. Cotu; ea nu a a5ut mult tmp la dspo07e
&a s moar. *epnde de 5te0a ung$ular. Poate & deo&amdat n& m&ar nu ;te & tu a
ple&at. *latarea tmpulu% n7eleg? Dste &onse&n7a.
J 6tu &e nseamn dlatarea tmpulu% l=am ntrerupt. RDra ade5rat% ntru&:t m sm7eam
de par& tram a;a &e5a.S DAst 5reo modaltate de a a+la?
J O gaur neagr nu are pr>% Ro""P% a &tat el solemn. @sta este &eea &e no numm
4egea Carter=Werner=Ro"nson=-a/Lng ; n7elesul e este & sngurele n+orma7 pe &are le
po7 o"7ne dntr=o gaur neagr sunt masa% sar&na ; momentul ung$ular. Nm& alt&e5a.
J *oar da& nu ntr ntr=una% a;a &um a +&ut ea.
J @$% da% Ro""P% a adms el% a;e0:ndu=se ; aprn0:ndu=; ppa.
Pau0 lung. Pu+% pu+. @po:
J Ro"n?
J *a?
Prea st:n8ent sau at:t de st:n8ent pe &:t poate + o re&onstru&7e $ologra+&.
J N=am +ost &omplet &nstt &u tne% m=a spus. *n gurle negre es ; alte n+orma7.
*ar ele ne "ag n me&an&a &uant&. 6 nu=7 sunt de n& un +olos. 9 re+er la s&opul tu.
Nu=m prea pl&ea &a un program de &al&ulator s=m spun &are=m erau <s&opurle>. 9a
ales &:nd n& eu nu eram sgur asupra lor.
J Spune=leI I=am porun&t.
J P. *e +apt nu ;tm prea multe. Cre"ue s ne ntoar&em la prmele prn&p ale lu
Step$en -a/Lng. Dl a a+rmat &% dntr=un pun&t de 5edere% se poate spune despre o gaur neagr
& are o <temperatur>% &eea &e mpl& un gen de rada7e. Unele tpur de part&ule pot s&pa
dnuntru. ns nu dn genul de gur negre &are te nteresea0 pe tne% Ro""P.
J *ar dn &e +el de gur pot s&pa?
J P% n general dn &ele m&. Cele &u masa% s 0&em% muntelu D5erest. Mur negre
su"m&ros&op&e. Care nu dep;es& mrmea une part&ule nu&leare. Dle de5n eAtrem de
+er"n7 B peste o sut de mlarde grade Tel5n. Cu &:t sunt ma m&% &u at:t "arera de poten7al
&uant& este strpuns ma rapd ; de5n ma +er"n7 B a;a n&:t se tot m&;orea0 ; se
n+er":nt% p:n &e eAplodea0. Cu &ele mar se nt:mpl n5ers. Cu &:t sunt ma mar% &u at:t
a"sor" ma mult mas ; &u at:t ma greu este une part&ule s strpung "arera de poten7al.
O gaur pre&um &ea n &are se a+l Tlara are o temperatur n 8ur de a suta mloana parte dntr=un
grad Tel5n% &eea &e nseamn ger seros% Ro"n. 6 se r&e;te tot ma mult.
J Nu po7 s&pa dntr=una &a ea.
J Du nu &unos& n& o &ale de s&pare% Ro"n. n +elul sta 7=am rspuns la ntre"r?
J *eo&amdat% =am 0s ; l=am de&one&tat.
m rspunsese% ma pu7n la una: *e &e atun& &:nd m 5or"ea despre Tlara% m spunea
<Ro""P>?
Dsse s&ra programe "une% dar se prea & n&epeau s se suprapun. Du a5usesem un
program &are% la rstmpur% m spunea pe numele dn &oplre. Gusese ns un program
ps$analt&. 9=am notat s= 0& lu Dsse s=; 5er+&e programele% deoare&e n n& un &a0 nu
sm7eam & a; + a5ut ne5oe de ser5&le lu Sg+rd 5on Ps$o.
#roul temporar al senatorulu Praggler nu se a+la n turnul Por7% & la eta8ul dou0e& ;
;ase al &ldr legslatorlor. Un gest de ama"ltate al Congresulu "ra0lan +a7 de un &oleg% ;
un gest mgultor% ntru&:t p:n n 5:r+ ma eAstau doar dou eta8e. n &uda +aptulu & m
tre0sem dn 0or% am a8uns a&olo &u dou mnute nt:r0ere. Petre&usem tmpul plm":ndu=m
prn ora; n orele sale matnale% stre&ur:ndu=m pe su" ;oselele suspendate ; e;nd n par&area
&ldr. Rt&sem +r un 7el anume. Contnuam s +u ntr=un so de n; atemporal.
Praggler ns m=a smuls dn starea a&eea% energ& ; rados.
J Ce 5este eAtraordnar% Ro"nI @ r&nt el% trg:ndu=m n "roul su ; &omand:nd
&a+ele. IsuseI C:t de t:mp7 am putut +I
Pentru o &lp am &re0ut & 5oa s spun & #o5er ; retrsese a&7unea. @sta
demonstrea0 &:t de amor7t &ontnuam s +uF el m 5or"ea despre &ele ma re&ente magn
transmse prn releul Ga"r& de -ran. 9ult=&utatele &r7 -ee&$ee se do5edser a + e5antaele
de rug&une pe &are le tot 5edeam de de&en ntreg.
J Credeam & ;ta% s=a s&u0at el dup &e m=a po5estt totul.
J Nu% m=am plm"at% =am rspuns.
Dra oare&um nepl&ut &a el s=m spun &e5a at:t de mportant despre proprul meu
proe&t. *ar m re5n repede.
J 9 se pare% am 0s% & sta= un argument de&s5 pentru anularea $otr:r de
suspendare.
@ r:n8t.
J 6t% a; + putut para &=a;a o s rea&7one0. Ind+erent &e s=ar + des&opert. Ere s=m
eApl& de &e= a;a de&s5?
J P% m se pare &lar. Care= prn&palul s&op al eAped7e? Culegerea de n+orma7
despre -ee&$ee. Iar a&um a+lm & n+orma7le respe&t5e se a+l n 8urul nostru ; ne=a;teapt s
le des&+rm.
J Nu ;tm &um s des&+rm "lestem7le% s=a n&runtat senatorul.
J O s a+lm. @&um% &:nd ;tm &e sunt% o s gsm o modaltate de a le +a&e s
+un&7one0e. @m &ptat re5ela7a. Ne ma tre"ue doar re0ol5area pra&t&. @r tre"u s.
9=am oprt n m8lo&ul +ra0e. Eosem s spun & ar + +ost o dee "un s n&epem s
&umprm toate e5antaele de pe pa7% dar era o dee prea "un &a s=o o+er &$ar ; unu preten.
@m &ontnuat:
J @r tre"u s o"7nem re0ultate destul de rapd. C$esta= & msunea -erter=-all nu
ma este a&um doar a+a&erea noastr ; de a&eea &ade or&e argument pr5nd nteresele na7onale.
Praggler a luat &a+eaua de la se&retara lu% &ea n &arne ; oase% &are nu semna delo& &u
programul% ; a str:ns dn umer:
J Dste un pun&t de 5edere. O s=l pre0nt &omse.
J Speram & 5e +a&e ma mult de&:t at:t.
J *a& te re+er la +aptul & 5re s se renun7e la &a0% eu n=am autortatea respe&t5%
Ro"n. @m 5ent a& numa &a s pre0de0 &omsa. Cmp de o lun. 9 pot ntoar&e a&as ; pot
+a&e s&andal n Senat% ; poate & a;a 5o pro&eda% ns nm& ma mult.
J 6 &omsa &e=o s +a&? O s sus7n re5end&area lu #o5er?
Dl a ;o5t.
J Cred & stua7a e n& ; ma proast. #nues& & nten7onea0 s 5 eApropre0e pe
to7. n +elul sta de5ne o pro"lem a Corpora7e Por7% &eea &e nseamn & a;a 5a rm:ne p:n
$otrs& alt+el semnatar tratatulu. D5dent% n &ele dn urm 5e7 + despgu"7.
@m tr:ntt &ea;&a pe +ar+ure.
J 9 &a& pe ea de despgu"reI Cre0 & "an m nteresea0?
Praggler m este un preten destul de apropat. 6tu & 7ne la mne% "a &$ar "nues& &
are n&redere n mne% totu; n=am des&+rat n& o urm de pretene pe &$pul lu &:nd a rostt:
J Uneor m=ntre" realmente &e te nteresea0% Ro"n?
Pentru o &lp m=a pr5t neApres5. 6tam & a5ea &uno;tn7 despre mne ; Tlara% ; ma
;tam & pr:n0se la 9area Cappan% n5tat de Dsse.
J m pare ru de pro"lemele so7e% a adugat dup a&eea. Sper s se nsnto;eas& &:t
ma repede.
9=am oprt n ante&amera lu% pentru un s&urt mesa8 &od+&at &tre -arret% &a s=o anun7
s n&eap &umprarea tuturor e5antaelor de rug&une dspon"le. @5ea un mlon de mesa8e
pentru mne% dar n=am a&&eptat de&:t unul B &are spunea doar & Dsse a5usese o noapte ln;tt
; & peste o or urma s +e 50ut de med&. N=am a5ut tmp pentru &elelalte% +nd& tre"ua s
a8ung unde5a.
Nu= u;or s e un taA dn +a7a Congresulu "ra0lanF portar au nstru&7unle lor ; ;tu
&are=s prort7le. @ tre"ut s pornes& pe strad ; s opres& unul. @po% &:nd =am dat ;o+erulu
adresa% m=a pus s=o repet de dou or ; s =o art ; s&rs. Eno5at nu era portug$e0a mea
st:l&t. Pur ; smplu nu 5oa s ntre n Ora;ul 4"er.
@m tre&ut pe l:ng &atedrala 5e&$e% pe su" mensul turn al Por7% de=a lungul
"ule5ardulu &ongestonat ; am e;t pe planalto des&$s. @5ea do Llometr l7me. @&ela era
spa7ul 5erde% &ordon santare rd&at de "ra0len n 8urul &aptale lorF napoa lu se gseau
ma$alalele. *e &um am ptruns n ele% am rd&at geamul. @m &res&ut n mnele de $ran dn
WPomng ; sunt o";nut &u du$oarea permanent% ns a& masmele erau d+erte. Nu era
numa putoarea uleulu. @& eAstau latrne n aer l"er ; gunoae &e putre0eau B dou mloane
de oamen &are nu a5eau ap &urent. In7al% ma$alalele apruser &a lo&un7e ale mun&torlor
&are rd&aser ora;ul de 5s. Dle tre"uau s dspar odat &u +nsarea lu&rrlor. ns ma$alalele
nu dspar n&odat. Dle de5n un so de nsttu7e.
9ormnd n "ar"% ;o+erul ;=a &ondus taAul &u 5te0a mel&ulu pe aproape un Llometru
de strdu7e nguste. Caprele ; oamen se +ereau lene; dn &alea noastr. Cop +ugeau pe l:ng
ma;n% &o&nnd &u degetele n geamur. 4=am slt s m du& n lo&ul eAa&t% dup a&eea s
&o"oare ; s ntre"e unde lo&ua sen$or -anson #o5er% dar nante &a el s a+le% l=am 50ut eu
nsum pe #o5er% st:nd pe treptele s&r7e ata;ate de o rulot 5e&$e ; rugnt. Imedat &e =am
pltt% ;o+erul a ntors ; a dsprut% mult ma repede de&:t la 5enre% ; n8ur:nd de8a n gura mare.
#o5er nu s=a s&ulat &:nd m=am apropat de el. 9este&a un &o5rg ; nu s=a oprt n& dn
asta. S=a mul7umt s m pr5eas&.
*up &rterle dn "arro% lo&ua ntr=o 5l. Rulotele a&elea 5e&$ a5eau dou=tre &amere%
ar l:ng s&r7 eAsta p:n ; un pet& de sol plantat &u &e5a 5erde. #o5er a5ea &re;tetul &apulu
ars de soare ; purta "lug murdar% rete0a7% ; un tr&ou pe &are s&ra n portug$e0 &e5a &e n=am
n7eles% ns &are prea tot o murdre. @ ng$7t ; a rostt:
J Ce=a; + n5tat la pr:n0% #road$ead% dar to&ma l termn de m:n&at.
J Nu 5reau s mn:n&. Ereau s +a&em un t:rg. *a&=7 retrag &a0ul% 7 o+er &n&0e& la
sut dn n5est7a mea n eAped7e% plus un mlon de dolar "an=g$ea7.
6=a m:ng:at u;or &re;tetul &apulu. 9=a surprns & se "ron0ase at:t de repede% ntru&:t
&u o 0 n urm nu= remar&asem &uloarea a&eea B dar apo m=am dat seama & nu= remar&asem
n& &$ela. Purtase o peru&. Gusese pregtt pentru ntrarea n alt &las so&al. Nu &onta. Nu=m
pl&eau manerele lu ; n& spe&tator &are se ndeseau n 8urul nostru.
J Putem ds&uta nuntru? 4=am ntre"at.
Nu m=a rspuns. @ "gat n gur ultma "u&7& de &o5rg ; a meste&at=o% eAamn:ndu=
m.
m a8ungea. @m tre&ut pe l:ng el ; am ur&at treptele n rulot.
Prmul lu&ru &are m=a 0"t a +ost mrosul B mult ma ru de&:t a+ar% de o sut de or ma
ru. Cre pere7 a n&per erau o&upa7 &u ra+tur de &u;t% ar n +e&are &u;& se gseau epur.
9rosul era de ra$at de epure% Llograme de ra$at. ns nu doar de la epur. Un prun& &u
s&ute&ele pln se a+la n "ra7ele une tnere sl"u7e. Nu. O +atF nu putea s a" ma mult de
&n&spre0e&e an. @ rd&at pr5rea ngr8orat la mne% totu; nu s=a oprt dn alptat.
Vsta era marele adulator de la altarul so7e saleI Nu m=am putut a"7ne. @m 0"u&nt n
$o$ote de r:s.
Intrarea n rulot nu +usese o dee &$ar gro0a5. #o5er m=a urmat% n&$0:nd u;a% ;
du$oarea s=a nte7t. #r"atul ; perduse mpas"ltatea% era +uros.
J Ed & nu agree0 &ond7le mele de tra% m=a spus.
@m str:ns dn umer.
J N=am 5ent a& &a s ds&ut despre 5a7a ta seAual.
J Nu. N& n=a 5reun drept s=o +a&. N=a n7elege.
@m n&er&at s men7n &on5ersa7a a&olo unde doream.
J #o5er% =am 0s% 7=am +&ut o o+ert ma "un de&:t or&e 5e o"7ne 5reodat de la un
tr"unal ; mult ma "un de&:t a a5ea 5reun mot5 s sper. Ce rog s=o a&&ep7% pentru &a s pot
&ontnua &u &eea &e +a&.
N& de data asta nu m=a rspuns dre&t% & s=a adresat n portug$e0 +ete. Da s=a s&ulat
t&ut% a n+;urat o &:rp &urat pe +undul &oplulu ; a e;t dn rulot% n&$0:nd u;a dup ea.
#o5er a 5or"t de par& nu m au0se:
J Crs$ a dsprut de peste opt an% domnule #road$ead. Du &ontnu s=o u"es&. *ar am
numa o 5a7 de trt ; ;tu &:t de reduse sunt pro"a"lt7le de a ma tr altur de Crs$.
J *a& putem n7elege &um se plotea0 na5ele -ee&$ee% am rostt% am putea s=o &utm
pe Crs$.
N=am nsstat n pr5n7a respe&t5. #o5er m pr5ea &u o ostltate ; ma 5dt% de par&
&redea & n&er&am s=l p&les&.
J Un mlon de dolar% am repetat o+erta. *sear po7 s + departe de lo&ul sta. Pentru
totdeauna. Cu +emea ta% &u &oplul ; &u epur. Po7 s le asgur 9ed&ala Integral. po7 o+er
un 5tor &oplulu.
J N=am 0s & n=o s n7eleg.
9=am stp:nt ; m=am mul7umt s repl&:
J @tun&% +=m s n7eleg. Spune=m &e anume nu ;tu.
#r"atul a rd&at un s&ute& murdar ; dou a&e de pe s&aunul pe &are sttuse +ata. Pentru o
&lp am &re0ut &=; regsse osptaltatea% dar s=a a;e0at el nsu; a&olo ; m=a spus:
J #road$ead% am trt opt an dn a8utor so&al. *n a8utorul so&al "ra0lan. *a& n=am
+ &res&ut epur% n=am + a5ut &arne. *a& n=am + 5:ndut "lnurle% n=a; + a5ut "an pentru "letul
de auto"u0 &a s 5n la nt:lnrea &u tne sau &a s merg la "roul a5o&atulu meu. Un mlon de
dolar n=o s m +a& s ut asta ; n=o s=o n5e pe Crs$.
Contnuam s n&er& s m stp:nes&% ns du$orle m nne"uneau% &a ; attudnea
nd5dulu. @m s&$m"at ta&t&a.
J #o5er% a 5reun sentment de ml +a7 de 5e&n t? Ere s= 5e0 &pt:nd un a8utor?
Cu te$nologe -ee&$ee% no putem s+:r; pentru totdeauna genul sta de sr&e. 9:n&are
su+&ent pentru to7I 4o&un7e de&enteI
J 6t la +el de "ne &a mne% a repl&at el r"dtor% & prmele a5anta8e ale te$nologe
-ee&$ee B ale or&re te$nolog B nu a8ung la oamen dn "arro. Dle m"og7es& ; ma mult
pe "oga7 &a tne. @$% da% poate &% ma de5reme sau ma t:r0u% se poate nt:mpla ; asta% dar
&:nd? 4a tmp &a s= a8ute &u &e5a pe 5e&n me?
J *aI *a& eu pot +a&e &a lu&rurle s se m;te ma repede% o 5o +a&eI
@ n&u5n7at dn &ap 8ud&os:
J Cu spu & o 5e +a&e. Du ;tu & o 5o +a&e% da& 5o &pta &ontrolul. *e &e m=a;
n&rede n tne?
J Pentru &=7 dau &u5:ntul meu% ra$at &u o&$ &e e;tI *e &e &re0 & pro&ede0 a;a?
S=a lsat pe spate n s&aun ; m=a pr5t.
J n pr5n7a asta% a rostt% p da% &red & ;tu de &e te gr"e;t at:t de tare. Nu prea are
legtur &u 5e&n me% or &u mne. @5o&a7 me 7=au eAamnat destul de aten7 5a7a%
#road$ead% ; ;tu totul despre tpa ta dn Poart.
N=am ma putut re0sta ; am eAplodat:
J *a& ;t at:tea% am r&nt% atun& ;t & 5reau s=o s&ot de=a&olo unde=am lsat=oI 6=7
ma 0& &e5a% #o5er% n=o s te las pe tne ; pe &ur5a ta mnor s m=opr7I
#rus& &$pul =a de5ent la +el de ro;u &a ; &re;tetul &apulu.
J 6 &e &rede ne5ast=ta despre &eea &e +a&? @ ;uerat el rut&os.
J *e &e n=o=ntre" ; sngur? *a& ma apu& s ma tras& ntr=at:t n&:t s=o
nne"une;t tu. S&tr% #o5er% am ple&atI *e unde au un taA?
S=a mul7umt s=m r:n8eas&. Cu rutate. @m tre&ut pe l:ng +emea de pe s&r7 ; am
ple&at +r s pr5es& ndrt.
P:n am a8uns la $otel% ;tam de &e r:n8se. 9=o eApl&aser &ele dou ore de a;teptare a
unu auto"u0% ntr=o pa7% l:ng o latrn des&$s. Nu 5o spune n& m&ar &um a +ost drumul &u
auto"u0ul. Cltorsem ; n &ond7 ma m0era"le% dar nu dup &e prssem Poarta. n re&ep7a
$otelulu% ma multe grupur de oamen m=au pr5t ntrga7. #nen7eles & to7 ;tau &ne sunt.
Co7 au0ser de msunea -erter=-all% ar +otogra+a mea apruse la PE altur de a e&$pa8ulu.
Dram &on5ns & artam stranu% asudat ; n& pln de dra&.
C:nd am ntrat n apartament% &onsola m era s&ldat de lumnle de a5ert0are &a de un
+o& de art+&. Prmul lu&ru pe &are tre"ua s=l +a& era s m du& la "ae% ns am strgat peste
umr% prn u;a des&$s:
J -arretI 9a 7ne=un mnut mesa8ele alea ; d=m=l pe 9orton. 4egtur unlateral.
Nu 5reau un rspuns% & doar s= dau un ordn.
n &ol7ul e&ranulu a aprut &$pul m&u7 al lu 9orton% neln;tt% totu; atent.
J 9orton% to&ma 5n de la #o5er. I=am spus tot &e=am &re0ut de &u5n7% dar 0adarn&%
a;a n&:t 5reau s=anga8e0 dete&t5 part&ular. Ereau s= s&oto&eas& 5a7a% a;a &um n=a +ost
n&odat eAamnat. #lestematul tre"ue s + &l&at &:nd5a str:m". Ereau s=l ;anta8e0. C$ar
da&= 5or"a de o amend de par&are 5e&$e de 0e&e an% 5reau s=l eAtrde0 pentru asta. *=
drumulI
@ n&u5n7at dn &ap% ns n=a dsprut% &eea &e nsemna & 5oa s=m &omun&e &e5a%
da& ngduam. *easupra lu se gsea &$pul ma mare al lu -arret% a;tept:nd ; numr:nd
se&undele de t&ere pe &are le mpusesem. Re5ennd n odae% =am 0s:
J Mata% -arret% d= drumulI n ordnea prort7lor% pe r:nd.
J *a% Ro"n% dar. @ e0tat% e5alu:nd rapd: *ou sunt la +el de mportante. Unu: @l"ert
Dnsten dore;te s ds&ute &u tne despre &apturarea msun -erter=-all% se pare de &tre
-ee&$ee.
J CapturareI *e &e dra&u nu m=a.
9=am oprt. n mod e5dent nu m putuse anun7a% ntru&:t lpssem aproape toat dup=
ama0a. -arret a &ontnuat:
J Cred totu; & pre+er ma nt: s as&ul7 raportul do&tor7e 4ederman. @m sunat=o ;
este gata s ds&ute &u tne% l5e.
@sta m=a oprt.
J G legtura% am rostt% dar ;tam & nu putea + &e5a prea gro0a5 da& Wlma
4ederman ds&uta &u mne l5e ; personal. Ce se=nt:mpl? @m ntre"at=o de &um a aprut.
Purta o ro&$e de sear% &u o or$dee pe umrF n=o ma 50usem a;a de la nunta noastr.
J Nu te pan&a% Ro"n% a rostt ea% ns Dsse a nregstrat un u;or regres. @m &uplat=o dn
nou la aparate.
J Po+tm?
J Nu= at:t de ru pe &:t sun. Dste trea0 ; &oerent% nu are durer% starea este sta"l.
O putem 7ne a;a 5e;n&.
J Cre& o dat la <dar>I
J *ar respnge rn&$ul% ar 7esuturle dn 8ur nu regenerea0. @re ne5oe de alt sere de
transplantur. @&um dou ore a a5ut o ds+un&7e renal ; a&um este pe dal0 permanent.
Cotu; nu asta= partea &ea ma proast. @ su+ert at:tea transplantur% pro5ente dn at:tea surse%
n&:t sstemul e automuntar e dat peste &ap. Ea tre"u s &utm 7esutur &ompat"le ; &$ar ;
a;a 5a tre"u s=o ndopm mult 5reme &u med&a7e.
J Ra$atI @;a se pro&eda=n epo&a de patrI
*o&tor7a a n&u5n7at dn &ap.
J *e o"&e putem o"7ne o &ompat"ltate de sut la sut% dar nu ; n &a0ul e. Nu de
data asta. n prmul r:nd% ;t & are un s:nge ma rar. D rusoa& ; &ara&terst&le e sunt pu7n
o";nute n partea asta a lum% a;a.
J 4ua7 s:nge dn 4enngrad% &e *umne0euI
J @;a &% dup &um 5oam s spun% am 5er+&at toate "n&le de 7esutur dn lume. Ne
putem apropa de &ompat"ltate. Ne putem apropa +oarte mult. Cotu; n starea e a&tual eAst
n;te rs&ur.
@m pr5t=o &u aten7e% n&er&:nd s= des&+re0 tonul.
J @d& s ma +a&e7 o dat transplanturle?
Da a &ltnat dn &ap &u "l:nde7e.
J @d& s. S moar? Nu te &redI 4a &e dra&uH ma slu8e;te 9ed&ala Integral?
J Ro"n. 6t "ne & ea a ; murt o dat. @ tre"ut s=o reanmm. DAst o lmt a
;o&urlor la &are poate re0sta.
J @tun& las=o dra&uH de opera7eI K&ea & starea a&tual e sta"lI
Wlma ;=a eAamnat pentru o &lp m:nle adunate n poal% apo a rd&at o&$.
J Da este pa&entul% Ro"n% nu tu.
J Ce 5re s spu?
J *e&0a apar7ne e. @ $otr:t de8a & nu 5rea s rm:n legat pe 5e&e de un sstem
de ntre7nere a 5e7. 9:ne dmnea7 o lum de la &apt.
@m rmas pr5nd &u5a PE% mult tmp dup &e Wlma 4ederman dspruse% ar r"dtorul
meu program de se&retarat apruse% a;tept:nd dspo07.
J -arret% am spus n &ele dn urm% 5reau un "let de a5on pentru dsear.
J *a% Ro"n% a 0s ea. N l=am re0er5at. *sear nu ma este n& o &urs dre&t% ns
eAst una prn Cara&as% &are a8unge n Ne/ 3orL la &n& dmnea7a. Opera7a e programat la ora
opt.
J 9ul7umes&I
Da a rede5ent t&ut. C$pul prostu7 al lu 9orton nu prsse n& el &u5a% a;tept:nd% &u o
eAprese de repro;% n &ol7ul dn dreapta 8os. Nu 5or"ea% dar la rstmpur ; dregea glasul% sau
ng$7ea un nod% &a s m anun7e & a;tepta.
J 9orton% am rostt% nu 7=am 0s s dspar?
J N=o pot +a&e% Ro"n. Contnu s am o dlem nesolu7onat. 9=a dat n;te dspo07
re+ertoare la domnul #o5er.
J #nen7eles & 7 le=am dat. *a& nu=l pot re0ol5a n& a;a% poate &=o s pun s +e u&s.
J Nu tre"ue s te ma o"ose;t% a 5or"t repede 9orton. @ prmt un mesa8 de la a5o&a7
lu. @ $otr:t s=7 a&&epte o+erta.
9=am $ol"at la el% &u gura &s&at.
J N& eu nu pr&ep% Ro"n% ; n& a5o&a7 lu% a &ontnuat 9orton. D sunt destul de
rta7. DAst ns ; un mesa8 personal% pentru tne% da& te poate lmur &u &e5a.
J Ce spune?
J Cte0: <Poate & la urma urmelor% el n7elege>. @m n&$eat &tatul.
ntr=o 5a7 destul de &on+u0% ; &are n mod rapd de5ne tot ma lung% am a5ut parte de
multe 0le &on+u0e% totu; a&easta era aparte. @m umplut &ada &u ap +er"nte ; am 0&ut
nuntru pentru o 8umtate de or% n&er&:nd s=m goles& mntea. n&er&area respe&t5 nu m=a
adus &almul dort.
9a a5eam tre ore p:n la de&olarea a5onulu spre Cara&as. Nu ;tam &u &e s m le
umplu. Nu se punea pro"lema & n=a; + a5ut &e +a&e. -arret &ontnua s n&er&e s=m atrag
aten7a B 9orton 5oa s +nal0m &ontra&tul &u #o5er% @l"ert s ds&utm despre "oanal0a
eA&rementelor -ee&$ee &ole&tate de &ne5a% to7 5oau s 5or"eas& &u mne despre toate. Du nu
doream s +a& nm&. Dram n&rement n tmpul meu dlatat% pr5nd &um lumea +ulgera pe l:ng
mne. *ar nu +ulgera% & a"a se t:ra. Nu ;tam &e s +a& n pr5n7a asta. Dra drgu7 & #o5er
&redea & n7elesesem at:t de "ne. 9=am ntre"at &um m=ar + eApl&at &e anume n7elesesem.
*up un tmp am 0"utt s=m adun su+&ent energe &a s=o las pe -arret s=m
dre&7one0e &:te5a apelur &u &a0ur n &are tre"ua s au de&0% ; am luat de&0le &e preau
ne&esareF pu7n dup a&eea% 8u&:ndu=m &u un &astron &u "s&u7 ; lapte% am as&ultat un "uletn
de ;tr. Se re+erea aproape eA&lus5 la &apturarea msun -erter=-all% ad& n;te lu&rur pe &are
le puteam au0 ma "ne de la @l"ert de&:t dntr=un program PE.
n momentul a&ela m=am amntt & @l"ert 5oa s=m 5or"eas& ; pentru o &lp m=am
sm7t ma "ne. m o+erea un 7el n 5a7. @5eam la &ne r&n.
J Prostule% m=am rstt la el medat &um a aprut% "en0le magnet&e au o 5e&$me de un
se&ol. Cum de nu le po7 &t?
9=a pr5t &alm% pe su" spr:n&enele al"e ; stu+oase.
J Ce re+er la a;a=0sele <e5antae de rug&une>% nu= a;a% Ro"n? #nen7eles & am
n&er&at s=o +a&em% de ma multe or. @m suspe&tat &$ar & s=ar putea s +e 5or"a de o snerge ;
de a&eea am n&er&at &:te5a tpur de &:mpur magnet&e smultan% &ontnue ; os&lante% sau
os&l:nd &u 5te0e d+erte. @m n&er&at p:n ; rada7 smultane de m&rounde% dar% dup &um s=
a do5edt% pe &ele n&ore&te.
Dram n& 0p&t% ns nu at:t de mult n&:t s nu pr&ep mpl&a7a.
J @d& eAst ; unele &ore&te?
J Cu &erttudne% Ro"n% a sur:s el. Imedat &e am o"7nut semnale &lare de la
nstrumentele msun -erter=-all% le=am dupl&at pur ; smplu. @&elea; m&rounde &e
&onsttue rada7a am"ental n Ga"r&a de -ran% un +luA de &:75a m&ro/a7 de m&rounde de
un mlon de angstrom% polar0ate elpt&. n +elul a&esta am &ptat semnalul.
J DA&ep7onal% @l"ertI Ce=a7 gst?
J *e +apt% a 0s el lu:ndu=; ppa% nu prea multe deo&amdat. Dste sto&are $ologra+& ;
dependent de tmp% de a&eea o"7nem doar un +el de nor;or neregulat +ormat dn sm"olur. 6%
desgur% nu putem &t sm"olurle. Sunt n lm"a8 -ee&$ee. *ar de a&um este pur &rptogra+e% &a
s 0& a;a. Nu ne tre"ue de&:t o patr Rosetta.
J C:t 5a dura?
@ nl7at dn umer% a des+&ut "ra7ele ; a &lpt.
C:te5a &lpe am &0ut pe g:ndur.
J #ne% 5e0=7 de trea". n& &e5aI Ereau s= transm7 programulu meu 8urd& totul:
+re&5en7ele m&roundelor% s&$emele% a"solut tot. Cre"ue s se poat patenta &e5a ; 5reau s=o
+a&em no.
J Cu &erttudne% Ro"n. @$. Ere s au0 despre 9or7?
J Ce= &u e?
J D "ne% nu to7 sunt oamen. n &r&utele a&elea eAst n;te mn7 destul de stran%
Ro"n. Cred & ele pot + &eea &e 5o num7 #tr:n.
Grele de pr de pe &ea+ m s=au 0":rlt.
J -ee&$ee?
J Nu% nu% Ro"nI @proape oamen. Cotu; d+er7. Nu utl0ea0 prea "ne lm"a8ul% ma
ales &e ma 5e&$ dntre e% ; +a& prnsoare & n& m&ar nu po7 g$& nota de plat pentru
tmpul de &al&ulator pe &are tre"ue s=o a&$7 pentru anal0 ; mapare% &a s se deslu;eas& &e5a.
J *umne0euleI Dsse o s +e n&:ntat &:nd.
9=am oprt. Pentru o &lp utasem de Dsse.
J @sta=. Interesant% am 0s. 9a a &e5a?
*e +apt nu=m ma psa. Utl0asem ultmul mpuls de adrenaln ; nu ma a5eam nm&.
4=am lsat s=m po5esteas& ; restul nout7lor% dar ma8ortatea au tre&ut de=a dreptul pe
l:ng mne. Se ;ta & +useser &aptura7 tre mem"r a msun -erter=-all. -ee&$ee aduseser
ntr=o n&pere +us+orm% unde se a+lau n;te ma;nr 5e&$. Edeo&amerele &ontnuau s
transmt magn prea pu7n nteresante. 9or7 o luaser ra0na ; 5or"eau &omplet lpst de
n7eles. Nu se ;ta nm& despre Paul -allF poate & era n& l"er. Poate & ma tra. 4egtura
aleatore dntre radoul 9or7lor ; Ga"r&a de -ran &ontnua s +un&7one0e% totu; nu era
lmpede &:t a5ea s ma +n7e0e B &$ar da& ne=ar + anun7at &e5a. C$ma organ& a -ee&$eelor
era destul de surprn0toare prn +aptul & se deose"ea ma pu7n de&:t am + "nut de "o&$ma
uman. 4=am lsat pe @l"ert s 5or"eas& p:n a termnat tot &e a5ea de spus% nu =am 0s s
&ontnue% & am des&$s PE=ul &omer&al. *o &om& s&$m"au repl& rapde ntre e. *n p&ate%
5or"eau n portug$e0. Nu &onta. 9a a5eam o or de a;teptat ; am lsat aparatul s +un&7one0e.
#arem puteam s o admr pe +rumoasa dansatoare &aro&a% &u o salat de +ru&te pe &ap% de al &re
&ostum mnus&ul trgeau &e do &om&% &$&otnd% de &:te or tre&eau pe l:ng ea.
Semnalul de aten7onare al lu -arret s=a aprns% strlu&tor de ro;u.
nante de a m de&de s rspund% magnea a dsprut de pe &analul PE &omer&al ; un
glas "r"tes& a 5or"t gra5 n portug$e0. N=am putut n7elege o "oa"% ns am re&unos&ut
magnea aprut aproape medat dup a&eea.
Dra Ga"r&a de -ran 50ut dn eAteror% un &adru de ar$5 +&ut de e&$pa8ul -erter=
-all atun& &:nd se pregtea de ando&are. Iar n +ra0a s&urt rostt de &ran& eAstaser dou
&u5nte &are putuser + <Peter -erter>.
Putuser +.
Guseser.
Imagnea nu s=a mod+&at% dar s=a au0t alt 5o&e ; era a "tr:nulu -erter% +uroas ;
$otr:t.
J 9esa8ul a&esta% spunea el% 5a + transms smultan pe toate &analele. Repre0nt un
a5ertsment de dou ore. Peste dou ore% 5o pro5o&a un ata& de un mnut de +e"r% ntr:nd n
&ul&u; ; proe&t:nd% % proe&7le ne&esare. E a5ert0e0 pentru a 5 lua pre&au7. *a& n=o
+a&e7% 5a + responsa"ltatea 5oastr% nu a mea.
@ +&ut o pau0 de o &lp% apo a &ontnuat:
J Nu uta7% a5e7 la dspo07e dou ore dn &lpa pe &are o 5o anun7a. @t:t. 4a s&urt tmp
dup a&eea% 5 5o 5or" dn nou% &a s 5 spun &are au +ost mot5ele a&estu a&t ; &e sol&t &a
drept &e m se &u5ne% da& nu dor7 &a asemenea &r0e s se ma repete de multe or. *ou ore.
n&ep:nd de. @&umI
6 glasul a amu7t.
Cran&ul a re5ent% "ol"orosnd n portug$e0 ; pr:nd sperat. Nu &onta & nu puteam
n7elege &e spunea.
l n7elesesem +oarte "ne pe Peter -erter. Reparase &ul&u;ul 5selor ; urma s=l
+oloseas&. Nu n mod gnorant% &a Wan. Nu pentru o s&urt n&er&are% &a +ata% (anne. Inten7ona
s=l +oloseas& drept arm. @7ntea o arm spre t:mpla rase umane.
Iar prmul meu g:nd a +ost: S=a dus n7elegerea mea &u #o5er. @&um Corpora7a Por7 5a
prelua $7urle ; n=a; putea s=o n5nues&.
Str"unul.
Str"unul se tre0 lent% &:te un organ o dat.
9a nt:% re&eptor pe0o+on& eAtern. S le numm <ure&$>. Drau ntotdeauna
<des&$se>% n sensul & sunetele a8ungeau permanent la ele. 9&u7ele &rstale dure dnuntru erau
a+e&tate de 5"ra7le aerulu ;% atun& &:nd &om"na7le de sunete &orespundeau &u numele &u
&are l apelau &op Str"unulu% ele tre&eau de o "arer ; a&t5au &eea &e &orespundea &u
sstemul lu ner5os per+er&.
n momentul a&ela Str"unul nu se tre0se n&% dar ;ta & era tre0t. Intrau n a&7une
ade5ratele lu ure&$% &ele nterne &are anal0au ; nterpretau sunetele. Cr&utele lu &ognt5e
eAamnau semnalele. Str"unul au0ea 5o&le &oplor s ; n7elegea &e spuneau. ns numa
per+er& ; nu pe depln atent% adoma unu om &are p&ote;te ; &are este &on;tent de ":0:tul
une mu;te. *eo&amdat nu <des&$sese o&$>.
n a&est stadu se luau unele de&0. *a& ntreruperea prea mertore% Str"unul de;tepta
; alte &r&ute. *a& nu% nu. Un om &are doarme se poate tre0 ntr=at:t &:t s po&neas& o mus&.
C:nd Str"unul era de;teptat pentru mot5e "anale% a5ea la ndem:n modalt7 de a=; <po&n>
&op. D nu=l de;teptau ne&$"0ut. *ar da& de&dea s se tre0eas& &omplet% +e pentru a
a&7ona% +e pentru a pedeps ntreruperea somnulu su% Str"unul ; a&t5a prn&pal sen0or
opt& eAtern% ar odat &u a&e;ta un ntreg set de ssteme de pro&esare a n+orma7lor ; memor
pe termen s&urt. @tun& era &omplet trea0% &a un om &are pr5e;te ta5anul dup o s&urt mo7ala.
Ceasurle nterne ale Str"unulu l anun7au & mo7ala a&easta +usese realmente s&urt.
9a pu7n de 0e&e an. *a& nu eAsta un mot5 seros pentru de;teptare% &ne5a urma s +e
po&nt.
*e a&um Str"unul era pe depln &on;tent de tot &e=l n&on8ura. Celemetra lu ntern
re&ep7ona rapoarte de la to7 sen0or s ndeprta7% prn masa de 0e&e mloane de tone n &are
trau el ; &op s. O sut de nputur re&r&ular prn memora lu pe termen s&urt: &u5ntele
&are=l tre0serF magnea &elor tre &apt5 adu; de &op luF o a5are n +a&lt7le de reparare
dn se&7unle !,22 @F +aptul & prntre ntelgen7ele sto&ate se nregstra o a&t5tate neo";nutF
temperaturleF n5entareleF momentele de a&&elera7e. *e; na&t5% memora sa pe termen lung
era a&&es"l dup ne5oe.
Cel ma ntelgent dntre &op sttea nantea lu% &u p&tur de transpra7e lune&:nd
prntre +rele rare de pr de pe o"ra8 ; de pe "u0. Str"unul n7elese & a&esta era un lder nou%
ma s&und ; ma t:nr de&:t &el pe &are ;=l reamntea n urm &u 0e&e an% ns purta &olerul de
sulur &e= sm"ol0a +un&7a% a&um% &:nd a;tepta 8ude&ata. Str"unul ; ntoarse &tre el
prn&palele lentle eAterne% semnal:ndu= s 5or"eas&.
J @m &apturat ntru; ; 7 =am adus% 5or" lderul ; adug% tremur:nd: @m +&ut "ne?
Str"unul ; ndrept aten7a asupra &apt5lor. Unul dntre e nu era ntrus% & puul a
&ru na;tere o ngduse n urm &u &n&spre0e&e an% a&um aproape matur. Celal7 do ns erau
strn ; am" +emele. @&easta pre0enta o op7une &are merta s +e eAamnat. n &a0ul
ntru;lor anteror% el nu pro+tase de o&a0a de a sta"l un nou sto& de prsl% de&:t a"a &:nd
+usese prea t:r0u pentru toate spe&menele dspon"le. Iar dup a&eea nu ma apruse nmen.
Gusese o ;ans pe &are Str"unul o ratase ; pe &are% pe "a0a ter"le eAperen7e dn tre&ut%
n=ar + tre"ut s=o s&ape. Str"unul ; ddea seama & de &:te5a m de an estmrle nu= +useser
ntotdeauna &ore&te% ar opnle nu= ma erau +erme. n&etnea. Mre;ea. Str"unul nu ;ta &e
pedeaps personal urma s prmeas& pentru gre;el ; n& nu dorea s a+le.
n&epu s a de&0. ; s&oto& memora pe termen lung% &ut:nd pre&edente ;
pos"lt7% ; des&oper & de7nea un numr sats+&tor de op7un. @&t5 e+e&tor de mo"ltate
; manpulare. Ura;ul lu &orp metal& se rd& pe suporturle sale ; se deplas pe l:ng lder%
spre &amera unde erau 7nu7 ntru;. 9erg:nd% ; au0 &op &nnd. Co7 erau ulu7. C:75a
dntre &e ma tner% &are nu=l 50user n&odat m;&:ndu=se% +ur nspm:nta7.
J @7 +&ut "ne% de&ret el ; se au0 un lung o+tat de u;urare.
*atort mrm sale% Str"unul nu putea s ntre n &amer% dar ; stre&ur nuntru
tenta&ulele lung% dn metal moale% ; atnse &apt5. Nu=l nteresa +aptul & strgau ; se 0"teau.
Pentru moment l preo&upa eA&lus5 starea lor +0&. @&easta era +oarte sats+&toare: do dntre
e% prntre &are mas&ulul% erau destul de tner ; ast+el "un pentru mul7 an de +olosn7.
Ind+erent la &e anume ar + de&s s= +oloseas&. Co7 preau per+e&t snto;.
n pr5n7a &omun&a7e &u e% eAsta mpedmentul & r&netele ; "lestemele lor erau ntr=
unul dntre a&ele graur nepl&ute pe &are le +olosser prede&esor lor. Str"unul nu n7elegea
n& un &u5:nt. Pro"lema nu era totu; gra5% +nd& le putea 5or" prn ntermedul ntelgen7elor
sto&ate ale prede&esorlor. *e=a lungul 5ea&urlor% p:n ; proprle odrasle a5eau tendn7a de a=;
e5olua lm"a8ul% ast+el n&:t n=ar + putut 5or" n& &u ele% da& n=ar + sto&at &:te una sau dou%
&am la +e&are 0e&e genera7% pentru a= slu8 drept translator B nm& alt&e5a ntru&:t% dn p&ate%
&op Str"unulu nu preau s +e utl ; n alte dre&7. @;adar ast+el de pro"leme se puteau
solu7ona. ntre tmp +aptele erau +a5ora"le. Gapt: Spe&menele se gseau n &ond7e "un. Gapt:
n mod e5dent erau ntelgente% m:nutoare de unelte% poate &$ar te$nolog&e. Gapt: 4e putea
+olos a;a &um &onsdera de &u5n7.
J -rn7=. P07=. @;tepta7 alte nstru&7un% ordon el &oplor str:n; napoa sa.
*up a&eea ; n&$se re&eptor eAtern% pentru a re+le&ta &um putea +olos pe ntru; n
men7nerea mperat5elor &e &onsttuau nu&leul 5e7 sale eAtrem de ndelungate.
Ca personaltate sto&at ntr=o ma;n% Str"unul a5ea o speran7 de 5a7 ura; B poate
&$ar &:te5a m de an B ns nsu+&ent pentru a=; ndepln planurle. Dl ;=o eAtnsese%
dlu:nd=o. n mod stand"P% nu m"tr:nea aproape delo&. *e a&eea ; petre&ea ma8ortatea
tmpulu nem;&at% &u energa redus la mnm. n asemenea momente nu se od$nea% n& m&ar
nu 5sa. Pur ; smplu a;tepta% n 5reme &e &op lu ; trau 5e7le ;= ndeplneau 5on7a% ar
e5enmentele astro+0&e dn eAteror se t:rau lene; nante.
4a rstmpur% Str"unul se tre0ea la ndemnul &easurlor sale nterne% pentru a 5er+&a%
&ore&ta% re50u. @lteor l de;teptau odraslele lu. 4e nstruse s=o +a& atun& &:nd era ne5oe ;
ne5ole apreau +oarte des Rde; a&el <+oarte> se datora numa &rterlor saleS.
DAstase o 5reme &:nd Str"unul +usese o +n7 dn &arne ; oase% n a&eea; msur un
anmal &a ; a&tual lu &op sau pre&um &apt5 pe &are aduseser a&e;ta. Eremea a&eea
+usese &u ade5rat s&urt% ma pu7n de&:t o mo7ala% dntre momentul &:nd +usese mpns a+ar
dntre &oapsele mame sale% asudat ; n&ordat% ; s+:r;tul ter"l% &:nd 0&use nea8utorat n tmp
&e a&e &udate p&urau somn n 5ene% ar "sture rotat5e a;teptau s= trepane0e &ranul. @tun&
&:nd dorea% ; putea amnt destul de lmpede &lpele a&elea. ; putea amnt or&e% dn 5a7a
a&eea s&urt sau dn lunga% lunga pseudo=5a7 &are urmase% &u &ond7a s=; poat amnt unde
anume s &aute n memorle sale sto&ate. Iar asta nu reu;ea ntotdeauna. *atele sto&ate erau prea
numeroase.
Str"unul nu a5ea o dee &lar asupra numrulu de amntr &are= erau dspon"le or
asupra tmpulu s&urs% ntr=o 5a7 sau alta. Sau "arem asupra lo&ulu unde se a+lau. 4o&ul a&esta%
unde tra el ; odraslele lu% era <@&>. Cellalt lo& &are de7nea o pondere mportant prntre
g:ndurle sale era <@&olo>. Or&e alt pun&t dn un5ers era doar <n rest>% ar el nu=; "tea &apul
s lo&al0e0e pun&tele ; rela7le dntre ele. *e unde 5eneau ntru;? *e unde5a. Nu &onta eAa&t
de unde anume. Unde se gsea sursa de $ran pe &are o 50ta "atul? n alt <Unde5a>. *e unde
5ense rasa lu% n 5remurle ndeprtate dnantea na;ter sale? Nu &onta. Centralul @& eAstase
de mult% mult 5reme B ma mult de&:t putea + n7eles &$ar de &tre Str"un. @& str"tuse
spa7ul de &:nd +usese &onstrut% e&$pat ; lansatF @& 50use multe na;ter ; mor7 B aproape
&n& mloane B de; n n& un moment lo&utor s nu dep;ser &:te5a sute ; rareor +useser
ma mul7 de&:t &:te5a 0e&. n tot a&el tmp% @& &unos&use s&$m"r lente% dar &onstante. Odat
&u tre&erea tmpulu% nou=ns&u7 erau ma mar% ma gra; ; ma nea8utora7. @dul7 erau ma
nal7% ma len7% ma pu7n $rsu7. @desea @& nregstrase ; trans+ormr rapde. n asemenea
momente &op tre"uau s=l tre0eas& pe Str"un.
Uneor s&$m"rle erau polt&e% ntru&:t @& a5usese% su&&es5% o me de ssteme so&ale
d+erte. Pe ntnderea a una sau dou genera7% sau de=a lungul ma multor se&ole% &ultura
eAstent +usese una a sen0a7lor ; $edonst sau so"ru de purtanF &:nd un nd5d de5ense
despot or d5ntate% sau &:nd n&unul nu se rd&ase deasupra altora. Nu eAstase n&odat o
repu"l& demo&rat smlar &elor n&er&ate pe Pm:nt B @& nu era ndea8uns de mare pentru un
gu5ern al repre0entan7lor B ; doar o sngur dat o so&etate strat+&at rasal. R@&easta luase
s+:r;t &:nd &lasa de 8os% &u "lana sur% se rd&ase mpotr5a &lase de sus% &u "lana &o&olate% ;
o dstrusese pentru totdeauna.S DAstaser multe deolog @& ; de asemenea 5arate moralt7%
totu; o sngur relge B &el pu7n n ultmele multe mlen. *e +apt nu ma era lo& pentru alta%
&:nd 0eul e 5u se a+la ntre odrasle pe toat durata 5e7 lor% tre0ndu=se% &a s pedepseas& sau
s rsplteas&% atun& &:nd alegea el.
Cmp de mul7 eon% @& nu &on7nuse de&:t &reatur semntelgente% derutate ;
&on+runtate &u pro"leme spe&al &on&epute pentru a le +a&e s e5olue0e. Pro&esul +un&7ona. ns
+oarte n&et. @u +ost ne&esar o sut de m de an nante &a prma dntre ele s pr&eap &on&eptul
s&rer ; n& aproape o 8umtate de mlon de an p:n a aprut o +n7 ndea8uns de ntelgent
pentru a se n&redn7a pro"leme reale. Onoarea a&eea re5ense nsu; Str"unulu. Nu +usese
"ne prmt. *e atun& nmen n=o ma &ptase.
Iar asta% Str"unul o ;ta% repre0enta tot un e;e&. Cum5a% el dduse gre;. Ce anume
gre;se?
Cu sguran7 se strduse dn rsputerI ntotdeauna% ; ma &u seam n prmele se&ole ale
5e7 sale n trup de ma;n% +usese r"dtor ; atent s supra5eg$e0e toate a&7unle &oplor.
C:nd gre;eau% pedepsea. C:nd +&eau "ne% luda. Permanent a5ea gr8 de ne5ole lor.
*ar poate & to&ma a& gre;se. O dat% &u mult% mult tmp n urm% se tre0se &u o
<durere> ter"l n &arapa&ea metal& n &are tra. Nu +usese durerea &rn% & raportul
sen0orlor despre a5ar +0&e na&&epta"leF ns +usese la +el de alarmant. Cop s se adunaser
ngro07 n 8ur% r&nnd smultan ; art:ndu= le;ul &op:r7t al une +emele tnere.
J Dra ne"unI K"eraser e% tremur:nd. @=n&er&at s te dstrugI
Eer+&:ndu=; rapd sstemele% Str"unul &onstatase & str&&unle erau nensemnate.
Gusese o eAplo0e% dar nu a5arase de&:t &:75a e+e&tor ; unele re7ele de &ontrol% totu; nm&
repara"l. Ceruse s a+le mot5ul pentru &are +emela pro&edase n +elul a&ela. Rspunsurle
+useser ;o5eln&e% +nd& erau nspm:nta7% ns &nstte:
J Eoa s te dstrugem. Spunea & tu ne +a& ru ; & nu ne putem de05olta. 7 &er;m
ndurareI 6tm & am gre;t pentru & n=am u&s=o ma de5remeI
J @7 gre;t% apro"ase Str"unul% dar nu dn &au0a men7onat. *a& o asemenea
persoan ma apare prntre 5o% tre"ue s m tre07 medat. Da poate + mo"l0at% da& e
ne5oe% ns n n& un &a0 nu tre"ue omor:t.
@po. C:t tre&user B &:te5a se&ole? I se pruse doar un &lpt dn o&$. @po +usese un
moment &:nd nu=l tre0ser destul de de5reme. *e=a lungul une du0n de genera7% e nu ma
respe&taser legle% ar reprodu&erea stagnase ; numrul total al &oplor s &o"or:se la numa
patru% p:n &e a&e;ta rs&aser m:na lu ;=l de;teptaser. sm7ser dn pln m:naI Gusese &:t
pe=a& &a toate planurle s se s+:r;eas& atun&% ntru&:t prntre &e patru eAsta o sngur +emel%
ar ea se apropa de peroada &:nd nu ma putea a5ea &op. Str"unul +olosse atun& o du0n dn
an 5e7 sale% tre0ndu=se moro&nos la +e&are &:te5a lun% ds&pln:ndu=% n57:ndu=. 6
+&:ndu=; gr8. Cu a8utorul &uno;tn7elor "olog&e sto&ate n &ele ma 5e&$ memor ale sale% se
asgurase & &e do prun& pe &are +emela reu;se s= 0msleas& 5or + tot +emele. Cu depo0tul
de sperm o"7nut de la mas&ul teror0a7% pstrase o d5erstate genet& &:t ma mare. Gusese
ns la lmt. Iar unele lu&rur se perduser pe 5e&e. N& un alt poten7al asasn nu se ma
rd&ase mpotr5a lu. N& m&ar unulI Nu ma apruse nmen asemntor lu.
Str"unul re&uno;tea & nu ma a5ea speran7e reale & prntre &op lu se 5a ma na;te
5reunul. *a& s=ar + putut% ar + aprut de8a. Gusese tmp destul. *e atun& se ns&user ;
murser 0e&e m de genera7 de &op a s% pe o durat de un s+ert de mlon de an.
C:nd Str"unul se m;& ar;% to7 &op s tresrr. 6tau & 5a a&7ona. Nu ;tau ns
&um anume.
J Cre"ue nlo&ute me&ansmele reparatoare dn &ordoarele !,22 @% rost el. S se du&
tre me&an&.
*n partea &elor ;apte0e& de adul7 se au0 un murmur n"u;t de u;urare B ntotdeauna
pedepsele 5eneau prmele% ar da& prmele lu ordne nu +useser pedepse% atun& s&paser. *e
data a&easta. Ce tre me&an& nd&a7 de lder erau ma pu7n u;ura7% +nd& asta nsemna n;te
0le de mun& +oarte grea% de transportare a unor ma;n no n &ordoarele 5er0 ; adu&erea &elor
5e&$ pentru repara7F totu; era o&a0a de a prs pre0en7a ter"l a Str"unulu. Pro+tar de ea
+r ;o5al.
J Intrusul mas&ul ; +emela ma 5:rstn& 5or + pu; laolalt% &ontnu Str"unul. R*a&
tre"uau s se nmul7eas&% nu ma a5ea rost s pard 5remea ; era ma "ne s n&eap &u
+emela "tr:n.S Sunt prntre 5o supra5e7utor &are au a5ut eAperen7 &u raportorul?
Cre &op +ur mpn; n +a7% +r &$e+.
J Unul dntre 5o o 5a edu&a pe +emela t:nr% le spuse. Sunt supra5e7utor &are au a5ut
eAperen7 n pregtrea ntru;lor pentru sto&are?
J Du =am pregtt pe ultm do% 0se lderul. 9a tres& ; al7 &are m=au a8utat.
J @ gr8 &a ndem:nrle s +e pstrate% porun& Str"unul. *a& 5reunul dntre 5o
moare% 5a + pregtt de al7 ; tre"ue nstrute no persoane.
O&a0a era +a5ora"l. *a& se perduser unele nsu;r B ; 5e7le a&estor &reatur erau
at:t de s&urte% n&:t multe nsu;r se perdeau &:t 5reme dormea el B ar + +ost ne&esar s= pun
pe un dntre e s pra&t&e &$rurga &ranan asupra &elorlal7% pentru a + pregt7 n &a0ul n
&are el de&dea &a ; a&e;t ntru; s +e sto&a7. Contnu:nd pe lsta prort7lor% le ddu
nstru&7un suplmentare. Plantele moarte sau des+run0te tre"uau nlo&ute. Coate 0onele
permse dn @& tre"uau 50tate mnmum o dat pe lun. 6% pentru & numrul prun&lor ;
tnerlor era numa de unspre0e&e% &:te &n& prun& tre"uau s se nas& anual n urmtor 0e&e
an.
*up a&eea Str"unul reduse energa re&eptorlor s eAtern% ; relu lo&ul la termnalele
&entrale de &omun&a7 ;=; a&&es memorle pe termen lung. n +usul &entral% &op lu se
gr"eau s= eAe&ute ordnele% ar lderul mpr7ea sar&n. 6ase dntre e ple&ar s de0groape tu+e
de mure ; eder aerene pentru a nlo&u plantele us&ate% al7 se o&upau de pr0oner ; de
&or5e0le gospodre;t% ar &:te5a &uplur tnere +ur trmse s pro&ree0e. Or&e alte planur
+useser suspendate. 4a a&east tre0re Str"unul nu +usese nemul7umt de &op s ; nu=l
nteresa da& a&e;ta erau nemul7um7 de el.
@ltele erau gr8le sale.
Cu sen0or eAtern redu; la n5elul de stand"P al str de repaus% Str"unul nu dormea.
@smla no +a&tor n "n&le datelor de re+ern7. @pruser s&$m"r. S&$m"rle erau
per&uloase. n a&ela; tmp% s&$m"rle puteau repre0enta o o&a0e% da& erau a"ordate
&orespun0tor. S&$m"rle puteau + utl0ate pentru s&opurle sale ; nu tre"uau lsate s le
st:n8eneas& pe a&estea. Str"unul re0ol5ase pro"lemele medate ; ta&t&a. @&um aten7a lu se
ndrept asupra stratege ; o"e&t5elor ndeprtate.
S&oto& prn memora sa pe termen lung. Unele amntr repre0entau e5enmente +oarte
ndeprtate n spa7u ; tmp% nspm:nttoare &$ar ; pentru Str"un. RCum de ndr0nse
asemenea +apte temerare?S @ltele erau ma apropate ; delo& nspm:nttoare% de pld
ntelgen7ele sto&ate ale unor ntru; pe &are "atul le numea <9or7>. Dle nu a5eau nm&
nspm:nttor. *ar% 5a% &:t de ener5ante puteau +I
C:nd ntru; apruser pentru prma dat n @&% nau+raga7 0drun&na7 n na5ele lor
mnus&ule% Str"unul n&er&ase o &lp de teroare. Pre0en7a lor era neApl&a"l. Cne erau? S +
+ost oare stp:n pe &are n&er&a s= slu8eas&% 5en7 pentru a= pedeps n+umurarea?
n7elesese destul de repede & lu&rurle nu stteau a;a. S + +ost atun& alt spe&e de
slu8tor a stp:nlor% de la &are putea n57a +elur no de a + utl? Nu erau n& asta. Drau
rt&tor. Sosser a&&dental @&% &u na5e str5e&$% a"andonate pe &are de +apt nu ;tau &um s
le utl0e0e. C:nd sele&toarele de &urs ale na5elor a&elea se neutral0aser% a;a &um tre"uau s
+a& la a8ungerea @&% e +useser ngro07.
*up &um se do5edse% nu erau n& "arem +oarte nteresan7. Str"unul ; rosse &u e
multe dn 0lele 5e7% pe msur &e apruser% ma nt: unul% apo alt a5enturer sngurat&% dup
a&eea un grup de tre. Cu totul +useser aproape dou0e&% n nou na5e% +r s=l pun la
so&oteal pe &oplul &are se ns&use a&% ; n&unul nu mertase gr8le pe &are ; le +&use. ;
pusese odraslele s= sa&r+&e medat pe prm% pentru a le sto&a ntelgen7ele ntr=o +orm de
ma;n &u &are putea ds&uta. C:t despre &elal7% dduse ordn s +e &ru7a7% "a &$ar s l se
permt s $lduas& l"er% atun& &:nd se pruse & ar putea + mult ma nteresan7 ntr=o 5a7
ndependent n 0onele ne+oloste dn @&. 4e dduse tot &e per&epuse & ar + a5ut ne5oe. Unora
le dduse p:n ; nemurrea% a;a &um el nsu; +usese +&ut nemurtor B a;a &um nu +usese
n&unul dn o sut de m de &op a s. Kadarn& ns. E ; &apr&o;% sau sto&a7 pentru
5e;n&e% e dduser ma mult "tae de &ap de&:t mertau. @duseser "ol prntre &op lu ;
&:75a murser. D n;; luaser "ol de la a&e;ta ; &:75a dntre e murser de asemenea. n
plus% nu se sto&au prea "ne. Programa7 &ore&t n memorle sale pe termen lung% prn te$n&le
&omandate de ma;n &e +useser +oloste asupra sa &u m de 5ea&ur n urm% ; pe &are le
repetase &oplor s% ntru; +un&7onau prost. Sm7ul temporal le era de+&tar. Rspunsurle la
ntre"r erau aleator. Perduser se&7un mar dn memore. Un n& m&ar nu puteau + &t7.
Ena nu apar7nea te$n&lorF e n;; erau de+e&tuo;.
C:nd +usese +&ut nemurtor% dup moartea trupulu su% Str"unul se tre0se eAa&t &a eul
anteror. Coate &uno;tn7ele ; apttudnle pe &are le de7nuse 5reodat +useser dupl&ate n
memora ma;n. 4a +el se nt:mplase ; &u &op lu% atun& &:nd% la rstmpur% alegea &:te unul
pentru a + sto&at. 4a +el &u strmo; lu &e n &arne ; oase% &u at:t de mult 5reme n urm% n&:t
p:n ; propra= 5:rst mens prea nensemnat prn &ompara7e &u tmpul s&urs de atun&. 4a
+el &u &elelalte memor sto&ate pe &are nu= pl&ea n& doar s le &onsulte.
Cu ntru; ns stua7a sttea alt+el. #o&$ma lor era de 5n. Se nregstrau mper+e&t ;
regsrea n+orma7lor era aleatore% "a &$ar eAstaser momente &:nd Str"unul se g:ndse s=
;tearg pe to7. DAlase m&le s+ere de sto&are ; sstemele lor le&tor la per+era ndeprtat a lu
@&% ar &op s nu se apropau n&odat de ele. Gnalmente $otr:se s le pstre0e numa
pentru &a0ur eAtreme. Putea s apar o o&a0e &:nd s a" ne5oe de ele.
Poate & o&a0a se 5se a&um.
Cu o sen0a7e de nepl&ere ; e0tare% a;a &um un om poate s&oto& ntr=o rgol pentru a
re&upera o nestemat perdut% Str"unul des&$se lnle &are=l legau de ntelgen7ele sto&ate ale
ntru;lor.
6 tresr.
Cre &op% &are o purtau pe (anne prn +us de la &elula e la raportor% 0rr e+e&tor
Str"unulu n&ord:ndu=se ; lentlele eAteroare des&$0:ndu=se larg. Cremur:nd% se oprr ;
a;teptar ngro07 &e 5a urma.
Nu urm nm&. D+e&tor se relaAar. 4entlele re5enr n stand"P. *up n& o &lp%
&op se ln;tr ; o t:r:r pe (anne spre &ul&u;ul e.
Cotu; n nterorul n5el;ulu metal&% Str"unul re&ep7onase &el ma ter"l ;o& dn
multe tre0r. Cne5a um"lase prn memorle lu sto&ateI Pe el nu=l deran8a +aptul & ntru; erau
ne"un. @;a +useser dntotdeaunaF ma ru ns% a&um erau &um5a ma ntreg sau m&ar ma
lu&0% de par& &ne5a n&er&ase s= reprograme0e. DAstau nputur pe &are el nu l le dduse
n&odat. Con7neau amntr pe &are el nu le parta8ase n&odat. @&estea nu ma erau date e;te
la supra+a7 dn +ostele lor 5e7. Drau lu&rur &omplet no. Dle do5edeau o ntelgen7 organ0at
la o s&ar &e o ntre&ea de multe or pe a sa. Na5e spa7ale ; ma;n. Intelgen7e 5 n numr de
0e& de mlarde. Intelgen7e art+&ale% lente ; aproape stupde dup &rterle Str"unulu% dar
&are puteau a&&esa la "n& de date n&red"le. Nu era de mrare & el rea&7onase +0&% la +el &um
poate tresr un om smuls dn 5sare.
Cum5a% ntru; lu sto&a7 &onta&taser so&etatea dn &are pro5enser.
Str"unulu 5enea u;or s a+le &um se sta"lse &onta&tul. *e @&% la +a&ltatea de
$ran% prn ntermedul re7ele de &omun&a7 ne+oloste de mult 5reme. Interpretate ; pro&esate
n +a&ltatea de $ran de o ma;n 8aln& de prmt5. Cransmse ma departe% 0le=lumn% p:n
la planetele dn 8urul stele &ele ma apropate% prn ntermedul lentelor pulsa7 ele&tromagnet&e
ale unu rado% &u 5te0a lumn. 4amenta"lI P:n &e 5edea &:t de multe n+orma7 se
transmseser n am"ele dre&7. Str"unul era adoma unu ngner $drote$n&% trans+gurat la
"a0a "ara8ulu une $dro&entrale% pr5nd un +r de ap su"7re &:t un a&% &are 7:;nea la sute de
metr deprtare% prntr=o gur& aproape n50"l. Canttatea era nensemnat. ns +or7a &u &are
e;ea prntr=un or+&u at:t de m& anun7a presunea une mase mense napoa "ara8ulu.
Iar s&urgerea se +&ea a& n am"ele dre&7.
Str"unul ; re&unos&u negl8en7a. Interog:ndu= pe ntru; sto&a7 pentru a a+la &e anume
;tau% le ngduse s &unoas& prea multe despre el. *espre @&. *espre te$nologa &are o g$da.
*espre ded&area lu ; despre stp:n ntru a &ror slu8re ; n&$nase 5a7a.
Cel pu7n s&urgerea +usese m&u7 ; transmsunle ne&lare datort mper+e&7unlor
ntelgen7elor sto&ate n sne. N& o prt&& a lor nu era na&&es"l Str"unulu. 4e des&$se &a
s le stude0e ; eAamn +e&are "u&7&. Nu le <5or">. Permse mn7lor lor s &urg n mntea
sa. 9or7 nu= puteau re0sta% tot a;a &um o "roas& 7ntut pe masa de dse&7e nu se poate
mpotr5 "sturulu unu &$rurg.
*up &e termn% se retrase &a s apre&e0e stua7a.
erau amenn7ate planurle?
; a&t5 sstemele nterne de s&anare ; n <mntea> lu apru un model trdmensonal al
galaAe. Nu a5ea o eAsten7 real. Nu era 50ut dntr=un anumt pun&t. Str"unul nsu; nu=l
<5edea>% & pur ; smplu ;ta & era a&olo. Dra un so de trompe=lHoel. O lu0e opt&% at:t doar &
nu era opt&. Goarte% +oarte departe% un o"e&t aprea n&on8urat de un $alo lumnos. Cre&user
multe 5ea&ur de &:nd Str"unul ; ngduse s eAamne0e o"e&tul a&ela. Sosse tmpul s=l
pr5eas& dn nou.
Str"unul s&oto& n ad:n& ; a&t5 memor neapelate de mult.
Nu era delo& smplu. Dra aproape e&$5alentul une ;edn7e de ps$anal0 pentru un om%
deoare&e des&operea g:ndur% amntr% 5no57% gr8 ; nesguran7e pe &are mntea lu
<&on;tent> B &r&utele ra7onale ; de re0ol5are a pro"lemelor B $otr:se de mult s le as&und.
9emorle a&elea nu dspruser. Dle nu=; perduser +or7a. Contnuau s= pstre0e <ru;nle> ;
<temerle>. G&ea oare &eea &e tre"ua? S ndr0neas& s a&7one0e pe "a0a propre
responsa"lt7? Ee&$le argumente &ontnuau s se n5:rteas& n &er& n mntea lu% a;a &um
+&user &u dou sute de m de an n urm% +r s se aprope de o de&0e. Str"unul nu se putea
re+uga n stere sau deprmare. Nu =o permteau &r&utele.
Dra ns pos"l s +e nspm:ntat.
*up un rstmp prelung e; dn ntrospe&7e. Contnua s= +e team% dar era $otr:t.
Cre"ua s a&7one0e.
Cop se mpr;tar ngro07 &:nd Str"unul se tre0 dn nou.
D+e&tor lu anteror 5"rar% se ntnser ; nd&ar o +emel t:nr dn &ordorul &el ma
apropat. Or&are odrasl ar + +ost la +el de utl.
J Eno &u mne% porun&.
Da suspn% dar l urm. Partenerul e +&u un pas n urma lor% &:nd se gr"r &tre un
&ordor lumnat n auru. 4u nu se spusese ns nm&% a;a n&:t se opr ; pr5 &u trste7e. Cu
doar 0e&e mnute ma de5reme% e do se mpreunaser% &u pl&ere ; supunere. @&um nu era sgur
& a5ea s=o ma re5ad 5reodat.
Pasul Str"unulu nu dep;ea &u mult mersul rapd% totu; +emela &are &ontnua s pl:ng
+u ne5ot s alerge% g:+:nd% &a s nu rm:n n urm. Dl tre&u pe l:ng ma;n &e nu +useser
utl0ate n& m&ar n memorle sale B n5elatoare de pere7% landere mense &:t &asele% un aparat
&udat &u ;ase el&e% smlar unu el&opter% &are +usese utl0at &:nd5a pentru a popula Paradsul
-ee&$ee &u nger s% de; n& &$ar Str"unul nu a5ea amntr at:t de ndeprtate. Re7elele
aur se pres&$m"ar n argntu strlu&tor% ar a&esta n al" ma&ulat. n +a7a lor se a+la un
&ordor n &are n&unul dntre &op nu ptrunsese 5reodat ; u;a grea se des&$se larg la
aproperea Str"unulu. Gemela ; perduse rsu+larea p:n &e a8unser ntr=un lo& unde nu +usese
n&odat% despre &are n& nu ;tuse & eAsta% unde re7elele dn pere7 eAplodau ntr=o du0n de
&ulor% ar tpare &udate p:lp:au pe panour n 8urul une n&per mar% semntune&ate. Nu a5u
parte de n& un rga0.
J Cre& a&olo% ordon Str"unul. Reglea0 ro7le a&elea. Pr5e;te la mne. G la +el.
Pe pere7 opu; a n&per% prea deprtate ntre ele pentru a + operate de un sngur
nd5d% se a+lau &omen0le. n +a7a +e&rea% pe podea% se a+la un +el de "an&$et n&lnat%
eAtrem de n&on+orta"l pentru t:nra +emel. Comen0le erau al&tute dntr=un ;r de 0e&e ro7
&u sp7e% ntre &are s&:ntea 5ag un &ur&u"eu de lumn. Str"unul gnor "an&$eta ; puse un
e+e&tor pe roata &ea ma apropat% n5:rtnd=o n&et. Culorle p:lp:r ; se mod+&ar. Eerdele
se des&$se la gal"en% apo de5en porto&alu pald% "r0dat n m8lo& de tre ln o&ru.
J Potr5e;te=le la +elI
Gemela se strdu s se supun. Roata era ter"l de greu de n5:rtt% de par& nu +usese
m;&at de +oarte mult 5reme. RNu +usese.S Culorle se &ontopr% se n5ol"urar ; tre"u par&
o eterntate s o"7n &om"na7a dn +a7a Str"unulu. Dl n=o 0or ; n& nu= repro; nm&. Se
mul7um s a;tepte. 6ta & +emela +&ea tot &e putea. P:n &e toate 0e&e ro7le a+;au modelul ales
de el% la&rmle dspruser% ar transpra7a ustura o&$ +emele ; se prelngea prn "ar"a rar.
Culorle nu se potr5eau &$ar per+e&t. ntre &omen0le de sguran7% du"le% redundante%
ro0eta de e&rane &e ar + tre"ut s pre0nte &oordonatele &ursulu rmsese opa&. Nu era
surprn0tor. Surpr0a ar + putut s +e +aptul &% dup opt sute de m de an% &omen0le ma
+un&7onau. ntr=ade5r% +un&7onau.
Str"unul atnse &e5a de su" ;rul su de ro7 ;% pe nea;teptate% n mod mnunat% lumnle
se nsu+le7r. Se n&e7o;ar% dup a&eea rede5enr dstn&te% ar a&um% &:nd ntrar n +un&7une
dspo0t5ele automate pentru a&ordul +n% &ele dou modele de5enr dent&e. Ro0eta e&ranelor
n5e ntr=o &on+gura7e de pun&te ; ln strlu&toare. C:nra +emel se 0g: temtoare la e&rane.
Nu ;ta & &eea &e 5edea era un &:mp de stele. Nu 50use n&odat o stea ; n& nu au0se de a;a
&e5a.
*up &are sm7 &e se nt:mpl n &ontnuare.
*e +apt sm7r to7 &e dn @&. Intru; a+la7 n &elulele lor% &e aproape o sut de &op%
+emela t:nr ; Str"unul nsu; sm7r o sen0a7e "rus& de grea7% &:nd gra5ta7a etern
dspru ; +u nlo&ut de mpondera"ltate% presrat de ;o&ur de pseudo=a&&elera7e.
*up ma "ne de tre s+ertur de mlon de an petre&u7 ntr=o lent m;&are de re5olu7e
n 8urul Soarelu +oarte ndeprtat% arte+a&tul ntr pe o or"t nou ; porn la drum.
S. 3a. 4a5oro5na.
4a ora &n& ; &n&spre0e&e mnute dmnea7a% o lumn7 5er0ue apru pe montorul de
pe noptera lu S. 3a. 4a5oro5na=#road$ead. Nu era ntr=at:t de strlu&toare n&:t s tre0eas& pe
&ne5a dn somn% dar +emea n& m&ar nu mo7a.
J Goarte "ne% rost ea. Sunt de8a trea0% nu tre"ue s &ontnu programul sta. 9a las=
m doar pu7n.
J *a% gospo0$a% n&u5n7 se&retara e% ns lumn7a 5erde nu dspru.
*a& S. 3a. Nu ddea semne de a&t5tate% se&retara a5ea s ":0:e n&et;or dup un
mnut% nd+erent &e ordonase s +a&F a;a o nstruse &:nd s&rsese programul.
n &a0ul a&esta nu era ne5oe. Dsse se de;teptase &u mntea destul de lmpede. n
dmnea7a a&easta urma s +e operat% ar Ro"n nu a5ea s +e pre0ent. *eoare&e "tr:nul Peter
-erter pre5ense nante de a n5ada mn7le &elor de pe Pm:nt% a5useser tmp s se
pregteas&. Nu eAstaser aproape n& un +el de daune. Nm& mportantF dar pentru &a a;a &e5a
s +e pos"l% urmase un 5:rte8 de am:nr ; rearan8r% n de&ursul &rora a5oanele lu Ro"n se
rt&ser +r urm.
Prere de ru. 9a ru de&:t at:t% &$ar team. Nu se putea spune ns & el nu n&er&ase.
Dsse a&&ept auto&onsolarea a&eea. Dra "ne s ;te & el n&er&ase.
J @m 5oe s mn:n&? ntre" ea.
J Nu% gospo0$a #road$ead. @"solut nm&% n& m&ar s "e ap% rspunse medat
se&retara. Ere s au0 mesa8ele?
J Poate. Ce mesa8e?
-otr s le as&ulte da& erau &:t de &:t nteresanteF or&e &a s nu se ma g:ndeas& la
opera7e ; la umln7ele &ateterelor ; tu"urlor &e o 7neau legat de pat.
J DAst un mesa8 eA&lus5 audo de la so7ul tu% gospo0$a% dar% da& dore;t% &red &=l
pot gs ; pe el. @m un reper% da& se ma a+l a&olo.
J G=o.
Dsse se s&ul n&et;or n &apul oaselor ; se a;e0 pe margnea patulu% a;tept:nd s se
sta"leas& legtura% ad&% pro"a"l% &a so7ul e s +e gst ; apelat n 5reun termnal de aeroport.
Se rd& n p&oare% a5:nd gr8 s nu n&:l&eas& du0na de &ondu&te. DA&ept:nd sl"&unea
general% nu se sm7ea ru. Cemtoare. nsetat. #a n& ; tremura. Nu a5ea ns durer. Poate &
totul ar + prut mult ma seros da& ar + a5ut durer ; poate & asta ar + +ost "ne. 4unle a&estea
de rtare n8ostoare repre0entau doar o nemul7umre mnorF Dsse a5ea n ea destul dn @nna
Tarenna &a s t:n8eas& dup su+ern7. C:t de tr5al de5ense lumeaI Ea7a era n 8o&% dar nu
sm7ea de&:t o nepl&ere n pr7le ntme.
J Mospo0$a #road$ead?
J *a?
Se&retara apru &u un aer de s&u0e.
J So7ul tu nu poate + &onta&tat deo&amdat. Co&ma a de&olat dn Cudad de 9eA&o
spre *allasF n pre0ent% toat aparatura de &omun&a7e a a5onulu este o&upat &u pro"lemele
na5ga7onale.
J Cudad de 9eA&o? *allas? R#etul de elI O&olea Pm:ntul &a s a8ung la eaIS @tun&
d=m &el pu7n mesa8ul nregstrat% &omand Dsse.
J *a% gospo0$a.
C$pul se&retare ; lumna 5er0ue dsprur% ar dn d+u0oare rsun glasul so7ulu e:
J S&umpo% am n;te pro"leme &u legturle. @m luat un &$arter p:n la 9erda% de unde
tre"ua s ple& la 9am% dar am s&pat a5onul. @&um sper s=a8ung la *allas ;. Or&um% sunt pe
drum.
Pau0. Prea agtat% &eea &e nu &onsttua o surpr0% ; Dsse aproape &=l putea 5edea
strdundu=se s gseas& o 5or" n&ura8atoare. #tea ns &:mp. Spunea &e5a despre
eAtraordnarele des&operr legate de e5antaele de rug&une. Ce5a despre -ee&$ee &are nu erau
-ee&$ee% ;. Pur ; smplu% "ol"orosel. SrmanulI n&er&a s +e 5esel n +olosul e. Gemea
as&ult ma degra" glasul nm de&:t 5or"ele% p:n &e el +&u alt pau0% apo &ontnu:
J O$% la dra&uH% DsseI m dores& s +u l:ng tne. O s +u. C:t pot de repede. ntre
tmp. @ gr8 de tne. *a& a 5reo &lp l"er nante de. V% nante s=n&eap Wlma% =am 0s
lu @l"ert s=7 nregstre0e &$estle esen7ale. I=un program "tr:nel ; "un.
Pau0 prelung.
J Ce u"es&% rost el ; n&$se.
S. 3a. Se ntnse pe patul e &are 0um0a n&et;or ; se ntre" &e s +a& n urmtoarea
R; poate ultma?S or a 5e7 e. lpsea destul de mult so7ul% ma ales +nd&% dn unele pun&te
de 5edere% l &onsdera destul de prostu7. <Un program "tr:nel ; "unI> Ce aureal dn partea lu
s antropomor+0e0e programele de &al&ulatorI Programul @l"ert Dnsten era% ea nu gsea alt
&u5:nt% ste7. Cot Ro"n a5usese deea s= &on+ere "oanal0orulu aspe&tul de anmal de
&ompane. 6 s= dea un numeI <SUu++P>. Ca ; &um ar + "ote0at un asprator sau o pu;&. O
proste. *oar da& n=o +&ea &ne5a la &are 7nea. 6 atun& era +rumos.
Cotu; ma;nle rm:neau ma;n. 4a un5erstatea dn @LademogorsL% t:nra S. 3a.
4a5oro5na n57ase n mod &omplet & ntelgen7ele art+&ale nu erau <personale>. 4e &onstrua%
pornnd de la a"a&e ; a8ung:nd la super&al&ulatoare. 4e t&sea &u date. Construa pentru ele o
"an& de rea&7 &orespun0toare la stmul ; le ntrodu&ea o s&ar erar$& de oportunt7F ;
asta era totul. Sgur & da% la rstmpur te surprndea &e e;ea dn &:te un program pe &are=l
s&rsese;. @"solut +res&F a&eea era natura eAer&7ulu. Nm& dn ele nu mpl&a eAsten7a
l"erulu=ar"tru al ma;n sau a dentt7 personale.
n a&ela; tmp era aproape m;&tor s=l 5ad pe Ro"n s&$m":nd glume &u programele
lu. Dra un "r"at sens"l. O atngea pe S. 3a. n lo&urle unde era &el ma 5ulnera"l ; ma
des&$s% ntru&:t% dn unele pun&te de 5edere% adu&ea +oarte mult &u sngurul "r"at dn 5a7a lu
Dsse &are &ontase p:n atun& B tatl e.
C:nd Sema 3agrodna era m&u7% ta&=su +usese persona8ul &entral al lum B un "tr:n
nalt ; sla"% &are &:nta la &$tar $a5aan ; mandoln ; preda "ologa la l&eu. Dra +er&t s
a" un &opl ntelgent ; &uros. @r + +ost ; ma n&:ntat da& apttudnle Seme ar + prut &
se ndreapt ma degra" spre ;tn7ele naturale de&:t spre +0& ; ngnere% dar o ndrgea ; a;a.
C:nd n=o ma putuse n57a matemat&a% deoare&e +usese dep;t% o n57ase despre lume.
<Cre"ue s &uno;t lu&rurle pe &are le 5e a5ea de n+runtat>% eApl&ase el. <C$ar ; a&. C$ar
; a&um. C$ar ; pe 5remea &:nd eram "at% pe tmpul lu Staln% ar m;&area de eman&pare a
+emelor promo5a pu;toa&ele la &ondu&erea plutoanelor de mtralor sau &a tra&torste%
ntotdeauna este la +el% SemLa. *n store se ;te & matemat&a este pentru tner ; & +etele sunt
egalele "e7lor p:n la &n&spre0e&e an% &el mult p:n la dou0e&. Pentru & la 5:rsta a&eea%
eAa&t &:nd "e7 de5n 4o"a&e5sL sau Germat% +etele se opres&. *e &e? Ca s nas& &op. Ca s
se mrte. *umne0eu ma ;te dn &e alte mot5e. No nu 5om lsa s 7 se nt:mple asta%
porum"7a mea. Studa0I Cte;teI n5a7I Pr&epeI Kln&% &:t po7 de multI Iar eu te 5o a8uta% pe
&:t m st n putn7.> @;a ; +&useF ar ntre opt ; optspre0e&e an% Sema 3agrodna 5enea a&as
de la ;&oal% lsa un g$o0dan n apartamentul lor% lua altul ; ple&a la &ldrea 5e&$e ; gal"en
de pe Ne5sL ProspeLt% unde lo&ua medtatorul e. Nu a"andonase n&odat matemat&a ; pentru
asta tre"ua s= mul7umeas& tatlu e. Pe de alt parte nu n57ase n&odat s danse0e B sau s
n&er&e o me de par+umur ; +ardur% or s mearg la nt:lnr B de&:t dup &e a8unsese la
@LademogorsL% ar pentru asta tot tatlu e tre"ua s= mul7umeas&. C:nd so&etatea n&er&ase
s=o mpng ntr=un rol +emnn% el o aprase &a un tgru. Cotu; a&as tre"ua s +e gtt
m:n&are% s +e &usute $anele rupte ; s +e lustrute s&aunele dn lemn de tranda+rF ; nm& dn
toate a&elea nu erau +&ute de el. *n pun&t de 5edere +0&% tatl Seme nu semnase delo& &u
Ro"n #road$ead. *ar n alte pr5n7e% +usese letI
C:nd Ro"n o &eruse n &store% e nu se &uno;teau n& de un an. Sema a5usese ne5oe
de un an ntreg p:n s se $otras& s a&&epte. *s&utase &u to7 &unos&u7 despre &ererea n
&store. Cu &olega e de &amer. Cu de&anul &atedre. Cu +ostul e u"t% &are se nsurase &u o
5e&n. Gere;te=te de el% S. 3a.% o s+tuser to7. *esgur s+atul era "ne nten7onat% &&% la urma
urmelor% &ne era el? Un mlonar ne+&ent% &are n& 8elea o +emee pe &are o u"se ; o perduse
n &ond7 dramat&e% mpo5rat de o"sesa 5no57e% a"a e;t dn an de ps$anal0 ntens5 B
pe s&urt% des&rerea per+e&t a rs&ulu une &stor &omplet lpste de speran7eI *ar. Pe de alt
parte. Cu toate a&estea.
Cu toate a&estea% Ro"n o emo7ona. Ple&aser n Ne/ Orleans pentru 9ard Mras ;
5remea +usese ter"l de re&e% a;a n&:t sttuser aproape tot tmpul n Ca+[ du 9onde% +r s
5ad m&ar parada. n rest% rmseser n $otel% e5t:nd lapo57a ; mul7mea% ; +&user
dragoste% e;nd doar dmne7le% pentru gogo;le &u 0a$r pudr ; &a+eaua &u &&oare% dul&e ;
lptoas. Ro"n se strduse s +e &urtentor. <S mergem ntr=o &roa0er a0% pe +lu5u? S
50tm o galere de art? S dansm ntr=un &lu" de noapte?> ns Sema ; putea da seama & el
nu dorea s +a& nm& dn toate a&estea% "r"atul de dou or ma n 5:rst &a ea% &are o &eruse n
&store% &u palmele adunate n 8urul &e;t de &a+ea% de par& smplul +apt de a le n&l0
&onsttua o sar&n ndea8uns de ter"l pentru o 0 ntreag. 6 atun& ea de&sese.
spusese: <Cred &=n lo& de toate astea ar + ma "ne s ne &storm% totu;.>
@;a ; +&user. Nu &$ar n 0ua a&eea% dar medat &e putuser. S. 3a. N=o regretase
n&odatF nu era &e5a &e s regre7. *up prmele sptm:n% n& nu=; ma +&ea gr8 despre &e
se 5a nt:mpla pe 5tor. Ro"n nu era n& gelos% n& ru. *a& adesea era a"sor"t de mun&a lu%
e "ne ; &u ea se nt:mpla la +el.
Rm:nea numa pro"lema +eme% Melle=Tlara 9oPnln% u"ta perdut.
Putea +oarte "ne s + murt. Or&um era &a ; moart% ntru&:t se a+la% pe 5e& ; +r
speran7e% ntr=un lo& na&&es"l oamenlor. nse; legle +undamentale ale +0& spuneau asta.
Cotu; eAstau momente% Dsse era sgur% &:nd so7ul e &redea alt&e5a.
6 atun& se ntre"a: *a& ar + eAstat o pos"ltate de a alege ntre ele% &e ar + ales
Ro"n?
6 da&% la urma urmelor% se do5edea & legle +0& ma permt eA&ep7 o&a0onale?
*e pld% na5ele -ee&$ee B &um le putea apl&a lor legle &unos&ute ale +0&?
C$estunle rd&ate de -ee&$ee o ntrgaser de mult 5reme pe S. 3a.% &a pe or&are alt
persoan dotat &u ntelgen7.
@sterodul Poarta +usese des&opert pe &:nd era doar o ;&olr7. *e=a lungul anlor de
+a&ultate% la +e&are &:te5a sptm:n% ttlurle 0arelor anun7aser no des&operr. Un dntre
&oleg e prnseser momentul ; se spe&al0aser n teora sstemelor de &omand -ee&$ee. *o
se a+lau a&um n Poart. Cel pu7n tre ple&aser &u na5e -ee&$ee ; nu ma re5enser.
Na5ele a&elea nu erau de ne&ontrolat. #a n& puteau + &ontrolate &u pre&0e. Se
&uno;teau prn&ple me&an&e super+&ale ale pro&esulu. Ge&are na5 de7nea &n& 5ernere
pentru propulsa prn&pal% plus &n& auAlare. Dle de+neau &oordonatele spa7ale R&um?S ; o
dat &e a&estea +useser reglate na5a mergea a&olo. *n nou% &um? @po re5enea automat la lo&ul
de ple&are% sau o";nua s=o +a&% da& nu=; termna &om"ust"lul or a5ea g$non B un trum+ al
&"ernet& despre &are S. 3a. 6ta & nu putea + reprodus de n& o organ0a7e omeneas&.
*+&ultatea era & p:n n &lpa a&eea n& un om nu ;ta s des&+re0e &omen0le.
*ar &e se putea spune despre &lpa urmtoare sau despre &ea &are o su&&eda pe a&eea? Cu
n+orma7le &are se re5rsau dn Ga"r&a de -ran ; dn Paradsul -ee&$eeF &u 9or7 5or"ndF
&u mnmum un plot uman sem&ompetent% "atul% Wan B &u toate a&estea ; ma ales &u potopul
de &uno;tn7e no &e puteau + des&+rate dn e5antaele de rug&une.
C:t a5ea s ma trea& p:n la des&+rarea unora dntre mstere? Poate & destul de pu7n.
S. 3a. *orea s + +ost o parte dn pro&esul a&ela% a;a &um de5enser &oleg e. @;a &um
de5ense so7ul e. *orea &$ar ma mult s nu "nuas& &e rol anume ar + pre+erat el s a".
Cotu; "nuala rm:nea. *a& Ro"n ar + putut determna o na5 -ee&$ee s=l poarte n or&e
lo& ;=ar + dort dn un5ers% ea presupunea & ;ta &e destna7e ar + ales.
Sema 3agrodna 4a5oro5na=#road$ead ; apel se&retara:
J C:t ma am?
J Dste ora &n& ; dou0e& ; dou de mnute% rspunse programul. *r. 4ederman este
a;teptat la ;ase ; patru0e& ; &n& de mnute. @ rmas pu7n ma mult de o or ; un s+ert. Poate
5re s te od$ne;t?
S. 3a. C$&ot. ntotdeauna o amu0a &:nd proprle e programe o+ereau s+atur. Nu
sm7ea totu; ne5oa de a le rspunde.
J 9enurle pentru a0 ; m:ne au +ost pregtte? ntre" ea.
J Net% gospo0$a.
@sta era n a&eea; msur o u;urare% &:t ; o de0amgre. Cel pu7n Ro"n nu= pres&rsese
pentru a0 ; ma multe m:n&rur &are s=o ngra;e B sau poate & dspo07le lu +useser anulate
datort opera7e?
J @lege &e5a% &omand ea.
Programul era destul de &apa"l s pregteas& menur. D do se ma preo&upau de
asemenea a&t5t7 de rutn eA&lus5 dn &au0a lu Ro"n. ns Ro"n era Ro"n ; eAstau
momente &:nd gttul repre0enta un $o""P pentru el% s tae &eapa 8ulen pentru salat% or s
ameste&e ore ntreg ntr=o to&an. Uneor &eea &e produ&ea era or"l% alteor nuF Dsse nu=l
&rt&a% +nd& o nteresa prea pu7n &e anume m:n&a. 6% de asemenea% ntru&:t era
re&unos&toare +nd& nu sm7ea ne5oa de a se preo&upa de ast+el de pro"lemeF m&ar dn
pun&tul a&ela de 5edere% Ro"n l dep;ea pe tatl e.
J Nu% a;teaptI @dug ea% +ulgerat de o dee. C:nd o s 5n Ro"n% o s= +e +oame.
Ser5e;te= un sna&L B &ornule7ele alea ; &a+eaua dn Ne/ Orleans. Ca la Ca+[ du 9onde.
J *a% gospo0$a.
Ce 5&lean e;t% g:nd Dsse% 0:m"nd n "ar"% n& o or ; douspre0e&e mnute.
N=ar + +ost ru delo& s se od$neas&.
Pe de alt parte% nu= era somn.
Se g:nd & ar + putut s=; ma ntre"e &:te &e5a programul med&al. Nu dorea totu; s
aud n& o dat despre pro&edurle &are o a;teptau. Ce "u&7 mar tre"uau eAtrase dn &orpul
une alte persoane pentru proprul e "neI Rn&$ul% da. l putea 5nde ; tot ma rm:nea &u
&e5a. n studen7e% Dsse &unos&use to5ar; &are +&user asta% "a poate & ar + +&ut=o ; ea% da&
ar + +ost doar &u n7el ma sra& de&:t era. ns% de; &uno;tea +oarte pu7n anatome pe l:ng
&ea pe &are o n57ase tatl e% ;ta totu; & persoana sau persoanele &are= dduser toate &elelalte
7esutur nu rmseser &u ndea8uns pentru a supra5e7u. Dra o sen0a7e nepl&ut.
@proape la +el de nepl&ut &a sen0a7a &ealalt% &au0at de +aptul &% de; de7nea
9ed&ala Integral% ;ta & putea s nu=; ma re5n dup a&7unea "sturelor Wlme 4ederman
asupra propre e persoane.
n& o or ; unspre0e&e mnute.
Dsse se s&ul dn nou n &apul oaselor. Ind+erent da& a5ea s tras& sau nu% rm:nea o
so7e tot at:t de &on;tn&oas pe &:t +usese &a +&% ar da& Ro"n dorea &a ea s eAamne0e
pro"lema e5antaelor de rug&une ; a -ee&$eelor% a;a a5ea s +a&.
J Ereau programul @l"ert Dnsten% se adres ea termnalulu de &al&ulator.
6a0e& de mlarde de gga"7.
C:nd rostse <Ereau programul @l"ert Dnsten>% Dsse #road$ead pusese n m;&are un
numr mare de e5enmente. Goarte pu7ne dntre e5enmentele a&estea erau per&ept"le sm7urlor
dre&te. Dle nu se derulau n lumea +0& ma&ros&op&% & ntr=un un5ers &ompus n mare parte
dn sar&n ele&tr&e ; &% ; operau la s&ara ele&tronlor. Unt7le nd5duale erau mnus&ule.
Cotalul ns nu era% +nd al&tut dn 5reo ;a0e& de mlarde de gga"7 de n+orma7e.
4a @LademogorsL% pro+esor tnere S. 3a. predaser sstemele &urente de operare ale
&al&ulatoarelor &u opt& on& ; "ule magnet&e. Da n57ase s=; n;ele &al&ulatoarele pentru a
+a&e multe lu&rur mnunate. Puteau s= gseas& numere prme &u un mlon de &+re sau s
&al&ule0e mareele unu estuar ml;tnos pentru o me de an. Puteau s a m:0glelle <&asa> ;
<tata> ale unu &opl ; s le trans+orme n planurle ar$te&turale ; te$n&e ale une &ldr% ; n
mane&$nul unu &rotor. Puteau s roteas& &ldrea% adug:ndu= o teras% a&opernd=o &u stu&
or &u eder. Puteau s ndeprte0e o "ar"% s pun o peru&% s &ostume0e "r"atul pentru
a$tng sau gol+% pentru ;edn7a &onslulu de admnstra7e or pentru un "ar. @&elea +useser
n;te programe mnunate pentru SemLa n 5:rst de nouspre0e&e an. Da le gsse n&tante. Prn
&ompara7e &u &ele pe &are le s&ra a&um% pentru se&retar% pentru <@l"ert Dnsten> ; pentru
numero; e &len7% a&ele prme programe nu +useser de&:t n;te &ar&atur lente ; st:nga&e. Nu
a5useser a5anta8ul &r&utelor mprumutate dn te$nologa -ee&$ee sau ale une memor a&t5e
de ) A 1211 "7.
*esgur n& @l"ert nu +olosea permanent toate &ele ;a0e& de mlarde de gga"7. n
prmul r:nd% nu toate erau parta8ate. P:n ; "n&le de date parta8ate erau o&upate &u 0e& de m
de programe la +el de su"tle ; &ompl&ate &a @l"ert ; &u 0e& de mloane de programe ma pu7n
ste7e. Programul denumt <@l"ert Dnsten> lune&a prn ; prntre mle ; mloanele a&elea% +r
s le a+e&te0e. Semnale de tra+& l a5ert0au asupra &r&utelor o&upate. Ind&atoarele l &ondu&eau
n su"rutne ; "n& ne&esare pentru ndeplnrea +un&7lor sale. Calea lu nu era n&odat o lne
dreapt. Dra un ar"ore de nodur de&0onale dn &are se ram+&au op7un% adoma urme unu
+ulger &are 0g0aga% o&olnd ; re5ennd. *e +apt nu se putea num <o trae&tore>F @l"ert nu se
&lntea n&odat. Dl nu se a+la n&&:nd ntr=un lo& spe&+& de unde s=ar + putut deplasa. Dste
&$ar ds&uta"l da& @l"ert <era> &e5a. Dl nu a5ea o eAsten7 &ontnu. C:nd Ro"n #road$ead l
de0a&t5a% n&eta s eAste ; su"rutnele lu preluau alte sar&n. C:nd era apelat% se re&rea dn
&r&utele &e nu operau% &on+orm programulu s&rs de S. 3a. Nu era ma real de&:t o e&ua7e ;
n& ma pu7n real de&:t *umne0eu.
<Ereau.>% spusese S. 3a. 4a5oro5na=#road$ead.
nante &a glasul e s termne de pronun7at prma lter% poarta a&t5at son& dn
re&eptorul montorulu apelase programul de se&retarat. Se&retara nu apruse. Da &tse numele
sol&tat.
<. @l"ert Dnste.>
l &omparase &u &omen0le e sto&ate% +&use o estmare statst& a restulu ; emsese o
nstru&7une. Nu +&use ns numa at:t. @nteror dent+&ase 5o&ea lu S. 3a. 6 &on+rmase &
apar7nea une persoane autor0ate B de +apt persoane &are o s&rsese pe ea. ; 5er+&ase
mesa8ele sto&ate ; nel5rate% gsse &:te5a ; le apre&ase urgen7a. DAamnase rapd telemetra lu
Dsse pentru a= estma starea +0&% regsse memora opera7e &$rurg&ale &e a5ea s urme0e% le
e5aluase pe am:ndou n raport &u mesa8ele ; &u nstru&7unea &urent% ; de&sese & mesa8ele
puteau s nu +e transmse% & puteau + re0ol5ate de surogatul lu Dsse. Coate a&estea durar
+oarte pu7n% mpl&:nd doar o +ra&7une mnor dn programul &omplet al se&retare. *e pld% ea
nu tre"ua s=; amnteas& n &e +el tre"ua s arate sau s= sune glasul. @;a n&:t nu se deran8ase
s o +a&.
Instru&7unea se&retare l de;tept pe <@l"ert Dnsten>.
4a n&eput% el nu ;ta & era @l"ert Dnsten. Ctndu=; programul% des&oper o sere de
lu&rur despre sne. 9a nt: +aptul & era un program ntera&t5 de regsre de n+orma7% de
a&eea &ut ; gs adrese pentru prn&palele &ategor de n+orma7 pe &are tre"ua s le o+ere. n
al dolea r:nd & era eurst& ; normat5% &eea &e=l o"lga s &aute regulle su" +orma unor
sele&toare <tre&e>=<nu tre&e>% &are= determnau luarea $otr:rlor. n al trelea r:nd & era
propretatea lu Ro"n B alas Ro"nette% Ro"% Ro""P% #o" sau #o""P B StetleP #road$ead ; &
tre"ua s ntera&7one0e &u a&esta pe "a0a <&unoa;ter> re&pro&e. @&est amnunt determn
programul @l"ert s a&&ese0e +;erele Ro"n #road$ead ; s le par&urg &on7nutul B n mod
&lar% sar&na &are &onsumase &el ma mult tmp deo&amdat. *up &e termn% ; des&oper
proprul nume ; detalle re+ertoare la aspe&tul su. ; alese n mod ar"trar &ostuma7a B
pulo5er sau +lanel de &orp &enu;e% ptatF papu& or ten; rup7% &u 5:r+ul unu deget e;ndF &u
;osete sau nu B ; apru n $olo&u5 su" deg$0area ade5ratulu @l"ert Dnsten% &u ppa n
m:n% o&$ "l:n0% ntre":nd amu0a7% nante s se + stns ultmul e&ou al &omen0% <. In.>
@5usese destul tmp. Dsse pronun7ase numele n aproape patru 0e&m de se&und.
*eoare&e 5or"se n engle0% o salut n a&eea; lm".
J #un. R5er+&are rapd a tmpulu lo&alS dmnea7a. Rapre&ere +ulgertoare a
aspe&tulu ; str lu DsseS% doamn #road$ead.
*a& ea ar + +ost m"r&at pentru "rou% =ar + spus <4a5oro5na>.
Dsse l &:ntr dn o&$ &:te5a se&unde% un tmp n+nt pentru @l"ert. Dl nu=l rosea. Dra
un program de tmp parta8at ; pr7le lu &are nu +un&7onau n mod a&t5 ntr=o p&ose&und se
o&upau &u alte pro"leme. Ind+erent &are ar + +ost a&estea. Pe &:nd a;tepta% o sere de pr7 ale lu
a8utar alte programe s al&tuas& o progno0 meteo pentru o am"ar&a7e de pes&ut &are ple&a
dn 4ong Island Sound% s n5e7e o +et7 &on8ugarea 5er"elor +ran&e0e% s anme o ppu; seAual
pentru un "ogat ; eA&entr& s$astru "tr:n ; s et&$ete0e pre7urle aurulu prmte de la "ursa
dn #e8ng. @proape ntotdeauna eAstau alte sar&n pe lne. C:nd nu eAstau% a;teptau +;erele
de pro&esare a unor &omen0 &u pro"leme ma pu7n medate B anal0a trae&torlor part&ulelor
nu&leare% &al&ularea ma eAa&t a or"telor astero0lor% "alan7a unu mlon de &ontur &tre &are
or&are dntre &ele ;a0e& de mlarde de gga"7 se puteau ntoar&e ntr=un moment l"er.
@l"ert nu era pre&um &elelalte programe ale lu Ro"n B a5o&atul% med&ul% se&retara%
ps$analstul sau or&are dntre surogatele &e +un&7onau n lo&ul lu Ro"n #road$ead &:nd a&esta
era o&upat sau lpst de &$e+. @l"ert parta8a multe memor &u ele. Dle ; a&&esau n mod
permanent ; re&pro& +;erele. Ge&are a5ea un un5ers spe&+& de a&7une% de+nt pentru ne5o
eApl&teF ns nu=; puteau ndepln sar&nle +r s +e &on;tente unele de &elelalte.
n plus toate erau propretatea personal a lu Ro"n #road$ead% +nd supuse 5on7e sale.
@l"ert era ntr=at:t de so+st&at% n&:t putea des&+ra alu0 &onteAtuale ; dedu&e mperat5ele.
Rspunsurle nu= erau lmtate la spusele lu Ro"n. Putea &t ntre"r ma pro+unde dn
totaltatea dalogurlor purtate de Ro"n &u or&are dntre programele sale. @l"ert nu putea trda o
&on+den7 a "r"atulu ; re&uno;tea +r gre; &e anume era &on+den7al. n general.
DAstau ; eA&ep7. n prmul r:nd% persoana &are s&rsese programul lu @l"ert putea
+oarte u;or s s&re o &omand prortar. 6 o +&use.
J Ro"n 7=a ordonat s=m pregte;t snte0e% se adres Dsse &rea7e sale. *= drumulI
Pr5 &u un o&$ &rt&% ; n a&ela; tmp admrat5% &um programul s&rs de ea n&u5n7
dn &ap% ; s&rpn ure&$ea &u &oada ppe ; n&epu s 5or"eas&. @l"ert era un program destul
de "un% g:nd +emea &u m:ndre. Pentru un ansam"lu de mpulsur ele&tron&e g0dut prntre
0dren7e B d&al&ogende &u legtur &rstalne sla"e% a5:nd stru&tura une &:rpe umede de ;ters
5asele B @l"ert era un persona8 destul de atrgtor.
Dsse ; aran8 tu"urle ; 7e5le ; se re0em &u spatele de perne% pentru a=l as&ulta. Cotul
era ter"l de nteresant. P:n ; pentru ea% p:n ; n a&est moment% &:nd peste B &:t era &easul?
J 9a pu7n de o or ; 0e&e mnute urma s +e de0"r&at% splat &u "uretele% "r"ert
; pregtt pentru alte n&l&r ale ntmt7 personale. *eoare&e nu= sol&tase lu @l"ert de&:t
rederularea unor +ragmente de &on5ersa7 de8a petre&ute% ea ;ta & programul alo&ase pr7
mportante ale sale pentru alte sar&n. Ceea &e rmsese ns% o"ser5 Dsse &u o&$ &rt&% era
destul de sold. Cran07a de la @l"ert ntera&t5% &are a;tepta ntre"area% la @l"ert reapelat dn
ds&u7le &u so7ul e se +&ea ln ; +r nndtur 50"le B da& se gnorau mper+e&7un mnore%
&um ar + +ost ppa &are de5ense "rus& aprns sau ;osetele rd&ate. Sats+&ut% Dsse se
&on&entr asupra &on7nutulu &on5ersa7e. ; ddu seama & nu era o sngur &on5ersa7e% &
mnmum tre. Pro"a"l & Ro"n petre&use mult tmp ds&ut:nd &u programul su ;tn7+& n
#rasla ;% n 5reme &e o parte a mn7 e as&ulta ;trle palptante dn Paradsul -ee&$ee% alt
parte sur:dea ds&ret. C:t de amu0ant era +aptul & se sm7ea n&:ntat de a&east do5ad & el nu
utl0ase n alte s&opur apartamentul $oteluluI RSau% &el pu7n% nu eA&lus5% amend +emea
g:ndul respe&t5.S Ro"n nu putea + n5nut da& ;=ar + ales un &ompanon n &arne ; oase.
C$ar da& ar + +ost o +emee. n &r&umstan7ele a&tuale% &u prn&palul partener seAual nede7n:nd
o stare &are s= permt rspunsur pe msur% &u &erttudne & ; ea s=ar + sm7t ndrept7t s
+a& la +el. R9 rog% nu &u &erttudne. n Dsse ma rmsese su+&ent purtansm so5et& &a s
lase lo& de ndoal.S Re&unos&u ns n snea e & era n&:ntat% apo se strdu s as&ulte
lu&rurle &u ade5rat +as&nante &are erau spuse. C:te se petre&userI C:te erau de a&umulatI
9a nt:% -ee&$eeI -ee&$ee dn Paradsul -ee&$ee nu erau -ee&$eeI Sau "arem #tr:n
a&ea nu erau. O do5edse anal0a @*N=ulu% l asgura @l"ert pe so7ul e% su"lnndu=;
argumentarea prn gestur energ&e dn pp. #oanal0orul nu o+erse un rspuns% & un pu00le% un
+undament &$m& &are nu era n& uman% totu; n& ndea8uns de ne=uman pentru a pro5en de la
&reatur e5oluate n 8urul alte stele.
J *e asemenea% spunea @l"ert pu+nd% se rd& pro"lema s&aunelor -ee&$ee. Oamen
nu pot ;edea n ele. *ar n& #tr:n. @tun& pentru &ne au +ost proe&tate? *n p&ate% nu ;tm
asta% Ro"n.
Un &lpt s&urt% ;osetele dsprur% ppa era umplut &u tutun% ar @l"ert 5or"ea despre
e5antaele de rug&une. Nu reu;se% se s&u0a% s le des&+re0e.
4teratura de spe&altate era 5ast% ns o n5estgase n totaltate. Guseser utl0ate toate
apl&rle magna"le ale energe ; toate nstrumentele eAstente. Cu toate a&estea% e5antaele
rmseser mute.
J Se poate spe&ula% rost @l"ert aprn0:nd un &$"rt% & toate e5antaele pe &are n le=au
lsat -ee&$ee sunt denaturate% poate pentru a ne st:rn nteresul. Du nu &red asta. Ra++nert st der
-err -ets&$e% a"er #os"a+t st er n&$t.
Gr s 5rea% Dsse 0"u&n n $o$ote. *er -err -ets&$e% ntr=ade5rI Da ntrodusese
genul a&esta de umor n programul e? Se g:nd s=l ntrerup ; s= &ear s a+;e0e se&7unea
respe&t5 dn nstru&7un% dar ntre tmp nregstrarea se termnase ; un @l"ert &e5a ma pu7n
5:l5o 5or"ea despre astro+0&. @& Dsse aproape &=; astup ure&$le% +nd& a5usese parte
de su+&ente &osmolog &udate. Un5ersul era des&$s sau n&$s? D nu= prea psa. Oare
<lpsea> o &anttate nsemnat de matere% n sensul & &ea o"ser5a"l nu a8ungea pentru
eApl&area e+e&telor gra5ta7onale &unos&ute? Goarte "ne% n=a5ea de&:t s lpseas&. Dsse nu
n&er&a ne5oa de a ple&a n &utarea e. O nteresau prea pu7n +ante0a &u5a despre +urtun de
pon nedete&ta"l% pre&um ; pote0a alt&u5a B un nd5d pe nume Tlu"e B & masa putea +
&reat dn nm&. Cotu; &:nd ds&u7a tre&u la gurle negre% rede5en atent. *e +apt n=o pasona
su"e&tul% & o nteresa preo&uparea lu Ro"n +a7 de el.
Iar asta% ; spuse ea pe "un dreptate% n tmp &e @l"ert &ontnua s 5or"eas&% era
mes&$n dn partea e. Ro"n nu a5ea se&rete as&unse. po5estse dn &apul lo&ulu despre u"rea
5e7 sale% +emea Melle=Tlara 9oPnln pe &are o a"andonase ntr=o gaur neagr B de +apt%
spusese mult ma multe de&:t dorse Dsse s ;te.
J Stop% rost ea.
Instantaneu% +gura trdmensonal dn $olo&u5 se ntrerupse n m8lo&ul une sla"e. O
pr5ea &u polte7e% a;tept:nd &omen0.
J @l"ert% 0se Dsse &u aten7e% de &e m=a spus & Ro"n se nteresa de gurle negre?
Ggura tu;.
J *oamn #road$ead% rspunse @l"ert% redm o nregstrare pregtt spe&al pentru
dumneata.
J Nu m re+er la momentul a&esta. *e &e m=a o+ert n mod 5oluntar n+orma7a
respe&t5 n alte o&a0?
DApresa lu @l"ert se lmpe0 ; rost uml:
J *re&t5a a&eea nu pro5enea dn programul meu% gospo0$a.
J #nusem euI @ ntera&7onat &u programul ps$analt&I
J *a% gospo0$a% a;a &um m=a programat s +a&.
J 6 &are era s&opul nter5en7e a&estea dn partea programulu Sg+rd 5on Ps$o?
J Nu pot + sgur. *ar% adug el repede% dar pot o+er o sugeste. Poate & Sg+rd
estmea0 & so7ul dumtale ar tre"u s +e ma des&$s +a7 de dumneata.
J Programul respe&t5 nu are &a dre&t5 ngr8rea snt7 mele mntaleI
J Nu% gospo0$a% nu a snt7 dumtale% & a so7ulu dumtale. *a& dore;t ma multe
n+orma7% 7 sugere0 s &onsul7 programul &u pr&na% nu pe mne.
J Pot +a&e ma mult de&:t at:tI I0"u&n ea.
ntr=ade5r% putea. Putea rost tre &u5nte B *ate gorod Polmat B ; @l"ert% -arret%
Sg+rd 5on Ps$o% toate programele lu Ro"n a5eau s +e su"sumate putern&ulu e program%
Polmat% pe &are=l +olosse atun& &:nd le s&rsese% superprogramul &e &on7nea toate nstru&7unle
lor. 6 apo n=a5eau de&:t s ma n&er&e o&ol;ur 5&leneI N=a5ea de&:t s ma n&er&e s=;
pstre0e &on+den7altatea amntrlorI N=a5eau.
J *umne0eule% rost Dsse &u glas tare% nten7one0 s le dau o le&7e proprlor mele
programeI
J Mospo0$a?
Gemea ; trase rsu+larea. Sunetul se au0 aproape &a un r:set% aproape &a un suspn.
J Nu% 0se ea% anulea0. Nu 5d n& o eroare n programarea ta% @l"ert% ; n& n a
ps$analstulu. *a& programul ps$analst &onsder & Ro"n tre"ue s=; des&ar&e tensunle
nterne% nu=l pot opr ; n& n=o s n&er&. 9a mult% se &ore&t ea &nstt.
4u&rul &udat la Dsse 4a5oro5na=#road$ead era +aptul & <&nstea> a5ea un sens pentru
ea% &$ar ; n pr5n7a proprlor &rea7. Un program &a @l"ert Dnsten era mare% &ompleA% su"tl
; putern&. N& S. 3a. 4a5oro5na nu putea s&re sngur un asemenea programF pentru asta a5ea
ne5oe de Polmat. Un program &a @l"ert Dnsten n57a% &re;tea ;=; rede+nea sar&nle pe
msur &e a5ansa. N& autoarea lu nu putea spune de &e el o+erea o anumt n+orma7e ; nu
alta. Se putea doar o"ser5a & el +un&7ona ; & era apre&at dup +elul n &are ndeplnea
&omen0le prmte. @r + +ost n&ore&t s +e <n5nut> programul ; Dsse nu putea + at:t de
n&ore&t.
*ar% pe &:nd se +oa prntre perne Rma rmseser dou0e& ; dou de mnuteIS% se g:nd
& lumea nu era pe de=a ntregul &ore&t &u ea. #a n& delo&I Nu era &ore&t &a toate mnunle
a&estea desprnse dn po5e;t s se re5erse asupra lum B nu a&um. Nu era drept &a prme8dle ;
dlemele a&estea s apar% nu a&um% &:nd s=ar + putut &a ea s nu ma tras& pentru a 5edea
+nalul. Oare se 5or putea n7elege &u Peter -erter? Oare 5a + sal5at restul e&$pa8ulu? Oare
le&7le o+erte de e5antae ; de eAplorator 5or putea +a&e pos"le toate lu&rurle promse de
Ro"n% s $rneas& lumea% s= +a& snto; ; +er&7 pe to7 oamen% s permt rase umane s
eAplore0e un5ersul? @t:tea ntre"r% ar Dsse putea + moart nante de s+:r;tul 0le% +r s
a+le 5reodat rspunsurleI Nu era a"solut delo& &ore&t. Iar &el ma nedrept ar + +ost &a% da&
murea n urma opera7e% s nu ;te n&odat% realmente% &e ar + ales Ro"n da&% &um5a% u"rea
lu perdut putea + regst.
; ddu seama & tmpul tre&ea. @l"ert sttea r"dtor n $olo&u5% m;&:ndu=se numa la
rstmpur &a s trag dn pp sau s se s&arpne su" pulo5erul larg B de +apt pentru a= reamnt
& rmsese n stand"P.
Su+letul e&onom de &"ernet&an al Dsse ordona ndgnat or s +oloseas& programul%
or s=l n&$d B &e rsp n&red"l de tmp de &al&ulatorI Da ns e0ta. 9a a5ea ntre"r.
In+rmera "g &apul pe u;:
J #un dmnea7a% doamn #road$ead% rost ea 50:nd & Dsse era &omplet trea0.
J @ sost momentul? ntre" Dsse &u un glas "rus& nesgur.
J Nu% ma sunt &:te5a mnute. *a& dor7% ma pute7 lu&ra &u &al&ulatorul.
J D nutl% &ltn Dsse dn &ap ; &omand n&$derea programulu.
Dra o de&0e luat &u nma u;oar. Nu se g:nd & unele dntre ntre"rle nerostte
puteau a5ea mportan7.
Iar &:nd @l"ert Dnsten +u de0a&t5at% nu=; permse s dspar nstantaneu.
<ntregul or&ru ade5r nu e spus n&odat>% a 0s -enrP (ames. @l"ert l &uno;tea pe
<-enrP (ames> doar &a pe o adres% n+orma7a napoa &rea nu a5usese n&odat o&a0a s
&aute. Cotu; pr&epea n7elesul a&ele leg. Dl nu putea spune n&odat ntregul or&ru ade5r%
n& m&ar stp:nulu su. *a& ar + n&er&at% ar + nsemnat un e;e& al programr sale.
*ar &are pr7 ale ntregulu s le aleag?
4a n5elul su stru&tural "a0&% programul lu @l"ert +usese ast+el real0at n&:t s a&&epte
tre&erea unor date de anumt <mportan7> &uant+&at ; s respng altele. *estul de smplu.
ns programul era redundant. Unele date soseau prn ma multe sele&toare% uneor de ordnul
sutelorF ar &:nd unele dntre a&estea 0&eau <tre&e> ; altele 0&eau <nu tre&e>% &e tre"ua s +a&
programul? DAstau algortm pentru testarea mportan7e% totu;% la anumte n5elur de
&ompleAtate% algortm a&ea puneau la n&er&are p:n ; resursele &elor ;a0e& de mlarde de
gga"7 B sau ale unu un5ers pln de "7F 9ePer ; Sto&LmePer do5edser% &u mult tmp n
urm% &% nd+erent de puterea &al&ulatorulu% eAstau pro"leme &e nu puteau + solu7onate pe
durata eAsten7e un5ersulu. Pro"lemele lu @l"ert nu erau &$ar at:t de mense. Cu toate a&estea%
el nu reu;ea s gseas& un algortm &are% de pld% s de&d n lo&ul lu da& ar + tre"ut s
apele0e la derutantele mpl&a7 ale Prn&pulu lu 9a&$% apl&ate store -ee&$eelor. #a ma
ru. Dl era un program "re5etat. @r + +ost nteresant s=; transmt spe&ula7le asupra su"e&tulu
unu program de pur &er&etare ;tn7+&. ns programarea lu "a0& nu permtea asta.
*e a&eea @l"ert se ma pstr ntreg aproape o mlse&und% ree5alu:ndu=; op7unle.
Cre"ua oare% la urmtoarea apelare dn partea lu Ro"n% s= pre0nte temerle sale re+ertoare la
ade5rul &u poten7al ter"l dnapoa Paradsulu -ee&$ee?
Nu a8unse la n& o &on&lu0e n a&ea mme de se&und% ar pr7le sale erau sol&tate
altunde5a.
Ca atare% @l"ert se ls destrmat.
O parte o ntroduse n memora lent% alt parte n pro"lemele &e=l sol&tau% dup ne5oe%
p:n &e ntregul @l"ert Dnsten s=a dluat n &e ) A 1211 "7% a;a &um apa dspare n nsp n&:t
nu ma rm:ne n& m&ar o pat. Unele dntre rutnele sale se alturar altora n smularea unu
r0"o% n &are TeP West era n5adat dn Mrand CaPman. @ltele a8utar programul &ontrolorulu
de tra+& aeran dn *allas=Gort$ Wort$% &:nd a5onul lu Ro"n #road$ead se ns&ra pe &uloarul
de ater0are. 9a t:r0u% mult ma t:r0u% unele pr7 a8utar la urmrrea +un&7lor 5tale ale lu
Dsse% atun& &:nd dr. Wlma 4ederman n&epu s tae. O prt&&% peste &:te5a ore% a8ut la
re0ol5area msterulu e5antaelor de rug&une. Iar &ea ma m& ; ma smpl dntre pr7 rmase
pentru a supra5eg$ea programul &e pregtea &a+ea Ca8un ; &ornule7ele lu Ro"n ; a5ea gr8 de
&ur7ena &ase. 6a0e& de mlarde de gga"7 pot +a&e multe lu&rur. Pot &$ar spla geamurle.
4a 8umtatea drumulu.
@ u" pe &ne5a este o stare de gra7e. @ te &stor &u &ne5a este un &ontra&t. Partea dn
mne &are o u"ea pe Dsse o u"ea dn toat nma% se pr"u;ea n su+ern7 ; teroare &:nd starea
se nrut7ea% treslta de "u&ure temtoare &:nd do5edea semne de nsnto;re. @m a5ut destule
o&a0 pentru am"ele stua7. Dsse a murt de dou or n sala de opera7 nante &a eu s pot
a8unge a&as ; n& o dat% peste douspre0e&e 0le% &:nd au tre"ut s=o opere0e dn nou. Cu a&ea
ultm o&a0e% moartea &ln& =a +ost ndus n mod del"erat. I=au oprt nma ; respra7a%
men7n:nd doar &reerul n +un&7une. 6 de +e&are dat &:nd au resus&tat=o% am +ost nspm:ntat
s m g:ndes& & ea 5a tr B deoare&e da& ar + trt% ar + nsemnat & putea s moar n& o
dat% ar eu nu ma puteam re0sta. Cotu; lent% dureros% ea a n&eput s &:;tge n greutate ;
Wlma m=a anun7at & stua7a se n5ersase% &a atun& &:nd sprala n&epe s strlu&eas& ntr=o
na5 -ee&$ee la 8umtatea drumulu ; ;t & 5e supra5e7u &ltore. 9=am petre&ut tot tmpul
respe&t5% sptm:n ntreg% n5:rtndu=m prn &as% ast+el n&:t s +u a&olo atun& &:nd Dsse
m putea 5edea.
Iar n tot a&el tmp% prt&&a dn mne &are a&&eptase &ontra&tul de &store &u ea detesta
legtura ;=; dorea s +u l"er.
Cum 5 eApl&a7 asta? Dra o o&a0e "un pentru 5no57e% ar 5no57a este un sentment
&are m n&ear& +oarte u;or B a;a &um o";nua s=m repete permanent 5e&$ul meu program
ps$analt&. Iar &:nd m=am dus s=o 5d pe Dsse% &are arta &a muma propre e persoane%
+er&rea ; ngr8orarea m=au &uprns nma% n tmp &e 5no57a ; resentmentele m=au
n&tu;at lm"a. 9=a; + dat 5a7a &a s=o nsnto;es&. *ar asta nu prea o stratege pra&t&% sau
&el pu7n eu nu ntre5edeam n& o &ale pentru a +a&e t:rgul a&ela% ar &ealalt parte dn mne% &ea
5no5at ; ostl% dorea s +e l"er pentru a se g:nd la perduta Tlara ; da& nu &um5a o
puteam regs.
Cotu; Dsse se 5nde&a. 6 se 5nde&a repede. Pungle s&o+:l&te de su" o&$ se umplur ;
de5enr smple 5:nt. Cu"urle +ur s&oase dn nr.
n+ule&a pre&um o pur&&. Pra&t& se mplnea su" o&$ me% "ustul n&epuse s se
rotun8eas&% ar ;oldurle ; re&:;tgau puterea de=a +as&na.
J Complmentele mele doamne do&tor% =am spus Wlme 4ederman% &:nd am prns=o
ntr:nd s=; 5ad pa&enta.
J 9da% a rspuns ea a&ru% merge "ne.
J Nu=m pla&e &um a 0s=o. Ce s=a=nt:mplat?
Da a "tut n retragere.
J *e +apt a"solut nm&% Ro"n. Coate anal0ele =au e;t per+e&t. ns este at:t de 0ortI
J @sta= "ne% nu?
J P:n la un pun&t. @&um% s&u0=m% dar tre"ue s ntru &a s 5d &e=m +a&e pa&enta.
Se 5a s&ula ; 5a=n&epe s mearg dntr=o &lp n alta ; poate & ntr=o sptm:n=dou 5a re5en
la normal.
Ce 5este "unI 6 &u &:t ;o5al am prmt=o.
@m tre&ut prn sptm:nle a&elea% a5:nd par& &e5a at:rnat deasupra &apulu. Uneor m
se prea s+:r;tul a"solut% de pld "tr:nul Peter -erter ;anta8:nd omenrea &e nu se putea
mpotr5 sau -ee&$ee eAplod:nd de +ure +nd& le n5adam lumle &ompleAe ; ntme. Uneor
preau darur polete &u aur de oportunt7% te$nolog% speran7e ; mnun no &are s +e
eAplorate ; eAploatate. Crede7 & a; + putut deose" ntre speran7e ; gr8% a;a=? Mre;tI @m"ele
m sperau de moarte. *up &um o";nua s=m spun "unul ; "tr:nul Sg+rd% am un talent
gro0a5 nu numa pentru auton5no57re% & ; pentru gr8.
Iar &:nd se a8unge la esen7a lu&rurlor% a5eam n;te mot5e reale de ngr8orare. Nu era
5or"a doar despre Dsse. Consder &% atun& &:nd a8ung la o anumt 5:rst% a dreptul s te
a;tep7 &a unele pr7 ale 5e7 tale s rm:n sta"le. Care? P% de pld% "an. Dram o";nut &u
"an mul7% ar a&um programul meu 8urd& m spunea & tre"ua s am gr8 de +e&are +r+r&.
J *ar =am proms lu -ans #o5er un mlon n "an=g$ea7% am protestat% ; 5reau s m
7n de &u5:nt. Ende n;te a&7un.
J @m 5:ndut a&7un% Ro"nI
Nu era +uros. Nu +usese programat de a + &apa"l s +e realmente +uros% ns putea +
ne+er&t% ar a&um to&ma m=o demonstra.
J @tun& ma 5nde. Care merg &el ma "ne?
J N& unele nu merg <&el ma "ne>% Ro"n. 9nele de $ran au s&0ut dn &au0a
n&endulu. Germele ps&&ole nu ;=au re5ent deo&amdat de pe urma perder puetulu. Peste
5reo lun=dou.
J Nu 5reau "an peste o lun=dou. EndeI
Iar dup &e l=am de&one&tat ; l=am sunat pe #o5er &a s=l ntre" unde s= trmt mlonul%
a prut de=a dreptul surprns.
J Nn:nd seama de a&7unea Corpora7e Por7% m=a 0s% &re0usem &=o s anule0
n7elegerea noastr.
J n7elegerea rm:ne n7elegere% am spus. Putem re0ol5a aspe&tele legale ulteror.
Or&um nu=nseamn mare lu&ru% &:t tmp Poarta m=a "lo&at.
@ de5ent "rus& susp&os. Ce na"a +a& pentru &a oamen s m pr5eas& "nutor% &:nd
eu m dau peste &ap &a s +u &ore&t?
J *e &e 5re s am:nm aspe&tele legale? @ ntre"at% +re&:ndu=; agtat &re;tetul &apulu
B oare era ar; ars de soare?
J Nu <5reau>% & realmente &ontea0 prea pu7n. Imedat &e=7 5e retrage nterd&7a%
Poarta o 5a retrage de asemenea.
4:ng &$pul str:m":ndu=se g:ndtor al lu #o5er a aprut programul se&retare mele.
Semna &u un desen anmat al ngera;ulu #un ;optnd n ure&$ea lu #o5er% dar de +apt &u5ntele
erau pentru mne:
J 6a0e& de se&unde p:n la ora anun7at de domnul -erter% m=a spus.
Utasem & "tr:nul Peter ne trmsese alta dntre n;tn7rle lu de patru ore.
J D tmpul s m pregtes& pentru urmtoarea lo5tur a lu Peter -erter% =am spus lu
#o5er ; am de&uplat.
*e +apt nu=m prea psa da& ; reamntea% 5oam doar s pun &apt &on5ersa7e. Nu era
5or"a despre &ne ;te &e pregtre. Dra polt&os B "a nu% era pur ; smplu ordonat B dn partea
"tr:nulu Peter s ne a5ert0e0e de +e&are dat ; apo s a&7one0e &u at:ta pun&tualtate. Conta
ns ma mult pentru plo7 de a5oane ; pentru ;o+er% nu pentru un &a mne &are stteau a&as.
Cre"ua totu; s 5d de Dsse. @m "gat &apul n &amer% &a s m asgur & nu se punea
o per+u0e% un &ateter sau & era $rnt. Nm& dn toate astea. *ormea B un somn &:t se poate de
normal% &u prul auru=ntune&at re5rs:ndu=se n 8urul e% ; s+ora n&et;or. Pe &:nd re5eneam
spre +otolul meu &on+orta"l dn +a7a &onsole% l=am sm7t pe Peter n mnte.
*e5ensem oare&um eApert n n5a0le mn7. Nu &onsttua &ne ;te &e talent spe&al.
Coat rasa uman de5ense eApert dup o du0n de an% de &:nd pu;tul la tem"el% Wan% ;
n&epuse drumurle la Ga"r&a de -ran. Esele lu erau &ele ma nepl&ute% pentru & durau at:t
de mult ; pentru & le parta8a &u no. Esele au putereF sunt un +el de ne"une el"erat. Prn
&ompara7e &u ele% sngura atngere u;oar pe &are o sm7sem dn partea (anne -erter nu
nsemnase nm&% ar do0ele pre&se de &:te dou mnute ale lu Peter -erter nu repre0entau &e5a
ma rtant de&:t un sema+or B te opre;t un mnut ; a;tep7 ner"dtor p:n se termn totul% dup
&are 7 5e0 de trea". Cot &e per&epusem 5reodat dnspre Peter era +elul n &are se sm7ea el B
uneor &le;tele "tr:ne7 &are 7 &uprnde mruntaele% alteor +oame sau sete% o dat po+ta
seAual +uroas% dar plnd% a unu "tr:n sngur. Nn mnte & m=am a;e0at spun:ndu=m & n&
de data asta nu era mare lu&ru. 9a degra" adu&ea &u o ame7eal &au0at de +aptul & a stat
g$emut prea mult tmp n a&eea; po07e ;% &:nd te rd& "rus&% 7 tre"ue &:te5a &lpe de
nem;&are p:n 7 tre&e. ns a&um n=a ma tre&ut. @m sm7t mpen8enrea pro5o&at de
5ederea smultan &u dou pere&$ de o&$ ; m:na ; ne+er&rea neart&ulate ale "tr:nulu B
+r &u5nteF doar un so de ton% &a ; &um &ne5a ar + murmurat 5or"e pe &are nu le puteam
dstnge.
n a&ela; tmp nu ma dsprea. mpen8enrea a sport. @m n&eput s m smt deta;at ;
aproape n delr. @&ea magne se&undar% &are nu este n&odat lmpede ; dstn&t% a n&eput s
arate lu&rur pe &are nu le ma 50usem n&odat. Nm& real. C$est +antast&e. Geme &u
pls&ur &a n;te psr de prad. Ura; mon;tr de metal s&lptor rul:nd pe nterorul pleoapelor
mele. Gante0. Ese.
*o0a +A de dou mnute tre&use de mult. Nenoro&tul adormse n &o&on.
Sla5 *omnulu pentru nsomna "tr:nlorI N=a durat opt ore% poate doar &e5a ma mult
de o or.
@u +ost ns ;a0e& de mnute al na" de nepl&ute. C:nd am sm7t 5sele nedorte
lune&:ndu=m +r urme a+ar dn mnte ; am +ost sgur & dspruser% am alergat n odaa lu
Dsse. Dra &omplet trea0 ; re0emat de perne.
J N=am p7t nm&% m=a ln;tt medat. @ +ost un 5s nteresant. O alternat5 pl&ut la
5sele mele.
J O s=l omor pe nenoro&tu=la de mo;I
Dsse a &ltnat dn &ap ; a 0:m"t.
J Nu= pra&t&.
9da% poate & nu era. Imedat ns dup &e m=am asgurat & ea se sm7ea "ne% l=am
apelat pe @l"ert Dnsten.
J Ereau un s+at. Se poate +a&e &e5a &a s=l oprm pe Peter -erter?
6=a s&rpnat nasul.
J #nues& & te g:nde;t la o a&7une dre&t. Nu% Ro"n. Cu m8loa&ele pe &are le
de7nem n pre0ent nu se poate +a&e nm&.
J Nu 5reau s m se spun astaI Cre"ue s eAste &e5aI
J Cu &erttudne% a rostt el +r gra"% dar &red & nu te adrese0 programulu &u5ent.
@&7unle ndre&te s=ar putea s a" ma mul7 sor7 de 0":nd. *up &:te n7eleg% 7=au rmas
nesolu7onate n;te pro"leme legale. *a& le po7 re0ol5a% a putea sats+a&e &ererle lu -erter ;
s=l opre;t n +elul a&esta.
J @m n&er&at astaI D n5ers% +r=ar al na"I *a& l=a; + putut opr pe -erter% atun&
poate &=a; + &on5ns Corpora7a Por7 s=m redea &ontrolul. ntre tmp el nenoro&e;te mn7le
tuturor ; 5reau s=l opres&I Nu eAst n& un tp de nter+eren7 pe &are am putea s=o emtem?
@l"ert ;=a supt mu;tu&ul ppe.
J Nu &red% Ro"% a rspuns n &ele dn urm. Nu am prea multe date &u &are s lu&re0.
@sta m=a surprns.
J Nu=7 amnte;t &um se smte?
J Ro"n% a 0s r"dtor% eu nu smt nm&. Dste mportant s=7 reamnte;t & nu sunt
de&:t un program de &al&ulator. 6% de +apt% n& programul potr5t &are s ds&ute natura eAa&t a
semnalelor pro5ente de la domnul -erter B programul tu ps$analt& s=ar putea s +e ma utl.
*n pun&t de 5edere analt&% ;tu &e s=a nt:mplat B de7n toate msurtorle rada7e mpl&ate.
*n pun&t de 5edere eApermental% nu de7n nm&. Intelgen7a ma;nlor nu este a+e&tat. Coate
+n7ele umane per&ep &e5a B ;tu asta% deoare&e eAst rapoarte &are o anun7. @m do5e0 & sunt
a+e&tate ; mam+erele &u &reer mare B prmatele% del+n% ele+an7 B poate ; altele% de; do5e0le
sunt ne&on&ludente. Cotu; eu nu am per&eput nm& n mod dre&t. C:t despre emsle pentru
&rearea unu ;a"lon de nter+eren7e% da% poate & a;a &e5a este real0a"l. *ar &are ar + e+e&tul lor?
Ro"n% nu uta & semnalul de nter+eren7 ar pro5en dntr=un pun&t apropat% nu dntr=unul a+lat
la dou0e& ; &n& de 0le=lumnF da& domnul -erter poate &au0a de0orentare% &e ar pr&nu
un semnal aleatoru ems dn apropere?
J Presupun &=ar + &am ru.
J DAa&t% Ro"n. Pro"a"l &$ar ma ru de&:t "nue;t% dar nu pot + sgur de nm& n
a"sen7a eApermentelor. Su"e&tele ar tre"u s +e +n7e umane% ar eu nu pot des+;ura asemenea
eApermente.
*napoa umrulu meu% 5o&ea lu Dsse a rsunat m:ndru:
J *a% tu nu po7 ; &ne o ;te ma "ne &a mne?
Eense tptl ndrtul meu% p;nd des&ul7 pe &o5orul gros. Purta un &apot &e o a&operea
de la g:t p:n la gle0ne ;=; str:nsese prul ntr=un tur"an.
J *e &e dra&u=a &o"or:t dn pat? 9=am rstt.
J Patul meu a de5ent eA&es5 de monoton% m=a rspuns 8u&:ndu=se &u una dntre
ure&$le mele% ma ales &:nd stau sngur n el. @ planur pentru dsear% Ro"n? *a& m=a
n5ta% m=ar pl&ea s 5n n patul tu.
J *ar.% am rostt% apo% Dsse.
Ceea &e 5oam s spun era: <deo&amdat n=ar tre"u s +a& a;a &e5aI> sau <nu n +a7a
&al&ulatoruluI>. Da ns nu m=a lsat pos"ltatea de a de&de &e s spun. S=a aple&at ; ;=a lpt
o"ra0ul de al meu% poate pentru &a eu s smt &:t de rotund ; pln rede5ense.
J Ro"n% a n&eput 5ooas% sunt mult ma "ne de&:t a &rede. *a& 5re% o po7 ntre"a
pe do&tor7. 7 5a &on+rma &:t de rapd m=am 5nde&at.
@ ntors &apul &a s m srute ute ; a adugat:
J n urmtoarele ore am n;te a+a&er personale de re0ol5at. P:n atun&% te rog% &ontnu
s pl5rge;t &u programul tu. Sunt sgur & @l"ert are multe lu&rur nteresante s=7 spun%
nu= a;a% @l"ert?
J Cu &erttudne% doamn #road$ead% a n&u5n7at programul pu+nd 5esel dn pp.
J @;a. Rm:ne sta"lt.
9=a "tut pe o"ra0% s=a ntors ; tre"ue s spun &% pr5nd=o &um re5enea spre dormtorul
e% nu prea de+el "olna5. Capotul nu era str:ns% totu; urmrea &ontururle trupulu ;
&ontururle erau ntr=ade5r mnunate. Nu=m 5enea s &red & mormanul de "anda8e &are=
a&operse &omplet partea st:ng a &orpulu dspruse.
napoa mea% programul meu ;tn7+& ;=a dres glasul. 9=am ntors% ar el pu+a dn pp%
&u o&$ s&:ntend.
J So7a ta arat eA&elent% Ro"n% a 0s el n&u5n7:nd &u n7elep&une.
J Uneor% @l"ert% =am spus% pur ; smplu nu ;tu &:t de antropomor+ e;t. 9da. *espre
&e lu&rur +oarte nteresante 5re s=m spu?
J *espre or&e e;t dspus s au0. S &ontnu &u su"e&tul lu Peter -erter? DAst ; alte
&:te5a pos"lt7% a;a &um ar + de&uplarea. @d&% gnor:nd pentru moment &ompl&a7le legale%
ar + pos"l s= ordon &al&ulatorulu de la "ord% &unos&ut &a <Eera>% s detone0e re0er5oarele de
&om"ust"l ale 5e$&ululu a+lat pe or"t.
J Pe na"aI n +elul sta am dstruge &omoara &ea ma mare pe &are am gst=o 5reodatI
J Cu &erttudne% Ro"n% "a &$ar ma ru. Pos"ltatea &a o eAplo0e eAtern s a5are0e
nstala7a utl0at de domnul -erter este destul de redus. S=ar putea doar s=l rte. Or s=l
0ole0e a&olo% unde s +a& a;a &um l tae &apul pe tot restul 5e7.
J 4as=o "altI N=a nm& "un &e s m anun7?
J *e +apt% a sur:s el% am &e5a. Ne=am gst patra Rosetta.
S=a m&;orat ntr=o 8er" de pun&tule7e mult&olore ; a dsprut. Contnu s 5or"eas&%
pe msur &e o mas +us+orm ; lumnoas de &uloarea le5n7& l nlo&ua n $olo&u5:
J @&easta este magnea n&eputulu &r7.
J Nu se 5ede nm&I
J n& n=am n&eput% m=a eApl&at.
Gorma era ma nalt de&:t mne% ar l7mea era &am 8umtate dn nl7me. @ n&eput s
se mod+&e su" o&$ meF &uloarea a de5ent transparent p:n am putut s 5d lmpede prn ea%
dup &are nuntru s=a 5t un pun&t% n& unul ; n& unul B tre pun&te de lumn ro;e
strlu&toare% &are se roteau dup o spral. S=a au0t un +el de &rpt trst% asemntor telemetre
sau &$7ellor ampl+&ate ale unor mamu7e. *up a&eea magnea a n&rement. Sunetele au
n&etat. Mlasul lu @l"ert a spus:
J @m oprt=o a&% Ro"n. Pro"a"l & sunetele a&elea al&tues& un lm"a8% ns
deo&amdat nu am 0"utt s 0olm unt7 semant&e. Cotu; <teAtul> este &lar. DAst o sut
tre0e& ; ;apte de pun&te lumnoase. G atent% +nd& 5o ma rula &:te5a se&unde de &arte.
Sprala &elor 13, de pun&te s=a du"lat. @lt ;erpure de pun&tule7e s=a desprns dn
orgnal ; a plutt &tre 5:r+ul +usulu% unde s=a +Aat slen7os. Crptul lm"a8ulu a ren&eput ;
sprala orgnal s=a dlatat% ar +e&are pun&t a pornt s des&re o spral propre. C:nd au
termnat% eAsta o spral mare &ompus dn 13, de sprale ma m&% ar +e&are dntre a&elea era
&ompus la r:ndul e dn 13, de pun&te. @po ntregul ;a"lon ro;u a de5ent porto&alu ; a
n&rement.
J Ere s n&er& o nterpretare% Ro"n? @ ntre"at 5o&ea lu @l"ert.
J Nu pot &al&ula &u asemenea &+re. Se pare ns & ar + 13, nmul7t &u 13,% nu?
J DAa&t% Ro"n. 13, rd&at la ptrat% du&:nd la un total de 1..,)1 pun&te. @&um% +
atentI
4nu7e s&urte ; 5er0 au rete0at sprala n 0e&e segmente. Unul dntre segmente s=a
desprns% a &0ut la "a0a +usulu ; a rede5ent ro;u.
J Nu= to&ma o 0e&me a numrulu% a &omentat @l"ert. *a& a numra% a &onstata &
la "a0 se a+l a&um 1..!2 de pun&te. dau drumul.
Gorma &entral ;=a s&$m"at ar; &uloarea% de data a&easta n gal"en.
J G atent la &on+gura7a de sus.
@m pr5t &u aten7e ; am o"ser5at & prmul pun&t de5ense porto&alu% ar al trelea
gal"en. @po +orma &entral s=a rott pe aAa 5ert&al ; a 7esut o &oloan trdmensonal de
sprale% ar @l"ert a spus:
J @&um a5em n &on+gura7a &entral 13, de pun&te la &u". n &ontnuare% a rostt el
ngdutor% de5ne &am pl&tstor de urmrt. O s derule0 a&&elerat.
@ pro&edat &a atare ; ;a"loane de pun&te au 0"urat peste tot ; s=au 0olat% &ulorle
mod+&:ndu=se dn gal"en n gal"en=5er0u% dn gal"en=5er0u n 5erde% dn 5erde n al"astru ;
dn al"astru ma departe prn spe&tru% aproape de dou or.
J n7eleg a&um &e a5em? Sunt tre numere% Ro"n. n &entru% 13,. 4a "a0% 1..!2. Iar n
5:r+ 13, la puterea optspre0e&e% &are este aproAmat5 egal &u 12 la puterea tre0e& ; opt. @lt+el
spus% n ordne% sunt tre numere admensonale: &onstanta stru&tur +ne% raportul protonulu +a7
de ele&tron ; numrul part&ulelor dn un5ers. Ro"n% to&ma a urmrt un &urs rapd de teora
part&ulelor dn partea unu pro+esor -ee&$eeI
J *umne0eule% am ngmat.
@l"ert a reaprut rados pe e&ran.
J DAa&t% Ro"n.
J *ar. @sta nseamn & po7 &t toate e5antaele de rug&une?
S=a posomor:t "rus&.
J Numa pe &ele smple% a spus &u regret. *e +apt% a&esta a +ost &el ma smplu. ns de
a&um n&olo drumul este drept. Rulm +e&are e5anta ;=l nregstrm. Cutm &oresponden7e.
Ga&em pote0e semant&e ; le testm n &:t de multe &onteAte putem B o s=o +a&em% Ro"n. *ar s=
ar putea s dure0e n7el.
J Nu 5reau s dure0e% am m:r:t.
J Cu &erttudne nu% Ro"n% totu; ma nt: tre"ue lo&al0ate toate e5antaele% rulate%
nregstrate% &od+&ate pentru &ompara7 &omputer0ate ; dup a&eea.
J Nu ma 5reau s aud n& un &u5:ntI *= drumul. Care= pro"lema?
DApresa +e7e se s&$m"ase.
J Pro"lema este de +nan7are% Ro"n% a spus pe un ton de s&u0. @& este mpl&at un
5olum mare de tmp de &al&ulator.
J *= drumulI @t:t &:t po7 merge. O s=l pun pe 9orton s ma 5:nd n;te a&7un.
@lt&e5a &e ma e?
J Ce5a drgu7% a sur:s larg ; ;=a redus dmensunle p:n a rmas un &$p mttel n
&ol7ul &u5e.
n &entrul a+;a8ulu au aprut &ulor ; s=au &ontopt ntr=un set de &omen0 -ee&$ee%
+orm:nd un tpar de &ulor pe &n& dntre &ele 0e&e panour. Celelalte au rmas al"e.
J 6t &e este% Ro"n? Dste ansam"lul tuturor 0"orurlor &unos&ute ale Por7 &are au a8uns
n Paradsul -ee&$ee. Coate ;a"loanele pe &are le 5e0 sunt dent&e n &ele ;apte msun
&unos&ute. Celelalte 5ara0% totu; se poate presupune n mod destul de plau0"l & nu sunt
mpl&ate dre&t n setrle &ursulu.
J Ce tot 0&% @l"ert?
9 luase prn surprndere. @m des&opert & n&epusem s tremur.
J Ere s spu & da& reglm &omen0le na5e pe ;a"lonul la% putem a8unge n
Paradsul -ee&$ee?
J Pro"a"ltatea este de nou0e& ; &n& la sut% a n&u5n7at el. n plus am dent+&at
tre na5e% dou n Poart ; una pe 4un% &are 5or a&&epta setarea respe&t5.
9=am tras un pulo5er ; am pornt spre ap. Nu ma 5oam s aud nm&.
@spersoarele lu&raser dn pln. 9=am a05:rlt panto+ dn p&oare% &a s smt ar"a
moale ; umed% am pr5t n;te "e7 &are +&eau 5olte su" 5:nt n &utare de pe;t l:ng 7rmul
NPa&L ; m=am g:ndt: @sta am &umprat pentru & m=am rs&at 5a7a n Poart. 6 am pltt &u
5a7a Tlare.
@po: *ores& &u ade5rat s rs& toate astea ; 5a7a mea dn nou?
n realtate nu era o &$estune de <dorn7>. *a& una dntre na5ele a&elea a&&epta s
mearg la Paradsul -ee&$ee ; eu puteam s &umpr or s +ur un lo& n ea% a5eam s ple&.
*up a&eea ra7unea m=a sal5at ; m=am dat seama &% la urma urmelor% n=o puteam +a&e.
Nu la 5:rsta mea. N& 7n:nd seama de +elul n &are m pr5ea Corpora7a Por7. 6 n prmul
r:nd n=o puteam +a&e n tmp utl. @sterodul Poarta are or"ta aproape perpend&ular pe
e&lpt&. Ca s a8ung a&olo de pe Pm:nt este o trea" ndelungat ; pl&tstoareF pe &ur"ele
-o$mann ar + durat mnmum dou0e& de lun% ar &u a&&elera7e +or7at ma mult de ;ase lun.
Peste ;ase lun% na5ele a&elea s=ar + ntors de8a.
#nen7eles% da& s=ar ma + ntors.
n7elegerea realt7 a&elea a nsemnat o u;urare aproape n a&eea; msur n &are a +ost o
sen0a7e mu;&toare% dureroas% de perdere.
Sg+rd 5on Ps$o nu m=a spus n&odat &um s s&ap de am"5alen7 Rsau de 5no57eS.
9=a spus ns &um s le trate0. n general% re7eta este s le las pur ; smplu s se derule0e. 9a
de5reme sau ma t:r0u% se 5or &onsuma. R@;a 0&e el.S Cel pu7n nu tre"ue s +e paral0ante. @;a
&% n tmp &e lsam am"5alen7a s=; stng t&un% m plm"am pe malul ape% "u&ur:ndu=m
de aerul pl&ut de su" &upol ; pr5nd m:ndru &asa n &are lo&uam ; arpa unde +oarte draga% ;
de un tmp &omplet platon&a% mea so7e se +&ea "ne% speram% ; se od$nea. Ind+erent &e anume
ar + +&ut% nu era sngur. n dou r:ndur taAul adusese pe &ne5a de la sta7a de metrou. @m"ele
persoane +useser +emeF a&um un alt taA s=a oprt ; dnuntru a &o"or:t un "r"at% &are a pr5t
mpre8ur oare&um nesgur% n 5reme &e taAul a des&rs gratorul ; s=a gr"t spre urmtorul
apelant. Cum5a m ndoam & nd5dul 5ense pentru DsseF dar nu a5eam $a"ar de &e m=ar +
&utat pe mne sau% m&ar% de &e n=ar + putut s +e re0ol5at de -arret. @;a & m=a surprns &:nd
d+u0orul dre&7onal de su" strea;n s=a rott &tre mne ; am au0t glasul lu -arret:
J Ro"n? @ sost domnul -aagen"us&$. Cred & ar tre"u s sta de 5or" &u el.
Dra &u totul nea;teptat dn partea e. n ma8ortatea &a0urlor a5ea totu; dreptate ; de
a&eea am sut pa8;tea% m=am ;ters tlple des&ul7e pe pragul u;lor de la teras ; l=am n5tat pe
"r"at n &a"netul meu. Dra un spe&men destul de "tr:or% &$el% &u pele tranda+re% +a5or7 al"
&o&$e7 ; a&&ent amer&an B nu a;a &um au n general &e ns&u7 n Statele Unte.
J E mul7umes& +oarte mult & m=a7 prmt% domnule #road$ead% a spus ; m=a ntns o
&arte de 50t pe &are s&ra:
-err *oLtor @d5oLat Wm. (. -aagen"us&$
J Sunt a5o&atul lu Pete -erter% a urmat el. @m 5ent a0=dmnea7 dn GranL+urt%
deoare&e 5reau s +a&em un t:rg.
Ce nea;teptat dn partea ta% m=am spus s 5 personal pentru a+a&er. ns da& -arret
dorea s=l 5d pe "o;orog% ds&utase pro"a"l &$estunea &u programul meu 8urd&% a;a & am
spus:
J Ce +el de t:rg?
@;tepta s= spun s a lo&. @m +&ut=o. @m "nut & a;tepta de asemenea s &omand
&ona& sau &a+ea pentru am:ndo% dar asta nu prea doream s +a&. 6=a s&os mnu;le negre% &a de
&opl% ;=a &er&etat man&$ura perlat ; a rspuns:
J Clentul meu &ere 2'2.222.222 de dolar trans+era7 ntr=un &ont spe&al% plus muntate
+a7 de or&e urmrre penal. @m prmt er mesa8ul a&esta% &od+&at.
@m r:s sonor.
J -rstoase% -aagen"us&$% de &e=m spu toate astea? Nu dspun de asemenea sumeI
J Nu dspune7% a;a este% a n&u5n7at el. DA&ept:nd n5est7a n snd&atul -erter=-all ;
n;te a&7un n +ermele ps&&ole% nu de7ne7 de&:t dou propret7 mo"lare ; &e5a "unur
personale. Cred & a7 putea +a&e rost de ;ase=;apte mloane% +r s pun la so&oteal n5est7a
-erter=-all. *umne0eu ;te &:t ar 5alora ea n &lpa de +a7% 7n:nd seama de toate aspe&tele.
9=am lsat pe spate ; l=am pr5t.
J 6t & am s&pat de &$estle turst&e. 9=a 5er+&at. @ utat ns de mnele de $ran.
J Nu% nu &red% domnule #road$ead. *n &:te am n7eles% a&7unle respe&t5e au +ost
5:ndute a0 dup=ama0.
Nu era &$ar pl&ut s a+lu & el ;ta ma multe de&:t mne n legtur &u stua7a mea
+nan&ar. @;adar 9orton +usese ne5ot s le 5:nd ; pe aleaI N=am a5ut tmp s m g:ndes&
medat &e mpl&a asta% pentru & -aagen"us&$ ;=a m:ng:at +a5or7 ; a urmat:
J Stua7a st ast+el% domnule #road$ead. I=am eApl&at &lentulu meu & un &ontra&t
o"7nut &u +or7a este ata&a"l dn pun&t de 5edere legal. Prn urmare% el nu ma are speran7e de a=;
atnge s&opul prntr=o n7elegere &u Corpora7a Por7 ; n& &u snd&atul dumnea5oastr. *e
a&eea am prmt nstru&7un no: s o"7n plata medat a sume men7onate% s =o depo0te0 n
&ontur "an&are mpos"l de urmrt ; s =o predau &:nd% ; da&% se 5a ntoar&e.
J Por7 nu= 5a pl&ea s +e ;anta8at% am spus. Pe de alt parte% este pos"l s nu a"
alternat5.
J ntr=ade5r nu are% a n&u5n7at el. *n p&ate% planul domnulu -erter nu 5a
+un&7ona. Sunt sgur & "an se 5or plt. *e asemenea sunt sgur & m se 5or nter&epta
&on5or"rle ; & "roul m 5a + n7esat de m&ro+oane% ar departamentele de 8ust7e ale tuturor
na7unlor semnatare ale tratatulu Por7 5or pregt &apete de a&u0are mpotr5a domnulu -erter
&:nd 5a re5en. *omnule #road$ead% nu dores& s +u mpl&at n &altate de &ompl&e n
a&u0a7le a&elea. 6tu &e se 5a nt:mpla. Eor gs "an ;= 5or re&upera. Eor anula &ontra&tul
anteror al domnulu -erter pe mot5ul nesu"ordonr sale. 6=l 5or trmte B pe el% &el pu7n B la
n&$soare.
J Ce gse;t ntr=o postur nepl&ut% domnule -aagen"us&$% =am spus.
@ &$&ott se&. O&$ nu= erau delo& amu0a7. 6=a m:ng:at +a5or7 pentru o &lp ; a
0"u&nt:
J -a"ar n=a5e7I Kln&% ordne lung% &od+&ateI Cere asta% garantea0 aa% te &onsder
dre&t responsa"l pentru &ealaltI 6 dup a&eea eApede0 un rspuns &are are ne5oe de dou0e&
; &n& de 0le s=a8ung a&olo% tmp n &are el m=a trms alte &n&0e& de 0le de ordne no% ar
g:ndurle sunt altunde5a% $t departe% ;=m repro;ea0 ; m=amenn7I Nu= un om sntos ; n
n& un &a0 nu= t:nr. Nu &red & 5a tr ntr=at:t n&:t s poat "ene+&a de pe urma ;anta8ulu
sta. Dste totu; pos"l.
J *e &e nu=l a"andone0?
J @; +a&e=o% da&=a; puteaI *ar da& ple&% &e se 5a=nt:mpla? N=ar ma a5ea pe a"solut
nmen de partea lu. @tun& &e=ar +a&e% domnule #road$ead? n plus B a rd&at dn umer B m
este preten 5e&$. @ +&ut ;&oala &u tata. Nu. Nu=l pot a"andona. Cotu; n& nu pot +a&e &eea &e=
m &ere. Poate ns & pute7 dumnea5oastr. Nu nm:n:ndu=m un s+ert de mlard de dolar% nu%
+nd& n=a7 a5ut n&odat asemenea sume. l pute7 +a&e ns partener &u dreptur egale &u
dumnea5oastr. Cred & 5@. #a nu. Cred & s=ar putea s a&&epte asta.
J *e8a am.
9=am oprt. *a& -aagen"us&$ nu ;ta &= ddusem de8a lu #o5er 8umtate dn "unurle
mele% nu nten7onam s =o spun.
J *e &e n=a; anula ; eu &ontra&tul? 4=am ntre"at.
J O pute7 +a&e% a str:ns el dn umer% dar nu &red & 5e7 pro&eda a;a. Pentru el sunte7 un
sm"ol% domnule #road$ead% ; "nues& & ar a5ea n&redere n dumnea5oastr. Eede7% eu &red
& ;tu &e=; dore;te dn toat a+a&erea asta. S tras& a;a &um +a&e7 dumnea5oastr% pentru &:t
=a ma rmas dn 5a7.
S=a s&ulat.
J Nu m a;tept s +7 medat de a&ord. 9a am aproape dou0e& ; patru de ore nante
de a= rspunde domnulu -erter. E rog s 5 g:nd7 la o+erta mea ; 5om ds&uta m:ne.
I=am str:ns m:na% =am &erut lu -arret s= &omande un taA ; am rmas &u el pe alee
p:n &e 5e$&ulul a aprut ; s=a ndeprtat apo rapd% purt:ndu=l n amurg.
C:nd m=am ntors n &amer% Dsse sttea l:ng +ereastr ; pr5ea lumnle de pe 9area
Cappan. @m n7eles "rus& &ne o 50tase n &ursul 0le. Cel pu7n una dntre persoane +usese
&oa+e0aF Nagara e &astanu=des&$s &o"ora dn nou p:n la tale% ar &:nd s=a rsu&t s=m
0:m"eas& era a&eea; Dsse &are ple&ase spre @r0ona% &u at:tea sptm:n lung n urm.
J @ stat +oarte mult &u omule7ul a&ela% a remar&at ea. Pro"a"l & 7=e +oame.
9=a pr5t o &lp ; a 0"u&nt n r:s. Cred & ntre"rle &e=m goneau prn mnte m erau
s&rse pe +a7% +nd& le=a rspuns:
J n prmul r:nd% &na e gata. Ce5a u;or &e putem m:n&a or&:nd dorm. n al dolea
r:nd% este pregtt n dormtorul nostru% or&:nd a &$e+ s m te altur a&olo. 6 n al trelea
r:nd% da% Ro"n% am a&ordul Wlme & a"solut totul este n regul. Sunt mult ma sntoas de&:t
"nue;t% s&umpule.
J n tot &a0ul ar7 la +el de sntoas &a or&e alt persoan% am spus ; pro"a"l &
0:m"eam% deoare&e spr:n&enele e per+e&te% des&$se la &uloare% au &o"or:t ntr=o n&runttur.
J Ce amu0 spe&ta&olul so7e tale n &ldur? 9=a ntre"at.
J @$% nuI Nu% n& 5or" de a;a &e5a% am &uprns=o n "ra7e. Co&ma m=ntre"am a&um o
&lp de &e &ne5a% or&ne% ;=ar + dort s tras& a;a &um o +a& eu. @&um ;tu rspunsul.
Per+e&t. @m +&ut dragoste lent ; pre&aut% ; dup a&eea% &:nd am des&opert & ea nu se
5a +a&e "u&7ele% am +&ut dragoste dn nou% ma 5olent ; ma sl"at&. *up &are am m:n&at
aproape toat m:n&area &e ne a;tepta pe &omod% ne=am n5:rtt de &olo=&olo ; ne=am str:ns n
"ra7e p:n &e am +&ut dragoste ar;. Iar ma apo am mo7t pur ; smplu o 5reme% &u Dsse
7n:ndu=m n "ra7e% p:n &e m=a &omentat n &ea+:
J O per+orman7 destul de mpresonant pentru un 7ap "tr:n% Ro"n. N=a +ost ru n&
pentru pu;toa&a de ;aptespre0e&e an.
9=am ntns ; am &s&at a&olo unde m gseam% +re&:ndu=m spatele de p:nte&ul ; de
s:n e.
J n tot &a0ul te=a +&ut "ne al na" de repede.
Nu m=a rspuns% & s=a mul7umt s=m de0merde &ea+a &u nasul. DAst un +el de radar
&are nu poate + 50ut sau au0t ; &are m spune &e este ade5rat. @m rmas lo&ulu o &lp% apo
m=am s&ulat n &apul oaselor.
J S&umpa mea Dsse% am ntre"at=o% &e anume nu=m spu?
@ rmas nem;&at% &u +a7a lpt de &oastele mele.
J *espre &e? S=a nteresat no&ent.
J -ade% DsseI
C:nd nu m=a rspuns% am 0s:
J Cre"ue s=o tre0es& pe Wlma &a s=m spun?
Dsse a &s&at ; s=a rd&at. Gusese un &s&at +alsF &:nd m=a pr5t% o&$ erau per+e&t
tre8.
J Wlma e +oarte &onser5atoare% a str:ns ea dn umer. DAst med&amente &are a8ut
5nde&area% &ort&ostero0 ; altele% pe &are nu 5rea s m le dea. Dle pre0nt un u;or rs& peste
mul7 an de=a&um n&olo. *ar p:n=atun&% +r ndoal% 9ed&ala Integral se 5a putea des&ur&a%
sunt sgur. @;a &=am nsstat. @ ener5at=o.
J Rs&I Ce re+er la leu&emeI
J *a% poate. ns ma pro"a"l% nu. n tot &a0ul% nu &ur:nd.
@m &o"or:t dn pat ; m=am a;e0at% gol% pe margnea lu% &a s=o pot 5edea ma "ne.
J Dsse% de &e?
6=a stre&urat degetele mar pe su" prul lung ; l=a ndeprtat de pe +a7% &a s m
pr5eas& n o&$.
J Pentru & m gr"eam% m=a rspuns. Pentru &% la urma urmelor% a dreptul la o
ne5ast sntoas. Pentru & nu= &on+orta"l s +a& pp prn &ateter% &a s nu ma 0& & nu=
estet&. Pentru & eu tre"ua s au de&0a respe&t5 ; am luat=o.
@ a05:rlt ptura de pe ea ; s=a ntns napo.
J Studa0=m% Ro"n% m=a n5tat. N=am n& m&ar &&atr&eI Iar la nteror% su" pele%
sunt &omplet +un&7onal. Pot m:n&a% dgera% de+e&a% +a&e dragoste% 7 pot purta &oplul da& ne=
am dor asta. Nu prm5ara 5toare sau poate anul 5tor. @&umI
6 totul era ade5ratI Puteam s 5d &u o&$ me. Crupul prelung ; al" nu a5ea n& un
semn B nu% nu &$ar n&unulF pe partea e st:ng% 8os% eAsta un pet& neregulat% ma de&olorat% de
pele nou. *ar tre"ua s=l &au7 &u aten7e &a s=l gse;t ; nu ma eAsta nm& alt&e5a &are s
arate &% &u &:te5a sptm:n n urm% +usese tat% mutlat ;% de +apt% moart.
9 se +&use +rg. 9=am rd&at &a s= &aut lu Dsse &apotul ; s=m m"ra& $alatul. Pe
&omod ma rmsese n;te &a+ea% n& +er"nte.
J Ereau ; eu% a 0s Dsse &:nd m=am turnat.
J N=ar tre"u s te=od$ne;t?
J C:nd sunt o"ost% a 5or"t ea pe un ton 8ud&os% o s=o ;t pentru &=o s m=ntor& &u
spatele ;=o s m &ul&. @ tre&ut +oarte mult tmp de &:nd no do n=am ma +ost a;a% Ro"n. m
pla&e.
@ luat &ea;&a pe &are =am ntns=o ; a sor"t% pr5ndu=m peste margnea e.
J Ne ns nu=7 pla&e% a o"ser5at ea.
J #a daI
@;a ; era% totu; onesttatea m=a +&ut s adaug:
J Dsse% m=ntre" uneor de &e atun& &:nd m da do5e0 de u"re% le smt &a pe o
5no57e n mntea mea?
@ lsat &ea;&a ; s=a ntns n pat.
J Ere s=m po5este;t despre asta% dragule?
J Co&ma am +&ut=o. @po am adugat: *a& e s &$em pe &ne5a ; s= po5estes&%
atun& nu poate + de&:t "tr:nul Sg+rd 5on Ps$o.
J Dl este mereu dspon"l.
J 9da. *a&=n&ep &u el% *umne0eu ;te &:nd o s ma termn. Or&um% nu el este
programul &u &are 5reau s 5or"es&. Se=nt:mpl enorm de multe lu&rur% DsseI 6 toate se=
nt:mpl +r mne. 9 smt lsat pe dna+ar.
J *a% a n&u5n7at ea% m dau seama & a;a sm7. Ere s +a& &e5a% &a s nu te ma sm7
lsat pe dna+ar?
J *a. Poate. *e pld% n legtur &u Peter -erter. 9=am tot g:ndt la o dee pe &are m=
ar pl&ea s=o ds&ut &u @l"ert Dnsten.
J Per+e&t% a apro"at ea% de &e nu?
S=a rd&at pe margnea patulu.
J *=m papu&% te rog. S=o +a&em &$ar a&um.
J @&um? D t:r0u. N=ar tre"u s.
J Ro"n% a 0s ea drgstos% ; eu am stat de 5or" &u Sg+rd 5on Ps$o. Dste un program
"un% de; nu= s&rs de mne. K&e & tu e;t un om "un% stp:n pe sne% generos% ; n toate
pr5n7ele astea pot depune de asemenea mrture% &a s nu ma amntes& & e;t un amant
eA&elent ; un tp amu0ant. -ade=n &a"net.
9=a luat de m:n ; mpreun am ntrat n odaa mare &u panorama 9r Cappan% dup
&are ne=am a;e0at n +a7a &onsole mele% n +otolul &on+orta"l pentru dou persoane.
J Cu toate a&estea% a &ontnuat Dsse% Sg+rd 0&e & a un talent deose"t pentru a
n5enta mot5e &a s nu a&7one0. @;a & te 5o a8uta n pr5n7a asta. *ate gorod Polmat.
Nu 5or"ea &u mne% & &u &onsola &are s=a aprns prompt.
J @+;ea0 programele @l"ert ; Sg+rd% a ordonat ea. @&&esea0 am"ele +;ere n modul
ntera&t5. 6 a&um% Ro"n% s=ata&m ntre"rle pe &are le=a pusI 4a urma urmelor% m
nteresea0 destul de mult ; pe mne.
So7a mea de at:7a an% a&east S. 3a. 4a5oro5na &u &are m=am nsurat% m surprnde &el
ma mult atun& &:nd m a;tept &el ma pu7n. Sttea +oarte &on+orta"l l:ng mne% 7n:ndu=m de
m:n% n tmp &e eu 5or"eam destul de des&$s despre n;te a&7un pe &are=m dorsem &el ma
mult s nu le dores&. Nu era 5or"a doar despre a merge n Paradsul -ee&$ee ; la Ga"r&a de
-ran% ; de a=l opr pe "tr:nul Peter -erter s nenoro&eas& lumea. Dra 5or"a despre lo&ul unde
a; + putut s merg dup a&eea.
4a n&eput ns nu se prea & a; + mers unde5a.
J @l"ert% am spus% m=a 0s & pe "a0a ar$5elor Por7 a &al&ulat o setare de &urs &tre
Raul -ee&$ee. Po7 +a&e a&ela; lu&ru ; pentru Ga"r&a de -ran?
Ce do stteau unul l:ng &ellalt n &u5a PEF @l"ert pu+a dn pp% ar Sg+rd% &u
degetele n&ru&;ate% t&ea ; as&ulta atent. Nu 5or"ea de&:t atun& &:nd m adresam lu% ar eu n=o
+&eam.
J 9 tem & nu% a rspuns @l"ert pe un ton de s&u0. Pentru Ga"r&a de -ran a5em o
sngur setare &unos&ut% &ea a lu Crs$ #o5er% ar at:t nu a8unge pentru a + sgur. Pro"a"ltatea
&a o na5 s a8ung a&olo este n 8ur de ;a0e& la sut. 6 apo &e s=ar nt:mpla% Ro"n? Nu s=ar
ma putea ntoar&e. Cel pu7n Crs$ #o5er nu s=a ntors.
S=a +ot% &ut:ndu=; o po07e &:t ma &on+orta"l% ; a &ontnuat:
J *esgur eAst unele op7un.
@ arun&at o &uttur spre Sg+rd 5on Ps$o.
J 9ntea lu -erter ar putea + manpulat prn sugest &are s=l +a& s=; s&$m"e
planurle.
J @;a &e5a ar putea a5ea su&&es?
9 adresasem lu @l"ert Dnsten. Dl a str:ns dn umer ; Sg+rd s=a +ot% dar n=a s&os o
5or".
J Nu ma + &opl% l=a mustrat Dsse. Rspunde% Sg+rdI
J Mospo0$a 4a5oro5na% a 0s el pr5ndu=m% nu &red & ar a5ea su&&es. Presupun &
stmatul meu &oleg a poment de a&east pos"ltate doar pentru &a s=o pot respnge. @m studat
nregstrrle transmsunlor lu Peter -erter. Sm"olsmul este destul de e5dent. Gemele
angel&e &u pls&ur de rptoare B &e nseamn un <nas &oroat>% gospo0$a? M:nd7=5 la
&oplra lu PaPter ; la tot &e a au0t el despre <pur+&area> lum de e5re t&lo;. @po
5olen7a ; emo7le punt5e. Dste destul de "olna5% de +apt a su+ert de8a un ata& &oronaran ; nu
ma este ra7onal% "a a regresat la o stare aproape n+antl. N& sugestle% n& apelurle la ra7une
nu 5or a5ea su&&es% gospo0$a. Un&a pos"ltate ar putea + ps$anal0a pe termen lung. Pro"a"l
& el nu 5a + de a&ord% &al&ulatorul de la "ordul na5e nu s=ar putea des&ur&a prea "ne ;% or&um%
nu= tmp pentru a;a &e5a. Nu 5 pot a8uta% gospo0$a% n n& un &a0 &u ;anse reale de su&&es.
Cu mult% mult tmp n urm petre&usem 5reo dou sute de ore% ma8ortatea +oarte
nepl&ute% as&ult:nd glasul ra7onal ; nne"untor al lu Sg+rd ; nu ma dorsem s=l aud
n&odat. ns% ;t7 &e5a? Nu era &$ar at:t de ru.
Dsse s=a +ot l:ng mne.
J Polmat% a rostt ea% prepar &a+ea. S=a ntors &tre mne ; a 0s: Cred & 5om ma
rm:ne a&.
J Nu ;tu n &e s&op% am o"e&tat. S=ar prea & sunt "lo&at.
J n &a0ul sta% a 0s ea n7elegtoare% nu tre"ue s "em &a+eaua% dar putem re5en n pat.
ntre tmp pot spune & me m +a&e destul pl&ere toat &$esta asta% Ro"n.
D "ne% de &e nu? n mod stranu% nu eram ma somnoros de&:t prea Dsse. *e +apt eram
at:t alert% &:t ; relaAat% ar mntea nu=m +usese n&odat ma lmpede.
J @l"ert% am ntre"at% s=a=nregstrat 5reun progres n des&+rarea &r7lor -ee&$ee?
J Nu prea mare% Ro"n% s=a s&u0at el. DAst ; alte 5olume matemat&e smlare &elu pe
&are l=a 50ut% ns deo&amdat n& un lm"a8. *a% Ro"n?
@m po&nt dn degete. M:ndul 5ag &are m se n5:rtse n +undul mn7 a8unsese n r:ndul
nt:.
J Numerele uau% am spus. Numerele a&elea pe &are n le=a artat &artea. Sunt la +el &u
&ele pe &are 9or7 le numes& <numere uau>.
J @;a=% Ro"n% a apro"at el. Sunt &onstante +undamentale admensonale ale un5ersulu%
sau m&ar ale a&estu un5ers. Pe de alt parte ns eAst pro"lema Prn&pulu lu 9a&$% &are
sugerea0.
J Nu a&um% @l"ertI *e unde &re0 & le a5eau 9or7?
@ +&ut o pau0 ; s=a n&runtat. Co&nndu=; tutunul a+ar dn pp% s=a utat spre Sg+rd
nante s rspund:
J @; presupune & 9or7 au nter+a7at &u ntelgen7a art+&al -ee&$ee. Nendoos au
eAstat transmsun n am"ele dre&7.
J DAa&t &e g:ndeam ; euI Ce alt&e5a ma presupu & ar putea ;t 9or7?
J @sta= +oarte d+&l de spus. *up &um ;t% sunt sto&a7 n&omplet. Comun&a7le au
+ost n &el ma "un &a0 d+&le% ar a&um s=au ntrerupt de+nt5.
9=am ndreptat spatele.
J 6 da& resta"lm &omun&a7le? *a& &ne5a se du&e n Paradsul -ee&$ee &a s
ds&ute &u e?
@ tu;t. n&er&:nd s nu +e superor% a rostt:
J Ro"n% &:75a mem"r a e&$pa8ulu -erter=-all% plus "atul% Wan% nu au 0"utt s
&apete rspunsur &lare de la e la a&este ntre"r. N& ntelgen7a noastr art+&al n=a
nregstrat ma mult su&&es% de; B a adugat destul de polt&os B &au0a prn&pal a +ost
ne&estatea nter+a7r &u &al&ulatorul de la "ordul na5e% Eera. Sunt sto&a7 ne&orespun0tor%
Ro"n. Sunt o"seda7% ra7onal ; adesea n&oeren7.
napoa mea% Dsse 7nea ta5a &u &e;t de &a+ea B a"a au0sem &lopo7elul "u&tre% &are
anun7ase & era gata.
J Cere=% Ro"n% a porun&t ea.
Nu m=am pre+&ut & nu n7eleg.
J 4a na"a% am 0s% "ne% Sg+rd. Vsta= domenul tu. Cum p&lm s ds&ute &u no?
Sg+rd a sur:s ; a des&le;tat degetele.
J 9 "u&ur s stm dn nou de 5or"% Ro"n. @; dor s te +el&t pentru progresele
&onsdera"le pe &are le=a nregstrat de &:nd am 5or"t ultma.
J K o datI
J #nen7eles% Ro"n. DAst o pos"ltate. Personaltatea sto&at a +eme prospe&tor%
-enretta% pare aproape &omplet% eA&ept:ndu= o"sesa% m re+er la so7ul &are o n;ela. Cred &
da& s=ar s&re un program de &al&ulator dn &eea &e &unoa;tem despre personaltatea so7ulu e ;
l=am nter+a7a &u ea.
J S= &rem un so7 +als?
J n prn&pu% da% a n&u5n7at el. N=ar tre"u s +e +oarte pre&s. Gnd& 9or7 sunt n
general sto&a7 n&omplet% or&e rspunsur ne&orespun0toare pot + tre&ute &u 5ederea. *esgur
programul ar + destul de.
J @8unge% Sg+rd. Po7 s&re un asemenea program?
J *a. Cu a8utor dn partea so7e tale% da.
J 6 dup a&eea &um l punem n &onta&t &u -enretta?
@ tras &u &oada o&$ulu la @l"ert.
J Cred & a& te poate a8uta &olegul meu.
J Cu &erttudne% Sg+rd% a rostt @l"ert n&:ntat s&rpn:ndu=; o gle0n &u la"a &elulalt
p&or. Unu. S&re programul% &u auAlare. *o. Cte;te=l ntr=un pro&esor "sta"l P9@4=2 &u o
memore de a&&es rapd de un gga"t ; unt7le se&undare ne&esare. Cre. Pune=l ntr=o na5
Cn& ; trmte=l spre Paradsul -ee&$ee. @po nter+a7ea0=l &u -enretta ; n&epe ntre"rle.
@pre&e0 pro"a"ltatea de reu;t &a +nd de% % nou0e& la sut.
9=am n&runtat.
J *e &e tre"ue s eApedem toate ma;nrle alea?
J Dste 5or"a despre &% Ro"n% a rspuns el r"dtor. Ete0a lumn. Nea5:nd un rado
superlumn&% tre"ue s trmtem ma;na a&olo unde 5a lu&ra.
J Cal&ulatorul -erter=-all are n &omponen7 un rado superlumn&.
J Dste prea pu7n ntelgent% Ro"n. Prea lent. 6 n& nu 7=am spus partea &ea ma
nepl&ut. Cot $ard/are=ul la s ;t &= destul de mare. @proape & ar umple o na5 Cn&.
Ceea &e nseamn & ea 5a sos gol=golu7 ; +r aprare la Paradsul -ee&$ee. Iar no nu ;tm
&ne o 5a a;tepta la ando&are.
Dsse se a;e0ase dn nou l:ng mne% +rumoas ; preo&upat% 7n:nd o &ea;& de &a+ea.
@m luat=o automat ; am ng$7t o gur.
J @ 0s <aproape>% am repetat. @d& ar n&pea ; un plot?
J 9 tem & nu% Ro"n. @r ma + lo& doar pentru o sut &n&0e& de Llograme.
J Du n=am de&:t ;apte0e& ; &n& de LlogrameI
@m sm7t=o pe Dsse n&ord:ndu=se altur. @&um a8ungeam la me0ul pro"leme. 9
sm7eam &u mntea ma lmpede ; ma sgur pe mne de&:t +usesem de sptm:n "une. Paral0a
ndus de lpsa de a&7une sl"ea &u +e&are mnut. Dram &on;tent de &eea &e spuneam ; +oarte
&on;tent de &eea &e nsemna pentru Dsse. 6 nu doream s m opres&.
J Dste ade5rat% Ro"n% a a&&eptat @l"ert% dar 5re s a8ung mort la destna7e? @ ne5oe
de almente% ap ; aer. Pro50le standard pentru o &ltore dus=ntors% plus re0er5e pentru
regenerare% dep;es& tre sute de Llograme ; pur ; smplu nu este.
J CermnI 4=am ntrerupt. 6t la +el de "ne &a ; mne & nu 5or"m despre o &ltore
dus=ntors. Eor"m despre B &:t a +ost? *ou0e& ; dou de 0le. @t:ta a durat 0"orul -enrette.
@t:ta am ne5oe. C:t s m 7n n 5a7 dou0e& ; dou de 0le. *up a&eea 5o + n Paradsul
-ee&$ee ; nu 5a ma &onta.
Sg+rd prea nteresat% ns t&ea. @l"ert prea ngr8orat.
J Dste ade5rat% Ro"n% a re&unos&ut el. Rm:ne totu; un rs& ma8or. Nu eAst n& un
+el de mar8 pentru e5entuale eror.
@m &ltnat dn &ap. 9 a+lam &u mult nantea lu B or&um% nante +a7 de lo&ul n &are
el ar + +ost de a&ord s mearg de unul sngur.
J @ spus & pe 4un eAst o Cn& &are 5a a&&epta destna7a asta. DAst ; un P9@4.
Sau &um =a spus?
J Nu% Ro"n% a rspuns ; a adugat trst: DAst ns unul la Tourou% gata pentru a +
eApedat &tre Eenus.
J 9ul7umes&% am m:r:t pe 8umtate deoare&e &a s s&ot o 5or" de la el tre"ua s =o
smulg &u &le;tele.
@po m=am lsat pe spate ; am &ontemplat &ele ds&utate.
Nu eram sngurul &are as&ultase &u aten7e. *e altur% Dsse a lsat dn m:n &ea;&a de
&a+ea.
J Polmat% a ordonat ea% a&&es ; a+;are programul 9orton n mod ntera&t5. *=
drumul% Ro"nI G &eea &e tre"ue s +a&.
*nspre $olo&u5 s=a au0t sunetul une u; des&$0:ndu=se ; 9orton a ptruns nuntru% a
dat m:na &u Sg+rd ; @l"ert% ; a tras &u o&$ul peste umr la mne. n tmp &e se m;&a% a&&esa
n+orma7 ; dup eApresa lu m ddeam seama & nu= pl&ea &e des&operea. Nu=m psa.
J 9ortonI @m rostt. 4a "a0a de lansr dn MuPana eAst un pro&esor de date P9@4=2.
Cumpr=m=lI
S=a ntors ; m=a pr5t.
J Ro"n% a rostt el apsat% nu &red &=7 da seama &:t de rapd 7 &onsum &aptalulI
Numa programul a&esta te &ost ma "ne de o me de dolar mnutul. Ea tre"u s 5:nd a&7un.
J EndeI
J 6 nu doar at:t. *a& nten7one0 s ple& mpreun &u &al&ulatorul a&ela spre
Paradsul -ee&$ee. N=o +a&eI N& m&ar nu te ma g:nd la a;a &e5aI n prmul r:nd% te mped&
nterd&7a lu #o5er. Iar n al dolea r:nd% da& a 0"ut s=o o&ole;t% a putea + a&u0at de s+darea
&ompletulu de 8ude&at ;.
J Nu te=am ntre"at despre a;a &e5a% 9orton. S 0&em & l=a; determna pe #o5er s
anule0e nterd&7a. @tun& m=ar ma putea opr?
J *aI *e;% a adugat el nmundu=se% eAst pro"a"ltatea s n=o +a&. Cel pu7n% nu n
tmp utl. n &altatea mea de &onsler 8urd&% tre"ue s=7 spun totu;.
J Nu tre"ue s=m spu nm&. Cumpr &al&ulatorulI @l"ert ; Sg+rd% programa7=l a;a
&um am sta"lt. Eo tre% e;7 dn &u5 B o 5reau pe -arret. -arret? G=m rost de un lo& n
&ursa Tourou=4un% n a&eea; na5 &u &al&ulatorul pe &are m=l &umpr 9orton% &:t po7 ma
repede. n a&ela; tmp% 5e0 da&=l po7 lo&al0a pe -anson #o5er. Ereau s ds&ut &u el.
*up &e a n&u5n7at dn &ap ; a dsprut% m=am ntors &tre Dsse. @5ea o&$ ume0% dar
0:m"ea.
J 6t &e5a? @m rostt. Sg+rd nu m=a ma 0s n& m&ar o dat <Ro"> sau <#o""P>.
9=a &uprns n "ra7e ; m=a str:ns &u putere.
J Poate & apre&a0 & a&um nu ma tre"ue s + tratat &a un &opl. 6 eu so&otes& la +el%
Ro"n. Cre0 & 5oam s m +a& "ne numa &a s putem +a&e repede dragoste? NuI @m +&ut=o
tot pentru &a s nu + 7nut pr0oner de o so7e pe &are o &redea de&s s nu te lase s ple&. 6
pentru &a s pot +a&e +a7 stua7e B a adugat ea B dup &e a5ea s ple& or&um.
@m ater0at la CaPenne n "e0n total ; pe o ploae toren7al. #o5er m a;tepta% &:nd
am termnat +ormalt7le 5amale% pe 8umtate adormt ntr=un +otolu dn spum uretan&% l:ng
termnalul pentru "aga8e. I=am mul7umt de &:te5a or pentru & a5usese ama"ltatea s se
nt:lneas& &u mne% dar n=a prut m;&at.
J @5em la dspo07e doar dou ore% m=a 0s. -a s= dm "tae ; s termnm o dat.
-arret ne n&$nase un el&opter. Ne=am rd&at deasupra palmerlor% eAa&t &:nd soarele
se nl7a dn @tlant&. P:n am a8uns la Tourou se lumnase &omplet% ar modulul lunar se 0rea
l:ng turnul de sus7nere. Dra mnus&ul prn &ompara7e &u ggan7 &are de&olea0 de la TennedP
sau dn Cal+orna% dar Centrul Spa7al dn MuPana "ene+&a0 de un randament al ra&$etelor &u o
;esme ma mare% +nd& se a+l aproape pe e&uator% a;a & nu tre"ue s +e at:t de mar.
Cal&ulatorul era de8a n&r&at ; +Aat% ar #o5er ; &u mne ne=am m"ar&at medat. #umI
@psare. Mustul gre7os al m&ulu de8un pe &are n=ar + tre"ut s=l mn:n& n a5on m s=a rd&at
n g:t% apo am pornt.
K"orul p:n la 4un durea0 tre 0le. @m dormt &:t am putut de mult% ar n restul
tmpulu am stat de 5or" &u #o5er. *up mnmum dospre0e&e an% era durata &ea ma lung pe
&are o petre&eam departe de +a&lt7le mele de &omun&a7 ; m g:ndsem &=m 5a + greu. @
tre&ut &a 5:ntul. 9=am de;teptat &:nd s=au oprt a5ertsmentele sonore de a&&elera7e% am pr5t
&um 4una de "ron0 se rd&a spre no. 6 am a8uns.
M:ndndu=m &:t de departe a8unsesem n &ltorle mele% era surprn0tor & nu +usesem
n&odat pe 4un. Nu ;tam la &e s m a;tept. Cotul m=a luat prn surprndere: sen0a7a elast&%
par& de dans perpetuu% a +aptulu & nu &:ntream ma mult de&:t o ppu; gon+la"l% sunetele
de tenor &astrat &e m=au e;t pe gur n atmos+era &u dou0e& la sut $elu. Pe 4un nu se ma
respra ameste&ul -ee&$ee. 9a;nle -ee&$ee de spat ptrundeau &a n;te "om"e n solul selenar
;% "ene+&nd de at:ta lumn solar% +un&7onarea nu &osta a"solut nm&. Sngura pro"lem era
umplerea lor &u aer% mot5 pentru &are erau suplmentate &u $elu B ma e+tn ; ma u;or de
o"7nut de&:t a0otul.
Gusul selenar -ee&$ee se gse;te aproape de "a0a na5etelor B sau% &a s respe&t
&ronologa% "a0a na5etelor +usese &onstrut n apropere de Gra 9auro% +nd& a&olo eA&a5aser
-ee&$ee &el ma mult% &u un mlon de an n urm. Cotul se gsea n su"teran% &$ar ; porturle
de ando&are% as&unse su" "u0a unu &anal. *o astronau7 amer&an% S$epard ; 9t&$ell%
petre&user &:nd5a un /eeLend $onrnd n 8urul lu la ma pu7n de dou sute de Llometr% ns
nu= o"ser5aser eAsten7a. @&um n +us lo&ua o &omuntate de peste o me de oamen% ar
eA&a5a7le ; nole tunelur se ram+&au n toate dre&7le ; supra+a7a selenar era o erup7e de
antene pentru m&rounde% &ole&tor solar ; 7e5.
J Salut% m=am adresat prmulu 5on& &are prea & st degea"a. Cum te &$eam?
@ 7opt +r gra" &tre mne% meste&:nd &aptul une 7gr neaprnse.
J Care= trea"a ta? 9=a ntre"at.
J @m de des&r&at &e5a dn na5et. Cre"ue n&r&at n Cn&ul ando&at. @ ne5oe de
;ase=;apte a8utoare ; pro"a"l de ma;n. D &e5a &e tre"ue +&ut repede.
J -m% a mormt el. @ autor0a7e pentru a;a &e5a?
J O s 7=o art &:nd te pltes&% ar plata este o me de dolar de &&ul% plus o "on+&a7e
de 0e&e m de dolar pentru tne personal% da& termna7 n tre ore.
J -m. S 5d mar+a.
Co&ma era s&oas dn ra&$et. Ind5dul a eAamnat=o &u aten7e% s=a s&rpnat o 5reme% s=
a g:ndt o 5reme. Nu era &$ar &omplet lpst de darul &on5ersa7e. S&o7:nd &:te dou &u5nte o
dat% s=a do5edt &=l &$ema @. C. Walt$ers% (R. 6 & se ns&use n tunelurle 5enusene. *up
"r7ar m ddeam seama &=; n&er&ase noro&ul n Poart% ar dn +aptul & se o&upa de
eApedente pe 4un puteam pre&0a & noro&ul l o&olse. D "ne% a&ela; lu&ru se petre&use ; &u
mne n prmele dou r:ndurF ar apo stua7a se mod+&ase. n &e dre&7e era greu de spus.
J O pot +a&e% #road$ead% a de&larat el n &ele dn urm% dar nu dspunem de tre ore.
P&l&ul la de -erter tre"ue s ntre n a&7une peste 5reo nou0e& de mnute. Ea tre"u s
termnm p:n=atun&.
J Cu at:t ma "ne% am n&u5n7at. K=m a&um unde= "roul Corpora7e Por7?
J n &aptul nord& al +usulu. Ee0 &=n&$de peste 5reo 8umtate de or.
Cu at:t ma "ne% am g:ndt dn nou% totu; n=am spus=o. C:r:ndu=l pe #o5er dup mne%
am 7opt=dansat napo prn tunel% spre &a5erna mare ; +us+orm &are era &arterul general al
0one ;% d:nd dn gur% am 0"utt s a8ungem n "roul *re&toare 4ansrlor.
J Pentru dent+&are 5e a5ea ne5oe de un &r&ut des&$s &u Pm:ntul% =am spus. Sunt
Ro"n #road$ead B po+tm amprenta mea. *:nsul este -anson #o5er. Ce rog% #o5erI
Dl ;=a apsat degetul mare pe pl&u7% l:ng al meu.
J @&um% spune=7 repl&a% l=am n5tat.
J Du% @llen #o5er% a re&tat el teAtul n57at% prn pre0enta m retrag pres&rp7a
mpotr5a lu Ro"n #road$ead% Corpora7a Por7 ; restul.
J 9ul7umes&% =am 0s. *oamn dre&tor% n tmp &e +a& 5er+&rle% at o &ope
semnat a de&lara7e lu #o5er pentru ar$5% plus un plan de msune. Con+orm &ontra&tulu meu
&u Corpora7a Por7% pe &are &al&ulatoarele 7=l pot a+;a% am dreptul s +oloses& +a&lt7le Por7
n aso&a7e &u eAped7a -erter=-all. Eo pro&eda &a atare ; n a&est s&op am ne5oe de Cn&ul
a+lat a&tualmente n do&urle 5oastre de lansare. *n planul msun 5e 5edea & nten7one0 s
merg la Paradsul -ee&$ee ; de a&olo la Ga"r&a de -ran% unde l 5o opr pe Peter -erter s ma
&au0e0e pro"leme Pm:ntulu% 5o sal5a eAped7a -erter=-all ; 5o adu&e Por7 n+orma7
5aloroase pentru a + pro&esate ; +oloste. *ores& s ple& n ora urmtoare% am n&$eat apsat.
Pentru un mnut a prut & lu&rurle 5or merge strun. *re&toarea 4ansrlor a pr5t
amprentele de pe pl&u7a de nregstrare% a rd&at "anda &u planul msun ; a &:ntrt=o n
m:n% apo m=a &er&etat n t&ere% &u gura des&$s. Puteam au0 7utul ga0ulu 5olatl pe &are=l
+oloseau n pompele de &ldur% e+e&tu:nd un &&lu Carnot de su" lentlele Gresnel p:n la
re+le&toarele n +orm de &onopd &e se a+lau la um"r% medat deasupra noastr. N=am au0t
a"solut nm& alt&e5a. *up a&eea% ea a suspnat ; a rostt:
J *omnule senator Praggler% a7 nregstrat totul?
Iar dnapoa "roulu e s=a au0t mormtul lu Praggler:
J Sgur & da% 9llP. K= lu #road$ead & nu 7ne. Nu poate lua na5a.
Cele tre 0le de tran0t m 5enser de $a&. n mod automat% toate datele dn pa;apoartele
pasagerlor erau trmse prn rado spre destna7e ; o+&alt7le ;tuser & 5eneam nante &a
na5eta s + prst MuPana Gran&e0. Gusese o pur nt:mplare & Praggler se gsse a&olo &a s
m nt:mpneF ; da& n=ar + +ost% e a5useser tmp "ere&$et s prmeas& dspo07 dn partea
&arterulu general dn #rasla. O 5reme am &re0ut &% +nd 5or"a despre Praggler% l=a; + putut
&on5nge. N=am reu;t. @m r&nt la el tre0e& de mnute ; l=am mplorat alte tre0e& de mnute.
Kadarn&.
J Planul msun tale este +oarte "un% a re&unos&ut el. Ceea &e nu &orespunde este
persoana ta. Nu a dreptul s +olose;t +a&lt7le Por7% deoare&e Corpora7a Por7 7=a nter0s=o
er% pe &:nd te a+la pe or"t. 6 &$ar da& n=ar + +&ut=o% nu te=a; + lsat eu s ple&% Ro"n.
D;t mpl&at n mod prea personal. Ca s nu ma spun & e;t prea "tr:n pentru a;a &e5a.
J Sunt un plot &u eAperen7 al Por7I
J D;t un pslog &u eAperen7% Ro"n. 6 poate ; n7el 7&nt. Ce &re0 &=ar putea +a&e un
sngur om n Paradsul -ee&$ee? NuI Eom +olos ns planul tu. #a 7 5om plt ; dreptur de
autor. *a& +un&7onea0. Eom pro&eda totu; a;a &um tre"ue% dn Poart% &u mnmum tre na5e%
dn &are dou plne &u pu;t ndr0ne7% snto; ; "ne narma7.
J *omnule senator% l=am mplorat% las=m s ple&I *a& trm7 &al&ulatorul sta &tre
Poart% 5a dura lun de 0le. @nI
J Nu% da& l 5om trmte de a& n Cn&% a repl&at el. Ea dura ;ase 0le. @po 5a putea
de&ola medat% n &on5o. Nu ns ; &u tne. Cotu;% a &ontnuat n7elegtor% te 5om despgu"
pentru &al&ulator ; pentru program. 4as=o a;a% Ro"nI 4as= pe al7 s=; asume rs&urle. 7
5or"es& &a preten.
D "ne% m era preten ; am:ndo o ;tam% dar poate nu &$ar a;a preten &um +usese dup
&e =am spus unde=; poate "ga pretena mea. n &ele dn urm% #o5er m=a tras de a&olo. Ultma
mea magne &u senatorul m l=a pstrat n mnte st:nd pe margnea "roulu ; $ol":ndu=se dup
mne% n& sta&o8u la +a7 de m:ne% &u o&$ par& gata s pl:ng.
J M$non% domnule #road$ead% a &omentat #o5er &omptmtor.
@m nsprat ad:n&% pregtndu=m s=l aran8e0 ; pe el% dar m=am oprt la tmp. N=ar +
a5ut n& un rost.
J S=7 &umpr un "let de ntoar&ere n Tourou% =am spus.
9=a sur:s% de05lund n;te dn7 per+e&t al" ; regula7 B &$eltuse o parte dn "an &u
propra= persoan.
J 9=a +&ut un om "ogat% domnule #road$ead. m pot plt ; sngur "letul. n plus% n=
am ma +ost n&odat pe 4un ; pro"a"l & nu 5o ma re5en% a;a & a; ma rm:ne o 5reme.
J Cum 5re.
J 6 dumneata% domnule #road$ead? Ce planur a?
J N&unul.
6 n& nu m puteam g:nd la 5reunul. m epu0asem dele. Nu 5 pot spune &e sen0a7e
de 5d 7 d asta. 9 n&ordasem pentru alt &ltore msteroas &u o na5 -ee&$ee. *e; nu
&$ar at:t de msteroas &a pe 5remea &:nd ple&am n prospe&7un dn Poart. Rm:nea totu; o
a&7une destul de n+r&o;toare. n rela7a &u Dsse +&usem un pas de &are m temusem mult
5reme s=l +a&. 6 totul n 0adar.
@m pr5t g:ndtor prn tunelul lung ; pustu &are du&ea la do&ur.
J @; putea ntra +olosndu=m de o arm% am spus.
J *omnule #road$eadI @sta=. @sta=.
J Nu te spera. N=o s=o +a&% n prmul r:nd pentru & toate armele despre &are ;tu &e5a
sunt de8a n&r&ate n Cn&=ul la. 6 m=ndoes& & m 5or lsa s ntru s=m au una.
9=a pr5t atent.
J Poate & ; dumtale% a rostt nesgur% 7=ar +a&e "ne s te relaAe0 &:te5a 0le.
*up a&eea eApresa s=a mod+&at.
@"a da& am 50ut=oF sm7eam &e sm7ea ; el% ar asta era ndea8uns &a s=m mo"l0e0e
toat aten7a. #tr:nul Peter re5ense n &ul&u;. 9a ru &a or&:nd. Nu doar 5sele ; +ante0le
le per&epeam B a;a &um le per&epeau to7 oamen. @&um era durere. *sperare. Ne"une.
Sm7eam o apsare ter"l n 8urul t:mplelor% ar n "ra7e ; pept o durere ar0toare. M:tle8ul m
era us&at% apo rnt de &$eagur a&re &:nd am 5omtat.
P:n atun& nm& de +elul a&esta nu ma 5ense dnspre Ga"r&a de -ran.
ns p:n atun& nmen nu ma murse n &ul&u;. Nu s=a oprt ntr=un mnut% sau n 0e&e.
Plm:n m se &utremurau n &nete pro+unde% de ne&at. 4a +el ; a lu #o5er. 4a +el ; a tuturor
&elorlal7 oamen a+la7 n ra0a transmse lu. *urerea &ontnua ; de &:te or se prea & a8unge
la un platou% urma o eAplo0e de durere nouF ; n tot a&est tmp se sm7ea teroarea% +ura% m0era
ter"l a unu om &are ;ta & moare ; detesta asta. Du ns ;tam &e era.
6tam &e era ; ;tam &e puteam +a&e B &e putea +a&e m&ar &orpul meu% da& m=a; + putut
&on&entra g:ndurle tmp su+&ent &a s a&7one0. 9=am slt s +a& un pas% dup &are n& unul.
9=am slt s p;es& pe &ordorul larg ; ponost% unde #o5er se 05:r&olea pe podea% ar pa0n&
se "l"neau% &omplet nea8utora7. 9=am mplet&t pe l:ng e ; m ndoes& & m=au 0rt n
trapa ngust a landerulu% prn &are am &0ut% n5ne7ndu=m ; 0gudundu=m% apo m=am
strdut s=o n&$d deasupra &apulu.
6 at=m a&olo% n &u"&ulumul m&u7 ; de0astruos de +amlar% n&on8urat de +orme
matr7ate dn plast& armu. Cel pu7n Walt$ers ; ndeplnse rolul. Nu a5eam &um s=l
rspltes&% dar da& ;=ar + stre&urat m:na n trap pe &:nd o n&$deam% =a; + dat un mlon.
*up un tmp% "tr:nul Peter -erter a murt. 9oartea lu nu a pus &apt m0ere. @
n&eput doar s=o dmnue0e. N=a; + putut g$& &um este s te a+l n mntea unu om &are a murt%
n tmp &e=; smte nma oprndu=se% ma7ele golndu=se ; sguran7a mor7 str+ulger:ndu=
&reerul. *urea0 mult ma mult de&:t a; + &re0ut & este pos"l. @ durat tot tmpul de &are am
a5ut ne5oe s desprnd landerul ; s=l trmt &u m&le lu 8etur &u $drogen p:n n pun&tul de
unde putea s +un&7one0e propulsa -ee&$ee.
@m mpns ; am tras de ro7le &e sta"leau &ursul% p:n au a+;at tparul "ne n57at pe
&are m=l artase @l"ert.
@po am str:ns "ul"ul de &au&u& al lansr ; am pornt. Na5a ;=a n&eput a&&elera7a
trepdant% ame7toare. Con+gura7le stelare pe &are le puteam 5edea &u greu% rsu&ndu=m g:tul
pe l:ng o untate de sto&are a memore% au n&eput s se &ontopeas&. @&um nu m ma putea
opr nmen. Nu m ma puteam opr n& eu nsum.
Con+orm tuturor datelor pe &are le putuse &ole&ta @l"ert% &ltora a5ea s dure0e eAa&t
dou0e& ; dou de 0le. Nu +oarte mult B &u &ond7a s nu + ng$esut ntr=o na5 de8a umplut
p:n la re+u0. m gssem loC. 9a mult sau ma pu7n. 9 puteam de0mor7. 9 puteam rd&a
n p&oare. Puteam &$ar s m ntnd pe 8os% da& m;&area na5e m=ar + ngdut s ;tu unde
era <8os> ; da& nu m deran8a s stau ndot ntre o"e&te metal&e. n a&ele dou0e& ; dou de
0le nu puteam s m deplase0 ns ma mult de o 8umtate de metru n n& o dre&7e B n&
pentru a m:n&a% n& pentru a dorm% n& pentru a m spla or a m du&e la toaletF pentru
a"solut nm&.
@5eam la ndem:n su+&ent tmp pentru a=m reamnt &:t de ter+ant era 0"orul
-ee&$ee ; a=l sm7 n totaltate.
@5eam de asemenea tmp su+&ent pentru a n57a. @l"ert a5usese gr8 ;=m nregstrase
toate datele despre &are nu a5usesem ntelgen7a s=l ntre"% ar "en0le respe&t5e se a+lau a&um
la dspo07a mea. Nu erau +oarte nteresante sau so+st&ate. P9@4=2 nsemna aproape eA&lus5
memore: &reer dn "el;ug ; a+;a8 redus. Nu eAsta o &u5 trdmensonal% & doar un sstem
stereo de o&$elar pla7% &:nd puteau suporta o&$ me% sau un e&ran de mrmea palme &:nd
o&$ m &edau.
4a n&eput nu l=am utl0at. @m stat pur ; smplu lo&ulu% dormnd &:t puteam ma mult.
Par7al m re5eneam de pe urma traume mor7 lu Peter% &are +usese at:t de groa0n& smlar
propre mele mor7. Par7al des+;uram eApermente mentale B m ngduam s smt +r&
Ratun& &:nd a5eam a"solut toate mot5eleIS ; m n&ura8am s smt 5no57e. DAst genur de
5no57e pe &are le salut% &ontemplarea o"lga7lor nendeplnte ; a anga8amentelor neasumate.
*n a&elea eAstau destule la &are s m g:ndes&% n&ep:nd &u Peter R&are aproape &u sguran7 ar
+ +ost n& 5u% da& nu l=a; + a&&eptat pentru eAped7a a&eeaS ; termn:nd% sau ma degra"
netermn:nd% &u Tlara% n gaura e neagr n&rement B netermn:nd% deoare&e m puteam
or&:nd g:nd la altele. *stra&7a asta s=a rsu+lat nu dup mult tmp. Spre surprnderea mea% am
des&opert & 5no57a nu era la urma urmelor &ople;toare% odat &e=m ngduam s=o smtF ;
a;a a tre&ut prma 0.
*up &are m=am ntors asupra "en0lor. 4=am lsat pe sem=@l"ert% &ar&atura rgd% pe
8umtate anmat a programulu pe &are=l &uno;team ;=l u"eam% s=m 7n o dserta7e despre
Prn&pul lu 9a&$% numerele uau ; +orme de spe&ula7 astro+0&e ma stran de&:t 5sasem
5reodat. Nu=l as&ultam realmente% dar lsam glasul s=m rsune n ure&$ ; a;a a tre&ut a doua
0.
@po% dn a&eea; surs% m=am turnat n mnte n+orma7le sto&ate despre 9or7. P:n
atun& le au0sem de8a aproape pe toate. 4e=am as&ultat dn nou. Nu a5eam nm& ma "un de
+&ut ; a;a a tre&ut a trea 0.
@u urmat dup a&eea d5erse preleger despre Paradsul -ee&$ee ; pro5enen7a
#tr:nlor% pos"le strateg pentru a"ordarea -enrette ; pos"le rs&ur &e tre"uau e5tate dn
partea #tr:nlor% ; a;a au tre&ut a patra% a &n&ea ; a ;asea 0.
@m n&eput s m ntre" &um le 5o umple pe toate dou0e& ; dou% a;a & m=am ntors
; am reluat "en0le% ; a;a au tre&ut a ;asea% a opta ; a 0e&ea 0F ar n a unspre0e&ea.
n a unspre0e&ea 0 am oprt de+nt5 &al&ulatorul% r:n8nd &u o pl&ere ant&pat.
Dra m8lo&ul 0le. Stteam at:rnat n &enturle de sguran7% a;tept:nd sats+a&7a
sngurulu e5enment pe &are m l=ar + putut produ&e 5oa8ul a&esta n&omod ; nenoro&t: erup7a
s&:nteetoare de lumn7e aur dn sprala de &rstal &are anun7a 8umtatea &ltore. Nu ;tam &u
eAa&ttate &:nd se 5a nt:mpla. Pro"a"l & nu n prma or a 0le R; n& nu s=a nt:mplatS.
Pro"a"l & n& n a doua sau a trea. 6 n& nu s=a nt:mplat. N& n orele a&elea% n& n a patra
sau a &n&ea% sau n &ele urmtoare. Nu s=a nt:mplat delo& n a unspre0e&ea 0.
Sau n a douspre0e&ea.
Sau n a trespre0e&ea.
Sau n a paspre0e&eaF ; &:nd n &ele dn urm am tastat datele &a s a+lu re0ultatul pe
&are nu=m ma psa s=l &al&ule0 mental% &al&ulatorul m=a spus &eea &e nu 5oam s ;tu.
Dra prea t:r0u.
C$ar da& 8umtatea &ltore s=ar + petre&ut dntr=o &lp n alta B &$ar n urmtorul
mnut B apa% almentele ; aerul nu a5eau s=m a8ung p:n la s+:r;t.
Se pot +a&e unele e&onom. 4e=am +&ut. 9=am ume0t "u0ele n lo& s "eau% am dormt
&:t de mult am putut% am resprat &:t ma super+&al ;tam. Iar 8umtatea &ltore a +ost atns n
&ele dn urm. n 0ua a nouspre0e&ea. Cu opt 0le ma t:r0u de&:t tre"ua.
C:nd am ntrodus &+rele n &al&ulator% rspunsul a e;t nemlos ; lmpede.
(umtatea drumulu 5ense prea t:r0u. Peste nouspre0e&e 0le dn &lpa a&easta% na5a
putea s a8ung +r pro"leme la Paradsul -ee&$ee% dar +r un plot 5u la "ord. P:n atun&
a5eam s +u mort de &el pu7n ;ase 0le.
4unga noapte a 5selor.
Pe msur &e n&epu s +e &apa"l s 5or"eas& &u #tr:n% a&e;ta se prur tot ma
dstn&t nd5dual0a7. n plus nu erau a;a "tr:n. Cel pu7n &e tre &are o p0eau ma +re&5ent% o
$rneau ; o &ondu&eau la sesunle dn lunga noapte a 5selor. n57ar s= spun (anne% sau
&e5a pe aproape. Proprle lor nume erau &ompl&ate% dar +e&are a5ea o +orm s&urt B Car% sau
Cor% sau -ooaP B ; rspundeau la a&estea% &:nd era ne5oe sau pur ; smplu pentru amu0ament.
Drau la +el de 8u&u; &a n;te &7e ; la +el de ndatortor. C:nd ea e;ea dn &o&onul a0uru%
0gudut ; asudat dn alt 5a7 ; alt moarte B dn alt le&7e a &ursulu pe &are =l pres&rsese
Str"unul B unul dntre e era ntotdeauna a&olo% &a s=o m:ng:e% s uguas& ; s murmure.
Nu era ns ndea8unsI N& un +el de &onsolare nu putea &ompensa &eea &e se petre&ea n
5se% ar; ; ar;.
Coate 0lele erau la +el. C:te5a ore de somn agtat% neod$ntor. O pos"ltate de a m:n&a.
D5entual un 8o& de=a leap;a &u -ooaP sau Cor. Poate o o&a0e de a $onr prn Parads% mereu
p0t. *up a&eea Cor sau -ooaP or unul dntre &elal7 o mpngea &u "l:nde7e spre &o&on% o
n&$dea nuntru ; apo% tmp de ore ntreg% uneor par& pentru toat 5a7a% (anne era alt&ne5a.
6 &e persona8e stranI #r"a7. Geme. Cner. #tr:n. Ne"un. S&$lo0 B to7 d+er7. N&unul
dntre e nu era to&ma om. 9a8ortatea nu erau delo& oamen% ma ales &e ma "tr:n dntre to7.
Ee7le pe &are le <5sa> &ele ma apropate n tmp erau ; &ele ma apropate de propra e
5a7. 9&ar erau 5e7le unor &reatur asemntoare lu Cor% Car sau -ooaP. *e o"&e nu erau
nspm:nttoare% de; toate se n&$eau prn moarte. n ele% (anne tra +ragmente $aot&e ;
aleator dn memorle sto&ate ale 5e7lor s&urte ; 0"u&umate% or monotone ; trudn&e pe &are
le &unos&user e. Pe msur &e n&epu s n7eleag lm"a8ul temn&erlor% +ata des&oper & 5e7le
pe &are le tra erau &ele &are +useser sele&tate n mod spe&al Rpe &e &rter?S pentru a + sto&ate.
Prn urmare% +e&are a5ea o le&7e spe&al. *esgur toate 5sele erau pentru ea eAperen7e dn &are
s n5e7e ;% desgur% ea n57. n57 &um s 5or"eas& &u &e 5F s le n7eleag eAsten7ele
eA&es5 de e&lpsateF s le pr&eap ne5oa o"sedat de a se supune. Drau s&la5I Sau anmale de
&ompane? C:nd +&eau &eea &e le spunea Str"unul% erau supu; ; ast+el "un. C:nd% rareor% nu
+&eau% erau pedeps7.
Uneor l 50u pe Wan ; uneor pe sora e. Drau 7nu7 separat de ea. 4a n&eput (anne nu
pr&epuse mot5ul% dup &are n7elese ; r:se n snea e de gluma prea ntm &a s +e mprt;t
&$ar ; glume7ulu Cor. 4ur5P ; Wan n57au de asemenea ; nu erau ma n&:nta7 de&:t ea.
4a s+:r;tul prmelor ;ase <5se>% putea 5or" &u #tr:n. #u0ele ; larngele e nu
0"uteau s +orme0e per+e&t 5o&alele lor &rpte% murmurate% dar se putea +a&e n7eleas. 9a
mportant n&% le putea urma ordnele. @sta elmna ne&a0urle. C:nd tre"ua s re5n n &elula
e pr5at% nu erau ne5o7 s=o mpng% ar &:nd tre"ua s se m"e0e nu erau ne5o7 s= smulg
$anele. P:n la a 0e&ea le&7e% de5enser aproape preteno;. P:n la a &n&spre0e&ea% ea Rns ;
4ur5P% ; WanS ;ta tot &e a5eau s ;te 5reodat despre Paradsul -ee&$ee% n&lus5 +aptul &
#tr:n nu erau% ; nu +useser n&odat% -ee&$ee.
N& &$ar Str"unul.
6 &ne era Str"unul? 4e&7le n=o n57aser asta. Car ; -ooaP eApl&ar% pe &:t putur
ma "ne% & Str"unul era *umne0eu. Rspunsul nu era sats+&tor. Dra o d5ntate prea
asemntoare adoratorlor s pentru &a s + &onstrut Paradsul -ee&$ee sau or&are alt parte a
sa% n&lus5 proprul lu &orp. Nu. Paradsul +usese &onstrut de -ee&$ee% pentru un s&op ;tut
numa de e% ar Str"unul nu era un -ee&$ee.
n tot a&est tmp% ma;na &ea mare rm:nea mo"l% nem;&at% aproape moart%
&onser5:ndu=; restul tot ma s&urt al 5e7. C:nd tra5ers +usul &entral% (anne o 50u a&olo%
n&rement &a o statue. O&a0onal n sen0or eAtern se 0rea o l&rre lene;% pald% &a ; &um
ar + +ost pe pun&tul de a se tre0% poate urmrndu= prn o&$ pe 8umtate n&$;. C:nd se
nt:mpla a;a% -ooaP ; Car u7eau pasul.
@tun& nu ma eAstau glume sau leap;a. n ma8ortatea tmpulu ns era a"solut
nem;&at. ntr=o 0 (anne tre&u pe l:ng Wan pe su" um"ra sa% ea ndrept:ndu=se &tre &o&on% el
5ennd dntr=a&olo% ar -ooaP &ute0 s= lase s s&$m"e dou repl&.
J D=nspm:nttoare% 0sese (anne.
J *a& 5re% o pot dstruge pentru tne% se ludase Wan pr5nd ner5os peste umr spre
ma;n.
Eor"se ns n engle0 ; a5usese n7elep&unea s nu tradu& pentru pa0n& lor. *ar
smplul lu ton l neln;tse pe -ooaP ; o mpnsese pe (anne de a&olo.
(anne aproape & n&epuse s=; ndrgeas& temn&er% a;a &um a ndrg un St. #ernard
mare ; "l:nd% &are poate 5or". @5u ne5oe de mult tmp s o pr5eas& pe o +emel t:nr &a Car
&a +nd or t:nr% or +emel. Co7 a5eau a&eea; plo0tate +a&al rar ; lo" supraor"tal
proemnen7% &ara&terst& mas&ullor matur a prmatelor. n&epuser totu; s de5n nd50
aparte% nu spe&mene dn &lasa <temn&er>. 9as&ulul ma ntune&at ; ma mas5 se numea <Cor>%
ns a&eea nu era de&:t o sla" dntr=un nume lung ; &ompleA dn &are (anne nu putea n7elege
de&:t &u5:ntul <ntune&at>. Nu se re+erea la &uloarea luF dmpotr5% a5ea tenul ma des&$s de&:t
to5ar; s. Re+errea era la o nt:mplare dn &oplra sa% ntr=o regune a Paradsulu at:t de
strane ; at:t de rar 50tat% n&:t nu prea eAsta lumn n& dn partea eternlor pere7 dn metal
-ee&$ee. Cor ; peptna "ar"a% ast+el n&:t se proe&ta dn maAlar n 8os% n dou &oarne
n5ersate. Dl +&ea &ele ma multe glume ; n&er&a s le mprt;eas& pr0onere sale. Cor
glumea &u (anne% spun:nd & da& mas&ulul e% Wan% era la +el de ne+ertl pe &:t prea &:nd era
7nut laolalt &u 4ur5P% a5ea s= &ear Str"unulu permsunea s=o lase grea. C$&otnd n snea
e despre a;a=0sa lor n+ertltate% (anne nu se sm7ea sperat. Nu era n& de0gustat% deoare&e
Cor era un +el de satr "l:nd ; ea &redea & putea re&unoa;te umorul. n a&ela; tmp% n&epuse s
se g:ndeas& la ea ns; &a nema+nd o pu;toa& arogant. Ge&are 5s lung o m"tr:nea. n
ele% &unos&u mpere&$erea seAual de &are nu a5usese parte n 5a7 B uneor &a +emee% alteor nu
B ; adesea durerea% ; ntotdeauna% n &ele dn urm% moartea. nregstrrle nu puteau + +&ute de
la o persoan 5e% eApl&ase -ooaP ntr=un moment de sero0tateF ar manera lu nu era &:tu; de
pu7n 8u&u; &:nd des&rse +elul n &are &reerul era des&$s ; ntrodus n ma;na &are real0a
nregstrrle. (anne ma m"tr:n pu7n n de&ursul a&ele relatr.
Creptat 5sele de5enr tot ma stran ; ma ndeprtate.
J @8ung n tmpur +oarte 5e&$% eApl& Cor. Cel de a&um B o &ondu&ea spre &o&on B
este &el ma 5e&$ ; de a&eea ultmul. Poate.
Da se opr l:ng &ul&u;ul s&lptor.
J @sta= alt glum% Cor% sau o g$&toare?
J Nu.
Crase so"ru &u am"ele m:n de +ur&ul7a "r" sale.
J @sta n=o s=7 pla&% *anne.
J 9ul7umes&.
Dl r:n8% n&re7ndu=; &ol7urle o&$lor "l:n0 ; tr;t.
J *ar este ultmul pe &are 7=l pot da. Poate. Poate & Str"unul 7 5a da apo un 5s de=al
lu. Se spune & uneor a +&ut asta% dar eu nu ;tu &:nd. Nmen dntre &e n 5a7 nu=; amnte;te
a;a &e5a.
(anne ng$7 un nod.
J Pare n+r&o;tor% remar& ea.
J 9=a sperat tare ru &:nd l=am a5ut% *anne% rost el n7elegtor% dar nu uta & nu=
de&:t un 5s% pentru tne.
*up a&eea n&$se &apa&ul &o&onulu peste ea ; (anne se lupt un moment mpotr5a
somnulu% ; ddu gre; &a ntotdeauna. 6 +u alt&ne5a.
C:nd5a a eAstat o &reatur. Dra +emelF da&= putem da &re0are lu *es&artes% era o
<&reatur> +nd& era &on;tent de propra= eAsten7.
Nu a5ea un nume. Prntre semen e se deose"ea prntr=o &&atr&e mare% de la ure&$e
p:n la nas% &ptat atun& &:nd &opta unu prdtor mur"und +usese &:t pe=a& s=o u&d.
O&$ul dn partea a&eea a +e7e se 5nde&ase &u pleoapa de+ormat ; de a&eea ar putea + numt
<98t>.
98t a5ea un &mn. Nu era &ompl&at. Un &u" &l&at n p&oare ntr=un des; de plante
asemntoare paprusulu% par7al prote8at de o mo5l. 98t ; neamurle e re5eneau ns 0ln&
la a&este &u"ur ; n pr5n7a asta nu semnau &u n&una dntre &elelalte &reatur &are adu&eau &u
ele. n alt pr5n7 nu semnau delo& &u nm& dn &eea &e &uno;teau% ar asta se datora +aptulu
& +oloseau n mun& o"e&te &e nu erau pr7 ale &orpulu lor. 98t nu era +rumoas. Nu dep;ea
&u mult nl7mea de un metru. Nu a5ea spr:n&ene B s&alpul se &ontopea &u ele ; doar nasul ;
pome7 nu erau a&oper7 &u plo0tate B ; nu se putea 5or" despre o "r"e. 9:nle e a5eau
degete% totu; de o"&e erau n&le;tate% ast+el & dosurle le erau 0g:rate ; "tu&te% ar degetele
nu se separau "ne B nu ma "ne de&:t degetele de la p&oare% &are erau aproape la +el de "une
pentru prns lu&rur% ; &$ar ma "une la smulgerea pr7lor 5ulnera"le ale &reaturlor &e
a5useser g$nonul s se tre0eas& &u "ra7ele 98te n 8urul g:tulu lor% atun& &:nd n&er&aser
s s&ape &u +uga. 98t era gra5d% de; nu ;ta asta. P:n la al &n&lea e anotmp ploos% 98t
era &omplet de05oltat ; &omplet +ertl. n &e trespre0e&e an de 5a7% +usese gra5d de nou
sau 0e&e or ; n=o ;tuse n&odat p:n nu +usese slt s remar&e & nu ma putea +ug at:t de
repede% & proemnen7a dn a"domenul e ngreuna smulgerea% &u a8utorul degetelor de la
p&oare% a mruntaelor dntr=un anmal 5:nat ; & mamelele ren&epeau s se um+le &u lapte.
*ntre &e &n&0e& de mem"r a &omunt7 e% &el pu7n patru erau &op. 9a "ne de o
du0n de mas&ul erau% sau puteau +% ta7 &oplor. 98t era &on;tent de prma dntre a&este
rela7% dar nu ; de a doua. 9nmum unul dntre mas&ul tner despre &are ;ta & erau &op e
putea s + +ost tatl altua B o no7une &are n=ar + deran8at=o% &$ar da& ar + +ost &apa"l s=
a&orde aten7e. n mntea e% &eea &e +&ea &u mas&ul atun& &:nd &arnea de su" +esele e
sl"noage se nro;ea ; se um+la nu a5ea n& o legtur &u na;terea &oplor. Nu a5ea legtur
n& &u pl&erea. Dra o m:n&rme pe &are% atun& &:nd se petre&ea% a&&epta s= +e s&rpnat.
98t nu a5ea n& o modaltate de a de+n <pl&erea>% de&:t poate &a a"sen7 a durer. 6 n
termen respe&t5% n de&ursul 5e7 a5usese parte de prea pu7n pl&ere.
C:nd landerul -ee&$ee "u"use ; a05:rlse +l&r deasupra norlor% 98t ; ntreaga e
&omuntate +ugser s se as&und. N&unul dntre e nu=l 50user &o"or:nd pe pm:nt.
*a& un trauler rd& o stea de mare de pe +undul o&eanulu% o lopat o a dn gleata &u
ap ; o tr:nte;te ntr=un a&5aru% un "olog o +Aea0 pe mas ;= dse& sstemul ner5os B steaua
de mare ;te &e se nt:mpl?
98t a5ea ma mult &on;tn7 de sne de&:t o stea de mare. Pe de alt parte% domenul
e de eAperen7 nu era &u mult ma mare% a;a & nu putea n7elege. Nm& dn &ele &e se
nt:mplar dn &lpa &:nd 50u o lumn strlu&toare aprn0:ndu=se n +a7a o&$lor e nu a5u sens.
Nu sm7 5:r+ul a&ulu aneste0& &are o adorm. Nu ;tu & +usese dus n lander ; ntrodus ntr=o
&u;& altur de dospre0e&e semen. Nu sm7 a&&elera7a str5toare a de&olr sau
mpondera"ltatea dn tmpul lung plutr n tran0t. Nu ;tu a"solut nm& p:n &e +u ngdut
s se tre0eas& ; nu n7elese &ele prn &are tre&u dup a&eea.
Nm& nu era +amlarI
@pa. @pa pe &are o "ea 98t nu ma pro5enea dn "l7le m:loase de pe malul r:ulu.
Sosea ntr=un 8g$ea" dur% s&lptor. C:nd se aple&a s=o lpe% nm& n=o p:ndea de su" unde &a s=o
n;+a&e.
Soarele ; &erul. Nu eAsta soareI Nu eAstau nor ; nu eAsta ploae. DAstau doar pere7
tar% al"astru=strlu&tor ; un pla+on al"astru=strlu&tor deasupra &apulu.
-rana. Nu eAstau 5et7 &are s +e prnse ; s+:rte&ate. DAstau "u&7 netede% tar% +r
gust% dn mater &e se meste&au. Ind+erent &:t de multe ar + m:n&at ea ; semen e% ntotdeauna
eAstau altele.
Imagnle% sunetele ; mrosurle B a&estea ns erau n+r&o;toareI Un mros pe &are nu=l
ma sm7se n&odat asalta nrle ; o spera. Dra mrosul a &e5a 5u% dar nu 50use n&odat
&reatura &rea apar7nea. @"sen7a mrosurlor normale era aproape la +el de ter"l. N& un 0
de &proar. N& un 0 de antlop. N& un 0 de +eln Rasta era o "ne&u5:ntareS. N& un 0
m&ar al proprlor +e&ale% sau nu prea ptrun0tor% +nd& nu a5eau trest pe &are s le &al&e n
p&oare% pres&$m":ndu=le n &as% ar lo&urle n &are se g$emuau to7 laolalt &a s doarm erau
splate ; &ur7ate de &:te or le prseau. Prun&ul se ns&u a&olo% n tmp &e restul mem"rlor
tr"ulu protestar +a7 de gemetele e% deoare&e doreau s doarm. C:nd se tre0 ; 5ru s=l du&
la s:n% &a s=o s&ape de presunea +er"nte dn 7:7e% prun&ul dspruse. Nu=l ma re50use
n&odat.
Prun&ul 98te a +ost prmul &are a dsprut medat dup na;tere. Nu a +ost ns ;
ultmul. Cmp de &n&spre0e&e an% m&u7a +amle de australopte& a &ontnuat s mn:n&e% s se
mpere&$e0e% s nas& ; s m"tr:neas&% ar numrul lor s=a redus permanent% ntru&:t prun&
erau lua7 medat dup na;tere. Una dntre +emele se g$emua% se opntea% s&:n&ea ; n;tea.
*up a&eea to7 se &ul&au ; &:nd se tre0eau% m&u7ul dspruse. 4a rstmpur% &:te un adult
murea sau se apropa ndea8uns de mult de moarte &a s 0a& &$r&t ; s geam% ast+el n&:t e
;tau & nu se 5a ma rd&a n&odat. @po adormeau ar;F ar &:nd se de;teptau% adultul
respe&t5% sau trupul su% dspruse. Drau tre0e&% apo dou0e&% apo 0e&e. @po numa unul.
98t a +ost ultma% o +emel +oarte% +oarte "tr:n la dou0e& ; nou de an. 6ta & era "tr:n.
Nu ;ta & era pe moarte% at:t doar & sm7ea o durere ter"l% 0dro"toare n p:nte&e% &are o +&ea
s &neas& ; s suspne. Nu ;tu &:nd mur. 6tu doar & durerea a&eea aparte n&etase% dup &are
sm7 un alt +el de durere. *e +apt% nu o durere. O stranetate. O amor7eal. Eedea% dar 5edea
stranu% n numa dou dmensun% ; stranu% p:lp:t% ntr=un domenu de &ulor "0ar
dstorsonate. Nu era o";nut &u noua e 5edere ; nu re&uno;tea &eea &e 5edea. n&er& s=;
m;te o&$% ns a&e;ta nu se m;&au. n&er& s=; m;te &apul% sau "ra7ele% sau p&oarele% ; nu
putu pentru & nu le ma a5ea. Rmase n starea a&eea un tmp &onsdera"l.
98t nu era un preparat% n sensul n &are sstemul ner5os 5u% dar eApus% al stele de
mare dse&at de un "olog este un preparat. Da era un eAperment.
N=a +ost un su&&es prea mare. n&er&area de a= pstra denttatea n ma;n n=a e;uat dn
mot5ele &are puseser &apt tentat5elor anteroare% &u &elal7 mem"r a tr"ulu e: nepotr5rea
&$m& &u re&eptor% trans+erul n&omplet de n+orma7% &od+&area gre;t. DApermentator
-ee&$ee se &on+runtaser su&&es5 &u toate pro"lemele respe&t5e ; le solu7onaser.
DApermentul 98te e;uase% sau reu;se doar par7al% dn alt mot5. n +n7a &are putea +
re&unos&ut &a <98t> nu eAsta destul denttate &are s +e pstrat. Da nu era o "ogra+e% n&
m&ar un 8urnal. Dra ma degra" o dat dntr=un re&ensm:nt% pun&tat de durer ; lustrat de
+r&.
@&ela nu era ns un&ul eAperment des+;urat de -ee&$ee. n alt se&7une a ma;n
mense &are se a+la pe o or"t n 8urul Soarelu terestru la deprtarea de o 8umtate de an=lumn%
prun& +ura7 n&epuser s prospere. *u&eau 5e7 destul de d+erte de ale 98te B 5e7 mar&ate
de ngr8re automat% teste eurst&e ; pro"leme programate. -ee&$ee re&uno;teau &% de; se
a+lau la mare dstan7 de ntelgen7% australopte& a&e;ta &on7neau s:m"ur unor des&enden7
ma ste7. *e a&eea de&ser s a&&elere0e pro&esul.
n &e &n&spre0e&e an s&ur; ntre eAtragerea &olone dn leagnul e dn @+r&a
prestor& ; moartea 98te nu se nregstraser de05oltr remar&a"le. -ee&$ee n=au des&ura8at
ns. Nu se a;teptaser la prea multe dup numa &n&spre0e&e an. @5eau planur &e se ntndeau
pe durate mult ma lung.
*eoare&e planurle le &ereau% tuturor% s +e n alt parte &u mult tmp nante &a 5reo
s&:ntee de ntelgen7 real s l&reas& dn o&$ 5reunu urma; al 98te% -ee&$ee &ldr n
&on+ormtate. Construr ; programar arte+a&tul &are a5ea s dure0e de=a purur. @ran8ar s +e
almentat &u $ran C-O@ de la un pro&esor &on5ena"l de materal dn &omete% &are +un&7ona
de8a pentru alte nstala7 ale lor ; &are a5ea a&eea; poten7al eAsten7 5e;n&. Construr
ma;n &are s teste0e la rstmpur apttudnle urma;lor prun&lor ; s repete% pe &:t de +re&5ent
era ne&esar% n&er&area de a le sto&a dentt7le n ma;n% de unde puteau + ulteror a&&esate.
*a& 5reun -ee&$ee s=ar + ntors 5reodat &a s 5ad &um se des+;urase eApermentul. Nn:nd
seama de &elelalte planur ale lor% pro"a"l & pe a&esta l estmaser &a +nd +oarte mpro"a"l.
Planurle lor &uprndeau totu; multe 5arante ; toate se derulau smultanF +nd& o"e&tul
a&elor planur nteresa n mare msur. Dra pos"l &a n&unul dntre e s nu ma re5n
5reodat. *ar poate & unul a5ea s se ntoar&.
Pentru & 98t nu putea &omun&a sau a&7ona n n& un mod utl% eApermentator
-ee&$ee ;terser &u aten7e se&7unle a+e&t5e ale sto&r e ; o pstrar pe ra+tur doar &a un +el
de &arte de re+ern7% &are s +e &onsultat de nd50 ulteror% nd+erent &ne ar + +ost e. RPe ea
+usese slt (anne s=o &onsulte% retrnd 5a7a 98te &u sute de mlen n urm.S D lsaser
anumte nd& ; date &are s +e +oloste de or&e genera7 le=ar + putut n7elege.
G&user &urat n urma lor% a;a &um pro&edau ntotdeauna. @po ple&aser ; ngduser
s se derule0e eApermentul a&ela% aparte prntre &elelalte eApermente ale lor.
Cmp de opt sute de m de an.
J *anne% gemea -ooaP% *anne% a murt?
Da rd& o&$ spre +a7a lu% +r s 0"uteas& la n&eput s= +o&al0e0e% a;a n&:t se
prea un +el de lun pln n&e7o;at% &u o &oad du"l de &omet legn:ndu=se dedesu"t.
J @8ut=m% -ooaP% gemu ea. Ia=m de a&.
*ntre toate 5sele% a&esta +usese &el ma ter"l.
Se sm7ea 5olat% slut% dlatat% mod+&at. 4umea e nu a5ea s ma +e n&odat
a&eea;. (anne nu &uno;tea termenul <australopte&>% dar ;ta & 5a7a pe &are to&ma o
mprt;se +usese a unu anmal. 9a ru de&:t a unu anmal% pentru & unde5a n 98t eAstase
s&:ntea n5en7e g:ndr ; ast+el &apa&tatea nedort a spame.
(anne era epu0at ; se sm7ea ma "tr:n de&:t Str"unul. 4a a"a &n&spre0e&e an
mpln7% nu ma era o &opl. Pentru ea nu ma rmsese &oplre. Se opr n dreptul od &u
pere7 n&lna7 &are &onsttua &u;&a e personal.
J *anne? O ntre" -ooaP neln;tt. Ce s=a nt:mplat?
J @m s=7 spun o glum% 0se ea.
J Nu=m par & a a5ea &$e+ de glume.
J Cotu; =o glum amu0ant. G atentI Str"unul =a n&$s pe Wan ; pe sora mea &a s
se mpere&$e0e. *ar sora mea nu poate pro&rea. @ su+ert o opera7e% ast+el &a s nu ma poat
na;te n&odat.
J @sta nu= o glum "un% protest el. Nmen nu ar +a&e a;a &e5aI
J Da a +&ut=o% -ooaP. Nu te spera% adug repede (anne% nu 5e + pedepst. ns a&um%
adu "atul la mne.
O&$ lu "l:n0 erau mpen8en7 de la&rm.
J Cum s nu m sper? Poate & ar tre"u s=l tre0es& pe Str"un ; s= spun.
@po la&rmle 7:;nr realmente dn o&$F era ngro0t.
Da l m:ng:e ;=l aln% p:n &e alt #tr:n apru ; el spuse gluma ter"l la adresa lor.
(anne se ntnse pe salteaua e% gnor:ndu=le pl5rgeala sures&tat ; t:ngutoare. Nu dormea%
dar sttea &u o&$ n&$; &:nd au0 pe Wan ; Cor ntr:nd pe u;. C:nd "atul +u mpns
nuntru% ea se rd& ;=l nt:mpn.
J Wan% spuse% 5reau s=7 pu "ra7ele n 8urul meu.
Dl o pr5 moro&nos. Nmen nu= spusese despre &e era 5or"a ; a5usese el nsu; parte
de ora n &ul&u; &u 98t. @rta groa0n&. Nu reu;se s=; re5n &u ade5rat de pe urma grpe%
nu se od$nse% nu se o";nuse &u trans+ormrle ma8ore dn 5a7a sa de &:nd nt:lnse pe
-erter=-all. @5ea &ear&ne su" o&$ ; &ute n &ol7urle gur. P&oarele erau murdare% la +el &a
$anele 0dren7ute.
J N=e +r& s nu &a0? ntre" el &u glas as&u7t.
J Nu m=e +r& s nu &ad ; 5reau s=m 5or"e;t a;a &um se &u5ne. Nu te p7gaI
Wan pru surprns% ns glasul &o"or la regstrul ma gra5 pe &are (anne n&er&ase s=l
n5e7e.
J @tun& de &e?
J O+I
Cltn rtat dn &ap ; +&u un pas nante% ptrun0:nd n spa7ul ntm al "atulu. Nu
tre"use s= spun &e s +a&. #ra7ele lu o &uprnser automat B am"ele la a&eea; nl7me% de
par& (anne ar + +ost o greutate &e tre"ua rd&at% aps:ndu= omopla7 &u palmele. Da ; lp
"u0ele de ale lu% tar% us&ate ; str:nse laolalt% apo se trase ndrt.
J 9a 7 mnte &e= asta% Wan?
J Sgur & daI Dste <srut>.
J *ar nu=l +a&em a;a &um tre"ue. @;teapt. G=o dn nou% n tmp &e eu +a& asta.
; s&oase 5:r+ul lm" prntre "u0ele aproape n&$se ;=l plm" nante ; napo peste
"u0ele lu &omplet n&$se.
J Cred% adug ea retrg:nd &apul% & a;a= ma "ne% nu? 9 +a&e s m smt. 9 +a&e s
m smt. Smt de par&=m 5ne s 5omt.
@larmat% el n&er& s se dea napo% ns (anne l urm ndeaproape.
J *e +apt% nu s 5omt% & m smt pur ; smplu &udat.
Dl rmase n&ordat% &u +a7a ntoars% dar eApresa era tul"urat. 9en7n:nd &u aten7e un
regstru gra5% 0se:
J 9&ul (m spune & oamen +a& a;a nante de a&uplare. Sau & o persoan +a&e asta
uneor &a s 5ad da& &ealalt persoan este n &ldur.
J n &ldur% WanI D or"l. Spune <ndrgostt>.
J Cred & <ndrgostt> este alt&e5a% se n&p7:n el% totu; srutul este aso&at
a&uplr. 9&ul (m spune.
Da ; puse m:nle pe umer lu.
J 9&ul (m nu= a&.
J Nu% dar Paul nu 5rea &a no s.
J Paul nu= a&% 0se (anne m:ng:ndu= g:tul su"7re &u 5:r+urle degetelor &a s 5ad
&um l smte. N& 4ur5P nu= a&. Or&um nu &ontea0 nm& dn &e g:ndes& e.
*e&se & sen0a7a pe &are o sm7ea era destul de strane. Nu adu&ea &$ar &u &ea dnantea
5omtatulu% ns &a ; &um n nterorul p:nte&ulu e se petre&ea un +el de rea8ustare +lud% o
sen0a7e &e nu semna &u nm& dn &e &unos&use p:n atun&. Nu era delo& nepl&ut.
J 4as=m s=7 s&ot $anele% Wan% ; dup a&eea tu le po7 s&oate pe ale mele.
*up &e eAersaser ar; srutul% ea spuse:
J Cred & a&um nu ma tre"ue s stm n p&oare.
Iar &e5a ma t:r0u% &:nd erau ntn;% ea des&$se o&$ ; 50u o&$ lu larg des&$;.
C:nd se rd& pentru o po07e ma "un% Wan ;o5.
J *a& +a& asta% 0se el% poate & 5e rm:ne gra5d.
J *a& nu +a& asta% repl& +ata% &red & 5o mur.
C:nd (anne se tre0% dup &:te5a ore% Wan era de8a s&ulat ; m"r&at% re0emat de unul
dntre pere7 &u 5n;oare aur a &amere. (anne sm7 &um nma se re5ars &tre el. Semna
&u "r"atul &are a5ea s +e peste 5reo &n&0e& de an. C$pul t:nr prea "r0dat de &ute spate
de de&en de ne&a0ur ; su+ern7e.
J Ce u"es&% rost ea. Dl se +o ; p7ge:
J *a.
Se opr repede ;=; &o"or tonul ntr=un mormt:
J *a% (anne. 6 eu te u"es&. Nu ;tu ns &e 5or +a&e e.
J Pro"a"l & nu=7 5or +a&e n& un ru.
J 9e? Pu+n el dspre7utor. *espre tne m +a& gr8. Du am trt a& de &:nd m=am
ns&ut ;% ma de5reme sau ma t:r0u% asta ar + tre"ut s se nt:mple. *ar tu. Soarta ta m
ngr8orea0.
Gr &$e+ adug:
J Sunt +oarte glgo; a&olo% a+ar. Se nt:mpl &e5a.
J Nu &red & ne 5or +a&e 5reun ru. @d& alt ru% se &ore&t (anne g:ndndu=se la
&ul&u;ul 5selor.
Strgtele &rpte dn deprtare se apropau. Gata se m"r& repede ; pr5 n 8ur% &:nd
glasul lu Cor l nt:mpn pe -ooaP n +a7a u;.
Nu eAsta nm& &are s do5edeas& &ele petre&ute. N& m&ar o p&tur de s:nge. ns
&:nd Cor des&$se u;a% preo&upat ; ngr8orat% se opr ;= pr5 susp&os% apo adulme& aerul.
J Poate & totu; nu 5a tre"u s m mpere&$e0 &u tne% *anne% 0se el &u "l:nde7e ns
e5dent n+r&o;at. *ar *anneI Oo/anI S=a nt:mplat &e5a ter"lI Car a adormt ; +emela
"tr:n a +ugtI
Wan ; (anne +ur t:r:7 n +us% &are era t&st &u aproape to7 #tr:n. Se ng$esuau un
n al7% pan&a7. Cre s+orau r;&$ra7 a&olo unde +useser tr:nt7 B Car ; al7 do pa0n& a lu
4ur5P &are dduser gre; n msunea lor% +useser gs7 dormnd tun ; adu;% nspm:nta7 ;
d0gra7a7% pentru a + 8ude&a7 de Str"un. @&esta sttea nem;&at% dar alert pe pedestalul su% &u
&as&ade de &ulor undund n 8urul "a0e.
Ga7 de &reaturle dn &arne ; oase% Str"unul nu trda nm& dn g:ndurle sale. Dl era dn
metal. Dl era +ormda"l. Nu putea + n& n7eles% n& pro5o&at. N& Wan% n& (anne% n&
5reunul dntre &e aproape o sut de &op tremurtor a s nu puteau per&epe teama ; +ura &e
goneau prn memorle sale a+late n +un&7une. Ceama & planurle erau amenn7ate. Gura &
5lstarele sale nu= ndeplnser ordnele.
Ce tre 5no5a7 tre"uau pedeps7% &a s repre0nte un eAemplu. Restul ar + tre"ut de
asemenea pedeps7 B &e5a ma "l:nd% pentru &a rasa s nu se s+:r;eas& B +nd& nu a5useser
gr8 de &e tre. C:t despre ntru; B pentru e nu eAsta pedeaps ndea8uns de &umpltI Poate &
ar + tre"ut s +e des+n7a7% &a or&e alt organsm &u pro"leme &are amenn7 5tmarea ga0de
sale. Poate &$ar ma mult de&:t at:t. Poate & nm& dn &eea &e sttea la ndem:na puterlor sale
n=ar + +ost ndea8uns de se5er.
*ar &e ma sttea la ndem:na puterlor sale? Se sl s se rd&e n p&oare. (anne 50u
5alul de lumn7e p:lp:nd ; n&remennd ntr=o &on+gura7e% &:nd Str"unul se s&ul la toat
nl7mea sa ; rost:
J Gemela tre"ue re&apturat ; &onser5at. Imedat.
Rmase lo&ulu% &ltn:ndu=se nesgurF e+e&tor mem"relor sale +un&7onau $aot&. ;
ngdu s ngenun&$e0e dn nou% n tmp &e re+le&t asupra op7unlor. Strdana de a merge n
&a"na de &omand pentru a sta"l &ursul B &lo&otul dn mntea lu &are l mpnsese s=o +a& B o
8umtate de mlon de an de eAsten7% toate ; &ereau a&um pre7ul. @5ea ne5oe de tmp pentru
<od$n> B de +apt% pentru &a sstemele lu autonome s eAamne0e ; s repare &:t puteau dn
str&&un ; poate & nu =ar + +ost su+&ent n& tot tmpul de pe lume.
J Nu m tre07 p:n n=o +a&e7% 0se el ; lumnle ; ren&epur p:lp:tul aleatoru%
plnd treptat ; stng:ndu=se.
(anne% &uprns de "ra7ul lu Wan B &are sttea &u trupul ntors pe 8umtate spre Str"un
; pe 8umtate prote8:nd=o pe ea% tremur:nd de +r& B ;tu +r s se spun & <&onser5at>
nsemna u&s. 6 ea era nspm:ntat.
n a&ela; tmp era nedumert.
#tr:n &are s+orser pe toat durata 8ude&7 lor nu adormser dn nt:mplare. (anne
re&unos&u re0ultatele une arme aneste0&e. n a&ela; tmp +ata ;ta & nmen dn e&$pa8ul e nu
a5usese a;a &e5a.
*n a&est mot5% (anne nu +u &$ar surprns &:nd% peste o or% dup &e +useser readu; n
&u;&a lor% au0r n eAterorul e un mormt n"u;t.
Nu +u surprns s=; 5ad sora ntr:nd n +ug% agt:nd o arm ; strg:ndu=F nu +u
surprns &% napoa lu 4ur5P% Paul &u $ane 0dren7ute p; peste +orma adormt a lu Cor. Nu
+u n& m&ar surprns% sau nu +oarte surprns% s 5ad & erau nso77 de alt "r"at narmat% pe
&are aproape &=l re&unos&u. Nu era sgur. l &unos&use doar pe &:nd ea era &opl. Semna ns
&u persoana pe &are o 50use n emsunle PE de ;tr transmse de pe Pm:nt ; n mesa8ele de
+el&tr pe &are le trmtea &u o&a0a sr"torlor ; an5ersrlor: Ro"n #road$ead.
9a "tr:n de&:t Str"unul.
N& n starea lu &ea ma rea B n& &$ar &:nd se sm7se ma "tr:n de&:t Str"unul nsu;
; mort &a mortul PaPter B Paul nu artase a;a 8aln& pre&um &reatura m0era"l &are agtase spre
el o arm dn trapa propre sale na5e. Su" "ar"a n&:l&t ; neras de o lun% &$pul "r"atulu
pruse al une mum. *u$nea.
J 9a "ne=a +a&e un du;I Se rstse Paul. 6 las prosta aa de pstol.
9uma se re0emase de &adrul trape.
J Cu e;t Paul -all% m8se o&$ &tre el. Pentru *umne0eu% a &e5a de m:n&are?
Paul se utase pe l:ng el.
J N=a ma rmas destul a&olo?
l mpnsese la o parte% ntrase n na5 ; &onstatase &% "nen7eles% eAstau maldre de
pa&$ete de $ran C-O@% eAa&t a;a &um +useser lsate. 9uma gsse pungle &u ap ; rupsese
&el pu7n tre% des&$0:ndu=leF podeaua na5e era o "ltoa& murdar. Paul ntnsese o ra7e.
J Eor"e;te ma n&et% porun&se. 6% apropo% &ne e;t?
J Sunt Ro"n #road$ead. Ce +a& &u=asta?
J 9u;& dn ea% 0"u&nse Paul eAasperat B ma pu7n dn &au0a "r"atulu n sne sau a
du$or pe &are o emana% & ma degra" pentru & n& tremura.
Gusese ngro0t & un #tr:n dduse pe nea;teptate peste el. *ar. Ro"n #road$eadI Ce
&uta a&?
Nu putuse s=l ntre"e ns n &lpa a&eea. #road$ead era aproape lteralmente mort de
+oame. ntorsese "u&ata plat de $ran pe toate +e7ele% n&runt:ndu=se ; tremur:nd% apo mu;&ase
dntr=un &ol7. *e ndat &e &onstatase & putea + meste&at% o n+ule&ase% &u +rmturle
re5rs:ndu==se dn gur. Se $ol"ase la Paul pe &:nd ; ndopase gura ma repede de&:t putea
ng$7.
J U;urel% +&use Paul alarmat.
Dra ns prea t:r0u. *up o lps at:t de ndelungat% m:n&area ne+amlar a&7onase a;a
&um era de a;teptat. #road$ead se ne&ase% &nse ; 5omtase.
J 4a dra&uHI Pu+nse Paul. O s te mroas dn +usI
#road$ead se lsase pe spate% g:+:nd.
J S&u0e% "ol"orosse el. @m. Cre0ut &=o s mor. @m +ost gata s mor. Po7 s=m da n;te
ap?
Paul dduse% &:te dou sor"tur o dat% dup &are ngduse s meste&e doar &ol7ul
unua dntre pa&$e7elele maro=gl"u% &ele ma nspde.
J n&et;orI Porun&se el. 9a t:r0u o s=7 ma dau.
n&epuse s=; dea seama &:t de "ne era s se gseas& n pre0en7a altu om dup B &:t
tre&use?
J 9nmum dou lun de sngurtate% +ur;are% as&undere ; plnure.
J Nu ;tu &e &au7 a&% 0sese n &ele dn urm% totu; m "u&ur s te 5d.
#road$ead ; lnsese ultmele +rmtur de pe "u0e ; 0"utse s sur:d.
J D +oarte smplu% spusese el sor"nd la&om dn o&$ restul de m:n&are dn m:na lu
Paul. @m 5ent s 5 sal5e0.
#road$ead +usese des$dratat ; aproape as+Aat% dar nu &$ar l$nt. Nu ma 5omt
+rmturle pe &are le ddu Paul ; &eru alteleF le re7nu ; pe a&elea ; +u n stare s=l a8ute pe
Paul s &ure7e m0era pe &are o +&use. Paul gs $ane &urate dn pu7nele 5e;mnte ale lu
Wan dn na5 B erau mult prea lung ; prea str:mte% totu; tala Lltulu nu tre"ua s se n&$d
&omplet B ;=l duse la &el ma mare dntre 8g$ea"urle &u ap% &a s se spele. Nu era pedantere.
Dra pur ; smplu +r&. #tr:n nu au0eau ma "ne de&:t oamen% ar de 50ut 5edeau ma prost.
ns mrosul era umtor de a&ut. *up dou sptm:n de s&pr &a prn ure&$le a&ulu% n
prmele sale rt&r nspm:ntate prn Paradsul -ee&$ee dup &e Wan ; 4ur5P +useser
&aptura7% Paul n57ase s +a& "ae de tre or pe 0.
6 multe altele.
Se post la nterse&7a a tre &ordoare% st:nd de pa0% n 5reme &e #road$ead ; &ur7a
grosul murdre a&umulate pe pele n tre0e& de 0le petre&ute ntr=o na5 -ee&$ee. S=
sal5e0eI n prmul r:nd% nu era ade5rat B nten7le lu #road$ead erau mult ma su"tle ; ma
&ompl&ate. n al dolea r:nd% planurle lu #road$ead nu &on&deau &u &ele pe &are Paul le
;le+ua de dou lun. Dl a5ea n;te de despre &um ar + putut o"7ne n+orma7 de la 9or7 ; doar
o no7une +oarte 5ag despre &e s +a& &u n+orma7le a&elea dup &e le o"7nea. Se a;tepta apo
&a Paul s=l a8ute s &are &ele dou=tre tone de ma;nr prn Paradsul -ee&$ee% +r s 7n
seama de rs&ur% +r s 7n seama de +aptul & poate ; Paul a5ea proprle de. Ne&a0ul &u
sal5area era & sal5ator se a;teptau s &ondu& e opera7unle. 6 #road$ead se a;tepta &a Paul
s= +e re&unos&torI
D "ne% admse "r"atul n tmp &e se rotea n&et;or% &a s supra5eg$e0e toate &ordoarele
B de; #tr:n erau ma pu7n sltor n e+e&tuarea patrulrlor de&:t +useser la n&eput B ar +
+ost destul de re&unos&tor da& #road$ead ar + aprut la n&eput% n 0lele de pan&% &:nd
alergase% se as&unse ; nu ndr0nse n& s rm:n% dar n& s ple&eF sau peste dou sptm:n%
&:nd n&epuse s nto&meas& un plan% &:nd &ute0ase s se du& n n&perea 9or7lor% luase
legtura &u Ga"r&a de -ran. 6 a+lase & Peter -erter murse. Cal&ulatorul de la "ord nu= era de
n& un +olos% prea mrgnt ; prea suprasol&tat pentru a= transmte m&ar mesa8ele spre
Pm:nt. 9or7 erau nne"untor. nne"untor. Paul rmsese &omplet pe &ont propru. Creptat%
&ura8ul re5ense ; n&epuse s plnuas&. #a &$ar s a&7one0e. C:nd des&operse & putea
&ute0a s se aprope destul de mult de #tr:n% &u &ond7a s se + m"at su+&ent pentru a nu
mros% n&epuse s=; nto&meas& planul. Sponase. Cugetase. Studase. nregstrase B asta
+usese una dntre pr7le &ele ma d+&le. Dste +oarte greu s 7 mnte &um se &omport
du;manul% tu% &e trasee +re&5entea0 ; n &e o&a0 este pos"l &a n&unul dntre e s nu se a+le
n prea8m atun& &:nd nu a nm& &u &are s s&r. Sau un &eas. Sau "arem alternan7a 0lelor ;
nop7lor% ne&unos&ut n permanenta strlu&re al"strue a pere7lor dn metal -ee&$ee. n &ele
dn urm se g:ndse s utl0e0e to&ma o"&eurle #tr:nlor drept &ronometru al
&omportamentulu lor. C:nd 5edea un grup re5ennd la +usul n &are Str"unul sttea nem;&at% e
se pregteau de &ul&are. C:nd 5edea un grup e;nd de a&olo% nsemna n&eputul une 0le no.
Co7 dormeau n a&ela; tmp% sau aproape to7% dntr=un mperat5 pe &are el nu ;=l putea magnaF
ast+el & eAstaser momente &:nd ndr0nse s se aprope tot ma mult de lo&ul unde erau 7nu7
Wan% (anne ; 4ur5P. C$ar 0rse% o dat sau de dou or% &ute0:nd s se as&und napoa une
tu+e de mure &:nd #tr:n n&epeau s se tre0eas&% 0g:ndu=se prntre &reng ; apo +ugnd &u
rsu+larea tat. Dl ;ta. Pusese totul &ap la &ap. Nu erau ma mult de o sut de #tr:n% &are se
deplasau de o"&e n grupur de numa do=tre.
Rm:nea pro"lema &um s se des&ur&e &$ar ; &u asemenea grupur restr:nse.
9a sla" ; ma +uros de&:t +usese 5reodat n 5a7a lu% Paul -erter &redea & ;ta &e
tre"ua s +a&. n prmele lu 0le pan&ate de +ug ; as&undere% dup &apturarea &elorlal7% se
a+undase tot ma mult n &ordoarele ro; ; 5er0 ale Paradsulu -ee&$ee. n unele p:n ;
lumnle erau palde ; rare. n unele aerul a5ea un 0 a&r;or ; nesntos% ar &:nd dormea a&olo
se tre0ea ame7t ; &u &apul 05:&nnd. n toate eAstau o"e&te% ma;nr% gadgetur B lu&rurF
unele &ontnuau s toar& sau s t&as& n&et;or n snea lor% altele p:lp:au &u un permanent
&ur&u"eu de lumn.
Paul nu putea sta n lo&urle a&elea% +nd& nu eAsta $ran sau ap ; nu putea gs &eea
&e &uta &el ma mult. Nu eAstau arme ade5rate. Poate & -ee&$ee nu a5useser ne5oe de ele.
DAsta ns o ma;n &are a5ea o u;7 lateral dn "en0 metal&e% ar &:nd le smulse nu eAplod ;
n& nu=l ele&tro&ut% a;a &um &re0use pe 8umtate. @st+el ; +a"r& o sul7. Iar de &n&=;ase or
se nt:ln &u &eea &e preau 5ersun ma m& ; ma &ompl&ate a eA&a5atoarelor de tunele
-ee&$ee.
Unele dntre ele n& +un&7onau. C:nd -ee&$ee &onstruau &e5a% &onstruau pentru
eterntate.
Paul a5u ne5oe de tre 0le nspm:ntate% nsetate ; plne de derut n &are eAperment
ne&ontent% pentru a le +a&e s +un&7one0e% oprndu=se &a s se stre&oare napo n &ordoarele
aur% sau la na5% dup m:n&are ; ap% &on5ns mereu & 0gomotele asur0toare ale ma;n 5or
adu&e pe #tr:n pe &apul lu nante s + +ost pregtt. Nu se nt:mpl ns a;a. n57 s str:ng
"ul"ul &are at:rna dn man;a de 5rare pentru a +a&e lumnle de start s n5e% s mpng nante
; napo roata mas5 ; &u proemnen7e% a5ans:nd=o sau retrg:nd=o% ; s &al&e pe pl&u7a o5al
dn podea &e pr&nua 7:;nrea lumn al"astru=5olet n +a7a ma;nre% &are nmua su" ra0a e
p:n ; metalul -ee&$ee. @&easta era partea 0gomotoas. Paul se temea ter"l & 5a dstruge &e5a
&are 5a a5ara &$ar Paradsul -ee&$ee sau 5a adu&e pe urmele sale o e&$p de n5estgare. C:nd
a8unse s deplase0e ma;na n lo&ul pe &are=l alesese% a&easta +u aproape neau0t% nant:nd
slen7os pe rulour. *up a&eea se oprse ; se g:ndse.
6ta unde mergeau #tr:n ; &:nd.
@5ea o sul7 &u &are putea u&de un sngur #tr:n ; &are =ar + perms% poate% s n+r:ng
do=tre% da& ata&a prn surprndere.
@5ea o ma;n &are ar + putut an$la or&:7 #tr:n% da& putea determna pe a&e;ta s
se ng$esue n +a7a e.
Cotul se re0uma a;adar la o stratege &are ar + putut a5ea su&&es. Dra o &$este de "a+t B
*umne0eule ; &:t ma "a+taI *epndea de mnmum o 8umtate de du0n de testr prn lupt.
C$ar da& #tr:n nu preau s=l &aute narma7% &ne putea spune & n=a5eau s n5e7e s=o +a&?
6 oare &e +el de arme de7neau? nsemna s u&d pe un dntre e% unul &:te unul% at:t de eApert
; pre&aut% n&:t s nu atrag aten7a ntregulu tr" p:n &e nu era pregtt B ar apo s= atrag pe
to7% sau pe o ma8ortate at:t de mare% n&:t s= poat re0ol5a pe restul &u sul7a. R9erta s
pare0e pe ;ansa a&eea?S 6% n prmul r:nd% nsemna &a Str"unul% ma;na mare pe &are Paul doar
o ntre0rse o dat sau de dou or dn deprtare ; despre ale &re puter nu ;ta nm&% s nu
nter5n B ; &e pro"a"ltate eAsta n pr5n7a respe&t5?
Nu a5ea rspunsur sgure. @5ea totu; speran7e. Str"unul era prea mare &a s se
deplase0e &u u;urn7 prn &ordoare% &u eA&ep7a &elor &u 5n;oare aur. *e asemenea% nu prea
s se m;te delo& +re&5ent. 6 poate &% &um5a% l=ar + putut p&l ; pe el% adu&:ndu=l nantea
ra0e de5oratoare a eA&a5atorulu de tunelur B &are nu putea% n lo&ul a&esta% s +e &u ade5rat un
eA&a5ator de tunelur% de; prea s +un&7one0e n a&ela; mod. Dra ade5rat% la +e&are pas
;ansele de reu;t erau mpotr5a sa.
*ar la +e&are pas eAsta m&ar o pro"a"ltate mrunt de su&&es. 6 nu rs&ul +u &el &are
l opr n &ele dn urm.
Paul -all &are se +ur;a ; plnua n tunelurle Paradsulu -ee&$ee% pe 8umtate nne"unt
de +ure% team ; gr8 pentru so7a sa ; pentru &elal7% nu era &omplet ne"un. Dra a&ela; Paul
-all a &ru "l:nde7e ; r"dare o +&user pe *orema s se mrte &u el% &are a&&eptase suroara
apetsant% uneor d+&l% ; tatl a"ra05 &a +&:nd parte dn &sn&e. *orea +oarte mult s=
sal5e0e ; s= readu& n l"ertate. C$ar asum:ndu=; rs&ur. ntotdeauna eAsta o modaltate prn
&are el putea s&pa de rs&% &$ar da&% de pld% s=ar + t:r:t n na5a lu Wan ; ar + re5ent n
Ga"r&a de -ran ; ast+el B n&et% sngur ; 8elnd% dar n sguran7 B s=ar + ndreptat +nalmente
spre Pm:nt ; "og7e.
4s:nd ns rs&urle deoparte% &are era pre7ul?
Pre7ul era dstrugerea une ntreg popula7 de &reatur ntelgente. Dle rpser so7a% dar
nu= pr&nuser n& un ru. 6 or&:t s=ar + strdut% Paul nu se putea auto&on5nge & a5ea
dreptul s le eAtermne.
@&um apruse a&est <sal5ator>% a&est nau+ragat aproape mort pe nume Ro"n #road$ead%
&are as&ult neatent planul lu Paul% 0:m" superor ; 0se destul de polt&os:
J n& e;t anga8atul meu% -all. Eom +a&e a;a &um spun eu.
J Pe dra&uHI
#road$ead rmase su+&ent de polt&os ; re0ona"l B era ulutor &:t de mult l a8utaser o
"ae ; pu7n m:n&are.
J C$ea% 0se el% este s a+lm &u &e ne &on+runtm. @8ut=m s du& &$estle astea de
pro&esare a n+orma7lor n lo&ul unde se gses& 9or7 ; ne 5om ngr8 de asta. @sta=
prortatea.
J Prortatea este el"erarea so7e meleI
J *e &e% -all? Da st +oarte "ne a&olo unde se a+l B a spus=o tu nsu7. Nu 5or"es&
despre 5e;n&e. Cel mult o 0. S a+lm tot &e putem de la 9or7% nregstrm totul% stoar&em de
toate n+orma7le pos"le. *up a&eea lum "en0le% le du&em n na5a mea ;=apo.
J NuI
J #a daI
J Nu% ; nu ma 7pa dra&uHI
Se &ertau &a ele5 n &urtea ;&ol% am:ndo n5pa7 la +a7 ; +uro;% nesl"ndu=se dn
o&$. P:n &e Ro"n #road$ead se str:m"% &ltn dn &ap ; spuse:
J 4a dra&uHI Paul% te g:nde;t ; tu la &e m g:ndes& eu?
Paul -all ; ngdu s se relaAe0e. *up o se&und rspunse:
J *e +apt m g:ndes& &=ar + ma "ne s anal0m &e ar + &el ma "ne de +&ut% n lo& s
ne &ertm despre &ne anume a de&0le.
#road$ead r:n8.
J DAa&t la asta m g:ndeam ; eu. 6t &are= pro"lema mea? Sunt at:t de surprns & n=
am murt% n&:t nu ;tu &um s m=adapte0 stua7e.
@5ur ne5oe de numa ;ase ore &a s transporte ; s monte0e pro&esorul P9@4=2 a&olo
unde doreau% ns +useser ;ase ore de mun& dur. @m:ndo se gseau aproape de epu0are ; ar
+ +ost +res& s se &ul&e% dar am:ndo ardeau de ner"dare. Odat &e &one&tar sursa prn&pal de
energe la "n&le de memore ale programulu% 5o&ea prenregstrat a lu @l"ert nstru% pas &u
pas% &um s +a& restul B pro&esorul n sne se l"r7a pe &ordor% ar termnalele 5o&ale se a+lau n
&amera 9or7lor% l:ng legtura rado. Ro"n pr5 spre Paul% Paul rd& dn umer ; Ro"n porn
programul. *e dn&olo de u; au0r dnspre termnal 5o&ea sea&% lngu;toare:
J -enretta? -enretta drag% po7 s=m rspun0?
Pau0. N& un rspuns. Programul s&rs de @l"ert &u a8utorul lu Sg+rd 5on Ps$o
n&er& ar;:
J -enretta% sunt eu% Com. Eor"e;te=m% te rogI
@r + +ost ma rapd da& ar + apelat &odul -enrette &a s= atrag aten7a% ns ma greu
de pretns & so7ul e de mult perdut ar + &onta&tat=o prn rado dntr=un a5anpost ndeprtat.
Eo&ea n&er& dn nou% ; dn nou. Paul se str:m" ; ;opt:
J Nu merge.
J *= o ;ans% rost Ro"n prea pu7n n&re0tor.
C&ur ner5o;% n tmp &e glasul mortulu dn &al&ulator ; &ontnua rugmn7le. 6 apo%
n &ele dn urm% o 5o&e ;o5toare ;opt:
J Com? Comasno% tu e;t?
Paul -all era un om normal% poate e;t n7el dn +orm dup patru an de lmtare ntre
patru pere7 ; o sut de 0le de +ug ; team. *estul de normal totu; pentru a de7ne o
sen0ualtate +reas&F dar &eea &e au0 +u ma mult de&:t dorea s aud. R:n8 st:n8ent spre Ro"n
#road$ead% &are= rspunse prntr=o str:ngere stng$ert dn umer. Candre7ea rnt ; gelo0a
dspre7utoare a altora sunt umltor de au0t ; pot + alungate doar prn r:sF dete&t5ul spe&al0at
n d5or7ur le d pretenlor &opa legal a une nregstrr +&ute n pat% pentru a se destnde
ntr=o 0 pl&tstoare la ser5&u. @&um ns nu era la +el de &om&I -enretta% or&are -enretta%
&$ar ; ma;na spe&tral numt -enretta nu era amu0ant n &lpa e de dorn7 pro+und% &:nd
era trdat ; n;elat. Programul &are ddea repl&a +usese ngenos real0at. ; &erea ertare ;
mplora% "a ; suspna% &u gemete ;uerate de "and% &:nd 5o&ea de pe "anda -enrette se
ntrerupea n suspne de trste7e 5lgut ; +er&re lpst de speran7. Iar dup a&eea% a;a &um
+usese programat s +a&% se aprope pentru lo5tura de&s5. @ 5rea. S&ump -enretta% a putea.
D pos"l s=m spu &um s plote0 o na5 -ee&$ee?
Pau0. D0tare. @po 5o&ea +eme moarte spuse:
J P. *a% Comasno.
@lt pau0. @&easta se prelung% p:n &e amgtorul programat nter5en% umpl:nd golul.
J Pentru & da& a putea% u"to% &red & m=a; putea altura 7e. 9 a+lu ntr=un so de
na5. @re o &a"n de &omand. *a& a; ;t &um s pro&ede0.
4u Paul se prea n&red"l &a p:n ; o ntelgen7 ne&orespun0tor sto&at s poat
&eda nantea unor lngu;r at:t de transparente. Iar -enretta &ed. l de0gusta s part&pe la
+rauda a&easta% dar o +&u ;% o dat pornt% -enretta nu ma putu + oprt. Se&retul plotr
na5elor -ee&$ee? Sgur & da% u"tul meu ComasnoI 6 moarta ; pre5en +alsul u"t s se
pregteas& pentru o transmse ar$5at ; emse un p:r:t ;uertor de lm"a8 de ma;n dn &are
Paul nu putu n7elege n& m&ar un sngur sunet ; n &are nu putu des&oper un sngur &u5:ntF
ns Ro"n #road$ead% as&ult:nd la &;tle sale raportul pr5at al &al&ulatorulu% r:n8% n&u5n7
dn &ap ; rd& degetul mare ; arttorul% unndu=le ntr=un &er& de su&&es. Paul semnal s
pstre0e t&erea ;=l trase &e5a ma departe pe &ordor.
J *a&=a pus m:na pe mar+% ;opt% $a s=o ;tergem de a&I
J O$o% &$&ot Ro"n% am pus m:naI Cpa ;te totulI @ +ost n &r&ut des&$s &u ma;na
ne&unos&ut &are &ondu&e toat ;me&$era de=a& B ma;na =a &tt &on7nutul &reerulu% dar ;
-enretta a a+lat tot &e ;ta ma;na% ar a&um ne spune nou.
J Mro0a5I @&um $a s=o &utm pe 4ur5PI
#road$ead l pr5% nu +uros% & rugtor.
J 9a stm numa &:te5a mnute. Cne ;te &e ma are?
J NuI
J #a daI
Ce do rmaser pr5ndu=se% apo &ltnar dn &apete.
J 7 propun un &omproms% 0se Ro"n. 9a stm &n&spre0e&e mnute% "ne? *up=aa
mergem s=7 sal5m so7a.
Re5enr +ur;:ndu=se% &u 0:m"ete de sats+a&7e mloas pe &$purF totu; sats+a&7a le
per. @&um 5o&le nu ma erau st:n8entor de ntme. Dra ma ru. @proape & se &ertau. Se
sm7ea &e5a &a un plesnet ; o ;+&$utur n glasul se& ; metal& &are rost:
J D;t un por&% Com.
Programul era re0ona"l% de; prea &=; perduse r"darea.
J *ar% -enretta% drag% n&er& doar s a+lu.
J Ceea &e=n&er& s a+l% s&:r7: 5o&ea% depnde de &apa&t7le tale de=n57are. n&er& s=
7 spun &e5a mult ma mportantI @m n&er&at s=7 spun ma de5reme. @m n&er&at s=7 spun tot
tmpul pe drumu=n&oa&e% ns nu% tu nu 5oa s=au0% pe tne nu te nteresa de&:t s te stre&or n
lander &u t:r+a aa gras.
Programul ;ta &:nd s +e mp&utor.
J Iart=m% -enretta% s&umpo. *a& 5re s m=n5e7 astro+0&% 5o + de a&ord.
J #nen7eles & 5e +I
Pau0.
J Dste +oarte mportant% ComI
Pau0. @po:
J Ne=ntoar&em la #g #ang. 9=as&ul7% Com?
J Sgur & da% u"to% n&u5n7 programul n stlul lu &el ma uml ; ma ndatortor.
J #unI Cotul este legat de +elul &um a=n&eput un5ersul% ar asta o ;tm destul de "ne B
&u eA&ep7a unu sngur pun&tule7 &e7os de tran07e &are= o"s&ur. S=l numm Pun&tul Y.
J O s=m spu &e este <Pun&tul Y>% u"to?
J Mura% ComI @s&ultI nante de Pun&tul Y% pra&t& ntregul un5ers era &on&entrat ntr=
o s+er m&u7% &u dametrul de numa &:75a Llometr% superdens% super+er"nte ;=at:t de
&omprmat% n&:t n=a5ea stru&tur. *up &are a eAplodat. @=n&eput s se dlate B p:n la Pun&tul
Y% ar partea asta= destul de &lar. 9=a urmrt p:n a&% Com?
J *a% u"to. n esen7% asta= &osmologe elementar% nu?
Pau0.
J Cu + atent% 0se n &ele dn urm -enretta. @po% dup Pun&tul Y% a &ontnuat s se
dlate. Pe msur &e=o +&ea% dn el au n&eput s se &ondense0e +ragmente de <matere>. 9a nt:
part&ulele nu&leare% $adron ; pon% ele&tron ; proton% neutron ; Uuar&. *up a&eea%
matera <real>. @tom real de $drogen% urma7 de atom de $elu. Eolumul de ga0 a+lat n
eApansune a=n&eput s=; n&etneas& 5te0a de dlatare. Cur"ulen7a s=a +ragmentat n nor ura;.
Mra5ta7a a str:ns nor=n g$emotoa&e. Pe msur &e se m&;orau% &ldura generat de &ontra&7e
a de&lan;at rea&7le nu&leare. Dle erau strlu&toare ; p:r8oltoare. S=au ns&ut prmele stele.
Restul% n&$ee -enretta% este &eea &e putem 5edea a&um.
Programul prnse dn 0"or alu0a.
J @m n7eles% -enretta% da. *ar &:t au durat toate astea?
J @$a% o ntre"are "un% &oment ea &u o 5o&e delo& mgultoare. *e la n&eputul #g
#ang=ulu p:n la Pun&tul Y s=au s&urs tre se&unde. *e la Pun&tul Y p:n n pre0ent% 5reo
optspre0e&e mlarde de an. 6 &u asta ne=am ales.
Programul nu +usese s&rs &a s rea&7one0e la sar&asm% totu; sar&asmul se sm7ea dn pln
&$ar ; n glasul metal& ; se&. Se strdu pe &:t putu.
J 9ul7umes&% u"to% 0se el% ns m po7 spune &e anume= at:t de mportant n legtur
&u Pun&tul Y?
J N=a; spune ntr=un mnu7el% s&umpul meu Comasno% repl& ea 5oos% at:t & tu nu e;t
s&umpul meu Comasno. Idotul la n=ar + n7eles o 5or" dn &u5ntele mele ; nu=m pla&e s +u
mn7t.
6 nd+erent &e n&er& dup a&eea programul% n& &:nd Ro"n #road$ead a"andon or&e
preteAte ; se adres dre&t% -enretta nu ma s&oase o 5or".
J *=o dra&uH% 0se #road$ead n &ele dn urm. @5em destule gr8 pentru urmtoarele
dou ore. Nu tre"ue s ne=ntoar&em optspre0e&e mlarde de an pentru a;a &e5a.
@ps un &onta&t de pe o latur a pro&esorulu ; prnse o"e&tul &are= sr n palm:
"anda groas ; moale &a o &:rp pe &are nregstrase toat &on5ersa7a &u -enretta. O +lutur
prn aer.
J Pentru asta am 5ent a&% r:n8 el. 6=a&um% Paul% s ne o&upm de m&a ta pro"lem B
ar apo s=o ;tergem a&as ; s ne &$eltum mloaneleI
n somnul ad:n& ; agtat al Str"unulu nu eAstau 5se% dar eAstau rtr.
Irtrle 5eneau tot ma repede% tot ma nsstente. *n &lpa n &are prm prospe&tor a
Por7 sosser amenn7tor ; p:n &e= nregstrase R&redea elS pe ultm% tre&use doar un &lpt
de o&$ B pra&t& nu ma mult de &:75a an. P:n &e +useser prn; ntru; ; "atul% n& o "tae
de nmF ar p:n &e +usese tre0t dn nou% &a s se spun & +emela e5adase% delo& B n& un +el
de nter5al temporalI *e a"a a5usese 5reme s=; de&uple0e sen0or ; e+e&tor ; s se relaAe0eF
; n& a&um nu era ln;te. Cop erau pan&a7 ; &ertre7. Nu numa 0gomotul lor l tul"ura.
Kgomotul nu=l putea tre0 pe Str"un% doar ata&ul +0& sau adresarea dre&t. Ceea &e=l rta &el
ma mult n $rmlaa a&eea era +aptul & n& nu se adresa to&ma lu% dar n& nu putea spune &
nu se adresa. Dra o de0"atere% o argumenta7eF &:te5a glasur nspm:ntate &ereau s +e anun7at
medat despre &e5a anume% ar altele% &$ar ; ma nspm:ntate% pledau mpotr5.
Iar asta era n&ore&t. Cmp de o 8umtate de mlon de an% Str"unul ; n57ase &op
&um s se &omporte. *a& era ne5oe de el% tre"uau s se adrese0e. Nu tre"ua tre0t pentru
+lea&ur ; n n& un &a0 n mod a&&dental. 9a ales a&um. 9a ales pentru & +e&are e+ort de
tre0re nsemna alt se&ture a &onsttu7e sale str5e&$ ; se apropa momentul &:nd nu a5ea s
se ma tre0eas& 5reodat.
@gta7a glgoas nu n&et.
Str"unul ; apel sen0or eAtern ;=; pr5 &op. *e &e erau at:t de pu7n? *e &e
aproape 8umtate dn e erau ntn; pe podea% e5dent adorm7?
Cu greutate% ; a&t5 sstemele de &omun&a7e ; rost:
J Ce se nt:mpl?
C:nd% 5t:ndu=se ; tremur:nd% n&er&ar s rspund ; Str"unul n7elese &e spuneau%
"en0le de &uloare de pe &arapa&ea sa alergar ; se n&e7o;ar. Gemela "tr:n nu +usese
re&apturat. Gemela t:nr ; "atul dspruser de asemenea. @l7 dou0e& de &op +useser
gs7 adorm7% mpos"l de tre0t% ar alte &:te5a 0e&% ple&a7 n eAplorarea arte+a&tulu% nu ma
re5enser.
Ce5a nu era delo& n regul.
C$ar ; aproape de s+:r;tul 5e7 sale utle% Str"unul era o ma;n super". DAstau
resurse arareor +oloste% energ neapelate de sute de m de an. Se rd& pe rulour% domn:nd
&op tremurtor% ; se a+und n memorle sale &ele ma ad:n& ; ma pu7n utl0ate% &ut:nd
&lu0re ; &unoa;tere. Pe pla&a +rontal% ntre re&eptor 50ual eAtern% dou proemnen7e
al"astre ;le+ute n&epur s 0um0e sla"% ar deasupra &arapa&e o anten m&u7 s&lp &u o
lumn 5olet pald. Cre&user m de an de &:nd Str"unul +olosse unul dntre e+e&tor s
destna7 pedepsr% dar pe msur &e n+orma7le dn ura;ele ar$5e ale memorlor se adunar%
el n&epu s apre&e0e & sosse tmpul s le +oloseas& dn nou. Cut totu; n personalt7le
sto&ate ; -enretta se des&$seF el ;tu &e spusese ea ; &e ntre"aser no ntru;. n7elese Rspre
deose"re de -enrettaS 7elul armelor +luturate de Ro"n #road$eadF n amntrle lu &ele ma
5e&$% dnantea propre sale 5e7 n &arne ; oase% eAsta sul7a &are= adormea pe strmo; s%
ar stua7a de a&um era n mod lmpede a&eea;.
Drau pro"leme la o s&ar pe &are n=o ma &unos&use p:n atun&% de un so &u &are nu era
pregtt s se &on+runte medat. *a& ar + putut a8unge la e. ns nu putea. Slueta lu mas5 nu
putea tre&e prn &ordoarele arte+a&tulu% &u eA&ep7a &elor aurF armele &are erau pregtte s
dstrug n=ar + a5ut 7nte. Cop? *a% poate. Poate & e =ar + putut 5:na ; n5nge pe &elal7F &u
&erttudne% merta e+ortul s le porun&eas& pu7nlor supra5e7utor s=o +a& ; pro&ed n
&onse&n7. *ar n mntea ra7onal ; me&an& a Str"unulu% &apa&tatea de &al&ul rmsese
nea+e&tat. Putea 5edea lmpede pro"a"lt7le de &:;tg. Nu erau delo& prom7toare.
Se punea ntre"area da& era per&ltat planul mre7?
Rspunsul era a+rmat5. @& ns putea +a&e totu; &e5a. 9e0ul planulu era lo&ul de
unde se &ontrola arte+a&tul. Dra &entrul ner5os al ntreg &onstru&7F lo&ul unde el &ute0ase s
pun n m;&are etapele +nale ale planulu su.
nante de a termna s&$7area de&0e% ntrase n a&7une. Car&asa metal& mare se legn
; se rsu&% dup &are porn s tra5erse0e +usul% e;nd n tunelul larg &are du&ea la &omen0.
@8uns a&olo% se gsea n sguran7. N=a5eau de&:t s 5n da& o doreauI @rmele erau pregtte.
Consumul mas5 al energe sale a+lat de8a n &urs de epu0are l n&etnea ;= ampl+&a
nesguran7a m;&rlor% totu; ma rmseser destule +or7e. S=ar + putut "ar&ada% ls:nd
&reaturle dn &arne ; oase s=; re0ol5e pro"lemele a;a &um puteau% pentru &a apo.
Se opr. n +a7a sa% una dntre ma;nle &e nete0eau pere7 nu se ma gsea la lo&ul e. Se
a+la &$ar n &entrul &ordorulu% ar napoa e.
*a& ar + +ost doar pu7n ma se&tut de energ% &u o +ra&7une de se&und ma rapd. Nu
era ns. 4umna dnspre nete0torul de pere7 l s&ald. Dra or". Dra surd. Sm7 &um
protu"eran7ele eAteroare de pe &ar&as ard% sm7 &um &lndr mar ; mo pe &are rula se
topes& ; se lpes& de podea.
Str"unul nu ;ta &um s smt durere. 6ta ns &um s smt angoasa su+leteas&. *duse
gre;.
Creaturle dn &arne ; oase de7neau &ontrolul arte+a&telor sale% ar planurle +useser
de=a purur n&$eate.
Omul &el ma "ogat dn lume.
9 numes& Ro"n #road$ead ; sunt omul &el ma "ogat dn tot sstemul solar. Sngurul
&are se aprope &:t de &:t de mne este #o5er ; s=ar + apropat ; ma mult da& nu ;=ar + arun&at
8umtate dn "an n gen0area ma$alalelor ; rea"ltarea ur"an% ar o mare parte dn &eea &e
rmsese ntr=o s&anare &entmetru &u &entmetru a spa7ulu trans=plutonan% &ut:nd na5a &u
rm;7ele so7e sale% Crs$. RNu=m pot magna &e 5a +a&e &u ele da& le 5a gs.S
Supra5e7utor dn e&$pa8ul -erter=-all sunt de asemenea 8enant de "oga7. @sta= "ne% ma ales
pentru Wan ; (anne% &are au de lmurt o rela7e &ompl&at% ntr=o lume &ompl&at ; lpst de
"un5on7. So7a mea% Dsse% este per+e&t sntoas. O u"es&. C:nd 5o mur% ad& atun& &:nd
n& &$ar 9ed&ala Integral nu m 5a ma putea &:rp% am un plan despre &um s m o&up de
alt persoan pe &are o u"es& ; asta m mul7ume;te. @proape totul m mul7ume;te. Sngura
eA&ep7e este &onslerul meu ;tn7+&% @l"ert% &are &ontnu s n&er&e s=m eApl&e Prn&pul
lu 9a&$.
C:nd am pus m:na pe Paradsul -ee&$ee% am &ptat totul. 9odaltatea de &omand a
na5elor -ee&$ee. 9odaltatea de &onstrure a na5elor -ee&$ee% n&lus5 prn&ple teoret&e &are
+a& pos"l &ltora la 5te0e superlumn&e. Nu% asta nu mpl& <$perspa7ul> sau <a patra
dmensune>. Dste +oarte smplu. @&&elera7a multpl& masa% a;a sus7ne Dnsten B &el ade5rat%
nu @l"ert. *ar da& masa n repaos este 0ero% nu &ontea0 de &:te or o multpl&. Rm:ne tot
0ero. @l"ert 0&e & masa poate + &reat ; do5ede;te asta prn prn&p log&e +undamentale:
eAst% poate + &reat. Prn urmare poate + elmnat% ntru&:t &e5a &e poate + +&ut poate de
asemenea s +e dstrus. Vsta= se&retul -ee&$ee ; &u a8utorul lu @l"ert n pregtrea
eApermentulu ; &u a8utorul lu 9orton n slrea Corpora7e Por7 de a ne pune na5ele la
dspo07e% l=am testat. Nu m=a &ostat n& m&ar un &entF unul dntre a5anta8ele a5erlor ura;e
este & nu tre"ue s le &$eltue;t. Cot &e a de +&ut este s= gse;t pe al7 &are s &$eltuas&
pentru tne ; sta= rolul programelor 8urd&e.
@;a & am lansat dou Cn&ur smultan dn Poart. O na5 era a&7onat numa de
energa landerulu ; &on7nea do oamen ; un &lndru de alumnu sold pe &are erau +Aa7
tensor de de+ormare. Cealalt a5ea un e&$pa8 ntegral% pregtt pentru o msune real. Na5a &u
nstrumentul transmtea magn 5deo n dre&t pe tre &anale B o &amer +lma gra5tometrul% alta
a doua na5% ar ultma un &eas dgtal &u &esu atom&.
Pentru o&$ me% eApermentul n=a do5edt a"solut nm&. @ doua na5 a n&eput s
dspar ; gra5tometrul =a nregstrat dspar7a. 9are s&o+alI @l"ert ns era n al noulea &er.
J 9asa a n&eput s= dspar nante de dspar7a e propru=0sI *umne0euleI Or&ne
ar + putut n&er&a eApermentul a&esta n ultmul de&enuI Pentru el se 5a da o "on+&a7e
;tn7+& de mnmum 0e&e mloane de dolarI
J #ag= n pu;&ul7a &u mrun7;% am 0s ; apo m=am ntns ; m=am rostogolt s=o srut
pe Dsse% pentru & nt:mpltor n momentul a&ela ne a+lam n pat.
J Goarte nteresant% dragul meu% a mormt ea somnoroas ; m=a rspuns srutulu.
@l"ert a 0:m"t ; ;=a +ert o&$% pe de o parte +nd& Dsse um"lase prn program ; pe
de alt parte deoare&e ;ta la +el de "ne &a mne & &eea &e spusese era doar polt&os% nu ;
ade5rat. @stro+0&a n=o prea nteresa pe Dsse a mea. Pe ea o nteresa pos"ltatea de a se 8u&a
&u ntelgen7ele art+&ale -ee&$ee a+late n stare de +un&7onare% ar asta o nteresa tare mult. C:te
optspre0e&e ore pe 0% p:n dent+&ase toate &r&utele ma8ore dn &eea &e rmsese dn Str"un%
dn 9or7 ; dn 9or7 Non=oamen% ale &ror amntr datau dn sa5ana a+r&an% de a&um
aproape un mlon de an. So7e mele nu= psa prea mult de &on7nutul amntrlorF dar +elul n
&are eAstau a&olo era mesera e% n &are era eAtrem de pr&eput. Re+a&erea programulu lu
@l"ert +usese partea &ea ma pu7n mportant a &uno;tn7elor &ptate de Dsse dn Paradsul
-ee&$ee. Ceea &e o"7nusem no to7 era realmente mens. -r7le ura;e ale galaAe% art:nd
toate lo&urle unde +useser -ee&$ee. -r7le ura;e ale gurlor negre% art:nd unde sunt ele
a&um. C$ar ; unde este Tlara. Ca un mnus&ul "ene+&u se&undar% am &ptat p:n ; rspunsul
&are m nteresase +oarte mult la n5el pur su"e&t5: de &e ma tram eu? Na5a &are m purtase
la Paradsul -ee&$ee tre&use pe de&elera7e dup nouspre0e&e 0le. Con+orm tuturor leglor
part7 ; "unulu=sm7% asta nsemna & ar + a8uns la destna7e dup alte nouspre0e&e 0le%
moment n &are eu a; + +ost &u sguran7 mortF n realtate ando&ase dup &n& 0le. 6 nu eram
mort delo&% sau nu to&maF ns de &e?
@l"ert m=a o+ert rspunsul. Ge&are 0"or n&$eat &u su&&es ntr=o na5 -ee&$ee se
des+;urase ntre dou &orpur &are se a+lau% relat5% ma mult sau ma pu7n n stare de repaus B
&u &:te5a 0e& sau% n &el ma ru &a0% &:te5a sute de Llometr pe se&und d+eren7 ntre 5te0ele
lor relat5e. @t:tI Prea pu7n &a s nsemne o d+eren7. K"orul meu ns +usese n urmrrea unu
o"e&t a+lat el nsu; ntr=o m;&are +oarte rapd. Gusese aproape permanent a&&elerare.
*e&elerarea durase doar o +ra&7une n+m dn tmpul de a&&elera7e. n +elul a&ela%
supra5e7usem.
Coate astea erau sats+&toare% ns.
ns ntotdeauna eAst ; un pre7.
@;a a +ost mereu. Pe toat durata store% +e&are salt nante a purtat un pre7 as&uns. Omul
a n5entat agr&ultura. @sta nsemna & &ne5a tre"ua s plante0e "um"a&ul ; &ne5a tre"ua s
depnu;e0e porum"ul. @;a s=a ns&ut s&la5a. Omul a n5entat automo"lul ; s=a ales &u
d5dendele polur ; mor7 pe autostrad. Omul a +ost &uros &um strlu&e;te Soarele ; dn
&uro0tatea a&easta s=a ns&ut "om"a atom&. Omul a des&opert arte+a&tele -ee&$ee ; a dedus
unele dntre su&&esele lor. 6 &u &e ne=am ales? 9a nt: &u PaPter% aproape gata s eAtermne o
lume ntreag% &u o putere pe &are nmen n=o ma de7nuse nantea lu. @po &u n;te ntre"r
nou=nou7e% ale &ror rspunsur nu prea am deo&amdat &ura8ul s le eAamne0. ntre"r la &are
@l"ert 5rea s n&er&e s rspund% despre Prn&pul lu 9a&$F ; pe &are -enretta le=a rd&at% &u
ds&u7a e despre Pun&tul Y ; <masa lps>. n s+:r;t% o ntre"are ura; n propra mea mnte.
C:nd Str"unul desprnsese Paradsul -ee&$ee de pe or"ta sa ;=l trmsese prn spa7u spre
&entrul galaAe% &tre &e pun&t anume se ndrepta?
Cel ma nspm:nttor% &red% ; n a&ela; tmp &el ma sats+&tor% ;tu% moment al 5e7
mele a +ost atun& &:nd am ars sen0or Str"unulu ;% narma7 &u nstru&7unle -enrette% ne=am
a;e0at la puptrul de &omand al Paradsulu -ee&$ee. @ +ost ne5oe de do oamen &a s=l punem
n m;&are. 4ur5P -erter=-all ; &u mne eram &e ma eApermenta7 plo7 pre0en7 B da& nu=l
pune7 la so&oteal pe Wan% &are ple&ase &u (anne s= adune pe #tr:n &are se tre0eau ; s=
anun7e & stp:n se s&$m"aser. 4ur5P s=a a;e0at pe s&aunul dn dreapta ; eu pe &el dn st:nga
Rntre":ndu=m mereu &e +ese &udate sttuser a&olo nantea meaS. @po am pornt. Ne=a tre"ut
ma "ne de o lun de 0le &a s re5enm pe or"ta 4un% destna7a pe &are ne=o +Aasem. N=a +ost
o lun rost% deoare&e n Paradsul -ee&$ee a5ea destul de +&utF dar m s=a prut & a"a s=a
s&urs% pentru & m gr"eam ter"l s a8ung a&as.
9=a tre"ut tot &ura8ul dn lume s str:ng "ul"ul de &au&u&% totu; s ;t7 & n=a +ost
&$ar a;a greu. Odat &e am n7eles & puptrul prn&pal de &omen0 &on7nea &odurle tuturor
o"e&t5elor presta"lte B sunt peste &n&spre0e&e m% n toat galaAa ; unele n a+ara e B a +ost
doar o &$estune de a ;t &u &orespunde +e&are &od. *up &are% mul7um7 to7 ne5oe mare de
proprle noastre real0r% am de&s s pornm. @m re&eptat un &$7t dn partea
radoastronomlor de pe +a7a ne50ut a 4un% +nd& or"ta noastr &r&umlunar tre&ea prn +a7a
antenelor lor la +e&are rota7e. *e a&eea ne=am mutat. @sta se +a&e &u pl&le se&undare% &ele pe
&are nmen nu &ute0ase 5reodat s le atng n tmpul 0"orulu% ; nu pare s a+e&te0e prea mult
lansarea n7al. Pl&le prn&pale B o"e&t5ele presta"lteF pl&le se&undare B or&e lo& dor7%
&u &ond7a s= pute7 spune &oordonatele gala&t&e. Pro"lema ns este & nu pute7 +olos pl&le
se&undare p:n nu le=a7 anulat pe &ele prn&pale% set:ndu=le la 0ero B asta nseamn ro;u ntens
; lmpede pe +e&are B ; da& 5reun prospe&tor s=a nt:mplat s +a& 5reodat asta pe &ont
propru% atun& ;=a perdut programarea de re5enre n Poart. C:t de smplu este totul odat &e=l
&uno;t. @;a am adus arte+a&tul ggant&% greu de o 8umtate de mlon de tone% pe or"t
&r&umterestr ; ne=am n5tat to5ar;.
Co5ar;ul pe &are m=l doream &el ma mult era so7a mea% Dsse. *up a&eea m doream
programul ;tn7+&% pe @l"ert Dnsten B s ;t7 & asta nu= de +apt o alu0e la Dsse ntru&:t ea l=
a s&rs. Nu era &lar da& eu am &o"or:t la ea% or ea a sut la mne% de; pentru Dsse era +oarte
lmpede. Eoa s=; pun m:nle pe ntelgen7ele art+&ale dn Paradsul -ee&$ee &el pu7n la +el
de mult pe &:t doream eu s=m pun m:nle pe ea. Pe o or"t &r&umterestr de 122 de mnute%
tmpul de transmse nu este or&um ru. Imedat &e am a8uns n ra0a de emse% ma;na pe &are
@l"ert o programase pentru mne 5or"ea &u el% transm7:ndu= tot &e a+lase ;% p:n am +ost gata
s 5or"es& &u el% era gata n a&eea; msur.
#nen7eles nu nsemna a&ela; lu&ru. @l"ert n mrme natural n &u5a de a&as%
trdmensonal ; &olor% era mult ma pl&ut de&:t @l"ert al"=negru pe un e&ran plat n Paradsul
-ee&$ee. *ar alt&e5a nu a5eam la dspo07e p:n nu sosea un e&$pament nou de pe Pm:nt ;
or&um era a&ela; @l"ert.
J 9 "u&ur s te re5d% Ro"n% a spus el mrnmos ; a mpuns &u &oada ppe &tre
mne. Cred & ;t & te a;teapt 5reun mlon de mesa8e.
J O s=a;tepte.
Or&um par&ursesem de8a 5reun mlon% sau a;a m se pruse. Dsen7a ma8ort7 lor era &
to7 +useser nemul7um7 dar% +nalmente% n&:nta7F ar eu rede5ensem +oarte "ogat.
J Prmul lu&ru pe &are 5reau s=l aud% am 0s% este &e 5re tu s=m spu.
J Cu &erttudne% Ro"n. R6=a &o&nt ppa% pr5ndu=m.S 9a nt:% te$nologa.
Cunoa;tem teora general a propulse -ee&$ee ; n&epem s pr&epem &omun&a7le &u 5te0e
superlumn&e. C:t despre &r&utele de pro&esare a n+orma7lor dn 9or7 ; a;a ma departe.
*up &um sunt sgur & ;t B a +&ut &u o&$ul B gospo0$a 4a5oro5na #road$ead a pornt pentru
a 7 se altura. @pre&e0 & ne putem a;tepta &u n&redere la un progres &onsdera"l n dre&7a
a&easta% +oarte rapd. Peste &:te5a 0le un e&$pa8 de 5oluntar 5a porn spre Ga"r&a de -ran.
Suntem aproape sgur & ; ea poate + dr8at ; atun& 5a + adus pe o or"t apropat pentru
studu ;% &red &=o pot promte% dupl&are. Cred & nu 5re s au0 a&um detalle te$nologlor
mnore.
J Nu to&ma% am n&u5n7at. Sau nu &$ar a&um.
J @tun&% a apro"at el n tmp &e=; reumplea ppa% ngdue=m s tre& la &:te5a
&onsdera7 teoret&e. 9a nt:% pro"lema gurlor negre. @m lo&al0at=o +r putn7 de eroare pe
&ea n &are se a+l pretena ta% Melle=Tlara 9oPnln. Cred & ar + pos"l s trmtem o na5 ntr=
a&olo% &u asgurr re0ona"le & 5a a8unge +r a5ar seroase. ntoar&erea ns este &u totul
alt&e5a. n ar$5ele -ee&$ee se pare & nu eAst nm& &are s ne o+ere o re7et pra&t& pentru a
s&oate &e5a dntr=o gaur neagr. *spunem de teor. *ar da& dorm s transpunem teora n
pra&t&% asta 5a ne&esta &er&etare=de05oltare. 9ultI @; e0ta s promt re0ultate n ma pu7n de%
s 0&em% &:75a an. 9a degra" de&en. 6tu B s=a aple&at el n +a7 &u sn&ertate B & pentru
tne% Ro"n% pro"lema are o mportan7 personal. Poate + de asemenea o pro"lem de o gra5
mportan7 pentru no to7 ; nu m re+er numa la rasa uman% & ; la ntelgen7ele art+&ale.
Nu=l 50usem n&odat at:t de seros.
J @sta pentru &% a urmat dup a&eea% destna7a arte+a&tulu Paradsul -ee&$ee a +ost de
asemenea &lar dent+&at. Pot s=7 art o magne?
#nen7eles +usese o ntre"are retor&. Nu =am rspuns ; n& el n=a a;teptat s=o +a&. S=a
m&;orat ntr=un &ol7 al e&ranulu plat ; a aprut magnea prn&pal. Dra de&olorat ; adu&ea &u
o semlun desenat de un amator. Nu era smetr&. Semluna se a+la ntr=o parte% ar restul
magn era neagr% &u eA&ep7a une 8er"e lumnoase neregulate &e &ompleta 5:r+urle semlun
; le prelungea ntr=o elps n&e7o;at.
J P&at & nu po7 5edea asta n &olor% a spus @l"ert m8nd o&$ dn &ol7ul e&ranulu.
Dste al"astru% nu al". S=7 spun &e 5e0? 9atere &are or"tea0 n 8urul unu o"e&t +oarte mas5.
9atera dn st:nga ta% &are 5ne &tre no% se deplasea0 ndea8uns de rapd &a s emt lumn.
9atera dn dreapta% &are se ndeprtea0% &ltore;te ma lent relat5 la no. Ceea &e 5edem este
matere trans+ormat n rada7e pe msur &e este atras ntr=o gaur neagr enorm lo&al0at n
&entrul galaAe.
J Cre0usem & 5te0a lumn nu= o mrme relat5I @m o"ser5at.
@l"ert s=a eAtns% umpl:nd dn nou e&ranul.
J Nu este% Ro"n% dar 5te0a or"tal a matere &are o produ&e este. Imagnea asta
pro5ne dn +;erul Por7 ; p:n re&ent nu a +ost lo&al0at n spa7u. @&um ns este &lar & se
gse;te n me0ul gala&t&% "a &$ar% dntr=un pun&t de 5edere% &=l +ormea0.
S=a oprt n tmp &e ;=a aprns ppa ; m=a +Aat &u pr5rea. 9 rog% lu&rurle n=au stat
to&ma a;a. @ eAstat o nt:r0ere de o +ra&7une de se&und ; n& &r&utele lu @l"ert nu puteau
+a&e nm& n pr5n7a astaF da& m deplasam% pr5rea lu nt:r0a n lo&ul unde +usesem destul
tmp &a s +e de&on&ertant. Nu l=am gr"t% ar &:nd a termnat s=; pu+e ppa% aprn0:nd=o% a
rostt:
J Ro"n% de multe or eu nu ;tu &e n+orma7 s=7 o+er. *a&=m pu o ntre"are% stua7a
se s&$m". 7 5o spune tot &e ;tu% at:t &:t m 5e as&ulta% n legtur &u or&e su"e&t pe &are l
sugere0. *e asemenea% 7 5o spune &e ar putea +% da&=m sol&7 o pote0F ; 5o o+er pote0e
&:nd pare &u5ent% n &on+ormtate &u lmtrle ntroduse n programul meu. Mospo0$a
4a5oro5na=#road$ead a s&rs nstru&7un normat5e destul de &ompleAe pentru genul a&esta de
de&0% dar% &a s smpl+&% ele se re0um la o e&ua7e. S notm &u E <5aloarea> une pote0e. S
notm &u P pos"ltatea &a ea s +e ade5rat. *a& produsul EP este &el pu7n egal &u unu%
atun& ar tre"u s o+er pote0a ; pro&ede0 &a atare. ns &:t de d+&l este s atr"u 5alorle
numer&e &ore&te pentru P ; EI n &a0ul spe&+& la &are ne re+erm a&um% nu pot s +u delo&
sgur de 5aloarea &rea s= atr"u o pos"ltate. Cotu; mportan7a e este +oarte mare. Pra&t&
poate + &onsderat n+nt.
*e8a m +&use s transpr. *espre programarea lu @l"ert ;tu & &u &:t durea0 ma mult
s=m spun &e5a% &u at:t &rede ma pu7n &=m 5a pl&ea &e 5o au0.
J @l"ert% m=am rstt% 0 dra&ulu o datI
J Cu &erttudne% Ro"n% a n&u5n7at el dar nedornd s +e 0ort% totu; ma nt:
ngdue=m s spun & a&east pote0 sats+a&e nu numa &uno;tn7ele a&tuale dn astro+0&%
de; la un n5el destul de &ompleA% & ; alte ntre"r% de pld n&otro se ndrepta Paradsul
-ee&$ee &:nd l=a deturnat tu ; de &e au dsprut -ee&$ee n;;. nante de a=7 putea spune
pote0a% tre"ue s tre& n re5st patru pun&te prn&pale. UnuI Cantt7le pe &are 9&ul (m le=a
numea <numere uau>. Dle sunt &antt7 numer&e% n ma8ortate dntre &ele denumte
<admensonale>% pentru & au a&eea; 5aloare nd+erent n &e unt7 a msura. Raportul mas&
dntre ele&tron ; proton. Numrul *ra&% &are eAprm d+eren7a ntre +or7a ele&tromagnet& ;
&ea gra5ta7onal. Constanta stru&tur +ne a lu Dddngton. 6 a;a ma departe. Cunoa;tem &u
mare pre&0e a&este numere. Nu ;tm ns de &e ele sunt at:t &:t sunt. *e &e &onstanta stru&tur
+ne nu poate s +e 1'2% n lo& de 13, ; &e5a? *a& am n7elege astro+0&a B da& am a5ea o
teore &omplet B am putea + &apa"l s dedu&em numerele a&estea dn teore. @5em o teore
"un% dar nu putem dedu&e numerele uau pe "a0a e. *e &e? Dste pos"l B a ntre"at el gra5 B &a
numerele a&estea s +e &um5a a&&dentale?
@ t&ut% a pu+t dn pp% apo a rd&at dou degete:
J *oI Prn&pul lu 9a&$. 6 el se do5ede;te a + o ntre"are% dar poate & una ma
smpl. Rposatul meu prede&esor B a &lpt u;or dn o&$% &red & pentru a m reasgura & era
ntr=ade5r ma smplu B ne=a o+ert teora relat5t7% despre &are n general se &rede & ar
nsemna & or&e este relat5 la &e5a% doar &u eA&ep7a 5te0e lumn. C:nd te a+l la tne a&as pe
9area Cappan% Ro"n% &:ntre;t n 8ur de opt0e& ; &n& de Llograme. @lt+el spus% a&eea este o
msur a atra&7e re&pro&e dntre tne ; planeta Pm:ntF este greutatea ta% relat5 la Pm:nt. 9a
de7nem o trstur numt <mas>. 9sura &ea ma "un a <mase> este +or7a ne&esar pentru a
a&&elera un o"e&t% s 0&em &$ar tu% dn starea de repaus. *e o"&e &onsderm & <masa> ;
<greutatea> sunt &am a&ela; lu&ru% ar pe supra+a7a Pm:ntulu asta este ade5rat% totu; masa
este &onsderat o &altate ntrnse& a matere% pe &:nd greutatea este ntotdeauna relat5 la
&e5a. ns B a +&ut el dn nou &u o&$ul B s +a&em un eAperment. S presupunem & tu% Ro"n%
a + sngurul o"e&t dn un5ers. Nu eAst alt matere. C:t a &:ntr? Nm&. Care ar + masa ta?
@$a B asta= ntre"areaI S presupunem & a a5ea o untate &u 8et rea&t5 ; & a de&de s
a&&elere0. *up a&eea a msura a&&elera7a% a &al&ula +or7a ne&esar m;&r tale ; ast+el a
o"7ne masa B da? Nu% Ro"n% nu= a;a. Nu eAst nm& +a7 de &are s=7 msor m;&areaI
<9;&area> &onsderat &a un &on&ept n sne este lpst de sens. 9asa ns; B &on+orm
Prn&pulu lu 9a&$ B depnde de un sstem eAtern despre &are 9a&$ &onsdera & poate + numt
<ntregul +undal al un5ersulu>% pentru a a5ea o semn+&a7e. Cot &on+orm Prn&pulu lu 9a&$%
eAtns de prede&esorul meu ; de al7% a&ela; lu&ru este 5ara"l pentru toate &elelalte
&ara&terst& <ntrnse&> ale matere% energe ; spa7ulu. In&lus5 pentru <numerele uau>.
Ro"n% te o"oses&?
J #nen7eles% am m:r:t% dar 0 ma departeI
@ sur:s ; a rd&at tre degete:
J CreI Ceea &e -enretta a numt <Pun&tul Y>. *up &um 7 amnte;t% -enrette nu s=
a a&ordat do&toratul% dar =am studat te0a de do&torat ; pot spune a&um &e nten7ona. n prmele
tre se&unde de dup #g #ang% &are este% putem spune% n&eputul un5ersulu a;a &um l
&unoa;tem n pre0ent% ntregul un5ers era relat5 &ompa&t% eAtrem de +er"nte ; &omplet
smetr&. Ce0a -enrette &ta &opos dntr=un matemat&an de la Cam"rdge% pe nume Cong #.
Cang ; dn al7. Ipote0a lor era & dup momentul a&ela% dup &eea &e -enretta numea <Pun&tul
Y>% smetra a de5ent <n&rement>. Coate &onstantele pe &are le o"ser5m a&um au de5ent
+Aate n pun&tul respe&t5. Coate numerele uau. Dle n=au eAstat nante de <Pun&tul Y>. @u
aprut dup el ; de atun& nu se ma mod+&. @;adar n Pun&tul Y% la tre se&unde dup
n&eputul #g #ang=ulu% s=a nt:mplat &e5a. Poate & a +ost un e5enment aleatoru B o tur"ulen7
n norul &are eAploda. Sau poate & a +ost &e5a del"erat.
S=a oprt ; a +umat o 5reme% pr5ndu=m. C:nd n=am rea&7onat% a suspnat ; a rd&at
patru degete:
J Patru ; ultmul% Ro"nI m &er s&u0e pentru a&est lung pream"ul. Ideea +nal dn
pote0a -enrette era legat de <matera lps>. Se pare & n un5ers pur ; smplu nu eAst
su+&ent mas &a s &orespund &elorlalte teor de mare su&&es ale #g #ang=ulu. @&
-enretta a +&ut un salt &on&eptual mens n te0a e de do&torat. Da a sugerat & -ee&$ee
n57aser &um s &ree0e masa ; &um s=o dstrug B ar n pr5n7a asta% dup &um ;tm a&um% a
a5ut dreptate% de; a +ost o smpl nmereal dn partea e% ar pro+esor n +a7a &rora ;=a sus7nut
te0a au ata&at=o medat. @tun& ea a ma +&ut un salt. @ sugerat &% de +apt% -ee&$ee +useser &e
&are pr&nuser dspar7a mase. Nu doar a une na5e% de; da& ar + g$&t asta ar + a5ut
dreptate. 4a o s&ar +oarte mare. 9a pre&s% la s&ara un5ersulu. Da a ems pote0a & -ee&$ee
studaser <numerele uau> la +el &a no ; a8unseser la unele &on&lu0 &are par ade5rate. @&
pro"lema se &ompl& n7el% a;a & + atent B dar aproape & am termnat. Ee0 tu% a&este
&onstante +undamentale &a <numerele uau> determn da& 5a7a poate s eAste sau nu n un5ers.
*esgur% altur de alte multe lu&rur. ns da& unele dntre ele ar + +ost n7el ma mar sau n7el
ma m&% 5a7a n=ar + putut s eAste. O"ser5 &onse&n7ele log&e ale a&este a+rma7? *a% &red
& da. Dste un slogsm smplu. Prems ma8or: <numerele uau> nu sunt +Aate prn legle natur%
& ar + putut s +e d+erte da& anumte e5enmente d+erte s=ar + petre&ut n <Pun&tul Y>.
Prems mnor: da& ele ar + d+ert n anumte pr5n7e% un5ersul ar + +ost mult ma pu7n
osptaler 5e7. Con&lu0a? @$a% a& e a&. Con&lu0e: *a& ele ar + d+ert n anumte alte
pr5n7e% un5ersul ar + putut s +e mult ma osptaler 5e7.
S=a oprt ; a rmas pr5ndu=m% &o"or:ndu=; o m:n n unul dntre papu& plu;a7% &a
s=; s&arpne talpa.
Nu ;tu &are dntre no l=ar + ntre&ut pe &ellalt n a;teptare. n&er&am s dger o
sumedene de de +oarte ndgeste% ar "tr:nul @l"ert era de&s s=m a&orde tmp s le dger.
nante &a 5reuna dntre astea s se poat petre&e% Paul -all a aprut n &u"&ulumul meu
0"er:nd:
J 9usa+rI -e% Ro"nI @5em 50tatorI
Prmul meu g:nd a +ost desgur la DsseF no do ds&utasem ; ;tam & ea ple&ase spre
"a0a de lansare TennedP ; poate &$ar a;tepta de8a a&olo sta"l0area or"te noastre% pentru &a s
porneas&. 9=am utat la Paul% apo m=am pr5t &easul.
J N=a5ea &:nd s=a8ung% am rostt deoare&e a&ela era ade5rul.
Dl a r:n8t larg.
J Eno s= 5e0 pe amr:7% a &$&ott.
@;a ; erau% ntr=ade5r. 6ase oamen% ng$esu7 ntr=o Cn&. 4ansa7 dn Poart &u ma
pu7n de dou0e& ; patru de ore dup &e de&olasem de pe 4un% purt:nd su+&ent armament &a
s rad o d50e ntreag de #tr:n% gata s sal5e0e ; s &:;tge. K"uraser tot drumul dup
Paradsul -ee&$ee% n5ersaser &ursul ; &ltorser napo. Unde5a pe drum tre"ue s + tre&ut
pe l:ng e +r s + ;tut. SrmanI Drau ns nd50 destul de de&en7% 5oluntar% porn7 ntr=o
msune &are tre"ue s + prut nesgur &$ar ; dup standardele Por7. 4e=am proms & 5or
&pta o &ot de pro+t B a5eam de unde. Nu era 5na lor & nu a5eam ne5oe de e% ma ales
7n:nd seama de +aptul & am + a5ut mare ne5o de e% da& ar + +ost &a0ul.
@;a & =am prmt &u &ldur. (anne =a plm"at m:ndr prn nteror. R:n8nd ;
+lutur:ndu=; arma aneste0ant% Wan le=a pre0entat #tr:n "l:n0% pla&0 nantea a&este no
n5a0. Iar dup &e s=a potolt totul% eu m=am dat seama & a5eam ne5oe a&ut de m:n&are ; de
somn ; m=am o&upat de am"ele.
C:nd m=am tre0t% prmul lu&ru pe &are l=am a+lat a +ost & Dsse se a+la pe drum% dar a5ea
s ma dure0e p:n s a8ung la mne. 9=am +:7:t o 5reme de &olo=&olo% n&er&:nd s=m
amntes& tot &e=m spusese @l"ert% n&er&:nd s=m +a& o magne mental a #g #ang=ulu ; a
momentulu a&ela &rt& de tre se&unde% &:nd totul n&remense. ns n=am prea reu;t. @;a & l=
am apelat dn nou ; am ntre"at:
J n &e +el ma osptaler?
J D$% Ro"n% a 0s el B nm& nu=l surprnde n&odat B asta= o ntre"are la &are nu pot
rspunde. Nu ;tm n& m&ar &are sunt toate &ara&terst&le 9a&$ ale un5ersulu% dar poate.
Poate B a repetat el% art:nd prn n&re7turle de la &ol7urle o&$lor & n&er&a s m ron0e0e B
nemurrea? Poate o 5te0 snapt& ma mare a unu &reer organ&% o ntelgen7 ma mare? Poate
doar ma multe planete &are s +e ade&5ate e5olu7e 5e7? Or&are dntre a&estea. Sau poate
toate. Important este & putem teoret0a & asemenea &ara&terst& <ma osptalere> ar putea
eAsta ; & ar tre"u s +e pos"l s le dedu&em dntr=un +undament teoret& &orespun0tor.
-enretta a a8uns at:t de departe. @po a mers n7el ; ma departe. S presupunem & -ee&$ee Ra
sugerat eaS au n57at n7el ma mult astro+0& de&:t no% au de&s &are ar + &ara&terst&le
&u5ente. 6 au n&eput s le produ&I Cum anume au pro&edat? O modaltate ar + +ost s
&omprme un5ersul napo la starea prmordal ; s ren&eap &u un nou #g #angI Cum ar +
pos"l a;a &e5a? *a& po7 &rea ; dstruge masa B +oarte u;orI @ &uprnde un5ersul. I=a opr
eApansunea. I=a ren&epe &ontra&tarea. @po% &um5a% a sta n a+ara pun&tulu de &on&entrare% a
a;tepta s re=eAplode0e B dup &are% dn eAterorul mono"lo&ulu% a +a&e &eea &e tre"ue +&ut
pentru a s&$m"a numerele admensonale +undamentale ale un5ersulu% ast+el n&:t s se nas&
unul nou &are ar + B e "ne% s= 0&em paradsul.
O&$ m e;eau dn or"te.
J Dste pos"l a;a &e5a?
J Pentru tne sau pentru mne? @&um? Nu. @"solut mpos"l. -a"ar n=a5em de unde s
n&epem.
J Nu pentru no% dotuleI Pentru -ee&$eeI
J O$% a +&ut el trst% &ne poate ;t? Du% unul% nu 5d &um% dar asta nu nseamn & e n=
ar putea. Nu a; putea n& "arem s g$&es& &um s manpule0 un5ersul% pentru a=l +a&e s as
ade&5at. Pe de alt parte% poate & asta nu este ne&esar. @r tre"u presupus & e de7n o modaltate
de a eAsta% pra&t&% 5e;n&. @;a &e5a este ne&esar &$ar pentru a reu; o sngur dat. 6 da& tot
tre;t 5e;n&% atun& a putea pur ; smplu s e+e&tue0 s&$m"r aleator ; s 5e0 &e se
nt:mpl% p:n o"7 un5ersul dort.
Nu s=a gr"t% & o 5reme ;=a eAamnat g:ndtor ppa stns% apo a pus=o n "u0unarul
pulo5erulu.
J P:n a& a a8uns -enretta &u sus7nerea te0e% nante de a + ata&at. Pentru & dup
a&eea ea a spus & <masa lps> ar putea de +apt s do5edeas& +aptul & -ee&$ee n&epuser
realmente s nter5n n de05oltarea ordonat a un5ersulu B & ndeprtau mas dn galaAle
eAteroare pentru a le +a&e s se &omprme ma rapd. Poate &% g:ndse ea% adugau de asemenea
mas n &entru B da& eAst un &entru. -enretta a ma spus & asta ar putea eApl&a mot5ul
pentru &are au +ugt -ee&$ee. Da "nua & n&epuser pro&esul% apo ple&aser &a s se as&und
unde5a% ntr=un +el de sta0 atemporal% poate &a o gaur neagr mare% p:n &e se termna ; e
erau gata s as ; s ren&eap totul. @tun& s=a petre&ut de0astrulI Nu= de mrare. 7 po7
magna un grup de pro+esor de +0& n&er&:nd s a&&epte a;a &e5a? D au 0s & ar tre"u s
sus7n te0a de do&torat n ps$ologe -ee&$ee% nu n astro+0&. @u ma spus & -enretta nu are
nm& de o+ert% doar pote0e ; presupuner B n& o modaltate de testare a teore% & doar smple
"nuel. n plus% &onsderau & era nemul7umtoare. *e a&eea =au respns te0a% -enretta nu ;=a
luat do&toratul ; a pornt spre Poart% &a s de5n prospe&tor ; a a8uns unde este a&um. 9oart.
6=a adugat el g:ndtor% s&o7:nd dn nou ppa B Ro"n% eu &red ntr=ade5r & -enretta a gre;t%
sau &el pu7n & a +ost negl8ent. @5em +oarte pu7ne do5e0 & -ee&$ee ar + de7nut 5reo
modaltate de a a+e&ta stua7a dn or&e galaAe% &u eA&ep7a galaAe noastre% pe &:nd ea se
re+erea la ntregul un5ers.
J Cotu; nu e;t sgur?
J *elo&% Ro"n.
J N& m&ar n=a o "lestemat de "nual? @m urlat.
J #a da% Ro"n% a n&u5n7at el posa&% ns numa at:t. Ce rog% &almea0=teI Ee0 tu%
s&ara este gre;t. Un5ersul este prea mare% dn &eea &e ;tm. Iar tmpul este prea s&urt. -ee&$ee
au +ost a& &u ma pu7n de un mlon de an n urm% ar tmpul de eApansune a un5ersulu p:n
n pre0ent este de 5reo dou0e& de m de or ma mare B tmpul de &omprmare n=ar putea s +e
ma s&urt. *n pun&t de 5edere matemat&% pro"a"ltatea este redus &a e s + ales to&ma
momentul a&esta pentru &a s apar.
J S apar?
@ tu;t n&et;or.
J N=am amntt de o etap% Ro"n. 9a eAst o pote0 nedo5edt ; m tem &=m
apar7ne. S presupunem & a&esta este &$ar un5ersul &onstrut de -ee&$ee. S ma presupunem
& e au e5oluat &um5a ntr=un un5ers ma pu7n osptaler% dar & nu le=a pl&ut ; atun& =au
pro5o&at &ontra&7a% pentru a &rea unul nou% &el n &are ne a+lm a&um. S ;t & este destul de
plau0"l. Poate & au 5ent &a s arun&e o pr5re n 8ur ; poate au &onstatat & era eAa&t a;a &um
;=l doreau. Poate & a&um &e &are s=au utat au ple&at &a s= adu& ; pe &elal7.
J Pentru *umne0euI
J Ro"n% a rostt el &u "l:nde7e% da& a; + putut% n=a; + spus toate astea. Dste doar o
pote0. Nu &red & a $a"ar &:t de d+&l este pentru mne s +ormule0 pote0e n +elul a&esta ;
nu a; + &apa"l s=o +a&% de&:t da&V. D$% asta=I DAst o pos"ltate pentru a supra5e7u une
&ontra&7 ; unu nou #g #ang% ar a&eea este eAsten7a ntr=un lo& unde tmpul se opre;te
realmente. Ce +el de lo& este a&ela? P% o gaur neagr. Una mare. Una destul de mare pentru &a
s nu pard mas prn e+e&t de tunel &uant& ; ast+el s poat supra5e7u nde+nt. 6tu unde
eAst o asemenea gaur neagr. Ro"n. 9asa e este de aproAmat5 &n&spre0e&e m de or ma
mare de&:t a Soarelu. 4o&ul este &entrul galaAe noastre.
6=a pr5t &easul ; eApresa &$pulu s=a s&$m"at.
J *a& toate &al&ulele mele sunt &ore&te% a 0s el% so7a ta ar tre"u s apar de a&um.
J Dnsten% prmul lu&ru pe &are=l 5a +a&e este s te res&re pe tneI
Dl a &lpt dn o&$.
J @ ; +&ut=o de8a% Ro"n% ar unul dntre lu&rurle pe &are m=a n57at s le +a& este s
destnd tensunea% atun& &:nd este &a0ul% prntr=un &omentaru &om& sau rsplttor personal.
J Ere s spu & ar tre"u s +u tensonat?
J Nu to&ma% Ro"n. Coate a&estea sunt pur teoret&e B poate n& &$ar at:t. Iar n
termen 5e7 omene;t% se gses& pro"a"l ntr=un 5tor +oarte ndeprtat. *ar poate & lu&rurle
nu stau a;a. Maura a&eea neagr dn &entrul galaAe noastre este &el pu7n o pos"ltate pentru
lo&ul unde s=au dus -ee&$ee% ar &a tmp de &ltore ntr=o na5 -ee&$ee nu= delo& ndeprtat.
6. N=am spus & am determnat o"e&t5ul &ursulu Str"unulu? @&ela era% Ro"n. C:nd 5o a7
ntors Paradsul -ee&$ee% se ndrepta dre&t spre gaura neagr.
Paradsul -ee&$ee m=a pl&tst &u &:te5a sptm:n ma repede de&:t pe Dsse. Da ; tra
momentul de 5:r+ al 5e7 &u ntelgen7ele art+&ale. Nu m pl&tsea ns Dsse% a;a & am ma
rmas pe a&olo% p:n &e% +nalmente% ea a re&unos&ut & nregstrase pe "en0 tot &e putea +olos%
ar dup patru0e& ; opt de ore ne a+lam napo la 9area Cappan. 6 dup alte nou0e& de
mnute% Wlma 4ederman a aprut &u toate nstrumentele pro+esun e ; a &ontrolat=o pe Dsse
p:n ; su" ung$. Du nu=m +&eam gr8. Puteam 5edea & Dsse era sntoas% ar &:nd Wlma a
a&&eptat s rm:n s "ea &e5a% a re&unos&ut=o ; ea. @po a dort s= po5estes& despre automatul
med&al pe &are 9or7 l +olosser &a s=l men7n pe Wan n +orm pe peroada &re;ter ; p:n
s + ple&at n+n7asem o &ompane de &er&etare=de05oltare &u un +ond de un mlon de dolar B &u
Wlma &a pre;ednte B pentru a n5estga &e se putea +a&e &u automatul a&ela ; ute a;a de smplu
era totul. ntr=at:t este de u;or &:nd totul 7 merge dn pln.
Sau aproape totul. Contnua s eAste o sen0a7e nepl&ut% &:nd m g:ndeam la -ee&$ee
Rda& e erauS dn lo&ul a+lat n m8lo&ul galaAe Rda& a&olo se a+lauS. Dra +oarte neln;ttoare% s
;t7. *a& @l"ert ar + sugerat & -ee&$ee 5or e; su+l:nd +l&r pe nr ; dstrug:nd totul Rsau
pur ; smplu 5or e;S la anul% p% sgur & da% a; + +ost al dra&ulu de neln;tt. *a& m=ar + 0s
& asta se 5a petre&e dup 0e&e an sau &$ar dup o sut% m=a; + putut de05olta ngr8orarea de la
o team mnm la una pro"a"l de n5el &omplet. *ar &:nd a8ung la durate astronom&e B &e
dra&uHI C:t de u;or 7 5ne s=7 +a& gr8 despre &e5a &are= pos"l s nu se=nt:mple n urmtorul
mlard de an?
Cotu; deea nu 5oa s dspar.
*n &au0a e am +ost +rm:ntat n tmpul &ne% dup &e Wlma ple&ase% ar &:nd am adus
&a+eaua% Dsse era g$emut n +a7a ;emneulu% art:nd eAtrem de 05elt n pantalon mula7% ;=;
pera prul lung. @ rd&at o&$ la mne ; a 0s:
J S ;t & pro"a"l nu se 5a=nt:mpla.
J Cum po7 s + at:t de sgur? n na5ele alea sunt programate &n&spre0e&e m de
o"e&t5e -ee&$ee. No &:te am 5er+&at? 9a pu7n de o sut &n&0e&% ar unul dntre ele era
Paradsul -ee&$ee. 4egea medlor spune & pe unde5a ma tre"ue s eAste n& o sut de
Paradsur ; &ne poate a+rma & unul dntre ele nu gone;te &$ar a&um s= anun7e pe -ee&$ee
despre &eea &e +a&em?
J Ro"n drag% a 0s ea rsu&ndu=se &a s=; +re&e nasul de genun&$ul meu ntr=un mod
pretenos% "ea=7 &a+eaua. Nu ;t a"solut nm& despre statst&a matemat& ;% or&um% &ne poate
sus7ne & e 5or s ne +a& ru?
J N& n=ar tre"u s 5reaI Pentru *umne0eu% eu ;tu & a;a se 5a=nt:mpla. Dste e5dent.
Dste &eea &e l s=a nt:mplat ta$tenlor% tasmanenlor% es&$mo;lor% amerndenlor B este &eea
&e s=a nt:mplat permanent de=a lungul store. O ras &are se &on+runt &u o &ultur superoar
este dstrus. Nmen n=o dore;te. Pur ; smplu nu poate supra5e7uI
J ntotdeauna% Ro"n?
J -ade% termnI
J Nu% nu% 5or"es& seros% a nsstat ea. S=7 dau un &ontraeAemplu. Ce s=a=nt:mplat &:nd
roman =au des&opert pe gal?
J I=au "tut de s=au &&at pe e ; =au &u&ertI
J DAa&t. Nu% nu to&ma eAa&t. *ar apo% peste 5reo dou sute de an% &ne pe &ne a
&u&ert% Ro"n? #ar"ar au &u&ert RomaI
J Nu m re+er la &u&errI Du 5or"es& despre un &ompleA de n+erortate rasal. Ce se=
nt:mpl &u or&e ras &are tre;te n &onta&t &u o ras ma ntelgent de&:t ea?
J P se pot nt:mpla d5erse lu&rur% n +un&7e de &r&umstan7e. Mre& au +ost ma
ntelgen7 de&:t roman. Roman n=au a5ut n 5a7a lor n& m&ar o sngur dee nou% de&:t
pentru a u&de oamen ; a &onstru. ns nu le psa. #a &$ar =au luat pe gre& n &asele lor% &a s=
n5e7e despre poe0e% store ; ;tn7. Ca s&la5. *rag Ro"n B a urmat ea% ls:nd &ea;&a de
&a+ea ; 5ennd l:ng mne B n7elep&unea este un so de resurs. Spune=m: &:nd dore;t
n+orma7% pe &ne ntre"?
9=am g:ndt ma "ne de un mnut.
J P% am re&unos&ut% de &ele ma multe or pe @l"ert. n7eleg &e spu% dar asta= alt&e5a.
Dste trea"a unu &al&ulator s ;te ma multe ; s g:ndeas& ma rapd de&:t mne% n anumte
&$est. Pentru asta eAst el.
J DAa&t% s&umpul meu. 6% dn &:te m dau seama% n=a +ost dstrus.
6=a +re&at o"ra0ul de al meu% apo s=a ndreptat.
J N=a &$e+ de somn% a de&s ea. Ce a 5rea s +a&?
J Ce op7un am? @m ntre"at% ntn0:ndu=m spre ea% dar Dsse a &ltnat dn &ap.
J Nu m re+eream la asta% &el pu7n nu medat. Ere s te u7 la PE? @m o "and
nregstrat &u ;trle d+u0ate n seara asta% n tmp &e tu ; Wlma punea7 7ara la &ale% &are arat
pe "un t preten 50t:ndu=; str5e&$ul lo& de orgne.
J #tr:n n @+r&a? @m 50ut=o a0 dup=ama0.
Un promotor lo&al se g:ndse & ar + o pu"l&tate "un s= du& pe #tr:n la Oldu5a
Morge. @5usese dreptate. #tr:nlor nu le prea pl&use B detestaser &ldura% &rpser
moro&no; ntre e despre +otogra+le pe &are tre"uau s le +a& ; pr5ser &u nd+eren7
0"orul. Drau ns un su"e&t de pagna nt:. @&ela; lu&ru se putea spune despre Paul ; 4ur5P%
a+la7 a&tualmente n *ortmund% unde se o&upau de un mausoleu n &nstea tatlu lu 4ur5P%
medat &e rm;7ele sale a5eau s +e aduse dn Ga"r&a de -ran. 4a +el ; despre Wan% &are se
m"og7ea dn apar7le PE &a <#atul dn Paradsul -ee&$ee>F la +el ; despre (anne% &are se
dstra de mnune nt:lnndu= n s+:r;t n &arne ; oase pe am& e de &oresponden7% 5edetele
mu0&ale. 4a +el ; despre mne. Co7 eram "oga7 ; +amo;. -a"ar nu a5eam &e nten7onau
&elal7% dar m de5ense &lar &e doream eu n &ele dn urm.
J Pune un pulo5er pe tne% =am spus Dsse. -ade s ne plm"mI
Ne=am ndreptat spre malul ape re&e &a g$ea7a% 7n:ndu=ne de m:n.
J Nnge% a anun7at Dsse pr5nd &upola a+lat la ;apte sute de metr deasupra noastr.
*e o"&e n=o po7 5edea +oarte lmpede% ns n seara asta% lumnat pe permetru de
sursele term&e &are mped&au 0pada sau g$ea7a s=o str5eas&% era un dom lptos% ntrerupt de
re+leA dnspre lumnle de pe sol% &are se ntndea pe toat lna or0ontulu.
J D prea re&e pentru tne?
J Poate & doar a&% l:ng ap% a n&u5n7at ea.
@m sut napo panta% p:n la p:l&ul m& de palmer de l:ng +:nt:n ; ne=am a;e0at pe o
"an& pentru a pr5 lumnle de pe 9area Cappan. Dra pl&ut a&. *e +apt aerul nu se r&e;te
n&odat su" &upol% dar r:ul -udson &urge nea&opert &ale de ;apte=opt sute de Llometr nante
s a8ung la #ara8ul Palsades ; uneor% arna% slourle se stre&oar pe su" "arer ; a8ung la
de"ar&aderul nostru.
J Dsse% am spus% m=am g:ndt mult.
J 6tu% s&umpule.
J 9=am g:ndt la Str"un. 4a ma;n.
J @$% da? R6=a rd&at p&oarele de pe ar"a ume0t de 8er"ele de strop &e 5eneau la
rstmpur dnspre +:nt:n.S O ma;n eAtraordnar. *estul de do&l% dup &e =a s&os &ol7. Cu
&ond7a s nu a" a&&es la e+e&tor eAtern% la mo"ltate sau la or&e &r&ute de &ontrol. *a%
destul de "l:nd.
J Ceea &e 5reau s ;tu% m=am reluat +rul g:ndurlor% este da& tu po7 &onstru una
smlar pentru un om.
J @$aI 9da. *a% &red & pot. @r dura un tmp ;% desgur% ar &osta "n;or% ns B daI
J 6 a putea sto&a n ea personaltatea unu om B 5reau s spun dup &e omul respe&t5 a
murt? 4a +el de "ne pe &:t au +ost sto&a7 9or7?
J @; 0&e &$ar ma "ne. DAst unele d+&ult7. n ma8ortate de natur "o&$m&% nu
7n de domenul meu.
S=a lsat pe spate ; a pr5t n sus la &upola mult&olor% dup &are a urmat:
J C:nd s&ru un program% Ro"n% eu m adrese0 &al&ulatorulu% ntr=un lm"a8 sau altul.
spun &e este ; &e tre"ue s +a&. Programarea -ee&$ee nu urmea0 a&ela; &urs. Da se "a0ea0
pe &trea &$m& dre&t a &reerulu. Creerul #tr:nlor nu este to&ma dent& dn pun&t de
5edere &$m& &u al nostru% de a&eea sto&area 9or7lor este departe de per+e&7une. Cotu; #tr:n
tre"ue s +e ; ma d+er7 de -ee&$ee% pentru &are a +ost &on&eput n7al pro&esul.
-ee&$ee au 0"utt s adapte0e pro&esul +r d+&ult7 aparente% a;adar se poate real0a.
*aI C:nd 5e mur% s&umpule% este pos"l s=7 ntrodu& ntr=o ma;n &ara&terst&le &reerulu%
s m"ar& apo &al&ulatorul respe&t5 ntr=o na5 -ee&$ee ; s=o eApede0 &tre gaura neagr
Sgettorul 33% unde poate s=o salute pe Melle=Tlara 9oPnln ; s= eApl&e & n=a +ost 5na ta.
7 garante0 n pr5n7a asta% at:t doar & nu tre"ue s mor n urmtor% s 0&em% &n& p:n la
opt an% pentru a ngdu &er&etrle ne&esare. O s=m prom7 asta% te rog?
DAst momente &:nd &ne5a m surprnde n a;a msur n&:t nu ;tu da& s pl:ng% s
m n+ur sau s r:d. *e data a&easta m=am s&ulat ute ;% dn p&oare% am pr5t=o pe u"ta mea
so7e. *up a&eea am de&s &e s +a& ; am r:s.
J Uneor m e prn surprndere.
J *e &e? RS=a ntns ; m=a prns de m:n.S S 0&em & ar + +ost n5ers% de a&ord? S
presupunem &% &u mul7 an n urm% eu a; + tre&ut prntr=o tragede personal ter"l. DAa&t &a a
ta% Ro"n. O tragede n &are o persoan pe &are o u"eam enorm ar + +ost a+e&tat se5er% ntr=o
asemenea modaltate n&:t m=ar + +ost mpos"l s=o re5d sau s= eApl& &e s=a nt:mplat. Nu
&re0 & a; + dort +oarte mult &el pu7n s= 5or"es& dn nou% &um5a% s= spun &are=m erau
sentmentele?
@m dat s rspund% dar ea s=a s&ulat ; m=a pus un deget pe "u0e.
J @ +ost o ntre"are retor&% Ro"n. @m:ndo &unoa;tem rspunsul. *a& Tlara ta ma
tre;te% 5a dor +oarte mult s te aud. @sta= ma presus de or&e ndoal. @;a & B at &are este
planul: Ee mur. Sper & nu n &ur:nd. Creerul 5a + ntrodus n ma;n. *a&=m 5e ngdu%
poate & 5o +a&e o &ope ; pentru mne. ns o &ope 5a porn spre gaura neagr% &a s=o &aute pe
Tlara% o 5a gs ;= 5a spune: <Tlara% drag% n=am putut opr &eea &e s=a nt:mplat% dar 5reau s
;t & m=a; + dat ; 5a7a &a s te pot sal5a>. 6 apo ;t &e= 5a rspunde Tlara a&este ma;nr
&udate &are 5a aprea dn senn% poate numa la &:te5a ore B de tmp al e B dup n&dent?
Nu ;tamI C$esta era & nu ;tamI *ar n=am spus=o deoare&e Dsse nu m=a dat
pos"ltatea.
J @tun&% a urmat ea% Tlara 5a rspunde: <Ro"n% s&umpule% ;tu & a;a a + +&ut. Pentru
& dntre to7 "r"a7 &are s=au ns&ut 5reodat% n tne m n&red &el ma mult% pe tne te respe&t
; te u"es&.> 6tu & 5a spune asta% Ro"n% +nd& pentru ea 5a + ade5rat. @;a &um este ; pentru
mne.
4o&ul unde au ple&at -ee&$ee.
C:nd Ro"n #road$ead a mplnt 0e&e an% la ora ;ase dup=ama0a a +ost organ0at o
m& petre&ere n &nstea lu. O 5e&n =a drut ;osete% un 8o& ;% &a un +el de &adou=glum% o
&arte nttulat Cot &e ;tm despre -ee&$ee. Cunelurle a&estora +useser re&ent des&operte pe
Eenus ; eAstau o sumedene de pote0e legate de lo&ul spre &are ple&aser -ee&$ee% aspe&tul
+0& ; s&opurle lor. Partea glumea7 a &r7 era &% de; a5ea o sut ;a0e& de pagn% toate erau
al"e.
n a&ela; moment dn a&eea; 0 B sau% or&um% la e&$5alentul e n tmpul lo&al% &are
d+erea n mare msur B o persoan se plm"a pe su" stele nante de a se retrage la &ul&are. Da
ant&pa de asemenea un so de an5ersare% ns nu o petre&ere. Se a+la $t departe de tortul ;
lum:nrle lu Ro"n #road$ead% la peste patru0e& de m de an=lumnF ; $t departe de apar7a
unu om. @5ea un nume% dar &a semn de respe&t ; dn pr&na a&t5t7 pe &are o des+;ura% era
numt de o"&e &u un termen &are se poate tradu&e prn <Cptan>. *easupra 7este sale
ptr7oase ; a&opert &u o "lan +n% stelele erau eAtrem de strlu&toare ; apropate. C:nd le
pr5ea% o dureau o&$% n &uda n5el;ulu atent proe&tat dntr=un materal smlar st&le &are
a&operea lo&ul unde tra Cptanul ; ma8ortatea planete. Stele 9 ro;u=posa&% ma strlu&toare
de&:t 4una 50ut de pe Pm:nt. Cre M=ur aur. O sngur G de &uloarea paulu% +er"nte ;
aproape mpos"l de pr5t. Pe &erul a&esta nu eAstau O=ur sau #=ur. *e asemenea nu eAsta
n& o stea pald. Cptanul putea s dent+&e toate stelele pe &are le 5edea% +nd& erau numa
5reo 0e&e m% aproape toate re& ; "tr:neF &$ar ; &ele ma stnse erau per+e&t 50"le &u o&$ul
l"er. Iar dn&olo de a&este m de stele +amlare. *e +apt% dn lo&ul pe unde se plm"a nu putea s
5ad dn&olo de ele% totu; dn multele sale 5oa8ur spa7ale ;ta & dn&olo de ele se a+la n5el;ul
tur"ulent% aproape n50"l% &u o nuan7 al"strue &are n&on8ura tot &eea &e el ; poporul su
de7neau dn un5ers. Dra un &er &are ar + nspm:ntat un om. n noaptea a&easta% repet:nd n
mnte &e se 5a nt:mpla dup &e se tre0ea% Cptanul se sm7ea aproape nspm:ntat.
4at n umer ; ;oldur% dar ngust pe aAa +a7=spate% Cptanul se legn% ntor&:ndu=se la
"anda rulant &are a5ea s=l adu& la &o&onul lu de dormt. Dra o &ltore s&urt. Con+orm
per&ep7lor sale% a5ea s dure0e doar &:te5a mnute. R4a patru0e& de m de an=lumn deprtare%
Ro"n #road$ead m:n&% dorm% ntr la l&eu% +um prma lu 7gar &u ar"% ; rupse un os de la
n&$eetura m:n ; l puse n gps% ; se ngra; &u aproape 0e&e Llograme% nante &a s +
&o"or:t Cptanul de pe "anda rulant.S Cptanul spuse noapte "un somnoro;lor s &oleg de
&amer Rdntre &are do erau% la rstmpur% ; partener seAualS% ; s&oase de pe umer &olerele
rangulu% des+&u dntre p&oarele sale &r&nate untatea de sus7nere "ot& ; &omun&a7% ;
nl7 &apa&ul &o&onulu ; se stre&ur nuntru. Se rsu& de opt=nou or% a&operndu=se &u
0dren7ele mo% spongoase ; dense dnuntru. Poporul Cptanulu 5ense dn 50unF nu erau
urma; a noma0lor. D dormeau &el ma "ne a;a &um dormser strmo; lor prestor&. *up
&e se +&u &on+orta"l% Cptanul rd& o m:n us&75 prn 0dren7e% &a s n&$d &apa&ul. @;a
&um +&use toat 5a7a. @;a &um +&user to7 semen lu% &a s doarm "ne. @;a &um trseser
stelele nse; s= a&opere% &:nd de&seser asupra ne&est7 unu somn +oarte lung ; pln de gr8
pentru e to7.
Mluma o&a0onat de &artea prmt de Ro"n &u prle8ul an5ersr +u pu7n ratat%
deoare&e nu era to&ma ade5rat. *espre -ee&$ee se ;tau unele lu&rur. *n anumte pun&te de
5edere era &lar & e nu prea semnau &u oamen% ns n modalt7 +oarte mportante. Drau
dent&I *e pld% n pr5n7a &uro0t7. Numa &uro0tatea =ar + putut mpnge s 50te0e
at:tea lo&ur &udate% at:t de deprtate ntre eleI n pr5n7a te$nologe. 6tn7a -ee&$ee nu era la
+el &u a oamenlor% dar se "0ua pe a&eea; termodnam&% pe a&elea; leg ale m;&r% pe
a&eea; ptrundere a mn7 n m&ro&osmos ; ma&ro&osmos% pe part&ulele atom&e ; pe un5ers
n sne. n pr5n7a &$me +undamentale a &orpulu. D resprau un aer destul de smlar. 9:n&au
almente destul de &ompat"le.
Central pentru &eea &e ;tau to7 despre -ee&$ee B sau sperau% sau g$&eau B era +aptul &%
n realtate% &:nd se a8ungea la esen7% e nu d+ereau &$ar at:t de mult de oamen. @5eau% poate%
un a5ans de &:te5a m de an n &5l0a7e ; ;tn7. Iar &eea &e g$&eau Rsau sperauS to7 nu era
gre;t. 9a pu7n de opt sute de an tre&user ntre momentul &:nd prma na5 -ee&$ee
rudmentar se a5enturase pentru a n&er&a anularea mase &a m8lo& de transport ; momentul
&:nd eAped7le -ee&$ee "r0daser ma8ortatea galaAe. Rn Oldu5a Morge% unul dntre
strmo; 98te se ntre"a &e s +a& &u osul de antlop prmt de la ma&=sa.S
Opt sute de an B totu; &e ma anI
-ee&$ee eAplodar. Drau un mlard. @po 0e&e mlarde. @po o sut de mlarde.
Construr 5e$&ule pe ro7 ; pe role &a s &u&ereas& supra+a7a ne+amlar a planete lor ; n
doar dou genera7 e;r &u ra&$etele n spa7uF alte &:te5a genera7 &er&etau planetele stelelor
5e&ne. n57au pe msur &e eAplorau. 4ansar nstrumente ggant&e ; eAtrem de ra+nate B o
stea neutron& n &altate de dete&tor gra5ta7onal% un nter+erometru &u dametrul de un an=
lumn &are s &apte0e ; s msoare undele rado dnspre galaAle ale &ror deplasr spre ro;u
se apropau de lmt. Stelele pe &are le 50tar ; galaAle la &are pr5eau erau aproape dent&e
&u &ele 50ute de pe Pm:nt B la n5el astronom&% tmpul nu se sn&$se;te de &:te5a sute de m
de an B ns e 5edeau ma pro+und ; n7elegeau ma amnun7t.
Iar &eea &e 50ur ; n7eleser +u% +nalmente% de o mportan7 &olosal pentru e. Gnd&
pote0a lu @l"ert era ade5rat B aproape ade5rat B n +e&are detalu% p:n n pun&tul n &are
de5enea ter"l de +als.
Ca re0ultat al n7eleger lor% -ee&$ee ntreprnser a&7unea &are l se pru &ea ma "un.
; re&$emar toate eAped7le ndeprtate ; +&ur &ur7ene n urma lor% lu:nd tot &e
putea + utl ; era amo5"l.
Studar &:te5a mloane de stele ; aleser dntre ele &:te5a m B unele pe &are s le
nlture% pentru & erau prea per&uloase% altele pe &are s le alture. Pentru e nu era greu.
Capa&tatea de a &rea sau de a anula masa nsemna & +or7ele gra5ta7onale le erau ser5tor.
Sele&tar o popula7e de stele sta"le ; &u 5a7 lung% le elmnar pe &ele per&uloase ; le
apropar% ntr=at:t de mult% n&:t s le poat utl0a a;a &um doreau. Murle negre au tot +elul de
mrm. O anumt &on&entra7e de matere ntr=un anumt 5olum de spa7u. 6 gra5ta7a l 7ne
n&$s. O gaur neagr poate s a" mrmea une galaA% &u stelele &omponente nu ma
apropate de&:t &ele dn galaAa noastr. Planurle -ee&$ee nu erau &$ar at:t de mre7e. D
&utar un 5olum de spa7u &u dametrul de &:te5a 0e& de an=lumn% l umplur &u stele ;
ntrar a&olo n na5ele lor.
6=l pr5r% n&$0:ndu=se n 8urul lor.
*n momentul a&ela -ee&$ee au +ost 0ola7 de restul un5ersulu% ngropa7 n 50una lor
de stele. Cmpul se s&$m" pentru e. n nterorul une gur negre% &urgerea tmpulu
n&etne;te. Goarte mult.
n un5ersul dn eAteror tre&ur ma "ne de tre s+ertur de mlon de an. n nteror%
Cptanulu nu se prur ma mult de dou de&en. n 5reme &e e ; aran8au &u"ur
&on+orta"le pe planetele lor &apturate Raduse de mult la gradul de a + lo&u"leF dspuseser de
aproape un se&ol n &are s lu&re0eS% "l:ndul ; ln;ttul Plo&en ls lo&ul +urtunlor ;
sro&ourlor dn Plesto&en. M$e7ar MQn0 nantar n&et;or dnspre nord ; se retraserF urma7
apo de 9ndel% Rss% WQrm. @ustralopte& rp7 de Cptan B &a s= a8ute% poate% sau &el pu7n
s= stude0e &u speran7a de a gs speran7 n e B dsprur% un eAperment ratat. @pru
pte&antropul ; dspruF apo omul de -edel"ergF &el de Neandert$al. Se deplasar spre nord ;
spre sud% dup &um dre&7onau g$e7ar% n5ent:nd unelte% n57:nd s=; ngroape mor7 ; s=
mpre8muas& &u un &er& dn &oarne de "e&;% n57:nd B n&ep:nd s n5e7e B s 5or"eas&.
Pun7 de us&at aprur ntre &ontnente ; +ur dup a&eea a&operte de ape. Peste unele dntre ele
a5ansar tr"ur prmt5e sperate ; n+ometate% un 5al dnspre @sa &are +nalmente se re5rs
dn @lasLa p:n la Capul -orn% alt 5al &are rmase lo&ulu% de05olt:ndu=; pernu7e de grsme n
8urul snusurlor pentru a=; prote8a plm:n de gerul ar&t& mu;&tor. Cop pe &are Cptanul
pro&rease n 50unle 5enusene ; rmseser &u el% n tmp &e eAplorase Pm:ntul pentru a
sele&ta prmatele &ele ma prom7toare% nu a8unseser la maturtate% &:nd -omo sapens n57 s
utl0e0e +o&ul ; roata. Iar tmpul tre&u.
Ge&are "tae a nmlor gemene ale Cptanulu nsemna o 8umtate de 0 n un5ersul dn
eAteror. C:nd sumeren &o"or:r dn mun7 lor &a s rd&e ora;ul de pe ;esul persan% Cptanul
+u n5tat s part&pe la apropata ds&u7e an5ersar. Pe &:nd ; pregtea lsta n5ta7lor% Sargon
&onstru un mperu. Pe &:nd ntrodu&ea n ma;nle sale programul reunun% oamen m&u7 ;
tremurtor &oplr patr 5ne7e n men$re &a s +orme0e Stone$enge. Colum" des&oper
@mer&a pe &:nd Cptanul se agta pentru mod+&rle ; anulrle de ultm orF ; termn &na
&:nd prmele ra&$ete omene;t sur pe or"t ; de&se s=; de0mor7eas& p&oarele nante de
&ul&are% n 5reme &e un eAplorator nne"unt de umre ntra n prmul tunel -ee&$ee de pe Eenus.
*orm pe durata &:t Ro"n #road$ead &res&u% &unos&u pu"ertatea% &ltor p:n la Poart ; de
a&olo ma departe% &:nd se des&oper Ga"r&a de -ran ; se lu de&0a eAplorr e. Se tre0 pe
8umtate to&ma &:nd e&$pa -erter=-all ; n&epea as&ensunea de patru an &tre or"t% dup
&are se &ul& napo B pentru el +usese e&$5alentul a ma pu7n de o or B ; dorm pe toat durata
&ltore lor sto5toare. 4a urma urmelor% Cptanul era n& relat5 t:nr. l a;tepta e&$5alentul
a 0e&e an de 5a7 energ& ; a&t5 B &eea &e n un5ersul eAteror ar + nsemnat un s+ert de
mlon de an.
S&opul ds&u7e an5ersare era de a re5edea de&0a -ee&$ee de retragere ntr=o gaur
neagr ; de a eAamna &e alt&e5a ma tre"ua +&ut.
@ +ost o ntrunre s&urt. Coate ntrunrle -ee&$ee erau s&urte% &:nd nu erau mondene ;
prelungte pur ; smplu pentru pl&erea pe &are o o+ereauF ds&u7le medate de ma;n elmnau
&lpele roste% ast+el n&:t soarta une lum putea + de&s n &:te5a mnute.
@u +ost de&se multe lu&rur. Prmser 5e;t neln;ttoare. Steaua de tp G pe &are o
nduseser% oare&um e0t:nd% n &u"ul lor do5edea semne &e ar + putut nd&a nsta"ltate +nal.
Nu n &ur:nd. Cotu; ar + +ost "ne s se g:ndeas& la ndeprtarea e dn 5e&ntate. Unele 5e;t
erau ne+er&te% dar ant&pate. Na5a mesager &are re5ense &el ma re&ent dn eAteror nu gsse
urme ale alte &5l0a7 &ltoare prn spa7u. Unele 5e;t +useser ant&pate ; gnorate n a5ans.
Cestele teoret&e &ele ma rguroase artaser & teora un5ersurlor os&lante era &ore&t ; &%
ntr=ade5r% Prn&pul lu 9a&$ Re nu=l denumeau a;aS &are sugera & la un moment eAtrem de
tmpuru dn #g #ang numerele admensonale putuser + mod+&ate era 5ald. n &ele dn urm
+u reds&utat de&0a de a se stua ast+el n&:t tmpul dn eAteror s se derule0e de patru0e& de
m de or ma rapd de&:t n s+era lor etan;. !2.222 la 1 repre0enta un &:;tg su+&ent? Raportul
putea s +e mrt B or&:t de mult ar + dort B prn redu&erea dmensun gur ; poate% n
a&ela; tmp% prn eA&luderea stele G &u pro"leme. @u +ost &omandate stud. S=au s&$m"at
+el&tr. ntrunrea a luat s+:r;t.
n&$endu=; deo&amdat trea"a% Cptanul re5en dn nou la supra+a7 &a s se plm"e.
@&um era 0. D&ranele transparente se opa&0aser &orespun0tor. C$ar ; a;a% pe &erul
5erde=al"stru s&:nteau &n&spre0e&e=dou0e& de stele strlu&toare% s+d:ndu=le soarele.
Cptanul &s& larg% se g:nd la m&ul de8un% dup &are $otr s se relaAe0e. Se a;e0 somnoros
n lumna ro;&at a soarelu ; se g:nd la ntrunre ; la tot &e era legat de ea. Smltudnle dntre
-ee&$ee ; oamen erau ndea8uns de mar pentru &a el s +e u;or de0amgt% la n5el personal% &
nu e;se mare lu&ru dn &reaturle a&elea pe &are le alesese ; nstalase el nsu; n arte+a&t.
*esgur tmpul nu era perdut. Ra&$etele=mesager soseau doar la unu=do an% dup &um estmau
e B ad& aproAmat5 la +e&are &n&0e& de m de an dup &rterle oamenlor de pe Pm:nt B
ar o &5l0a7e &ltoare n spa7u ar + putut dsprea ntre tmp. 6 da& proprul su proe&t ar +
e;uat% eAstau alte &n&spre0e&e=;aspre0e&e proe&te% prn toat galaAa% a&olo unde ntre50user
urme de speran7 de 5a7 &are ar + putut de5en ntelgent ntr=o "un 0. Cele ma multe ns nu
erau a5ansate n& m&ar &:t australopte&.
Cptanul se ls pe spate n "n&u7a lu "+ur&at% &u &apsula de sus7nere "ot& a;e0at
&on+orta"l n ung$ul de su" el% ; m8 o&$ spre &er. *a& e 5eneau% se ntre" el% de unde ar +
;tut &:nd 5eneau? Oare s=ar + &rpat &erul? RO proste% se admonest sngur.S Oare su"7rea
&arapa&e S&$/ar0s&$ld a gur lor negre s=ar + e5aporat pur ; smplu ; un un5ers de stele ar +
s&:nteat nuntru? N& asta nu era ma pro"a"l.
Cotu; da& ; &:nd a5ea s se nt:mple% a5eau s=o ;te. Dra sgur de asta.
*o5e0le erau &erte.
Nu erau genul de do5e0 pe &are le=ar + putut &t numa -ee&$ee. *a& or&are dntre
eApermentele lor atngea &5l0a7a ; ;tn7a% respe&t5ele eApermente a5eau s le 5ad de
asemenea. Natura an0otrop a rada7e &osm&e 3T de +undal &are a5ea o <der5> neApl&a"l.
ROamen n57aser s=o &teas& pe a&eea% de; nu ;tau &e nsemna.S Ceora &are sugera &
numerele +undamentale &e +&eau 5a7a pos"l puteau + s&$m"ate. ROamen n57aser s=o
n7eleag pe a&eea% dar nu erau sgur & era ade5rat.S Ind&le su"tle dn galaA ndeprtate &e
artau & 5te0a de eApansune a a&estora se redu&ea ; & pentru unele n&epuse de8a s +e
n5ersat. @sta era ma presus de &apa&t7le omene;t de o"ser5are B deo&amdatF ns putea +
5or"a de doar &:75a an sau de&en.
C:nd pentru -ee&$ee de5ense &lar nu numa & un5ersul putea + dstrus pentru a +
re&ldt B & & Cne5a &$ar o +&ea B e +useser ngro07. Or&:t s=ar + strdut% nu puteau
depsta Cne o +&ea or unde putea + gst. Un lu&ru era &ert: -ee&$ee nu doreau s se &on+runte
&u Ne&unos&u7 a&ea.
*e a&eea Cptanul ; to7 &elal7 -ee&$ee doreau &a eApermentele lor s se "u&ure de
prospertate ; mult n7elep&une. *n "untate ; &artate. *n &uro0tate. 6 dn alt mot5.
DApermentele erau ma mult de&:t smple eApermente. Drau un +el de stare=tampon.
*a& 5reuna dntre rasele eApermentale pe &are -ee&$ee le a8utaser n+lorse realmente%
ea ar + putut de a&um s +e realmente te$nolog&. @r + putut de a&um s + des&opert urme ale
-ee&$eelor ; &:t de ulute a5eau s +e &reaturle a&elea% g:nd Cptanul% de do5e0le pe &are le
lsaser -ee&$eeI n&er& s 0:m"eas&% n tmp &e +ormula e&ua7a n mnte: <DApermentele>
Rsunt pentruS <-ee&$ee> Rla +el &umS <-ee&$ee> Rsunt pentruS. <D>.
Ind+erent &ne ar + +ost <D>.
Cel pu7n% g:nd posa& Cptanul% &:nd D se 5or ntoar&e &a s reo&upe un5ersul a&esta
pe &are l remodelea0 &a s &orespund &apr&lor 4or% 5or tre"u s trea& de to7 &elal7 nante
s a8ung la no.
SG\R6IC