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Universidad Autnoma Metropolitana

Unidad Iztapalapa

Trimestre 14-I
La fiesta de los XV aos
Trabajo final para la UEA Introduccin a la Etnomusicologa
Luz Elena Jimnez Miraflores
Pedro Abraham Pea Cedillo
Grupo: HB51
Profesor: Federico Bauelos Brcena


1 Luz Pedro Abraham Pea Cedillo La fiesta de XV aos
Contenido

Introduccin ................................................................................................................... 2
Un poco de historia ........................................................................................................ 3
Los elementos y smbolos presentes .............................................................................. 5
La cuestin del Vals ....................................................................................................... 7
A manera de consideraciones finales ............................................................................. 9
Bibliografa .................................................................................................................. 10





















2 Luz Pedro Abraham Pea Cedillo La fiesta de XV aos
Introduccin

En la ciudad de Mxico no es extrao encontrarse con una calle cerrada a causa del
festejo del quince aniversario de alguna jovencita del barrio, un festejo en el que participa
tanto la familia de la chica como la comunidad de vecinos de la misma. Aunque sta es slo
la cara ms popular del festejo, pues bien se puede llevar a cabo en algn saln o jardn de
fiestas siempre que la familia tenga el recurso econmico o pueda conseguirse un padrino
que pueda costear el precio del recinto.
La fiesta de XV aos (y se podra aadir el matrimonio) en Mxico es un evento de gran
importancia en la vida de algunas jovencitas que atraviesan por dicha edad. Existen varias
formas de aproximarse a un fenmeno tan complejo como este. Podemos tratar de
aproximarnos a l como un ritual de paso, pues, es el momento en el que socialmente una
adolescente pasa de ser considerada una nia y se la se la concibe como una mujer
(Saboro 2010 p. 28); tambin podemos decir que se trata de un ritual festivo, pues
presenta un doble aspecto ceremonial y divertido; supone una reunin fuente de animacin
e incluso de excitacin; descansa generalmente sobre una tradicin a la vez que permite una
ruptura de la continuidad cotidiana (Maisonneuve, 1991 p. 59); tambin, en este sentido
podemos decir que es una fiesta estallido breve, centrada en una atraccin, una figura
protagonista, o reducida a una manifestacin cultural o ldica (banquetes, galas bailes,
recepciones) (Maisonneuve op. cit. p. 64); tambin podemos hablar de esta celebracin
como un show o un espectculo de lucimiento familiar que permitir mostrar el estatus
familiar mediante la parafernalia de la fiesta (Barbosa 2008 p. 110)en lo que se refiere a
las actitudes, la participacin y la exaltacin colectivas ceden el lugar a una forma de
consumo casi pasiva ante un espectculo (Maisonneuve dem p. 64).
Podemos decir que se trata de un ritual de paso en el que se celebra a la mujer la edad
de la menarqua, es decir, que ha tenido su primera menstruacin y est lista para entrar en
el mercado matrimonial, esto en la postura ms tradicional del ritual pues el cuerpo
sangrante anuncia al cuerpo gestante (Barbosa 2008 p. 110).
Por otro lado, un elemento de vital importancia en este festejo es el vals y los bailes a los
que ste acompaa, pues est presente a lo largo de toda la celebracin: el vals con los
chambelanes, con el padre, en la ceremonia de coronacin, en la entrega de la ltima

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mueca, en la ceremonia del primer zapato de tacn, en fin, siempre se puede decir que es
parte fundamental del soundtrack de unos quince aos. La celebracin de los XV aos en
Amrica Latina sobre todo, es tan importante como los "dulces XVI" en EEUU, estos ritos
tienen la funcin de celebrar un da determinante para las jvenes, el cual marca la
transicin de la niez a la juventud. En el presente trabajo intentaremos hablar de todas
estas cuestiones de manera breve y concisa.
Un poco de historia

Erase una vez una quinceaera
Para el ser humano como ser social, es de vital importancia el celebrar el paso de una
etapa de la vida a otra, en este caso, el paso de la niez a la edad adulta, est marcada con la
necesidad de realizar diferentes rituales, entre los cuales podemos contar la fiesta de XV
aos.
El origen de la fiesta de XV aos como tal permanece incierto, y por desgracia desde
Mxico se cuenta con una nula investigacin sobre el tema. Si bien Mayabel Saboro en su
artculo la quinceaera un fenmeno de transculturacin e interculturalidad nos relata la
misma dificultad de conseguir una bibliografa especializada en el tema, nos dice tambin
que desde los Estados Unidos las investigadoras Mxico-americanas s se han ocupado de
ste.
De este modo investigadoras como Hoyt Palfrey encuentran los orgenes del festejo en la
poca prehispnica (Saboro, 2010 p. 28) cuestin que es por dems dudosa; si bien los
pueblos originarios tenan un ritual para la transicin de una jovencita a la edad adulta,
esta tena un carcter mucho ms privado y en ella los padres le explicaban a la jovencita el
papel que haba de cumplir y los retos a los que se haba de enfrentar como madre y como
esposa. En este sentido slo tiene que ver con el hecho del trnsito de la niez a la vida
adulta, pues si pensamos en las fiestas de quince aos actuales, poco tienen que ver con
esa costumbre (Saboro op. cit. P 28).
En la poca colonial, continua la misma autora (Saboro), haba hurfanas a quienes
algn rico espaol haba concedido una dote, estas jovencitas desfilaban por la Ciudad de
Mxico el primer da del ao, portaban un cartel en el cuello con la suma de su dote. Esto
les daba la posibilidad de salir de su estado de hurfanas y casarse con algn espaol

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pobre (dem). Desde luego aqu no est presente la ritualidad ni la festividad, caractersticas
de las fiestas de quince que conocemos en la actualidad, aunque estas chicas, en efecto, ya
estaban listas para casarse.
La hiptesis ms aceptada es que es una costumbre de origen europeo, relacionada con
la presentacin de las jovencitas en las cortes europeas, sobre todo con los bailes de
debutantes que se realizaban en la alta sociedad con la finalidad de colocar a las jvenes
con un buen partido y crear o fortalecer alianzas econmicas, acceder a posiciones de
carcter de nobleza, etc. Maricel Presilla (periodista e historiadora de las tradiciones
culinarias) asegura que la emperatriz Carlota fue quien trajo esta tradicin a Mxico,
aunque de ello no hay referencias fidedignas. El debut de las jvenes seria la base con la
que sus padres podran arreglar un buen matrimonio, por lo que la necesidad de demostrar
todas las cualidades, tanto fsicas como sociales de las jvenes, es uno de los aspectos que
aun en nuestro tiempo se conservan.
Araceli Barbosa nos comenta: resulta paradjico que esta tradicin de arraigo popular
en la sociedad mexicana contine sus precedentes histricos como el producto de modas
extranjeras, derivadas, en principio, del efmero imperio de Agustn I Agustn de Iturbide
, posteriormente de la invasin francesa y, por consecuencia, del establecimiento del
imperio d Maximiliano de Habsburgo copiadas ms tarde por el porfiriato (Barbosa 2008,
pp. 110-111).
Por lo tanto podemos decir que esta tradicin se remonta a principios del siglo pasado,
en este rito se presentaban a las jvenes que estaban en edad para el matrimonio, esto en
base a unas de las tradiciones europeas, donde las muchachas solteras se presentaban a la
sociedad por medio de un baile, bailaban en pblico su primer vals.
Como vemos, en Amrica Latina en general y en Mxico en particular, esta costumbre a
veces se considera un remanente de las costumbres aztecas, mayas o quechuas y a veces
como una traicin que tiene su origen en los bailes de la alta sociedad europea y una
herencia de la influencia francesa en los tiempos de don Porfirio Daz.
Refirindonos slo al caso de Mxico, las fiestas de XV aos, sigue siendo para muchas
jvenes (sobre todo en los estratos populares) el ms grande anhelo, aun que tambin es
cierto que esta tradicin se ha ido perdiendo en algunos grupos sociales, su importancia
como rito de transicin es innegable.

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No est de ms mencionar que este tipo de ritual/fiesta/espectculo; estos bailes en los
que se presentaba a las adolescentes como disponibles para el mercado matrimonial
estuvieron tradicionalmente ligados a las clases dominantes latinoamericanas y alrededor
de los aos cincuenta del siglo pasado se fueron permeando a las clases populares. Hoy en
da, en Mxico, estn en total desuso en el grupo social del que provinieron (Saboro, 2010
p. 29), aunque se tiene noticia de que en el estado de Yucatn, en la ciudad de Tizimn se
celebra una cena baile que se conoce con el nombre de baile de debutantes en la cual, los
grandes ganaderos comerciantes importantes o profesionales destacados presentan en
sociedad a aquellas de sus hijas que en el transcurso del ao cumplirn quince aos. En
otras ciudades del mismo estado la edad e las mujeres vara entre los quince y dieciocho
aos. Sigue siendo un baile exclusivo para la elite (Sarricolea, 2009 p. 14).
En cuanto al carcter festivo y de espectculo presentes en este festejo no se necesita una
rebuscada forma de presentaros pues en realidad el desenvolvimiento del festejo habla por
s mismo.
En lo que respecta al carcter particular que tiene como rito de paso, podemos decir que
s cubre con las tres etapas o momento fundamentes que plantea Arnold Van Gennep para
este tipo de rituales: La separacin, la marginalidad y la reintegracin. En el primer
momento la persona es separada del grupo de pertenencia, la chica estar acompaada de
algunas mujeres, sin contacto masculino, mientras se la peina y maquilla, etc. En el
segundo se efecta el rito de paso como tal, al margen de la sociedad y en presencia de
algunas personas encargadas de iniciar a la joven en su nuevo estatus social, este paso se da
durante las ceremonia religiosa y durante la fiesta como tal y, finalmente, se le reintegra a
la sociedad, al terminar la fiesta se reintegra investida de su nueva identidad (reconocida
socialmente como mujer) y su vida cotidiana seguir su curso (Favier, 2011 p. 54).

Los elementos y smbolos presentes

En un primer momento est el corazn de flores, mismo que debe ser instalado en la
noche anterior o en la maana del evento, pues anuncia al barrio que en esa casa hay una
quinceaera que festeja y dado que la ostentacin (o la pretensin de despilfarro, aunque
para ello se gasten grandes sumas de dinero, costeadas gracias a prstamos o adquisicin de

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deudas o recurriendo a la presencia del padrinazgo, como una especie de solidaridad
financiera) tambin es parte importante del evento el hacer saber a toda la comunidad
acerca del festejo es una parte muy importante.
En algunos casos (no en todos) aun se celebra una misa de accin de gracias, en la que el
sacerdote o lder religioso dirige algunas palabras a la quinceaera.
Sin duda alguna el elemento principal para esta celebracin es el cuerpo/sujeto
femenino; pero no cualquier cuerpo, es un cuerpo con caractersticas espciales: es un
cuerpo que recin ha comenzado a dar vistas de madurez, es un cuerpo parcial, por decirlo
de algn modo, pues aun ni siquiera ha terminado de crecer, de desarrollarse. Es el que nos
indica que estamos ante un sujeto que se convertir en mujer. A la par del cuerpo/sujeto de
celebracin, sin el que obviamente no hara fiesta de quince aos, se necesita la presencia
del vestido; un elemento que tampoco se puede relegar pues el elemento distintivo,
smbolo que anuncia que se est ante una fiesta de quince aos. Su presencia es
fundamental con o sin el consentimiento de la propia quinceaera (Cervn, 2012 p. 2). Si
bien se han modificado las tendencias en los ltimos tiempos con respeto a la confeccin
del vestido, ste sigue siendo muy particular, ya que emula a los vestidos de las princesas
europeas o incluso a las princesas de Disney. Dicho lo anterior podemos afirmar que el
vestido es el smbolo de la verdadera quinceaera. Negarse a ponrselo equivale a
rechazar la fiesta (Lestage, 2011, 290).
En fin, como afirma Mariela Chervn (2012 p. 11) vestido y quinceaera son
impensables por separado al momento de la fiesta. El vestido hace a la quinceaera y hace
su cuerpo, le provee de otra sensibilidad, de un sentido de la percepcin diferente; el
vestido hace la fiesta y la fiesta requiere de un vestido: ese vestido hace el busto de la
quinceaera y oculta sus caderas, sus partes inferiores, en determinados momentos rituales;
y tambin un segundo vestido corto descubre/hace cuerpo cuando esa misma quinceaera
habilita que sus piernas al descubierto ocupen la pista de baile.
Otro elemento de importancia es el discurso de presentacin en sociedad dirigido por
lo general de parte de padre hacia la audiencia con el fin de que su hija sea reconocida
como mujer ante la comunidad.
A la par del cuerpo femenino y el particular vestido a lo largo del festejo aparecern
diversos objetos relacionados con la forma en que tradicionalmente se considera se vive la

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feminidad. Por ejemplo, se le permitir a la joven utilizar maquillaje, calzar zapatos de
tacn alto (incuso hay reservado un momento especifico del ritual para hacerlo), utilizar
ropa sensual; en un segundo momento de la celebracin: la coreografa (producto de una
modificacin de la tradicin original) en el que la sensualidad, el eventual erotismo de la joven
es permitido, incluso, aconsejado y se le ensearn las maneras femeninas que supuestamente
gustan a los hombres. Esto no es un secreto, el objetivo es que la quinceaera aparezca como una
mujer deseable (Favier, 2011 p. 66).
La corona, al igual que el zapato de tacn, y para la cual tambin hay un momento especifico
para empezar a portarla, hace referencia al ascenso social, econmico y simblico de la joven y de
su familia, convirtindose en una familia real (Favier, 2011 p. 66) por lo que podemos decir que la
fiesta de XV aos tambin es un rito de paso para la familia.
Otro elemento fundamental presente en la celebracin de los XV aos es la figura del
chambeln, a pesar de que la celebracin es ms que nada para la mujer, los jvenes quinceaeros
no quedan exentos de este rito, ya que muchas veces los chambelanes que acompaan a la joven son
compaeros de escuela, los cuales tambin son quinceaeros y su importancia es a veces ignorada.
Este rito es tambin una forma de reforzar los estereotipos de gnero ya que muchas de las
maneras en las que aprendemos como ser hombre y mujer en una sociedad, no provienen
necesariamente de discursos explcitos, sino de la experiencia no explcita de vivir en un mundo de
objetos (Joyce 2008, p. 20 citado en Cervn 2012 p. 5). Aunque, la cualidad de la fiesta, como
transgresora o inversora de la realidad sensible, permite que mientras ellas son hermosas princesas y
ellos apuestos caballeros, representacin en la que su relacin es de idealizacin romntica, muy
diferente a la realidad encontrada en las calles, tambin se permite invertir los papeles, ya que es
ella quien es el centro de atencin y quien es atendida por todos.

La cuestin del Vals

Si bien En una fiesta de quince aos [en la actualidad] llamamos vals a una cancin
acompasada, romntica, que puede ser un vals, una balada o una meloda New Age
acompaada de una coreografa que la joven prepar junto con sus chambelanes dos o tres
meses antes de la fiesta (Favier, 2011 p. 59) es innegable la importancia del Vals en esta
celebracin, a pesar de que esta danza de origin de los bailes "Nachtnaz" , en los siglos
XII y XIII, los cuales eran interpretados por campesinos, este tipo de baile era aceptado por

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la nobleza, pero fue hasta el Siglo XVIII, que la danza fue tomada como propia de la
nobleza. Se considera que el nombre de vals, se derriba de la palabra alemana "Walzen",
que era el tpico baile nupcial.
Algunos consideran que existen 3 tipos de vals, el vienes, el ingls y el francs, siendo
la diferencia la velocidad en la que se baila, cuando el vals se convirti en un bailes de
saln, la forma en que los danzantes se colocaban se hizo muy importante.
En el vals se baila en una pose "elegante" y erguida, y se debe estar completamente recto
tratando de no mover los hombros, ni los brazos, ni las caderas.
La mano derecha del caballero se sita en la espalda de la dama, y la mano izquierda
sujeta la mano izquierda de su pareja, que apoya su brazo sobre el del hombre, esta es la
postura aceptada para bailar un vals.
Existen muchos valses famosos pero sin duda el Danubio azul de Johann Strauss, es de
los ms conocidos junto con el vals del emperador, sangre vienesa etc.
Las costumbre europeas fueron trasladadas a Amrica, dando como resultado la creacin
de diversas variantes, como el vals peruano, venezolano, brasileo, ecuatoriano y el pasillo
colombiano. Algunas canciones de mariachi tambin es un tipo de vals, al ser interpretadas
en una mtrica de .
En Mxico el vals sigue siendo considerado un baile para la clase alta, por lo que en los
XV aos, es obligatoria que se baile, ya que la joven es considera una princesa en este da.
Tradicionalmente deben ser cuatro o cinco vals, cada uno con un significado simblico muy
importante.
El primer vals es el de "la presentacin" en donde la joven se muestra a todos los
invitados, despus de este vals sigue el del "ultimo juguete" en el cual se le hace entrega de
una mueca o peluche, esto se podra interpretar como la despedida de la niez.
Despus de este siguen los vals del "primer zapato de tacn" y el de la "coronacin", en
estos vals la joven es calzada con zapatillas, tipo cenicienta, lo cual marca el ingreso a la
vida adulta, adems se le da la corona que la identifica como una joven princesa, al menos
durante lo que dura la fiesta.
El ultimo vals es el de "Los padrinos" donde la joven baila con sus padrinos,
tradicionalmente es solo con los padrinos pero en la mayora de los casos la joven baila con
todos los hombres presentes en la fiesta, este Vals es el ms importante, ya que la joven a

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terminado su transformacin, y ahora es reconocida como una mujer lista para el
matrimonio, o por lo menos para las responsabilidades de la vida adulta.
En la actualidad, despus de bailar los valses reglamentarios la joven es libre de cambiar
su atuendo para poder interpretar danzas ms modernas y de su gusto, todo esto con
coreografas ya establecidas ensayadas a lo largo de semanas o meses con la ayuda e un
coregrafo.
En el vals sobre todo, la presencia de los jvenes no puede ser sustituida adems de que
los hombres al igual que las mujeres se disfrazan e interpretan un papel diferente al que
tiene todos los das en la vida real.
El baile siempre ha sido parte fundamental de las dinmicas sociales, por lo que su
importancia en los ritos de paso es muy clara, muchas son la culturas que realizan ritos de
paso para las jvenes y los jvenes.
Y aunque en la actualidad la fiesta de XV aos ya no es una forma de venta, muchas de
las jvenes siguen utilizando estas reuniones como escenario para mostrar su sensualidad,
tanto a hombre como a mujeres.

A manera de consideraciones finales

Como se ha tratado de exponer a lo largo del presente trabajo, para muchas jvenes
mexicanas los XV aos y el matrimonio son el mayor sueo, la ilusin de sentirse princesas
por unas horas, es la nica motivacin que se tiene dentro de una realidad cada vez ms
difcil. Pese a que en la actualidad se puede elegir entre fiesta de XV aos, viajes a
diferentes lugares o incluso se puede pedir un carro, (a pesar de que es ilegal manejar a los
15 aos) la importancia de marcar esta edad como el paso a la edad adulta es algo presente
en toda la sociedad.
Para el ser humano como ser bio-psico-social, es de vital importancia el celebrar el paso
de una etapa de la vida a otra, en este caso, el paso de la niez a la edad adulta, est
marcada con la necesidad de realizar diferentes rituales, entre los cuales quiz el ms
notorio, desde nuestro mundo de la vida, es la fiesta de XV aos.
Esta tradicin se remonta a principios del siglo pasado, en este rito se presentaban a las
jvenes que estaban en edad para el matrimonio, esto en base a unas de las tradiciones

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europeas, donde las muchachas solteras se presentaban a la sociedad por medio de un baile,
bailaban en pblico su primer vals en el que el debut de las jvenes seria la base con la que
sus padres podran arreglar un buen matrimonio, por lo que la necesidad de demostrar todas
las cualidades, tanto fsicas como sociales de las jvenes, es uno de los aspectos que aun en
nuestro tiempo se conservan.
La fiesta de quince aos, es un verdadero rito de paso a travs del cual la nia vestida de
un suntuoso vestido, rodeada de sus chambelanes, entrar pblicamente a un nuevo estatus:
el de mujer. A la celebracin a la cual sern invitadas centenares de personas, representa un
esfuerzo financiero importante para la familia.

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