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INTEGRACIN ECONMICA,
CRECIMIENTO Y POBREZA

Xavier Sala-i-Martin
Banco Interamericano de Desarrollo
Sector Integracin y Comercio

Documento de Temas de Polticas de Comercio e
Integracin


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Banco Interamericano de Desarrollo
Sector Integracin y Comercio







INTEGRACIN ECONMICA, CRECIMIENTO Y POBREZA



Xavier Sala-i-Martin











Este trabajo sobre polticas de comercio fue elaborado por el profesor Sala-i-
Martin de la Universidad de Columbia.
Las opiniones aqu expresadas corresponden al autor y no necesariamente
reflejan la posicin oficial del BID ni de sus pases miembros.
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1. INTRODUCCIN:
En las ltimas tres dcadas, el mundo ha sido testigo, quizs por primera
vez en la historia, de una cada de alrededor de dos tercios en los ndices de
pobreza, de un aumento del crecimiento y de una disminucin de la desigualdad
individual a nivel mundial (Sala-i-Martin [2006]). Al mismo tiempo, se ha
registrado un incremento de ms del 60% en el comercio internacional. Los
acuerdos comerciales regionales (ACR) han desempeado un papel protagnico
en este escenario: actualmente el 40% del comercio se produce en el marco de
los ACR. A principios de la dcada de 1980 se haban notificado ante la OMC
solamente cinco acuerdos regionales. Hoy existen ms de 200 acuerdos
regionales en vigencia, que se suman a otros 60 acuerdos que se encuentran en
proceso de negociacin.
En este trabajo se plantea que la reduccin de la pobreza, el crecimiento
econmico y la integracin econmica son, de hecho, fenmenos relacionados.
Se analizan los mecanismos tericos a travs de los cuales el comercio estimula
el crecimiento, reduce la pobreza y aumenta los ingresos de los ms
desfavorecidos y se presenta evidencia emprica que sustenta tal afirmacin. En
la seccin final se esbozan algunas reflexiones sobre Colombia.

2. APERTURA, CRECIMIENTO, DESIGUALDAD Y POBREZA:
TEORA Y EVIDENCIA EMPRICA
2.1 Crecimiento y pobreza
Existe amplio consenso respecto de que la mejor manera de reducir los
ndices de pobreza de un pas es a travs del crecimiento. El crecimiento del PIB
per cpita permite desplazar la media de la distribucin del ingreso hacia la
derecha (como se observa en la Figura 1a).

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Si no se modifica la dispersin (o desigualdad) en la distribucin de los
ingresos, el rea que est por debajo de la distribucin y a la izquierda de una
determinada lnea de pobreza (por ejemplo, la lnea de un dlar por da), que
corresponde al ndice de pobreza, se reduce automticamente. La pobreza
tambin puede disminuir si, para un ingreso medio dado, decrece la dispersin
de la distribucin (desigualdad), tal como se observa en la Figura 1b.
Inversamente, para un ingreso promedio dado, la pobreza aumenta cuando
aumenta la desigualdad. La nica manera de que un pas con crecimiento
experimente un aumento de su pobreza es que aumente la desigualdad. En
otras palabras, si los ndices de crecimiento positivo no lograron aumentar
sistemticamente los ingresos de la poblacin pobre, entonces estaramos ante
una relacinsistemtica entre crecimiento positivo y mayor desigualdad de
ingresos.

Lnea de pobreza
(US$1/da)
(1) Crecimiento
del PIB
(2) Reduccin
de la pobreza
Figura 1a: A ms crecimiento, menos pobreza
Ingresos
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La literatura emprica no ha comprobado tal asociacin (vase Barro
[2000].) Cabe concluir, pues, que el crecimiento es, en lneas generales,
positivo para los sectores pobres. Deininger y Squire [1996] demuestran que en
el 88% de los casos de crecimiento registrados en todo el mundo, el ingreso de
los pobres aument. Sobre la base de datos de hogares extrados de sondeos
realizados en 42 pases, Ravallion y Chen [1997] hallaron que el crecimiento
agregado de los ingresos reduca la pobreza. Dollar y Kraay [2001a] utilizan una
muestra amplia de 137 pases en desarrollo para demostrar que el ingreso del
quintil ms pobre tiende a crecer uno por uno con el aumento de la renta o
ingreso per cpita.
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El caso de China se ha constituido en un ejemplo de crecimiento asociado a un
aumento sustancial de la desigualdad. El coeficiente Gini en China aument de
0,32 a 0,38 entre 1980 y 2000. Sin embargo, esta alza no ha sido suficiente
para invalidar los efectos beneficiosos del crecimiento agregado (Quah [2002]).
De hecho, hoy da la pobreza en China ha cado del 27% en 1980 al 3%. Gracias
a una tasa de crecimiento del 10% anual, ms de 250 millones de personas en
China han logrado salir de la pobreza (Sala-i-Martin [2006]). Por ende, si bien
China es un ejemplo de crecimiento asociado a la desigualdad, aun as no es un
ejemplo de crecimiento que no reduce la pobreza.

Lnea de
pobreza
(US$1/da)
Igual promedio
(igual PIB per
cpita)
(1) Reduccin
de la
desigualdad
(1) Reduccin
de la
desigualdad
(2) Reduccin
de la pobreza
Fig 1b: A menor desigualdad, menor pobreza
Ingresos
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Para documentar la correlacin emprica entre crecimiento y erradicacin
de pobreza, la Figura 2 ilustra el cambio registrado a lo largo de una dcada en
el ndice de pobreza de US$1/da, medido segn Sala-i-Martin [2006], y el
correspondiente ndice de crecimiento anual durante la misma dcada. En otras
palabras, para cada pas se calcul el cambio en el ndice de pobreza de un dlar
por da entre 1970 y 1980, entre 1980 y 1990 y entre 1990 y 2000, y se
comput la tasa de crecimiento anual durante la misma dcada. La Figura 1
presenta el grfico de dispersin de estas dos variables. Se observa que los
pases que ms rpidamente lograron reducir su pobreza son aquellos que ms
haban crecido. De hecho, de acuerdo con los datos utilizados para elaborar este
grfico, un aumento del crecimiento de 1 punto porcentual trae como
consecuencia una cada en los ndices de pobreza de alrededor de 3 puntos
porcentuales. En lneas generales, el crecimiento agregado da cuenta de hasta
el 63% de la variabilidad en los ndices de pobreza.
Figure 2: Growth and Poverty Eradication
-0.6
-0.4
-0.2
0
0.2
0.4
-10.0% -6.0% -2.0% 2.0% 6.0% 10.0%
Growth Rate
C
h
a
n
g
e

i
n

1
$
/
d
a
y

P
o
v
e
r
t
y

R
a
t
e
World Average Latin America Linear (World)

Amrica Latina no escapa a la regla que afirma que cuanto ms alta es la
tasa de crecimiento ms rpida es la cada del ndice de pobreza. En los
cuadrados resaltados (en color verde) se graficaron las tres observaciones
correspondientes al crecimiento promedio y a la reduccin promedio de la
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pobreza en Amrica Latina en la misma dcada. All se observa claramente
cmo estos puntos estn casi perfectamente alineados sobre la lnea de
regresin.
La conclusin de que el crecimiento tiende a reducir la pobreza se aplica
cuando el crecimiento es una respuesta al comercio y a la integracin econmica
as como a cualquier otro factor. Tal como lo expresan Berg y Krueger [2003],
el crecimiento asociado a la apertura comercial es tan favorable para los pobres
como el crecimiento en general. Asimismo, Berg y Krueger agregan que dado
que la desigualdad dentro de un pas no aumenta en forma sistemtica con el
comercio, puede afirmarse que la apertura tambin reduce la pobreza.
2.2 Apertura y desigualdad
Las Figuras 1a y 1b sugieren que, para calcular los efectos de la apertura
comercial sobre la pobreza, es necesario estudiar los efectos que la apertura
produce sobre la desigualdad y sobre el crecimiento.
Evidencias empricas recientes (Sala-i-Martin [2006]) indican que la
desigualdad dentro de los pases ha aumentado en los ltimos 30 aos.
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Si bien puede admitirse cierta verdad en este razonamiento, no debemos
olvidar que la globalizacin comercial no fue el nico fenmeno que tuvo lugar
en el mundo en los ltimos 30 aos. Por ejemplo, la revolucin de la
computacin y de las tecnologas de la informacin presenta un sesgo en favor
de trabajadores calificados. Esto significa que el progreso tecnolgico genera
una mayor demanda de trabajadores ms calificados, lo que a su vez aumenta
la brecha salarial.
, la
liberalizacin comercial se produjo de un modo ms o menos generalizado en
todo el mundo. Por consiguiente, algunos analistas arriban a la conclusin de
que la apertura y la globalizacin han profundizado la desigualdad en los
ingresos.
Cul ha sido el impacto del comercio sobre los niveles generales de
desigualdad? La teora tradicional del comercio (Hecksher-Ohlin y Stolper-

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La desigualdad entre los individuos a nivel mundial, por otra parte, es menor
por cuanto los ingresos de la amplia mayora de los pobres del mundo (es decir,
los habitantes de Asia) han aumentado ms rpidamente que los ingresos de los
ricos. Este proceso de convergencia de los ingresos de los individuos entre los
distintos pases ha compensado en gran medida el aumento de la desigualdad
en el interior de cada pas, de modo tal que la dispersin general ha registrado
una cada desde la dcada de 1970.
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Samuelson) sugiere que en las economas menos desarrolladas (caracterizadas
generalmente por una mano de obra relativamente ms abundante), el
comercio con pases desarrollados producir un alza en el precio de los bienes
que se producen con un uso intensivo de mano de obra y permitir la
especializacinde los trabajadores en los sectores intensivos en trabajo , lo que
a su vez elevar remuneracin.
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Goldberg y Pavcnik [2004, 2007] argumentan que este aumento en la
remuneracin de los trabajadores calificados de muchos pases en desarrollo (en
particular, en Amrica Latina) es compatible con el teorema de Stolper-
Samuelson porque los sectores con uso intensivo de mano de obra no calificada
eran, antes de las reformas comerciales, protegidos con los aranceles ms altos
y los que experimentaron las reducciones arancelarias ms importantes con
posterioridad a las reformas. Estos patrones de proteccin han sido observados
en los casos de Colombia (Attanasio, Goldberg, Pavcnik [2004]), Mxico
(Hanson y Harrison [1999], Robertson [2000, 2004 durante el perodo anterior
al TLCAN]), Marruecos (Currie y Harrison [1997]) y Brasil (Pavcnik, Blom,
Goldberg y Schady [2004]).
En otras palabras, la teora tradicional del
comercio sugiere que la liberalizacin del comercio conduce amenores niveles
desigualdad De ingresos y salarios.
Otra posibilidad es que la rigidez del mercado laboral no permite la
reasignacin intersectorial de la mano de obra, que es necesaria para que la
teora se verifique en la realidad. Un hallazgo comn en estudios sobre la
liberalizacin del comercio en los pases en desarrollo es la falta de tal
reasignacin. Por ejemplo, Attanasio, Goldberg y Pavcnik [2004] han
comprobado que, en el caso de Colombia, una regresin de la participacin de
las industrias en el empleo total sobre los aranceles (manteniendo constantes
otros factores importantes) arroja un coeficiente arancelario de pequea
magnitud y estadsticamente no significativo. El mismo fenmeno se observ en
otros pases en desarrollo: Revenga [1997], Hanson y Harrison [1999], y
Feliciano [2001] en el caso de Mxico; Currie y Harrison [1997], en el caso de
Marruecos; Wacziarg y Seddon [2004] en un estudio sobre liberalizacin del

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Si la oferta laboral es horizontal (lo que seguramente sucede si hay una gran
masa de trabajadores rurales que migran y se emplean en las industrias recin
creadas), el comercio permitir generar ms empleo en el sector que haga un
uso intensivo de la mano de obra. El comercio tender a reducir la pobreza en
los modelos tradicionales, ya sea por va de un aumento de los salarios o bien
por va de una expansin de las oportunidades de trabajo.
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comercio realizado en varios pases. Todos estos estudios atribuyen la falta de
reasignacin de la mano de obra a la rigidez de los mercados laborales (de
modo que la adaptacin a la liberalizacin comercial se produce a travs de un
ajuste del salario relativo, como Colombia y Mxico) o bien a la existencia de
mercados de productos imperfectos (de modo que las empresas responden
reduciendo los mrgenes de ganancias, como Mxico y Marruecos, y no
mediante la reasignacin del trabajo entre sectores (Goldberg y Pavcnik [2004,
2007]).
Una tercera posibilidad es que los modelos tradicionales son incompletos.
Por ejemplo, Acemoglu [2003] sostiene que la liberalizacin del comercio puede
llevar a incrementar el comercio de maquinarias y bienes tecnolgicamente
avanzados que son complementarios del trabajo calificado, lo que a su vez
genera una mayor demanda relativa de trabajadores con calificaciones. En ese
caso, el comercio generara una mayor dispersin salarial. Existen algunos casos
que confirman esta visin: Attanasio, Goldberg y Pavcnik [2004] realizaron una
regresin del cambio en la participacin de los trabajadores calificados en cada
sector sobre el cambio en la proteccin arancelaria durante el perodo 1984-
1998. La conclusin fue que el aumento en la demanda de trabajadores
calificados fue mayor en los sectores que experimentaron las mayores
reducciones arancelarias (por ejemplo, textiles y confecciones).
Una cuarta posibilidad es que la liberalizacin comercial puede
presentarse acompaada de una liberalizacin de la cuenta de capital, situacin
que genera gran incertidumbre cambiaria. Para protegerse de esta
incertidumbre, las empresas pueden tener incentivos para mejorar el mix de
productos y aumentar la calidad de sus plantas locales, lo que a su vez
contribuye a ampliar la brecha salarial (Goldberg y Pavcnik [2007]).
De igual modo, Aghion, Burgess, Redding y Zilibotti [2003] construyen
un modelo en el que distintas compaas se encuentran a diferente distancia de
la frontera tecnolgica. En respuesta a la liberalizacin comercial, las
empresas que estn ms cerca de la frontera tecnolgica sobreviven, mientras
que aquellas que estn ms rezagadas desde el punto de vista tecnolgico
tienden a desaparecer en razn de la mayor competencia. El efecto promedio de
la liberalizacin comercial, pues, depende de la cantidad de firmas que estn
prximas a esta frontera tecnolgica. Estos autores estudiaron la experiencia de
la India en la etapa posterior a la apertura producida en 1991 y concluyeron que
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la mejora experimentada en la productividad y en las ganancias tuvo lugar en
aquellos sectores ms prximos a la frontera tecnolgica.
El impacto general de la apertura comercial es muy difcil de aislar a nivel
de la economa, la industria y la empresa. Goldberg y Pavcnik [2007] revisaron
la literatura emprica y hallaron escasa evidencia del impacto del comercio sobre
la desigualdad . Verificaron cierto impacto del comercio sobre la desigualdad
salarial a nivel industrial, pero estos efectos tienden a ser pequeos en relacin
con los movimientos observados: Dada la magnitud de las reformas
comerciales , los efectos hallados por los estudios empricos son pequeos y
slo pueden explicar una frsccin reducida del aumento de la desigualdad
salarial.
2.3 Apertura y crecimiento
Si el comercio no produce ms desigualdad, entonces su impacto
(positivo o negativo) sobre la pobreza debe ser producto de sus efectos sobre el
crecimiento. Una vez ms, los modelos tradicionales del comercio (del tipo de
Hecksher-Ohlin) resultan incompletos en el sentido de que no intentan describir
verdaderamente los efectos del comercio sobre el crecimiento. Entre otros
factores, no dan cuenta de las economas de escala, las diferencias tecnolgicas
y la movilidad del capital, sino que parten de la premisa de que las instituciones
y las polticas permanecen constantes mientras las economas avanzan en su
proceso de integracin. Los anlisis econmicos modernos, en cambio, incluyen
estos factores dinmicos y concluyen que la integracin econmica incide en la
tasa de crecimiento de la economa. Los economistas sostienen que la razn
principal por la cual la apertura comercial tiene consecuencias positivas para la
economa tiene poca relacin con las ganancias estticas tradicionales del
comercio. El principal mecanismo a travs del cual la apertura comercial
promueve el bienestar es el aumento de la tasa de crecimiento general.
Lawrence Summers [1991] lo expresa con claramente: para desilusin de los
economistas, los verdaderos beneficios de las polticas comerciales de cualquier
tipo no pueden provenir excepto quizs del caso de la agricultura de los
tringulos y medidas de bienestar que tanto calculamos. En cambio, tales
beneficios provienen de los saludables efectos que la competencia y la apertura
comercial producen sobre las polticas nacionales en general, incluidos los
beneficios polticos y simblicos que pueden conllevar en trminos de promover
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reformas internas, consolidar los vnculos entre pases vecinos y armonizar ms
plenamente otros aspectos de las polticas nacionales.
Son numerosas las vas a travs de las cuales la integracin puede
afectar el ndice de crecimiento general de la economa, a saber:
(1) Mayor especializacin de acuerdo con la ventaja comparativa. sta
es la va que Adam Smith y los clsicos de los siglos XVIII y XIX pusieron de
relieve.
(2) Mayor explotacin de los rendimientos crecientes. Las empresas
pueden aumentar su productividad cuando los mercados son ms grandes, ya
que pueden explotar mejor las economas de escala. En relacin con esto cabe
mencionar la existencia de efectos de aglomeracin en la eleccin de la
localizacin de las empresas. Krugman y Venables [1990] estudian los efectos
de la integracin sobre la localizacin de las empresas y analizan cmo la
integracin genera para las empresas un fuerte incentivo a trasladarse hacia las
regiones centrales (Krugman [1991], Venables [1996], Fujita, Krugman y
Venables [1999], Baldwin, Martin, Ottaviano, Robert-Nicaud [2003]). Los
acuerdos regionales de comercio pueden alentar a que la industria opte por
instalarse en los pases miembros en lugar de radicarse en los pases que no son
signatarios del acuerdo. Esto tambin tiende a ejercer efectos benficos sobre
las industrias relacionadas a travs de eslabonamientos productivos (Schiff y
Winters, [2003]).
Segn los clculos de Venables y Winters [2004], la integracin europea
que tuvo lugar en 1992 llev a una gran reorganizacin intraindustrial, lo que
favoreci el surgimiento de empresas ms grandes. Este aumento en el tamao
de las empresas trajo aparejado una mayor eficiencia en la produccin.
Venables y Winters sostienen que podran darse ganancias similares en Amrica
Latina si la regin adopta finalmente la decisin de integrarse, aunque tales
ganancias slo se harn realidad si se eliminan las diferencias regulatorias, tal
como se hizo en Europa. De lo contrario, los mercados continuarn
fragmentados y la regin no lograr materializar los beneficios de un mejor
rendimiento o retorno.
(3) Importacin de ideas, conocimiento y capacidades tecnolgicas,
incluidos los beneficios de una aceleracin del aprendizaje y de una ms amplia
variedad de insumos tecnolgicos. Todo esto tiende a aumentar la productividad
de los factores y, por consiguiente, el crecimiento econmico. Utilizando datos
10
comparativos de 93 pases, Edwards [1998] demuestra que la apertura produce
un crecimiento ms acelerado de la productividad. Este resultado es robusto a
cambios en los indicadores de apertura, las tcnicas de estimacin, los perodos
temporales y las formas funcionales. Coe, Helpman y Hoffmaister [1997]
hallaron que la productividad total de un panel de 71 pases en desarrollo
guarda una estrecha relacin con el stock de investigacin y desarrollo de sus
socios comerciales. Vase adems Coe y Helpman [1995]y Keller [2002].
Romalis [2007] presenta nueva evidencia basada en tcnicas de variables
instrumentales.
(4) Efectos positivos del aumento de la competencia sobre la
productividad. Esto es lo que Harvey Leibenstein [1966] denomin eficiencia
X: la mayor eficiencia que se produce cuando las empresas deben enfrentar
competencia. En otras palabras, el aumento de la competencia de las empresas
extranjeras ejerce presin sobre los productores locales que se ven forzados a
aumentar su eficiencia y mejorar la productividad de la utilizacin de sus
recursos en lugar de dejarse llevar por la inercia. Existe una amplia literatura
que se ocupa de destacar el efecto positivo que la apertura comercial tiene
sobre la productividad a travs de reasignaciones entre empresas
pertenecientes a la misma industria (vase, por ejemplo, Pavcnik [2001].)
(5) Mayor disponibilidad de capital a travs de la inversin extranjera
directa. Se cree que los socios comerciales tienden a afectar el volumen de
inversin extranjera directa, pero desde el punto de vista terico, no est claro
en qu direccin. La IED horizontal (instalar una planta idntica en un pas
extranjero) puede reducir el comercio porque el intercambio comercial es un
sustituto eficaz de la produccin local en el pas extranjero. Por otra parte, la
IED vertical (radicar parte de la compaa con el objeto de producir
componentes que luego son enviados nuevamente a la casa matriz) puede
aumentar cuando las compaas intentan producir componentes en el pas en el
quelos costos son menores y entonces aprovechan los menores costos de
comercio en el marco del TLC para enviar y reenviar los diversos insumos .
Cul de estos dos efectos predomina en la prctica? Yeyati, Stein y Daude
[2004] intentaron desentraar estos dos efectos en forma emprica. Estos
autores hallaron que cuando los pases firman un TLC la IED horizontal sufre
una cada mientras que la IED vertical aumenta. El aumento de la IED vertical
suele compensar ampliamente la cada de la IED horizontal, de modo que el
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efecto general de un acuerdo comercial regional sobre la IED es positivo y
grande. Ser signatario de un acuerdo regional promueve el incremento de la IED
en 27%, aproximadamente. Vase adems Blomstrom y Kokko [1997].
(6) Progreso tecnolgico. Por cierto, uno de los beneficios del aumento
de IED es la mayor disponibilidad de capital. Otro beneficio, tal vez ms
importante, es la mayor disponibilidad de tecnologa, puesto que las firmas que
cruzan las fronteras transfieren su tecnologa al pas receptor. En particular, una
tecnologa importante para el comercio es la tecnologa de transicin. Los
tericos suelen no tener en cuenta los costos de transaccin pero stos suelen
ser muy altos en la prctica: los costos de embarque, las tecnologas de
refrigeracin y la gestin de inventario son slo algunos ejemplos. Este tipo de
progreso tecnolgico en el comercio puede dar lugar a un crculo virtuoso por
el cual la apertura comercial mejora la eficiencia del comercio, lo que a su vez
conduce a un mayor intercambio comercial. Para un desarrollo ms detallado de
esta argumentacin, vase Hummels y Skiba [2004].
(7) El elemento menos considerado por los economistas pero que es tal
vez el que provoca mayor impacto econmico es el efecto positivo que la
apertura comercial produce sobre las instituciones, las polticas y el proceso
poltico mismo. Por ejemplo, la integracin econmica promueve la
coordinacinde las disposiciones bancarias y las redes de transporte y de
energa. Al ver cmo operan sus vecinos, los residentes locales tienden a
mejorar sus actitudes sociales hacia la economa y el trabajo de modo tal de
maximizar su desempeo econmico. La integracin tambin permite consolidar
las reformas nacionales. Otras ventajas se relacionan con aspectos tales como la
factibilidad y la reciprocidad.
Venables y Winters [2004] sostienen que los beneficios directos que los
miembros de la Unin Europea obtuvieron del aumento del comercio palidecen
cuando se comparan con los beneficios polticos e institucionales derivados de la
UE., Llegan incluso a afirmar que la UE fue creada no tanto razones
relacionadas con el clculo de costos y los beneficios derivados de un mayor
libre comercio, una mayor flexibilidad del capital y un aumento de la movilidad
laboral sino por las ventajas polticas e institucionales que habran de obtenerse
en un continente devastado por la guerra.
El entorno institucional que es ms apropiado para cada pas difiere de
un pas a otro. A lo largo de la historia hemos sido testigos de un fracaso tras
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otro cuando fuerzas extranjeras (desde autoridades coloniales a instituciones
financieras internacionales o superpotencias) han intentado imponer las
instituciones correctas en pases menos desarrollados. Los pases necesitan
encontrar su propio marco institucional correcto en el contexto de su propia
historia y cultura a travs de un proceso de prueba y error. Sin embargo, la
parte de la prueba en esta ecuacin puede mejorarse cuando los pases se
abren a las ideas experimentadas por sus vecinos, cuya naturaleza es similar.
Adaptando aquello que ha resultado exitoso en otro lugar (sobre todo si ese
lugar es una regin con un contexto histrico y cultural similar) a su propia
realidad, los pases pueden encontrar modos interesantes de mejorar su propio
marco institucional y, como resultado, encontrar su camino hacia un
crecimiento y del desarrollo ms rpido.
Los pases del sur de Europa que se incorporaron a la UE ms tarde
experimentaron una notable transformacin institucional como consecuencia de
haber adaptado de manera inteligente aquello que result eficaz en los pases
ms avanzados de la UE. Esto permiti que los pases recin incorporados
pudiesen converger ms rpidamente en la unin de lo que habra sido posible
de otro modo.
Por ltimo, si los pases ricos y centrales no se abren a los pases menos
desarrollados, existe el riesgo de que los habitantes de las economas ms
pobres se sientan marginados del proceso de globalizacin. Cuando esto
sucede, se acrecientan las posibilidades de que con su voto elijan lderes
polticos nacionalistas, de mirada estrecha, populistas y proteccionistas que
terminan implementando polticas que socavan el potencial de crecimiento del
pas.
En suma, muchos argumentos tericos sugieren que la apertura
comercial tiende a generar crecimiento econmico. Por supuesto, las teoras no
afirman que la relacin entre la exposicin al comercio y el crecimiento
econmico es sencilla, pero existe una fuerte presuncinen favor de la
preposicin de que el comercio internacional y las polticas de libre comercio son
importantes factores contribuyentes al crecimiento. Esta presuncin en parte
surge de la teora, pero resulta mucho ms concluyente cuando evaluamos la
evidencia emprica.
13
Pero antes de analizar la evidencia emprica, correspondera hacer una
breve referencia a las distintas maneras de llevar a cabo la apertura econmica:
unilateralismo, multilateralismo y los acuerdos comerciales regionales (ACR).


2.4 Un comentario sobre el unilateralismo, la nacin ms
favorecida y los acuerdos comerciales regionales
Jagdish Bhagwati, el ms importante terico del libre comercio en los
tiempos modernos, sostiene que la mejor manera de liberalizar la economa es a
travs de una apertura comercial mulilateral no discriminatoria, bajo la clusula
de nacin ms favorecida. En ausencia de acuerdos multilaterales, las polticas
unilaterales son la segunda opcin ms deseable. Tal como lo expres Joan
Robinson, si tu vecino desea arrojar piedras en su propio puerto, no parece ser
buena idea que t hagas lo mismo. En otras palabras, tu pas se ve favorecido
con aranceles ms bajos (porque permiten que los ciudadanos puedan adquirir
bienes a menor precio) aun cuando tus vecinos ya los hayan impuesto. Esto es
especialmente cierto para los pases en desarrollo, puesto que tienden a adquirir
bienes de capital en el exterior. Por consiguiente, los aranceles tienden a
encarecer las inversiones y, como resultado, a reducir la tasa de crecimiento
agregado de la economa.
Mientras que los acuerdos comerciales multilaterales y unilaterales son
ampliamente considerados como buenos (positivos), el consenso es menor
cuando se trata de los acuerdos comerciales regionales. De hecho, los
partidarios del libre comercio, como Jagdish Bhagwati, afirman no slo que
estos acuerdos pueden no resultar beneficiosos sino que incluso pueden resultar
perjudiciales.
4
Ello obedece primordialmente a lo que Jacob Viner [1950]
denomin el desvo de comercio:
5

4
El Banco Mundial [2005] estima que una reforma comercial mundial con la
que se eliminasen todas las distorsiones (incluida una completa liberalizacin de
los productos agropecuarios) podra incrementar el ingreso mundial en US$263
mil millones en el ao 2015 (de los cuales US$109 mil millones llegaran a los
pases pobres). En cambio, si los pases en desarrollo firmaran acuerdos
bilaterales con la Unin Europea, Estados Unidos, Canad y Japn, el ingreso
global se elevara slo US$112 mil millones, y los pases ricos obtendran tanto
como US$133 mil millones.
cuando un pas aplica el mismo arancel a
5
Bhagwati, adems de comerciales desvo de comercio, presenta otros
argumentos en contra de los ACR, que se relacionan ms con la economa
14
todas las naciones, siempre decidir importar del productor ms eficiente que
ofrece los bienes al menor precio. Cuando se firma un acuerdo de libre comercio
con un pas que no es el productor ms eficiente, se puede terminar comprando
los productos elaborados por este nuevo socio a expensas del productor de
menor costo que no goza del beneficio de un arancel reducido. Este desvo de
comercio resultara perjudicial para la economa.
Si bien sta es una posibilidad terica, la cuestin es si tal desvo de
comercio se produce o no en la prctica y, si as fuese, si sta logra
contrarrestar o anular las consecuencias de la integracin benficas descriptas
en la seccin anterior. El anlisis emprico realizado por el Banco Mundial [2005]
indica que los TLC han desviado comercio pero parecen haber generado ms
comercio del que han desviado. El argumento del importante en concluyente en
el caso de un ACR entre pases ricos (como la Unin Europea) o entre pases
pobres (el Mercosur). Los ACR entre pases ricos y pobres (o entre el norte y el
sur) tienden a ser creadores de comercio (vase Venables 2001).
El ex Secretario del Tesoro de Estados Unidos, Lawrence Summers
[2001], se ha mostrado convencido de quecomerciales desvo de comercio,
aunque posible desde el punto de vista terico, no es un asunto significativo en
la prctica: los economistas deberan mantener una postura firme, aunque
abierta al debate, en favor de todas las formas de reduccin de los obstculos al
comercio, sean multi, uni, bi, tri o plurilaterales. La liberalizacin global quizs
sea la mejor opcin, pero la apertura regional es muy positiva. En vista de la
estructura actual del comercio, Summers agrega: lo ms probable es que los
acuerdos regionales plausiblestengan efectos de creacin de comercio que
excedan sus efectos de desvo de comercio; ms an, existen altas
probabilidades de que incluso los acuerdos regionales que generan desviaciones
aumenten el bienestar.
Venables [2003] coincide con esta posicin al afirmar que, aunque
existen pocas pruebas de que los ACR entre dos pases desarrollados fomentan
el crecimiento, existe amplia evidencia de que un ACR entre un pas

poltica de los acuerdos multilaterales: el argumento de los bloques
entorpecedores (stumbling blocks) sugiere que los pases que ya pertenecen a
un ACR tienen menos incentivos para avanzar en pos de un acuerdo
multilateral. Tambin afirma que una amplia proliferacin de ACR se asemeja a
un spaghetti bowl de reglas y reglamentaciones que complican
innecesariamente el comercio y las relaciones internacionales.
15
desarrollado y otro en desarrollo es muy favorable para el segundo, sobre todo
porque el acuerdo comercial estimula el crecimiento. El socio ms pobre tiende
a beneficiarse de los derrames de conocimiento y de la credibilidad poltica del
pas rico. El aumento del comercio interregional mejora el acceso a la
tecnologa, y los ACR suelen inducir reformas institucionales (polticas
macroeconmicas sanas, derechos de propiedad bien definidos, sector bancario
eficiente, etc.), por lo que el pas pobre se torna ms creble a los ojos del
inversor. Un canal adicional es que los socios ms pobres se benefician al atraer
nuevas industrias, puesto que las empresas de pases miembros y no miembros
preferiran radicarse en un pas pobre y vender en el mercado del norte.
Venables concluye que si bien las conclusiones, como regla general, dependen
de quines son los socios y de la profundidad de la integracin, el regionalismo
puede ser un componente valioso de una estrategia de desarrollo, puesto que
los acuerdos eliminan no slo aranceles sino tambin otras barreras a la
interaccin econmica.
Estevadeordal y Robertson [2004] dan un paso ms y cuestionan si en
un mundo con una gran proliferacin de acuerdos comerciales bilaterales, los
nuevos acuerdos de libre comercio logran aumentar realmente el comercio
(desvo de comercio o de otra manera ). Segn estos autores, una reduccin
arancelaria entre potenciales miembros de un ALCA incrementara
sustancialmente el comercio. Tambin afirman que el efecto de la reduccin
arancelaria es mayor en las Amricas que en nuestra muestra general.

2.5 Evidencia emprica (1): Regresiones de crecimiento
multipas
Los economistas han recurrido a dos metodologas para poner a prueba
la hiptesis de que la apertura comercial produce un impacto positivo sobre el
crecimiento econmico: las regresiones multipas y los estudios de casos.
La metodologa de la regresin multipas sigue los lineamientos del
trabajo de Barro [1991], que consiste bsicamente en estima la correlacin
parcial entre la apertura de una economa y su tasa de crecimiento agregado a
lo largo de un perodo.
6

6
Las variables que necesitan agregase a cada regresin estn sujetas a
controversia. La mayora de los investigadores siguen las especificaciones de

16
Una cuestin fundamental es cmo medir la apertura. Una de las lneas
de investigacin la mide utilizando el volumen real (por lo general, la suma de
las importaciones y las exportaciones como un porcentaje del PIB). Levine y
Renelt [1992] consideraron que la apertura es uno de los determinantes ms
robustos del crecimiento econmico. Este trabajo emprico fue objeto de crtica
por no haber dado cuenta de la endogeneidad de los flujos comerciales y por el
hecho de que las exportaciones son parte del producto interno bruto. La
endogeneidad del comercio produce un sesgo de simultaneidad en el impacto
estimado, mientras que las exportaciones, al ser parte del PIB, producen una
correlacin inherentemente positiva entre ambos. Frankel y Romer [1999]
propusieron otra metodologa con el objeto de superar estas dificultades. Ellos
estimaron una ecuacin de gravedad de flujos de comercio bilateral, en la que
el comercio se ve afectado por diversas caractersticas geogrficas y distancias
bilaterales. Luego, utilizaron el flujo comercial predicho a partir de las
caractersticas geogrficas y distancias entre pases como instrumentales para el
comercio con el propsito de estimar el efecto de las importaciones y las
exportaciones como porcentaje del PIB sobre el ingreso per cpita. Frankel y
Romer hallaron un fuerte impacto dela apertura sobre el ingreso per cpita: un
1% de aumento en la participacin del comercio incrementa en el ingreso per
cpita en 2%.
Utilizando la metodologa de las variables instrumentales de Frankel y
Romer, Alesina, Spolaore y Wacziarg [2005] tambin encontraron un efecto
positivo de la apertura sobre el crecimiento. Adems, hallaron que el mismo
grado de apertura tiene un efecto ms importante sobre las economas ms
pequeas. En otras palabras, la apertura comercial es menos significativa
cuando el mercado interno ya es grande.
Irwin y Trevi [2000] y Rodrik [2000] refutan la solidez de todos estos
estudios: afirman que cuando se incluyen ms variables, los efectos de la
apertura sobre el ingreso se vuelven insignificantes en algunas muestras.
El principal problema con esta lnea de investigacin es que resulta difcil
separar los efectos de las instituciones de la apertura. Dollar y Kraay [2001b]
logran superar estos problemas de medicin prestando atencin a la manera en

Barro y Sala-i-Martin [1992] y Mankiw, Romer y Weil [1992]. Recientes
investigaciones sobre la solidez de las estimaciones siguen a Sala-i-Martin
[1997] y a Sala-i-Martin, Doppelhofer y Miller [2004] y verifican la robustez de
adicionales regresores utilizando los mtodos Bayesianos.
17
que las diferencias en la apertura a lo largo del tiempo determinan los cambios
en las tasas de crecimiento, con lo que eliminan los efectos institucionales y
geogrficos sobre el crecimiento (que se suponen son ms o menos constantes
en el tiempo). Los resultados sugieren que un aumento del 20% en la
participacin del comercio incrementa el crecimiento entre 0,5 y 1 punto
porcentual por ao. Dollar y Kraay [2001a, 2004] dividen al mundo en tres
categoras: los pases en donde el comercio como porcentaje del PIB aument
en mayor medida (denominados los pases globalizadores), aquellos cuya
participacin del comercio aument en menor medida (los pases no
globalizadores) y los pases que se ubican entre una y otra categora.
Descartaron los pases ubicados en el medio y compararon los desempeos
promedio de los otros dos grupos en la dcada de 1990 y en la dcada de 1980:
la tasa de crecimiento de los pases globalizadores fue de5,3%, mientras que la
tasa de crecimiento de los no globalizadores fue de apenas el 0,8%.
El volumen del comercio depende de las tecnologas, las dotacines de
recursos, las preferencias y de un conjunto de otros factores. Por ello, algunos
pases tendrn un escaso volumen de comercio aun cuando sus gobiernos
permitan el libre comercio. Por consiguiente, los estudios que miden la apertura
con el volumen de comercio no proporcionan evidencia satisfactorias de los
efectos que la polticas comerciales tienen sobre el crecimiento. As, una
segunda lnea de investigacin prefiere analizar la relacin entre crecimiento y
polticas de apertura y no los resultados de la apertura.
Sachs y Warner [1995] construyeron un ndice binario que asigna el
valor 1 a una economa cuando sta es considerada abierta y 0 cuando se la
considera cerrada. Las economas fueron catalogadas como cerradas cuando (a)
los aranceles estaban fijados por encima del 40%, (b) las barreras no
arancelarias abarcaban ms del 40% de las importaciones, (c) tenan un
sistema econmico socialista, (d) sus exportaciones estaban controladas por un
monopolio estatal o (e) las primas del mercado negro superaban el 20%. Estos
autoresmostraron que esta medida cualitativa de poltica abierta se
correlacionaba positivamente con el crecimiento. Sala-i-Martin [1997] y Sala-i-
Martin, Doppelhofer y Miller [2004] muestran que el ndice Sachs-Warner es una
18
de las variables utilizadas en la literatura que se correlaciona ms robustamente
con el crecimiento.
7
Estos hallazgos han sido objeto de crticas, sobre todo por parte de
Rodrguez y Rodrik [1999], quienes muestran que el ndice Sachs-Warner est
dominado por los criterios aplicados a la economa estatal: el rgimen socialista
y las primas del mercado negro (c y e). Por esta razn, este ndice no logra
aislar adecuadamente los efectos de la apertura sobre el crecimiento. Wacziarg
[2001] confirma esta hiptesis y estudia los efectos de los diversos
componentes del ndice Sachs-Warner. Este autor, encuentra que el desvo
estndar en la restrictividad de las polticas comerciales reduce la tasa de
crecimiento en 0,26% por ao, lo cual es un impacto muy importante y
significativo.

Por ltimo, algunos estudios analizan el efecto de la apertura no slo
sobre la tasa de crecimiento per cpita de la economa sino sobre el empleo o el
salario de los sectores pobres. En esta lnea de trabajo, Krueger [1981] mostr
que el empleo tiende a crecer ms rpidamente en las economas orientadas al
mercado externo y que la eliminacin de las distorsiones del mercado de
factores y de las distorsiones de comercio favorece en el largo plazo el proceso
de creacin de empleo en la mayora de los pases en desarrollo. Krueger
[1983], hall que el comercio tiene efectos positivos sobre los salarios y el
empleo en los pases en desarrollo. La presuncin natural de esta lnea de
trabajo es que las polticas de apertura ayudan a reducir la pobreza en los
pases pobres con ventajas comparativas para producir bienes con un uso
intensivo de mano de obra. Esto se debe a que los pobres son trabajadores no
calificados y los pases pobres cuentan con mano de obra pero no con capital.
Usando la muestra de pases de Dollar y Kraay [2001b], Sala-i-Martin
[2002] muestra que el ndice de pobreza de US$1/da correspondiente al grupo
de los globalizadores
8

7
Hall y Jones [1999] muestran que el ndice Sachs-Warner se correlaciona con
el nivel de productividad de las naciones (y no con la tasa de crecimiento). Sin
embargo, tambin muestran que las instituciones estn muy correlacionadas
con la apertura comercial, por lo que no es fcil discernir claramente cul de las
dos afecta en mayor medida el producto por trabajador.
cay de 19,3% en 1980 a 3,6% en 1999 mientras que el
8
Cabe recordar que los globalizadores son el tercio de los pases que ms
abrieron sus economas en las ltimas dos dcadas, de acuerdo con Dollar y
Kraay [2001b].
19
ndice de pobreza de los no globalizadores
9
En suma, la mayor de la evidencia sobre la relacin entre apertura y
crecimiento apunta en la direccin de que las economas ms abiertas tienden a
disfrutar tasas ms elevadas de erradicacin de la pobreza. Una lectura no
sesgada de la evidencia recogida indica que, pese al cuestionamiento que se ha
hecho a parte de estas evidencias, el balance general es que la apertura
comercial conduce al crecimiento. Ms importante an, nadie ha presentado
evidencias de que el proteccionismo favorece el crecimiento. Tal como lo afirma
Helpman [2004], mi opinin es que a pesar de las numerosas dificultades que
existen en la literatura, es justo concluir que la evidencia favorece un efecto
negativo de la proteccin sobre las tasas de crecimiento en el perodo posterior
a la segunda guerra mundial. Ms importante an, no hay evidencia concretas
de un vnculo positivo en esta era.
subi del 10% al 17,8%. En cuanto
a la cantidad de pobres, cabe sealar que el nmero total de pobres se redujo
en 500 millones en los pases que se globalizaron, mientras que el nmero total
de ciudadanos pobres aument en 80 millones en los pases que permanecieron
cerrados.

2.6 Evidencia emprica (2): Estudios de caso
La segunda metodologa emprica utilizada por los economistas para
identificar los efectos de la apertura sobre el bienestar es el estudio de casos.
Esta metodologa permite a los investigadores identificar reformas
institucionales y polticas ms especficas de cada pas, pero tiene la desventaja
de que no puede controlar por los factores que son comunes a los distintos
pases. Analizaremos ahora algunos estudios de casos que respaldan la posicin
de que la apertura tiende a favorecer mejores resultados econmicos.
2.6.1 Asia
China es, tal vez, el mejor ejemplo de la relacin positiva entre apertura
y crecimiento econmico. Este pas asitico emprendi un proceso de
liberalizacin comercial unilateral, con anterioridad a su adhesin a la
Organizacin Mundial del Comercio en diciembre de 2001. Durante ese perodo,
el arancel legal promedio, que se ubicaba en un nivel relativamente alto (56%)
en 1982, se redujo al 15% en 2001. La participacin de China en el comercio

9
Es decir, los pases que menos abrieron sus economas desde 1980.
20
mundial se ubica hoy en un 4,3%, lo que equivale a ms del triple de su
participacin en 1982. Las exportaciones que ms rpidamente han crecido en
China han sido las manufacturas con un uso intensivo de mano de obra:
textiles, congecciones, calzado y juguetes (Lardy [2003]). Este notable aumento
en su grado de apertura introdujo ms competencia en el mercado local y
permiti que las empresas chinas mejoraran su eficiencia y competitividad. La
tasa de crecimiento promedio durante el perodo posterior a la reforma (1978-
2005) se ha ubicado en un porcentaje cercano al 10%, a comparacin del 3%
del perodo 1950-1977.
Las reformas han trado beneficios a todas las provincias de China. Sin
embargo, las provincias costeras experimentaron un mayor crecimiento
econmico que las regiones del interior. Esto se debe a que las provincias del
interior se han abierto mucho menos al comercio (Chen y Feng [2000]). Este
desempeo poco uniforme ha dado lugar a un aumento bien documentado de
las desigualdades en los salarios de los ciudadanos chinos (Dollar y Kraay
[2001b]). Sin embargo, esto no ha impedido que se registrara una fuerte cada
en los niveles de pobreza: Sala-i-Martin [2006] calcul que el ndice de pobreza
de US$1/da en China se ubicaba en el 31% en 1975 y hoy da se ubica por
debajo del 3% (disminuy en un factor de 10!). El nmero total de pobres se
ha reducido en ms de 250 millones, una reduccin sin parangn en la historia
de la humanidad.
El xito de China para erradicar la pobreza a travs del crecimiento y el
comercio es el ms espectacular en el mundo entero pero no es, bajo ningn
concepto, una excepcin. Otras economas asiticas han compartido este xito
econmico: desde los primeros dragones asiticos (Taiwn, Singapur, Hong
Kong y Corea del Sur) a los tigres del este asitico (Malasia, Tailandia e India)
hasta la ms reciente historia de xito de Vietnam, las economas asiticas han
experimentado notables alzas en sus tasas de crecimiento promedio y
reducciones sustanciales ensus tasas de pobreza y mnimo absoluto de personas
pobres. De acuerdo con clculos elaborados por Sala-i-Martin [2006]estima que
los ndices de pobreza en el este asitico bajaron del 32,7% en 1970 al 2,4% en
el ao 2000 (lo que equivale a 300 millones menos de pobres), mientras que las
tasas de pobreza del sur de Asia cayeron del 30,3% en 1970 a 2,5% en el ao
2000 (otras 200 millones de personas abandonaron el estado de pobreza).
21
En la mayora de estos pases, la industrializacin orientada al mercado
externo fue la poltica central (si bien no fue la nica, ya que fue acompaada
de importantes inversiones en educacin y reformas institucionales, lo que
explica el xito de Asia).

2.6.2 Mxico
Un ejemplo de integracin econmica ms cercano a Colombia lo
constituye el caso de Mxico. Este pas atraves un proceso de liberalizacin
durante la dcada de 1980 que culmin con la firma del Acuerdo de Libre
Comercio de Amrica del Norte (TLCAN) con los Estados Unidos y Canad en
agosto de 1992. El TLCAN entr en vigor en 1994, coincidiendo
desafortunadamente con la devaluacin del peso y la subsiguiente crisis
financiera de 1994 que llev a una cada del PIB mexicano del orden del 6% en
1995. Tras este desafortunado comienzo, la situacin comenz a mejorar
sustancialmente: en el perodo comprendido entre 1995 y 2000, la tasa anual
de crecimiento de la economa mexicana promedi el 5,4%. La tasa de
crecimiento se desaceler al 0,6% entre 2001 y 2003, pero volvi a subir al
3,9% entre 2004 y 2006. Las exportaciones como porcentaje del PIB crecieron
del 19% durante el perodo anterior al TLCAN al 30,4% hoy. La inversin
promedi el 18,3% del PIB entre 1989 y 1994 y creci al 20,1% en la era post-
TLCAN. Nicita (2004) estima que el TLCAN permiti sacar de la pobreza a tres
millones de mexicanos.
El principal impacto del TLCAN sobre la economa de Mxico se ha dado
probablemente en el empleo: entre 1994 y 2005 se crearon en Mxico ms de 6
millones de puestos de trabajo. La tasa de desempleo permanece muy baja,
cercana al 3%, lo que significa que Mxico ha podido absorber un aumento
importante de la oferta laboral durante la poca post-TLCAN. Ms importante
an, la importancia relativa de la agricultura ha bajado, mientras que el peso de
la industria y los servicios experiment un aumento sustancial.
Es interesante advertir que el proceso de liberalizacin comercial no trajo
consigo una especializacin en productos intensivos en mano de obra (como lo
predecira la teora tradicional del comercio). En cambio, el reajuste de la
estructura de produccin aument la demanda de mano de obra calificada. La
explicacin se halla en el papel desempeado por la IED, que trajo consigo
capital as como mejores tecnologas que son complementarias de la mano de
22
obra calificada. Venables (2001) demuestra que los flujos de IED hacia Mxico
se duplicaron luego del lanzamiento del NAFTA. Este incremento se explica por
la inversin realizada por firmas de pases no miembros del TLCAN que
aprovecharon el acceso preferencial al mercado ms grande de EUA. Por
ejemplo, Japn reorient parte de su IED de los Estados Unidos y Canad y la
destin a Mxico, y muchos proyectos (como el de la industria automotriz) estn
dirigidos al mercado continental del TLCAN. Si bien este incremento de la IED a
Mxico no pareci provocar derrames en la productividad del sector de bienes
nacionales no transables, no hay dudas de que gener muchos beneficios en
trminos de productividad en aquellos sectores que ms se haban abierto
(Lpez-Cordova y Moreira [2004]).
La desaceleracin de los primeros tres aos del nuevo milenio puede
reflejar la prdida de competitividad producto del incremento de los salarios:
dado que la tasa de desempleo en Mxico es tan baja, un aumento en la
demanda produce subas salariales y de costos.
10
El impacto regional del TLCAN ha sido desigual. La mayora de las
ganancias en trminos de empleo e ingreso correspondi a las regiones del
norte, cercanas a la frontera con Estados Unidos (vase Esquivel et al. [2002]).
Las regiones ms pobres del sur no necesariamente han sacado algn provecho.
Sin embargo, esta disparidad obedece a que estas regiones no estn
econmicamente integradas como para sacar plena ventaja de las
oportunidades que ofrece el TLCAN: la infraestructura y las comunicaciones son
deficientes, los niveles de educacin y calificacin son bajos y abundan los
problemas institucionales y del sector pblico. Para beneficiarse de la
En este sentido, la
competencia de China y de otras economas asiticas caracterizadas por sus
salarios bajos ha tenido una incidencia importante en todo el mundo, incluido
Mxico (vase Feenstra y Kee [2007]). Por cierto, el desaceleramiento que se
produjo en el perodo 2000-2002 quizs refleje tambin una fase temporaria de
contraccin. El aumento en las tasas de crecimiento de Mxico durante el
perodo 2003-2006 respalda esta visin ms optimista.

10
Es importante recordar este punto cuando uno piensa en el probable impacto
de un ACR sobre Colombia, puesto que la tasa de desempleo de Colombia es
sustancialmente ms elevada. Por ende, un acuerdo comercial puede tener
efectos sustancialmente mayores sobre el empleo en el caso de Colombia que
en el caso de Mxico.
23
integracin econmica con los Estados Unidos, estas regiones deberan abrirse
al resto de Mxico.
Lpez-Cordova y Moreira [2004] evalan los efectos generales del TLCAN
sobre la productividad y el crecimiento en forma positiva: Sobre la estrategia
de integracin regional, la actitud ms agresiva de Mxico en relacin con el
TLCAN parece haber dado sus frutos, al menos en lo que atae a la
productividad. Las reducciones arancelarias encaradas durante la negociacin
del acuerdo parecen haber ejercido una considerable influencia positiva sobre el
alza de la productividad, lo que se sum a los beneficios por cierto sustanciales
cosechados durante el perodo de liberalizacin no preferencial.

2.7. Resumen de la evidencia emprica
El mejor y ms conciso resumen de la vasta literatura emprica que
existe sobre la relacin entre apertura, crecimiento y pobreza es el elaborado
por Berg y Krueger [2003]: Cuando agregamos los anlisis de corte transversal
a la cantidad sustancial de estudios de casos y documentacin de
investigaciones a nivel de industrias y empresas, la evidencia es convincente: la
apertura favorece el aumento de la productividad y, en ltima instancia, del
ingreso.

3. COLOMBIA Y EL ACUERDO DE LIBRE COMERCIO CON
ESTADOS UNIDOS
3.1 Probables efectos
Colombia y Estados Unidos estn actualmente considerando la posibilidad
de firmar un tratado de libre comercio (TLC). Se han llevado a cabo numerosos
estudios con el fin de estimar los probables efectos de este TLC sobre los niveles
de ingreso, empleo, salario y pobreza en Colombia. Estas estimaciones son
obtenidas mediante simulaciones computacionales de modelos de equilibrio
general. Por cierto, el impacto de la integracin econmica depende de una
amplia variedad de elementos, incluidos el grado de reduccin de las barreras
no arancelarias en Estados Unidos, sobre todo en el sector agropecuario (vase
Martn y Ramrez [2004]). Esta seccin resea algunos de los resultados de
estas investigaciones. El principal resumen es que el efecto probable de un TLC
ser un impacto positivo importante sobre la economa colombiana.
24
Giordano et al. [2007] ha desarrollado y calibrado un modelo de
equilibrio general computable (CGE, segn su sigla en ingls) para examinar los
efectos sectoriales, regionales y distribucionales del acuerdo (microsimulaciones
basadas en los datos de encuestas de hogares). Los autores concluyen que el
TLC producira una cada moderada de la pobreza y de la pobreza extrema.
Volpe Martincus y Gmez [2007] muestran que la reduccin de los
aranceles, conforme a la Ley de Promocin Comercial y de Erradicacin de
Narcticos (ATPDEA, segn su sigla en ingls), ha favorecido las exportaciones
de nuevos productos de Colombia a Estados Unidos. Ms an, sobre la base de
la evidencia de Mxico y Chile y de simulaciones en base a las estimaciones
correspondientes a Colombia, llegan a la conclusin de que un TLC con Estados
Unidos traera consigo una mayor diversificacin de las exportaciones de
Colombia. Sin embargo, para maximizar las ventajas de un mejor acceso al
mercado e incluso para que dicho efecto sea sustentable en el tiempo, es
preciso encarar reformas en reas clave como infraestructura, educacin e
instituciones.
Fedesarrollo [2004] estima que un TLC incrementara el comercio
bilateral en 40,5%. Usando los clculos de Frankel y Romer [1999] y de Dollar y
Kraay [2001] presentados en la seccin 2, un aumento de esta magnitud en el
comercio estara asociado a un aumento en el ingreso per cpita de entre 8% y
33%. Fedesarrollo tambin estima que si no se firman acuerdos bilaterales
cuando la ATPDEA venza en el ao 2007, el comercio general entre Colombia y
Estados Unidos caera 56,6%. Esto implicara una cada en el ingreso per cpita
de Colombia de 12% a 47%! No firmar un TLC para el momento en que venza
la ATPDEA podra potencialmente tener efectos devastadores para los ingresos
de los ciudadanos colombianos.
Es muy difcil saber si el aumento en el comercio habr de provenir del
desvo de la creacin de comercio. Sin embargo, como Estados Unidos es el
principal socio comercial de Colombia y es una economa rica y eficiente, es muy
probable que el acuerdo comercial entre Colombia y Estados Unidos no slo no
desve comercio sino que corrija parte del desvo provocado por anteriores
acuerdos regionales entre socios del sur (por ejemplo, la Comunidad Andina, el
Acuerdo G3 con Mxico y el acuerdo bilateral con Chile).
El TLC con Estados Unidos incidira no slo en el comercio sino tambin
en el mercado laboral de Colombia. Botero [2004] estima que se crearan
25
270.000 puestos de trabajo, que la demanda de mano de obra calificada
aumentara 1,4% y que la demanda de mano de obra no calificada crecera
5,5%. El salario de los trabajadores calificados aumentara 4,5% mientras que
el efecto sobre el salario de los trabajadores no calificados se ubicara entre cero
y 1,58%, segn el estudio que se tenga en cuenta. La razn por la cual los
salarios de los trabajadores no calificados experimentaran un cambio tan
pequeo es que la tasa de desempleo es alta. Por ende, el aumento de la
demanda de mano de obra no calificada sera atendida por va de la creacin de
puestos de trabajo y no por va de un aumento salarial de los trabajadores.
11
Como los pobres tienden a ser desempleados en Colombia, la sola
creacin de puestos de trabajo tendr un impacto muy significativo en trminos
de la reduccin de la pobreza. Esta conclusin es consistente con los hallazgos
de Bussolo y Lay [2003], que combinaron un modelo CGE macroeconmico con
un modelo microeconmico de distribucin del ingreso para estudiar el rol de la
apertura comercial sobre la pobreza en Colombia. Esta combinacin de datos
micro y macroeconmicos les permite identificar los efectos de las polticas
macroeconmicas sobre la distribucin del ingreso y los movimientos de ingreso
y salida de la pobreza de una variedad de grupos de zonas urbanas y rurales. El
estudio muestra que la reduccin arancelaria experimentada por Colombia a
principios de la dcada de 1990 indujo una reduccin sustancial de los ndices
de pobreza.

Se ha proyectado que el PIB agregado aumentar en ms del 5%.
Adems, es muy probable que se registre crecimiento en los sectores industrial
(con un crecimiento proyectado del 6,8%) y de servicios (5,3%). Se prev que
tanto las importaciones como las exportaciones aumentarn alrededor de un
10% y ms importante an, se espera que las inversiones aumenten ms del
30%.
Hemos argumentado en repetidas oportunidades a lo largo de este
ensayo que es muy probable que los principales beneficios de la apertura
comercial sean dinmicos. Esto significa que pueden provenir tanto de la
transmisin de conocimiento debido a los flujos de capital transnacional como
por el mejoramiento del entorno institucional. Estos elementos tan importantes

11
Esto es diferente de lo que ocurri en Mxico como resultado del TLCAN
debido a que las tasas de desempleo en Mxico eran sustancialmente ms
bajas.

26
no son considerados en los modelos computacionales utilizados para calcular el
impacto probable sobre la economa colombiana. Lawrence Summers cree que
el canal institucional ser tal el canal ms importante a travs del cual la
apertura comercial afecta el bienestar de los ciudadanos. Esto es vlido en
general, pero resulta especialmente cierto para Colombia. Tal como lo expres
el embajador estadounidense en Colombia en un discurso (Portman [2006]):
Un acuerdo con Colombia ser til para combatir el narcotrfico, construir
instituciones democrticas y promover el desarrollo econmico. Adems de
eliminar aranceles, Colombia levantar las barreras al comercio en el sector de
los servicios, proporcionar un marco jurdico predecible y seguro para los
inversores estadounidenses operando en Colombia, atender al cumplimiento
efectivo de las leyes laborales y ambientales, proteger la propiedad intelectual
y ofrecer un sistema eficaz para resolver controversias.

3.2. Comentarios adicionales y advertencias
Quisiramos terminar este informe con cuatro advertencias en materia
de polticas. En primer lugar, si bien la integracin econmica traer consigo
mayor bienestar para el ciudadano medio, no favorecer a todos los
colombianos por igual. sta, por supuesto, cierto para virtualmente TODAS las
decisiones polticas, reformas institucionales o incluso innovaciones
tecnolgicas: todo cambio siempre tiene ganadores y perdedores. Luego de
cada modificacin habr ciudadanos, compaas, sectores o regiones que se
vern perjudicados. Dicho esto, cabe sealar que sta es una razn inadecuada
para no emprender tales reformas, para detener el proceso de apertura
progresiva o para impedir el avance tecnolgico. Despus de todo, las ganancias
de los ganadores sern siempre ms grandes que las prdidas de los perdedores
y, en ltima instancia, todos acabarn beneficindose en el largo plazo. Las
autoridades siempre deben tener esto en cuenta e impulsar la creacin de redes
de contencin para proteger a aquellos que se vern perjudicados por los
cambios. Las redes de contencin debern disearse de manera inteligente de
manera de ayudar a que los perdedores puedan adaptarse al nuevo contexto sin
crear con ello una subclase de personas que vivan permanentemente de la
asistencia pblica. Sin embargo, las polticas de asistencia y contencin debern
centrarse en proteger a los individuos y no en resguardar sus puestos de
trabajo. Es decir, las polticas de contencin debern ayudar a que los
27
trabajadores que probablemente pierdan su empleo a reentrenarse y encontrar
otras oportunidades laborales. En ese sentido, gran parte de la literatura
sostiene que la inversin en educacin (a diferencia de otras polticas pblicas)
constituye el arma ms eficaz.
En segundo lugar, una parte importante de los beneficios resultantes de
una mayor integracin con Estados Unidos (sobre todo para los ciudadanos
pobres de Colombia) provendr de la inversin extranjera. Las autoridades
colombianas deberan prepararse para recibir y cuidar la inversin extranjera y
para reformar sus instituciones para beneficio de sus propios ciudadanos.
En tercer lugar, la mayor integracin econmica ser ms abarcadora
desde un punto de vista regional si se integran todas las regiones de Colombia
entre s. El caso de Mxico muestra que las regiones que permanecen aisladas
no recogen los beneficios de la apertura. En este sentido, se deben hacer
esfuerzos para mantener todas las regiones conectadas y preparadas para
competir. El crecimiento ms lento de las regiones del interior de China es otro
ejemplo de las desigualdades regionales que se crean cuando las regiones no se
encuentran conectadas apropiadamente con el resto del mundo. El gobierno de
China est intentando ahora conectar las regiones del interior fsicamente
(infraestructura, suministro de agua, electricidad, transporte areo, lneas
ferroviarias y rutas), en trminos de las comunicaciones (Internet, telefona y
acceso a banda ancha) y dems componentes que son los fundamentos para
un crecimiento econmico slido. Los gobiernos no deberan caer en la tentacin
de introducir programas de asistencia social de gran escala en estas regiones
ms pobres. Este enfoque puede resultar riesgoso, ya que podra aumentar el
incentivo de los ciudadanos pobres de otras partes del pas para migrar a dichas
regiones, lo que convertira a las regiones ms desfavorecidas en grandes
bolsones de pobreza. Una mejor alternativa es hacer todo el esfuerzo posible
por integrar las regiones ms pobres y aisladas del pas al resto de la economa
de manera tal que sus ciudadanos puedan cosechar de los beneficios de la
integracin internacional de Colombia.
Esto nos conduce al ltimo punto: la apertura y la integracin econmica
con los pases que son lderes econmicos, tecnolgicos y financieros son un
importante determinante de las perspectivas del futuro econmico de Colombia
y Amrica Latina. Pero la apertura no es una varita mgica que habr de
resolver todos los problemas de la economa. La competitividad general de
28
Colombia depende de una constelacin de otros factores. Sala-i-Martin y Artadi
[2004] disearon un ndice para el Foro Econmico Mundial que mide los
determinantes clave de la competitividad de las naciones. Para captar la
complejidad del proceso de desarrollo econmico, el ndice se basa en 12
pilares. Esto significa que los pases necesitan trabajar en cada uno de estos
aspectos si desean sacar el mximo provecho de las mejores condiciones de
acceso a los mercados que se obtienen de las negociaciones y experimentar un
crecimiento equilibrado y sostenido. Estos pilares son:
(1) El entorno institucional: proteccin de los derechos de propiedad,
reduccin de la burocracia excesiva, la corrupcin, la deshonestidad pblica y la
falta de transparencia, mejoramiento de la confiabilidad y la dependencia del
sector judicial y de las autoridades de aplicacin respecto del poder poltico.
(2) Infraestructura fsica: ferrocarriles, puertos, aeropuertos, rutas,
telefona, electricidad y acceso a las nuevas tecnologas.
(3) Estabilidad macroeconmica: los pases con dficit pblicos,
excesivos ndices de inflacin o tipos de cambio inestables no pueden ser
competitivos.
(4) Seguridad: un pas que no pueda garantizar la seguridad de los
gerentes, administradores, empleados o incluso clientes en razn de conflictos
militares, actos de terrorismo, crimen organizado o secuestros de naturaleza
poltica o econmica no puede ser competitivo.
(5) Capital humano: la educacin en todos los niveles (desde escuelas
primarias eficientes a universidades productivas) es importante. La salud es otro
determinante clave de la productividad de la fuerza laboral.
(6) Eficiencia del sector de bienes: la competencia es la mayor fuente
de competitividad y, por ende, el gobierno debe protegerla y enfrentar a los
monopolios. El gobierno debe evitar participar en el juego con empresas
pblicas siempre que ello sea posible. Debe actuar como rbitro del juego y no
como jugador protagnico.
(7) Eficiencia del mercado laboral: las ineficiencias del mercado
laboral tienden a generar desempleo. Las ineficiencias pueden adoptar muchas
formas. Algunas son de ndole jurdica; otras, mentales. Es preciso alentar a los
ciudadanos a desplazarse a distintas regiones, sectores, empresas y empleos.
La movilidad es necesaria en un mundo que cambia constantemente. Los
29
salarios deben reflejar el mrito y no los vnculos polticos o familiares. Los
gobiernos tambin deberan promover el uso eficiente del talento femenino: un
pas que desperdicia la mitad de dicho talento no puede ser competitivo.
(8) Eficiencia financiera: el sector financiero debera asegurar que los
recursos financieros se destinen a los usos ms productivos. Para garantizar que
los emprendedores audaces obtengan los recursos financieros necesarios,
deber alentarse a las compaas de capital de riesgo.
(9) Rapidez en la adopcin de nuevas tecnologas: un pas
competitivo debe acceder a la tecnologa de punta. Esto no significa que debe
inventar dicha tecnologa, sino que debe estar dispuesto a instrumentarla de
inmediato, tan pronto como sea inventada en otro lugar.
(10) Apertura: tal como se present en este trabajo, las economas
abiertas tienden a ser ms competitivas que las cerradas.
(11) Sofisticacin en los negocios: en su proceso de desarrollo, los
pases deben alentar la produccin de bienes con alto valor agregado. Deberan
promover la creacin de clusters que garanticen un acceso fcil a los insumos y
productos complementarios y que alienten las conexiones entre productores. Un
buen modelo a seguir y del que se puede aprender es el Pas Vasco en Espaa.
(12) Innovacin: la etapa final en el largo proceso de crecimiento
econmico es la innovacin. Cuando no se puede competir produciendo bienes
ms econmicos que otros o diferentes de los manufacturados por otros, es
preciso hacer cosas nuevas y diferentes. En otras palabras, es preciso innovar.
Si bien la innovacin es crucial para los pases ricos y desarrollados, es tambin
muy importante en todos los niveles de desarrollo. La innovacin puede y debe
tener lugar en el sector agropecuario, textil, de procesamiento de alimentos, la
industria liviana, la industria pesada, los servicios, el sector financiero y otros.
Las ideas pueden inventarse en cualquier sitio pero, ms importante es que las
ideas pueden implementarse en cualquier sitio. El gobierno debera crear un
ambiente que facilite a los ciudadanos privados implementar sus ideas,
cualquiera sea el sector en el que trabajen. Sala-i-Martin y Artadi [2004]
sealan que los diferentes pilares tienen diferentes grados de importancia segn
los diferentes niveles de desarrollo econmico, pero todos son importantes para
todos los pases.
30
Sala-i-Martin y Blanque [2007] utilizan las Encuestas de Opinin
Ejecutivas del Foro Econmico Mundial para estimar el nivel de competitividad
en 125 pases. Como estas encuestas fueron completadas por empresarios, los
resultados pueden interpretarse como la forma en que la comunidad
empresarial ve las perspectivas econmicas de las economas en la que opera.
Por supuesto, la comunidad empresaria no es la nica opinin que importa, pero
si tuviramos que elegir una comunidad cuya postura importase por encima de
las dems sera precisamente la de los empresarios. Despus de todo, son los
empresarios los que tomarn decisiones de inversin, empleo, produccin y
localizacin de empresas en el futuro cercano.
Los resultados para Amrica Latina no son muy alentadores. La Figura 3a
muestra la posicin de los distintos pases de Amrica Latina sobre los cuales se
dispone de informacin. Tambin presentamos datos sobre otra economa con
fines comparativos: Espaa. El pas de la regin mejor posicionado es Chile, que
ocupa el puesto 27, un peldao por debajo de Espaa. Mxico y Panam se
ubican en los puestos 50, mientras que Argentina, Brasil, Colombia y El
Salvador se posicionan en los 60.

Figure 3a: WEF Global Competitiveness Rankings
69
97
66
27
65
53
83
90
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75
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93
58
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LATAM = 75.8

Si promediamos los datos de Amrica Latina correspondientes a cada
uno de los pilares, observamos que la regin no tiene un buen desempeo en
31
relacin con ninguno de ellos (Figura 3b). La mejor posicin promedio la alcanza
en salud y educacin bsica (posicin promedio: 59,7) mientras que la peor la
obtiene en entorno institucional (87,7) e innovacin (84,26).
Figure 3b: Average Rank for Latin America in 9 Categories
87.68
77.53
70.74
59.74
77.26
80.26
73.47
71.32
84.26
0
10
20
30
40
50
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70
80
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La Figura 3c ilustra el desempeo de cada pas en relacin con el entorno
institucional.
Fig 3c: Institutional Quality
112
118
91
25
68
55
93
116
61
81
115
110
69
102
65
122
96
42
125
39
0
20
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LATAM = 87.68

32
Cuando se trata de instituciones, los pases con mejor desempeo son
Chile (25) y Uruguay (42).
Por ltimo, la Figura 3d muestra los 31 elementos de la competitividad
(segn la opinin sobre Colombia expresada por los empresarios). Estos
elementos estn clasificados en forma ascendente (de menor a mayor).
Colombia exhibe un desempeo relativamente bueno en capital humano bsico.
A mucha distancia, se desempea bien en los rubros confianza en el sector
financiero, estabilidad macroeconmica e impedimentos jurdicos a la IED.

Figure 3d: Elements of Competitiveness for Colombia
1
2
3
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En suma, si bien la liberalizacin comercial y la integracin pueden
resultar beneficiosas para la regin, los pases de Amrica Latina an tienen
mucho por hacer en otras dimensiones.
33

4. CONCLUSIONES:
Este trabajo resume las argumentaciones tericas as como las
evidencias empricas sobre la relacin que existe entre la apertura, la pobreza y
el desarrollo econmico. Cuando se rene la evidencia emprica entre pases y
los estudios de casos, la evidencia es concluyente en cuanto a que la integracin
econmica mejora los niveles de vida, aumenta el crecimiento econmico y
contribuye a la disminucin de la pobreza. Esto es verdad en general y tambin
en el caso particular de los acuerdos comerciales regionales. Los principales
canales a travs de los cuales la apertura comercial muy probablemente logre
reducir la pobreza son dinmicos y no son tomados en cuenta por la teora
tradicional del comercio. Entre estos factores dinmicos, tal vez el ms
importante es la transmisin y coordinacin de polticas e instituciones que
llevan a una mayor eficiencia econmica, una mayor productividad y a tasas de
crecimiento ms elevadas. Estos factores pueden ser importantes en el caso de
Colombia, si finalmente se ratifica el TLC.
Si bien el TLC tendr un efecto claramente positivo para Colombia, el
gobierno colombiano debera asegurar que se adopten otras polticas
complementarias con el fin de garantizar que los potenciales perdedores
cuenten con una red de contencin, que las regiones aisladas de Colombia
puedan estar mejor conectadas (de modo que puedan tambin recoger los
frutos de esta mayor integracin) y que se introduzcan progresivamente otros
factores que contribuyen a promover el crecimiento econmico y la
competitividad.

34
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