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Proj. Histria, So Paulo, (30), p. 387-390, jun.

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H muitos aspectos de Guerra dos Blcs que poderiam ser ressaltados em uma
resenha. A comear pelo prprio texto: trata-se de um daqueles livros empolgantes, que se
l com prazer e vontade de chegar prxima pgina, sem, entretanto, ser superficial.
A resenha poderia abordar, mais especificamente, algum dos pases e povos descritos
nesse livro, que trata da Primeira Guerra Mundial no Leste Europeu: Grcia, Srvia, Rssia,
Turquia, Romnia, Bulgria. A descrio da Srvia destroada pela guerra e pela doena; ou
a anlise da Rssia que gestava a revoluo socialista, ou, ainda, o impressionante retrato
das populaes judaicas e como eram tratadas nos diferentes pases poderiam, sozinhos,
ser tema desta resenha.
Sem esquecer, claro, a importncia do autor. John Reed tornou-se mundialmente co-
nhecido com Os dez dias que abalaram o mundo, sobre a revoluo russa. Mas, ao escre-
ver Guerra dos Blcs, j era um dos principais jornalistas norte-americanos e este foi um
dos livros que ajudaram a inaugurar o jornalismo moderno.
Entretanto, a opo aqui foi concentrar-se nas concepes de histria e de jornalismo
contidas no livro e como elas ajudaram a mostrar o fim de uma organizao mundial e o
nascimento de outra.
A histria das pessoas comuns
A primeira coisa que precisa ser dita sobre Guerra dos Blcs que este no pretende
ser um livro de histria, no sentido de um estudo que explique os acontecimentos da
Primeira Guerra Mundial na regio. , antes, um documento, um relato. Acontece que, da
A GUERRA VISTA PELOS DE BAIXO
Ana Cosenza
*
REED, John. Guerra dos Blcs. So Paulo, Conrad Editora do Brasil, 2002.
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forma como foi escrito, o livro acaba por desvendar como a guerra afetou a vida de pessoas
comuns, como mudou ou acentuou valores e preconceitos, como fortaleceu aspectos cultu-
rais e reascendeu dios e disputas territoriais, como desorientou e reorganizou sociedades.
Reed descreve os costumes, as roupas, o comrcio, a comida e as casas dos pases do
Leste Europeu que visitou de maro a setembro de 1915. Ele narra situaes cotidianas
vividas ou presenciadas por ele e por seu companheiro de viagem, Boardman Robinson.
Reproduz dilogos com soldados e generais, com prncipes e moradores de rua, com embai-
xadores e donos de hotis. dessa forma que mostra uma guerra que no feita de grandes
batalhas picas, nem de heris, nem de momentos cruciais; mas sim de milhares e milhares
de pessoas que tm suas vidas destrudas e procuram adaptar-se a uma nova situao.
Como afirma o prprio autor no prefcio: Exceto por nosso envolvimento na grande
retirada russa e a rpida passagem pelos Blcs no incio da ofensiva alem, tivemos a sorte
de sempre chegar aos lugares durante relativas calmarias nas hostilidades. Exatamente por
essa razo, talvez, fomos mais capazes de observar melhor a vida cotidiana das naes do
Leste Europeu diante da tenso constante do conflito armado prolongado (p. 11).
No se pense, entretanto, que Guerra dos Blcs se restringe descrio pura dos
acontecimentos. Reed parte da histria vivida no cotidiano e por ele narrada em tom jorna-
lstico para, pouco a pouco, levar o leitor a compreender os grandes movimentos e interes-
ses que estavam em jogo durante a Primeira Guerra. O autor usa as pequenas situaes, os
dramas pessoais, como ferramentas para uma anlise sutil, mas precisa e reveladora, das
transformaes pelas quais passava o mundo naquele momento. Esto ali, muito claramen-
te, a agonia do imprio Russo, o drama da Srvia, o desmantelamento da cultura turca e as
tentativas da Inglaterra e da Alemanha de firmarem sua influncia de forma hegemnica na
Europa do Leste.
O livro torna-se, ento, histrico naquele sentido descrito acima, mas com uma com-
preenso da histria como resultado de foras sociais e determinaes econmicas, e no
como ao restrita aos campos de batalha ou s decises dos governantes.
Guerra dos Blcs composto por cinco partes: Salnica, Srvia, Rssia,
Constantinopla e Os Blcs ardentes, sendo que a que mais claramente aborda a
guerra como fenmeno que extrapola o conflito direto a sobre a Srvia. Assim que a
situao do pas no analisada tanto do ponto de vista do conflito com a Turquia, ainda
que as atrocidades cometidas pelo exrcito turco contra a populao srvia sejam ressalta-
das, mas sim pela destruio das cidades e pela reao das pessoas que tentam desespera-
damente reconstruir suas vidas apesar da fome, da misria e da doena o tifo que se
alastra por todo o pas. Uma das passagens mais marcantes dessa parte do livro a descri-
o da regio de Goutchevo, onde, por dez quilmetros, acumulavam-se milhares de cad-
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veres. Dali vinha a gua usada em boa parte do territrio srvio: Toda essa parte da Srvia
era banhada pelas fontes de Goutchevo. Do outro lado, elas fluam para o Drina, dali para o
Save e o Danbio, por terras onde milhes de pessoas bebiam, lavavam e pescavam nesses
rios. Para o Mar Negro flua o veneno de Goutchevo... (p. 97). Nessa, como em muitas
outras passagens do livro, percebe-se como a guerra atingia um nmero infinitamente
maior de pessoas do que aqueles que iam ao front de batalha.
Entretanto, a parte mais interessante, e mais longa, a que trata da Rssia. aqui que
Reed consegue com maior xito expor toda a sua crtica no somente guerra, mas ao
imperialismo, nova forma de organizao mundial que surgia ento. E o faz, principalmen-
te, dando voz aos que normalmente no tm espao nos livros de histria ou nas reporta-
gens de guerra. Assim, a avaliao mais mordaz do papel que cumpria a Rssia na Primeira
Guerra est na resposta de um capito do exrcito daquele pas pergunta sobre quanto
tempo duraria a guerra: O que nos importa quanto tempo vai durar? comentou um
segundo capito com um sorriso largo. O que importa, enquanto a Inglaterra der dinheiro
e a terra der homens? (p. 112).
Da mesma forma, j na parte sobre Constantinopla, na descrio dos conflitos cotidia-
nos entre a cultura muulmana e a ocidental que se percebe a viso imperial da Alemanha
sobre a Turquia; e na incmoda conversa com um prncipe turco que se compreende o fim
inevitvel de uma cultura e de uma organizao social que pretendiam existir de forma
independente da nova ordem mundial que se delineava j naquele perodo.
Por dentro do acontecimento
Cabe aqui ressaltar, como segundo aspecto importante de Guerra dos Blcs, que um
livro como esse, com uma contribuio to relevante e diferenciada para o estudo da
Primeira Guerra Mundial, s foi escrito porque contm uma concepo tambm diferencia-
da do que o jornalismo.
impossvel ler Guerra dos Blcs sem fazer comparaes com o noticirio recente
sobre a Guerra do Iraque, os conflitos no Afeganisto, o 11 de Setembro ou mesmo a Guerra
da Bsnia. Impossvel no pensar em como os textos sobre cada um desses acontecimen-
tos nos vrios jornais e as fotos nas revistas, e as imagens na televiso, pareciam ser
sempre com honrosas e raras excees as mesmas notcias e fotos e imagens repetidas.
Independentemente do rgo de imprensa ou do canal de televiso especfico, dificilmente
foi, feito na cobertura jornalstica desses fatos, algo que fugisse de um mesmo padro geral,
com as mesmas fontes de informao, a mesma estrutura da notcia e os mesmos iderios
sobre o que era o conflito e o que ele representava socialmente.
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A primeira diferena entre Guerra dos Blcs e o que se faz no jornalismo atual, e
especialmente no jornalismo de guerra, que John Reed foi at o acontecimento, passou
sete meses viajando pelos pases em conflito, conversando com as pessoas, vivendo e
procurando compreender essa vivncia para poder escrever sobre ela. Mostrou os dois
campos opostos na guerra e os pases que se mantinham supostamente neutros, mas
buscando as razes sociais que levaram a esses posicionamentos. Algo muito diverso da
cobertura da Guerra do Iraque, por exemplo, na qual jornalistas foram a campo como parte
integrante do exrcito norte-americano e reproduziram em suas matrias os discursos oficiais
dos governos dos Estados Unidos e da Inglaterra.
Se os modernos meios de comunicao, especialmente a Internet, possibilitam o maior
acesso informao, eles tambm permitem e aqui o verbo correto permitem e no
determinam uma padronizao do que notcia, de como ela feita e sob qual ponto de
vista. H pouco espao para o que no venha das agncias internacionais de notcia ou
diretamente de fontes oficiais como o governo norte-americano, a Organizao das Naes
Unidas, etc.
Outra diferenciao importante, embora mais sutil, que, em Guerra dos Blcs, o
jornalista parte integrante da histria, quase toda ela narrada em primeira pessoa. John
Reed quem toma os trens, bebe e come, anda pelas ruas e preso na Rssia. Ele comenta as
situaes, descreve seus estados emocionais em cada uma delas e, algumas vezes, deixa
saber sua opinio. O autor no se esconde atrs de uma suposta imparcialidade jornalstica
ou cientfica, que o fizesse frio e distante o suficiente para ser apenas o narrador impessoal
da histria, como a praxe do jornalismo atual. Apesar disso ou talvez justamente por isso
, traz um retrato da Primeira Guerra no Leste Europeu mais prximo da realidade e permite
maior liberdade para que o leitor tire suas prprias concluses sobre o acontecimento.
Em resumo, tanto do ponto de vista jornalstico como do ponto de vista histrico,
Guerra dos Blcs tem como um de seus principais mritos o de mostrar a Primeira Guerra
e a organizao mundial no incio do sculo XX sob uma perspectiva diferente: a dos que
vivem, dia a dia, a construo da histria.
Recebido em fevereiro/2005; aprovado em maio/2005
Notas
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Jornalista e mestre em Histria pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP).
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