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Fundamento fsico[editar]

En un sistema binario no reaccionante, en que los componentes no


acarrean carga elctrica y existe una temperatura uniforme e igual para
dos reservorios, se tiene que la produccin de entropa es la combinacin
lineal de productos entre flujos y fuerzas del sistema:
3


donde los flujos son simplemente el flujo de difusin relativo del
compuesto 1 y el flujo relativo de velocidades de los componentes:

Las fuerzas termodinmicas son diferencias entre magnitudes
intensivas entre los dos reservorios: potencial qumico y presin

Las leyes fenomenolgicas son:

De lo que se deduce, para una situacin estacionaria (
) que una diferencia de concentraciones en los
depsitos provoca una diferencia de presiones y
viceversa. Son los fenmenos de osmosis y osmosis
inversa, dados por la relacin:

A la diferencia de presiones que provoca una
determinada diferencia de concentracin se
denomina presin osmtica.

La smosis a pesar de que su nombre suene tan raro, no es ms un proceso
normal de toda clula, segn el cual un lquido pasa de una regin de alta
concentracin acuosa a travs de una membrana semi-permeable a una
regin de baja concentracin con el objetivo de igualar las concentraciones de
ambos solutos.
Las membranas son capas muy delgadas que permiten que algunas
sustancias las atraviesen y otras no. Las membranas celulares dan paso a las
molculas pequeas de oxgeno, agua, dixido de carbono, aminocidos,
glucosa, etc.; en cambio, no permiten que penetren las molculas grandes de
sacarosa, almidn y protenas, entre otras.
Las regiones de baja y alta concentracin son soluciones diluidas o muy
concentradas de alguna sustancia como la sacarosa. En el primer caso hay
muy poca agua, en el segundo caso mucha o simplemente slo hay agua pura.
Cuando se coloca una clula animal o vegetal en algn fluido hay tres
posibilidades de ocurrencia:
1. Si el medio circundante tiene una concentracin de agua mayor que la
de la clula, por el mecanismo de smosis la clula ganar agua. Las
molculas del agua estn libres de entrar y salir de la clula; sin
embargo, la tendencia ser a entrar. Probablemente la clula termine
hinchndose.
2. Si la concentracin de agua en ambos espacios (medio y clula) es
similar, no se producir ningn movimiento a travs de la membrana
celular, pues existe un equilibrio. En realidad el agua s atraviesa la
membrana pero en ambas direcciones, siendo igual la cantidad que
entra que la que sale. El tamao de la clula no vara.
3. Si la concentracin del medio es menor, la clula pierde agua como
efecto del mecanismo de smosis. Al igual que en las situaciones
anteriores el agua atravesar la membrana celular en ambas
direcciones, pero la cantidad que sale de la clula es mayor que la que
entra. Resultado: esta se encoger.
Este proceso tan interesante tiene consecuencias para los distintos
organismos vivos. En el caso de las plantas, cuando se les pone en soluciones
diluidas se hinchan, pero sus paredes celulares son muy resistentes y no
explotan, sino que se convierten en turgentes, sube su presin interna y no
permiten que entre ms agua. La turgencia es lo que favorece que las plantas
se eleven hacia el sol. Si se les pone en soluciones muy concentradas, se
vuelven flcidas, se reduce su contenido celular.
Como los animales no tienen pared celular, cuando sus clulas se ponen en
soluciones muy diluidas estas tienden a hincharse hasta reventar. En
soluciones muy concentradas, por el contrario, el agua es succionada hacia el
exterior por smosis, por lo que la clula se reduce.
Las clulas de estos organismos deben estar rodeadas de soluciones con la
misma fuerza osmtica que la de sus citoplasmas. El rin es el rgano que
se encarga de garantizar la regulacin de las cantidades de agua y minerales
en el cuerpo. En dependencia de los medios de cada animal, ms o menos
acuticos, ms o menos salinos, as sern sus procesos osmticos.

Qu es smosis inversa?
Qu es la smosis?
El fenmeno de la smosis est basado en la bsqueda del equilibrio. Cuando se
ponen en contacto dos fluidos con diferentes concentraciones de slidos disueltos
se mezclarn hasta que la concentracin sea uniforme. Si estos fluidos estn
separados por una membrana permeable (la cual permite el paso a su travs de
uno de los fluidos), el fluido que se mover a travs de la membrana ser el de
menor concentracin de tal forma que pasa al fluido de mayor concentracin.
(Binnie et. al. 2002).
Al cabo de un tiempo el contenido en agua ser mayor en uno de los lados de la
membrana. La diferencia de altura entre ambos fluidos se conoce como Presin
Osmtica.
Qu es la smosis Inversa?
Si se utiliza una presin superior a la presin osmtica, se produce el efecto
contrario. Los fluidos se presionan a travs de la membrana, mientras que los
slidos disueltos quedan atrs.
Para poder purificar el agua necesitamos llevar a cabo el proceso contrario al de la
smosis convencional, es lo que se conoce como smosis Inversa. Se trata de un
proceso con membranas. Para poder forzar el paso del agua que se encuentra en la
corriente de salmuera a la corrente de agua con baja concentracin de sal, es
necesario presurizar el agua a un valor superior al de la presin osmtica. Como
consecuencia a este proceso, la salmuera se concentrar ms.
Por ejemplo, la presin de operacin del agua de mar es de 60 bar
1. El agua fluye de una columna con un bajo contenido de slidos disueltos a una
columna con una elevada concentracin de slidos disueltos.
2. La presin osmotica es la aplicada para evitar que el agua siga fluyendo a travs
de la membrana y de esta forma crear un equilibrio.
3. Para poder alcanzar una presin superior a la presin osmtica, el agua debe fluir
en sentido contrario. El agua fluye de la columna con un alto contenido en solidos
disueltos a la columna con bajo contenido en slidos disueltos.
Definicin de Osmosis Inversa.
Osmosis: Fenmeno natural en el cual agua pasa a travs de una
membrana semi-permeable, desde una
solucin menos concentrada a una solucin ms concentrada. El
resultado final es la extraccin del agua pura del medio ambiente,
por Ejemplo Las races permiten a las plantas extraer el agua del
suelo( El agua del suelo pasa por difusin a travs de las
membranas de las races para diluir la alta concentracin de sales
que normalmente tiene la Savia de la planta. El objetivo de la
Osmosis Natural es que los seres vivos puedan absorber el agua
pura del medio ambiente.
Se denomina Osmosis inversa a revertir el proceso natural de
Osmosis mediante una fuerza externa.
Osmosis Inversa: Proceso en el cual se fuerza al agua a pasar a
travs de una membrana semi-permeable, desde una
solucin ms concentrada en sales disueltas u otros
contaminantes a una solucin menos concentrada, mediante la
aplicacin de presin. El Objetivo de la Osmosis Inversa es obtener
agua purificada partiendo de un caudal de agua con gran cantidad
de sales como puede ser el agua de Mar. De hecho una de las
grandes aplicaciones de la Osmosis Inversa es obtener agua
potable partiendo del agua de Mar con la escasez de agua
originada por el desarrollo humano est proceso se ha vuelto ms
rentable.
Proceso osmtico directo e inverso
El fenmeno de smosis normal, tambin denominada
smosis directa, resulta ser la solucin lgical de un
sistema no continuo entre dos recipientes que contienen
soluciones salinas con diferentes concentraciones y que
se ponen en contacto mediante una membrana
semipermeable al paso de la solucin.
Todo flujo osmtico se origina desde el recipiente de
solucin ms diluida hasta el recipiente de solucin ms
concentrada (Ver diagrama a, de la figura). Esto se da
como un proceso espontneo para lograr llevar el sistema
a un estado equilibrado en cuanto a concentracin de
sales y que es un ejemplo de la ley general de entropa.
Este fenmeno ocurre cuando el flujo osmtico aumenta el
nivel de una columna de lquido sobre la disolucin
concentrada ycuyo peso produce dicha presin osmtica
de equilibrio (Ver diagrama b, de la figura).
La segunda ley de la termodinmica garantizaa que este
proceso es siempre un proceso irreversible, en vista de
que para devolver el sistema a su estado inicial, tiene la
necesidad de efectuar activamente un trabajo mecnico
neto y positivo contrario al aportado por el sistema. Dicha
labor mecnica se realiza en la solucin ms concentrada,
de tal forma que el flujo lquido del solvente ocurre en
sentido opuesto al flujo lquido osmtico original tal como
se describe en la smosis inversa. Para que tal cosa
suceda es imprescindible que la presin aplicada tenga un
valor mayor que la diferencia de las presiones osmticas
entre los recipientes (Ver el diagrama c de la figura).




El fenmeno de la smosis inversa fue descrito por vez
primera por Sir Charles E. Reid en el ao 1953 para
obtener agua potable procedente del agua del mar y
constituir una fuente de agua potable. La propuesta de Sir
Reid fue sometida a consideracin por la Oficina de Aguas
Salinas de EUA y aparecieron algunas objeciones a la
idea. En una de ellas se consideraba a la smosis inversa
como un proceso no prctico o de difcil logro y que en
caso de funcionar, sera tan solo una curiosidad a modo
de experimento didctico de laboratorio.
La controversia ms dura a la propuesta de Reid fue
cuando se demostr que se careca, por aquel entonces,
de una membrana de caractersticas y calidad adecuada
para efectuar de forma eficiente el proceso de smosis
inversa tal como se haba descrito. Efectivamente, al
aprobarse el proyecto de Sir Reid se determin que era un
problema enorme el hecho de conseguir una membrana
osmtica que tuviera las capacidades fsicas y qumicas
de realizar ese proceso sin sufrir alteraciones en su
naturaleza ni interferir qumicamente con el disolvente. Las
dificultades tcnicas aludidas y las objecciones
bsicamente fueron las siguientes:
1) La carencia de una membrana lograda que resistiera de
manera estable qumicamente las soluciones salinas sin
degradarse.
2) Las membranas logradas en la poca eran muy poco
porosas o inconsistentes como para permitir el trnsito del
solvente, que se trataba de agua pura y demasiado
abiertas en el poro para tener un coeficiente apropiado de
reflexin de Staverman, o lo que es lo mismo, un bajo
rechazo de sales disueltas.
3) La rpida saturacin de la membrana osmtica requera
de una limpieza constante o lavado tangencial peridico o
lo que resultaba ms grave, su sustitucin.
La solucin al problema de la separacin del agua pura a
partir de agua marina o aguas salobres, fue resuelta con
xito por el descubrimiento de una membrana de acetato
de celulosa en el ao 1959 y su subsiguiente produccin
en serie.
Este descubrimiento sigui a otro logrado por S. Loeb y
por S. Sourirajan en los aos 60, al demostrarse que la
membrana de Reid y Breton mejoraba el flujo de solvente
y rechazo de sales.
Cuando la membrana se haca de forma asimtrica en
lugar de emplear una superficie homognea se mejoraba
sustancialmente el rendimiento. Luego se comprob, por
observaciones al microscopio de alta resolucin, que la
asimetra en la membrana de Loeb y Surirajan se deba a
la presencia de una delgada pelcula polmrica de grado
amorfo con correspondientes secciones cristalinas sobre
la superficie de dicha membrana. Esta pelcula es la parte
activa de la membrana y es la responsable de la exclusin
de los solutos, al ser la que se encuentra en contacto con
ellos en su cara activa. El cuerpo estructural restante de la
membrana sirve como soporte fsico y es una estructura
polmera esponjada altamente porosa que aporta
resistencia al formato y diseo.
Con estos tipos de membranas se lograron eficientemente
los processo de smosis inversa, zanjando de una vez por
todas las discusiones de aquellos que pensaron que esa
inversin fsica nunca funcionara en la prctica de manera
rentable.
En esta dcada de los sesenta se consigui comprender
aquellos efectos de oclusin y saturacin de las
membranas bajo operacin contnua, as como la
necesidad de tratamientos bioqumicos y oxidativos del
agua de alimentacin, por la presencia de determinados
micro organismos que utilizan a la membrana como base
nutriente y terminan degradndola.
Si el proceso fuera reversible, habra que evitar la mezcla
de aguas. Por ejemplo, la presin osmtica del agua de
mar es de 24 atmsferas, mientras que los equipos que
obtienen agua potable a partir de agua de mar operan en
la prctica con presiones de 100 atmsferas o mayores.
Esta circunstancia invalidara el proceso o lo hara menos
productivo.
Uno de los mayores logros en el terreno de los polmeros
de la dcada de los aos sesenta, fue hacer econmica y
rentable la aplicacin de la smosis inversa en la
obtencin de agua potable a partir de aguas salobres o
para mejorar el agua potable domstica y entrar en
competencia con otros sistemas de purificacin como era
la destilacin y otras filtraciones mecnicas. Esta
posibilidad fue consecuencia directa del perfeccionamiento
de la membrana de acetato de celulosa y una
comprensin ms clara de los procesos fsicos en una
solucin salina con pesencia de dichas membranas.
Al principio se pens que el proceso fsico de smosis
inversa sera espectacularmente eficiente, pues se pens
que bastara con exceder ligeramente la presin osmtica
del sistema para conseguir la inversin osmtica
determinada por la simple inversin de presiones en el
sistema de la smosis directa. Realmente no se estaba
tomando muy en cuenta la segunda ley de la
termodinmica ya que en lo que se requiere un trabajo
adicional para su correcto funcionamiento en contra de
posibles irreversibilidades de la direccin de flujo del
solvente y cuanto ms lejos del equilibrio se manifieste,
mayor ser el aporte de energa necesario para realizarlo.
Realmente, result que en el funcionamiento de dicho
efecto se requiere de la aplicacin de una presin de
trabajo mucho mayor al valor nominal de la presin
osmtica efectiva e invertir las energas a razn de hasta
unas 10 veces ms que la requerida en el proceso terico.