Sei sulla pagina 1di 185

R. A.

SALVATORE
Episodul II ATACUL CLONELOR
Pe baza subiectului i a scenariului scris de George Lucas i Jonathan Hales
CU MULT TIMP N URM! NTR"# G$L$%I& N'&PRT$T(
PR#L#G)
Mintea lui absorbea scena din *a+,! care era linitit,! cal-, i( c.t se /oate de
*ireasc,)
&ra 0ia+a /e care i"o dorise dintotdeauna! cu reuniunea *a-iliei i a /rietenilor 1
tia c, asta erau! deii singura /ersoan, /e care o recunotea era scu-/a lui -a-,)
$a trebuiau s, *ie lucrurile) C,ldur, i dragoste! r.sete i -o-ente de tihn,) $a
0isase dintotdeauna c, 0a *i! aa se rugase dintotdeauna s, *ie) 2.-bete /line de c,ldur,!
atr,g,toare( con0ersa+ii /l,cute( b,t,i bl.nde /e u-eri(
3i -ai /resus de orice! sur.sul -a-ei iubite! at.t de *ericit, acu-! c.nd nu -ai
era scla0,) C.nd ea 4l /ri0ea! el z,rea toate acestea i -ulte altele! 0edea c.t de -.ndr,
era de el! c.t de *ericit, 4i de0enise 0ia+a)
&a 4i trecu /rin *a+,! cu chi/ radios i 4ntinse -.na s/re el! /entru a"l -.ng.ia uor
/e obraz) 2.-betul ei se lu-in,! a/oi se l,rgi -ai -ult)
Prea -ult)
Pentru o cli/,! el crezu c, e5agerarea era un /rodus al iubirii care de/,ea li-itele
nor-ale! dar z.-betul continua s, se l,+easc,! iar *a+a -a-ei se de*or-a i contorsiona
straniu)
&a /,rea c, se -ic, 4n ralanti) To+i se -icau la *el! 4ncetinind! ca i cu-
-e-brele lor de0eniser, /rea grele)
'ar nu! nu erau /rea grele! 4n+elese el i c,ldura se trans*or-, /e neate/tate 4n
arsur,) $0ea i-/resia c, /rietenii i -a-a de0eneau rigizi i +e/eni! ca i c.nd s"ar *i
trans*or-at! dec,z.nd din statutul de oa-eni 0ii! oa-eni care res/irau) 6e holb, la
caricatura de sur.s i la chi/ul contorsionat i recunoscu durerea i agonia /ur, dina/oia
acestuia)
ncerc, s,"i 0orbeasc,! s"o 4ntrebe ce ar *i trebuit s, *ac,! s"o 4ntrebe cu- /utea s"
o a7ute)
8a+a ei se contorsion, i -ai -ult! iar din ochi 4nce/u s, i se /reling, s.nge)
Pielea i se cristaliz, i de0eni a/roa/e translucid,! aduc.nd cu sticla)
6ticl,9 Ma-a era din sticl,9 6c.nteile se r,s*r.ngeau din /unctele de -a5i-,
lu-inozitate i s.ngele iroia iute /este su/ra*a+a ei neted,) Iar e5/resia *e+ei! uit,tura de
rese-nare i dez0ino0,+ire! o uit,tur, care"i s/unea c, ea nu"l /utuse a7uta i c, el n"o
/utuse a7uta! r,suci un cu+it ascu+it 4n ini-a /ri0itorului ne/utincios)
ncerc, s, se a/ro/ie de ea! 4ncerc, s"o sal0eze)
n sticl, a/,rur, cr,/,turi) $uzi trosnetele! /e -,sur, ce *isurile se l,rgeau)
&l strig,! o dat, i 4nc, o dat,! 4ntinz.nd dis/erat bra+ele s/re ea) i a-inti de
8or+, i"i tri-ise g.ndurile 4ntr"acolo cu toat, /uterea 0oin+ei sale! e5tinz.ndu"se c,tre
ea cu toat, energia)
$/oi 4ns,! ea se s/arse 4n cioburi)
Pada:anul se ridic, 4n ca/ul oaselor 4n cueta sa din na0a s/a+ial,! cu ochii
holba+i! si-+indu"i *runtea asudat, i g.*.ind neregulat)
Un 0is( Nu *usese dec.t un 0is)
3i"o re/et, -ereu i -ereu! 4ncerc.nd s, se 4ntind, 4na/oi 4n cuet,) Nu *usese
dec.t un 0is)
6au *usese altce0a;
La ur-a ur-elor! el /utea s, 0ad, unele lucruri 4nainte ca acestea s, se 4nt.-/le
cu ade0,rat)
< $nsion9 6e auzi glasul *a-iliar al -aestrului s,u dins/re cabina de co-and,)
3tia c, trebuia s,"i alunge starea /ro0ocat, de 0is! c, trebuia s, se concentreze
asu/ra situa+iei curente! -isiunea cea -ai recent, la care /artici/a al,turi de -aestru! dar
era -ai uor de zis dec.t de *,cut)
Pentru c, 4i 0,zu din nou -a-a! o re0,zu cu tru/ul rigidiz.ndu"se! cristaliz.ndu"
se i a/oi e5/lod.nd 4n -ilioane de cioburi r,zle+ite)
Ridic, ochii! se g.ndi la -aestrul s,u a*lat la co-anda na0ei i se 4ntreb, dac, ar
*i trebuit s,"i s/un, toate lucrurile acestea! dac, el ar *i *ost 4n stare s,"l a7ute) G.ndul 4i
dis/,ru 4ns, a/roa/e i-ediat ce i se i0ise 4n -inte) #bi"=an >enobi nu ar *i /utut s,"l
a7ute) &ra /rea i-/licat 4n alte /roble-e! 4n instruirea lui! 4n -isiuni -inore! aa cu- era
dis/uta aceasta teritorial, care"i ducea at.t de de/arte de Coruscant)
Pada:anul dorea s, re0in, /e Coruscant c.t -ai re/ede cu /utin+,) $0ea ne0oie
de s*aturi! dar nu de genul celor /e care le c,/,ta de la #bi"=an)
Trebuia s, 0orbeasc, cu Cancelarul Pal/atine i s,"i aud, cu0intele linititoare) n
ulti-ii zece ani! Pal/atine de0enise *oarte interesat de /ersoana lui i *,cuse tot /osibilul
de a sta de 0orb, cu el! ori de c.te ori se a*la /e Coruscant)
Pada:anul se si-+i ce0a -ai linitit! g.ndindu"se la Pal/atine! acu- c.nd
co-arul teribil nu"i /,r,sise /e de/lin -intea) Cancelarul! 4n+ele/tul conduc,tor al
4ntregii Re/ublici! 4l asigurase c, /uterile lui a0eau s, se ridice la 4n,l+i-i necunoscute
/.n, atunci! c, a0ea s, de0in, redutabil chiar /rintre redutabilii Jedi! /oate c, acela era
r,s/unsul) Poate c, cel -ai /uternic dintre Jedi! cel -ai redutabil dintre redutabili! /utea
s, 4nt,reasc, sticla *ragil,)
< $nsion9 se auzi din nou) $na?in! 0ino9
Ca/itolul @)
6h-i 6?A:al?er Lars st,tea /e -arginea ber-ei de nisi/ care -arca /eri-etrul
*er-ei hidro*ile! +in.nd un /icior chiar /e -uchia acesteia) 6/ri7inindu"se cu o -.n, /e
genunchiul 4ndoit! *e-eia de 0.rst, -i7locie cu chi/ obosit i uzat! 4n al c,rei /,r negru
4nce/user, s, a/ar, *ire albe! /ri0i 4n sus! c,tre /unctele str,lucitoare ale stelelor 0izibile
4n noa/tea r,coroas, de /e Tatooine) Nici o -uchie ascu+it, nu 4ntreru/ea /eisa7ul 4n 7urul
ei! ci se z,reau doar *or-ele rotun7ite i line ale dunelor su*late de 0.nt de /e /laneta ce
/,rea co-/let aco/erit, de nisi/) Unde0a 4n de/,rtare o creatur, ge-u! un sunet
/l.ng,re+! care r,suna a/arte 4n su*letul lui 6h-i 4n noa/tea aceasta)
&ra o noa/te cu ade0,rat s/ecial,)
8iul ei $na?in! -icul i dragul de $nnie! 4-/linea azi dou,zeci de ani) n *iecare
an! 6h-i res/ecta cu s*in+enie data aceasta! deii trecuse un deceniu de c.nd nu"i -ai
0,zuse co/ilul iubit) C.t de -ult trebuia s, se *i schi-bat el9 C.t de -aturizat! /uternic i
4n+ele/t 4n c,ile Jedi trebuia s, *ie acu-9 6h-i! care tr,ise toat, 0ia+a 4ntr"o zon, li-itat,
de /e -onotona /lanet, Tatooine! tia c, i"ar *i *ost i-/osibil s,"i i-agineze -inunile
/e care *iul ei le /utuse 0edea /rintre stele! /e /lanete cu totul di*erite de aceasta! cu
culori -ai 0ii i cu a/e ce u-/leau 0,i 4ntregi)
Un sur.s nostalgic se 4n*iri/, /e chi/ul 4nc, *ru-os! a-intindu"i de zilele at.t de
4nde/,rtate c.nd ea i b,iatul *useser, scla0ii ne-ernicului =atto) Cu /oznele i 0isurile
lui! cu atitudinea inde/endent, i cura7ul ne4ntrecut! $nnie obinuia s,"l 4n*urie /e
negustorul toAdarian de 0echituri) n /o*ida greut,+ilor 0ie+ii de scla0i! ei cunoscuser, i
cli/e bune /e atunci) Poate c, hrana *usese s,r,c,cioas,! c, nu a0useser, /rea -ulte i c,
=atto *usese -ereu ne-ul+u-it i /oruncitor! dar ea *usese al,turi de $nnie! *iul ei iubit)
Ca/itolul B)
< $r trebui s, 0ii 4n,untru! se auzi o 0oce bl.nd, dina/oia ei)
6h-i z.-bi -ai larg i se 4ntoarse! /entru a"i 0edea *iul 0itreg! #:en Lars!
a/ro/iindu"se) T.n,rul era 4ndesat i /uternic! ca- de aceeai 0.rst, cu $na?in! cu /,r
castaniu scurt! tuleie /e obra7i i un chi/ l,t,re+ care nu /utea ascunde ni-ic din ceea ce
e5ista 4n ini-a lui)
8e-eia 4i ciu*uli /,rul! c.nd #:en se o/ri l.ng, ea! iar el 4i r,s/unse! trec.ndu"i
bra+ul /este u-erii ei i s,rut.nd"o /e obraz)
< Nici o na0, 4n seara asta! -a-,; o 4ntreb, 4n+eleg,tor)
3tia de ce 0enise 6h-i aici! de ce ieea ea at.t de des 4n noa/tea t,cut,)
6h-i 4l -.ng.ie cu bl.nde+e /e obraz! z.-bindu"i) l iubea /e t.n,rul acesta! tot
aa cu- 4l iubea /e /ro/riul ei *iu! iar #:en *usese bun cu ea! 4n+eleg.ndu"i golul
su*letesc ce nu -ai /utea *i u-/lut) 8,r, gelozie! instincti0! 4i acce/tase durerea i"i
o*erise -ereu un u-,r /e care s, se reze-e)
< Nu! nici o na0,! 4i r,s/unse i re0eni cu ochii asu/ra bol+ii 4nstelate) Probabil
c, $na?in este ocu/at s, sal0eze gala5ia! ori s, ur-,reasc, contrabanditi i al+i
r,u*,c,tori) 'e acu-! trebuie s, *i 4nce/ut -isiuni de *elul acesta)
< $tunci! din seara asta! 0oi dor-i -ai linitit! s/use #:en)
Glu-ea! desigur! 4ns, 6h-i 4i d,dea sea-a c, 4n /resu/unerile ei des/re $na?in
e5ista o *,r.-, de ade0,r) &l *usese un co/il a/arte! -ai /resus de co/iii obinui+i(
chiar /entru un Jedi! credea ea) $na?in *usese 4ntotdeauna -ai /resus de al+ii) Nu ca
statur, 1 du/, cu- i"l rea-intea! *usese un b,ie+el z.-bitor! cu ochi /lini de curiozitate
i /,r nisi/iu) ns, $nnie /utea s, *ac, unele lucruri i 4nc, *oarte bine) 'eii /e atunci
*usese doar un /ici! /artici/ase la cursele de atae i 4n0insese /e unii dintre cei -ai buni
/ilo+i de /e Tatooine) 8usese /ri-ul o- care c.tigase o curs, de atae! iar asta la 0.rsta
de nu-ai nou, ani9 3i 4n0insese cu un 0ehicul! 4i rea-inti 6h-i cu un sur.s i -ai larg!
/e care i"l construise singur din /iesele 0echi g,site /rin de/ozitul lui =atto)
$cela era 4ns, *elul lui de a *i! deoarece $nnie nu se-,na cu al+i co/ii i nici chiar
cu al+i adul+i) $na?in /utea s, 0ad, unele lucruri 4nainte ca ele s, se *i 4nt.-/lat cu
ade0,rat! ca i cu- ar *i *ost at.t de acordat la lu-ea din 7urul lui 4nc.t /utea 4n+elege 4n
chi/ *iresc concluzia logic, a oric,rui lan+ de e0eni-ente) 'e e5e-/lu! /utea adesea s,
/ercea/, /roble-ele 0ehiculului s,u de curse! cu -ult 4nainte ca acestea s, se *i
trans*or-at 4n catastro*e) #dat, 4i s/usese lui 6h-i c, /utea s, si-t, obstacolele ce se
a/ro/iau 4n orice curs, 4nainte s, le *i 0,zut cu ochii) &ra *elul s,u de a *i! s/ecial i de
aceea ca0alerul Jedi care sosise /e Tatooine recunoscuse natura unic, a b,iatului i"l
r,scu-/,rase de la =atto! lu.ndu"l /entru a *i 4ngri7it i educat de #rdin)
< $ trebuit s,"l las s, /lece! 0orbi 4ncet 6h-i) Nu"l /utea- +ine al,turi de -ine!
dac, asta 4nse-na s, duc, o 0ia+, de scla0)
< 3tiu! 4ncu0iin+, #:en)
< Nu l"a *i /utut +ine al,turi de -ine nici dac, n"a- *i *ost scla0i! ur-, *e-eia
i"l /ri0i /e #:en ca i cu- /ro/riile ei cu0inte o sur/rinseser,) $nnie are -ulte de o*erit
gala5iei) Talentele lui nu /uteau *i li-itate la Tatooine) Locul lui este acolo sus 1 s,
zboare /rintre stele i s, sal0eze /lanete) &l a *ost n,scut s, *ie Jedi! a *ost n,scut s, o*ere
-ulte la c.t -ai -ul+i)
< 'e aceea dor- -ai bine no/+ile! re/et, #:en)
6h-i 4l /ri0i i 0,zu c, z.-betul 4i era -ai larg ca oric.nd)
< M, tachinezi9 *,cu ea i se 4ntinse s,"l lo0easc, 4n 7oac,)
8iul 0itreg se -ul+u-i s, ridice din u-eri)
< $nnie dorea s, /lece! rede0eni serioas, 6h-i +in.ndu"i lui #:en un -onolog
/e care acesta 4l tia de7a! un -onolog /e care ea 4l re/eta 4n g.nd! noa/te de noa/te! 4n
ulti-ii zece ani) Cisul lui era s, zboare /rintre stele! s, 0ad, toate /lanetele din gala5ie i
s, reueasc, lucruri -,re+e) 6"a n,scut 4n scla0ie! dar n"a *ost n,scut s, *ie scla0) n nici
un caz $nnie al -eu) Nu! nu9
#:en o str.nse din nou /e du/, u-eri)
< $i *,cut ceea ce a *ost bine) 'ac, eu a *i *ost $na?in! +i"a *i recunosc,tor) $
*i 4n+eles c, ai *,cut ce a *ost cel -ai bine /entru -ine) Nu e5ist, dragoste -ai -are dec.t
asta! -a-,)
6h-i 4i -.ng.ie iar,i obrazul i schi+, un z.-bet trist)
< Haide! -a-,! o /rinse #:en de -.n,) &ste /ericulos aici! sub cerul liber)
8e-eia a/rob, i nu se 4-/otri0i! c.nd #:en o trase uor) 6e o/ri a/oi brusc i se
4ncrunt, s/re *iul 0itreg! c.nd acesta se r,suci /entru a 0edea de ce r,-,sese locului)
< &ste -ult -ai /ericulos acolo! 4n cer! -ur-ur, ea cu glas s/art i ins/ir,
ad.nc)
Cu o e5/resie 0,dit alar-at,! se uit, din nou c,tre bolta 0ast, i 4ntunecat,)
< 'ac, este r,nit! #:en; 6au -ort;
< Mai bine s, -ori 4n ti-/ ce"+i ur-,reti 0isele! dec.t s, tr,ieti o 0ia+, *,r,
s/eran+,! r,s/unse t.n,rul -ai degrab, necon0ing,tor)
6h-i 4l /ri0i i sur.sul 4i re0eni /e chi/) Ca i tat,l s,u! #:en era un b,rbat teribil
de /rag-atic) &a 4n+elegea c,"i s/usese 0orbele acelea doar /entru a"i *ace /l,cere! iar
asta 4l *,cea cu at.t -ai re-arcabil)
'e data aceasta nu se -ai o/use c.nd #:en o trase du/, el! re0enind 4n s,laul
-odest al lui Cliegg Lars! so+ul ei i tat,l lui #:en)
Luase decizia cea -ai 4n+elea/t, 4n /ri0in+a *iului ei! g.ndea 6h-i la *iecare /as)
&i *useser, scla0i i n"ar *i a0ut nici o ans, de a"i g,si libertatea! dac, n"ar *i e5istat
o*erta ca0alerului Jedi) Cu- l"ar *i /utut +ine /e $na?in aici! /e Tatooine! c.nd Jedi 4i
/ro-iteau 4-/linirea tuturor 0iselor;
'esigur! 6h-i nu tiuse /e atunci c, ea a0ea s,"l cunoasc, /e Cliegg Lars 4n Mos
&s/a i c, *er-ierul a0ea s, se 4ndr,gosteasc, de ea! s"o r,scu-/ere de la =atto! s"o
elibereze i abia a/oi! du/, ce *usese *e-eie liber,! s"o cear, de so+ie) #are l"ar -ai *i
l,sat /e $na?in s, /lece! dac, ar *i tiut des/re schi-b,rile ce a0eau s, inter0in, 4n 0ia+a
ei at.t de re/ede du/, /lecarea *iului;
#are 0ia+a i"ar *i *ost -ai bun, acu-! -ai 4-/linit, din toate /unctele de 0edere!
dac, $na?in ar *i *ost al,turi de ea;
6h-i z.-bi! g.ndindu"se la toate 4ntreb,rile acelea) Nu! 4n+elese ea i"ar *i dorit la
*el de -ult ca $nnie s, /lece! chiar dac, ar *i 4ntre0,zut schi-b,rile s/ectaculoase care
a0eau s, inter0in, 4n scurt ti-/ 4n 0ia+a ei) Nu /entru ea! c.t /entru $na?in) Locul lui era
4n lu-ea cea -are) &a tia asta)
6cutur, din ca/! co/leit, de enor-itatea tuturor e0eni-entelor /etrecute! a
nu-eroaselor cotituri din 0ia+a ei i din 0ia+a lui $na?in) Nici chiar /ri0ind retros/ecti0!
nu /utea s, *ie sigur, dac, situa+ia /rezent, nu era cu-0a cea -ai bun, cu /utin+, /entru
a-.ndoi)
Totui! 4n ini-a ei d,inuia un h,u ad.nc i /ustiu)
< Te /ot a7uta! rosti /oliticos Deru i se a/ro/ie de 6h-i care /reg,tea cina)
Cliegg i #:en ieiser, /entru a acti0a /eri-etrul de /az, al cur+ii! asigur.nd
*er-a /entru noa/tea care anun+a o *urtun, de /ra*)
6h-i 4i 4ntinse un cu+it! z.-bind c,lduros i si-+indu"se *ericit, c, t.n,ra a0ea s,
*ac, /arte 4n cur.nd din *a-ilia lor) 'eoca-dat,! #:en nu su*lase nici un cu0.nt des/re
inten+ia lui de a se 4nsura! dar 6h-i si-+ea totul din /ri0irile /e care le schi-bau cei doi)
'ac,"i cunotea bine *iul 0itreg! de acu- totul era nu-ai o chestiune de ti-/! ba 4nc, de
nici /rea -ult ti-/) #:en nu era un ti/ a0enturos! ci -ai degrab, statornic i solid ca
/,-.ntul de sub /icioare! 4ns, c.nd tia ce dorea! 4i ur-,rea +elul cu hot,r.re i
4nc,/,+.nare)
Deru era +elul dorit i! 4n -od e0ident! 4l iubea /e #:en la *el de -ult /e c.t o
iubea el) &ra /otri0it, ca so+ie de *er-ier! g.ndi 6h-i /ri0ind"o cu- se -ica -etodic
/rin buc,t,rie) Nu se d,dea niciodat, 4na/oi de la treab,! era *oarte ca/abil, i harnic,)
3i nici nu se atea/t, la -ulte sau nu are ne0oie de -ulte /entru a *i *ericit,! 4i
s/use! deoarece! la ur-a ur-elor! aceea era esen+a rela+iei celor doi) &5isten+a lor aici era
si-/l, i banal,) &/isoadele incitante erau /u+ine i niciunul nu era salutat cu 4nc.ntare!
deoarece de obicei 4nse-nau c, 4n 4-/re7uri-i *useser, z,ri+i t.lhari tus?eni sau c, a0ea
s, ur-eze o *urtun, de /ra* gigantic,! ori alt *eno-en natural cu /oten+ial de0astator)
Pentru a *i *ericit, i 0esel,! *a-ilia Lars de+inea doar lucrurile si-/le! 4n
/rinci/al to0,r,ia celorlal+i) Pentru Cliegg acela *usese unicul -od de 0ia+, /e care"l
cunoscuse i care se 4ntindea /e c.te0a genera+ii 4n *a-ilia sa) $celai lucru era 0alabil i
/entru #:en) Iar Deru! deii crescuse 4n Mos &isleA! /,rea s, se ada/teze /er*ect
tabloului general)
'a! #:en a0ea s, se 4nsoare cu ea! 6h-i o tia i ziua aceea a0ea s, *ie una
*ericit,9
Cei doi b,rba+i re0enir, 4n scurt ti-/! 4-/reun, cu C"EP#! droidul de /rotocol /e
care $na?in 4l construise 4n zilele c.nd scotocea /rin de/ozitul de /iese i 0echituri al lui
=atto)
< nc, dou, r,d,cini de tanga! st,/.n, 6h-i! rosti droidul i"i 4ntinse legu-ele
0erde"/ortocalii /roas/,t culese) $ *i adus -ai -ulte! dar -i s"a s/us i deloc /e un ton
ci0ilizat! c, trebuie s, -, gr,besc)
6h-i /ri0i s/re Cliegg! care r.n7ii i str.nse din u-eri)
< Cred c, l"a- *i /utut l,sa a*ar,! zise el! /entru o sablare co-/let,) 'esigur!
e5ista riscul ca unele /ietricele -ai -ari /urtate de *urtun, s,"i a0arieze nite circuite)
< -i cer scuze! st,/.ne Cliegg! s/use C"EP#) $- 0rut doar(
< 3ti- *oarte bine ce ai 0rut! 4l asigur, 6h-i)
i /use o -.n, /e u-,r! linititor! a/oi i"o retrase iute! g.ndindu"se c, era un gest
/er*ect inutil *a+, de un ansa-blu a-bulant de circuite electronice! totui C"EP# 4nse-na
/entru ea -ult -ai -ult dec.t un ansa-blu de circuite electronice) $na?in construise
droidul( a/roa/e co-/let) 'u/, ce $na?in /lecase cu Jedi! C"EP# *usese /er*ect
*unc+ional! dar *,r, carcas,! cu circuitele e5/use) 6h-i 4l l,sase aa -ult, 0re-e! 0is.nd
c, $nnie se 0a 4ntoarce /entru a"i ter-ina treaba) Cu /u+in 4nainte de a se -,rita cu
Cliegg! *inisase ea 4ns,i droidul! -ont.ndu"i carcasele de -etal -at) $cela *usese un
-o-ent -ic,tor /entru *e-eie! cli/a 4n care recunoscuse c, ea i $na?in a/ar+ineau de
acu- unor lu-i di*erite) 'roidul de /rotocol /utea *i de"a dre/tul iritant uneori! 4ns, lui
6h-i i"l rea-intea -ereu /e *iul ei)
< &0ident! dac, sunt nite tus?eni /e"acolo! le"ar /l,cea s,"l bage sub 4n0elitori
4nainte de *urtun,! continu, Cliegg 4nc.ntat 4n -od 0,dit s,"l tachineze /e bietul droid) C"
EP#! cred c, tu nu te te-i de t.lharii tus?eni! aa"i;
< Ni-ic din /rogra-ele -ele nu sugereaz, aa ce0a! re/lic, C"EP#! deii ar *i
sunat -ai con0ing,tor dac, n"ar *i tre-urat 4n ti-/ ce 0orbea i dac, glasul nu i"ar *i *ost
sc.r+.it i oscilant)
< $7unge! 4l -ustr, 6h-i /e Cliegg) Dietul C"EP#! ur-, ea b,t.ndu"l /e droid
/e u-,r) Haide! /o+i s, /leci) $- su*iciente a7utoare 4n seara asta)
i *,cu se-n s, se 4nde/,rteze i se 4ntoarse s/re so+ul ei)
< &ti groaznic cu bietul droid! re-arc, ea)
< 'ac, nu -, /ot a-uza cu el! 0a trebui s, -,"ndre/t asu/ra altcui0a! co-ent,
Cliegg a*lat 4ntr"o dis/ozi+ie neate/tat de 7o0ial,)
i -i7i ochii i /li-b, /ri0irea /rin odaie! o/rind"o 4n cele din ur-, a-enin+,tor
asu/ra lui Deru)
< Cliegg9 4l a0ertiz, /ro-/t 6h-i)
< Ce"i;9 /rotest, el) 'ac, are de g.nd s, tr,iasc, aici! ar *i bine s, 4n0e+e s, se
a/ere singur,9
< Tat,9 e5cla-, #:en)
< Nu 0, *ace+i gri7i des/re -o Cliegg! rosti ascu+it Deru accentu.nd cu0.ntul
-o) $ *i o so+ie 7alnic,! dac, nu l"a /utea 4n0inge 4ntr"un duel 0erbal9
< $ha9 -ugi Cliegg) # /ro0ocare9
< 'in /artea -ea nu /are deloc aa! re/lic, sec Deru i 4nce/u s, schi-be insulte
a-abile cu Cliegg! 4ntreru/+i la r,sti-/uri de #:en)
6h-i abia 4i asculta! /rea absorbit, 4n a o e5a-ina /e Deru) 'a! cu siguran+,! a0ea
s, se /otri0easc, 4n -ediul *er-ei) Te-/era-entul 4i era /er*ect! decis i 4n acelai ti-/
7uc,u! atunci c.nd situa+ia o 4ng,duia) Moroc,nosul Cliegg se /utea duela 0erbal cu
*er-ierii cei -ai ascu+i+i de li-b,! dar i Deru /utea *i nu-,rat, 4n r.ndul elitei) 6h-i
re0eni la /reg,tirea cinei! sur.z.nd de *iecare dat, c.nd *ata 4l atingea /e so+ul ei cu o
re/lic, teribil de a*urisit,)
Concentrat, asu/ra -uncii! nici -,car nu 0,zu /roiectilul i! c.nd legu-a coa/t,
o izbi 4n obraz! +i/, s/eriat,)
Dine4n+eles! asta 4i *,cu /e ceilal+i trei s, se t,0,leasc, /e 7os de r.s)
6h-i se r,suci c,tre ei) 'in e5/resia de st.n7eneal, de /e chi/ul lui Deru i din
/ozi+ia *etei! dincolo de Cliegg! /,rea e0ident c, ea aruncase legu-a! +intindu"l /e b,rbat!
dar ochind /rea sus)
< 8ata este ascult,toare c.nd 4i s/ui s, 4nceteze! co-ent, Cliegg i tonul lui
sarcastic *u 4ntreru/t de un hohot de r.s care"i scutur, tra/ul -,t,h,los)
$-u+i! c.nd 6h-i 4l /ocni cu un *ruct ze-os! care se stri0i de s/inarea lui i se
scurse 4ncet 4n 7os)
6e isc, i-ediat o b,taie general, cu *ructe i legu-e 1 desigur! cu -,sur,!
az0.rlindu"se -ai -ult a-enin+,ri dec.t /roiectile reale)
'u/, ce se s*.ri! 6h-i 4nce/u s, *ac, cur,+enie! a7utat, i de ceilal+i trei)
< Coi doi! se adres, ea lui #:en i Deru! /leca+i i distra+i"0, i *,r, scandalagiul
,sta) Cliegg a dat tonul! aa c, el o s, -"a7ute s, *ac cur,+enie) 'a+i"i dru-ul9 # s, 0,
che- c.nd a- /us cina /e -as,)
Cliegg chicoti 4ncetior)
< 3i dac, o strici i /e ur-,toarea! o s, r,-.i *l,-.nd! 4l a0ertiz, 6h-i agit.nd
un /olonic) 3i singur9
< Po*ti-;9 Niciodat, aa ce0a9 e5cla-, b,rbatul! ridic.nd bra+ele 4n se-n de
/redare)
6h-i *lutur, din nou /olonicul s/re #:en i Deru! care /lecar, 4nc.nta+i)
< Ca *i o so+ie -inunat,! co-ent, 6h-i)
Cliegg se a/ro/ie din s/ate i o /rinse de -i7loc! tr,g.nd"o la el)
< D,rba+ii din nea-ul Lars iubesc nu-ai *e-eile cele -ai bune)
6h-i se r,suci! 4i z,ri sur.sul cald i sincer i"i r,s/unse 4n acelai *el) $a trebuia
s, *ie 0ia+a) Munc, neobosit, i sus+inut,! bucuria realiz,rilor concrete i su*icient ti-/
liber! -,car /entru distrac+ii) &ra e5act 0ia+a /e care i"o dorise -ereu) &ra a/roa/e
/er*ect,)
# e5/resie -elancolic, 4i tra0ers, chi/ul)
< Te! g.ndeti la b,iatul t,u! s/use Cliegg)
6h-i 4l /ri0i cu un a-estec de *ericire i triste+e! ca un unic norior 4ntunecat
str,b,t.nd cerul senin)
< 'a! 4ns, nu cu -.hnire) 3tiu c, el este"n siguran+, i c, realizeaz, lucruri
-,re+e)
< Pe de alt, /arte! atunci c.nd ne si-+i- bine 4-/reun,! 4+i doreti ca i el s, *i
*ost aici)
< $a"i( i nu nu-ai 4n -o-entele de 0eselie) -i doresc ca $na?in s, *i *ost
aici din ca/ul locului! de c.nd ne"a- cunoscut noi doi)
< $cu- cinci ani(
< Te"ar *i iubit aa cu- te iubesc eu! iar el i #:en(
Glasul i se stinse)
< Nu crezi c, $na?in i #:en ar *i *ost /rieteni; Haide! haide9 Cu- s, nu *i
*ost;
< Nu l"ai cunoscut /e $nnie al -eu9 -ur-ur, 6h-i)
< $r *i *ost /rietenii cei -ai buni! o asigur, Cliegg str.ng.nd"o i -ai tare 4n
bra+e) Cu- s, nu *i *ost! dac, tu eti -a-a lui;
6h-i acce/t, co-/li-entul cu /l,cere i"l s,rut, /e Cliegg! a/,sat i a/reciator)
6e g.ndi la #:en i la idila care 4n*lorea cu *ru-oasa Deru) i iubea -ult /e a-.ndoi9
G.ndul res/ecti0 4i trezea 4ns, o tulburare) 6h-i se 4ntrebase adesea dac, nu
cu-0a #:en re/rezentase o /arte din -oti0ul /entru care ea acce/tase at.t de re/ede s,
se -,rite cu Cliegg) i /ri0i iar,i so+ul i"l -.ng.ie a/,sat cu /al-a /e u-,rul lat 'a! 4l
iubea! 4l iubea -ult i 4n nici un caz nu"i /utea nega *ericirea *iindc, *usese! 4n cele din
ur-,! eliberat, din c,tuele scla0iei Totui ce rol 7ucase e5isten+a lui #:en 4n deciziile
ei; ntrebarea aceea nu"i /ierise din -inte 4n cei cinci ani care trecuser,) n ini-a ei
e5istase oare o ne0oie /e care o satis*,cuse #:en; Ne0oia -atern, de a u-/le 0idul l,sat
de /lecarea lui $na?in;
$de0,rul era c, cei doi re/rezentau *iri co-/let di*erite) #:en era solid i
cu-/,tat! aido-a unei st.nci i ar *i /reluat 4nc.ntat *er-a hidro*il, atunci c.nd a0ea s,
soseasc, -o-entul res/ecti0! 4ntruc.t era trans-is, 4n *a-ilia Lars de la o genera+ie la
ur-,toarea) #:en era /reg,tit! ba chiar incitat! s, *ie -otenitorul logic i *iresc al
*er-ei! /er*ect ca/abil s, acce/te stilul de trai! adesea di*icil! 4n schi-bul -.ndriei i al
senti-entului de realizare onest, /e care"l aducea ad-inistrarea corect, a /ro/riet,+ii)
Pe de alt, /arte! $nnie(
6h-i a/roa/e c, izbucni 4n r.s! 4nchi/uindu"i"l 4ntr"o situa+ie si-ilar, /e *iul ei
i-/etuos i iubitor de /ribegie) Nu a0ea nici o 4ndoial, c, l"ar *i adus /e Cliegg 4n st,ri
de e5as/erare si-ilare celor /e care i le /ro0ocase -ereu lui =atto) 3tia /rea bine c,
s/iritul a0enturos al lui $na?in nu ar *i *ost 4-bl.nzit de si-+ul res/onsabilit,+ii
trans-ise de"a lungul genera+iilor) Ne0oia lui de a se re/ezi 4n direc+ia a0enturii! de a
concura 4n curse i de a zbura /rintre stele nu ar *i *ost di-inuat, i cu siguran+, l"ar *i
scos din -in+i /e Cliegg)
Chicoti! i-agin.ndu"i"l /e Cliegg 4n0,/,indu"se de e5as/erare! c.nd $na?in i"
ar *i negli7at din nou 4ndatoririle)
Cliegg o str.nse i -ai tare 4n bra+eF 4n -od e0ident! nu tia ce o 4n0eselise i nu
a0ea nici un indiciu asu/ra i-aginilor care treceau /rin -intea so+iei sale)
6h-i se to/i 4n 4-br,+iarea aceea! tiind c, se a*la acolo unde 4i era locul i
si-+indu"se linitit, 4n s/eran+a c, i $na?in se g,sea acolo unde 4i era locul)
Nu /urta 0reunul dintre 0e-intele su/erbe care"i -arcaser, rangul 4n ulti-ul
deceniu i -ai bine) P,rul nu"i era coa*at 4n -od r,/itor! cu accesorii sc.nteietoare
4ntre+esute /rintre u0i+ele groase! castanii) n -odul si-/lu 4n care se ar,ta acu-! Pad-e
$-idala a/,rea totui -ai *ru-oas, i -ai str,lucitoare)
8e-eia care edea al,turi de ea 4n balansoar 4i era 4n -od e0ident 4nrudit,G ce0a
-ai 0.rstnic,! a0ea aerul unei ne0este! iar hainele i coa*ura erau chiar -ai si-/le dec.t
ale Pad-ei) &ra 4ns, tot at.t de *ru-oas,! radiind o str,lucire interioar, la *el de
/uternic,)
< $i ter-inat 4ntre0ederile cu regina JaTnillia; 4ntreb, 6ola)
'in tonul 0ocii! era e0ident c, 4ntre0ederile la care se re*erise nu ocu/au o /ozi+ie
de 0.r* /e lista /re*erin+elor ei)
Pad-e /ri0i s/re casa de /,/ui 4n care *iicele 6olei! RAoo i Poo7a! 7ucau cu
4n*ocare lea/a)
< $ *ost o singur, 4ntre0edere! e5/lic, ea) Regina a dorit s,"-i trans-it, nite
in*or-a+ii)
< Re*eritoare la Legea instituirii *or+ei ar-ate! rosti 6ola)
Pad-e nu se obosi s, con*ir-e) Legea instituirii *or+ei ar-ate! a*lat, /e agenda de
lucru a 6enatului! re/rezenta cel -ai i-/ortant act nor-ati0 din ulti-ii ani! ale c,rui
i-/lica+ii /entru Re/ublic, le de/,eau chiar i /e cele din /erioada di*icil, c.nd Pad-e
*usese regin, i 8edera+ia Co-ercial, 4ncercase s, cucereasc, /laneta Naboo)
< Re/ublica *ierbe! dar nu trebuie s, ne te-e-! *iindc, doa-na senator $-idala
0a /une totul la /unct! decla-, 6ola)
Pad-e se 4ntoarse c,tre ea! oarecu- sur/rins, de tonul sarcastic)
< $sta *aci tu! nu"i aa; 4ntreb, 6ola inocent)
< $sta 4ncerc s, *ac)
< $sta"i tot ce 4ncerci s, *aci)
< Ce 0rei s, zici; se 4ncrunt, Pad-e nedu-erit,) La ur-a ur-elor! sunt senator)
< 6enator du/, ce a *ost regin, i /robabil c"o 0or ate/ta -ulte alte *unc+ii!
co-ent, 6ola)
6e uit, s/re gr,din, i le strig, lui RAoo i Poo7a s, *ac, -ai /u+in, g,l,gie)
< Corbeti de /arc, ar *i ce0a r,u! obser0, Pad-e)
6ola o /ri0i deschis)
< &ste un lucru e5ce/+ional( dac,"l *aci din -oti0e corecte)
< Ce 0rei s, s/ui;
Cealalt, str.nse din u-eri! ca i c.nd n"ar *i *ost sigur,)
< Cred c, te"ai autocon0ins c, eti indis/ensabil, /entru Re/ublic,! 4i s/use) C,
*,r, tine! ni-eni nu s"ar -ai descurca)
< 6urioar,9
< $a"i! insist, 6ola) Tu d,ruieti! d,ruieti i iar d,ruieti! -ereu i -ereu) Nu
0rei niciodat, s, i /ri-eti 1 -,car ni+el;
2.-betul Pad-ei ar,t, c, 0orbele acelea o luaser, /rin sur/rindere)
< Ce s, /ri-esc;
6ora ei /ri0i iar,i c,tre RAoo i Poo7a)
< Uit,"te la ele9 +i 0,d sc.nteia din ochi atunci c.nd te ui+i la *eti+ele -ele) 3tiu
c.t de -ult le iubeti)
< Dine4n+eles c, le iubesc9
< Nu +i"ar /l,cea s, ai co/iii t,i; 6, ai *a-ilia ta;
Pad-e se 4ndre/t, brusc din s/ate i ochii i se -,rir,)
< &u(! 4nce/u! a/oi t,cu c.te0a cli/e! du/, care relu,) Chiar 4n cli/a asta lucrez
/entru ce0a 4n care cred /ro*und) Ce0a care este real-ente i-/ortant)
< Iar du/, ce 0ei 4ncheia cu asta! du/, ce Legea instituirii *or+ei ar-ate 0a
a/ar+ine trecutului! 0ei g,si altce0a 4n care s, crezi /ro*und! altce0a care s, *ie real-ente
i-/ortant) Ce0a care /ri0ete Re/ublica i gu0ernul -ai -ult dec.t te /ri0ete! de *a/t!
/e tine)
< Cu- /o+i s/une una ca asta;9
< 8iindc, este ade0,rat i tu tii c,"i ade0,rat) C.nd ai de g.nd s, *aci ce0a
nu-ai /entru tine;
< # *ac chiar acu-)
< 3tii bine la ce -, re*er9
Pad-e r.se uor! scutur, din ca/ i re0eni c,tre RAoo i Poo7a)
< #rice o- trebuie de*init /rin co/iii s,i; 4ntreb, ea)
< &0ident c, nu) 3tii bine c, nu des/re asta"i 0orba) 6au nu nu-ai des/re asta)
M, re*er la ce0a -ult -ai i-/ortant! surioar,) +i /etreci tot ti-/ul *,c.ndu"+i gri7i des/re
/roble-ele altora! des/re dis/uta dintre dou, /lanete sau des/re corectitudinea ac+iunilor
unei ghilde co-erciale 4ntr"un siste- stelar) Toat, energia ta este cheltuit, /entru a
4ncerca s, 4-bun,t,+eti 0ie+ile tuturor)
< 3i ce"i greit 4n asta;
< 'ar 0ia+a ta; Ce se 4nt.-/l, cu Pad-e $-idala; Te"ai g.ndit 0reodat, ce
anu-e +i"ar /utea *ace 0ia+a -ai bun,; Cele -ai -ulte /ersoane care au *ost 4n ser0iciul
/ublic aa -ult ti-/ ca tine s"ar *i retras de7a) 3tiu c, si-+i satis*ac+ie din *a/tul c,"i a7u+i
/e al+ii) $sta"i destul de e0ident) 'ar ce"ar *i s, te g.ndeti i la ce0a -ai /ro*und /entru
tine; Ce zici des/re dragoste! surioar,) 3i! da9 ce zici des/re nite co/ii; Te"ai g.ndit
0reodat, la asta; Te"ai 4ntrebat 0reodat, cu- ar *i s, te stabileti la casa ta i s, te
/reocu/i de lucrurile care"+i 0or 4-/lini 0ia+a;
Pad-e ar *i dorit s, re/lice c, 0ia+a ei nu trebuia s, *ie -ai 4-/linit,! dar se
/o-eni c,"i re+inu cu0intele) Cu-0a i se /,reau g,unoase 4n cli/a aceea! /ri0indu"i
ne/oatele care se zbenguiau 4n gr,dina din s/atele casei! +o/,ind 4n 7urul s,r-anului RB"
'B! droidul ei astro-ec)
Pentru /ri-a dat, 4n -ulte zile! g.ndurile Pad-ei se 4nde/,rtar, de
res/onsabilit,+ile ei! eliber.ndu"se de scrutinul i-/ortant /e care trebuia s,"l anun+e 4n
6enat 4n -ai /u+in de o lun,) Cu-0a! cu0intele Legea instituirii *or+ei ar-ate nu /uteau
a7unge /.n, la ea /rin c.ntecelul bizar /e care RAoo i Poo7a 4l co-/useser, des/re RB"
'B)
< 'estul de a/roa/e! obser0, gra0 #:en)
Mergea al,turi de Cliegg /e /eri-etrul *er-ei! 0eri*ic.nd -,surile de securitate)
6trig,tul unei bantha! ani-alele -ari i l,+oase c,l,rite *rec0ent de tus?eni! le
4ntreru/sese discu+ia)
$-.ndoi tiau c, era /u+in /robabil ca o bantha s,lbatic, s, h,l,duie /rin
regiunea aceea! 4ntruc.t 4n /rea7-a *er-ei hidro*ile nu e5istau zone de /,unat) &i
auziser, 4ns, strig,tul! 4l /uteau identi*ica *,r, dubii i b,nuiau c, du-anii /oten+iali
erau 4n /rea7-,)
< Ce"i aduce at.t de a/roa/e de *er-e; 4ntreb, #:en)
< $ trecut ca- -ult de c.nd n"a- -ai /ornit 4-/otri0a lor! re/lic, Cliegg
-oroc,nos) 'ac, lai ani-alele s, colinde libere! 0or uita lec+iile /e care le"ai dat 4n
trecut)
Pri0i 4ncruntat s/re chi/ul sce/tic al *iului s,u i continu,F
< 'in c.nd 4n c.nd! trebuie s, iei i s,"i 4n0e+i /e tus?eni cu- s, se /oarte)
#:en t,cu! nea0.nd re/lic,)
< Cezi ce -ult ti-/ a trecut; /u*ni Cliegg) Nici -,car nu -ai +ii -inte c.nd a-
ieit ulti-a dat, ca s,"i alung,-9 $sta"i /roble-a! chiar acolo9
Dantha url, din nou) Cliegg -or-,i 4n direc+ia general, a sunetului! d,du din
-.n, i /orni c,tre cas,)
< Hine"o /e Deru /e l.ng, tine o 0re-e! 4l instrui /e #:en) 6, r,-.ne+i a-.ndoi
4n interiorul /eri-etrului i s, a0e+i -ereu un blaster la 4nde-.n,)
8iul s,u a/rob, i"l ur-, su/us) nainte s, *i a7uns la u,! bantha url, iar,i)
Nu /,rea deloc de/arte)
< Ce se"nt.-/l,; 4ntreb, 6h-i i-ediat ce Cliegg intr, 4n cas,)
D,rbatul se o/ri i reui s, a*ieze un z.-bet linititor)
< Nenorocitul ,sta de nisi/! r,s/unse el) $ aco/erit unii senzori i -"a- s,turat
s,"i tot dezgro/)
6ur.se i -ai larg i o ocoli! /ornind s/re baie)
< Cliegg(! rosti b,nuitor 6h-i! o/rindu"l)
n cli/a aceea intr, i #:en! iar Deru 4l /ri0i)
< Ce se"nt.-/l,; 4ntreb, ea! i-it.nd"o *,r, s,"i dea sea-a /e 6h-i)
< Ni-ic! absolut ni-ic! r,s/unse #:en! dar! c.nd tra0ers, 4nc,/erea! Deru 4i t,ie
calea i"l /rinse de bra+! silindu"l s"o /ri0easc, direct! cu o e5/resie /rea serioas, /entru a
*i negli7at,)
< 'oar se-ne ale unei *urtuni de nisi/! -in+i Cliegg) H,t de/arte i /robabil c,
oricu- nu"nsea-n, -are lucru)
< Nu"nsea-n, -are lucru! totui a a0ut /uterea s, 4ngroa/e senzorii de /e
/eri-etru; se 4ncrunt, 6h-i)
#:en o /ri0i 4ntreb,tor! a/oi 4l auzi /e Cliegg dreg.ndu"i glasul) 6e uit, s/re
tat,l s,u care 4ncu0iin+, uor! du/, care se 4ntoarse c,tre 6h-i)
< 6unt /ri-ele ra*ale! s/use el! totui nu cred c, *urtuna 0a *i chiar at.t de
/uternic, /e c.t crede tata)
< Ce naiba! ne -in+i+i a-.ndoi 4n *a+,; izbucni brusc Deru! lu.nd"o cu /u+in
4naintea lui 6h-i)
< Ce ai 0,zut! Cliegg; 4ntreb, a/,sat 6h-i)
< Ni-ic! r,s/unse el cu sinceritate)
< $tunci ce ai auzit; insist, *e-eia! recunosc.nd destul de clar eschi0a
se-antic, a so+ului ei)
< $- auzit doar o bantha i ni-ic -ai -ult)
< 3i crezi c, era c,l,rit, de un tus?en! zise 6h-i) C.t de de/arte;
< Cine /oate s/une 1 este noa/te i 0.ntul su*l, din toate direc+iile) 6"ar /utea s,
*i *ost la c.+i0a ?ilo-etri buni)
< 6au(;
Cliegg tra0ers, 4nc,/erea i se o/ri 4n *a+a so+iei sale)
< Ce 0rei de la -ine! iubito; o 4ntreb, el! str.ng.nd"o 4n bra+e) $- auzit o
bantha) Nu tiu dac, era sau nu c,l,rit, de un tus?en)
< $u a/,rut totui -ai -ulte ur-e ale t.lharilor! recunoscu #:en) 8a-ilia 'orr
a g,sit un -or-an de baleg, de bantha! aco/erind /e 7u-,tate un senzor de /e /eri-etrul
lor)
< Probabil c, nu sunt dec.t nite banthe care r,t,cesc /rin zon,! /e 7u-,tate
*l,-.nde i c,ut.nd de -.ncare! suger, Cliegg)
< 6au /oate c, tus?enii au de0enit -ai 4ndr,zne+i! se a/ro/ie de -arginile
*er-elor i chiar ne testeaz, siste-ele de securitate! zise 6h-i)
Ca o con*ir-are! alar-ele se declanar, chiar 4n cli/a c.nd ter-in, de 0orbit!
indic.nd o intruziune /rin /eri-etrul de senzori)
#:en i Cliegg 4i 4nh,+ar, carabinele blaster i se re/ezir, a*ar, din cas,! ur-a+i
4ndea/roa/e de 6h-i i Deru)
< Coi r,-.ne+i aici9 le /orunci Cliegg) 6au! cel /u+in! lua+i nite ar-e cu 0oi9
Pri0i 4n 7ur! 4i indic, lui #:en o loca+ie i"i *,cu se-n s,"l aco/ere)
'u/, aceea se n,/usti i tra0ers, curtea! cu carabina 4n -.n,! alerg.nd 4n zigzag!
ghe-uit i cu ochii"n /atru du/, orice -icare! tiind c,! dac, ar *i z,rit o siluet, care s,
se-ene cu un tus?en sau o bantha! ar *i tras -ai 4nt.i i ar *i in0estigat abia ulterior)
Nu 0,zu 4ns, ni-ic) Cliegg i #:en cercetar, tot /eri-etrul! scanar, zona i
re0eri*icar, alar-ele! dar nu desco/erir, nici un se-n de intruziune)
n noa/tea aceea! to+i /atru r,-aser, 4n alert,! cu ar-ele la 4nde-.n, i dor-ind
/e r.nd)
$ doua zi! #:en g,si sursa alar-eiF o ur-, de /icior /e un /etic de sol -ai *er-!
4n a/ro/iere de -arginea *er-ei) Nu era scobitura -are i rotund, /e care ar *i l,sat"o
bantha! ci ad.ncitura care ar *i *ost de ate/tat din /artea unui /icior 4nc,l+at 4n -aterial
-oale! s/eci*ic tus?enilor)
< $r trebui s, 0orbi- cu 'orr i cu ceilal+i! co-ent, Cliegg c.nd #:en 4i ar,t,
ur-a) 6, ne str.nge- un gru/ i s, alung,- ani-alele! 4na/oi 4n deert)
< Te re*eri la banthe;
< 3i la ele! -.r.i Cliegg)
6cui/, /e sol! *urios i cu o /ri0ire o+elit, /e care #:en n"o -ai 0,zuse niciodat,
la el)
n -od ciudat! Pad-e $-idala se si-+ea stingher, 4n cabinetul ei! situat 4n acelai
co-/le5 cu /alatul reginei Ja-illia! dar *,r, s, aib, 0reo cale de leg,tur, cu acesta)
Diroul 4i era aco/erit cu holodiscuri i cu tal-e"bal-eul s/eci*ic /reocu/,rilor
senatoriale) Ciza0i de birou! o holounitate a*ia dou, nu-ere 4n ti-/ real 1 un soldat /e
un taler i un stindard de /ace /e cel,lalt taler al unei balan+e /rezentau esti-,rile /entru
scrutinul de /e Coruscant) Hologra-a balan+ei /,rea /er*ect echilibrat,)
Pad-e tia c, 0otul a0ea s, *ie str.ns! deoarece 6enatul era 4-/,r+it a/roa/e egal
4n /ri0in+a 4n*iin+,rii unei ar-ate o*iciale a Re/ublicii) # irita g.ndul c, at.t de -ul+i
dintre colegii ei a0eau s, 0oteze 4n *unc+ie de bene*iciile /ersonale 1 4nce/.nd de la
contracte /oten+iale /entru echi/area ar-atei de c,tre siste-ele /lanetare /e care le
re/rezentau ei i ter-in.nd cu onorarii directe 4ncasate de la unele ghilde co-erciale 1 4n
loc s, se 4ntrebe ce ar *i *ost -ai /otri0it /entru Re/ublic,)
n su*letul ei! Pad-e r,-.nea con0ins, c, trebuia s, ac+ioneze /entru a se
4-/otri0i 4n*iin+,rii acelei ar-ate) Re/ublica se baza /e toleran+,) &ra o re+ea 0ast,!
*or-at, din zeci de -ii de siste-e stelare i cu/rinz.nd un nu-,r i -ai -are de s/ecii!
*iecare cu alt, /ers/ecti0, asu/ra e0eni-entelor) Unicul lor ele-ent co-un era toleran+a
1 se tolerau reci/roc) Crearea unei ar-ate s"ar *i /utut do0edi nelinititoare! chiar
a-enin+,toare! /entru *oarte -ulte dintre siste-ele i s/eciile acelea! a*late la -are
de/,rtare de uriaul ora"/lanet, Coruscant)
H,r-,laia izbucnit, a*ar, o atrase /e t.n,r, la *ereastr,) Pri0i 4n curtea
co-/le5ului i z,ri un gru/ de oa-eni care se 4nghionteau i se lu/tau cu *or+ele de
securitate nabooene ce se str,duiau s, controleze situa+ia)
'ins/re intrare se auzi o cioc,nitur, energic, i! c.nd Pad-e se 4ntoarse 4ntr"
acolo! ua se deschise i 4n cabinet /,trunse c,/itanul Pana?a)
< $- 0enit doar /entru o 0eri*icare! doa-n, senator! rosti b,rbatul care"i era
bodAguard /ersonal 4nc, de /e ti-/ul c.nd *usese regin,)
nalt i cu ten 4nchis la culoare! a0ea /ri0ire rece i statur, atletic,! accentuat, de
croiala 0estei din /iele -aroG c,-,ii albastre i /antalonilor) 6i-/la lui 0edere o linitea
/e Pad-e) Pana?a trecuse de /atruzeci de ani! dar continua s, arate ca i cu- ar *i /utut
4n*r.nge orice b,rbat de /e Naboo)
< N"ar trebui s, te 4ngri7eti de securitatea reginei Ja-illia; 4ntreb, Pad-e)
C,/itanul 4ncu0iin+,)
< &ste bine a/,rat,! 0, asigur)
< Cine sunt; indic, Pad-e din b,rbie s/re *ereastra dina/oia c,reia continua s,
r,zbat, ru-oare)
< Mineri de -irodenii! e5/lic, Pana?a) Proble-e contractuale) Ni-ic care s, 0,
/ri0easc,! doa-n, senator) 'e *a/t! 0enise- /entru a discuta cu du-nea0oastr, des/re
-,surile de securitate 4n 0ederea 4ntoarcerii /e Coruscant)
< P.n, atunci -ai sunt c.te0a s,/t,-.ni)
Pana?a /ri0i c,tre *ereastr,)
< n *elul acesta 0o- a0ea -ai -ult ti-/ la dis/ozi+ie /entru a ne /reg,ti aa
cu- se cu0ine)
Pad-e tia /rea bine c, n"ar *i a0ut rost s, 4l contrazic, /e b,rbatul 4nc,/,+.nat)
ntruc.t a0ea s, se de/laseze cu o na0, o*icial, a *lotei nabooene! Pana?a a0ea dre/tul!
dac, nu i res/onsabilitatea! de a se i-/lica) 3i! /entru a recunoate ade0,rul! gri7a lui o
4nc.nta! deii nu ar *i declarat"o niciodat, *a+, de el)
Un strig,t de a*ar, i re4nce/erea 4-br.ncelilor 4i atraser, /entru scurt ti-/
aten+ia! aduc.ndu"i o gri-as, /e chi/) $lt, /roble-,9 ntotdeauna! unde0a e5ista o
/roble-,) Pad-e nu /utea dec.t s, se 4ntrebe dac, nu cu-0a aceasta era chiar natura
oa-enilor! de a st.rni agita+ie! c.nd totul /,rea bine) Ideea nelinititoare 4i a-inti
cu0intele 6olei! al,turi de i-aginile lui RAoo i Poo7a) C.t de -ult le iubea /e cele dou,
/utoaice neast.-/,rate9
< 'oa-n, senator; rosti Pana?a! s-ulg.nd"o din re*lec+ii)
< 'a;
< $r trebui s, discut,- /rocedurile de securitate)
Pad-e si-+i un *ior de regret *iindc, era ne0oit, s, renun+e la i-aginea
ne/oatelor ei! totui 4ncu0iin+, i se sili s, re0in, la starea de concentrare res/onsabil,)
Pana?a s/usese c, trebuiau s, discute des/re securitate! ast*el c, Pad-e $-idala a0ea s,
se con*or-eze)
8a-ilia Lars a0u /arte de 4nc, o noa/te de serenade -ugite de banthe) Niciunul
dintre cei /atru nu se -ai 4ndoia c, tus?enii erau acolo! nu de/arte de *er-,! /oate chiar
/ri0indu"i lu-inile)
< 6unt ani-ale! nite s,lbatici i ar trebui s, oblig,- autorit,+ile din Mos &isleA
s,"i e5ter-ine ca /e nite d,un,tori ce sunt) &i i cu 4-/u+i+ii de 7a:a9
6h-i sus/in, i"i l,s, /al-a /e antebra+ul 4ncordat al so+ului ei)
< Ja:a ne"au a7utat! 4i rea-inti cu bl.nde+e)
< $tunci! nu 7a:a9 r,cni Cliegg i 6h-i tres,ri)
#bser0.ndu"i e5/resia ori/ilat,! b,rbatul se cal-, instantaneu)
< Iart,"-,( $tunci! nu 7a:a! dar tus?enii cu siguran+,) &i ucid i *ur, oric.nd i
orice /ot) 'e la ei n"a0e- /arte de ni-ic bun9
< 'ac, 4ncearc, s, intre aici! 0or r,-.ne -ai /u+ini /entru a"i alunga 4n deert!
inter0eni #:en i Cliegg d,du din ca/ a/robator c,tre el)
ncercar, s, ter-ine cina! dar! de *iecare dat, c.nd se auzea o bantha! to+i se
4ncordau i -.inile le treceau de la tac.-uri la blasterele a*late la 4nde-.n,)
< 8i+i aten+i9 rosti brusc 6h-i i ceilal+i a-u+ir,! ciulind urechile)
'e a*ar, nu -ai r,zb,tea nici un sunet! nici un -uget de banthe)
< Poate c, erau 4n trecere! suger, 6h-i c.nd *u sigur, c, i ei sesizaser, linitea)
Poate c, au re0enit 4n deert! acolo unde tr,iesc)
< M.ine di-inea+,! ne duce- la 'orr! se adres, Cliegg lui #:en) i organiz,-
/e *er-ieri i /oate c, a/el,- i la Mos &isleA) Pri0i s/re 6h-i i 4ncu0iin+,F Pentru orice
siguran+,)
< M.ine di-inea+,! re/et, #:en)
$ doua zi 4n zori! #:en i Cliegg /,r,sir, curtea *,r, s, -ai ate/te -icul de7un!
deoarece 6h-i le"o luase 4nainte! aa cu- *,cea 4n *iecare di-inea+,! /entru a culege
ciu/erci de la e0a/oratoare)
n dru- s/re *er-a 'orr! se ate/taser, s"o 0ad,! dar nu z,rir, dec.t ur-ele ei!
4ncon7urate de -ulte alte ur-e( l,sate de 4nc,l+,rile -oi ale tus?enilor)
Cliegg Lars! unul dintre b,rba+ii cei -ai duri i -ai /uternici /e care"i cunoscuse
regiunea aceea! c,zu 4n genunchi i izbucni 4n /l.ns)
< Trebuie s, /orni- du/, ea! tat,! se auzi /e neate/tate un glas *er- i
neezitant)
Cliegg ridic, ochii! /ri0i 4nd,r,t i"l 0,zu /e #:en! care ar,ta acu- -ai -ult ca
oric.nd a b,rbat ade0,rat! cu chi/ 4ncruntat! dar decis)
< &ste 4n 0ia+, i n"o /ute- l,sa /e -.inile lor! continu, #:en cu un cal-
straniu! a/roa/e su/ranatural)
Cliegg 4i terse ulti-ele lacri-i! 4l /ri0i *i5! a/oi 4ncu0iin+, su-bru)
< ', de tire *er-elor 0ecine)
Ca/itolul E)
< Uite"i9 strig, 6holh 'orr! ar,t.nd dre/t 4nainte *,r, s, 4ncetineasc,
-otos/eederul)
Ceilal+i dou,zeci i nou, 0,zur, +inta 1 norul de /ra* ridicat de un ir de banthe
a*late 4n -icare) R,cnind la unison! *er-ierii 4n0r,7bi+i accelerar,! decii s, se r,zbune i
s"o sal0eze /e 6h-i! dac, -ai era 4n 0ia+, la t.lharii tus?eni)
nso+i+i de urletele -otoarelor i de strig,tele de r,zbunare! se n,/ustir, 4n 7osul
/antei! a/ro/iindu"se cu iu+eal, de banthe! doritori de lu/t,)
Cliegg 4ncu0iin+a 4ntruna din ca/! -.r.ind! /arc, i-/lor.ndu"i -otos/eederul s,
accelereze i -ai tare) Cir, dins/re st.nga! 4ndre/t.ndu"se c,tre centrul *or-a+iunii! /lec,
*runtea i a-bal, la -a5i-u-! str,duindu"se s,"i a7ung, /e cei din *a+,) Nu dorea dec.t
s, *ie 4n toiul 4nclet,rii i s, cu/rind, 4n -.inile sale /uternice g.tul unui tus?en)
Danthele erau /er*ect 0izibile acu-! ca i c,l,re+ii lor 4n0e-.nta+i 4n -antii)
Un alt r,cnet se auzi! cer.nd r,zbunare) Un r,cnet care se /reschi-b, iute 4n
oroare) C.r*ul *or-a+iunii de atac a *er-ierilor intrase din /lin 4ntr"o s.r-, 4ntins, cu
iscusin+, de"a cur-eziul terenului! la 4n,l+i-ea g.tului /ilo+ilor de -otos/eedere)
6trig,tul lui Cliegg 4nsui de0eni unul de groaz,! c.nd /ri0i deca/itarea c.tor0a
/rieteni i 0ecini i c.nd 4i 0,zu /e al+ii az0.rli+i la /,-.nt) Daz.ndu"se e5clusi0 /e
instincte! tiind c, nu a0ea ti-/ s,"i o/reasc, -otos/eederul! Cliegg s,ri 4n sus!
/ro/uls.ndu"se cu un /icior din aua 0ehiculului! a/oi e*ectu, 4nc, un salt)
6i-+i un *ulger de durere i se rostogoli /este ca/) $teriz, brutal /e solul st.ncos!
/atin.nd /e o distan+, scurt,)
n 7urul s,u! lu-ea de0eni o /.cl,! o e5/lozie de acti0itate *renetic,) C,zu ciz-ele
altor *er-ieri i 4l auzi /e #:en strig.ndu"l! deii i se /,ru c, 0ocea *iului s,u se auzea de
la *oarte -are de/,rtare)
2,ri ireturile de /iele care *or-au 4-/letitura 4nc,l+,rilor unui tus?en! a/oi
0e-intele de culoarea nisi/ului ale acestuia i! cu o *urie ce nu"i /utea *i anulat, de
dezorientare! Cliegg 4n*,c, /iciorul! c.nd tus?enul trecu /e l.ng, el)
Ridic, ochii i du/, aceea bra+ele! /entru a bloca lo0itura descendent, a toiagului
t.lharului) $cce/t.nd durerea! *,r, -,car s"o si-t, /rin 0alul lui de -.nie! Cliegg se
4-/inse 4nainte i /rinse cu a-bele -.ini /icioarele tus?enului! dobor.ndu"l 4n *a+a sa) 6e
t.r4 /este el! 4l lo0i cu bra+ele lui /uternice i g,si ceea ce dorea)
Urletele de durere! ale *er-ierilor i tus?enilor deo/otri0,! se ridicau 4n 7urul s,u!
dar Cliegg abia le auzi) 'egetele 4i r,-aser, *er- 4ncletate 4n 7urul beregatei tus?enului)
6tr.nse cu toat, /uterea lui considerabil,G /rinse ca/ul t.lharului i"l lo0i de sol! din nou
i din nou i continu, s, sugru-e i s, izbeasc, -ult ti-/ du/, ce orice 4-/otri0ire
4ncetase)
< Tat,9
'oar strig,tul acela *u 4n stare s,"l o/reasc, /e Cliegg din *uria lui) l l,s, /e
tus?en s,"i cad, din -.ini i se r,suci! 0,z.ndu"l /e #:en care se lu/ta cor/ la cor/ cu
alt t.lhar)
Cliegg se 4ntoarse i d,du s, se ridice! aduc.ndu"i un /icior sub el! -ic.ndu"se
iute(
3i c,zu 0iolent! /ierz.ndu"i 4n -od ine5/licabil echilibrul) 'erutat! cobor4 ochii!
ate/t.ndu"se s, 0ad, alt tus?en! care"l 4-/iedica s, sar, 4n a7utorul *iului s,u) C,zu 4ns,
c, *usese tr,dat de /ro/riul s,u cor/)
$bia atunci! Cliegg Lars 4n+elese c,"i /ierduse /iciorul)
6.ngele se l,+ea /e sol! re0,rs.ndu"se din -e-brul retezat) Cu ochii holba+i de
groaz,! Cliegg 4i /rinse cu a-bele -.ini ciotul /iciorului)
l strig, /e #:en) # strig, cu dis/erare /e 6h-i)
Un -otos/eeder *ulger, /e l.ng, el! un *er-ier care *ugea de la scena -asacrului!
dar /ilotul nu 4ncetini)
Cliegg 4ncerc, s, strige iar,i! 4ns, glasul nu"i -ai de/,ea nodul din g.tle7! nodul
cauzat de 4n+elegerea c, d,duse gre i c, totul era /ierdut)
$/,ru al doilea -otos/eeder! care o/ri) n -od instincti0! Cliegg se /rinse de el
i! chiar 4nainte s, se *i /utut c,+,ra /e a! 0ehiculul acceler,! t.r.ndu"l)
< Rezist,! tat,9 r,cni #:en)
Cliegg rezist,) Cu aceeai 4nc,/,+.nare care"l -en+inuse 4n toate -o-entele
di*icile /rin care trecuse la *er-,! cu aceeai 4nd,r,tnicie ne4n*ricat, care"i /er-isese s,
4n0ing, s,lb,ticia ne-iloas, de /e Tatooine! Cliegg Lars rezist,) Ur-,rit de tus?eni!
Cliegg Lars rezist, /entru 0ia+a lui) 3i /entru 6h-i! /entru unica ans, /e care o -ai a0ea
de a *i sal0at,)
'u/, ce a7unse 4n 0.r*ul /antei! #:en o/ri -otos/eederul i s,ri 7os! re/ezindu"se
la /iciorul a-/utat al tat,lui s,u) l str.nse i"l banda7, /e c.t /utu de bine 4n cele c.te0a
cli/e /e care le a0u la dis/ozi+ie! a/oi 4l a7ut, /e Cliegg! care se a/ro/ia ra/id de /unctul
/ierderii cunotin+ei! s, se 4ntind, 4n /artea din s/ate a 0ehiculului)
'u/, aceea! se 4nde/,rt, cu toat, 0iteza! acceler.nd la -a5i-u-) 3tia c, trebuia
s,"i aduc, tat,l acas,! c.t -ai re/ede) Rana teribil, trebuia dezin*ectat, i tratat,)
n cli/a aceea t.n,rul 4i d,du sea-a c, 0,zuse doar dou, -otos/eedere *ugind
4naintea lui de la locul -asacrului i c, 4n 0acar-ul ce r,zb,tea din ur-, nu se auzea nici
-,car un zu-zet de -otor de 0ehicule)
$lung.ndu"i dis/erarea! a/el.nd la aceeai *er-itate solid, care"l sus+inea /e
Cliegg! #:en nu se g.ndi la nu-eroii /rieteni /ierdu+i! nu se g.ndi la nenorocirea
ab,tut, asu/ra tat,lui s,u! nu se g.ndi la ni-ic dec.t la ruta cea -ai bun, s/re destina+ia
lui)
< Cetile nu sunt deloc bune! co-ent, Pana?a du/, ce"i ter-inase de ra/ortat
$-idalei)
< D,nuise- din ca/ul locului c, 'oo?u i se/aratitii lui 0or *ace curte
8edera+iei Co-erciale i ghildelor co-erciale! re/lic, Pad-e 4ncerc.nd s, trateze situa+ia
cu cal-)
Pana?a sosise cu c,/itanul TA/ho! ne/otul s,u! /entru a o anun+a c, 8edera+ia
Co-ercial, se al,turase -ic,rii se/aratiste care a-enin+a acu- s, destra-e Re/ublica)
< Ciceregele GunraA este un o/ortunist! continu, ea i 0a 4ntre/rinde orice
des/re care crede c,"i 0a aduce un c.tig *inanciar) Loialitatea lui se o/rete 4n dre/tul
contului bancar) 'oo?u 4i o*er, /robabil acorduri co-erciale *a0orabile i -.n, liber, 4n
/roducerea de bunuri! indi*erent de condi+iile de lucru ale -uncitorilor sau de e*ectele
asu/ra -ediului) n ur-a lui GunraA destule /lanete au r,-as si-/le s*ere ster/e i
-oarte! /lutind 4n s/a+iu) 6au /oate c, 'oo?u o*er, 8edera+iei Co-erciale controlul
co-/let asu/ra /ie+elor rentabile! *,r, nici o concuren+,)
< 'oa-n, senator! /e -ine -, 4ngri7oreaz, -ai -ult i-/lica+iile asu/ra
/ersoanei du-nea0oastr,! rosti Pana?a atr,g.ndu"i o /ri0ire 4ntreb,toare din /artea ei)
6e/aratitii au de-onstrat c, nu se dau 4n l,turi de la acte de 0iolen+,) n toat, Re/ublica
s"au conse-nat tentati0e de asasinat)
< Hin.nd sea-a de con7unctura actual,! inter0eni TA/ho! nu este /osibil ca
'oo?u i se/aratitii lui s, considere c, doa-na senator $-idala le sus+ine interesele;
$t.t Pana?a! c.t i Pad-e 4l /ri0ir, sur/rini /e b,rbatul care de obicei /,stra
t,cere) Pri0irea tinerei se /reschi-b, iute 4ntr"una str,/ung,toare i tr,s,turile ei bl.nde
c,/,tar, o e5/resie de -.nie)
< C,/itane! eu nu sunt /rieten, cu ni-eni care dorete dizol0area Re/ublicii!
s/use /e un ton care nu l,sa loc de /ole-ic,)
$*ir-a+ia res/ecti0, nu -ai trebuia argu-entat,) n /u+inii ani de c.nd era
senator! $-idala se nu-,rase /rintre sus+in,torii cei -ai loiali i -ai /uternici ai
Re/ublicii! un legislator decis s, 4-bun,t,+easc, siste-ul! dar nu-ai 4n cadrul
constitu+iei sale) 6enatorul $-idala credea cu *er-itate c, ade0,rata subtilitate a
siste-ului de gu0ernare o re/rezentau ca/acit,+ile sale 4nn,scute de auto4-bun,t,+ire! de"
a dre/tul i-/erati0e)
< 'e acord! doa-n, senator! schi+, TA/ho o /lec,ciune)
&ra -ai scund dec.t unchiul s,u! dar 0oinic! cu -uchii bo-b.nd -.necile
albastre ale uni*or-ei i cu /ie/t lat sub tunica din /iele -aro) Purta un /etic din /iele
neagr, /este ochiul st.ng! /e care"l /ierduse 4n b,t,lia cu aceeai 8edera+ie Co-ercial,!
cu un deceniu 4n ur-,) Pe atunci! TA/ho *usese un adolescent! dar se do0edise cura7os!
u-/l.ndu"l de -.ndrie /e unchiul Pana?a)
< Nu 0reau s, 0, 7ignesc 4n 0reun *el! continu, el! totui! 4n /roble-a 4n*iin+,rii
unei ar-ate a Re/ublicii! a+i r,-as de /artea negocierilor! nu a a/lic,rii *or+ei) 'e ce n"ar
*i de acord se/aratitii cu 0otul du-nea0oastr,;
C.nd l,s, deo/arte iritarea ini+ial, i re*lect, la s/usele lui! Pad-e *u ne0oit, s,"i
dea dre/tate)
< Ra/oartele a*ir-, c, 'oo?u s"a aliat cu Nute GunraA! inter0eni Pana?a sec i
decis) $cest si-/lu *a/t cere s, s/ori- -,surile de securitate 4n 7urul doa-nei senator
$-idala)
< Te rog s, nu -ai 0orbeti des/re -ine ca i cu- n"a *i de *a+,! se r,sti ea! 4ns,
Pana?a nici -,car nu cli/i)
< n /ri0in+a -,surilor de securitate! doa-n, senator! nu sunte+i de *a+,! re/lic,
el) Cel /u+in! glasul du-nea0oastr, nu este) Ne/otul -eu 4-i ra/orteaz, -ie! iar
res/onsabilit,+ile lui! 4n aceast, /ri0in+, nu /ot *i sub-inate) Ne lu,- toate /recau+iile9
6e /lec, scurt i se 4nde/,rt,! iar Pad-e 4i o/ri dorin+a i-ediat, de a"l -ustra)
Pana?a a0ea dre/tate i ea se g,sea 4n -ai -ult, siguran+,! *iindc, el cuteza s,"i atrag,
aten+ia) Re0eni cu /ri0irea s/re TA/ho)
< Co- *i 0igilen+i! doa-n, senator)
< &u a- o -isiune! iar aceasta 4-i cere s, re0in c.t -ai re/ede /e Coruscant)
< &u a- de ase-enea o -isiune! s/use TA/ho i du/, aceea! la *el ca Pana?a! 4i
/lec, scurt *runtea i /,r,si 4nc,/erea)
Pad-e $-idala 4l /ri0i 4nde/,rt.ndu"se! a/oi sus/in, ad.nc! a-intindu"i de
cu0intele 6olei i 4ntreb.ndu"se cu toat, sinceritatea dac, 0a a0ea 0reodat, ocazia s,
ur-eze s*atul surorii ei 1 s*at care 4n -o-entul acela i se /,rea ciudat de atr,g,tor) i
d,du sea-a c, nu"i 0,zuse /e 6ola! /e ne/oate i nici chiar /e /,rin+ii ei de a/roa/e dou,
s,/t,-.ni! de la du/,"a-iaza /etrecut, cu RAoo i Poo7a 4n gr,dina din s/atele casei)
Ti-/ul /,rea c, gonete /e l.ng, ea)
< N"o s, 4nainteze su*icient de ra/id /entru a"i /rinde /e tus?eni9 /rotest, Cliegg
r,cnind! c.nd *iul s,u i 0iitoarea nor, 4l a7utar, s, se instaleze 4n aeroscaunul i-/ro0izat
de #:en)
Piciorul dre/t 4i *usese a-/utat la 7u-,tatea coa/sei! dar el /,rea indi*erent la
durerea r,nii)
< Tus?enii au /lecat de -ult! tat,! rosti 4ncetior #:en i"i /use /al-a /e
u-,rul lat al lui Cliegg! str,duindu"se s,"l cal-eze) 'ac, nu 0rei s, *oloseti o
-ecano/rotez,! trebuie s, acce/+i scaunul ,sta)
< n nici un caz n"o s, -, trans*or-i 4ntr"un droid! re/lic, Cliegg) C,ruciorul
,sta"i *oarte bun) # s, -obiliz,- -ai -ul+i b,rba+i! continu, el ridic.nd agitat 0ocea i
-.na i se de/las, instincti0 s/re ciotul /iciorului) Tu du"te la Mos &isleA i 0ezi ce
s/ri7in ne o*er,) Tri-ite"o /e Deru la celelalte *er-e)
< Nu -ai au ce o*eri! r,s/unse deschis #:en i! a/ro/iindu"se de scaun! se
a/lec,! /entru a"i /ri0i tat,l 4n ochi) Toate *er-ele 0or a0ea ne0oie de ani buni /entru a"
i re0eni du/, a-buscad,) Multe *a-ilii au r,-as 4ndoliate 4n ur-a atacului i chiar -ai
-ulte du/, tentati0a noastr, de sal0are)
< Cu- /o+i 0orbi aa! c.nd -a-a ta este acolo; url, Cliegg i *rustrarea r,bu*ni
din el( cu at.t -ai -ult cu c.t! 4n ad.ncul su*letului! tia c, #:en a0ea dre/tate)
T.n,rul ins/ir, ad.nc! dar nu"i *eri ochii dinaintea /ri0irii acuzatoare)
< Trebuie s, *i- realiti! tat,) $u trecut dou, s,/t,-.ni de c.nd au r,/it"o! rosti
el su-bru l,s.nd i-/lica+iile nerostite)
I-/lica+ii /e care Cliegg Lars! care"i cunotea bine /e te-u+ii tus?eni! le 4n+elegea
cu siguran+,)
Drusc! u-erii la+i ai tat,lui s,u se g.rbo0ir,! 4n*r.n+i i uit,tura lui a/rig, se
4n-uie i cobor4 4n /,-.nt)
< &ste /ierdut,! o/ti el) Cu ade0,rat /ierdut,)
na/oia lui! Deru =hitesun 4nce/u s, /l.ng,)
$l,turi de el! #:en 4i st,0ili /ro/riile lacri-i i r,-ase cal- i dre/t! o te-elie
*er-, decis, -ai -ult ca oric.nd s,"i /,streze /e to+i laolalt, 4n -o-entele acelea
teribile)
Ca/itolul I)
Cele /atru na0e trecur, /e l.ng, giganticii zg.rie"nori ai Coruscantului!
strecur.ndu"se /rintre structurile chihli-barii i-ense! stalag-ite arti*iciale care se
4n,l+aser, tot -ai -ult de"a lungul anilor i care acu- ascundeau *or-a+iunile naturale
ale /lanetei! aa cu- nu se -ai 4nt.-/la nic,ieri 4n gala5ia cunoscut,) Razele soarelui se
re*lectau din nu-eroasele *erestre"oglind, ale structurilor -asi0e i se r,s*r.ngeau
sc.nteietor 4n blinda7ele cro-ate ale na0elor z0elte) Cea -ai -are dintre acestea se-,na
cu un bu-erang din argint scli/itor i lucios! cu -otoarele i-ense i /uternice a-/lasate
/e *iecare bra+! la o trei-e din lungi-ea lor *a+, de 0.r*) &ra escortat, de 0.n,tori stelari
nabooeni! ale c,ror -otoare su/le erau dis/use /e ari/ile ce se des/rindeau din *uzela7ele
cu cozi distincti0e)
Un 0.n,tor stelar se a*la 4n a0angard,! 0ir.nd i ocolind a/roa/e *iecare turn /e
l.ng, care treceau! deschiz.nd dru-ul /entru a doua na0,! cruci,torul regal nabooean)
na/oia cruci,torului 0eneau al+i doi 0.n,tori! gonind 4n /rea7-a lui i /rote7.ndu"l! gata
oric.nd s, interce/teze orice a-enin+are)
Na0a din a0angard, e0it, culoarele de tra*ic aerian -ai aglo-erate ale giganticei
-etro/ole! unde ina-icii /oten+iali /uteau zbura la ad,/ostul a -ii de 0ehicule obinuite)
Mul+i tiau c, senatorul $-idala de Naboo re0enea la 6enat /entru a 0ota 4-/otri0a
4n*iin+,rii unei ar-ate care s,"i a7ute /e ca0alerii Jedi co/lei+i 4n -isiunile lor de
negocieri cu -icarea se/aratist, tot -ai /otri0nic,! iar -ulte *ac+iuni nu doreau s, se
treac, la scrutin) n ti-/ul do-niei ca regin, de Naboo! $-idala 4i *,cuse destui
du-ani! indi0izi /uternici care dis/uneau de resurse i-/ortante i care! /oate! o urau
4ndea7uns /e t.n,ra *ru-oas, /entru a /une unele dintre resursele acelea s, ac+ioneze 4n
detri-entul ei)
n na0a care deschidea alaiul! ca/oralul 'ol/he! care se distinsese 4n -od s/ecial
4n r,zboiul /urtat de Naboo 4-/otri0a 8edera+iei Co-erciale! sus/in, uurat c.nd 0,zu
/lat*or-a de asolizare care le *usese alocat,! a/arent sigur, i /ustie) 'ol/he! un -ilitar
dur! care o 0enera /e $-idala! trecu /rin st.nga /lat*or-ei de asolizare i 0ir, brusc la
drea/ta! ocolind co-/let structura i-ens, din 0ecin,tatea /lat*or-ei care ad,/ostea
a/arta-entele senatoriale) R,-ase 4ns, 4n 0,zduh! /e c.nd ceilal+i doi 0.n,tori stelari
asolizar, unul l.ng, cel,lalt la o e5tre-itate a /lat*or-ei! cu cruci,torul regal /lutind
4nc, o cli/,! /entru ca du/, aceea s, coboare lin)
'ol/he -ai e*ectu, un circuit! du/, care! ne0,z.nd nici ur-, de tra*ic 4n 7ur!
r,-ase 4n sta+ionare 0iza0i de celelalte na0e ale escortei) Nu asoliz,! ci st,tu /reg,tit! gata
s, 0ireze i s, ri/osteze la ne0oie *a+, de orice atacatori)
Pilo+ii 0.n,torilor stelari 4i bascular, cu/olele i cobor.r, din coc?/it) Unul
dintre ei! c,/itanul TA/ho! recent dese-nat ca e* al securit,+ii $-idalei de c,tre unchiul
s,u! Pana?a! 4i scoase casca de zbor i scutur, din ca/! trec.ndu"i degetele unei -.ini
/rin /,rul negru! l.nos i scurt i aran7.ndu"i /eticul din /iele neagr, de /e ochiul st.ng)
< $- a7uns! rosti el c.nd co/ilotul lui s,ri de /e ari/a a/aratului i se a/ro/ie)
Cred c, -"a- 4nelat) N"a *ost nici un /ericol)
< Pericole e5ist, 4ntotdeauna! c,/itane! se auzi glasul *e-inin al co/ilotului)
Uneori a0e- 4ns, noroc s, le /ute- e0ita)
TA/ho d,du s,"i r,s/und,! a/oi se o/ri i /ri0i s/re cruci,tor! a c,rui ra-/, se
e5tindea de7a c,tre /lat*or-,) Planul *usese de a"i e0acua /e /asageri c.t -ai re/ede de
/e /lat*or-a e5/us,! introduc.ndu"i 4ntr"un trans/ortor) $/,rur, doi solda+i nabooeni!
aten+i i 4ncorda+i! cu carabine blaster 4n -.ini) TA/ho 4ncu0iin+, 4ncruntat! -ul+u-it s,
0ad, c, oa-enii lui nu"i asu-au nici un risc i c, 4n+elegeau gra0itatea situa+iei i
res/onsabilitatea lor 4n /rote7area senatorului $-idala)
'in na0, iei du/, aceea $-idala! 4n ti/ica ei s/lendoare! cu *ru-use+ea
/arado5al,! si-/l, i 4n acelai ti-/ ra*inat,) Cu ochii -ari! c,/rui i tr,s,turile delicate!
$-idala ar *i /utut ecli/sa /e oricine din 7ur! chiar dac, ar *i /urtat haine si-/le! rustice!
dar 4n 0e-intele senatoriale 1 de data aceasta! o -antie alb"negru *abuloas,! cu /,rul
coa*at 4n sus i /us 4n e0iden+, /rintr"un aco/er,-.nt negru /entru ca/ 1 ea ecli/sa
stelele 4nsei) Con7ugarea de inteligen+, i *ru-use+e! de inocen+, i atrac+ie! de cura7 i
integritate! la care se ad,uga o -,sur, bun, de neast.-/,r co/il,resc 4l co/leea /e
TA/ho de *iecare dat, c.nd o /ri0ea)
C,/itanul se 4ntoarse de la alaiul ce ieea din cruci,tor! 4l /ri0i /e 'ol/he i
4ncu0iin+, -ul+u-it! recunosc.nd treaba bun, /e care o *,cuse)
Pentru ca a/oi! /e neate/tate! s, se trezeasc, 4ntins cu *a+a 4n 7os /e /er-aton!
az0.rlit de un oc teribil! orbit /entru -o-ent de o str,lucire /uternic, i asurzit de
detun,tura e5/loziei dina/oia sa) Ridic, ochii! 0ederea 4i re0eni i"l z,ri /e 'ol/he
r,chirat /e /lat*or-,)
n cli/a aceea teribil,! totul /,ru c, se -ic, cu 4ncetinitorul /entru TA/ho) 6e
auzi r,cnindF
< Nuuuu9G c.nd se str,dui s, se ridice 4n genunchi i s, /ri0easc, 4n s/ate)
Duc,+i de -etal arz,tor se r,s/.ndeau /rin cerul Coruscantului aido-a unor
arti*icii! /roiectate 4n 7erbe 4nalte i late din locul e5/loziei) Resturile *uzela7ului
cruci,torului regal ardeau str,lucitor i a/te siluete z,ceau /e /lat*or-, 4n *a+a luiG una
dintre ele /urta 0e-intele bogat 4-/odobite /e care TA/ho le cunotea at.t de bine)
Dui-,cit de e5/lozie! c,/itanul se 4-/letici! str,duindu"se s, se ridice) 6i-+i un
nod uria 4n g.t! 4ntruc.t tia ce se 4nt.-/lase)
TA/ho era -ilitar i /artici/ase la nu-eroase b,t,liiG 0,zuse oa-eni -urind
0iolent i! /ri0ind tru/urile acelea! /ri0ind straiele -inunate ale $-idalei i *elul 4n care
erau r,0,ite 4n 7urul cor/ului ne-icat! 4n+elese instincti0)
R,nile *e-eii erau cu siguran+, -ortale) &a era /e -oarte! dac, nu -urise de7a)
< $i -odi*icat coordonatele9 se adres, #bi"=an >enobi /ada:anului s,u)
P,rul lui #bi"=an de culoarea gr.ului era -ai lung acu-! cobor.ndu"i /e u-eri!
iar o barb, -ai degrab, zb.rlit, 4i 4-/odobea chi/ul 4nc, t.n,r) Ce-intele Jedi de
c,l,torie! -aro"deschis! largi i con*ortabile! 4i 0eneau bine) #bi"=an se -aturizase i
de0enise un ade0,rat Jedi) Nu -ai era /ada:anul i-/ulsi0 i zelos /e care"l educase Jui"
Gon Jinn)
$ctualul s,u to0ar, /,rea 4ns, e5act contrariul) $na?in 6?A:al?er ar,ta ca i
cu- *,/tura lui 4nalt, i sub+iratic, nu"i /utea li-ita su/raabunden+a de energie) &ra
4-br,cat la *el ca #bi"=an! dar straiele 4i erau -ai str.nse /e tru/! -ai /recis conturate!
iar -uchii de sub ele erau /er-anent 4ncorda+i! gata de ac+iune) P,rul blond"nisi/iu era
tuns scurt! cu e5ce/+ia codi+ei sub+iri care"i indica statutul de /ada:an) #chii albatri 4i
sc.nteiau re/etat! de /arc, ar *i e-is ra*ale de energie)
< Ne /relungi- doar ni+el ti-/ul 4n hi/ers/a+iu! e5/lic, el) n *elul acesta! 0o-
iei -ai a/roa/e de /lanet, 4n s/a+iul real)
#bi"=an sus/in, ad.nc i rese-nat i se aez, la consol,! studiind coordonatele
introduse de $na?in) 'esigur! de acu- nu -ai /utea *ace -are lucru! deoarece un salt 4n
hi/ers/a+iu nu /utea *i recon*igurat du/, ce se trecuse de7a la 0iteza lu-inii)
< Nu /ute- iei din hi/ers/a+iu la o a/ro/iere /rea -are de culoarele /entru
cobor.re s/re Coruscant) Tra*icul este /rea aglo-erat /entru un zbor sigur) Hi"a-
e5/licat de7a asta)
< 'ar(
< $na?in! rosti #bi"=an a/,sat ca i cu- ar *i -ustrat o /isic, /erootu de cas,!
a/oi str.nse din -a5ilare i"l s*redeli cu /ri0irea /e /ada:an)
< 'a! -aestre! s/use $na?in /lec.ndu"i ascult,tor ochii)
#bi"=an -ai r,-ase o cli/, cu c,ut,tura *i5at, asu/ra lui)
< 3tiu c, eti ner,bd,tor s, a7ungi acolo! acce/t, el) Li/si- de /rea -ult ti-/ de
acas,)
$na?in nu ridic, ochii! dar #bi"=an 4i z,ri col+urile buzelor 4n,l+.ndu"se 4ntr"un
4nce/ut de sur.s)
< 6, nu -ai *aci asta niciodat,! 4l a0ertiz, el! du/, care se 4ntoarse i /,r,si
cabina de co-and, a na0ei)
Pada:anul se tr.nti 4n scaunul /ilotului! l,s, b,rbia 4n /al-, i r,-ase cu ochii
asu/ra consolelor de co-and,) #rdinul *usese /e c.t de direct se /utea! aa 4nc.t $na?in
4i s/use! 4n g.nd! c, a0ea s,"l res/ecte) Pe de alt, /arte! +in.nd sea-a de destina+ia lor
actual, i de cei care"i ate/tau! considera c, -eritase s, /l,teasc, /re+ul acce/t,rii unei
-ustr,ri! chiar dac, -odi*icarea coordonatelor 4i aducea nu-ai c.te0a ore 4n /lus /e
Coruscant) &ra 4ntr"ade0,r ner,bd,tor s, a7ung, acolo! deii nu din -oti0ul b,nuit de
#bi"=an) Nu Te-/lul Jedi 4l is/itea /e /ada:an! ci -ai degrab, un z0on /e care"l auzise
/e re+eaua co-unicatoarelor! /otri0it c,ruia un senator! *osta regin, de Naboo! 0enea /e
Coruscant /entru a lua cu0.ntul 4n *a+a 6enatului)
Pad-e $-idala(
Nu-ele r,suna 4n su*letul i ini-a lui $na?in) N"o -ai 0,zuse /e Pad-e de un
deceniu! de c.nd el! #bi"=an i Jui"Gon o a7utaser, 4n r,zboiul 4-/otri0a 8edera+iei
Co-erciale! /e Naboo) Pe atunci! $na?in a0ea doar zece ani! dar din cli/a 4n care o z,rise
/entru /ri-a dat, /e Pad-e tiuse c, ea era *e-eia cu care a0ea s, se 4nsoare)
Nu conta *a/tul c, Pad-e era -ai -are dec.t el cu c.+i0a ani) Nu conta *a/tul c,
el nu era dec.t un b,ie+el atunci c.nd se cunoscuser,) Nu conta *a/tul c, #rdinul Jedi le
interzicea -e-brilor s,i c,s,toria)
$na?in tiuse asta /ur i si-/lu! cu certitudine i i-aginea *ru-oasei Pad-e
$-idala 4i r,-,sese 4n -inte! 4i *usese i-/ri-at, 4n *iecare 0is i *antezie! 4n *iecare zi
de c.nd /,r,sise Naboo 4-/reun, cu #bi"=an! cu zece ani 4n ur-,) Putea 4nc, s,"i si-t,
-irosul de /ros/e+i-e al /,rului! /utea 4nc, s,"i 0ad, sc.nteia de inteligen+, i /asiune
din ochii c,/rui *er-ec,tori! /utea 4nc, s, aud, -elodia care era glasul Pad-ei)
$bia d.ndu"i sea-a ce *,cea! $na?in le 4ng,dui -.inilor sale s, re0in, la
co-enzile na0icalculatorului) Poate c, izbutea s, g,seasc, un coridor -ai /u+in *olosit
/rin tra*icul ticsit al Coruscantului! /entru a a7unge -ai iute acas,)
6irene urlau i nenu-,rate alar-e s*.iau aerul din 7urul /lat*or-ei! r,cnind
asurzitor! aco/erind strig,tele /ri0itorilor ului+i i ge-etele r,ni+ilor)
Co/ilotul lui TA/ho s/rint, /e l.ng, c,/itan! care se str,dui s,"i reca/ete
echilibrul i"l ur-,) 'e cealalt, /arte! 'ol/he se ridicase de ase-enea i alerga tot s/re
*or-a c,zut, a senatorului)
8e-eia co/ilot a7unse /ri-a i se l,s, i-ediat 4ntr"un genunchi! 4i scoase casca
de /e ca/ i"i scutur, iute /,rul castaniu! eliber.ndu"i cosi+a)
< 'oa-n, senator9 r,cni TA/ho) Kntr"ade0,r! Pad-e $-idala era cea care
4ngenunchease l.ng, sosia ei -uribund,)L Ceni+i! /ericolul 4nc, n"a trecut9
Pad-e 4l 4-/inse 4ns, cu *urie 4nd,r,t! a/oi se a/lec, deasu/ra /rietenei sale
/r,buite)
< Corde! rosti ea 4ncet! cu glas s/art)
Corde era unul dintre bodAguarzii ei cei -ai dragi! o *e-eie care"i *usese al,turi i
o slu7ise -ul+i ani /e ea i /laneta Naboo) Pad-e o ridic, 4n bra+e! str.ng.nd"o 4ncetior)
Corde deschise ochii c,/rui *ru-oi! at.t de ase-,n,tori cu ai $-idalei)
< -i /are r,u! ladA! icni ea str,duindu"se s,"i trag, r,su*larea la *iecare cu0.nt)
6unt( nu cred c"a-(
$-u+i i r,-ase /ri0ind"o /e Pad-e! du/, care -ur-ur,F
< Nu"+i -ai /ot *i de *olos)
< Nu9 r,cni Pad-e! 4-/otri0indu"se logicii aceleia! 4-/otri0indu"se 4ntregii
nebunii a situa+iei) Nu! nu! nu9
Corde continu, s"o *i5eze cu /ri0irea! sau /oate s, /ri0easc, dincolo de ea aa
cu- i se /,rea tinerei zdrobite de durere) Pri0ind dincolo de ea i dincolo de toate! ochii
Cordei z,reau un loc cu totul di*erit)
Pad-e o si-+i destinz.ndu"se brusc! de /arc, s/iritul i"ar *i +.nit /ur i si-/lu
din *or-a -aterial,)
< Corde9 strig, i"i str.nse i -ai tare /rietena 4n bra+e! leg,n.ndu"se 4nainte i
4na/oi i re*uz.nd s, dea crezare realit,+ii teribile)
< LadA! sunte+i 4nc, 4n /ericol9 declar, TA/ho! str,duindu"se s, /ar,
co-/,ti-itor! dar *olosind un ton de e0ident, urgen+,)
Pad-e 4i 4n,l+, ca/ul de l.ng, obrazul lui Corde i ins/ir, ad.nc! cal-.ndu"se)
i /ri0i /rietena -oart,! a-intindu"i -ultele ocazii /e care le /etrecuser, 4-/reun,!
a/oi o l,s, cu bl.nde+e /e /er-atonul /lat*or-ei)
< N"ar *i trebuit s, -,"ntorc! rosti ea cu lacri-ile br,zd.ndu"i obra7ii i se ridic,
l.ng, TA/ho! care /ri0ea cu aten+ie de 7ur 4-/re7ur)
C,/itanul 4i 4ntreru/se scanarea doar /entru a o /ri0i *i5 4n ochi)
< 6crutinul acesta este *oarte i-/ortant! 4i rea-inti el /e un ton care nu tia ce
4nsea-n, co-/ro-isul! cu glasul cui0a care 7urase c, /rinci/ala sa /rioritate era datoria)
'oa-n, senator! 0"a+i *,cut datoria! iar Corde i"a *,cut datoria ei) $cu-! 0eni+i9
# /rinse /e Pad-e de bra+! dar ea se scutur, din str.nsoare i r,-ase locului!
/ri0indu"i /rietena -oart,)
< 'oa-n, senator9 C, rog9
Pad-e 4n,l+, ochii s/re el)
< Chiar 0re+i s, anula+i sacri*iciul Cordei! st.nd aici i risc.ndu"0, 0ia+a; izbucni
TA/ho) La ce a -ai slu7it 7ert*a ei! dac,(
< $7unge! c,/itane! 4l o/ri Pad-e)
TA/ho 4i se-nal, lui 'ol/he s, le asigure un /eri-etru de*ensi0 4n s/ate i o trase
du/, el /e *e-eia cutre-urat, de durere)
'e l.ng, 0.n,torul stelar al Pad-ei! RB"'B /iui i ciri/i! a/oi 4i ur-,)
Ca/itolul M)
Cl,direa 6enatului nu *,cea /arte dintre construc+iile cele -ai 4nalte de /e
Coruscant) $0ea *or-, de do- i era relati0 scund,G nu +.nea s/re nori! r,s*r.ng.nd
soarele du/,"a-iezii! aa cu- *,ceau celelalte! 4ntr"un s/ectacol orbitor de chihli-bar
scli/itor) n acelai ti-/! structura -agni*ic, nu era do-inat, de zg.rie"norii 4nal+i ce se
ridicau 4n 7urul ei i care includeau turnurile cu a/arta-ente senatoriale) Localizat, 4n
centrul co-/le5ului i a0.nd un design co-/let di*erit *a+, de ti/icele blocuri
/araleli/i/edice! do-ul neted i alb,strui o*erea o rela5are bine0enit, /entru ochii
/ri0itorilor! o o/er, de art, 4n interiorul unui a-bient de e*icien+, /ur,)
Interiorul cl,dirii nu era -ai /u+in 0ast i i-/resionantG gigantica sa rotond, era
4ncercuit, de r.nduri succesi0e *or-ate din lo7ile 1 /lat*or-e /lutitoare ale senatorilor
Re/ublicii! care re/rezentau -area -a7oritate a /lanetelor locuite din gala5ie) 'in cauza
-ic,rii se/aratiste! -ulte dintre lo7ile res/ecti0e erau goale acu-) n ulti-ii doi ani!
c.te0a -ii de siste-e i se al,turaser, contelui 'oo?u! des/rinz.ndu"se de Re/ublica
aceea care! 4n ochii lor! crescuse /rea -are /entru a *i e*icient,! o a*ir-a+ie /e care nici
chiar cei -ai 4n*oca+i sus+in,tori ai actualului siste- de gu0ernare n"o /uteau contesta /e
de/lin)
Totui! *iindc, *usese /rogra-at, 0otarea aceasta! cea -ai i-/ortant, dintre toate!
/ere+ii s,lii circulare r,sunau acu- de sute i sute de glasuri care 0orbeau si-ultan!
e5/ri-.nd o ga-, larg, de e-o+ii! de la *urie! la regret i hot,r.re)
n -i7locul /odelei /rinci/ale! st.nd 4n /icioare /e /odiu-ul sta+ionar! singura
/lat*or-, ne-icat, din 4ntreaga cl,dire! Cancelarul 6u/re- Pal/atine /ri0ea i asculta!
absorbind tu-ultul i /urt.nd o e5/resie care tr,da 4ngri7orare /ro*und,) Trecuse de
0.rsta -i7locie! a0ea /,r argintiu i chi/ br,zdat de cutele ad.nci ale e5/erien+ei)
Mandatul s,u se 4ncheiase cu c.+i0a ani 4n ur-,! dar o succesiune de crize 4i /er-isese s,
r,-.n, 4n *unc+ie -ult dincolo de li-ita legal,) 'in de/,rtare! l"ai *i /utut crede *ragil!
4ns, din a/ro/iere de0eneau e0idente /uterea i rezisten+a acestui b,rbat deosebit)
< Le este tea-,! do-nule Cancelar! s/use asistentul s,u! U0 Gizen) Mul+i au
auzit ra/oarte des/re de-onstra+ii! ba chiar des/re acti0it,+i 0iolente 4n a/ro/ierea
cl,dirii) 6e/aratitii(
Pal/atine ridic, -.na! /entru a"i cal-a asistentul agitat)
< &ste 0orba des/re un gru/ care /ro0oac, tulbur,ri) 6"ar /,rea c, 'oo?u i"a
cra0aat 4ntr"o turbare uciga,) 6au /oate! *,cu el du/, o scurt, re*lec+ie! c, *rustr,rile lor
cresc! 4n ciuda e*orturilor de a"i cal-a ale res/ectabilului *ost Jedi) #ricu-! se/aratitii
trebuie /ri0i+i cu toat, seriozitatea)
U0 Gizen d,du s, re/lice! dar Pal/atine duse un deget la buzele +uguiate! /entru a"
i da de 4n+eles s, tac,! a/oi *,cu se-n din ca/ s/re /u/itrul /rinci/al! unde consilierul lui!
Mas $-edda! solicita ordine 4n sal,)
< Linite9 $- zis linite9 striga consilierul)
'in cauza agita+iei! /ielea alb,struie i se deschidea la culoare) Tentaculele
craniale! care /orneau din /artea /osterioar, a +estei i se 4n*,urau 4n 7urul acesteia /.n,
/este guler! 4ncadr.ndu"i ca/ul ca o broboad,! z0.cneau ner0os! cu 0.r*urile brune
leg,n.ndu"se /e /ie/t) C.nd se r,sucea dintr"o /arte 4n alta! coarnele sale /ri-are! care se
ridicau la a/roa/e 7u-,tate de -etru deasu/ra ca/ului! se roteau aido-a unor antene!
culeg.nd in*or-a+ii des/re -ul+i-e) Mas $-edda era o a/ari+ie i-/un,toare 4n 6enat!
dar 0acar-ul -iilor de con0ersa+ii /ri0ate continu,)
< C, rog! do-nilor senatori9 r,cni Mas $-edda) &ste ade0,rat! sunt -ulte de
discutat) Multe subiecte i-/ortante) Totui! -o+iunea /e care trebuie s"o e5a-in,- azi!
de a 4n*iin+a o ar-at, care s, /rote7eze Re/ublica! ca/,t, /rioritate) $sta i nu-ai asta
0o- 0ota azi9 #rice alte /roble-e trebuie a-.nate)
6e auzir, /roteste i unele con0ersa+ii /,rur, c, se intensi*ic,! du/, care
Cancelarul 6u/re- Pal/atine se a/ro/ie de /odiu- i /ri0i /este adunare! iar sala uria,
a-u+i) Mas $-edda *,cu o /lec,ciune de*erent, i /,i 4n l,turi)
Pal/atine 4i /use -.inile /e -arginea /u/itrului! cu u-erii 0izibil g.rbo0i+i i
ca/ul /lecat) Postura aceea neate/tat, nu *,cu dec.t s, -,reasc, tensiunea! ast*el 4nc.t
a-*iteatrul gigantic /,ru i -ai t,cut! dac, aa ce0a era /osibil)
< 6ti-a+i colegi! 4nce/u el lent i deliberat! dar! 4n ciuda e*ortului e0ident! glasul
4i tre-ur, i /,ru c, se 0a *r.nge)
Curiozitatea tri-ise alt, ru-oare de -ur-ure /rintre senatorii agita+i) Cancelarul
6u/re- Pal/atine ar,ta rareori zguduit)
< -i cer iertare! s/use 4ncet Pal/atine)
'u/, o cli/,! 4i 4ndre/t, +inuta i ins/ir, /ro*und! /,r.nd s, adune t,rie
interioar,! a-/lu re*lectat, 4n 0ocea lui 0iguroas,! c.nd re/et,F
< 6ti-a+i colegi! toc-ai a- /ri-it o 0este tragic, i tulbur,toare) 'oa-na
senator $-idala a siste-ului Naboo( a *ost asasinat,9
Un 0al de t,cere ocat, se rostogoli /este -ul+i-eG ochii se holbar, i gurile
*,/turilor dotate cu ase-enea ca0it,+i se c,scar, ne4ncrez,tor)
< $ceast, lo0itur, dureroas, -, a*ecteaz, /e -ine 4n -od s/ecial! e5/lic,
Pal/atine) nainte de a de0eni Cancelar! a- *ost senator i a- sus+inut"o /e $-idala!
c.nd era regin, de Naboo) $ *ost un -are conduc,tor! care a lu/tat /entru dre/tate) $
*ost at.t de iubit, de /o/orul ei! 4nc.t ar *i /utut s, *ie aleas, regin, /e 0ia+,9
#*t, ad.nc i a/oi chicoti slab! de /arc, ideea aceea *usese /ri0it, ca real-ente
ridicol, de c,tre idealista $-idala! aa cu- se i 4nt.-/lase de *a/t)
< 'oa-na senator $-idala credea 4ns, 4n li-itele unui -andat i credea *er0ent
4n de-ocra+ie) Moartea ei este o /ierdere dureroas, /entru noi to+i) # 0o- /l.nge ca /e o
neobosit, /artizan, a libert,+ii)
Cancelarul 6u/re- /lec, *runtea! sus/in, din nou i 4ncheieF
< 3i ca /e o /rieten, drag,)
C.te0a con0ersa+ii re4nce/ur,! dar 4n general linitea res/ectuoas, *u /,strat, i
-ul+i senatori 4ncu0iin+ar, din ca/ete! a/rob.nd necrologul lui Pal/atine)
Totui! 4n cli/a aceea esen+ial, din ziua at.t de i-/ortant,! 0etile rele nu /uteau
*i co/leitoare) Pal/atine /ri0i! deloc sur/rins! cu- $s? $a?! nestatornicul senator de
Malastare! 4i cobor4 /lat*or-a /lutitoare! des/rinz.nd"o din locul unde era andocat, i
aduc.nd"o 4n centrul a-*iteatrului) Ca/ul s,u -are se roti lent de 7ur 4-/re7urG cei trei
ochi /rotuberan+i dis/ui la e5tre-it,+ile /edunculilor ca nite degete /,reau c,
ac+ioneaz, inde/endent! iar urechile lui orizontale 0ibrau)
< C.+i senatori 0or -ai -uri 4nainte s, se 4ncheie acest con*lict ci0il; r,cni
-alastareanul) Trebuie s, ne 4n*runt,- ne4nt.rziat cu rebelii! iar /entru asta a0e- ne0oie
de o ar-at,9
'eclara+ia 4ndr,znea+, st.rni o -ul+i-e de strig,te de a/robare i contestare din
/artea -ul+i-ii uriae i -ai -ulte /lat*or-e a0ansar, si-ultan) Una dintre ele! /urt.nd
un senator cu /,r alb,strui i chi/ bo+it! cobor4 iute al,turi de $s? $a?)
< 'e ce n"au *ost ca0alerii Jedi ca/abili s, 4-/iedice acest asasinat; 4ntreb,
'arsana! care re/rezenta siste-ul Glee $nsel-) &ste c.t se /oate de clar c, /rotec+ia lor
nu ne -ai o*er, siguran+,9
$lt, /lat*or-, o ur-, instantaneu /e a lui 'arsana)
< Re/ublica are ne0oie de -ai -ult, securitate9 ncu0iin+, senatorul t:iNle? #rn
8ree Taa! cl,tin.nd din guile groase i agit.ndu"i le??u! tentaculele craniene lungi i
albastre) $cu-9 nainte de a se a7unge la r,zboi9
< Trebuie s,"i rea-intesc senatorului de Malastare c, negocierile continu, cu
se/aratitii; inter0eni Cancelarul 6u/re- Pal/atine) #biecti0ul nostru este /acea! nu
r,zboiul)
< 6/une+i asta! deii /rietena du-nea0oastr, a *ost asasinat, chiar de cei cu care
dori+i s, negocia+i; 4ntreb, $s? $a? i chi/ul s,u cu /iele /ortocalie /,rea o -asc, de
incredulitate)
n 7urul s/a+iului central iru/ser, strig,te i r,cnete! senatorii cert.ndu"se
0ehe-ent) Pu-ni i a/endice e5otice se agitar, /rin aer 4n -o-entul acela e5/lozi0)
R,-as 4n tot acest ti-/ de un cal- i-/erturbabil! Pal/atine continu, s,"l *i5eze
cu o e5/resie dezar-ant, /e $s? $a?)
< Nu a+i a*ir-at chiar adineaori c, $-idala 0"a *ost /rieten,; r,cni $s? $a?)
Cancelarul 6u/re- 4l /ri0i ne-icat! ca un ochi de cal- i linite al *urtunii care
se dezl,n+uise 4n 7ur)
Consilierul s,u se re/ezi s/re /odiu-! /rice/.nd c, Pal/atine trebuia s, r,-.n,
-ai /resus de ase-enea certuri isterice! dac, dorea s, *ie glasul ra+iunii 4n dezbaterea
a/rig, care a0ea s, ur-eze)
< Linite9 strig, 4ntruna Mas $-edda) C, rog! do-nilor senatori9
Hi/etele! r,cnetele i *lutur,rile de /u-ni continuar,)
Neobser0at, 4n tot acest ti-/! alt, /lat*or-, con+in.nd /atru oa-eni se a/ro/ia de
galeria 6enatului din lateral! a0ans.nd lent! dar *,r, s, se o/reasc,)
La bordul /lat*or-ei! Pad-e $-idala cl,tina cu dezgust din ca/ *a+, de r,cnetele
i incredibila barbarie din uriaul a-*iteatru din *a+a lor)
< &5act acesta este -oti0ul /entru care contele 'oo?u a /utut con0inge at.tea
siste-e s, se se/are de Re/ublic,! co-ent, t.n,ra s/re ca-erista 'or-e)
'or-e st,tea al,turi de ea! iar TA/ho i Jar Jar Din?s se a*lau 4n *a+,! cu c,/itanul
la co-enzile /lat*or-ei)
< Mul+i cred c, Re/ublica a de0enit /rea -are i incoerent,! 4ncu0iin+, 'or-e)
P,trunser, 4n galerie i a0ansar, *,r, grab, 4n s/a+iul central /rinci/al! dar
senatorii de acolo! ca i cei din r.ndurile in*erioare ale galeriei! erau /rea ocu/a+i s, strige
i s, co-enteze /entru a le sesiza a/ari+ia neate/tat,)
'e la /odiu- 4ns,! Pal/atine o z,ri) Pentru nu-ai o secund,! /e chi/ul s,u se citi
un oc incredibil! /e care"l alung, i-ediat i un sur.s larg i se 4ntinse /e *a+,)
< Nobili colegi! rosti /uternic $-idala i sunetul glasului ei *a-iliar 4i a-u+i /e
-ul+i senatori! care se 4ntoarser, /entru a o /ri0i) 6unt 4ntru totul de acord cu Cancelarul
6u/re-) Cu nici un /re+ nu dori- un r,zboi9
La 4nce/ut tre/tat! a/oi -ai ra/id! sala 6enatului se cu*und, 4n t,cere! /entru ca
du/, aceea s, ur-eze un tunet asurzitor de a/lauze i o0a+ii)
< Cu -are sur/riz, i *ericire! d,- cu0.ntul senatorului de Naboo! Pad-e
$-idala! anun+, Pal/atine)
$-idala ate/t, ca o0a+iile i a/lauzele s, 4nceteze! du/, care 4nce/u lent i
a/,satF
< $cu- -ai /u+in de o or,! asu/ra -ea a a0ut loc o tentati0, de asasinat) Unul
dintre bodAguarzii -ei i al+i ase solda+i au *ost ucii ne-ilos i *,r, sens) &u a- *ost
+inta! dar! -ai i-/ortant! cred c, +inta ade0,rat, a *ost -,sura de securitate care se a*l,
azi /e ordinea de zi) &u a- condus *ac+iunea din o/ozi+ie care se 4-/otri0ete 4n*iin+,rii
unei ar-ate! 4ns, e5ist, /ersoane care nu se 0or da 4n l,turi de la ni-ic /entru a asigura
/ro-ulgarea acestei -o+iuni)
La auzul cu0intelor sur/rinz,toare! o0a+iile se trans*or-ar, 4n huiduieli 4n -ulte
/,r+i ale galeriei i destui senatori scuturar, din ca/ete! deruta+i) #are $-idala acuza /e
unul dintre ei c, 4ncercase s"o asasineze;
Pri0ind 4-/re7urul a-*iteatrului 0ast! $-idala tia c,! /ri0ite su/er*icial! 0orbele
ei /uteau *i considerate insult,toare de c,tre -ul+i) 'e *a/t 4ns,! ea nu g.ndea 4n direc+iile
acelea 4n /ri0in+a sursei atentatului) $0ea o sus/iciune clar,! care se 4-/otri0ea logicii
e0idente)
Indi0izii care ar *i dorit 4n -od *iresc s"o reduc, la t,cere erau 4ntr"ade0,r cei care
doreau 4n*iin+area unei ar-ate a Re/ublicii! totui! dintr"un -oti0 /e care nu"l /utea
/reciza cu e5actitate 1 /oate c, erau indicii subcontiente sau /ur i si-/lu intui+ia 1
$-idala credea c, organizatorii atentatului erau e5act aceia care! cel /u+in a/arent! n"ar *i
dorit dis/ari+ia ei) i a-inti a0ertis-entul lui Pana?a! re*eritor la /osibila trecere a
8edera+iei Co-erciale de /artea se/aratitilor)
Ins/ir, ad.nc! se 4nt,ri 4naintea ne-ul+u-irii ce s/orea 4n sal, i continu, *er-F
< C, /re0in 1 dac, 0e+i 0ota 4n *a0oarea 4n*iin+,rii acestei ar-ate! 0a ur-a
r,zboiul9 &u a- si-+it /e /ielea -ea nenorocirile r,zboiului i nu doresc s, re/et
e5/erien+ele acelea)
#0a+iile 4nce/ur, s, aco/ere huiduielile)
< $sta"i o nebunie9 zbier, #rn 8ree Taa! aco/erindu"i s/usele) Pro/un s,
a-.n,- scrutinul 1 i-ediat9
Pro/unerea nu declan, 4ns, dec.t alte 0oci*er,ri)
$-idala 4l /ri0i /e senatorul t:iNle? i"i 4n+elese dorin+a brusc, de a a-.na o
0otare asu/ra c,reia si-/la ei /rezen+, ridicase 4ndoieli)
< Trezi+i"0,! senatori 1 trebuie s, 0, trezi+i9 continu, ea! ridic.nd glasul) 'ac, le
o*eri- se/aratitilor 0iolen+,! ei ne /ot r,s/unde doar /rin 0iolen+,9 Multe 0ie+i 0or *i
irosite i to+i 4i 0or /ierde libertatea) 'ecizia aceasta ar /utea distruge 4ns,i te-elia
-,re+ei noastre Re/ublici9 C, i-/lorF nu l,sa+i *rica s, 0, 4-/ing, s/re o decizie
dezastruoas,) Re*uza+i /rin 0otul 0ostru aceast, -,sur, de securitate! care nu este dec.t o
declara+ie de r,zboi9 'orete aa ce0a 0reunul dintre cei /rezen+i; &u nu /ot crede una ca
asta9
'in /lat*or-ele lor /lutitoare a*late 4n /rea7-a /odiu-ului sta+ionar! $s? $a?!
#rn 8ree Taa i 'arsana schi-bar, c,ut,turi nelinitite! 4n 0re-e ce uralele i huiduielile
se a-estecau 4n sala gigantic,) 8a/tul c, $-idala toc-ai su/ra0ie+uise unei tentati0e de
asasinat i totui i-/lora 6enatul s, o/reasc, -obilizarea unei ar-ate 4-/otri0a
/robabililor atentatori nu *,cea dec.t s,"i consolideze argu-entele! s, o ridice 4n ochii
-ultora! iar *osta regin, de Naboo! care cu un deceniu 4n ur-, se 4-/otri0ise cu *er-itate
8edera+iei Co-erciale! era /ri0it, de7a cu deosebit res/ect de -ul+i)
La gestul lui $s? $a?! #rn 8ree Taa ceru s, ia cu0.ntul i Pal/atine i"l acord,
/ro-/t)
< 'in -oti0e de /receden+, a solicit,rilor! -ai 4nt.i ar trebui analizat,
/ro/unerea -ea de a-.nare a scrutinului! ceru t:iNle?ul) $ceasta este legea intern, a
6enatului9
$-idala 4l *ulger, cu /ri0irea! si-+indu"se at.t *urioas,! c.t i *rustrat, de
e0identa -ane0r, de tergi0ersare) 6e 4ntoarse rug,tor s/re Pal/atine! dar Cancelarul
6u/re-! deii a*ia o e5/resie de 4n+elegere /lin, de si-/atie *a+, de cauza ei! nu /utu
dec.t s, str.ng, din u-eri) 6e a/ro/ie de /u/itru i ridic, bra+ele! cer.nd linite! iar c.nd
0acar-ul se /otoli! anun+,F
< 'in cauza orei 4naintate i a gra0it,+ii -o+iunii! 0o- continua dezbaterile
-.ine) P.n, atunci edin+a 6enatului se sus/end,)
Tra*icul ticsea bolta Coruscantului! rul.nd lent deasu/ra /.clei neclare! care
er/uia 4n *uioare) 6oarele se ridicase de acu- i con*erea o str,lucire chihli-barie
oraului nes*.ritG totui destule lu-ini continuau s, *ie a/rinse! scli/ind 4na/oia
*erestrelor zg.rie"norilor uriai)
Turnurile -asi0e ale cl,dirii Gu0ernului Re/ublicii se 4n,l+au -ai /resus de toate!
/,r.nd c, 0or atinge cerul 4nsui) Iar i-/resia aceea era c.t se /utea de ni-erit,!
deoarece! 4n ciuda orei -atinale! e0eni-entele din interiorul cl,dirii i /artici/an+ii la ele
c,/,tau di-ensiuni celeste /entru trilioanele de locuitori ai Re/ublicii)
Cancelarul 6u/re- Pal/atine se a*la 4na/oia biroului din cabinetul s,u s/a+ios i
elegant! /ri0indu"i /e cei /atru -usa*iri Jedi) 'e /artea cealalt, a 4nc,/erii! dou, g,rzi 4n
uni*or-e roii *lancau ua 1 b,rba+i i-/un,tori i /uternici! cu c,ti -ari! curbate i
-antii largi! care atingeau /odeaua)
< M, te- de 0otul acesta! rosti Pal/atine)
< &ste ine0itabil! re/lic, Mace =indu! un b,rbat 4nalt i -usculos! cu +east, ras,
i ochi /,trunz,tori! care st,tea l.ng, i -ai 4naltul >i"$di"Mundi)
< 3i ar /utea destr,-a restul Re/ublicii! continu, Pal/atine) Nu i"a- 0,zut
niciodat, /e senatori at.t de di0iza+i 4n /ri0in+a unui subiect)
< Pu+ine subiecte /ot *i -ai i-/ortante ca 4n*iin+area unei ar-ate a Re/ublicii!
obser0, Maestrul Jedi Plo >oon)
&ra un ?el dor 4nalt i -asi0! cu ca/ cutat i ondulat /e *lancuri! aido-a /,rului
c.rlion+at al unei *eti+e! cu ochi negri! 4ncerc,na+i i o -asc, neagr, /este /artea
in*erioar, a *e+ei)
< 6enatorii sunt tulbura+i i te-,tori i cred c, nici o -o+iune nu 0a *i -ai
i-/ortant, dec.t aceasta care atea/t, s, *ie 0otat,)
< #ricu- lucrurile ar sta! -ulte 4ndre/t,ri s, *aci trebuie! rosti Maestrul Ooda!
cel -ai -,runt ca statur, dintre Jedi! dar -ai -,re+ dec.t oricare altul din gala5ie)
#chii lui -ari cli/ir, lent i urechile uriae se rotir, subtilG cei care"l cunoteau
4n+elegeau c, era cu*undat 4n g.nduri i e5a-ina situa+ia cu cea -ai -are aten+ie)
< Ne0,zute aici -ulte lucruri sunt! ad,ug, el i 4nchise ochii 4n conte-/lare)
< Nu tiu c.t ti-/ -ai /ot tergi0ersa scrutinul! /rieteni! e5/lic, Pal/atine) 3i -,
te- c, a-.narea acestui subiect 0ital ar /utea real-ente eroda Re/ublica) Tot -ai -ulte
siste-e stelare se al,tur, se/aratitilor)
Mace =indu! un st.l/ de /utere /rintre Jedi! 4ncu0iin+, 4n+eleg,tor 4n *a+a dile-ei)
< n acelai ti-/! dac, du/, 0otare 4n0inii se 0or se/ara oricu-(
< Nu 0oi 4ng,dui ca Re/ublica! care d,inuie de o -ie de ani! s, *ie ru/t, 4n dou,9
declar, Pal/atine! izbind decis cu /u-nul 4n -as,) Negocierile -ele nu 0or eua9
Mace =indu 4i /,str, cal-ul! -en+in.ndu"i egal i controlat glasul sonor)
< 'ac, totui o 0or *ace! trebuie s, 4n+elegi c, Jedi nu sunt /ur i si-/lu
su*icien+i /entru a /rote7a Re/ublica) Noi sunte- /,str,tori ai /,cii! nu solda+i)
Pal/atine r,su*l, de c.te0a ori ad.nc! linitindu"se i str,duindu"se s, absoarb,
toate datele)
< Maestre Ooda! rosti el i"l ate/t, /e -icu+ul Jedi cu /ielea 0erzuie s,"l
/ri0easc,! crezi cu ade0,rat c, se 0a a7unge la r,zboi;
Ooda 4nchise din nou ochii)
< 'e ce0a -ai r,u dec.t r,zboiul -, te-! s/use el) Ce0a -ult -ai r,u)
< Ce anu-e; 4ntreb, alar-at Pal/atine)
< Ce si-+i! Maestre; 4ntreb, Mace =indu)
< Ciitorul de 0,zut i-/osibil este! re/lic, Ooda! /ri0ind 4n gol cu ochii s,i
i-eni) nce+oat de /artea 4ntunecat, totul este) 6igur de un lucru sunt(
'eschise brusc ochii i"l /ri0i a/,sat /e Cancelarul 6u/re-)
< 'atoria! Jedi 4i 0or *ace)
# e5/resie *ugar, de derut, a/,ru /e chi/ul lui Pal/atine! dar 4nainte de a /utea
r,s/unde ce0a! /e biroul s,u a/,ru o hologra-, 1 i-aginea lui 'ar =ac! unul dintre
asisten+ii s,i)
< Lordul -eu! 0orbi 'ar =ac 4n hutt,! a sosit co-itetul loialitilor)
< 6, intre)
Hologra-a dis/,ru i Pal/atine se ridic,! 4-/reun, cu Jedi! /entru a"i /ri-i aa
cu- se cu0enea /e distinii 0izitatori) $cetia intrar, 4n dou, gru/uri! Pad-e $-idala!
TA/ho! Jar Jar Din?s! ca-erista 'or-e i Mas $-edda! ur-a+i de al+i doi senatori 1 Dail
#rgana de $lderaan i Horo5 RAAder)
To+i schi-bar, saluturi 4nc.ntate! iar Ooda o atinse /e Pad-e cu toiagul lui -icu+)
< T.n,r, senator! cu tine 8or+a /uternic, este! 4i s/use) Tragedia de /e /lat*or-a
de asolizare teribil, a *ost) Ini-a -ea se 4nc,lzete! tea*,r, s, te 0,d)
< Mul+u-esc! Maestre Ooda! r,s/unse ea) 6e tie cu-0a cine a organizat
atentatul;
ntrebarea 4i *,cu /e to+i cei din 4nc,/ere s, se 4ntoarc, s/re ei doi)
Mace =indu 4i drese glasul i *,cu un /as 4nainte)
< 'oa-n, senator! nu a0e- date certe! totui in*or-a+iile noastre indic, s/re
-inerii de -irodenii ne-ul+u-i+i de /e sateli+ii lui Naboo)
Pad-e se uit, c,tre TA/ho! care cl,tin, din ca/! nea0.nd nici un r,s/uns) Pe
Naboo! a-.ndoi 0,zuser, cu ochii lor ne-ul+u-irea -inerilor! totui de-onstra+ia
res/ecti0, /,rea s, se situeze la -are de/,rtare de tragedia /etrecut, /e /lat*or-a de
asolizare de /e Coruscant) Pad-e re0eni la Mace =indu i"l /ri0i s*redelitor! 4ntreb.ndu"
se dac, ar *i *ost 4n+ele/t s,"i *or-uleze b,nuiala 4n cli/a aceea) 3tia contro0ersa /e care
ar *i /utut s"o declaneze! tia as/ectul e0ident ilogic al /resu/unerii ei! totui(
< Nu doresc s, contrazic /e ni-eni! 0orbi ea! 4ns, cred c, 4na/oia atentatului s"a
a*lat contele 'oo?u)
# und, de sur/rindere str,b,tu cabinetul! iar cei /atru Maetri Jedi schi-bar,
c,ut,turi care 0ariau de la ui-ire la deza/robare)
< 'u/, cu- tii! ladA! re/lic, Mace cu glasul s,u cal- i r,sun,tor! contele
'oo?u a *ost c.nd0a Jedi) &l nu ar asasina /e ni-eni) Nu *ace /arte din *irea lui)
< &ste un idealist /olitic! ad,ug, >i"$di"Mundi! nu un uciga)
Cu craniul -asi0 i 4n *or-, de do-! cereanul era -ai 4nalt dec.t oricare *iin+,
din 4nc,/ere! iar urechile cutate de /e *lancurile *e+ei sale g.nditoare ad,ugau o not, de
intros/ec+ie la statura i-/un,toare)
Ooda cioc,ni cu toiagul 4n /odea! atr,g.nd aten+ia asu/ra sa i gestul lui si-/lu
e5ercit, o in*luen+, linititoare asu/ra at-os*erei generale 4ncordate)
< n 0re-uri 4ntunecate! ce /are a *i nu este! co-ent, el) 'oa-n, senator! 4n
-are /ericol te g,seti) $de0,rat este)
Cancelarul 6u/re- Pal/atine sus/in, i-/resionant! se a/ro/ie de *ereastr, i /ri0i
a*ar,! c,tre zorii de /e Coruscant)
< Maestre Jedi! s/use el! /ot sugera ca doa-na senator s, *ie /us, sub /rotec+ia
0oastr,;
< Crezi c, este o 4ntrebuin+are 4n+elea/t, a resurselor noastre li-itate 4n aceste
-o-ente de cu-/,n,; inter0eni iute senatorul Dail #rgana! -.ng.indu"i b,rbu+a neagr,
cochet,) Mii de siste-e au trecut co-/let de /artea se/aratitilor i s"ar /utea ca 4n
cur.nd s, li se al,ture -ulte altele) Jedi sunt /entru noi(
< Cancelare! 4l 4ntreru/se Pad-e! dac,"-i /er-i+i s, *ac un co-entariu! nu cred
c,(
< 6itua+ia ar *i at.t de serioas,! 4i s*.ri Pal/atine cu0intele) &u 4ns, o cred!
doa-n, senator)
< Te rog! Cancelare9 insist, ea) Nu -ai 0reau al+i bodAguarzi)
Pal/atine o /ri0i aa cu- ar *i *,cut un tat, e5agerat de /rotector! o uit,tur, /e
care Pad-e ar *i /utut s"o considere 4ng,duitoare! dac, ar *i a/ar+inut oric,rui alt b,rbat)
< -i dau /rea bine sea-a c, sur/lusul de securitate /oate *i st.n7enitor /entru
tine! 4nce/u el a/oi /e chi/ 4i a/,ru o e5/resie ca i cu- ar *i 4ntrez,rit un co-/ro-is
logic i acce/tabil) 'ar /oate c, dac, ar *i 0orba des/re o /ersoan, cunoscut,( des/re
un 0echi /rieten;
6ur.z.nd 4nc.ntat! se uit, la Mace =indu i Ooda)
< Maestrul >enobi; *,cu el 4ntreb,tor i z.-betul i se l,rgi! c.nd Mace =indu
a/rob, 4ncet)
< &ste /osibil) Toc-ai a re0enit de /e $nsion! unde a /artici/at la solu+ionarea
unui con*lict /ri0ind dre/turile teritoriale ale b,tinailor)
< Cred c, +i"l rea-inteti! ladA! ur-, Pal/atine -ul+u-it de /arc, ar *i b,tut
/al-a 4ntr"o negociere) Te"a /rote7at 4n ti-/ul con*lictului deter-inat de blocad,)
< Nu este necesar! Cancelare! rosti Pad-e *er-)
2.-betul lui Pal/atine nu i se terse 4ns, de /e chi/! de-onstr.nd clar c, tia bine
cu- s, 4n*r.ng, argu-entele tinerei)
< 8,"o /entru -ine! ladA) Te rog9 M, 0oi odihni -ai linitit) $zi a- trecut
/rintr"o s/erietur, teribil,) G.ndul de a te /ierde este insu/ortabil)
$-idala 4ncerc, s,"i r,s/und,! totui cu- ar *i /utut s/une ce0a care s,
t,g,duiasc, 4ngri7orarea recunoscut, 4n /ublic a Cancelarului 6u/re-; #*t, ad.nc!
4n0ins,! iar Jedi se 4ntoarser, /entru a /leca)
< #bi"=an se 0a /rezenta de 4ndat, la tine! ladA! 4i s/use Mace =indu)
Trec.nd /e l.ng, Pad-e! Ooda se a/lec, s/re ea i"i o/ti ast*el 4nc.t s, nu /oat,
*i auzit de ni-eniF
< 'oa-n, senator! /u+ine gri7i des/re tine i -ulte gri7i des/re /olitic, 4+i *aci)
'e /ericolul 4n care te a*li! *ii contient,) $7utorul nostru 4l acce/t,)
P,r,sir, to+i 4nc,/erea! iar Pad-e $-idala r,-ase ne-icat, -ult ti-/! uit.ndu"
se la ua i santinelele care o *lancau)
nd,r,tul ei! de l.ng, *ereastr,! Cancelarul Pal/atine 4i /ri0ea /e to+i)
< Maestre! se adres, Mace =indu lui Ooda /e c.nd se 4ndre/tau s/re sala
Consiliului Jedi! -, tulbur, s, aud nu-ele contelui 'oo?u -en+ionat 4n ase-enea -od)
3i 4nc, din /artea unei /ersoane /re+uite! cu- este senatorul $-idala) n 0re-uri ca
acestea! orice ne4ncredere *a+, de Jedi! sau chiar *a+, de un *ost -e-bru al #rdinului
nostru! /oate *i dezastruoas,)
< I-/licarea lui 'oo?u 4n -icarea se/aratist, nu /ute- nega! 4i rea-inti Ooda)
< Nu /ute- 4ns, nega nici *a/tul c, el a /ornit -icarea aceea din cauza
idealurilor sale! se 4-/otri0i Mace) C.nd0a ne"a *ost /rieten 1 nu trebuie s, uit,- asta 1
iar a"l auzi calo-niat i nu-it asasin(
< Nu-it nu a *ost) ns, 4ntuneric este 4n 7urul nostru! al tuturor! 4n 4ntunericul
acela! ce /are a *i nu este)
< Mi se /are totui ilogic ca 'oo?u s, /un, la cale asasinarea senatorului
$-idala! c.nd ea este unul dintre ad0ersarii cei -ai 4n*oca+i ai 4n*iin+,rii unei ar-ate)
6e/aratitii i"ar dori ca $-idala s, izb.ndeasc, 4n tentati0a ei) &i ar considera"o un aliat!
*ie i neinten+ionat! al cauzei lor) 6au trebuie s, crede- real-ente c, ei doresc r,zboi cu
Re/ublica;
Ooda se l,s, cu toat, greutatea /e toiag! /,r.nd *oarte obosit i ochii lui -ari se
4nchiser, lent)
< 'ec.t /ute- ti! -ai -ulte e5ist,! 0orbi el *oarte 4ncet! 4nce+oat, 8or+a este)
Tulbure este)
Mace 4i o/ri re/lica instincti0,! care 0enea tot 4n a/,rarea 0echiului s,u /rieten!
'oo?u) Contele 'oo?u se nu-,rase /rintre cei -ai des,0.ri+i Maetri Jedi i *usese
res/ectat 4n Consiliu) 6e ocu/ase cu cercetarea *iloso*iilor i siste-elor Jedi 0echi i!
du/, /,rerea unora! -ai /ro*unde 1 /rintre care i un stil ezoteric de duel cu sabia de
lu-in,! care i-/lica -ai degrab, lo0ituri de 4-/ungere i str,/ungere! /arade i ri/oste!
nu -ic,rile 4n general circulare ale la-ei utilizate de -a7oritatea ca0alerilor Jedi)
Plecarea lui 'oo?u 4nse-nase o lo0itur, real, /entru #rdinul Jedi i /entru Mace =indu!
iar -oti0ul *usese 4n general acelai /entru care se/aratitii 4ncercau acu- secesiuneaF
o/inia c, Re/ublica de0enise /rea -are i inert, *a+, de ne0oile indi0idului! ba chiar *a+,
de ne0oile siste-elor)
Ne4ndoios! 4n /ri0in+a lui 'oo?u! /e Mace =indu 4l tulbura la *el de -ult /e c.t
de -ult 4i tulbura /e $-idala i Pal/atine! 4n /ri0in+a se/aratitilor! *a/tul c, unele dintre
argu-entele 4-/otri0a Re/ublicii erau 0alide)
Ca/itolul P)
Pe -,sur, ce lu-inile Coruscantului se di-inuar,! 4nlocuite tre/tat de scli/irile
/u+inelor stele ce /uteau r,zbate /rin str,lucirea orbitoare a/roa/e continu,! -etro/ola
4ntins, i se-ea+, c,/,ta un as/ect cu totul di*erit) 6ub cerul 4ntunecat al serii! zg.rie"
norii /,reau s, de0in, -onoli+i naturali gigantici! iar toate structurile uriae ce do-inau
/laneta"ora i o etichetau ca un -onu-ent 4nchinat ingeniozit,+ii s/eciilor 4nzestrate cu
ra+iune /,reau cu-0a se-nul absurdului! al -.ndriei inutile care se lu/ta cu o 0astitate i
-,re+ie a*lat, -ai /resus de accesul -uritorilor) P.n, i 0.ntul de la ni0elurile cele -ai
de sus ale structurilor /arc, 7elea! 0estind ce a0ea s, de0in, 4n cele din ur-,! ine0itabil!
grandiosul ora i grandioasa ci0iliza+ie)
n turboli*tul care"i /urta /e #bi"=an >enobi i $na?in 6?A:al?er 4n co-/le5ul
de a/arta-ente senatoriale! -aestrul Jedi re*lecta asu/ra ade0,rurilor /ro*und uni0ersale!
de *elul subtilei /reschi-b,ri a zilei 4n noa/te) $l,turi 4ns,! t.n,rul s,u /ada:an nu a0ea
g.nduri de acelai *el) Ur-a s"o re0ad, /e Pad-e! cea care"i cucerise ini-a i su*letul /e
c.nd el a0usese doar zece ani i /e care nu i le -ai /,r,sise de atunci)
< Pari ca- agitat! $na?in! obser0, #bi"=an 4n ti-/ ce li*tul continua s, urce)
< C.tui de /u+in! sosi r,s/unsul necon0ing,tor)
< Nu te"a- -ai 0,zut at.t de agitat! de c.nd a- c,zut 4-/reun, 4n cuibul de
gundar?i)
< Tu ai c,zut 4n co-arul acela! -aestre! iar eu te"a- sal0at) Nu -ai +ii -inte;
'istragerea -,runt, a lui #bi"=an /,ru s, *i a0ut e*ectul dorit i cei doi r.ser,!
re-e-or.ndu"i e/isodul) C.nd se o/ri 4ns,! $na?in r,-ase 4n -od 0izibil la *el de
4ncordat)
< Trans/iri! constat, #bi"=an) Ins/ir, ad.nc) Rela5eaz,"te)
< N"a- -ai 0,zut"o de zece ani)
< Rela5eaz,"te! re/et, #bi"=an) Nu -ai este regin,)
Ua li*tului glis,! deschiz.ndu"se i #bi"=an 4naint,! ur-at de $na?in care
-or-,i 4n barb,F
< Nu de aceea sunt agitat)
C.nd cei doi ieir, 4n coridor! o u, 0iza0i de ei se deschise i dre/t 4n *a+a lor se
i0i un gungan elegant 4-br,cat! 4n 0e-inte *ine! colorate 4n negru i rou) Cei trei
r,-aser, /ri0indu"se dou, cli/e! du/, care di/lo-atul gungan 4i abandon, orice rezer0,
i de-nitate i 4nce/u s, +o/,ie ca un co/il)
< #bi9 #bi9 #bi9 6trig, Jar Jar Din?s! *lutur.ndu"i urechile i li-ba) &usa at.t
de *ericit c, 0ede tusa9 =ahoooo9
#bi"=an z.-bi /oliticos! deii c,ut,tura /e care i"o az0.rlise lui $na?in do0edea
c, era ni+el st.n7enit i lo0i uurel din /al-e! str,duindu"se s, cal-eze *,/tura surescitat,)
< 3i eu -, bucur s, te 0,d! Jar Jar)
Jar Jar -ai +o/,i o secund,! a/oi! brusc i cu un e*ort 0,dit! se cal-,)
< Iar elsa! dac, ghicesc bine! este ucenicul tusa! continu, gunganul /,r.nd c,"i
rec,/,tase controlul)
'oar /entru o cli/, 4ns,! /.n, ce"l /ri0i -ai atent /e /ada:an i tentati0ele lui de
autost,/.nire se destr,-ar,)
< Nusaaaaaaaa9 zbier, el! /ocnind din /al-e) $nnie; Nusaaaaaaaa9 $nnie cel
-icu+;
l 4nh,+, /e /ada:an i"l 4-/inse cu /utere la de/,rtarea unui bra+! studiindu"l din
cretet /.n, 4n t,l/i)
< Nusaaaaaaaa9 Tusa aa -are9 OiAiAiAi9 $nnie9 &usa nusa crede9
8u r.ndul lui $na?in s, a*ieze sur.sul stingherit) Politicos! nu o*eri nici cea -ai
-ic, 4-/otri0ire! c.nd gunganul surescitat 4l izbi de el i"l stri0i la /ie/t! zg.l+.indu"l
0iolent /rin +o/,iturile co/il,reti)
< 6alut! Jar Jar! izbuti $na?in s, rosteasc,! iar acesta continu, s, +o/,ie i s,"i
strige nu-ele! e-i+.nd 4n acelai ti-/ o serie de Ai"uri stranii)
P,rea c, ar *i /utut s"o +in, aa o 0enicie! dar #bi"=an 4l /rinse cu bl.nde+e! 4ns,
*er-! de bra+)
< $- 0enit s, st,- de 0orb, cu doa-na senator $-idala) Ne /o+i conduce la ea;
Jar Jar se o/ri din +o/,it i"l /ri0i cu aten+ie! iar chi/ul s,u cu bot de ra+, c,/,t, o
e5/resie -ult -ai serioas,)
< &asa atea/t, 0oisa) $nnie9 &usa nusa /oate crede9
Ca/ul i se -ai leg,n, de c.te0a ori! a/oi 4l /rinse /e $na?in de -.n, i"l trase
du/, el)
Interiorul a/arta-entului era decorat cu gust! cu o/ere de art, /lasate elegant 4n
7urul /ere+ilor i cu scaune ca/itonate i un di0an dis/use 4ntr"o con*igura+ie circular, 4n
centru) 'or-e i TA/ho se a*lau 4n,untru! st.nd 4n /icioare l.ng, di0an) C,/itanul /urta
0e-intele sale -ilitare obinuite 1 uni*or-, albastr, sub tunic, de /iele -aro! -,nui
negre din /iele i un chi/iu rigid! cu cozoroc i trai* tot din /iele neagr,) $l,turi era
'or-e! 4ntr"o rochie elegant,! totui nu din cale a*ar, de s/ectaculoas,! ti/ic, /entru
ca-eristele Pad-ei)
$na?in nu"i z,ri 4ns, /e niciunul dintre ei) $ten+ia lui se *ocalizase asu/ra celei de
a treia /ersoane din a/arta-ent! Pad-e i nu-ai asu/ra ei! iar dac, a0usese 0reodat, o
cli/, de 4ndoial, c, t.n,ra nu ar *i *ost at.t de *ru-oas, /e c.t i"o rea-intea!
nesiguran+ele 4i *ur, co-/let s/ulberate 4n -o-entul i 4n locul acelea) #chii lui cercetar,
silueta -icu+, i bine *,cut, a Pad-ei! 4n0e-.ntat, 4n strai negru i /ur/uriu"4nchis!
absorbind *iecare detaliu) i /ri0i /,rul castaniu bogat! *,cut coc i /rins deasu/ra ca/ului
4ntr"un accesoriu ce aducea cu un coule+ i ar *i dorit s, se /iard, 4n re0,rsarea sa) i
/ri0i ochii i ar *i 0rut s, se a*unde /e 0ecie 4n ei) i /ri0i buzele i dori(
$na?in 4nchise ochii doar /entru o secund,! ins/ir, ad.nc i"i /utu si-+i din nou
/ar*u-ul! -ireas-a aceea care *usese 4nti/,rit, 4n *iin+a lui ca a/ar+in.ndu"i Pad-ei)
$0u ne0oie /.n, i de ulti-ul gra- de 0oin+, /e care"l /utu -obiliza /entru a
-erge 4ncet i /lin de res/ect 4n ur-a lui #bi"=an! 4n loc s, se re/ead, s"o stri0easc, /e
t.n,r, 4n bra+e( totui! /arado5al! a0u ne0oie /.n, i de ulti-ul gra- de 0oin+, /entru a"
i /une 4n -icare /icioarele i a 4ntre/rinde /ri-ul /as 4n odaieG acel /ri- /as s/re ea)
< &usa este9 Uite9 Uite9 Hi/, Jar Jar! nu toc-ai /rezentarea /e care ar *i /re*erat"
o #bi"=an! totui una la care tia c, ar *i trebuit s, se ate/te din /artea gunganului
e5tre- de e-oti0) &isa Jedi au sosit9
< &ste o /l,cere s, 0, re0,d! ladA! rosti #bi"=an o/rindu"se 4naintea tinerei
*ru-oase care re/rezenta /laneta Naboo 4n 6enat)
na/oia -aestrului s,u! $na?in continua s"o *i5eze /e Pad-e! obser0.ndu"i cele
-ai -,runte -ic,ri) &a 4i arunc, o singur, /ri0ire! dar *ugar i t.n,rul nu"i z,ri
recunoatere 4n ochi)
Pad-e lu, -.na lui #bi"=an 4ntre /al-ele sale)
< 'in /,cate a trecut /rea -ult ti-/! -aestre >enobi) M, bucur *oarte -ult c,
/otecile noastre s"au re4nt.lnit! totui 0reau s, te /re0in c, nu consider necesar, /rezen+a
ta aici)
< 6unt sigur c, -e-brii Consiliului Jedi au a0ut -oti0e 4nte-eiate! re/lic, #bi"
=an)
Pad-e a*i, o e5/resie rese-nat,! de acce/tare! la auzul r,s/unsului! care *u
4nlocuit, de o c,ut,tur, curioas,! c.nd /ri0i din nou 4na/oia lui! s/re t.n,rul /ada:an
care ate/ta r,bd,tor) 8,cu un /as 4n lateral! ast*el 4nc.t a7unse dre/t 4n *a+a lui $na?in)
< $nnie; 4ntreb, ea cu o e5/resie de total, stu/oare)
6ur.sul i sc.nteierea din ochi ar,tar, c, nu a0ea ne0oie de un r,s/uns)
Pentru o *rac+iune de secund,! $na?in si-+i cu- 4i crete ini-a)
< $nnie! re/et, Pad-e) Chiar aa s, *ie; 'oa-ne! ce 4nalt te"ai *,cut9
i cobor4 /ri0irea! a/oi 4i ur-,ri conturul tru/ului z0elt! l,s.ndu"i ca/ul /e s/ate
/entru a"i sublinia 4n,l+i-ea i $na?in 4i d,du sea-a c,! 4ntr"ade0,r! acu- o do-ina
/rin statur,)
$-,nuntul acela contribui 4ntr"o -,sur, /rea -ic, la a"i s/ori 4ncrederea!
deoarece era co-/let /ierdut 4n *ru-use+ea Pad-ei 2.-betul ei se l,rgi! o indica+ie
li-/ede a *a/tului c, se bucura s,"i 0ad,! 4ns, $na?in nu"l obser0,! sau cel /u+in nu"i
sesiz, i-/lica+iile)
< 3i tu(! r,s/unse el st.ngaci ca i c.nd ar *i *ost ne0oit s,"i e5trag, *iecare
cu0in+el dintre buze) Creau s, s/un c, te"ai *,cut -ai *ru-oas,)
i drese glasul i"i 4ndre/t, +inuta)
< 3i -ai -icu+,! o tachin, str,duindu"se *,r, succes s, /ar, st,/.n /e sine)
Creau s, s/un( /entru un senator)
#bser0, gri-asa deza/robatoare a lui #bi"=an! dar Pad-e chicoti! alung.nd
orice -o-ent de tensiune i scutur, din ca/)
< $nnie! tu 0ei r,-.ne -ereu /entru -ine b,ie+elul /e care l"a- cunoscut /e
Tatooine! 4i s/use i nici dac, i"ar *i luat sabia Jedi de la centur, i i"ar *i retezat
/icioarele de la genunchi! nu l"ar *i /utut *ace -ai ne4nse-nat /e $na?in 6?A:al?er)
&l 4i cobor4 /ri0irea! cu o st.n7eneal, i -ai accentuat, de c,ut,turile /e care tia
c, i le aruncau #bi"=an i TA/ho)
< Prezen+a noastr, 0a trece neobser0at,! ladA! 4l auzi /e #bi"=an asigur.nd"o /e
Pad-e)
< Maestre >enobi! 4+i sunt *oarte recunosc,tor c, te a*li aici! inter0eni TA/ho)
6itua+ia este -ult -ai /ericuloas, dec.t 0rea s, ad-it, doa-na senator)
< Nu a- ne0oie de -ai -ult, securitate! zise Pad-e! adres.ndu"se ini+ial lui
TA/ho! dar r,sucindu"se a/oi s/re #bi"=an! ci de r,s/unsuri) Creau s, tiu cine 4ncearc,
s, -, ucid,) Cred c, /oate *i 0orba des/re o /roble-, de cea -ai -are i-/ortan+, /entru
6enat) Mai este ce0a(
6e o/ri! 0,z.nd 4ncrunt,tura de /e chi/ul lui #bi"=an)
< Ne a*l,- aici ca s, te /rote7,-! doa-n, senator! nu /entru a de-ara o
in0estiga+ie! rosti el cal- i a/,sat! dar $na?in 4l contrazise i-ediat ce ter-in,)
< Pad-e! 0o- desco/eri cine 4ncearc, s, te ucid,) +i /ro-it9
n cli/a ur-,toare! $na?in 4i recunoscu greeala! care era e0ident, din
str.-b,tura ne-ul+u-it, /e care i"o arunc, #bi"=an) i r,s/unsese Pad-ei 4n g.nd i
nici -,car nu"i d,duse sea-a de re/lica -aestrului s,u! 4nainte s, *i rostit 0orbele 0,dit
nelalocul lor) $cu- /utu doar s,"i -ute buza i s, /lece ochii)
< Tinere ucenic /ada:an! nu ne 0o- de/,i atribu+iile /entru care a- *ost tri-ii
aici9 rosti #bi"=an t,ios i $na?in si-+i un *ior 4naintea -ustr,rii /ublice( -ai ales 4n
*a+a acelor s/ectatori)
< Maestre! -, re*erea-! desigur! la *a/tul c, o 0o- *ace 4n interesul de a o
/rote7a)
Justi*icarea i se /,ru lui 4nsui /rosteasc,)
< Nu 0o- relua acest e5erci+iu! $na?in! continu, #bi"=an) Cei *i atent la ceea
ce *ac i -, 0ei ur-a)
Lui $na?in nu"i 0enea /ur i si-/lu s,"i cread, urechilor c, #bi"=an continua
cu s,/uneala 4n *a+a Pad-ei)
< 'e ce; 4ntreb, el! r,sturn.nd contro0ersa i str,duindu"se cu dis/erare s,
rec.tige credibilitate i status)
< Po*ti-;9 e5cla-, #bi"=an /e c.t de sur/rins 4l 0,zuse 0reodat, $na?in i
4n+elese c, 4ntinsese coarda /rea -ult i /rea iute)
< 'e ce alt*el crezi c, ne"a *ost re/artizat cazul! dac, nu /entru a"l desco/eri /e
uciga; 4ntreb, /ada:anul! str,duindu"se s, readuc, o -,sur, de cal-) Protec+ia este o
sarcin, /entru securitatea local,! nu /entru Jedi) Misiunea de *a+, este cu totul deosebit,!
-aestre! de aceea -andatul nostru i-/lic, o in0estiga+ie)
< Co- *ace aa cu- ne"a instruit Consiliul! re/lic, #bi"=an) Iar tu 4+i 0ei 4n0,+a
care 4+i este locul! tinere)
< Poate c, /rin si-/la 0oastr, /rezen+, al,turi de -ine! -isterele ce 4ncon7oar,
aceast, a-enin+are 0or *i dez0,luite! inter0eni Pad-e di/lo-at,)
Le z.-bi /e r.nd lui $na?in i #bi"=an! cer.ndu"le i-/licit s, *ie /oliticoi! iar
c.nd a-.ndoi se l,sar, /e s/ate! destinz.ndu"i 0izibil u-erii! ad,ug,F
< $cu-! 0, rog s, -, scuza+i! dar -, 0oi retrage)
To+i *,cur, /lec,ciuni! iar Pad-e i 'or-e /,r,sir, odaia! du/, care #bi"=an 4i
/ri0i str,/ung,tor /ada:anulG niciunul nu /,rea e5tre- de 4nc.ntat de cel,lalt)
< 6, ti+i c, -, bucur s, 0, a- aici! rosti TA/ho! a/ro/iindu"se de cei doi) Nu
tiu ce se"nt.-/l,! dar doa-na senator are ne0oie de toat, securitatea /osibil, 4n cli/a de
*a+,) Prietenii 0otri din Consiliul Jedi /ar s, considere c, ar *i -.na -inerilor! 4ns, eu nu
le /ot 4-/,rt,i o/inia)
< Ce ai desco/erit; se interes, $na?in)
#bi"=an 4i az0.rli o /ri0ire de a0ertizare)
< 'ac, a- a0ea idee cu ce ne con*runt,-! ne"a- /reg,ti -ai bine /entru a o
/rote7a /e doa-na senator! e5/lic, $na?in *olosind o logic, des/re care tia c, #bi"=an
trebuia s"o acce/te ca *iind rezonabil,)
< Nu -are lucru! recunoscu TA/ho) 'oa-na senator $-idala conduce *ac+iunea
care se o/une 4n*iin+,rii unei ar-ate a Re/ublicii) &ste *oarte decis, s, negocieze cu
se/aratitii! nu s, utilizeze *or+a! totui atentatele 4ndre/tate 4-/otri0a ei! chiar dac, au
euat! nu au dus dec.t la consolidarea o/ozi+iei 6enatului *a+, de /unctul ei de 0edere)
< 3i deoarece este logic ca se/aratitii s, nu doreasc, 4n*iin+area unei ar-ate a
Re/ublicii(! ra+ion, #bi"=an)
< Nu a0e- absolut nici un indiciu! zise TA/ho) n orice incidente de *elul acesta!
cele dint.i /ri0iri 4ntreb,toare se 4ntorc s/re contele 'oo?u i se/aratiti)
# 4ncrunt,tur, str,b,tu chi/ul lui #bi"=an i TA/ho se gr,bi s, adaugeF
< 6au! cel /u+in! s/re unii dintre /artizanii -ic,rii sale) 'e aceea! este a/roa/e
ine5/licabil de ce ar inten+iona cine0a s"o ucid, /e doa-na senator $-idala)
< Noi nu ne a*l,- aici /entru a e-ite i/oteze! ci doar /entru a /rote7a! s/use
#bi"=an /e un ton care do0edea c, ter-inase cu subiectul acela)
TA/ho se 4nclin,! 4n+eleg.nd)
< Coi /lasa c.te un o*i+er la *iecare eta7! iar eu 0oi *i 4n centrul de co-and, de la
/arter)
Iei! iar #bi"=an 4nce/u s, cerceteze 4nc,/erea i od,ile al,turate! 4ncerc.nd s,"i
*ac, o idee asu/ra to/ogra*iei a/arta-entului) $na?in inten+iona s,"l i-ite! dar se o/ri
c.nd trecu /e l.ng, Jar Jar Din?s)
< &usa *oarte *ericit tusa re0ad,! $nnie)
< Nici -,car nu -"a recunoscut! zise $na?in /ri0ind ua /rin care /lecase
Pad-e) Cl,tin.nd de/ri-at din ca/! se 4ntoarse c,tre gunganF M"a- g.ndit la ea 4n
*iecare zi de c.nd ne"a- des/,r+it! iar ea -"a uitat co-/let)
< Cine zice asta; 4ntreb, Jar Jar)
< $i 0,zut"o! re/lic, $na?in)
< &asa *ericit,! 4l asigur, gunganul) &usa nusa 0edea de -ult ti-/ aa *ericit,)
&isa 0re-uri rele! $nnie) Cre-uri tare rele9
$na?in *u gata s,"i re/ete durerea! dar 4l z,ri /e #bi"=an 0enind s/re el i t,cu
/recaut)
$t.t doar c, -aestrul s,u era atent i auzise de7a con0ersa+ia)
< Te concentrezi din nou asu/ra /,r+ilor negati0e! i se adres, el lui $na?in) $i
gri7, 4n /ri0in+a g.ndurilor tale) &a a *ost 4nc.ntat, s, ne re0ad,( las, lucrurile 4n stadiul
res/ecti0) $cu-! haide s, 0eri*ic,- securitatea de aici) $0e- -ulte de *,cut)
< 'a! -aestre! se 4nclin, $na?in)
Putea s, rosteasc, 0orbe de su/unere! *iindc, era ne0oit s"o *ac,! dar nu /utea s,
alunge ceea ce a0ea 4n ini-, i 4n g.nd)
Pad-e st,tea la -,su+a de toalet,! 4i /eria /,rul castaniu i des i se /ri0ea 4n
oglind,! dar *,r, s, 0ad, de *a/t ce0a) G.ndurile ei reluau -ereu i -ereu i-aginea lui
$na?in i *elul 4n care el o /ri0ise) i auzea din nou cu0intele( te"ai *,cut -ai *ru-oas,
i! deii Pad-e era cu ade0,rat *ru-oas,! cu0intele acelea nu erau dintre cele /e care s,
*ie obinuit, s, le aud,) nc, de -ic, *usese i-/licat, 4n /olitic, i a7unsese ra/id 4n
/ozi+ii de /utere i in*luen+,) Cei -ai -ul+i dintre b,rba+ii cu care 0enise 4n contact
*useser, -ai /reocu/a+i de ceea ce t.n,ra le /utea aduce /e /lan /olitic! nu de *ru-use+ea
eiG de alt*el! niciunul nu nutrise 0reun senti-ent cu ade0,rat /ersonal *a+, de ea) n
calitate de regin, a /lanetei Naboo! iar acu- ca senator! Pad-e 4n+elegea /er*ect c,
b,rba+ii erau interesa+i de ea 4n -oduri -ai /ro*unde dec.t atrac+ia *izic, i dec.t orice
leg,tur, e-o+ional,)
6au /oate nu -ai /ro*unde dec.t leg,turile e-o+ionale! 4i s/use ea! 4ntruc.t nu
/utea s, nege intensitatea din ochii lui $na?in atunci c.nd o /ri0ise)
'ar ce 4nse-na asta;
l re0,zu 4n -inte) Cu claritate) #chiul -in+ii ei cercet, statura lui z0elt, i
/uternic,! chi/ul 4ncordat de intensitatea /e care i"o ad-irase dintotdeauna! totui cu ochi
sc.nteind de 0eselie! de neast.-/,r! de(
'or;
G.ndul acela o *,cu s, 4ncre-eneasc,) M.inile 4i lunecar, /e l.ng, tru/ i r,-ase
ne-icat,! /ri0indu"se 4n oglind,! 7udec.ndu"i /ro/ria 4n*,+iare aa cu- o /utea *ace
$na?in)
'u/, c.te0a -o-ente /relungi! cl,tin, din ca/ i"i s/use c, era o nebunie)
$na?in era acu- un Jedi) #rdinul c,ruia 4i a/ar+ineau re/rezenta /entru ca0alerii Jedi
unicul de0ota-ent i leg,-.nt! iar Pad-e $-idala 4i ad-ira -ai -ult dec.t orice /entru
asta)
$tunci cu- /utuse el s"o /ri0easc, 4n *elul acela;
Nu /utea *i 0orba aadar dec.t des/re i-agina+ia ei)
6au des/re un 0is;
Chicotind 4ncetior! Pad-e ridic, din nou /eria s/re /,r! a/oi se o/ri 4nainte s, *i
re4nce/ut s, se /ie/tene) Purta o c,-a, de noa/te din -,tase alb,! iar 4n dor-itorul ei
e5istau 0ideoca-ere de su/ra0eghere) Cideoca-erele acelea n"o deran7aser, niciodat, cu
ade0,rat! deoarece le /ri0ise 4ntotdeauna cu detaare) Cideoca-erele de su/ra0eghere i
g,rzile care"i /,zeau *iecare -icare constituiau un dat al e5isten+ei ei i se obinuise s,"
i 0ad, de rutinele zilnice! ba chiar i de cele -ai inti-e! *,r, s, se g.ndeasc, -,car o
cli/, la /ri0iri indiscrete)
$cu- 4ns, 4i d,dea sea-a c, de /artea cealalt, a lentilelor /utea *i un anu-it
t.n,r Jedi)
Ca/itolul Q)
&chi/at 4n ar-ura cenuie cu as/ect 4n0echit! /.rlit, de nu-eroase sal0e de
blastere! totui indiscutabil e*icient,! 0.n,torul de reco-/ense ate/ta ne/,s,tor /e
/lat*or-a"/er0az! la /este o sut, de eta7e deasu/ra str,zii de /e Coruscant) Casca 4i era
tot cenuie! cu e5ce/+ia con0e5it,+ii alb,strui care"i aco/erea ochii i cobora de la
s/r.ncene /.n, la b,rbie) Hin.nd sea-a de curen+ii de aer de la 4n,l+i-ea aceea! locul 4n
care st,tea /,rea cu-0a /recar! dar nu era de*el anor-al /entru o /ersoan, agil, i
talentat, ca Jango! care a0ea o 4nclinare c,tre loca+iile di*icile)
La ora stabilit,! un s/eeder se a/ro/ie de /er0az i sta+ion, /lutind) 2a- =esell!
/artenera lui Jango! 4l salut, din ca/ i cobor4! /,ind s/rinten /rin *a+a /anourilor
/ublicitare /uternic lu-inate) Ju-,tatea in*erioar, a *e+ei 4i era aco/erit, de un 0,l rou!
care nu re/rezenta 4ns, o declara+ie de s*iiciune sau o aliniere la ulti-a -od,) Ca tot ceea
ce /urta! 4nce/.nd cu blasterul i ar-ura i s*.rind cu celelalte ar-e ascunse i la *el de
letale! 0,lul lui 2a- era un echi/a-ent /ractic! -enit s,"i ca-u*leze tr,s,turile cla:dite)
'in -oti0e e0idente! cla:di+ii nu erau o s/ecie 4n care s, se aib, 4ncredere)
< 3tii c, a- ratat; ntreb, Jango! trec.nd direct la subiect)
< Mi"ai s/us s,"i ucid /e cei din na0a nabooean,! re/lic, 2a-) $- lo0it na0a!
dar nu era dec.t o -o-eal,) To+i de la bordul ei au -urit)
Jango o *i5, cu un z.-bet su/erior i nu se sinchisi s,"i s/un, c, r,s/unsul acela
*usese o eschi0,)
< 'e data aceasta 0a trebui s, 4ncerc,- ce0a -ai subtil) Clientul -eu de0ine
ner,bd,tor) Nu -ai acce/t, greeli)
i 4ntinse un cilindru trans/arent! care con+inea dou, creaturi centi/ede albe! de
lungi-ea antebra+ului s,u)
< >ouhuni! 4i e5/lic,) 8oarte 0eninoi)
2a- =esell ridic, cilindrul /entru a cerceta -ai 4ndea/roa/e su/erbele creaturi
ucigae din,untruG ochii ei negri sc.nteiar, de surescitare! iar /o-e+ii obra7ilor se 4n,l+ar,!
c.nd buzele i se l,+ir, sub 0,l) Pri0i iar,i c,tre Jango i a/rob,)
3tiind c,"l 4n+elesese! Jango /orni s/re s/eederul s,u! care"l ate/ta du/, col+) 6e
o/ri 4nainte de a sui i se 4ntoarse c,tre asasina toc-it,)
< 'e data asta! re/et, el! nu se -ai acce/t, nici o greeal,)
Cla:dita 4l salut,! ating.nd de *runte tubul ce con+inea ?ouhunii -ortali)
< $ran7eaz,"te! o instrui Jango i"i 4n,l+, 0ehiculul 4n 0,zduh)
2a- =esell re0eni la /ro/riul ei s/eeder i"i des*,cu 0,lul)
Chiar 4n cli/a 4n care ridic, +es,tura! tr,s,turile 4nce/ur, s, i se -eta-or*ozeze 1
gura se -icor,! ochii negri se a*undar, 4n orbite i cutele *run+ii se netezir,) n inter0alul
de care a0usese ne0oie /entru a"i des*ace 0,lul! 4i asu-ase de7a *or-a 0olu/toas, i
atr,g,toare a unei *e-ele u-ane! cu tr,s,turi oachee i senzuale) P.n, i 0e-intele ei
/,reau c"o 4-brac, alt*el! unduindu"i gra+ios 4n 7urul *e+ei i al tru/ului)
'in lateral! Jango 4ncu0iin+, i se 4nde/,rt,) Trebuia s, recunoasc, *a/tul c,! *iind
cla:dit, i deci -eta-or*,! 2a- =esell /rezenta unele a0anta7e 4n -eseria aceea)
Castul Te-/lu Jedi se ridica /e un es co-/let /lat) 6/re deosebire de -ulte
dintre cl,dirile Coruscantului! care erau -onu-ente de e*icien+, i si-/litate a
designului! construc+ia aceasta re/rezenta 4n sine o o/er, de art,! cu -ulte coloane
4-/odobite i linii sinuoase! /l,cute! ce atr,geau /ri0irea) &5istau nu-eroase
basorelie*uri i statui! cu /roiectoare 4ncor/orate ale c,ror raze *useser, /rogra-ate sub
unghiuri di0erse! ast*el 4nc.t s, distorsioneze u-brele 4n con*igura+ii -isterioase)
La interior! Te-/lul nu di*erea) &ra un loc de conte-/lare! care in0ita -intea s,
r,t,ceasc, i s, e5/loreze! ale c,rui linii 4n sine cereau s, *ie inter/retate) $rta *,cea /arte
din educa+ia Jedi 4n aceeai -,sur, ca i instruirea de lu/t,) Mul+i ca0aleri Jedi!
deo/otri0, din trecut i din /rezent! considerau arta ca o leg,tur, contient, cu -isterele
8or+ei! ast*el 4nc.t statuile i /ortretele 4niruite /e coridoare erau -ai -ult dec.t si-/le
i-ita+ii ale realit,+ii! *iind inter/ret,ri artistice ale -arilor Jedi /e care"i re/rezentau!
a*ir-.nd e5clusi0 /rin *or-, ceea ce -aetrii res/ecti0i ar *i /utut s/une 4n cu0inte)
Mace =indu i Ooda -ergeau *,r, grab, /e un coridor bogat 4-/odobit! cu
/ardoseal, lustruit, i l,-/i discreteG de/arte 4n *a+a lor se 4ntrez,rea o 4nc,/ere /uternic
ilu-inat,)
< 'e ce nu a- /utut /erce/e acest atac asu/ra senatorului de Naboo; cl,tin,
Mace din ca/) Nu ar *i trebuit s, *ie o sur/riz, /entru cei /recau+i i ar *i trebuit s,"l
/rezice- cu uurin+,)
< Perturbarea aceasta din 8or+, 0iitorul ca-u*leaz,! re/lic, Ooda)
Micu+ul Maestru /,rea obosit) Mace 4n+elegea /rea bine sursa acelei isto0iri)
< Pro*e+ia se ade0erete) Partea 4ntunecat, crete)
< 'oar cei 4ntori s/re /artea 4ntunecat, /osibilit,+ile 0iitorului /ot /erce/e! rosti
Ooda) Nu-ai cercet.nd /artea 4ntunecat,! noi /ute- 0edea)
Mace /etrecu c.te0a cli/e re*lect.nd la re-arca aceea! deoarece Ooda se re*erea
la o /roble-, e5tre- de i-/ortant,) Incursiunile la *rontierele /,r+ii 4ntunecate nu
trebuiau /ri0ite cu su/er*icialitate) Mai r,u /re0estitor 4ns, era *a/tul c, Ooda considera
c, /erturbarea /e care to+i Jedi o /erce/user, 4n 8or+, 4i a0ea originea 4n /artea
4ntunecat,)
< $u trecut zece ani i 6ithii tot nu s"au ar,tat! re-arc, Mace! cutez.nd s"o
s/un, cu glas tare)
Ca0alerilor Jedi nu le /l,cea nici -,car s, a-inteasc, des/re 6ithi! du-anii lor
cei -ai teribili) 'e -ulte ori 4n decursul trecutului! Jedi 4ndr,zniser, s, s/ere c, #rdinul
6ith *usese eradicat i c, gala5ia *usese /uri*icat, de -ias-ele sale! aa 4nc.t tuturor le"ar
*i /l,cut s, nege e5isten+a -isterioilor -ani/ulatori ai 8or+ei 4ntunecate)
Cu toate acestea! n"o /uteau *ace) Nu /utea e5ista nici o 4ndoial, i nu se /utea
nega *a/tul c, *iin+a care"l ucisese /e Jui"Gon Jinn cu zece ani 4n ur-,! /e Naboo! *usese
un Lord 6ith)
< Crezi c, 6ithii se a*l, 4nd,r,tul actualei /erturb,ri; 4ndr,zni Mace s, 4ntrebe)
< &i 4n gala5ie e5ist,! r,s/unse rese-nat Ooda) Certitudine este)
6e re*erea la /ro*e+ia /otri0it c,reia /artea 4ntunecat, a0ea s, creasc, i c, a0ea s,
a/ar, o *iin+, care s, aduc, echilibru 4n 8or+, i 4n gala5ie) Un ase-enea /oten+ial $les se
g,sea acu- /rintre ei! iar asta st.rnea destul, agita+ie /rin coridoarele sacre)
< Crezi c, ucenicul lui #bi"=an 0a /utea aduce echilibru 4n 8or+,; 4ntreb,
Mace)
Ooda se o/ri i se 4ntoarse lent /entru a"l /ri0i /e cel,laltG /e chi/ul s,u se /erinda
un s/ectru de e-o+ii care"i rea-intea lui Mace c, ei nu tiau ce /utea 4nse-na de *a/t
aducerea echilibrului 4n 8or+,)
< Nu-ai dac, a"i ur-a destinul alege! re/lic, Ooda i! la *el ca 4n cazul
4ntreb,rii lui Mace! r,s/unsul r,-ase sus/endat 4ntre cei doi! ca o credin+, *or-ulat, care
/utea duce la i -ai -ulte incertitudini)
$t.t Ooda! c.t i Mace =indu cunoteau locurile s/re care unii Jedi /uteau *i
ne0oi+i s, se 4ndre/te /entru a desco/eri r,s/unsurile ade0,rate! iar locurile acelea! escale
e-o+ionale! nu *izice! le /uteau testa tuturor li-itele ca/acit,+ilor i sensibilit,+ilor)
i reluar, -ersul i nu li se -ai auzir, dec.t sunetele /ailor! 4n urechi 4ns,! at.t
Mace! c.t i Ooda! auzeau ecoul a-enin+,tor al cu0intelor /re0estitoare ale -icu+ului
Maestru Jedi)
Nu-ai cercet.nd /artea 4ntunecat,! noi /ute- 0edea)
Ca/itolul R)
Piuitul dins/re u, nu era neate/tatG cu-0a! Pad-e tiuse c, $na?in 0a 0eni s,
stea de 0orb, cu ea de 4ndat, ce i s"ar *i o*erit ocazia) 6e 4ndre/t, 4ntr"acolo! a/oi se o/ri
i se 4ntoarse /entru a"i lua ca/otul! contientiz.nd brusc c, era /rea dezbr,cat, doar 4n
c,-aa de noa/te)
$c+iunea aceea o sur/rinse! iar,i! ca *iind ciudat,! 4ntruc.t /.n, atunci Pad-e
$-idala nu d,duse niciodat, do0ad, de senti-ente de s*iiciune)
$cu- 4ns, 4i str.nse bine ca/otul /e l.ng, tru/! c.nd deschise ua i"l 0,zu 4n
*a+a ei! aa cu- se ate/tase! /e $na?in 6?A:al?er)
< 6alut! rosti el i se /,ru c, abia 4i /utea trage r,su*larea)
< Totul este 4n regul,;
$na?in se b.lb.i 4n c,utarea unui r,s/uns)
< $h! da! izbuti s, rosteasc, 4n cele din ur-,) 'a! -aestrul -eu a cobor.t la
eta7ele de 7os /entru a 0eri*ica -,surile de securitate luate de c,/itanul TA/ho! dar totu"i
linitit)
< Pari deza-,git)
$na?in chicoti st.n7enit)
< Nu"+i *ace /l,cere -isiunea asta! re-arc, Pad-e)
< Da nu! cred c,"n toat, gala5ia nu e5ist, alt loc 4n care s, *i /re*erat s, -, a*lu!
s/use el re/ede i *u r.ndul Pad-ei s, r.d, 4ncetior! stingherit,)
< Totui! aceast,( iner+ie! zise ea)
$na?in 4ncu0iin+, i ur-,F
< $r trebui s, *i- -ai agresi0i 4n c,utarea asasinului) 'ac, st,- locului i
ate/t,-! nu *ace- dec.t s, in0it,- dezastrul)
< Maestrul >enobi nu este de acord)
< Maestrul >enobi este legat de litera ordinelor! e5/lic, $na?in) &l nu 0a risca
s, 4ntre/rind, ni-ic ce nu i"a *ost cerut 4n -od e5/licit de c,tre Consiliul Jedi)
Pad-e l,s, ca/ul /e un u-,r i"l cercet, cu -ai -ult, aten+ie /e t.n,rul n,0alnic)
#are disci/lina nu era una dintre /ri-ele lec+ii 4n0,+ate de Jedi; #are ei nu erau lega+i i
4nc, strict! de structura #rdinului i Codului lor;
< Maestrul >enobi nu sea-,n, cu /ro/riul s,u -aestru! s/use $na?in) Maestrul
Jui"Gon 4n+elegea necesitatea g.ndirii inde/endente i a ini+iati0ei( alt*el! -"ar *i l,sat
/e Tatooine)
< Iar tu se-eni -ai degrab, cu el;
< &u acce/t -isiunile /e care le /ri-esc! dar /retind *le5ibilitatea necesar,
/entru a le 4nde/lini cores/unz,tor)
< Pretinzi;
$na?in sur.se i ridic, din u-eri)
< M, rog! cel /u+in! cer 0oie)
< 3i dac,! s, /resu/une-! nu ca/e+i a/robarea dorit,; *,cu Pad-e cu un sur.s
cunosc,tor! deii 4n ad.ncul ini-ii 4l tachina doar /e 7u-,tate)
< 8ac tot ce /ot -ai bine 4n *iecare -isiune /e care o /ri-esc! se -ul+u-i
$na?in s, r,s/und,)
< Prin ur-are! a sta /e loc i a -, /,zi nu"i toc-ai ideea ta des/re distrac+ie)
< $- /utea *ace lucruri -ai bune i -ai incitante! re/lic, el)
Tonul 0ocii sale o intrig, /e Pad-e i o *,cu s,"i str.ng, i -ai -ult ca/otul 4n
7urul tru/ului)
< 'ac,"l /rinde- /e asasin! a- /utea desco/eri sursa acestor atentate! e5/lic,
/ada:anul readuc.nd ra/id discu+ia la un subiect /ro*esional) n *elul acesta! tu 0ei *i 4n
-ai -ult, siguran+,! iar 4ndatoririle noastre 0or *i uurate)
G.ndurile Pad-ei goneau! str,duindu"se s, ordoneze ideile i -oti0a+iile lui
$na?in) Hin.nd sea-a de *a/tul c, nu era dec.t un /ada:an! o sur/rindea /rin *iecare
cu0.nt! dar 4n acelai ti-/! 7udec.nd du/, *ocul /e care"l 0edea li-/ede arz.nd 4nd,r,tul
ochilor lui albatri! n"o sur/rindea) n ochii tu-ultoi i /rea /asionali! ea 4ntrez,rea
con*licte clocotind! 4ns,! -ai -ult dec.t at.t! 4ntrez,rea surescitare i /ro-isiunile unor
a0enturi a+.+,toare)
3i! /oate! /ro-isiunea de a a*la cine 4ncerca s"o ucid,)
#bi"=an iei /e *uri din turboli*t! /ri0ind 4n st.nga i 4n drea/ta) 2,ri cele dou,
g,rzi! alerte i /reg,tite i d,du din ca/ a/robator s/re ele) n co-/le5ul -asi0 de
a/arta-ente toate coridoarele *useser, la *el! iar aceast, zon, s/eci*ic, 1 deasu/ra!
dedesubtul i 4n 0ecin,tatea $-idalei 1 era 4nchis, er-etic)
Lui TA/ho 4i *useser, /ui la dis/ozi+ie destui solda+i i"i /lasase cu /rice/ere!
stabilind unul dintre cele -ai bune dis/oziti0e de*ensi0e 0,zute 0reodat, de #bi"=an)
Maestrul Jedi era! desigur! 4nc.ntat de lucrul acesta! tiind c, TA/ho 4i uura /ro/ria sa
sarcin,)
Nu se /utea totui rela5a) C,/itanul 4i /o0estise 4n detaliu des/re atacul asu/ra
cruci,torului nabooean i! +in.nd sea-a de nu-eroasele /recau+ii ce *useser, 4ntre/rinse
/entru /rote7area na0ei 1 4nce/.nd cu trans-isiunile de 0ectori *ali de a/ro/iere de
/lat*or-a /entru asolizare e-ise c,tre escorta de 0.n,tori stelari! dintre care trei
4nso+iser, direct na0a! 4n ti-/ ce -ul+i al+ii! at.t nabooeni! c.t i ai Re/ublicii!
aco/eriser, toate coridoarele /osibile de atac 1 asasinii nu /uteau *i subesti-a+i) n -od
clar! erau /rice/u+i i a0eau rela+ii la 0.r*)
3i! -ai -ult ca sigur! erau 4nc,/,+.na+i)
Totui! ca s, a7ung, la $-idala /rin coridoarele cl,dirii! ar *i a0ut ne0oie de o
ar-at,)
#bi"=an salut, din nou sentinelele i e*ectu, un tur co-/let al ni0elului! a/oi!
-ul+u-it! se 4ndre/t, c,tre turboli*t)
Pad-e ins/ir, ad.nc! cu g.ndurile /ierdute la ulti-ele i-agini ale lui $na?in!
/,r,sind 4nc,/erea) Prin -intea ei se 4n0olburau i-agini ale 6olei! /e care /arc, o i
auzea de7a! tachin.nd"o)
i alung, toate g.ndurile! /e cele legate de 6ola i! -ai ales! /e cele legate de
$na?in i"i *,cu se-n lui RB"'B! -icu+ul droid care ate/ta i-/asibil l.ng, /erete 4n
/rea7-a uii)
< 'ecu/leaz,! 4i /orunci)
RB"'B r,s/unse /rintr"un SooooT te-,tor)
< Haide! RB"'B! este 4n regul,) 6unte- /rote7a+i aici)
'roidul e-ise alt sunet ne4ncrez,tor! totui e5tinse o sond, c,tre consola de
securitate de /e /erete)
Pad-e -ai /ri0i o dat, s/re u,! rea-intindu"i ulti-a i-agine a lui $na?in!
4naltul i z0eltul ei /rotector Jedi) i /utea z,ri ochii albatri i sc.nteietori ca i cu- ar *i
*ost l.ng, ea! inteni! /ri0ind"o cu -ai -ult, aten+ie dec.t ar *i /utut s"o *ac, orice
0ideoca-er, de su/ra0eghere)
$na?in r,-ase 4n li0ingul a/arta-entului Pad-ei! absorbind linitea din 7ur!
*olosind absen+a zgo-otelor /entru a"i consolida leg,tura -intal, cu t,r.-ul -ult -ai
subtil al 8or+ei! /erce/.nd 0ia+a din 7urul lui cu at.ta claritate de /arc, cele cinci si-+uri
*izice ale sale ar *i *ost /er*ect acordate la ea)
#chii 4i erau 4nchii! dar /utea s, 0ad, su*icient de li-/ede locurile di-/re7ur i
s, /ercea/, orice /erturbare 4n 8or+,)
#chii i se deschiser, brusc! /ri0irea 4i alerg, iute /rin 4nc,/ere! a/oi 4i trase sabia
Jedi de la centur,)
6au *u c.t /e aici s"o *ac,! deoarece se o/ri c.nd ua glis,! deschiz.ndu"se i
-aestrul >enobi intr, 4n li0ing)
#bi"=an se uit, 4n 7ur cu aten+ie i 4n cele din ur-, 4i *i5, ochii asu/ra lui
$na?in)
< La ni0elurile de 7os! anun+, el! c,/itanul TA/ho are -ai -ul+i oa-eni dec.t ar
*i necesari) Nici un asasin nu 0a 4ncerca s, /,trund, /e acolo) Ce0a -icare /e aici;
< Linite de -or-.nt! re/lic, $na?in) Nu"-i /lace s, stau i s, ate/t /ur i
si-/lu s, se 4nt.-/le ce0a)
#bi"=an scutur, 4ncet din ca/! cu un gest care de-onstra rese-narea lui 4n
/ri0in+a /re0izibilit,+ii lui $na?in! scoase un 0ideoscaner de la centur, i"i /ri0i ecranul)
&5/resia lui! care trecu de la curiozitate la derut, i 4ngri7orare! 4i s/unea -ulte lui
$na?in) Pada:anul tia c, #bi"=an /utea s, 0ad, doar /ar+ial dor-itorul Pad-ei 1 zona
uii i /e RB"'B st.nd l.ng, /erete! dar ni-ic -ai -ult)
Chi/ul -aestrului s,u /use 4ntrebarea 4nainte de a rosti real-ente cu0intele)
< Pad-e( doa-na senator $-idala a aco/erit obiecti0ul 0ideoca-erei! e5/lic,
$na?in) Cred c, nu"i /lace s"o ur-,resc)
8a+a lui #bi"=an se 4n,s/ri i el sus/in, 4ncet)
< Ce crede oare; 6ecuritatea ei este -ai /resus de orice i o co-/ro-ite(
< L"a /rogra-at /e RB"'B s, ne a0ertizeze 4n e0entualitatea a/ari+iei unui intrus!
zise $na?in 4ncerc.nd s,"i cal-eze -aestrul 4nainte ca 4ngri7orarea s, i se a-/li*ice cu
ade0,rat)
< Nu -, nelinitete un intrus! re/lic, #bi"=an) 6au! -ai e5act! nu -,
nelinitete un si-/lu intrus) &5ist, -ulte c,i /rin care un senator /oate *i ucis)
< 3tiu! dar noi dori- s,"l /rinde- /e acest asasin! zise $na?in /e un ton hot,r.t!
chiar 4nc,/,+.nat) Nu"i aa! -aestre;
< $dic, o *oloseti dre/t -o-eal,; e5cla-, ne4ncrez,tor #bi"=an i ochii i se
l,rgir, de sur/rindere i consternare)
< $ *ost ideea ei! /rotest, $na?in 4ns, tonul *er- do0edea clar c, era de acord
cu /lanul) Nu te te-e) Nu 0a /,+i nici un r,u) Pot /erce/e tot ce se 4nt.-/l, 4n dor-itorul
acela) $i 4ncredere 4n -ine)
< &ste /rea riscant! /u*ni #bi"=an) n /lus! si-+urile tale nu sunt chiar at.t de
acordate! tinere ucenic)
$na?in 4i alese cu gri7, 0orbele i tonul! str,duindu"se s, nu /ar, c, ar *i
contraatacat! ci -ai degrab, c, ar *i *ost /re0,z,tor)
< 'ar ale tale sunt;
#bi"=an nu /utu s, nege e5/resia g.nditoare care"i str,b,tu chi/ul)
< Posibil! recunoscu el)
$na?in sur.se i 4ncu0iin+,! a/oi 4nchise din nou ochii! lunec.nd 4n /erce/+iile
8or+ei! ur-.ndu"le s/re Pad-e! care dor-ea linitit! 4i dori s"o *i /utut 0edea! s,"i *i
/utut /ri0i ridicarea i cobor.rea lin, a /ie/tului! s,"i *i /utut auzi r,su*larea lin,! s,"i *i
/utut -irosi /ros/e+i-ea /,rului! s,"i *i /utut si-+i cati*elarea /ielii! s"o *i /utut s,ruta i
s,"i *i /utut gusta dulcea+a buzelor)
Trebuia s, se -ul+u-easc, 4ns, cu at.t 1 s,"i /ercea/, energia 0ie+ii 4n 8or+,)
&ra un loc /lin de c,ldur,)
Pad-e se g.ndea de ase-enea la $na?in! dar 4ntr"un -od di*erit! 4n 0is! t.n,rul
era al,turi de ea)
Pad-e 0edea con*runtarea des/re care tia c, a0ea s, se declaneze 4n cur.nd 4n
6enat! strig,tele! /u-nii scutura+i 4n 0,zduh! a-enin+,rile i obiec+iile r,sun,toare) C.t de
-ult o 0l,guiau9
$na?in era acolo)
Cisul de0eni un co-ar! 4n care un asasin ne0,zut o ur-,rea) 6al0ele blasterelor
s*.r.iau /e l.ng, ea! dar /icioarele 4i /,reau a*undate 4n noroi ad.nc)
$na?in alerga 4ns, al,turi! cu sabia Jedi acti0at,! -ic.nd"o 4ntruna i de0iind
*ulgerele blasterelor)
Pad-e se *oi i ge-u 4ncetior! la *el de tulburat, de identitatea /rotectorului ei!
/e c.t era de alar-at, de /rezen+a asasinului) Nu se trezi totui cu ade0,rat! ci doar se
4ntoarse de /e o /arte /e alta! 4n,l+, ca/ul i 4ntredeschise ochii nu-ai o cli/it,! 4nainte de
a"i 4ngro/a *a+a 4na/oi 4n /ern,)
Nu 0,zu -icu+a sond, droid rotund, care /lutea sta+ionar dincolo de 7aluzelele
*erestrelor) Nu z,ri a/endicele care ieir, din ea i se li/ir, de *ereastr,! nici sc.nteile ce
se arcuir, deasu/ra lor c.nd decu/l, siste-ul de securitate) Nu 0,zu bra+ul -are care se
e5tinse i decu/, un ori*iciu 4n *ereastr,! tot aa cu- nu auzi sunetul *oarte slab al
4nl,tur,rii ochiului de sticl,)
L.ng, ua dor-itorului Pad-ei! ledurile lui RB"'B se a/rinser,) Ca/ul"cu/ol, al
droidului se roti! scan.nd 4nc,/erea i e-ise un S:oooT 4ncetior)
'u/, care! nedetect.nd ni-ic anor-al! droidul re0eni 4n stand"bA)
'in e5teriorul od,ii! un cilindru -icu+ iei din sonda droid! /,trunz.nd /rin
ori*iciul din *ereastr, i din el se t.r4 4n ca-era Pad-ei o /ereche de ?ouhuni! aido-a
unor 0ier-i u-*la+i i alburii! cu iruri de /icioare negre /e *lancuri i cu -andibule cu
as/ect /ri-e7dios) 'eii -andibulele ar,tau at.t de a-enin+,tor! ade0,ratul /ericol al
?ouhunilor se a*la 4n cealalt, e5tre-itate a lor! 4n acul din coad, care /icura 0enin)
>ouhunii se strecurar, /rintre 7aluzele i se 4ndre/tar, i-ediat c,tre /at i t.n,ra care
dor-ea acolo)
< Pari obosit! 4i s/use #bi"=an lui $na?in 4n 4nc,/erea 0ecin,)
Pada:anul! care r,-,sese 4n /icioare! deschise ochii i iei din transa -editati0,)
$0u ne0oie de o cli/, s, 4nregistreze cu0intele ce"i *useser, adresate! a/oi str.nse scurt
din u-eri! necontest.nd a*ir-a+ia)
< n ulti-ul ti-/! nu dor- /rea bine)
Nu era o noutate /entru #bi"=an)
< 'in cauza -a-ei tale;
< Nu tiu de ce continuu s"o 0isez! -,rturisi $na?in /e un ton *rustrat) N"a- -ai
0,zut"o de c.nd era- -ic)
< Iubirea ta *a+, de ea a *ost i r,-.ne /ro*und,! s/use #bi"=an) Nu este toc-ai
un -oti0 /entru dis/erare)
< ns, astea sunt -ai -ult dec.t( $na?in se o/ri! o*t, i cl,tin, din ca/) 6unt
0isuri! sau sunt 0iziuni; 6unt i-agini a ceea ce s"a 4nt.-/lat sau 4-i s/un ce0a ce 0a *i;
< 6au nu sunt /ur i si-/lu dec.t 0isuri banale; *,cu #bi"=an i sur.sul lui
bl.nd se i0i /rin barba r,0,it,) Nu toate 0isurile sunt /re-oni+ii! 0iziuni sau cone5iuni
-istice) Unele nu sunt dec.t( si-/le 0isuri i chiar i un Jedi /oate 0isa! tinere
/ada:an)
$na?in nu /,ru *oarte satis*,cut de e5/lica+ie) 6cutur, iar,i din ca/)
< Cu ti-/ul! 0isurile trec! ad,ug, #bi"=an)
< $ /re*era s"o 0isez /e Pad-e! z.-bi -echerete $na?in) 6i-/la ei /rezen+,
-,( a-e+ete)
ncrunt,tura subit, a lui #bi"=an terse sur.surile de /e *e+ele a-bilor)
< $i gri7, la ce g.ndeti! 4l -ustr, el cu as/ri-e) G.ndurile te tr,deaz,) $i *,cut
#rdinului un leg,-.nt care nu /oate *i 4nc,lcat cu uurin+,! iar /ozi+ia ca0alerilor Jedi
*a+, de ase-enea rela+ii nu acce/t, co-/ro-isuri) Leg,turile senti-entale sunt interzise)
Pu*ni 4ncet i dis/re+uitor i arunc, o /ri0ire c,tre dor-itorul $-idalei)
< 3i nu uita c, ea este /olitician) Nu trebuie s, te 4ncrezi 4n /oliticieni)
< &a nu sea-,n, cu ceilal+i din 6enat! -aestre! /rotest, $na?in cu t,rie)
#bi"=an 4l e5a-in, cu aten+ie)
< 'in e5/erien+a -ea! senatorii se concentreaz, e5clusi0 /entru a le *ace /l,cere
acelora care le *inan+eaz, ca-/aniile electorale i sunt -ai -ult dec.t doritori s, dea
uit,rii scru/ulele de-ocra+iei /entru a ob+ine *ondurile res/ecti0e)
< Maestre! s/er c, nu"-i +ii alt, /relegere! sus/in, t.n,rul care auzise de
nenu-,rate ori diatriba res/ecti0,) Cel /u+in nu des/re as/ectul econo-ic al /oliticii)
#bi"=an nu se nu-,ra /rintre sus+in,torii /oliticii duse de Re/ublic,) 'eschise
gura /entru a"i re/lica! sau -ai bine zis 4ncerc, s"o *ac,! dar $na?in 4l 4ntreru/se a/,satF
< Te rog! -aestre9 n /lus! generalizezi) 3tiu c, Pad-e(
< 'oa-na senator $-idala! 4l corect, se0er #bi"=an)
<( nu este aa! 4ncheie $na?in) Iar Cancelarul nu /are s, *ie coru/t)
< Pal/atine este un /olitician) $- obser0at c, se *olosete cu *oarte -ult,
inteligen+, de /asiunile i /re7udec,+ile senatorilor)
< Mie -i se /are un o- bun) Instinctele -ele sunt c.t se /oate de /oziti0e 4n
/ri0in+a(
Pada:anul a-u+i! ochii i se holbar, i e5/resia chi/ului de0eni ocat,)
< 3i eu si-t! icni #bi"=an i cei doi Jedi +.nir, si-ultan)
n dor-itor! ?ouhunii se t.rau lent i /recis s/re cea*a i *a+a e5/use ale Pad-ei
care dor-ea! e-i+.nd clicuri neauzite i incitate din -andibule)
< =ee oooo9 zbier, RB"'B! sesiz.nd a-enin+area)
'roidul e-ise o serie de alar-e i *ocaliz, o lu-in, asu/ra /atului! e0iden+iind
/er*ect in0adatorii centi/ezi! c.nd #bi"=an i $na?in n,0,lir, 4n dor-itor)
Pad-e se trezi! cu ochii holba+i! tr,g.nd ad.nc aer 4n /ie/t! terorizat,! iar
creaturile -icu+e i ucigae se cabrar,! uierar, i se n,/ustir, c,tre ea)
6au aa ar *i *,cut! 4ns, $na?in era acolo! cu la-a alb,struie a sabiei s/intec.nd
i-ediat deasu/ra /atului! o dat, i 4nc, o dat,! retez.nd 4n dou, a-bii ?ouhuni)
< 6ond, droid9 strig, #bi"=an! iar $na?in i Pad-e se 4ntoarser, i"l 0,zur,
n,/ustindu"se s/re *ereastr,)
$sasinul teleco-andat! care /lutea 4n e5teriorul cl,dirii! 4i retr,gea ra/id
a/endicele)
#bi"=an s,ri /rin 7aluzele! ru/.ndu"le! trecu /rin *ereastr, i s/arse gea-ul) 6e
e5tinse 4n 8or+, c.nd se arunc,! utiliz.nd"o /entru a"i /relungi saltul! ast*el 4nc.t *u
/urtat -ai -ult /rin 0,zduh i /rinse sonda droid asasin care se 4nde/,rta) 'atorit,
greut,+ii su/li-entare! aceasta cobor4 considerabil! dar co-/ens, i se stabiliz, ra/id!
sus/end.ndu"l /e Jedi la 4n,l+i-ea de o sut, de eta7e)
'u/, aceea! acceler,! dis/,r.nd 4-/reun, cu el)
< $na?in; e5cla-, Pad-e! r,sucindu"se c,tre /ada:an)
C.nd 4l 0,zu 4ntorc.ndu"i /ri0irea i z,ri lic,rul brusc din ochii lui albatri! 4i
str.nse c,-aa de noa/te 4n 7urul u-erilor)
< R,-.i /e loc9 4i /orunci t.n,rul) $i gri7, de ea! RB"'B9
6e re/ezi la u,! o/rindu"se subit c.nd a/,rur, TA/ho i dou, santinele! 4nso+i+i de
'or-e)
< $0e+i gri7, de ea9 a0u ti-/ $na?in s, s/un,! gr,bindu"se /e l.ng, ei i
alerg.nd c.t /utea de iute s/re turboli*t)
6onda droid nu era li/sit, de siste-e de*ensi0e i tri-ise ocuri electrice re/etate
/rin 4n0eliul -etalic! arz.ndu"i /al-ele lui #bi"=an)
D,rbatul scr.ni din din+i 4naintea durerii! nea0.nd alternati0, dec.t s, se +in, cu
toate /uterile) 3tia c, n"ar *i trebuit s, /lece ochii! totui o *,cu i 0,zu *urnicarul oraului
h,t dedesubtul lui)
$lt oc electric *u c.t /e aici s,"l tri-it, s/re agita+ia de acolo)
n -od instincti0! abia g.ndindu"se la i-/lica+ii! b.7b.i cu o -.n,! g,si un cablu
electric i s-uci de el! o/rind ocurile)
3i 4n acelai ti-/ o/rind energia de ali-entare care -en+inea sonda droid 4n
0,zduh)
6e /r,buir, ca doi bolo0ani! iar lu-inile eta7elor str,*ulgerar, /e l.ng, ei ca un
strobosco/)
< Nu"i bine! nu"i bine9 re/et, #bi"=an 4ntruna! str,duindu"se cu dis/erare s,
reconecteze cablul)
n cele din ur-,! izbuti) Ledurile droidului /.l/.ir,! a/oi rede0enir, constante i
sonda se ridic, din nou! cu #bi"=an ag,+.ndu"se cu ulti-ele /uteri) 6onda droid
re4nce/u /ro-/t seria de ocuri electrice! /ic.ndu"l /e Jedi! dar nereuind s,"l des/rind,)
$na?in nu -ai a0ea r,bdare s, ate/te un turboli*t) 6coase sabia Jedi i dintr"o
singur, lo0itur, bine /lasat, deschise uile! deii cabina turboli*tului nu se a*la 4n /rea7-a
eta7ului acela) Pada:anul nu 4nt.rzie nici -,car 4ntr"at.t c.t s, 0ad, dac, aceasta se g,sea
deasu/ra sau dedesubtul s,u! ci s,ri /ur i si-/lu 4n /u+ul li*tului! /rinse un /ilon de
sus+inere cu un bra+! 4i /ro/ti zdra0,n /artea lateral, a t,l/ii de el i s/iral, 4n 7os) Mintea
4i gonea nebunete! str,duindu"se s,"i rea-inteasc, /lanul cl,dirii i ni0elurile la care se
a*lau ter-inalele de andocare)
Drusc! al aselea si-+ al s,u! /erce/erea /rin inter-ediul 8or+ei! 4l alert, asu/ra
/ericolului)
< Ho/a9 r,cni! c.nd /ri0i 4n 7os i 0,zu turboli*tul urc.nd ra/id c,tre el)
Hin.ndu"se i -ai str.ns de /ilon! 4ndre/t, /al-a deschis, 4n 7os i e5/edie o
a/,sare uria, de 8or+,! nu /entru a o/ri cabina! ci /entru a se /ro/ulsa /e sine 4n sus!
/rin /u+! reduc.nd distan+a *a+, de turboli*t cu su*icient, 0itez, /entru a se reorienta i a
ateriza! r,chirat! /e aco/eriul cabinei)
6coase sabia i retez, cla-ele che/engului de 0izitare al cabinei) Ignor.nd +i/etele
ocu/an+ilor li*tului! care r,zb,teau de dedesubt! $na?in deschise che/engul! 4i ridic,
-arginea i! dezacti0.nd sabia! s,ri 4n,untru)
< Care"i ni0elul de andocare; 4i 4ntreb, /e cei doi senatori bui-,ci+i! un sullustan
i un o-)
< Patruzeci i a/te9 r,s/unse /ro-/t o-ul)
< Prea t.rziu! ad,ug, -icu+ul senator sullustan! /ri0ind nu-erele eta7elor care
cli/eau *ulger,tor) Ur-eaz, aizeci i ce0a(
Nu a/uc, s,"i ter-ine cu0intele! deoarece $na?in izbi butonul de *r.nare! iar
c.nd acesta nu *unc+ion, 4ndea7uns de ra/id /entru el! se e5tinse din nou 4n 8or+, i 4nh,+,
-ecanis-ele de *r.nare! silindu"le s, se *rece i -ai a/,sat)
To+i trei se izbir, de /e /odea 4n ur-, o/ririi brute! iar sullustanul se lo0i cel -ai
brutal)
$na?in lo0i cu /u-nii 4n u,! r,cnind la ea s, se deschid,) Cine0a 4i /use o -.n,
/e u-,r! /otolindu"l i! c.nd se 4ntoarse! 4l z,ri /e senatorul u-an a/ro/iindu"se i
ridic.nd un deget! cer.ndu"i /rin gestul acela s, aib, r,bdare)
6enatorul a/,s, un buton! etichetat 4n -od 0izibil /e /anoul de co-enzi i ua
turboli*tului glis,! deschiz.ndu"se)
6tr.ng.nd din u-eri i sur.z.nd st.n7enit! $na?in se 4ntinse /e burt, i se strecur,
/rin a/ertur,! a/oi s,ri 4n coridorul de dedesubt) $lerg, c.t /utu de re/ede! coti la st.nga!
du/, aceea la drea/ta i 4n cele din ur-, z,ri un balcon adiacent gara7ului"/arcare) Porni
4ntr"acolo! trecu /este o balustrad, i ni-eri l.ng, un ir de s/eedere) Unul dintre ele!
galben i cu bot turtit! era deca/otabil! aa 4nc.t s,ri 4n el! 4l acti0, i /orni i-ediat!
/,r,sind /lat*or-a i ridic.ndu"se tot -ai sus! 4ndre/t.ndu"se c,tre culoarul de tra*ic a*lat
-ult deasu/ra)
Pe c.nd se 4n,l+a! 4ncerc, s, se orienteze) Pe care latur, a cl,dirii se g,sea acu-)
3i de /e care latur, /lecase #bi"=an; Pe ce 0ector /ornise sonda droid;
ncerc.nd s, li-/ezeasc, toate detaliile acelea! $na?in 4n+elese c, e5istau nu-ai
dou, /osibilit,+i care 4l /uteau aduce /e ur-ele lui #bi"=anF norocul chior sau(
Pada:anul se cu*und, iar,i 4n 8or+,! c,ut.nd senza+ia s/eci*ic, /e care o /utea
recunoate ca a/ar+in.nd -aestrului s,u)
2a- =esell st,tea reze-at, de s/eederul ei! r,/,ind ner0os cu degetele
4n-,nuate /e ca/ota 0ehiculului 0echi) Purta o casc, /ur/urie su/radi-ensionat,! cu
/artea din *a+, tra/ezoidal, i integral,! e5ce/t.nd *anta dre/tunghiular, -ic, din dre/tul
ochilorG deii casca 4i ascundea /resu/usa *ru-use+e! costu-ul gra0ita+ional
auto-odelant 4i /unea 4n e0iden+, toate curbele *e-inine)
2a- nu se g.ndea /rea -ult la as/ectul ei! deoarece 4n cazul -isiunii curente era
-ai i-/ortant ca ea s, se /iard, /ur i si-/lu 4n a-bient) $0usese /arte de nu-eroase
-isiuni 4n care a-,gelile *or-ei *e-inine asu-ate o a7utaser, enor-! 4n care ac+ionase
asu/ra e0identei sl,biciuni a unui -ascul /entru a se a/ro/ia de el)
n cazul de *a+, 4ns, trucurile res/ecti0e nu a0eau cu- s"o a7ute i 2a- o tia
/er*ect) 'e data aceasta! trebuia s, ucid, o *e-eie senator *oarte bine /,zit, de *iin+e
care"i erau absolut de0otate i care o /rote7au 4n acelai *el 4n care un /,rinte i"ar *i /utut
/rote7a odrasla) 2a- se 4ntreb, ce /utuse *ace *e-eia aceea /entru a"i atrage o ase-enea
ur, din /artea celor care o anga7aser, /e ea s"o lichideze)
6au! cel /u+in! 4nce/use s, se g.ndeasc, la asta! aa cu- *,cuse de c.te0a ori de
c.nd Jango o contactase /entru -isiune) 2a- era asasin /ro*esionist i! de *a/t! nu
4ng,duia niciodat, g.ndurilor ei s, e5/loreze ase-enea /oteci) Nu era treaba ei) &a nu
re/rezenta un standard -oral /entru ni-eniG nu /utea 4n nici un caz s, decid, 0aloarea
cri-ei ori dre/tatea sau nedre/tatea i-/licate 1 din -ulte /uncte de 0edere! nu era dec.t
un instru-ent! o -ain,rie) Re/rezenta e5tensia celor care o toc-iser, i ni-ic -ai -ult)
Jango o anga7ase s"o ucid, /e $-idala! aa 4nc.t ea a0ea s"o ucid, /e $-idala! s,
se 4ntoarc, /entru a"i 4ncasa onorariul! du/, care s, se ocu/e de ur-,torul caz) Totul era
si-/lu i direct)
$bia 4i 0enise s, cread, c, 4nc,rc,tura e5/lozi0, /e care reuise s"o ascund, /e
/lat*or-a de asolizare nu"i 7ucase rolul! dar 4n0,+ase ce0a din lec+ia aceeaF 4n+elesese c,
sl,biciunile senatorului $-idala nu erau lesne de de/istat i e5/loatat)
Meta-or*a izbi cu /u-nul 4n ca/ota s/eederului) 'etesta *a/tul c, *usese silit, s,
solicite a7utor din e5terior! s,"i /rocure o sond, droid /entru a *ace un lucru care 4i
/l,cea -ult s,"l *ac, /ersonal)
$cu- 4ns, se z0onea c, 4n 7urul $-idalei se a*lau ca0aleri Jedi i 2a- nu dorea
de*el s, se lu/te cu *anaticii aceia care /roduceau nu-ai /roble-e)
$runc, o /ri0ire s/re ceasul consolei din s/eeder i 4ncu0iin+, cu un r.n7et)
Misiunea ar *i trebuit s, *ie 4nde/linit,) >ouhunii 0eninoi *useser, /robabil introdui 4n
odaie i ar *i *ost su*icient, o singur, zg.rietur, a unui ac otr,0itor)
6e 4ndre/t, brusc! si-+ind ce0a! o neate/tat, senza+ie de nelinite)
$uzi un strig,t! de sur/rindere sau de tea-,! /ri0i de 7ur 4-/re7ur i ochii i se
holbar, ului+i 4n *anta dre/tunghiular, a c,tii) 6e uit, de"a dre/tul stu/e*iat, cu- sonda
droid! asasinul ei /rogra-at! er/uia /rintre cl,dirile gigantice ale Coruscantului! a0.nd
ag,+at, de ea un b,rbat 4n 0e-inte de Jedi9 Tea-a lui 2a- se reduse totui i z.-betul i
se l,+i! 0,z.nd cu- sonda inteligent, recurgea la ac+iuni de*ensi0e! 4ntruc.t era e5celent
/rogra-at,) 6e izbi de latura unei cl,diri! a/roa/e des/rinz.ndu"l /e Jedi! iar c.nd
ac+iunea aceea d,du gre! se a*und, 4n coridorul de tra*ic! cobor.nd 4na/oia unui s/eeder!
i-ediat deasu/ra ea/a-entului)
Ca0alerul Jedi se contorsion, 4n *el i chi/ i reui cu-0a s, se *ereasc, de 7eturile
arz,toare! de aceea sonda droid 0ir, brusc 4n lateral! 4ncerc.nd alt, -ane0r,) 2bur, *oarte
7os /este 0.r*ul unei cl,diri)
#chii lui 2a- se l,rgir,! /ri0ind s/ectacolul) 8u i-/resionat, de *elul 4n care Jedi
nu se l,s, izbit! ci 4i str.nse genunchii la /ie/t! su*icient ca s, /oat, alerga du/, aceea /e
terasa cl,dirii! *,r, s,"i des/rind, -.inile de /e sond,) &ra *oarte iscusit9
6/ectacolul era 4ntr"ade0,r *ascinant! totui trebuia s,"i /un, ca/,t)
C.n,torul de reco-/ense se a/lec, deasu/ra s/eederului i lu, din,untru o
carabin, blaster lung,! o ridic, cu gesturi e5/erte i ochi) Trase -ai -ulte *ocuri i
e5/loziile sal0elor 4n*lorir, 4n 7urul ca0alerului Jedi i al sondei droid)
2a- 4i lu, ochii de la dis/oziti0ul de +intire! ui-it, s, 0ad, c, b,rbatul agil
e0itase cu-0a toate sal0ele acelea! le eschi0ase! ori! g.ndi ea! se *olosise de /uterile Jedi
/entru a le de0ia)
< Dlocheaz"o i /e"asta! -or-,i i ridic, din nou carabina)
Hintind /ie/tul ca0alerului Jedi! ridic, +ea0a doar /u+in i a/,s, /e tr,gaci)
6onda droid e5/lod,)
Jedi se /r,bui 4n gol! dis/,r.nd dinaintea ochilor ei)
2a- o*t, i str.nse din u-eri! s/un.ndu"i c, /re+ul sondei droid -eritase
s/ectacolul) 3i! s/era i succesul) 'ac, senatorul $-idala -urise 4n odaia sa! atunci
/re+ul sondei ar *i *ost cu ade0,rat -inor! deoarece reco-/ensa de/,ea tot ceea ce 2a-
s/erase 0reodat, s, 4ncaseze)
Puse carabina la loc 4n s/eeder! se a/lec, i se strecur, 4n,untru! decol.nd i
/ierz.ndu"se 4n coridoarele de tra*ic ale Coruscantului)
#bi"=an r,cni 4n ti-/ ce c,dea 4n gol( zece eta7e( dou,zeci) n re/ertoarul s,u
Jedi nu e5ista ni-ic care s,"l sal0eze de data aceasta) Pri0i cu dis/erare 4n 7ur! dar nu z,ri
ni-ic 1 nici -.nere /oten+iale! nici /lat*or-e! nici 0reo tend, din -aterial gros i -oale)
Ni-ic) 'oar alte cinci sute de eta7e /.n, la sol9
6e str,dui s,"i reg,seasc, senin,tatea! s, se a*unde 4n 8or+, i s, acce/te s*.ritul
acela nedorit)
$/oi un s/eeder uier, /e sub el! 0,zu sur.sul 4ncrezut al /ada:anului s,u
nesu/us i #bi"=an >enobi nu se si-+ise niciodat, -ai *ericit s, 0ad, /e cine0a)
< 'e obicei autosto/itii stau /e /lat*or-e! 4l in*or-, $na?in! a/ro/iind
s/eederul su*icient /entru ca #bi"=an s, se /oat, /rinde) $sta trebuie s, *ie o -od,
nou,) $tragi aten+ia -ai direct 0ehiculelor)
#bi"=an era /rea ocu/at /entru a se t.r4 /e scaunul de l.ng, /ilot! ca s, -ai
re/lice ce0a) n cele din ur-, se instal, al,turi de $na?in)
< $ *ost c.t /e"aici s, te /ierd! co-ent, /ada:anul)
< 6erios; 'e ce a durat at.t de -ult s, a7ungi aici;
$na?in se l,s, /e s/ate 4n scaun i /use bra+ul st.ng /e /ortiera s/eederului!
ado/t.nd o /ostur, rela5at,)
< 3tii! -aestre! 4nce/u el /e un ton *ri0ol! n"a- /utut g,si un s/eeder care s,"-i
/lac, real-ente) Dine4n+eles! trebuia s, *ie deca/otabil! dar i s, aib, i 0itez,! /entru a
a7unge din ur-, sonda droid) P.n, a- g,sit culoarea /otri0it,(
< $colo9 r,cni #bi"=an ar,t.nd 4n sus! s/re un s/eeder cu cu/ol,! recunosc.nd
c,"l z,rise 4na/oia asasinului care tr,sese 4n el)
6e ridica deasu/ra lor i $na?in ac+ion, cu /utere 0olanul i -ana! cotind 4n
ur-,rire)
$/roa/e i-ediat /e gea-ul s/eederului din *a+, a/,ru un bra+ cu un /istol blaster
i 0.n,torul de reco-/ense trase -ai -ulte *ocuri)
< 'ac, ai /etrece la *el de -ult ti-/ 4n instruirea cu sabia Jedi! /e c.t o *aci
/entru a"+i dez0olta ironia! ai *i un ri0al de-n de -aestrul Ooda9 s/use #bi"=an i 4i
trase ca/ul 4ntre u-eri! zg.l+.it de 0ira7ele e5ecutate de $na?in /entru a se *eri de sal0ele
blasterului)
< Crezuse- c, l"a- de/,it de7a)
< Nu-ai 4n 0isele tale! t.n,rul -eu /ada:an! re/lic, #bi"=an)
6coase un +i/,t scurt i se *eri instincti0! c.nd $na?in iei din tra*ic i reintr,
brusc! abia e0it.nd i-/actul cu c.te0a 0ehicule)
< $ten+ie9 Hei! uurel9 3tii c, nu"-i /lace c.nd *aci aa9
< Iart,"-,! -aestre! a- uitat c, nu"+i /lace s, zbori9 zise $na?in i glasul i se
ridic, o dat, cu ulti-ele cu0inte! c.nd cobor4 s/eederul /entru a eschi0a alt, sal0, blaster
din /artea 4nc,/,+.natului 0.n,tor de reco-/ense)
< Nu -, deran7eaz, s, zbor! /reciz, #bi"=an! dar ceea ce *aci tu este
sinucidere9
Corbele i se o/rir, 4n g.t! 4-/reun, cu sto-acul! c.nd $na?in 0ir, 0iolent la
drea/ta! a/oi /ic,! a-bal,! re0eni la st.nga i 4n,l+, botul s/eederului! tra0ers.nd
coridorul de tra*ic i re0enind /e ur-ele 0.n,torului de reco-/ense( doar /entru a
0edea razele lu-inoase ale altor sal0e blaster 4ndre/t.ndu"se c,tre ei)
C.n,torul de reco-/ense 0ir,! cobor.nd 4n /ica7 brusc i a-bii Jedi c,scar, larg
ochii i gurile! cu zbieretele aco/erite de trenul de na0et, ce trecea dre/t /rin *a+a lor)
#bi"=an si-+i din nou gustul bilei 4n gur,! dar! cu-0a! $na?in izbuti s, e0ite
trenul i iei 4nd,r,tul lui) Jedi 4i /ri0i ucenicul i"l 0,zu asu-.ndu"i o /ostur, dega7at,!
de o- care de+inea controlul total)
< Maestre! 0orbi $na?in cu un sur.s /iicher! tii bine c, /ilotez din cli/a 4n care
-"a- ridicat 4n /icioare) 6unt *oarte /rice/ut la asta)
< ncetinete! /orunci #bi"=an cu un ton care sugera c, de-nul ca0aler Jedi era
/e /unctul de a 0o-ita)
$na?in 4l ignor, i continu, s, goneasc, du/, asasin! intr.nd 4n *a+a unui ir de
aeroca-ioane gigantice) Continuar, cursa! 0ir.nd ra/id /rin tra*ic! /este tra*ic! sub tra*ic
i 4n 7urul cl,dirilor! *,r, s, se /iard, din 0edere unul /e cel,lalt) $na?in -ai reduse /u+in
distan+a! trec.nd la rasul col+ului unui turn)
< Nu /oate s, sca/e de -ine! se l,ud, el) $ 4nce/ut s, dis/ere)
< Groza0! -or-,i sec #bi"=an) 6tai aa! continu, el c.nd s/eederul din *a+,
/lon7, 4ntr"un tunel /entru 0ehicule /ublice) Nu intra acolo9
$na?in se n,/usti 4ns, direct 4n tunel( 3i iei i-ediat! ur-,rit de un e5/res
gigantic) #bi"=an url, a/roa/e la *el de /uternic /e c.t o *,cuse sirena trenului)
< 3tii bine c, nu"-i /lace c.nd *aci chestii de"astea9
< Iertare! -aestre! re/lic, $na?in necon0ing,tor) Nu te te-e) Ti/ul o s, se *ac,
+,nd,ri dintr"o cli/, 4n alta)
< &i bine! insist, #bi"=an! las,"l s"o *ac, singur9
Pri0ir, cu- asasinul re0eni 4n tra*ic i se n,/usti /e sensul interzis al unui culoar
aglo-erat)
$na?in 4l ur-, i-ediat)
$-bele s/eedere zigzagau a-e+itor! nebunete! cu ocazionale sal0e de blastere
trase dins/re 0ehiculul din *a+,) Pe neate/tate! asasinul acceler,! ridic.ndu"se 4ntr"un
lu/ing care o aduse /e 2a- 4na/oia celor doi Jedi)
< Dun, -icare! co-ent, a/reciati0 $na?in! daN tiu i eu una)
C,lc, 0iolent *r.nele! in0ers.nd accelera+ia i s/eederul asasinului 0.7.i /e l.ng,
ei)
Pilotul *u 0izibil! cu blasterul a+intit de la distan+, -ini-, s/re #bi"=an)
< Ce *aci; r,cni #bi"=an) # s, -, s/ulbere9
< $a"i! 4ncu0iin+, $na?in i -ani/ula energic co-enzile /entru a se 4nde/,rta)
Chestia asta nu +ine)
< M, bucur c, +i"ai dat sea-a)
#bi"=an se *eri! a/oi *u zg.l+.it! c.nd s/eederul /ic, brusc! dus de $na?in direct
sub a/aratul asasinului)
< 'e acolo nu /oate s, trag, 4n noi! se *elicit, singur /ada:anul! dar z.-betul
lui dur, doar secunda necesar, /entru a sesiza noua -ane0r, a o/onentului lor)
$sasinul /,r,si coridorul de tra*ic i se re/ezi dre/t c,tre o cl,dire! du/, un 0ector
care"l /urta la rasul terasei din 0.r*ul acesteia)
#bi"=an 4nce/u s, r,cneasc, nu-ele lui $na?in! dar din gura lui se auzi doarF
< $nanananana9
Pada:anul era 4ns, st,/.n /e situa+ie i 4ncetini! /entru ca du/, aceea s, ridice
botul s/eederului s,u! e5act c.t s, treac, /este -uchia terasei)
$lt obstacol a/,ru /ro-/t sub *or-a unui 0ehicul -are! care cobora lent i
a-enin+,tor)
< $terizeaz,9 url, #bi"=an i! c.nd $na?in nu"i r,s/unse i-ediat! ad,ug,
dis/erat) Peste noi9
'e *a/t se auzi Peste noooooooooooooi9 deoarece $na?in 4nclin, s/eederul
co-/let /e o /arte i +.ni 4n 7urul unui col+! retez.nd ti7a unui /a0ilion i s-ulg.ndu"l)
< 'ega7eaz,"l! rosti /ada:anul a/arent i-/erturbabil indic.nd din b,rbie c,tre
/a0ilionul ru/t care se /rinsese /e una dintre /rizele de as/ira+ie *rontale ale s/eederului)
< Po*ti-;
< Ia /a0ilionul de"acolo9 Pierde- /utere9 Re/ede9
Mor-,ind ne-ul+u-it 4n barb, la *iecare -icare! #bi"=an se t.r4 a*ar, din
coc?/it i a0ans, gri7uliu /e ca/ota -otorului *rontal) 6e a/lec, -ult i s-ulse
/a0ilionul! iar s/eederul z0.cni 4nainte! c.t /e"aici s,"l az0.rle)
< Nu -ai *ace"aa9 zbier, el) Nu"-i /lace c.nd *aci aa9
< -i cer iertare! -aestre)
< 6e"ndrea/t, s/re ra*in,ria energetic,! obser0, #bi"=an) 8ii atent9 n /rea7-a
cu/la7elor energetice! /oate s, *ie /ericulos)
$na?in trecu 4n 0itez, e5act /e l.ng, un cu/la7 i o gigantic, desc,rcare
energetic, u-/lu cu /.r.ituri 0,zduhul 4n 7urul lor)
< ncetinete9 /orunci #bi"=an) ncetinete9 Nu trece /e"acolo9
$na?in /roced, 4ns, toc-ai aa! 0ir.nd la st.nga! la drea/ta i iar la st.nga)
< Ce *aci;9
< -i cer iertare! -aestre9
8ulgerele trosneau /este tot 4n 7urul lor) 'rea/ta! st.nga! drea/ta din nou! urcar, i
trecur, /este unul! cobor.r, i se ridicar, de sub altul i! cu-0a incredibil! ieir, te*eri de
/artea cealalt,)
< #ho! asta a *ost groza0! recunoscu #bi"=an)
< $ *ost o nebunie! 4l corect, $na?in zguduit)
Cel,lalt 4l /ri0i sur/rins! recunoscu culoarea 0erzuie care aco/erise brusc *a+a
/ada:anului i abia atunci l,s, ca/ul 4n /al-e i ge-u)
< $cu- l"a- /rins9 anun+, $na?in)
$sasinul dera/a /iezi du/, un col+ dintre dou, cl,diri a*late 4n *a+,)
$na?in ocoli o cl,dire /e /artea o/us, i se trezi nas 4n nas cu s/eederul care
o/rise i bloca s/a+iul dintre turnuriG asasinul ieise /e 7u-,tate /e /ortier, i"i +intea cu
blasterul)
< 8ir"ar al naibii9 uier, /ada:anul)
< 6to/9 strig, #bi"=an i a-.ndoi 4i *erir, ca/etele c.nd o ra*al, de sal0e
*ulger, s/re ei)
< Da nu! o /ute- *ace9 insist, $na?in i a-bal,)
Pic, s/eederul sub al asasinului! c.t /e aici s,"l ating,! a/oi 4l r,sturn, /e o /arte!
/,trunz.nd 4n cl,dire /rintr"un intersti+iu str.-t)
6/a+iul de acolo era 4ns, ticsit de conducte i nici un *el de -,iestrie 4n /ilotare n"
ar *i /utut strecura s/eederul /rintre ele) 8r.nar, i se r,sturnar, /e o /arte! 4ntorc.ndu"se!
du/, care se d,dur, /este ca/ /rin aer! rat.nd de /u+in o -acara gigantic, i retez.nd
c.te0a tra0erse) $0ariile /roduser, o s*er, i-ens, de gaze arz,toare! de care sc,/ar, ca
/rin urechile aculuiG 4n tu-bele necontrolate /e care le descriser, 4n continuare se lo0ir,
de alt, cl,dire i s/eederul se o/ri)
$na?in *,cu o gri-as,! ate/t.ndu"se la un ir de i-/reca+ii ab,tute asu/ra
ca/ului s,u! dar c.nd! 4n cele din ur-,! se uit, la #bi"=an! 0,zu c, acesta /ri0ea dre/t
4nainte! cu ochi holba+i! *,r, s, cli/easc,! re/et.nd 4ntrunaF
< 6unt nebun! sunt nebun! sunt nebun(
< 'ar a +inut! 4ndr,zni $na?in s, rosteasc,) $- reuit)
< N"a +inut9 url, #bi"=an la el) $- r,-as /e loc9 3i era c.t /e"aici s, ne o-ori
/e a-.ndoi9
$na?in 4i cobor4 /ri0irea s/re -.ini i cor/! a/oi *le5ion, degetele)
< Cred c, sunte- 4nc, 4n 0ia+,9
2.-bi c.t -ai larg! str,duindu"se s,"i destind, -aestrul care clocotea! dar #bi"
=an /,rea /e /unctul de a e5/loda)
< $ *ost o t.-/enie9 zbier, #bi"=an)
$na?in -eterea de zor! 4ncerc.nd s, re/orneasc, s/eederul)
< $ *i /utut reui! /rotest, el st.n7enit)
&5/resia de 4ncredere 4i rea/,ru /e *a+,! atunci c.nd s/eederul re4n0ie)
< 'ar n"ai reuit9 Iar acu- l"a- i /ierdut9
Chiar 4n cli/a 4n care #bi"=an ter-in, de /ronun+at cu0intele acelea! o /loaie de
*ulgere laser se ab,tu asu/ra lor! declan.nd e5/lozii care"i zg.l+.ir, 0iolent) Cei doi
ridicar, ochii i"l 0,zur, /e asasin 4nde/,rt.ndu"se)
< Da nu l"a- /ierdut! r.n7ii $na?in)
Ridic, s/eederul i accelera+ia brusc, 4i a/,s, 0iolent /e a-.ndoi 4n scaune)
H.nir, /rin zona de *u- i ruine! iar c.te0a *l,c,ri -ici /.l/.ir, /e ca/ota s/eederului)
#bi"=an le lo0i cu /al-a /e cele de /e consola de co-enzi! sting.ndu"le)
l ur-,rir, din nou /e asasin /rin coridoarele /rinci/ale de tra*ic! e0it.nd i
0ir.nd ra/id 4naintea 0ehiculelor ce 0eneau din *a+,) 'easu/ra lor! 0.n,torul de
reco-/ense coti la st.nga! /rintre dou, cl,diri i $na?in reac+ion, /ro-/t! ridic.ndu"se i
0ir.nd la drea/ta)
< ncotro -ergi; *,cu derutat #bi"=an) $ luat"o 4n /artea cealalt,)
< $sta"i o scurt,tur,) $a cred)
< Cu- adic, 1 crezi; Ce *el de scurt,tur,; $ /ornit e5act 4n direc+ia o/us,9 L"ai
/ierdut9
< Maestre! dac, 0o- continua ur-,rirea asta! ne-ernicul o s, s*.reasc, +,nd,ri!
4ncerc, $na?in s, e5/lice) &u unul a dori tare -ult s, a*lu cine este i /entru cine
lucreaz,)
< $ha! *,cu #bi"=an cu un ton /lin de sarcas-) $cesta este -oti0ul /entru care
-erge- 4n direc+ia greit,)
$na?in sui i ocoli un turn! o/rindu"se la a/ro5i-ati0 cincizeci de ni0eluri de sol)
< &i bine! l"ai /ierdut! re/et, #bi"=an)
< Regret din tot su*letul! -aestre! *,cu $na?in)
Nu /,rea 4ns, de*el con0ing,tor nici de data aceasta! de /arc, ar *i s/us cu0intele
acelea doar /entru a"l o/ri /e #bi"=an s,"l -ai -ustre) Ca0alerul Jedi 4l /ri0i cu -ult,
luare a-inte! gata s,"l 4ntrebe des/re ce era 0orba! c.nd obser0, c, $na?in! a/arent
a*undat 4n concentrare! nu-,ra 4n oa/t,)
< 6cuz,"-, o cli/,! zise /ada:anul)
6e scul, i! s/re stu/oarea lui #bi"=an! /,i 4n a*ara s/eederului)
#bi"=an se a/lec, /este -argine i se holb, 4n 7os! /ri0indu"l /e $na?in cu-
cade( /e 4n,l+i-ea a 0reo cinci eta7e! 4nainte de a ateriza /e ca/ota unui s/eeder
*a-iliar! care gonea /e sub ei)
< 'etest c.nd *ace chestiile astea! -or-,i #bi"=an i scutur, ne4ncrez,tor din
ca/)
2a- =esell se /,str, 4n /rea7-a cl,dirilor! r,-.n.nd 4n lateralul coridoarelor de
tra*ic /rinci/ale) Nu tia dac, sonda droid 4i 4ncheiase cu succes -isiunea! dar /e
-o-ent se si-+ea e5celent *iindc, /,c,lise doi Jedi)
Pe neate/tate! s/eederul ei se zg.l+.i) La 4nce/ut crezu c, *usese izbit de o sal0,
de blaster! dar uit.ndu"se du/, e0entuale a0arii! 4n+elese ce era /roiectilul i c, acesta
aterizase cu-0a /e 0ehiculul ei)
'ecu/l, /ro/ulsia! a/oi a-bal, la -a5i-u-! z0.cnind s/eederul 4nainte) 8or+a
accelera+iei brute a/roa/e c,"l des/rinse /e $na?in! tri-i+.ndu"l s, lunece c,tre coada
a/aratului! dar /ada:anul se ag,+, cu 4nc,/,+.nare i! s/re ui-irea lui 2a-! 4nce/u chiar
s, se t.rasc, 4na/oi c,tre coc?/it)
M.r.ind! 2a- c,lc, 0iolent *r.nele i $na?in lunec,! rico.nd de /e ca/ot, i
trecu de ea)
Perse0erentul t.n,r reui s, se /rind, 4ns, de unul dintre /intenii *rontali ge-eni
ai s/eederului i se +inu cu str,nicie)
2a- acceler, i"i scoase /istolul blaster! tr,g.nd -ai -ulte sal0e 4n direc+ia lui)
Unghiul nu era totui *a0orabil i nu"l /utu ni-eri niciodat,) $na?in re4nce/u s, se
t.rasc, /erse0erent c,tre cu/ola s/eederului! 4n ciuda -ane0relor /rin care 2a- 4ncerca
s, se descotoroseasc, de el) 8or-a ei cla:dit, se i0i! 4n -od neate/tat i *ulger,tor! c.nd
4i /ierdu concentrarea! dar re0eni iute la as/ectul u-an)
C.n,torul de reco-/ense bleste-, 4n oa/t, i se 4ntoarse 4n tra*ic! 4ncerc.nd s,
*or-uleze un /lan /entru a sc,/a de ener0antul Jedi) Re4nce/u -ane0rele e0azi0e!
eschi0.nd /rintre 0ehicule i se g.ndi s, se a/ro/ie de nite a/arate grele de zbor /entru a
4ng,dui 7etului de no5e ea/at de acestea s, baleieze /este s/eederul ei)
Toc-ai decisese s, recurg, la trucul res/ecti0! c.nd o la-, str,lucitoare de
energie albastr, /,trunse /rin cu/ola 0ehiculului i lo0i /e l.ng, ea) Ridic, ochii i"l 0,zu
/e 4nc,/,+.natul t.n,r Jedi s/intec.nd aco/eriul)
8erindu"se iute 4n lateral! trase cu blasterul! o dat, i 4nc, o dat,) n cele din ur-,!
s/re uurarea ei! o sal0, 4i az0.rli sabia de lu-in, din -.n,! deii nu /utea *i sigur, dac,"
i zburase i -.na! sau nu-ai ar-a)
#bi"=an toc-ai izbutise s, re/ereze s/eederul lui 2a- cu $na?in c,+,r.ndu"se
/e el! c.nd sabia Jedi c,zu din -.na /ada:anului) #bi"=an cl,tin, din ca/ i /ic,
s/eederul s/re strad,! du/, un 0ector de interce/tare)
Dra+ul lui $na?in cobor4 /rin gaura din aco/eri! iar 2a- ridic, /istolul 4n direc+ia
sa) Jedi nu c,ut, s, a7ung, la ea! ci r,-ase cu bra+ul 4ntins i! 4nainte ca 0.n,torul de
reco-/ense s, *i /utut trage! o *or+, in0izibil, 4i s-ulse ar-a! /ro/uls.nd"o dre/t 4n
-.na t.n,rului)
< Nu9 r,cni 2a-! holb.ndu"se uluit,)
6e r,suci 4n scaun i abandon, co-enzile s/eederului /entru a /rinde! dis/erat,!
/istolul cu a-bele -.ini) Cei doi se lu/tar, /entru ar-,! iar a/aratul se cl,tin, 4n drea/ta
i 4n st.nga! /entru ca a/oi blasterul s, detoneze! *,r, s, lo0easc, /e niciunul! dar
deschiz.nd o gaur, 4n /odeaua s/eederului i retez.nd cabluri i conducte)
$/aratul 4i /ierdu controlul i 2a- re0eni cu dis/erare! 4ns, zadarnic! la
co-enzi)
Picar,! se rotir, i se d,dur, /este ca/) Url.nd! a-.ndoi se +inur, str.ni cu
dis/erare! 4n ti-/ ce coborau 4n s/iral, s/re ni0elul str,zii)
n ulti-a secund, /osibil,! 2a- rec.tig, un oarecare ni0el de control! at.t c.t s,
trans*or-e i-/actul ine0itabil 4ntr"o asolizare *or+at,! care 4n,l+, sc.ntei din /er-atonul
cr,/at din sec+iunea aceea sordid, a zonei in*erioare a Coruscantului)
6/eederul rico,! se r,suci /e o /arte i se o/ri brusc! iar $na?in *u /ro/ulsat /rin
aer 4n lungul str,zii) C.nd 4i re0eni din oc! 4l z,ri /e asasin s,rind din 0ehicul i lu.nd"o
la *ug, /e strad,! aa 4nc.t se ridic, 4n /icioare i /orni du/, el)
Plesc,itul /rodus atunci c.nd c,lc, 4ntr"o balt, -urdar, 4i deschise ochii asu/ra
realit,+ilor dure din 7ur) 6e g,sea 4n ad.ncul Coruscantului! /e str,zi -urdare i ur.t
-irositoare) ncetini 1 oricu- 4l /ierduse din 0edere /e asasin 1 i /ri0i curios 4n 7ur!
obser0.nd nu-eroasele *,/turi dubioase! -a7oritatea non"u-ani din di0erse s/ecii) Mul+i
se ocu/au cu ceritul)
6e des/rinse 4ns, iute de tot ceea ce 0edea! rea-intindu"i -oti0ul /entru care se
a*la acolo! rea-intindu"i"o /e Pad-e i ne0oia de a"i asigura securitatea) -boldit de
i-aginile tinerei *ru-oase! /ada:anul s/rint, /e trotuarul *isurat i"l 4ntrez,ri /e asasin!
care se de/lasa /rintr"o gloat, de zurbagii) $na?in 4i *,cu loc cu coatele! 4-/ing.nd i
lo0ind *,r, discern,-.nt! totui abia a0ans.nd /rin -ul+i-ea ca o /res,)
l z,ri /e asasinul cu casc, cu o cli/, 4nainte ca acesta s, dis/ar, /rintr"o intrare)
$7unse i el la locul res/ecti0 i ridic, ochii la str,lucirea *ir-ei cazinoului de
deasu/ra) 6e 4ndre/t, ne4n*ricat s/re u,! dar se o/ri c.nd se auzi strigat de #bi"=an)
Un s/eeder galben *a-iliar se o/ri 4ntr"un /arca7 de l.ng, strad,)
< $na?in9
#bi"=an ridicase ostentati0 -.na 4n care +inea sabia de lu-in, sc,/at, de $na?in
4n lu/ta aerian,)
< &a a intrat aici! -aestre9
#bi"=an cl,tin, uor /al-a 4n aer /entru a"l cal-a /e t.n,r! *,r, -,car s,
sesizeze sur/rinz,toarea *olosire a unui /ronu-e *e-inin)
< R,bdare! 4l s*,tui) 8olosete 8or+a! $na?in) G.ndete9
< -i cer iertare! -aestre)
< $ intrat acolo ca s, se ascund,! nu ca s, *ug,! ra+ion, #bi"=an)
< 'a! -aestre)
#bi"=an 4i 4ntinse ucenicului s,u sabia de lu-in,)
< 'ata 0iitoare 4ncearc, s, n"o -ai /ierzi)
< -i cer iertare! -aestre)
Jedi retrase -.na c.nd $na?in se 4ntinse s,"i ia sabia i"l /ri0i cu se0eritate)
< 6abia de lu-in, a unui Jedi este bunul s,u cel -ai de /re+)
< 'a! -aestre)
$na?in 4ntinse din nou -.na i #bi"=an trase iar,i sabia! *,r, a"i sc,/a
ucenicul din /ri0irea /,trunz,toare)
< Un Jedi trebuie s"o +in, /er-anent cu el)
< 3tiu! -aestre! re/lic, $na?in i 4n glas i se strecur, un ton de e5as/erare)
< $r-a aceasta e 0ia+a ta)
< $- -ai auzit lec+ia asta)
#bi"=an 4i d,du 0oie s"o ia! renun+.nd la /ri0irea 4ncruntat,! iar $na?in lu, sabia
i o /rinse la centur,)
< 'ar n"ai 4n0,+at ni-ic! s/use Jedi 4ntorc.ndu"se cu s/atele)
< ncerc! -aestre)
#bi"=an recunoscu 4n -od li-/ede sinceritatea din tonul /ada:anului! ca i
ur-a de regret! iar aceasta 4i rea-inti circu-stan+ele di*icile 4n care $na?in intrase 4n
#rdin) $0ea 0.rsta /rea 4naintat,! a/roa/e zece ani i -aestrul Jui"Gon 4l luase *,r,
a/robare! *,r, binecu0.ntarea Consiliului Jedi) Ooda intuise un /ericol /oten+ial 4n -icul
$na?in 6?A:al?er) Niciunul dintre co/iii /e care"i cunoscuser, 0reodat, nu *usese at.t
de /uternic 4n 8or+,! 4n ter-enii /oten+ialului /ur! totui #rdinul Jedi cerea ca educa+ia
s/eci*ic, s, 4ncea/, la o 0.rst, c.t -ai *raged,) 8or+a era un instru-ent /rea /uternic(
nu! de *a/t nu era un instru-ent i toc-ai aceasta era /roble-a) Un Jedi li/sit de
4n+ele/ciune /utea s, considere 8or+a ca /e un instru-ent! un -i7loc /entru atingerea
sco/urilor sale) Un Jedi ade0,rat 4n+elegea 4ns, c, 8or+a era un /artener /e un traseu
con0ergent! o c,rare co-un, s/re ade0,rata ar-onie i 4n+elegere)
'u/, -oartea lui Jui"Gon! care *usese ucis de un Lord 6ith! Consiliul Jedi
re0,zuse decizia /ri0itoare la $na?in i 4ng,duise ca acesta s, *ie educat 4n Te-/lu! cu
#bi"=an res/ect.ndu"i /ro-isiunea /e care i"o *,cuse lui Jui"Gon de a"l lua sub tutela
sa /e b,iatul talentat) Consiliul o0,ise totui i 4n -od e0ident nu *usese *oarte 4nc.ntat)
Ooda /,ruse rese-nat! ca i cu- calea aceea era una /e care ei n"o /uteau res/inge! dar
nu era una /e care s, *i *ost doritori i ner,bd,tori s, /orneasc,) $sta 4ntruc.t z0onurile
s/uneau c, $na?in ar *i *ost $lesul! cel care ur-a s, aduc, echilibrul 4n 8or+,)
#bi"=an nu era sigur ce 4nse-na asta i era destul de te-,tor) 6e uit, la $na?in!
care ate/ta r,bd,tor! docil! aa cu- se cu0enea du/, ce *usese -ustrat i se si-+i linitit
de i-aginea aceea! de t.n,rul incredibil de *er-ec,tor! oarecu- 4nc,/,+.nat i e0ident
4ndr,zne+)
i ascunse sur.sul! doar /entru c, n"ar *i *ost bine ca $na?in s, 4n+eleag, c,
*usese iertat at.t de uor /entru ac+iunile sale /ri/ite i /ierderea ar-ei)
n acelai ti-/! *u ne0oit s,"i ca-u*leze chicotitul /rintr"o tuse) La ur-a
ur-elor! el 4nsui s,rise /rintr"o *ereastr, a*lat, la o sut, de eta7e deasu/ra str,zilor
Coruscantului9
#bi"=an intr, /ri-ul 4n cazinou) #a-eni i non"u-ani se a-estecau 4n interiorul
4n+esat de *u-! sorbind b,uturi de toate culorile i /u*,ind narghilele stranii u-/lute cu
/lante e5otice) Multe haine erau bo-bate! tr,d.nd e5isten+a unor ar-e i! /ri0ind 4n 7ur!
a-bii Jedi 4n+eleser, c, to+i clien+ii re/rezentau /oten+iale a-enin+,ri)
< 'e ce oare cred c, tu 0ei *i cauza -or+ii -ele; co-ent, #bi"=an str,duindu"
se s, se *ac, auzit /rin 0acar-)
< Nu -ai 0orbi aa! -aestre! re/lic, serios $na?in! iar intensitatea tonului s,u 4l
sur/rinse /e cel,lalt) &ti /ersoana cea -ai a/ro/iat, de un tat, /entru -ine) Te iubesc i
nu 0reau s,"+i /ro0oc durere)
< $tunci de ce nu -"ascul+i;
< # s, te ascult! rosti i-ediat $na?in) # s, -, str,duiesc) Pro-it9
#bi"=an a/rob, din ca/ i /ri0i 4n 7ur)
< l 0ezi;
< Cred c,"i 0orba des/re o *e-el,)
< $tunci! *ii de dou, ori -ai atent! /u*ni #bi"=an)
< Mai cred c,"i o -eta-or*,)
#bi"=an indic, din b,rbie s/re -ul+i-ea din *a+a lor)
< 'u"te i g,sete"o)
&l /orni 4n /artea o/us,)
< Unde te duci! -aestre;
< 6,"-i iau ce0a de b,ut! 0eni r,s/unsul laconic)
$na?in cli/i sur/rins! 0,z.ndu"l 4ndre/t.ndu"se c,tre bar) 8u gata s, /orneasc,
du/, el! s,"l -ai 4ntrebe ce0a! dar 4i a-inti de -utruluiala /e care abia o /ri-ise i de
*a/tul c, /ro-isese c, se 0a str,dui s,"l asculte) 6e 4ntoarse i /orni /rin -ul+i-ea din
local! 4ncerc.nd s,"i /,streze cal-ul 4n *a+a talazului de chi/uri care"l /ri0eau! cele -ai
-ulte cu sus/iciune e0ident,! unele de"a dre/tul ostile)
'e la te7gheaua barului! #bi"=an 4l /ri0i scurt! cu coada ochiului) i *,cu se-n
bar-anului! a/oi se uit, la /aharul care *u aezat 4n *a+a lui i u-/lut cu un lichid
chihli-bariu)
< Cu-/eri nite be+e"de"-oarte; se auzi un glas gutural dintr"o /arte)
#bi"=an nici -,car nu se r,suci co-/let /entru a"l /ri0i /e 0orbitorul cu coa-,
s,lbatic, de /,r negru! din care se ridicau dou, antene s/iralate! ca nite coarne)
< Ni-eni n"are be+e"de"-oarte -ai bune ca &lan 6leazebaggano! continu,
dealerul de narcotice r.n7ind /ericulos)
< Nu 0rei s,"-i 0inzi be+e"de"-oarte! rosti cal- Jedi i -ic, uor din degete!
aduc.nd 4n glasul s,u greutatea 8or+ei)
< Nu 0reau s,"+i 0.nd be+e"de"-oarte! re/et, ascult,tor &lan 6leazebaggano)
Jedi *lutur, din nou degetele)
< Crei s, te duci acas, i s,"+i reg.ndeti 0ia+a)
< Creau s, -, duc acas, i s,"-i reg.ndesc 0ia+a! 4ncu0iin+, i-ediat &lan! du/,
care se 4ntoarse i se 4nde/,rt,)
#bi"=an d,du /este ca/ /aharul i"i *,cu se-n bar-anului s,"l reu-/le)
La -ic, de/,rtare de el! -erg.nd /rin -ul+i-e! $na?in continua s, cerceteze
*e+ele) Ce0a nu i se /,rea toc-ai 4n regul,( dar! desigur! cu- /utea ce0a s, *ie 4n regul,
4n locul acesta de/ra0at; l s.c.ia totui un senti-ent ciudat! un r,u care cretea 4ntruna i
care era -ai /resus de ni0elul nor-al /e aici)
Nu 0,zu /istolul blaster care ieea din toc i nu"l 0,zu ridic.ndu"se s/re s/inarea
lui #bi"=an! care nu ar,ta c, ar *i sus/ectat ce0a)
'ar si-+i(
$na?in se roti si-ultan cu #bi"=an i"i 0,zu -aestrul 4ntorc.ndu"se cu sabia
Jedi acti0at,! 4ntr"o r,sucire su/erb, i gra+ioas,! /er*ect echilibrat,) Lui $na?in i se /,ru
c, se -ica 4n ralanti! deii! desigur! o *,cea cu 0itez, i /recizie ucig,toare! iar la-a lui!
albastr, ca i a /ada:anului! descrise o bucl, scurt, 4n /lan 0ertical! a/oi o a doua! -ult
-ai a/roa/e de atentator) $sasina 1 i acu- /utea s, 0ad, li-/ede c, era o *e-eie!
deoarece 4i scosese casca 1 +i/, de durere! iar bra+ul ei! care continua s, str.ng, 4ntre
degete blasterul! c,zu /e /odea! retezat deasu/ra cotului)
6ala e5/lod, 4n -icareG $na?in se re/ezi 4n a7utorul lui #bi"=an i clien+ii
localului 4nce/ur, s, se adune 4n 7urul lor! surescita+i i clocotind de energie ner0oas,)
< Uurel9 0orbi sonor /ada:anul! ridic.nd bra+ele 4n aer i u-/l.ndu"i glasul cu
/uterea 8or+ei) 6unt /roble-e o*iciale9 Cede+i"0, de b,uturile 0oastre)
ncet! *oarte 4ncet! at-os*era din cazinou re0eni la cea anterioar, i con0ersa+iile
se reluar,) P,r.nd de"a dre/tul netulburat! #bi"=an 4i *,cu se-n lui $na?in s,"l a7ute i!
4-/reun,! o scoaser, /e asasin, din local)
# l,sar, uor /e sol! iar ea 4i re0eni din lein i-ediat ce #bi"=an 4nce/u s,"i
4ngri7easc, bra+ul r,nit)
M.r.i s,lbatic i se str.-b, de durere! /ri0indu"i cu ur, /e cei doi Jedi)
< 3tii /e cine 4ncercai s, o-ori; o 4ntreb, #bi"=an)
< 6enatorul de Naboo! r,s/unse 2a- =esell cu indi*eren+,! ca i cu- ar *i *ost
li/sit de i-/ortan+,)
< Cine te"a anga7at;
< $ *ost o slu7b, ca oarecare! uier, ea)
< 6/une"ne9 ceru $na?in! a/ro/iindu"se a-enin+,tor)
Cla:dita dur, nici -,car nu cli/i)
< #ricu-! senatorul 0a -uri 4n cur.nd! rosti ea) Lu-ea nu se ter-in, cu -ine)
Pentru /re+ul /e care"l o*er, ei! 0.n,torii de reco-/ense 0or sta la coad, ca s,"i 4ncerce
norocul) Iar ur-,torul nu 0a -ai *ace aceeai greeal, ca -ine)
#ric.t ar *i *ost de as/r, i obinuit, cu su*erin+ele! ge-u i icni)
< Rana aceasta are ne0oie de un trata-ent -ai co-/le5 dec.t 4i /ot o*eri aici! 4i
e5/lic, #bi"=an! e0ident 4ngri7orat! lui $na?in)
'ac, 4ns, t.n,rului 4i /,sa c.tui de /u+in de ran,! n"o do0edi 4n nici un *el) Cu o
e5/resie *urioas, /e chi/! -ai 4naint, un /as)
< Cine te"a anga7at; re/et, el i continu,! /roiect.nd 4ntreaga greutate a 8or+ei 4n
4ntrebarea sa! o /utere care"l sur/rinse /e #bi"=an i care /ro0enea de unde0a de dincolo
de /ruden+, sau de de0ota-entul *a+, de -isiunea lui curent,) 6/une"ne9 6/une"ne
i-ediat9
Meta-or*a continu, s, se 4ncrunte s/re el! dar! z0.cnind din buze! 4nce/u s,
r,s/und,)
< Un 0.n,tor de reco-/ense /e nu-e(
'e deasu/ra se auzi un uierat i r,nita tres,ri i icni! a/oi -uri instantaneu! cu
tr,s,turile de *e-el, u-an, contorsion.ndu"se grotesc i re0enind la *or-a neregulat, a
ade0,ratei ei naturi cla:dite)
$na?in i #bi"=an 4i des/rinser, ochii de la s/ectacolul grotesc! 4n,l+ar,
/ri0irile i 0,zur, un b,rbat 4n ar-ur, care decol, /ro/ulsat de o rachet, dorsal, i
dis/,ru /e bolta no/+ii Coruscantului)
#bi"=an re0eni la creatura -oart,! 4i s-ulse un obiect -inuscul din g.t i"l
ridic,! ar,t.ndu"l lui $na?in)
< 6,geat, cu to5ine)
T.n,rul sus/in, i"i *eri /ri0irea) 'e7ucaser, atentatul acesta i uciseser, un
asasin)
&ra 4ns, clar c, doa-na senator $-idala 1 Pad-e 1 continua s, *ie /.ndit, de un
-are /ericol)
Ca/itolul U
$na?in st,tea t,cut 4n sala Consiliului Jedi! 4ncon7urat de Maetrii #rdinului)
$l,turi de el se a*la #bi"=an! -aestrul lui! dar nu un Maestru cali*icat) Precu- cei -ai
-ul+i dintre cei zece -ii de Jedi! #bi"=an era un Ca0aler! 4ns, elita aceasta dis/us, /e
/eri-etrul s,lii erau Maetri! -e-brii cei -ai de sea-, ai #rdinului) $na?in nu se
si-+ise niciodat, rela5at 4n to0,r,ia lor) 3tia c, -ai bine de 7u-,tate dintre aceti
Maetri Jedi 4i e5/ri-aser, 4ndoieli serioase 4n leg,tur, cu acce/tarea lui 4n #rdin la
0.rsta a0ansat, de zece ani) 3tia c, unii continuau s,"i /,streze 4ndoielile! chiar i du/,
ce Ooda decisese rezultatul 0ot,rii! 4ng,duindu"i s, 4ncea/, educa+ia sub 4ndru-area lui
#bi"=an)
< #bi"=an! 0.n,torul de reco-/ense s, ur-,reti trebuie! s/use Ooda /e c.nd
ceilal+i studiau s,geata cu to5ine)
< Cel -ai i-/ortant este s, desco/eri /entru cine lucreaz,! ad,ug, Mace =indu)
< Ce se 0a 4nt.-/la cu doa-na senator $-idala; ntreb, 1 =a =an) Ca
continua s, aib, ne0oie de /rotec+ie)
$ntici/.nd ce /utea s, ur-eze! $na?in 4i 4ndre/t, statura! c.nd Ooda 4ntoarse
ochii s/re el)
< 'e aceasta /ada:anul t,u se 0a 4ngri7i)
$uzindu"l! $na?in si-+i cu- 4i crete ini-a! at.t /entru 4ncrederea e0ident, care i
se de-onstra! c.t i /entru *a/tul c, era o -isiune des/re care tia c,"l 0a bucura cu
ade0,rat)
< $na?in! ad,ug, Mace! escorteaz"o /e doa-na senator 4na/oi /e /laneta ei
natal,! Naboo) $colo 0a *i 4n -ai -ult, siguran+,) Pentru de/lasare! nu *olosi identit,+ile
0oastre reale) C,l,tori+i ca i-igran+i)
Pada:anul 4ncu0iin+,! 4n 0re-e ce"i era e5/licat, -isiunea! dar tiu i-ediat c,
solu+ia aceea a0ea s, se lo0easc, de c.te0a obstacole)
< 8iind liderul o/ozi+iei *a+, de Legea instituirii *or+ei ar-ate! doa-na senator
$-idala 0a *i *oarte di*icil de con0ins s, /lece din ca/ital,)
< P.n, la /rinderea ucigaului! 7udecata noastr, ea s, res/ecte trebuie! r,s/unse
Ooda)
< Maestre! s/use $na?in! tiu 4ns, c.t de -ult +ine ea la acest scrutin) &ste -ai
/reocu/at, de sto/area Legii dec.t de(
< $na?in! 4l 4ntreru/se Mace! -ergi la 6enat i cere"i Cancelarului Pal/atine s,
stea de 0orb, cu ea)
Tonul glasului s,u do0edea clar c, /etrecuser, destul ti-/ cu /roble-a aceasta)
Ca0alerul Jedi i /ada:anul s,u a0eau -isiunile de*inite i Ooda *,cu un gest scurt din
ca/! anun+.ndu"i c, 4ntre0ederea luase s*.rit)
$na?in deschise gura /entru a re/lica! dar #bi"=an 4l /rinse de bra+ a/roa/e
i-ediat! conduc.ndu"l a*ar, din sal,)
< Coia- doar s, le e5/lic obsesia Pad-ei *a+, de acest scrutin! s/use /ada:anul
du/, ce ieiser,)
< $i *,cut destul de clare senti-entele doa-nei senator $-idala! re/lic, #bi"
=an) 'e aceea Maestrul =indu +i"a s/us s,"i ceri Cancelarului s, inter0in,)
Pornir, /e coridor i t.n,rul se ab+inu de la orice co-entariu)
< Consiliul Jedi 4n+elege! $na?in! ad,ug, #bi"=an)
< 'a! -aestre)
< Trebuie s, te 4ncrezi 4n el)
< 'a! -aestre)
$na?in r,s/undea auto-at) Mintea sa de/,ise de7a /roble-a res/ecti0,) 3tia c,
Pad-e nu se 0a l,sa con0ins, uor s, /,r,seasc, /laneta 4nainte de a se *i trecut la
scrutin! dar! de *a/t! asta conta /rea /u+in /entru el) I-/ortant era c, a0ea s, *ie al,turi de
ea i s"o /rote7eze) 'eoarece #bi"=an /leca 4n ur-,rirea 0.n,torului de reco-/ense!
Pad-e a0ea s, *ie unica lui res/onsabilitate! iar asta era *oarte i-/ortant /entru $na?in)
8oarte i-/ortant)
$na?in nu se si-+ea co/leit 4n cabinetul Cancelarului Pal/atine) Dine4n+eles!
/ada:anul 4n+elegea /uterea /e care o a0ea b,rbatul i res/ecta rangul 4n sine! totui se
si-+ea de"a dre/tul con*ortabil aici! ca i cu- ar *i *ost al,turi de un /rieten) Nu /etrecuse
-ult ti-/ cu Pal/atine! dar! 4n /u+inele ocazii 4n care 0orbise cu el 4ntre /atru ochi!
/erce/use de *iecare dat, un interes sincer al Cancelarului 6u/re- *a+, de el) 'in anu-ite
/uncte de 0edere! $na?in a0ea i-/resia c, Pal/atine 4i era alt -entor 1 nu at.t de direct
ca 1 =a =an! desigur! totui unul care"i o*erea s*aturi te-einice i i-/ortante)
Mai -ult chiar! si-+ea de *iecare dat, c, era /ri-it cu bra+ele deschise)
< Coi sta de 0orb, cu ea! 4ncu0iin+, Pal/atine du/, ce"i auzise rug,-intea de a o
con0inge /e Pad-e s, /lece de /e Coruscant s/re siguran+a relati0, a /lanetei Naboo)
'oa-na senator $-idala nu 0a re*uza un ordin al /uterii e5ecuti0e) # cunosc su*icient
de bine ca s, te asigur 4n /ri0in+a asta)
< C, -ul+u-esc! e5celen+,)
< $adar! tinere /ada:an! +i"au dat *inal-ente o -isiune! rosti Cancelarul cu un
z.-bet larg i cald! aa cu- ar *i 0orbit un tat, cu *iul s,u) R,bdarea +i"a *ost r,s/l,tit,)
< Mai -ult c,l,uzirea du-nea0oastr, dec.t r,bdarea -ea! r,s/unse $na?in) M,
4ndoiesc c, r,bdarea -ea ar *i d,inuit! dac, n"ar *i e5istat asigur,rile du-nea0oastr, c,
Maetrii Jedi -, su/ra0egheaz, i c,"-i 0or da -isiuni i-/ortante nu du/, -ult ti-/)
Pal/atine a/rob, i z.-bi)
< Tu nu ai ne0oie de c,l,uzire! $na?in) Cu ti-/ul! 0ei 4n0,+a s, te 4ncrezi 4n
/,rerile tale i atunci 0ei *i in0incibil) $- s/us"o de -ulte ori 1 eti cel -ai 4nzestrat Jedi
/e care l"a- cunoscut 0reodat,)
< C, -ul+u-esc! e5celen+,! re/lic, ine5/resi0 $na?in! deii la interior se
str,duia 4n -od contient s, nu tre-ure)
Pri-irea unui ase-enea co-/li-ent din /artea cui0a care nu 4n+elegea des/re ce
era 0orba 1 de e5e-/lu! din /artea -a-ei sale 1 di*erea -ult de /ri-irea lui din /artea
lui Pal/atine! Cancelar 6u/re- al Re/ublicii) $cesta era un b,rbat /er*ect! o /ersoan,
-ai realizat,! /oate! dec.t oricine din gala5ie) Nu un su/us al lui Ooda sau al lui Mace
=indu) $na?in 4n+elegea /er*ect c, un b,rbat ca Pal/atine nu ar *i rostit un ast*el de
co-/li-ent dac, nu ar *i crezut 4n el)
< Pre0,d c, 0ei de0eni cel -ai -,re+ dintre to+i Jedi! ur-, Pal/atine) Mai
/uternic chiar dec.t Maestrul Ooda)
$na?in s/er, c, /icioarele nu a0eau s,"i cedeze /ur i si-/lu) Nu"i /utea crede
urechilor c, auzea real-ente 0orbele acelea! totui o /arte din el credea 4n ade0,rul lor) n
el e5ista o /utere care de/,ea li-itele cu care Jedi /,reau c,"l crediteaz,! /e el! dar i /e
ei 4nii) $na?in si-+ea clar lucrul acela) &l tia c, #bi"=an nu 4n+elegea i aceea era cea
-ai -are dintre *rustr,rile legate de -aestrul s,u) Pentru g.ndirea lui $na?in! lesa lui
#bi"=an era -ult /rea scurt,)
Nu a0ea habar cu- ar *i /utut r,s/unde co-/li-entelor lui Pal/atine! aa 4nc.t
r,-ase ne-icat 4n centrul 4nc,/erii i sur.se uor! 4n ti-/ ce Cancelarul st,tu l.ng,
*ereastr, i se uit, a*ar,! s/re nes*.ritele coridoare de tra*ic ale Coruscantului)
'u/, destule cli/e! $na?in 4i adun, cura7ul /entru a ocoli biroul i a i se al,tura!
ur-,rind /ri0irea lui Pal/atine 4ndre/tat, c,tre *lu5urile de 0ehicule aeriene)
< M, 4ngri7oreaz, /ada:anul -eu! 0orbi #bi"=an c,tre Ooda i Mace =indu!
/e c.nd -ergeau /e un coridor al Te-/lului Jedi) nc, nu este /reg,tit s, /ri-easc,
aceast, -isiune /e cont /ro/riu)
< n aceast, decizie 4ncrez,tor Consiliul este! s/use Ooda)
< D,iatul de+ine calit,+i e5ce/+ionale! a/rob, Mace)
< Totui -ai are -ulte de 4n0,+at! Maestre! e5/lic, #bi"=an) Calit,+ile lui 4l
*ac( ei bine! arogant)
< 'a! da! *u de acord Ooda) 'e*ect tot -ai *rec0ent /rintre Jedi acesta este) Prea
siguri /e ei sunt) Chiar i Jedi -ai 0.rstnici! cu e5/erien+,)
#bi"=an re*lect, la 0orbele sale i 4ncu0iin+,) $0ea cu siguran+, dre/tate i
circu-stan+ele actuale erau oarecu- tulbur,toare /rintre Jedi 4n aceast, /erioad, de
s/orire a tensiunilor! -ai! ales *iindc, -ul+i dintre ei se g,seau de/arte de Coruscant) 3i
oare nu chiar arogan+a 7ucase un rol -a7or 4n decizia contelui 'oo?u de a /,r,si #rdinul
i Re/ublica;
< Nu uita! #bi"=an! co-ent, Mace! c, dac, /ro*e+ia este ade0,rat,! ucenicul t,u
este singurul care /oate aduce 8or+a 4n echilibru)
Cu- ar *i /utut #bi"=an s, uite aa ce0a; Jui"Gon re-arcase /ri-ul lucrul
acela! /rezisese /ri-ul c, $na?in 0a 4-/lini /ro*e+ia)
ns, nici Jui"Gon i de *a/t ni-eni altcine0a! nu e5/licase ce /utea s, 4nse-ne
aducerea 8or+ei 4n echilibru)
< 'ac, ur-eaz, calea cea bun,! s/use #bi"=an i niciunul dintre cei doi Maetri
nu"l contrazise)
< 'e 4ndatoririle tale! s, te ocu/i trebuie! 4i rea-inti Ooda s-ulg.ndu"l din
conte-/lare de /arc, i"ar *i citit g.ndurile) C.nd -isterul asasinului se 0a rezol0a i alte
enig-e se 0or rezol0a)
< 'a! Maestre! zise #bi"=an i e5a-in, din nou s,geata -icu+, /e care o
e5tr,sese din cla:dita -oart,)
6h-i 6?A:al?er Lars ridic, 4ncetior /laca 0entral, din bronz -at i o /las, la
locul ei 4n droidul sub+ire) 2.-bi s/re C"EP# i! deii chi/ul lui nu se /utea -odi*ica 4n
e5/resii *aciale! 4n+elese c, i el era 4nc.ntat! 4n *elul a/arte s/eci*ic droizilor) 'e -ulte
ori se /l.nsese des/re nisi/ul care"i intra /rin cabla7e! erod.ndu"i straturile /rotectoare
din siliciu! ba chiar uneori str,/ung.ndu"le i! 4n dou, r.nduri! cauz.nd scurtcircuite
zguduitoare) $cu- 6h-i se ocu/ase de /roble-a aceea! ter-in.nd ceea ce $na?in
4nce/use /rin asa-blarea droidului)
< $cu-; izbuti ea s, 4ntrebe cu glas tare! /rintre buzele aco/erite de s.nge
4nchegat)
Nu! 4i d,du sea-a! nu acu-) l 4ncheiase /e C"EP# cu zile 4n ur-, 1 sau
s,/t,-.ni! sau chiar ani; 1 c.nd Cliegg o adusese la *er-a hidro*il,) L.ng, /eretele
atelierului! sub un banc 0echi de lucru! e5istau /l,ci 4n0elitoare de rezer0, care se
/otri0eau /er*ect droidului de /rotocol)
i a-intea totul! /er*ect li-/ede! dar nu a0ea habar c.nd se 4nt.-/lase)
3i acu-( acu-! ea se a*la( unde0a)
Nu /utea deschide ochii /entru a /ri0i 4n 7urG 4n cli/a aceea! nu a0ea /uterea s"o
*ac,! iar s.ngele de /e /leoa/e se uscase! ast*el 4nc.t orice clintire a lor era dureroas,)
I se /,ru curios c, /leoa/ele erau singurul loc unde! 4n -o-entul acela! /utea s,
si-t, o durere real,) 6e g.ndi c, era r,nit,)
6e g.ndi(
$uzi ce0a 4nd,r,tul ei) Pai t.r.i+i; 'u/, aceea! -or-,ieli) 'a! ei -or-,iau
4ntruna)
G.ndurile 4i re0enir, la C"EPo! bietul de el! ale c,rui bra+e /onosite din s.r-e tot
nu /ri-iser, un 4n0eli) Ridic, 4ncetior 4n0eliul(
$uzi un /ocnet 1 sau tiu c, era un /ocnet! deii 4l auzi doar 4nde/,rtat 1 a/oi
si-+i o atingere /e s/inare)
$colo nu -ai e5istau ner0i care s, anun+e -ai clar dec.t at.t -uc,tura biciului)
Ca/itolul @V)
$na?in 6?A:al?er i Jar Jar Din?s st,teau 4n /ragul uii care des/,r+ea dor-itorul
Pad-ei de antica-era 4n care $na?in i #bi"=an 0egheaser, cu o sear, 4n ur-,)
Uit.ndu"se /rin 4nc,/ere s/re *ereastra s/art,! cei doi /ri0eau orizontul neregulat al
cl,dirilor Coruscantului i nes*.ritele linii de tra*ic)
Pad-e i 'or-e se gr,beau /rin dor-itor! str.ng.nd baga7ele! iar din -ic,rile
brute ale tinerei senator! $na?in i Jar Jar tiau c, era -ai /rudent s, se +in, la de/,rtare
de $-idala! care era *urioas, i ne-ul+u-it,) $a cu- 4l rugase! Cancelarul Pal/atine
inter0enise i"i ceruse Pad-ei s, re0in, /e Naboo) &a se su/usese! dar asta nu 4nse-na c,
ar *i *ost 4nc.ntat,)
6us/in.nd ad.nc! Pad-e se 4ndre/t, i se a/,s, cu o -.n, /e alele care o dureau
de at.tea a/lec,ri i ridic,ri) #*t, 4nc, o dat, i se a/ro/ie de cei doi)
< Coi li/si o durat, ne/recizat,! se adres, ea lui Jar Jar cu glas sobru i gra0 ca i
cu- ar *i s/erat s, trans-it, i gunganului -ototol o /arte din seriozitatea aceea)
Res/onsabilitatea ta 0a *i s,"-i +ii locul 4n 6enat) 'o-nule re/rezentant Din?s! tiu c, -,
/ot bizui /e tine9
< &usa este onorat(! se b.lb.i Jar Jar st.nd c.t /utea -ai dre/t! deii ca/ul i se
cl,tina 4ntruna i urechile i se b,l,b,neau)
Puteai 4-br,ca un gungan 4n 0e-inte de de-nitar! 4ns, natura lui nu era lesne de
schi-bat)
< Po*ti-;
Glasul Pad-ei era se0er i tr,da -ai -ult dec.t si-/la e5as/erare) i 4ncredin+a
ce0a i-/ortant lui Jar Jar i 4n -od 0,dit nu era 4nc.ntat, s,"l 0ad, co-/ort.ndu"se 4n
0echiul lui stil /rostesc)
&0ident st.n7enit! Jar Jar 4i drese glasul i"i 4ndre/t, /e c.t /utu -ai bine +inuta)
< &usa este onorat s,"i asu-e asta sarcin, grea) &usa acce/t, cu -ult,( -ult,
u-ilin+, i(
< Jar Jar! nu 0reau s, te -ai re+in! 4l 4ntreru/se Pad-e) 6unt con0ins, c, ai *oarte
-ulte de *,cut)
< 'esigur! ladA)
Plec.ndu"se *oarte ad.nc! de /arc, ar *i 4ncercat s, se *oloseasc, de /rete5tul
acela /entru a ascunde *a/tul c, se 4nroise ca un crab"de"*oc darellian! gunganul se
r,suci i /lec,! *ulger.nd un z.-bet lu-inos s/re $na?in! c.nd trecu /e l.ng, el)
#chii /ada:anului 4l ur-ar,! totui orice uurare sau senti-ent de tihn, /e care le
si-+ise du/, ulti-ele re/lici dis/,rur, /este o cli/,! c.nd Pad-e i se adres, /e un ton
a/,sat care"i rea-inti c, ea nu se g,sea 4ntr"o stare de s/irit /rea groza0,)
< Nu"-i /lace ideea s, -, ascund)
< Nu"+i *ace gri7i) 'u/, ce Consiliul Jedi a ordonat in0estiga+ia! -aestrul #bi"
=an nu 0a a0ea ne0oie de /rea -ult ti-/ ca s, a*le cine l"a toc-it /e 0.n,torul de
reco-/ense) $r *i trebuit s, *i /rocedat aa din ca/ul locului) &ste -ai bine s, /orneti la
o*ensi0, 4-/otri0a unei a-enin+,ri i s, desco/eri sursa! 4n loc s, 4ncerci s, reac+ionezi
*a+, de ur-,rile ei)
$r *i dorit s, continue! s,"i a*ir-e -eritele /entru c, solicitase de la 4nce/ut o
ase-enea in0estigare! s,"i *ac, cunoscut Pad-ei c, el a0usese dre/tate din ca/ul locului
i c, abia du/, -ult ti-/ Consiliul a7unsese la -odul s,u de a g.ndi) n acelai ti-/
0edea 4ns, c, ochii ei 4nce/user, de7a s, arunce sc.ntei! aa 4nc.t se do-oli i o l,s, s,
0orbeasc,)
< Iar eu 0a trebui s, stau ascuns,! c.t ti-/ in0estigheaz, -aestrul t,u)
< 'a! ar *i cel -ai /rudent)
Pad-e sus/in, *rustrat,)
< Nu a- lucrat un an de zile /entru a res/inge Legea instituirii *or+ei ar-ate! ca
acu- s, nu *iu aici c.nd i se 0a decide soarta9
< Uneori trebuie s, renun+,- la -.ndrie i s, *ace- ceea ce ni se cere! re/lic,
$na?in 1 o declara+ie destul de necon0ing,toare! 0enind din /artea lui i! chiar 4n cli/a
c.nd ter-in, de rostit cu0intele! tiu c, /robabil n"ar *i trebuit s, *or-uleze lucrurile
chiar aa)
< M.ndrie9 e5/lod, r,s/unsul ei) $nnie! eti t.n,r i nu ai o 4n+elegere /rea
e5act, asu/ra /oliticii) +i sugerez s,"+i /,strezi /,rerile /entru alt, ocazie)
< -i cer iertare! ladA! 4ncerca- doar s,(
< $nnie9 Nu9
< Te rog s, nu"-i -ai s/ui aa)
< Po*ti-;9
< $nnie( Te rog s, nu"-i -ai s/ui $nnie)
< 'intotdeauna +i"a- s/us aa) Nu este nu-ele t,u;
< Nu-ele -eu este $na?in! r,s/unse t.n,rul cal- i o /ri0i *er-) C.nd s/ui
$nnie! este ca i cu- a *i tot un b,ie+el) 3i nu -ai sunt)
Pad-e t,cu i"l e5a-in,! din cretet /.n, 4n t,l/i! 4ncu0iin+.nd 4ncetior din ca/
du/, ce"l cercetase co-/let) $na?in 4i z,ri sinceritatea de /e chi/! c.nd ea a/rob,! iar
tonul tinerei c,/,t, de ase-enea -ai -ult res/ect)
< -i cer iertare! $na?in) &ste i-/osibil s, neg c, ai( c, te"ai -aturizat)
Pada:anul si-+i 4n tonul ei o aluzie! recunoaterea *a/tului c, acu- era 4ntr"
ade0,r un b,rbat i /oate chiar unul ar,tos) Lucrul acesta! la care se ad,ug, sur.sul *ugar
aruncat de Pad-e! 4l *,cu s, se 4-bu7oreze i s, se descu-/,neasc,) G,si un orna-ent /e
un ra*t lateral i! *olosindu"se de 8or+,! 4l ridic, i"l -en+inu /lutind deasu/ra /al-ei!
a0.nd ne0oie de distragerea aceea)
Cu toate acestea! *u ne0oit s,"i dreag, glasul /entru a"i aco/eri st.n7eneala!
deoarece se te-ea c, a0ea s,"l tr,deze! atunci c.nd recunoscuF
< Maestrul #bi"=an nu izbutete s, 0ad, asta) -i critic, *iecare ac+iune! de
/arc, a *i tot co/il) Nu -"a ascultat! atunci c.nd a- insistat s, /orni- 4n c,utarea sursei
atentatelor(
< Mentorii 0,d -ai -ulte dintre sl,biciunile noastre dec.t ne"ar /l,cea!
4ncu0iin+, Pad-e) 'oar aa e0olu,-)
$na?in se 7uc, absent cu 8or+a! ridic.nd 4n aer -icu+ul orna-ent globular i
-ani/ul.ndu"l)
< Nu -,"n+elege greit! zise el) #bi"=an este un -are -entor! 4n+ele/t ca
Maestrul Ooda i /uternic ca Maestrul =indu) 6unt cu ade0,rat recunosc,tor c,"i sunt
ucenic) $t.t doar c,(
8,cu o /auz, i cl,tin, din ca/! c,ut.ndu"i 0orbele)
< $t.t doar c,! deii sunt un ucenic /ada:an! din unele /uncte de 0edere 1 din
nu-eroase /uncte de 0edere 1 -, a*lu cu -ult 4naintea lui) 6unt /reg,tit /entru testele
*inale) 3tiu asta9 'e alt*el! o tie i el) Consider, 4ns, c, sunt /rea i-/re0izibil( al+ii de
0.rsta -ea au sus+inut testele i le"au absol0it) 3tiu c, -i"a- 4nce/ut instruirea t.rziu! dar
#bi"=an nu"-i 4ng,duie s, trec -ai de/arte)
&5/resia Pad-ei de0eni interesat, i $na?in 4i /utu 4n+elege /er*ect sur/rinderea!
4ntruc.t i el se si-+ea sur/rins /entru c, 0orbea at.t de deschis i de critic! des/re #bi"
=an) i s/use c, ar *i trebuit s, 4nceteze i-ediat i se -ustr, 4n g.nd)
$/oi 4ns, Pad-e rosti /e un ton /lin de 4n+elegere i si-/atieF
< Trebuie s, *ie *oarte *rustrant)
< &ste -ai r,u dec.t at.t9 strig, $na?in! a*und.ndu"se doritor 4n locul acela /lin
de c,ldur,) &ste e5agerat de critic9 Nu -"ascult, niciodat,9 Pur i si-/lu! nu"n+elege9
Nu"i corect9
$r *i +inut"o aa 4ntruna! dar Pad-e 4nce/u s, r.d, i asta 4l o/ri /e $na?in ca o
/al-, /ri-it, /e obraz)
< Iart,"-,! rosti ea /rintre chicote) $i 0orbit e5act ca b,ie+elul /e care l"a-
cunoscut c.nd0a! atunci c.nd nu ob+inea ceea ce"i dorea)
< Nu sc.ncesc9 n nici un caz)
'in ca/,tul o/us al 4nc,/erii! 'or-e 4nce/u de ase-enea s, chicoteasc,)
< N"a- s/us asta ca s, te 7ignesc! e5/lic, Pad-e)
$na?in ins/ir, ad.nc! a/oi e5/ir, tot aerul din /l,-.ni i u-erii i se destinser,
0izibil)
< 3tiu)
P,rea a-,r.t! dar nu de-n de -il,! ci ca un su*le+el r,t,cit) Pad-e nu /utu
rezistaG se a/ro/ie de el! ridic, -.na i"l -.ng.ie uor /e obraz)
< $na?in(
Pentru /ri-a dat, de c.nd se re4nt.lniser,! se uit, cu ade0,rat 4n ochii albatri ai
/ada:anului! *i5.ndu"i! ast*el 4nc.t a-.ndoi /utur, s, 0ad, dincolo de a/aren+e! ast*el
4nc.t a-.ndoi /utur, s, citeasc, 4n su*letul celuilalt) 8usese un -o-ent trec,tor! 4ntreru/t
de di/lo-a+ia Pad-ei! care schi-b, iute starea de s/irit /rintr"o rug,-inte sincer,! dar 4n
acelai ti-/ a-uzat,F
< ncearc, s, nu te -aturizezi /rea re/ede)
< 6unt de7a -atur! re/lic, $na?in! ai s/us"o chiar tu)
ncheie *raza 4n -od sugesti0! /ri0ind din nou ad.nc 4n ochii ei c,/rui i *ru-oi!
de data aceasta chiar -ai intens! -ai /asional)
< Te rog! nu te -ai uita aa la -ine! rosti Pad-e 4ntorc.ndu"se)
< 'e ce;
< 8iindc, 4-i dau sea-a ce g.ndeti)
$na?in 4ntreru/se 4ncordarea! sau 4ncerc, s"o *ac,! izbucnind 4n r.s)
< $ha! deci i tu ai /uteri Jedi;
Pad-e se uit, o cli/, /e l.ng, /ada:an i o z,ri /e 'or-e care o /ri0ea cu
e0ident, 4ngri7orare! *,r, a -ai 4ncerca s,"i ascund, interesul) n+elese 4ngri7orarea aceea!
+in.nd sea-a de /oteca stranie i neate/tat, /e care o luase con0ersa+ia) l /ri0i deschis
/e $na?in i 0orbi /e un ton care nu -ai l,sa loc discu+iilorF
< M, *ace s, -, si-t nelalocul -eu)
$na?in ced, i"i *eri ochii)
< Iart,"-,! ladA! rosti el /e un ton sec i se retrase un /as! 4ng,duindu"i s,"i reia
4-/achetatul)
Rede0enise si-/lul bodAguard)
'ar nu era nu-ai at.t! Pad-e o tia! oric.t de -ult i"ar *i dorit s, *ie ade0,rat)
Ca/itolul @@)
Pe o /lanet, sc,ldat, de a/e i biciuit, de 0.nt! la -arginile cele -ai 4nde/,rtate
ale Inelului &5terior! un tat, i *iul s,u st,teau /e o bordur, de -etal negru str,lucitor!
/ri0ind cu aten+ie 4n /u+inele ochiuri -ai cal-e create de curen+ii ce se 4n0olburau 4n
7urul giganticei coloane care se 4n,l+a din oceanul turbulent) Ploaia se do-olise ni+el! o
ocazie rar, 4n 4-/,r,+ia aceasta ac0atic,! 4ng,duind -,car o zon, de su/ra*a+, cal-,! iar
cei doi se uitau cu aten+ie! c,ut.nd siluetele 4ntunecate! lungi de un -etru! ale /etilor"
rulou)
6t,teau /e bordura cea -ai de 7os a unuia dintre /ilonii -ari ce sus+ineau Ti/oca!
cel -ai -are ora de /e /laneta >a-ino! un ansa-blu de cl,diri cu su/ra*e+e rotun7ite i
lucioase! /entru a de0ia 0.nturile /er-anente 1 nu /er*ect /late! care s, caute s, se
4-/otri0easc, *urtunilor) Pe >a-ino! cl,dirile *usese construite! sau cel /u+in
-odernizate! de cei -ai buni arhitec+i ai gala5iei! care 4n+eleseser, /er*ect c, -odul cel
-ai bun /rin care te /uteai 4n*runta cu *or+ele naturii unei /lanete era s, le ocoleti cu
dib,cie) n toate /ortalurile se z,reau *erestre uriae din o+el trans/arent i tat,l! Jango! se
4ntrebase adesea de ce ?a-inoanii 1 *iin+e 4nalte i sub+iri! alburii! cu ochi uriai i
-igdala+i /e ca/etele alungite de la e5tre-itatea g.turilor lungi c.t bra+ul s,u 1 doreau
at.t de -ulte *erestre) Ce altce0a /uteau z,ri /e /laneta aceasta 0iolent, dec.t a/ele care
se rostogoleau 0enic 4n talazuri i /loile /uternice! a/roa/e /er-anente;
P.n, i >a-ino a0ea totui -o-entele sale *ru-oase! iar Jango b,nuia c, totul
era relati0) Ca atare! atunci c.nd 0,zuse c, nu /loua *oarte tare! 4i luase b,iatul a*ar,)
$cu- 4l atinse /e u-,r i indic, din b,rbie s/re un ochi linitit de a/,! iar /utiul!
cu chi/ul sc,ldat 4n e5uberan+a unui b,iat de zece ani! 4i ridic, /er*oratorulG un atlatl
ali-entat cu ra*ale ionice i +inti cu /recizie /er*ect,) Nu *olosi unitatea de ochire cu
laser! care se a7usta auto-at /entru indicele de re*rac+ie al a/ei) Nu! /rinderea acestei
/r,zi ur-a s, *ie un test e5clusi0 al iscusin+ei sale)
&5/ir, ad.nc! aa cu- 4l 4n0,+ase tat,l! utiliz.nd tehnica res/ecti0, /entru a
r,-.ne /er*ect ne-icat! a/oi! c.nd /rada se 4ntoarse /iezi! 4i re/ezi -.na 4nainte!
az0.rlind /roiectilul) La nu-ai un -etru de bra+ul s,u 4ntins! /artea /osterioar, a
/roiectilului scli/i *ulger,tor cu o ra*al, brusc, i scurt, de energie care"l /ro/uls, ca /e
o sal0, blaster! *,c.ndu"l s, /,trund, 4n a/, i s, lo0easc, /etele 4n *lanc! str,/ung.ndu"l
cu 0.r*ul ghi-/at)
Cu un +i/,t de 4nc.ntare! b,iatul r,suci -.nerul atlatlului! bloc.nd *irul a/roa/e
in0izibil! dar incredibil de rezistentG c.nd /etele se 4nde/,rtase 4ndea7uns /entru a 4ntinde
struna! b,iatul roti lent i decis -.nerul! tr,g.nd /rada la el)
< Dine e5ecutat! 4l *elicit, Jango) 'ac, 4ns, l"ai *i lo0it cu un centi-etru -ai 4n
*a+,! i"ai *i retezat -uchiul /ri-ar a*lat i-ediat sub branhii i ar *i *ost co-/let
nea7utorat)
D,iatul d,du din ca/! *,r, s, *ie deran7at de *a/tul c, tat,l lui! -entorul lui! /utea
desco/eri greeli 4ntotdeauna! chiar i 4n succese) D,iatul tia c, iubitul s,u tat, /roceda
aa nu-ai *iindc, 4l silea s, tind, s/re /er*ec+iune) Iar 4ntr"o gala5ie /lin, de /ericole!
/er*ec+iunea 4ng,duia su/ra0ie+uirea)
D,iatul 4i iubea tat,l chiar -ai -ult! /entru c, +inea 4ntr"at.t la el 4nc.t s,"l
critice)
Jango se 4ncorda brusc! si-+ind o -icare 4n a/ro/iere! un /as sau /oate nu-ai un
-iros! ce0a care"l anun+, /e e5celentul 0.n,tor de reco-/ense c, el i *iul s,u nu erau
singuri) Pe >a-ino! ani-alele du-,noase nu e5istau dec.t h,t de/arte! 4n /ustiurile
ac0atice! unde b.ntuiau gigantice creaturi cu tentacule) $ici! deasu/ra a/ei! cu e5ce/+ia
?a-inoanilor 4n sine nu e5istau -ulte *or-e de 0ia+, i de aceea Jango nu *u sur/rins s,
0ad, c, era 0orba des/re unul dintre b,tinaiF Taun =e! leg,tura lui obinuit, cu
?a-inoanii)
< 6alut! Jango! rosti *,/tura 4nalt, i sub+ire! ridic.nd un bra+ su/lu 4ntr"un gest
de /ace i /rietenie)
Jango 4ncu0iin+, din ca/! dar nu z.-bi) 'e ce 0enise Taun =e aici 1 ?a-inoanii
4i /,r,seau rareori oraul din globuri 1 i de ce 4l 4ntreru/sese c.nd se a*la al,turi de *iul
s,u;
< n ulti-a 0re-e nu ai *ost 4n,untru! obser0, Taun =e)
< $- a0ut lucruri -ai bune de *,cut)
< Cu co/ilul t,u;
're/t r,s/uns! Jango /ri0i b,iatul! care +intea alt /ete"rulou) 6au cel /u+in aa
/,rea s, *ac,! 4i d,du el sea-a i 4n+elegerea aceea deter-in, o a/robare tiutoare i
satis*,cut, din /artea ursuzului 0.n,tor de reco-/ense) i ini+iase cu /rice/ere *iul 4n
arta 4nel,rii i a-,girii! 4n a l,sa i-/resia c, *aci un lucru! deii! 4n realitate! *aci cu totul
altce0a) 'e e5e-/lu! s, ascul+i con0ersa+ia i s, -,sori *iecare cu0.nt al lui Taun =e)
< 6e a/ro/ie a zecea ani0ersare! e5/lic, ?a-inoana)
Jango se r,suci s/re ea cu o e5/resie acr,)
< Crezi c, nu tiu c.nd este ziua lui Doba;
'ac, /e Taun =e o tulburase c.tui de /u+in re/lica t,ioas,! chi/ul cu tr,s,turi
delicate nu se tr,d,)
< 6unte- /reg,ti+i s, 4nce/e- din nou)
Jango /ri0i la Doba! una dintre -iile sale de co/ii! dar singura care era o clon,
/er*ect,! o re/lic, e5act, *,r, -odi*ic,ri genetice care s,"i s/oreasc, obedien+a) 3i
singura care nu *usese -aturizat, *or+at) Gru/ul care *usese creat al,turi de Doba a7unsese
de7a la -aturitate i to+i -e-brii s,i erau lu/t,tori adul+i! /er*ect s,n,toi)
C.n,torul de reco-/ense considerase c, /olitica de accelerare a /rocesului de
-aturizare era o eroare 1 oare e5/erien+a nu era egal, cu genele 4n /ri0in+a dob.ndirii
talentelor s/eci*ice lu/tei; 1 dar nu se /l.nsese 4n -od deschis ?a-inoanilor) &l *usese
anga7at /entru o sarcin, s/eci*ic,! /entru a slu7i dre/t surs,! iar in0estigarea /rocesului nu
*igura /e *ia /ostului)
Taun =e 4nclin, /u+in ca/ul 4ntr"o /arte i ochii 4i cli/ir, lent)
Jango recunoscu gestul ca *iind unul de curiozitate i *u c.t /e aici s, chicoteasc,)
>a-inoanii se-,nau 4ntre ei -ult -ai -ult dec.t oa-enii! -ai cu sea-, oa-enii
/ro0eni+i de /e /lanete di*erite) Poate c, neobinuitul lor conce/t de -onotonie 4n cadrul
/ro/riei s/ecii *,cea /arte din /rocesul lor re/roduc,tor ti/ic! care includea acu-
nu-eroase -ani/ul,ri genetice sau chiar clon,ri directe) Pri0i+i ca societate! ei 4nse-nau
/ractic o singur, -inte i o singur, ini-,)
Taun =e /,rea real-ente dezorientat, i 4ntr"ade0,r era descu-/,nit, s, 0ad, un
o- at.t de ne/,s,tor *a+, de al+i oa-eni! indi*erent dac, acetia erau sau nu clone)
Pe de alt, /arte! nu toc-ai ?a-inoanii creaser, o ar-at, /entru Re/ublic,;
R,zboaiele nu /uteau s, e5iste *,r, unele dezacorduri! nu era aa;
$s/ectul acesta 4l interesa 4ns, la *el de /u+in /e Jango) &l era un 0.n,tor de
reco-/ense solitar! un sihastru( -ai /recis! ar *i *ost un sihastru dac, n"ar *i e5istat
Doba) Lui Jango nu"i /,sa c.tui de /u+in de /olitic,! de r,zboaie sau de ar-ata co-/us,
din clonele sale) 'ac, absolut toate clonele a0eau s, *ie -,cel,rite! asta le *usese soarta i
gata) &l nu era ataat de niciuna)
Pri0i 4ntr"o /arte i c,zu /e g.nduri) 'e niciuna! cu e5ce/+ia lui Doba! desigur)
'in alt /unct de 0edere 4ns, nu era dec.t o si-/l, -isiune! bine /l,tit, i destul
de uoar,) 8inanciar 0orbind! n"ar *i /utut cere -ai -ult! iar cu ade0,rat i-/ortant era
*a/tul c, nu-ai ?a-inoanii i l"ar *i /utut o*eri /e Doba 1 nu doar un *iu! ci o co/ie
e5act,) Doba a0ea s,"i d,ruiasc, lui Jango /l,cerea de a 0edea tot ce ar *i /utut el s,
de0in,! dac, ar *i crescut cu un tat, iubitor i gri7uliu! un -entor care s, *i +inut su*icient
de -ult la el /entru a"l critica! /entru a"l sili s/re /er*ec+iune) Ca lu/t,tor era /e c.t de
bun /utea s, *ie un 0.n,tor de reco-/ense! dar nu a0ea nici u-br, de 4ndoial, c, Doba!
re/rodus i educat /entru atingerea /er*ec+iunii! a0ea s,"l de/,easc, cu -ult! de0enind
unul dintre cei -ai -ari lu/t,tori /e care"i cunoscuse 0reodat, gala5ia)
Ca atare! r,s/lata cea -ai de sea-, a lui Jango 8ett era s, stea aici! al,turi de *iul
s,u! re/lica lui -ai t.n,r,! 4-/,rt,ind 4-/reun, -o-ente de linite)
Mo-ente de linite 4n tu-ultul 0ie+ii lui Jango 8ett! care su/ra0ie+uise
di*icult,+ilor din Inelul &5terior i r,-,sese singur /ractic din ziua c.nd 4n0,+ase s,
u-ble) 8iecare 4n*runtare 4l *,cuse -ai /uternic! 4l a/ro/iase -ai -ult de /er*ec+iune! 4i
le*uise talentele /e care a0ea s, i le trans-it, lui Doba) n toat, gala5ia nu e5ista ni-eni
-ai /rice/ut care s,"l instruiasc, /e *iul s,u) 'ac, Jango 8ett dorea s, te /rind,! te
/rindea) 'ac, Jango 8ett dorea s, te ucid,! te ucidea)
Nu! nu c.nd dorea lucrurile acelea) Niciodat, nu e5istase 0reo i-/licare
/ersonal,) H,ituirile! asasinatele erau si-/le -isiuni i una dintre lec+iile cele -ai
i-/ortante /e care Jango le 4n0,+ase de la bun 4nce/ut *usese s, nu se i-/lice e-o+ional)
Co-/leta nei-/licare e-o+ional, era ar-a lui cea -ai de sea-,)
Pri0i s/re Taun =e! a/oi re0eni c,tre *iul s,u i"i z.-bi) Jango /utea *i i-/asibil!
-ai /u+in 4n cli/ele /e care le /utea /etrece doar cu Doba) $l,turi de Doba e5ista -.ndrie
i iubire! iar Jango trebuia s, ac+ioneze constant /entru a"i /,stra la -ini-u- a-bele
sl,biciuni /oten+iale) 'eii 4i iubea *iul 1 deoarece 4l iubea *oarte -ult 1 4l 4n0,+ase
aceleai atribute de i-/asibilitate! ba chiar de cruzi-e din tinere+ea sa)
< nce/e- /rocesul i-ediat ce eti /reg,tit! rosti Taun =e s-ulg.ndu"l din
re0erie)
< Nu a0e+i su*icient -aterial ca s,"l derula+i *,r, -ine;
< 8iindc, tot te g,seti aici! a- dori s, *ii i-/licat) Modelul original este
4ntotdeauna o/+iunea cea -ai bun,)
Jango d,du ochii /este ca/! g.ndindu"se la acele i sondele de la care"l ate/tau
-o-ente ne/l,cute! totui 4ncu0iin+, scurtG +in.nd sea-a de r,s/lat,! era cu ade0,rat o
-isiune si-/l,)
< Te ate/t,- oric.nd eti /reg,tit! 4ncheie Taun =e a/oi se 4nclin,! se 4ntoarse
i se 4nde/,rt,)
'ac, a+i ate/ta /entru asta! a+i ate/ta o eternitate! g.ndi Jango! dar t,cu i re0eni
la Doba! *,c.ndu"i se-n s, *oloseasc, atlatlul) 8iindc, acu- a- tot ce -i"a- dorit!
continu, 4n -inte 0.n,torul de reco-/ense i /ri0i -ic,rile *luide ale b,iatului! cu ochii
-ic.ndu"se 4n toate /,r+ile! 4n c,utarea ur-,torului /ete"rulou)
n sectorul industrial de /e Coruscant se a*lau /robabil cele -ai -ari docuri
/entru -,r*uri din toat, gala5ia) Un ir nes*.rit de trans/ortoare -,t,h,loase soseau
4ntruna i -acaralele /lutitoare gigantice erau gata s, le ate/te i s, descarce -ilioanele
de tone necesare /entru 4ntre+inerea oraului"/lanet,! care cu -ult ti-/ 4n ur-, de0enise
/rea /o/ulat /entru a subzista e5clusi0 /e sea-a /ro/riilor sale resurse) &*icien+a
docurilor era de"a dre/tul ui-itoare! totui continuau s, *ie zbuciu-ate i uneori
real-ente /aralizate de nu-,rul i-ens al na0elor care andocau i al -acaralelor
/lutitoare)
Tot de aici /lecau i na0e /entru /asageri! destinate s,r,ntocilor de /e Coruscant!
care se 4-barcau 4n curse ie*tine la bordul cargoboturilor 1 -ii i -ii de oa-eni ce c,utau
s, sca/e de nebunia 4n care se trans*or-ase /laneta)
$na?in i Pad-e a0ansau! 4-br,ca+i 4n tunicile -aro si-/le i /antalonii de
aceeai culoare ce"i caracterizau /e e-igran+i) Merser, 4-/reun, s/re ieirea din na0et,!
a/ro/iindu"se de /eron i de /asarela /e care a0eau s, a7ung, la unul dintre
trans/ortoarele gigantice) TA/ho! 'or-e i #bi"=an 4i ate/tau la ua na0etei)
< 'ru- sigur! ladA! rosti TA/ho cu glas real-ente 4ngri7orat)
&ra li-/ede c, nu"l 4nc.nta de*el ideea de a n"o -ai a0ea /e Pad-e sub ochi) i
4ntinse lui $na?in dou, 0alize -ici i"l salut, din ca/)
< Mul+u-esc! c,/itane! r,s/unse Pad-e cu 0oce /lin, de recunotin+,) $i gri7,
de 'or-e) 'e acu-! a-enin+area 0a /luti asu/ra 0oastr,)
< Ca *i /e -.ini bune9 inter0eni iute 'or-e)
Pad-e sur.se! a/reciind tentati0a de destindere a at-os*erei) i 4-br,+i, du/,
aceea ca-erista! str.ng.nd"o /uternic la /ie/t i"i 4nte+i str.nsoarea c.nd o auzi c,
4nce/e s, /l.ng,)
< N"o s, /,+eti ni-ic! 4i o/ti Pad-e la ureche)
< Nu -, g.ndesc la -ine! ladA! ci la tine) 'ac,"i 0or da sea-a c, ai /,r,sit
ca/itala;
Pad-e se des/rinse! se 4nde/,rt, la o lungi-e de bra+ i izbuti s, z.-beasc,!
/ri0ind c,tre $na?in)
< $tunci /rotectorul -eu Jedi 0a trebui s, de-onstreze c.t este de /rice/ut)
'or-e e-ise un chicot ner0os! 4i terse o lacri-,! sur.se i d,du din ca/)
$l,turi! $na?in 4i ascunse /ro/riul z.-bet! hot,r.nd 4n -od contient s, etaleze
o /ostur, care s, dega7eze 4ncredere 4n sine i st,/.nire) La interior 4ns, era incitat s"o
aud, /e Pad-e adres.ndu"i un co-/li-ent indirect)
#bi"=an 4ntreru/se -o-entul res/ecti0! tr,g.ndu"l /e /ada:an 4ntr"o /arte)
< 6, r,-.i /e Naboo! 4i s/use) 6, nu atragi aten+ia) 6, nu 4ntre/rinzi absolut
ni-ic! *,r, s, -, consul+i /e -ine sau Consiliul)
< 'a! -aestre! r,s/unse $na?in ascult,tor! deii /e din,untru clocotea i era gata
s, se re/ead, la el)
6, nu *ac, ni-ic! absolut ni-ic! *,r, s, anun+e! *,r, s, cear, 0oie; Nu"i c.tigase
-ai -ult res/ect dec.t at.ta; Nu se do0edise -ai /lin de resurse! un /ada:an 4n care se
/utea a0ea 4ncredere;
< Coi a7unge iute la sursa acestui co-/lot! ladA! 4l auzi /e =a =an s/un.ndu"i
Pad-ei i se 4ncrunt, din nou)
Nu cu-0a e5act asta 4i sugerase -aestrului s,u! atunci c.nd /ri-iser, -isiunea s"
o /,zeasc, /e $-idala;
< 3i te 0ei 4ntoarce *oarte re/ede! o asigur, #bi"=an)
< +i 0oi *i *oarte recunosc,toare /entru iu+eal,! -aestre Jedi)
$na?in nu era 4nc.ntat s"o aud, /e Pad-e /o-enindu"i lui #bi"=an de
recunotin+,) Nu dorea ca Pad-e s,"l considere /e =a =an -ai i-/ortant dec.t /e el 4n
4ntreaga lor -isiune)
< & ti-/ul s, /lec,-! rosti /ada:anul i /orni 4nainte)
< 3tiu! r,s/unse Pad-e *,r, s, /ar, *ericit,)
$na?in 4i rea-inti c, nu trebuia s,"i ia reac+ia 4n nu-e /ersonal) Pad-e
considera c, sarcina ei era s, r,-.n, /e Coruscant) N"o entuzias-a ideea de a *ugi de /e
/lanet,! la *el cu- n"o entuzias-a nici ideea ca alt, ca-erist, iubit, s, *ie ne0oit, s,
/,easc, 4n linia 4nt.i 4n locul ei! -ai ales c.nd i-aginile -or+ii Cordei nu i se terseser,
4nc, din -inte)
Pad-e i 'or-e se 4-br,+iar, iar,i) $na?in lu, baga7ele i cobor4 din na0et,! /e
/eronul /e care"i ate/ta RB"'B)
< 8or+a s, *ie cu tine! s/use #bi"=an)
< 8or+a s, *ie cu tine! -aestre! rosti cu toat, sinceritatea $na?in)
'orea ca #bi"=an s, desco/ere cine se a*la 4na/oia tentati0elor de asasinare!
ast*el 4nc.t gala5ia s, rede0in, sigur, /entru Pad-e! dar 4n acelai ti-/ trebuia s, ad-it,
c, s/era ca asta s, nu se 4nt.-/le /rea iute) Misiunea lui 4l adusese al,turi de *e-eia /e
care o iubea i n"ar *i *ost *ericit dac, -isiunea s"ar *i do0edit scurt,! dac, alte sarcini l"ar
*i s-uls iar,i de l.ng, ea)
< Drusc -i s"a *,cut tea-,! 0orbi Pad-e c.nd /ornir, s/re cargobotul s/a+ial
gigantic care a0ea s,"i /oarte c,tre Naboo)
RB"'B rula 4na/oia lor! ciri/ind 0esel)
< &ste /ri-a -ea -isiune /e cont /ro/riu) 3i -ie"-i este tea-,! zise $na?in
a/oi o /ri0i /e Pad-e i"i sur.se larg) 'ar nu"+i *ace gri7i9 l a0e- /e RB"'B cu noi9
Glu-a izbuti s, alunge din nou tensiunea)
$te/t.nd l.ng, na0eta care a0ea s,"i duc, 4na/oi! cei trei r,-ai /ri0ir, du/,
$na?in! Pad-e i RB"'B care dis/,rur, 4n -ul+i-ea astro/ortului i-ens)
< 6/er c, n"o s, 4ncerce ce0a nebunesc! rosti #bi"=an)
6i-/lul *a/t c, /utea 0orbi at.t de deschis des/re ucenicul s,u 4i do0edi lui TA/ho
c.t de -ult 4nce/use ca0alerul Jedi s, aib, 4ncredere 4n el)
< Pe -ine -"ar 4ngri7ora -ai -ult ea! r,s/unse c,/itanul i cl,tin, din ca/ cu o
e5/resie serioas, 4nti/,rit, /e chi/) Nu este o *e-eie care s, asculte ordinele)
< 'oi to0ar,i de c,l,torie cu te-/era-ente identice! obser0, 'or-e)
#bi"=an i TA/ho se 4ntoarser, s"o /ri0easc, i c,/itanul -ai cl,tin, o dat,!
descura7at! din ca/) #bi"=an nu contrazise o/inia 'or-ei! deii ca-erista 0orbise
co-/let inocent,) ntr"ade0,r! Pad-e $-idala era o *e-eie 4nc,/,+.nat,! cu g.ndire
inde/endent, i *er-,! care /re*era s, se 4ncread, -ai degrab, 4n /ro/riile ei 7udec,+i
dec.t 4n ale altora! indi*erent care ar *i *ost statutul i e5/erien+a lor)
Cu toate acestea! din /erechea care /,r,sise na0eta! ea nu era cea -ai 4nd,r,tnic,)
Iar g.ndul acela nu"l linitea deloc)
Uriaul Te-/lu Jedi era un loc /entru -edita+ie i instruire! dar i /entru
in*or-are) n -od tradi+ional! ca0alerii Jedi erau /,str,torii /,cii i ai cunoaterii) ntr"o
/arte a coridorului /rinci/al al Te-/lului! sub /la*oanele 4nalte! se 4ntindeau
co-/arti-ente cu /ere+i din sticl, 1 od,i+e /entru analize! ticsite cu droizi de di0erse
*or-e i -,ri-i! destina+i unei -ultitudini de sco/uri)
Merg.nd /rin Te-/lu! #bi"=an se g.ndea la $na?in i la Pad-e) 6e 4ntreba! nu
/entru /ri-a i 4n nici un caz /entru ulti-a oar,! dac, /rocedase 4n+ele/t! tri-i+.ndu"l /e
/ada:an cu $-idala) 2elul cu care $na?in 4-br,+iase noua sa -isiune sunase o alar-,
4n -intea lui #bi"=an! totui 4ng,duise -isiunii s, continue! 4n /ri-ul r.nd /entru c, tia
c, el a0ea s, *ie /rea ocu/at! ur-,rind /istele /e care s/era c, le 0a /utea desco/eri aici
i a*l.nd sursa /roble-elor $-idalei)
$zi ca-erele /entru analize erau ocu/ate! aa cu- se 4nt.-/la a/roa/e zilnic! cu
ucenici i -aetri a/leca+i asu/ra studiilor) =a =an g,si un co-/arti-ent deschis! cu un
droid de analiz, 6P"I! ti/ul de care a0ea ne0oie) 6e aez, 4naintea consolei i droidul
r,s/unse instantaneu! glis.nd o ta0,)
< $eza+i! 0, rog! subiectul analizei 4n ta0a senzorial,! se auzi glasul -etalic)
#bi"=an scosese de7a din buzunar s,geata cu to5ine care o ucisese /e -eta-or*a
0.n,tor de reco-/ense)
I-ediat du/, ce ta0a se retr,sese! ecranul din *a+a lui #bi"=an se a/rinse i
4nce/u s, deruleze diagra-e i iruri de date)
< &ste o s,geat, cu to5ine! 4i e5/lic, lui 6P"I) Creau s, tiu de unde /ro0ine i
cine a *abricat"o)
< # cli/,! 0, rog)
$lte diagra-e se derular,! alte date se de/lasar, 4n 7osul ecranului i! brusc!
i-aginea 4ncre-eni! /rezent.nd o s,geat, oarecu- si-ilar,) Nu era 4ns, identic,! aa
4nc.t derularea ur-,) I-agini ale s,ge+ii a/,rur, 4naintea lui #bi"=an! su/ra/use cu
diagra-ele unor /roiectile si-ilare) Niciuna nu se /otri0ea)
&cranul se 4ntunec,) Ta0a glis, s/re #bi"=an)
< $a cu- a+i 0,zut /e ecran! anun+, 6P"I! subiectul analizei nu e5ist, 4n niciuna
dintre culturile cunoscute) 6e-nele de *abrica+ie de /e /roiectil nu /ot *i identi*icate)
Probabil c, a *ost *abricat chiar de c,tre utilizatorul lui i ast*el nu /oate *i asociat unei
culturi cunoscute) nde/,rta+i"0,! 0, rog! de ta0a senzorial,)
< 6cuz,"-,! n"a- -ai /utea 4ncerca o dat,;
#bi"=an nu"i /utea ascunde *rustrarea din glas)
< Maestre Jedi! arhi0ele noastre sunt 0aste i aco/er, o/tzeci la sut, din gala5ie)
'ac, eu nu 0, /ot s/une de unde /ro0ine /roiectilul! atunci ni-eni nu /oate)
#bi"=an lu, s,geata! 4l /ri0i /e droid i o*t,! *,r, s, *ie con0ins c, era de acord
cu ulti-a a*ir-a+ie)
< Mul+u-esc /entru a7utor! 4i s/use! 4ntreb.ndu"se dac, 6P"I era /rogra-at
/entru a 4n+elege in*le5iunile de sarcas-) Poate c, tu n"ai /utut s/une de unde /ro0ine
/roiectilul! dar eu cred c, tiu /e cine0a care -i"ar /utea r,s/unde)
< Probabilit,+ile nu sugereaz, o ase-enea e0entualitate! re/lic, 6P"I i continu,
i-ediat cu o diserta+ie des/re caracterul co-/let al bazelor sale de date! des/re
ca/acit,+ile de c,utare inegalabile! des/re(
&ra li/sit de i-/ortan+,! deoarece #bi"=an /lecase de7a! -erg.nd iute /e
coridorul -are s/re ua Te-/lului)
Iei *,r, s, adreseze 0reun cu0.nt cui0a! /ierdut 4n g.nduri! str,duindu"se s,
g,seasc, *ocalizare) $0ea ne0oie de r,s/unsuri( i re/ede) 3tia asta instincti0! totui 4l
s.c.ia senza+ia c, r,s/unsurile nu erau necesare /entru securitatea senatorului $-idala)
6i-+ea c, -iza era -ai -are! dar nu /utea dec.t s, e-it, i/oteze des/re ce ar *i *ost
0orba) #bsesia lui $na?in; Un co-/lot la scar, e5tins, 4-/otri0a Re/ublicii;
6au /oate c, era /ur i si-/lu ner0os! /entru c, droidul 6P"I! de obicei de-n de
4ncredere! nu *usese 4n stare s,"l a7ute) $0ea ne0oie de r,s/unsuri i -etodele
con0en+ionale de a le ob+ine nu /,reau su*iciente) Pe de alt, /arte! #bi"=an >enobi nu
era din -ulte /uncte de 0edere un Jedi con0en+ional) 'eii tindea s, *ie rezer0at! -ai ales
atunci c.nd se ocu/a de /ada:anul s,u! *ostul lui -aestru! Jui"Gon Jinn! 4i l,sase
a-/renta asu/ra sa)
3tia unde /utea g,si r,s/unsurile)
Lu, un s/eeder s/re cartierul de a*aceri Coco! de/arte de locul 4n care el i
$na?in o /rinseser, /e asasin,)
i o/ri 0ehiculul! cobor4 /e strad, i se a/ro/ie de o construc+ie -icu+,! cu
gea-urile aburite i /ere+i -etalici 0iu colora+i) 'easu/ra intr,rii e5ista o *ir-, i! 4n
ciuda *a/tului c, nu cunotea al*abetul res/ecti0! #bi"=an tia *oarte bine c, acolo scria
Cagonul lui '&%)
2.-bi) Nu"l -ai 0,zuse de -ult /e 'e5) Chiar de /rea -ult ti-/! re*lect, el i
intr,)
Cagonul"restaurant al lui 'e5 era ti/ic /entru localurile de la ni0elul in*erior al
Coruscantului! cu se/areuri 4n lungul /ere+ilor i -,su+e circulare 4ncon7urate de taburete
4nalte! 4n -i7loc) &5ista de ase-enea o te7ghea! /ar+ial /re0,zut, cu taburete i /ar+ial
deschis,! de care se reze-au nu-eroi clien+i! 4n -a7oritate o*eri de ca-ioane i docheri!
*iin+e care continuau s,"i utilizeze -uchii 4ntr"o gala5ie /e care tehnologia o -oleise)
Jedi se a/ro/ie de o -,su+, i se aez, /e taburet! 4n ti-/ ce o os/,t,ri+, droid
terse t,blia cu o c.r/,)
< Cu ce te ser0esc; 4ntreb, ea)
< l caut /e 'e5ter)
#s/,t,ri+a droid e-ise un sunet ne/l,cut)
#bi"=an se -ul+u-i s, z.-beasc,)
< Trebuie nea/,rat s, 0orbesc cu 'e5ter)
< Pentru ce;
< N"a dat de necazuri! o asigur, #bi"=an) &ste ce0a /ersonal)
'roida 4l /ri0i /u+in! a/reciindu"l din ochi! a/oi cl,tin, din ca/ i se a/ro/ie de
ghieul buc,t,riei! deschis 4na/oia te7ghelei)
< Te caut, cine0a! scu-/ule! rosti ea) Pare a *i un Jedi)
# +east, -asi0, a/,ru i-ediat /rin deschiz,tura ghieului! 4nso+it de un *uior de
abur sur) Un sur.s larg 1 /e o gur, 4ndea7uns de -are /entru a 4nghi+i cu totul ca/ul lui
#bi"=an 1 cu din+i dre/tunghiulari i-eni se l,+i /e *a+a uria,! c.nd 4i z,ri 0izitatorul)
< #bi"=an9
< 6alut! 'e5! r,s/unse #bi"=an ridic.ndu"se i /ornind s/re ghieu)
< Ia loc! b,tr.ne9 Cin i-ediat9
Jedi /ri0i 4n 7ur) #s/,t,ri+a droid 4i 0edea de treburi! ser0ind al+i clien+i) 6e
instal, 4ntr"un se/areu a*lat 4n i-ediata a/ro/iere a te7ghelei)
< Crei o can, de ardees; 4ntreb, os/,t,ri+a droid! de0enit, brusc /lin, de
a-abilitate)
< Mul+u-esc)
&a se 4ndre/t, s/re te7ghea! lunec.nd de l.ng, se/areu e5act 4n cli/a 4n care
in*a-ul 'e5ter Jettster iei /rin ua buc,t,riei! u-bl.nd cu -ers +ea/,n) &ra un indi0id
i-/resionant! un -unte de carne! *,r, g.t! do-in.nd /rin -asi0itate /e -a7oritatea
zurbagiilor care"i *rec0entau localul) P.ntecul i-ens i se relie*a de sub c,-aa i
/antalonii -urdari) &ra /leu0 i asudat i! cu toate c, 4-b,tr.nise i nu -ai a0ea
-ic,rile *luide din tinere+e! *iind 4ncetinit de nu-eroasele r,ni c,/,tate de"a lungul
anilor! 'e5ter Jettster nu era 4n nici un caz o creatur, cu care cine0a i"ar *i dorit s, se
lu/te 1 -ai ales *iindc, a0ea /atru bra+e uriae! *iecare dotat cu un /u-n i-/resionant
care /utea turti co-/let *a+a unui o-) #bi"=an obser0, nu-eroasele /ri0iri de res/ect
care 4i *ur, aruncate /e -,sur, ce se a/ro/ia de se/areul lui)
< Ce -ai *ace 0echiul -eu a-ic;
< 6alut! 'e59 Nu ne"a- -ai 0,zut de -ult)
Cu un e*ort 0izibil! 'e5 izbuti s, se strecoare /e bancheta situat, 0iza0i de #bi"
=an) #s/,t,ri+a droid re0eni i /use dou, c,ni cu ardees aburind 4n *a+a 0echilor /rieteni)
< $adar! cu ce te /ot a7uta; 4ntreb, 'e5ter /e un ton ce do0edea c, real-ente
dorea s,"i /oat, *i de *olos)
Pe #bi"=an nu"l sur/rindea asta) Nu *usese 4ntotdeauna de acord cu /oznele lui
'e5ter! cu 0agonul"restaurant 7er/elit i cu 4nc,ier,rile *rec0ente ce se iscau aici! dar tia
c, 'e5 se nu-,ra /rintre /rietenii cei -ai loiali /e care i i"ar *i /utut dori cine0a) 'e5 ar
*i ucis *,r, ezitare un du-an! 4ns, 4n acelai ti-/ era 4n stare s,"i dea 0ia+a /entru
cine0a la care +inea) $cela era codul onoarei /rintre r,t,citorii stelari! un cod /e care #bi"
=an 4l /utea a/recia ca atare) n nu-eroase -oduri! /rezen+a lui aici! l.ng, 'e5! 4l
4nc.nta -ai -ult dec.t -o-entele /e care trebuia s, le /etreac, al,turi de elita
conduc,toare)
< -i /o+i s/une ce este asta! r,s/unse el)
$ez, s,geata /e -as,! /ri0indu"l -ereu /e 'e5 i obser0, cu- acesta l,s, iute
cana din -.n,! iar ochii i se l,rgir,! /ri0ind obiectul straniu i neidenti*icat)
< Ia te uit,(! rosti 4ncetior 'e5 ca i cu- i"ar *i /ierdut r,su*larea)
Lu, cu delicate+e! /arc, cu res/ect! s,geata! care a/roa/e dis/,ru 4ntre degetele lui
groase)
< N"a- -ai 0,zut aa ce0a de c.nd era- -iner /e 6ubterrel! dincolo de Inelul
&5terior)
< 3tii de unde /ro0ine;
'e5ter /use s,geata /e -as,! 4n *a+a lui #bi"=an)
< 8ru-use+ea asta a/ar+ine donatorilor) &ste o s,geat,"sabie de /e >a-ino)
< # s,geat,"sabie de /e >a-ino; re/et, #bi"=an) M,"ntreb de ce n"a a/,rut 4n
arhi0ele ser0iciilor noastre de analiz,)
'e5 4ntoarse s,geata cu un deget butuc,nos)
< Crest,turile astea -ici i ciudate de /e -uchii 4i tr,deaz, originea! e5/lic, el)
'roizii 0otri de analiz, se *ocalizeaz, doar asu/ra si-bolurilor) $ *i crezut c, Jedi au
-ai -ult res/ect /entru di*eren+a dintre cunoatere i 4n+ele/ciune)
< &i bine! chicoti #bi"=an! dac, droizii ar /utea g.ndi! noi n"a- -ai e5ista! nu"i
aa;
Rede0eni 4ns, iute serios! a-intindu"i de 4nse-n,tatea -isiunii sale)
< >a-ino( nu"-i sun, *a-iliar) 8ace /arte din Re/ublic,;
< Nu! e dincolo de Inelul &5terior) Ca- /e la dois/rezece /arseci dincolo de
Labirintul Rishi! s/re sud) $r trebui s, *ie uor de g,sit! chiar i /entru droizii 0otri
arhi0ari) n general! ?a-inoanii *or-eaz, o societate 4nchis,) 6unt donatori) Printre cei
-ai buni)
#bi"=an ridic, s,geata i o 4n0.rti g.nditor 4ntre degete! reze-.ndu"se cu coatele
/e t,blia -esei)
< Clonatori; 6unt /rietenoi;
< 'e/inde)
< 'e ce anu-e;
R.n7etul de /e chi/ul celuilalt 4i o*eri r,s/unsul 4nainte ca 'e5ter s, *i deschis
gura)
< 'e/inde c.t eti de /oliticos i c.t de -are 4+i este /orto*elul)
#bi"=an studie din nou s,geata"sabie! *,r, s, se si-t, sur/rins)
Ca/itolul @B)
'oa-na senator Pad-e $-idala! *ost, regin, $-idala de Naboo! nu era! desigur!
obinuit, s, c,l,toreasc, 4n *elul acela) Cargobotul a0ea doar clasa a III"a /entru /asageri
i! de *a/t! era o si-/l, na0, de -ar*,! cu cale -ari i deschise! -ai /otri0ite /entru
de/ozitarea /roduselor dec.t /entru trans/ortul unor *iin+e 0ii) Ilu-inatul era 7alnic! iar
-irosurile chiar -ai teribile! deii Pad-e nu tia dac, /ro0eneau de la na0, 4n sine ori de
la -ul+i-ile de e-igran+i! a/ar+in.nd -ultor s/ecii) 'e alt*el! nici nu"i /,sa) 'in unele
/uncte de 0edere! Pad-e era chiar 4nc.ntat, de 0oia7ul acesta) 3tia c, locul ei ar *i trebuit
s, *ie /e Coruscant! unde s, lu/te 4-/otri0a e*orturilor de a 4n*iin+a o ar-at, a
Re/ublicii! dar! cu-0a! se si-+ea rela5at, i liber, aici)
&liberat, de res/onsabilit,+i) &liberat,! /entru o 0re-e! de a -ai *i doa-na
senator $-idala i r,-.n.nd /ur i si-/lu Pad-e) $se-enea -o-ente erau rare /entru
ea i *useser, rare 4nc, din co/il,rie) $0ea i-/resia c,"i /etrecuse toat, 0ia+a 4n *unc+ii
/ubliceG toat, concentrarea i se 4ndre/tase c,tre binele /ublic! -ai -,re+ i abia a0usese
ti-/ s, *ie doar Pad-e! s, aib, 0re-e de /ro/riile ei dorin+e i ne0oi)
Nu regreta 4ns, realitatea aceea a 0ie+ii ei) 6e -.ndrea cu realiz,rile ob+inute! 4ns,!
-ai -ult dec.t at.t! 4ncerca senza+ia /ro*und, de c,ldur,! de co-unitate! de a/artenen+,
la ce0a -ai -,re+ dec.t u-ila ei *iin+,)
Pe de alt, /arte! ase-enea -o-ente! c.nd res/onsabilitatea 4i era 4nde/,rtat, de
/e u-eri! erau *,r, doar i /oate e5tre- de satis*,c,toare)
Pri0i s/re $na?in! care dor-ea destul de agitat) l /utea 0edea acu- nu ca /e un
/ada:an i /rotector al ei! ci /ur i si-/lu ca /e un b,rbat t.n,r) Un t.n,r chi/e! ale
c,rui ac+iuni sus+ineau 4n -od re/etat *a/tul c, o iubea) 'esigur! un t.n,r /ericulos 1 un
Jedi care se g.ndea la lucruri la care nu ar *i trebuit s, se g.ndeasc,) Un b,rbat care 4i
ur-a 4n -od ine0itabil che-area ini-ii! -ai /resus de cea a /rag-atis-ului i
res/ectabilit,+ii) 3i toate acestea de dragul ei) Pad-e nu /utea nega as/ectul atracti0 al
situa+iei) &a i $na?in ur-au c,i si-ilare 4n ser0iciul /ublic! ca senator i /ada:an! 4ns,
$na?in se r,z0r,tea 4-/otri0a c,ii sale actuale! sau! cel /u+in! 4-/otri0a -aestrului care"l
c,l,uzea /e calea actual,! aa cu- Pad-e nu *,cuse niciodat,)
'orise 4ns, ea lucrul acesta; 'orise Pad-e $-idala s, *ie doar Pad-e; M,car la
r,sti-/uri;
6ur.se larg i se 4ntoarse deliberat cu s/atele la $na?in! /ri0ind /rin sala
4ntunecat, 4n c,utarea celuilalt to0ar, al ei) l z,ri 4n cele din ur-, /e RB"'B aezat la
coada de la bu*etul e5/res! unde ieea 4n e0iden+, /rintre *iin+ele 0ii) 'roizii distribuitori
u-/leau castroanele cu un terci cu as/ect nea/etisant i *iecare indi0id care 4i lua
*ar*uria ge-ea 4n -od ine0itabil deza-,git)
Pad-e /ri0i a-uzat, cu- un droid distribuitor 4nce/u s, +i/e i s, agite din bra+e
s/re RB"'B! *,c.ndu"i se-n s, se 4nde/,rteze)
< 'roizii nu au 0oie la bu*et9 Pleac, de"aici9
RB"'B 4naint,! trec.nd /e l.ng, te7ghea! a/oi se o/ri brusc i e5tinse un tub din
cor/! 4l trecu /este bu*et i as/ir, o cantitate de terci /e care o /las, 4ntr"un container de
stocare /entru a o duce ca-arazilor s,i)
< Hei! a- zis c, droizii n"au 0oie9 r,cni din nou distribuitorul)
RB"'B 4nghi+i iute 4nc, o /or+ie de terci! 4ntinse un a/endice cu ghear, /entru a
4nh,+a o bucat, de /.ine! ciri/i i se 4nde/,rt, gr,bit! l,s.nd 4n ur-, distribuitorul care"i
agita /u-nul i urla)
'roidul tra0ers, iute sala larg,! zigzag.nd /entru a"i e0ita /e e-igran+ii care
dor-eau i -en+inu o linie c.t -ai drea/t, s/re Pad-e care 4i z.-bea larg)
< Nu! nu9 se auzi un strig,t l.ng, ea) Ma-,! nu9
Pad-e se r,suci iute i 0,zu c, $na?in continua s, doar-,! dar era asudat i se
z0.rcolea! a*lat 4n -od 0,dit 4n ghearele unui co-ar)
< $na?in! 4l scutur, ea 4ncetior)
< Nu! -a-,9 strig, /ada:anul! s-ulg.ndu"se! iar Pad-e cobor4 ochii i"l z,ri
d.nd din /icioare! de /arc, ar *i *ugit din calea cui0a)
< $na?in! re/et, -ai tare i"l scutur, -ai /uternic)
#chii lui albatri se deschiser, i el /ri0i 4n7ur bui-ac! 4nainte de a se *ocaliza
asu/ra Pad-ei)
< Ce"i;
< 6e /are c, ai a0ut un co-ar)
$na?in continua s"o *i5eze cu /ri0irea! iar e5/resia chi/ului s,u trecu de la
bui-,cire la 4ngri7orare)
Pad-e lu, de la RB"'B un castron de terci i o bucat, de /.ine)
< Hi"e *oa-e;
$na?in acce/t, -.ncarea i se scul, 4n ca/ul oaselor! trec.ndu"i o -.n, /rin /,r
i cl,tin.nd din ca/)
< Cu /u+in ti-/ 4n ur-,! e5/lic, ea! a- s,rit 4n hi/ers/a+iu)
< C.t ti-/ a- dor-it;
Pad-e 4i z.-bi! 4ncerc.nd s,"l liniteasc,)
< $i dor-it binior)
Pada:anul 4i netezi tunica i se 4ndre/t,! /ri0ind 4n 7ur i str,duindu"se s, se
orienteze)
< $bia ate/t s, re0,d Naboo! declar, el i"i schi-b, /ozi+ia din nou) K&5/resia
*e+ei i se acri! c.nd /ri0i terciul alburiu! a/oi str.-b, din nas i se a/lec, /u+in ca s,"l
adul-ece)L Naboo! re/et, re0enind c,tre Pad-e) M"a- g.ndit la /laneta asta 4n *iecare zi
du/, ce a- /,r,sit"o) &ste de de/arte locul cel -ai *ru-os /e care l"a- 0,zut 0reodat,)
n ti-/ ce 0orbea! ochii lui 4i s*redeleau /e ai tinerei! e5a-in.nd"o atent! iar ea
cli/i i"i *eri c,ut,tura! nelinitit,)
< 6"ar /utea s, nu -ai *ie aa cu- 4+i rea-inteti) Ti-/ul -odi*ic, /erce/+iile)
< Uneori aa se"nt.-/l,! 4ncu0iin+, $na?in i Pad-e 4n+elese des/re ce 0orbea!
c.nd ridic, /ri0irea /entru a 0edea dac, el continua s"o e5a-ineze) Uneori le -odi*ic, 4n
bine)
< Trebuie s,"+i *i 0enit greu s, 7uri ataa-entul /e 0ia+, *a+, de #rdinul Jedi!
s/use ea abord.nd alt subiect 4n s/eran+a de a sc,/a de scrutarea lui) 6, nu /o+i 0izita
locurile care"+i /lac( 6au s, nu /o+i *ace lucrurile care"+i /lac(
< #ri s, *iu al,turi de /ersoanele /e care le iubesc; Ri/ost, $na?in! care
/rice/use i-ediat unde 0oia Pad-e s,"l aduc,)
< +i este 4ng,duit s, iubeti; 4ntreb, ea direct) Crezuse- c, aa ce0a le este
interzis ca0alerilor Jedi)
< $taa-entul este interzis! 4nce/u $na?in cu glas ine5/resi0 de /arc, ar *i
recitat o lec+ie) $*ec+iunea este interzis,) Co-/asiunea! /e care eu a de*ini"o ca iubire
necondi+ionat,! este 4ns, esen+ial, /entru 0ia+a unui Jedi! aa 4nc.t ai /utea s/une c,
sunte- 4ncura7a+i s, iubi-)
< Te"ai schi-bat *oarte -ult! se auzi Pad-e rostind i 4nc, /e un ton care i se
/,rea necu0enit! /,r.nd s, in0ite(
Cli/i! c.nd $na?in se *olosi de cu0intele ei /entru a"i re/licaF
< Tu nu te"ai schi-bat deloc) &ti e5act aa cu- -i te a-intesc 4n 0isurile -ele)
M, 4ndoiesc c, i Naboo s"ar *i schi-bat /rea -ult)
< Nu s"a schi-bat(! r,s/unse *,r, /utere Pad-e)
6t,teau /rea a/roa/e unul de cel,lalt) # tia) 3tia c, se a*la /e un teren /ericulos!
at.t /entru ea! c.t i /entru $na?in) &l era un ucenic /ada:an! un Jedi! iar Jedi nu a0eau
0oie(
'ar ea; Ce se 4nt.-/la cu toate lucrurile /entru care se str,duise at.t de -ult /e
toat, durata 0ie+ii de adult; Ce se 4nt.-/la cu 6enatul i cu scrutinul *oarte i-/ortant
4-/otri0a 4n*iin+,rii ar-atei; 'ac, Pad-e a0ea o rela+ie cu un Jedi! i-/lica+iile /ri0ind
0otul ei ar *i de0enit i-ense9 $r-ata! dac, a0ea s, *ie 4n*iin+at,! trebuia s, stea al,turi de
ca0alerii Jedi i de 4ndatoririle lor! dar Pad-e s"ar *i o/us acelei ar-ate i atunci(
3i atunci;
Totul era *oarte co-/licat! 4ns,! chiar -ai i-/ortant dec.t asta! totul era *oarte
/ericulos) 6e g.ndi a/oi la sora ei i la ulti-a lor discu+ie /urtat, 4nainte ca Pad-e s, *i
re0enit /e Coruscant) 6e g.ndi la RAoo i Poo7a)
< Ce0a -ai de0re-e ai 0isat"o /e -a-a ta! si-+i ea ne0oia s, schi-be subiectul
i se l,s, /e s/ate! 4nde/,rt.ndu"se de $na?in! stabilind 4ntre ei o -ar7, de siguran+,) Nu"
i aa;
$na?in 4i i-it, gestul i /ri0i 4n de/,rtare! 4ncu0iin+.nd lent)
< $- /lecat de /e Tatooine cu -ult ti-/ 4n ur-,) $-intirile -ele des/re ea se
esto-/eaz,) KRe0eni cu ochii lui inteni asu/ra Pad-ei)L Nu 0reau s,"-i /ierd a-intirea
aceea) Nu 0reau s, 4ncetez a"i re0edea chi/ul)
T.n,ra *u gata s, rosteasc, tiu asta! *u gata s,"i ridice -.na /entru a"l -.ng.ia
/e obraz! dar se st,/.ni i"l l,s, s, continue)
< $- 0,zut"o 4n 0isele -ele) Cise *oarte clare( Co-aruri( 4-i *ac gri7i
des/re ea)
< $ *i *ost deza-,git, dac, nu +i"ai *i *,cut gri7i! r,s/unse Pad-e cu glas 4ncet
i 4n+eleg,tor) Nu ai /,r,sit"o 4n cele -ai bune condi+ii)
$na?in *,cu o gri-as,! ca i cu- 0orbele acelea l"ar *i r,nit)
< Pe de alt, /arte! a *ost bine c, ai /lecat! 4i rea-inti ea! /rinz.ndu"l de bra+ i
/ri0indu"l deschis) Plecarea a *ost e5act ce"i dorea -a-a ta) Ceea ce dorea ea s,"+i o*ere)
#cazia /e care +i"a *urnizat"o Jui"Gon i"a dat s/eran+e) $sta are ne0oie un /,rinteF s, tie
des/re co/ilul s,u 1 des/re tine! 4n cazul acesta 1 c, a /ri-it ansa unei 0ie+i -ai bune)
< Totui 0isurile(
< D,nuiesc c,"+i 0a *i i-/osibil s, nu te si-+i oarecu- 0ino0at *iindc, ai /lecat!
zise Pad-e! dar $na?in cl,tin, din ca/! ca i cu- ea n"ar *i 4n+eles ce anu-e 0oia s,
s/un,)
Pad-e nu credea 4ns, c, era 0orba des/re aa ce0a i continu,F
< &ste c.t se /oate de *iresc s, doreti ca -a-a ta s, /lece de /e Tatooine) Poate
chiar s, *ie cu tine aici! /e Naboo! /e Coruscant sau 4n alt loc des/re care crezi c,"i -ai
*erit i -ai *ru-os) Crede"-,! $na?in 1 s/use ea 4ncet! dar a/,sat i"l /rinse din nou de
bra+ 1 /lecarea ta a *ost lucrul cel -ai bun) Lucrul cel -ai bun /entru tine! 4ns,! -ai
i-/ortant! /entru -a-a ta)
8a+a ei! at.t de /lin, de co-/asiune i de gri7,! nu era una 4-/otri0a c,reia
$na?in 6?A:al?er ar *i /utut /rotesta)
Ca/itolul @E)
Uriaul astro/ort Theed aducea 4n -ulte /ri0in+e cu Coruscantul! deoarece roia de
cargoboturi i na0ete care coborau 4n iruri din 4n,l+i-i! 4ns, oraul nabooean a0ea un
as/ect -ai /u+in agresi0! cu /u+ini zg.rie"nori uriai i do-inatori din -etal dur i o+el
trans/arent scli/itor) $ici cl,dirile erau construite din /iatr, i din alte -ateriale! iar
aco/eriurile a0eau linii rotun7ite i culori /astelate) Peste tot se z,reau iedere! 0i+e de 0ie
i liane! care suiau /e case! ad,ug.nd /ros/e+i-e i /ar*u-) Picur.nd senza+ia de /ace)
$na?in i Pad-e tra0ersar, o /ia+, *a-iliar,! un loc 4n care! cu un deceniu 4n
ur-,! asistaser, la lu/ta cu droizii 8edera+iei Co-erciale) RB"'B 4i 4nso+ea! rul.nd cu
uurin+, i *luier.nd un c.ntec 0esel! ca i cu- el 4nsui ar *i *ost o /relungire a aurei de
tihn, radiate de Theed)
Pad-e tr,gea /e *uri cu ochiul s/re $na?in! obser0.ndu"i senin,tatea de /e chi/
i z.-betul tot -ai larg)
< 'ac, a *i crescut aici! nu cred c"a *i /,r,sit 0reodat, locul ,sta! -,rturisi
/ada:anul)
< M,"ndoiesc! izbucni Pad-e 4n r.s)
< Da nu! 0orbesc c.t se /oate de serios) C.nd a- 4nce/ut educa+ia Jedi! -,
si-+ea- *oarte singur i ducea- dorul casei) #raul acesta i -a-a erau unicele -ele
a-intiri /l,cute)
&5/resia Pad-ei de0eni una de curiozitate i derut,) Ma7oritatea ti-/ului /etrecut
de $na?in aici *usese ocu/at de lu/te9 8usese oare 4ntr"at.t de obsedat de ea! de Naboo!
4nc.t /.n, i a-intirile rele /,leau 4naintea senti-entelor lui;
< Proble-a era c,! ur-, $na?in! cu c.t -, g.ndea- -ai -ult la -a-a! cu at.t
-, si-+ea- -ai tulburat) Pe de alt, /arte! dac, -, g.ndea- la Naboo i la /alat! -,
si-+ea- *ericit)
Nu o s/usese direct! dar Pad-e tia c, 4n+elesul 0orbelor sale *usese c, el se
si-+ea *ericit atunci c.nd se g.ndea la ea! sau cel /u+in c, o includea i /e ea 4n g.ndurile
acelea *ericite)
< 8elul 4n care /alatul sc.nteiaz, sub razele soarelui( 0,zduhul /lin 4ntotdeauna
de /ar*u-ul *lorilor(
< 3i -ur-urul lin al cascadelor 4nde/,rtate! ad,ug, Pad-e)
Nu /utea s, nege sinceritatea din glasul i 0orbele lui $na?in i se /o-eni ea
4ns,i c, este de acord i 4-br,+ieaz, ade0,rul acela legat de Naboo! 4n ciuda hot,r.rii de
a se +ine de/arte de ase-enea senti-ente)
< Pri-a dat, c.nd a- a7uns 4n ca/ital,! era- o co/il, i /.n, atunci nu -ai
0,zuse- niciodat, o cascad,) Mi s"au /,rut e5traordinar de *ru-oase9 Nu"-i trecuse /rin
ca/ c, 4ntr"o bun, zi 0oi locui chiar 4n /alatul acela)
< 'ar! ia s/une"-i! c.nd erai co/il,! 0isai la /utere i la /olitic,;
Pad-e izbucni din nou 4n r.s)
< Nu! ar *i *ost ulti-ul lucru la care -"a *i g.ndit)
6e si-+ea cu/rins, tre/tat de -elancolie i 4n -inte i se strecurau ti/til a-intirile
zilelor acelea dintr"un trecut 4nde/,rtat! 4nainte ca inocen+a s,"i *i *ost distrus, de r,zboi
i! 4ntr"o -,sur, chiar -ai -are! de /er-anentele 4nel,ciuni i a-,giri ale /oliticii)
Parc, nici nu"i 0enea s, cread, c, i se dest,inuia 4n *elul acesta lui $na?in)
< Cisul -eu era s, lucrez 4n Micarea de $7utorare a Re*ugia+ilor) Nu -,
g.ndise- niciodat, s, /artici/ la alegeri! dar! cu c.t a- studiat -ai -ult, istorie! cu at.t
-i"a- dat sea-a -ai bine c, a *i /utut de0eni un bun /olitician) La 0.rsta de o/t ani! -"
a- al,turat Ucenicilor Legislatori! ceea ce aici! /e Naboo! este un *el de declara+ie
o*icial, a intr,rii 4n *unc+ii /ublice) 'u/, aceea! a- de0enit consilier senatorial i -i"a-
atacat sarcinile cu at.ta /asiune! 4nc.t! a/roa/e *,r, s,"-i dau sea-a! a- *ost aleas,
regin,)
l /ri0i /e $na?in i str.nse din u-eri! str,duindu"se s,"i /,streze -odestia)
< Pe de o /arte! e5/lic, ea! asta s"a datorat *a/tului c, certi*icatul -eu
educa+ional conse-na un /uncta7 at.t de ridicat) n /rinci/al 4ns,! ascensiunea -ea a *ost
cauzat, de con0ingerea c, re*or-a era /osibil,) Po/ula+ia de /e Naboo a 4-br,+iat 0isul
acela din toat, ini-a! ast*el c, 0.rsta nu -i"a *ost /us, nici o cli/, sub se-nul discu+iei
4n ti-/ul ca-/aniei electorale) N"a- *ost cea -ai t.n,r, regin, aleas, 0reodat,! dar
acu-! c.nd -, g.ndesc -ai bine! nu sunt con0ins, c, era- su*icient de -atur, /entru
/ozi+ia res/ecti0,)
6e o/ri i"l /ri0i *i5 /e $na?in)
< Nu sunt con0ins, c, era- /reg,tit,)
< Po/orul /e care l"ai slu7it a a/reciat c, ai *,cut o treab, bun,! 4i rea-inti
$na?in) $- auzit c, s"a 4ncercat a-endarea constitu+iei! ca s, bene*iciezi de 4nc, un
-andat)
< # conducere /o/ular, nu 4nsea-n, de-ocra+ie! $na?in) Conducerea /o/ular,
le o*er, oa-enilor ceea ce"i doresc! nu ceea ce au ne0oie) 3i! ca s, *iu sincer,! -"a-
si-+it uurat, du/, ter-inarea celor dou, -andate) Chicoti i continu, a/,satF La *el ca
/,rin+ii -ei9 Pe durata blocadei! au *ost *oarte 4ngri7ora+i de soarta -ea i abia ate/tau s,
se ter-ine totul) 'e *a/t! eu s/era- s, a- de7a o *a-ilie(
6e 4ntoarse /u+in 4ntr"o /arte! si-+ind c, se 4n0,/,iaz, la chi/) Cu- /utea s, *ie
at.t de deschis, *a+, de el( i at.t de re/ede; i rea-inti c, /ada:anul nu"i era un
/rieten 0echi! totui a0ertis-entul acela 4i r,sun, g,unos 4n -inte) Re0eni cu ochii la
$na?in i se si-+i at.t de rela5at, i de 4ncrez,toare al,turi de el! 4nc.t /arc, ar *i *ost
/rieteni de o 0ia+,)
< 6ora -ea are nite co/ii e5traordinari! -inuna+i(
3tia c, ochii 4i str,luceau e-o+iona+i! dar cli/i! alung.ndu"i e-o+ia aceea! aa
cu- /rocedase de at.tea ori Pad-e! alung.ndu"i dorin+ele /ersonale 4n schi-bul a ceea
ce /erce/ea c, ar *i *ost un bine -ai general)
< 'ar c.nd regina -"a rugat s, slu7esc Naboo 4n calitate de senator! n"a- /utut
s"o re*uz(
< 6unt de acord9 Cred c, Re/ublica are ne0oie de tine) M, bucur c, ai ales s"o
ser0eti( si-t c, 4n genera+ia noastr, se 0or /etrece lucruri care 0or -odi*ica /ro*und
gala5ia)
< Ce"i asta 1 o /re-oni+ie Jedi; 4l tachin, Pad-e)
$na?in r.se)
< Nu! este o senza+ie! e5/lic, el sau! -ai /recis! 4ncerc, s, e5/lice! deoarece
/,rea e0ident c, nu era *oarte sigur ce anu-e 4ncerca s, s/un,) Mi se /are c, totul s"a
4n0echit! c, i"a /ierdut /ros/e+i-ea i c, trebuie s, se 4nt.-/le ce0a(
< 3i eu a- senza+ia asta! recunoscu Pad-e cu sinceritate)
$7unseser, la uile -ari ale /alatului i se o/rir, /entru a /ri0i su/erbul ansa-blu
arhitectonic) 6/re deosebire de -a7oritatea cl,dirilor de /e Coruscant! care /,reau s, *i
*ost /roiectate +in.ndu"se sea-a 4n /ri-ul r.nd de e*icien+, i *unc+ionalitate! structura
aceasta aducea -ai degrab, cu Te-/lul Jedi! *iindc, 4n+elegea i-/ortan+a esteticii! *a/tul
c, *or-a se 4nge-,na cu sco/ul)
Pad-e tia desigur /er*ect interiorul /alatului i era bine cunoscut, de a/roa/e
to+i cei din,untru! aa 4nc.t a7unser, *,r, /roble-e la sala tronului! unde sosirea le *u
anun+at, i-ediat)
8ur, 4nt.-/ina+i de chi/uri z.-bitoare) 6io Dibble! /rietenul drag al Pad-ei i
s*etnicul ei de n,de7de 4n ti-/ul do-niei! st,tea l.ng, tron! al,turi de regina Ja-illia! aa
cu- st,tuse de at.tea ori l.ng, regina $-idala) n ulti-ii ani /arc, nu -ai 4-b,tr.nise 1
/,rul i barba alb, continuau s,"i *ie de-ne i /er*ect *erchezuite! iar ochii scli/eau cu
intensitatea /e care Pad-e o iubea at.t de -ult)
Pe tron! Ja-illia ar,ta ca o ade0,rat, regin, /lin, de -,re+ie) Purta un
aco/er,-.nt de /,r 4nc.nt,tor i 0e-inte brodate unduitoare! acelai ti/ de +inut, /e care
$-idala o /urtase -ult, 0re-e i Pad-e 4i s/use c, Ja-illia ar,ta cel /u+in tot at.t de
/rinciar /e c.t *usese ea 4ns,i la 0re-ea ei)
6ala era /lin, de ca-eriste! consilieri i g,rzi! iar Pad-e se g.ndi c, un e*ect
secundar al rangului de regin, i nu unul dintre cele /l,cute! era *a/tul c, nu +i se
4ng,duia niciodat, s, r,-.i singur,)
Cu +inuta /er*ect drea/t,! ast*el 4nc.t aco/er,-.ntul de /,r s, nu i se r,stoarne!
regina Ja-illia se ridic,! se a/ro/ie de ei i o /rinse de -.n, /e Pad-e)
< Ne"a- *,cut gri7i 4n /ri0in+a ta) M, bucur tare -ult c, eti aici! Pad-e! s/use
ea cu glas sonor i un accent sud"estic /ronun+at care a/,sa /e consoane)
< C, -ul+u-esc! Maiestate) Regret doar c, nu 0"a- /utut slu7i -ai bine!
r,-.n.nd /e Coruscant /entru scrutin)
< Cancelarul 6u/re- Pal/atine ne"a e5/licat totul! inter0eni 6io Dibble)
ntoarcerea acas, era unica o/+iune real, de care dis/uneai)
Pad-e 4ncu0iin+, rese-nat,) 8a/tul c, *usese tri-is, acas,! /e Naboo! o
ne-ul+u-ise! ea ac+ionase din toate /uterile 4-/otri0a 4n*iin+,rii unei ar-ate a
Re/ublicii)
< C.te siste-e s"au al,turat contelui 'oo?u i se/aratitilor; 4ntreb, direct
Ja-illia! care nu *usese niciodat, ade/ta ocoliurilor)
< C.te0a -ii! r,s/unse Pad-e i tot -ai -ulte /,r,sesc zilnic Re/ublica) 'ac,
6enatul 0oteaz, 4n*iin+area unei ar-ate! sunt sigur, c, ne 0a 4-/inge s/re r,zboi ci0il)
6io Dibble lo0i cu /u-nul 4n /al-a deschis, a celeilalte -.ini)
< &ste incredibil9 rosti el! scr.nind din din+i la *iecare cu0.nt) Un r,zboi la scar,
stelar, n"a -ai a0ut loc de la *or-area Re/ublicii)
< ntre0ezi 0reo cale! /rin negocieri! de a readuce se/aratitii 4n Re/ublic,;
4ntreb, Ja-illia! /,str.ndu"i cal-ul 4n /o*ida agita+iei e0idente a lui 6io Dibble)
< n nici un caz! dac, ei se si-t a-enin+a+i)
Pad-e 4ns,i *u sur/rins, de certitudinea cu care *,cea esti-,rile acelea) 6i-+ea
ca i cu- ar *i 4nce/ut s, 4n+eleag, /e de/lin nuan+ele /ozi+iei ei! ca i cu- ar *i /utut s,
se 4ncread, i-/licit 4n /ro/riile ei instincte) 3i tia bine c, a0eau s, *ie necesare toate
talentele de care era ca/abil,)
< 6e/aratitii nu au o ar-at,! dar dac, sunt /ro0oca+i nu 0or ezita s, se a/ere)
6unt sigur, 4n /ri0in+a asta) 3i /entru c, nu dis/un de ti-/ul sau de banii necesari
4n*iin+,rii unei ar-ate! b,nuiesc c, 0or cere a7utorul Ghildei Co-erciale sau 8edera+iei
Co-erciale)
< $r-atele co-er+ului9 co-/let, Ja-illia cu *urie i dis/re+)
To+i nabooenii cunoteau /rea bine /roble-ele asociate unor ase-enea gru/,ri
li/site de restric+ii) 8edera+ia Co-ercial, *usese c.t /e aici s, 4ngenuncheze Naboo i
/robabil c, ar *i *,cut"o! dac, n"ar *i *ost *a/tele eroice ale $-idalei! ale unei /erechi de
Jedi! ale b,iatului $na?in i ale cura7oilor i de0ota+ilor /ilo+i nabooeni) Poate c, nici ele
n"ar *i *ost de a7uns! dac, regina $-idala n"ar *i 4ncheiat o alian+, neate/tat, cu eroicii
gungani)
< 'e ce nu s"a 4ntre/rins ni-ic 4n 6enat /entru a le li-ita ac+iunile; continu,
regina)
< n ciuda e*orturilor reale ale Cancelarului! -, te- c, e5ist, 4nc, -ul+i birocra+i
i 7udec,tori! ba chiar i senatori care sunt sti-ula+i *inanciar de ghilde! recunoscu
Pad-e)
< Prin ur-are! este ade0,rat c, ghildele s"au a/ro/iat de se/aratiti! aa cu-
b,nuise- noi)
6io Dibble lo0i din nou cu /u-nul 4n /al-a deschis,! atr,g.ndu"le aten+ia)
< &ste scandalos9 e5cla-, el) &ste scandalos c, du/, at.tea audieri i du/, /atru
/rocese 4n Tribunalul 6u/re-! Nute GunraA continu, s, *ie 0iceregele 8edera+iei
Co-erciale) M.nuitorii de bani controleaz, chiar totul;
< Consiliere! nu uita c, tribunalele au *ost 4n stare s, di-inueze ar-atele
8edera+iei Co-erciale! 4i rea-inti Ja-illia /,str.ndu"i 0ocea cal-, i controlat,)
$c+iunea aceea a *ost 4n direc+ia corect,)
Pad-e se 4ncrunt,! tiind c, trebuia s, /rezinte ra/ortul onest)
< Maiestate! e5ist, z0onuri /otri0it c,rora ar-ata 8edera+iei nu a *ost di-inuat,!
aa cu- i s"a ordonat)
'reg.ndu"i glasul! $na?in 6?A:al?er *,cu un /as 4nainte)
< Ca0alerilor Jedi nu li s"a /er-is s, in0estigheze! e5/lic, el) Ni s"a s/us c, ar *i
/rea /ericulos /entru starea econo-ic, a Re/ublicii)
Ja-illia 4l /ri0i i 4ncu0iin+,! re0eni cu ochii la Pad-e! a/oi 4i 4ndre/t, u-erii i
4ntinse b,rbia 4nainte! abord.ndu"i aerul /rinciar subliniat de 0e-intele bogate 1 o
conduc,toare /lanetar, ascult,toare *a+, de dis/ozi+iile Re/ublicii)
< Trebuie s, ne /,str,- 4ncrederea 4n Re/ublic,! declar, ea) 2iua 4n care 0o-
4nceta s, -ai crede- c, de-ocra+ia este *unc+ional, 0a *i ziua 4n care o 0o- /ierde)
< 6, ne rug,- ca ziua aceea s, nu 0in, niciodat,! co-/let, 4ncetior Pad-e)
< ntre ti-/! trebuie s, ne 4ngri7i- de siguran+a 0oastr,! ur-, Ja-illia i"l /ri0i
/e 6io Dibble care *,cu un se-n s/re cei din sal,)
To+i cei /rezen+i 1 consilieri! slu7itori i ca-eriste 1 se 4nclinar, i /,r,sir,
4nc,/erea) 6io Dibble se a/ro/ie de $na?in! /rotectorul nu-it de Re/ublic,! du/, care se
o/ri! ate/t.nd ieirea tuturor curtenilor) n cele din ur-,! 0orbiF
< Ce sugerezi! -aestre Jedi;
< Consiliere! 4l 4ntreru/se Pad-e! $na?in nu este deoca-dat, ca0aler Jedi! ci
doar un ucenic /ada:an) &u -, g.ndea-(
< 6tai aa9 o o/ri $na?in! cu ochii -i7i+i i *runtea 4ncruntat,! 4n -od 0,dit
tulburat i ne-ul+u-it de *elul 4n care *usese e5/ediat /e /lanul al doilea)
< 6cuz,"-,9 re/lic, i-ediat Pad-e! *,r, s, bat, 4n retragere 4naintea /ri0irii lui
crunte) M, g.ndea- c, -i"ar /l,cea s, stau 4n +inutul Lacurilor) &5ist, acolo c.te0a
locuri *oarte izolate)
< 6cuz,"-,! ladA! ri/ost, $na?in 4n acelai *el i /e acelai ton cu al Pad-ei! dar
eu -, ocu/ de organizarea securit,+ii tale9
Pad-e *u gata s, se o/un,! dar sesiz, schi-bul de /ri0iri b,nuitoare dintre 6io
Dibble i Ja-illia) i d,du sea-a c, ea i $na?in n"ar *i trebuit s, se contrazic, 4n *elul
acela 4n /ublic! deoarece! 4n -od ine0itabil! -artorii ar *i *ost 4-/ini s, cread, c, 4ntre ei
doi e5ista o rela+ie de un anu-e *el) 6e cal-, i"i rela5, e5/resia i glasul)
< $na?in! 0ia+a 4-i este 4n /ericol! iar aceasta este /laneta -ea natal,) # cunosc
*oarte bine( i de aceea ne a*l,- aici) Cred c, ar *i 4n+ele/t din /artea ta s, /ro*i+i de
cunotin+ele -ele 4n cazul de *a+,)
$na?in se 4ntoarse s/re ceilal+i doi! o /ri0i iar,i /e Pad-e i duritatea 4i dis/,ru
de /e chi/)
< Iart,"-,! ladA)
< 'oa-na senator $-idala are dre/tate! inter0eni 6io Dibble e0ident a-uzat i"l
/rinse /e /ada:an de bra+) Hinutul Lacurilor este regiunea cea -ai izolat, de /e Naboo)
&ste *oarte /u+in /o/ulat, i 4-/re7uri-ile /ot *i su/ra0egheate *,r, /roble-e) $r *i o
o/+iune e5celent,! un loc unde +i"ar *i -ult -ai uor s"o /rote7ezi)
< Per*ect9 zise Ja-illia) $tunci s"a stabilit)
'in *elul 4n care o /ri0ea $na?in! Pad-e 4n+elese c, t.n,rul nu era teribil de
4nc.ntat) i o*eri o ridicare inocent, din u-eri)
< Pad-e! continu, regina! ieri l"a- /ri-it 4n audien+, /e tat,l t,u) I"a- s/us ce
se 4nt.-/l,) 6/er, c,! 4nainte de a /leca! o s,"+i 0izitezi -a-a) Toat, *a-ilia este *oarte
4ngri7orat, 4n /ri0in+a ta)
SCu- s, nu *ie;T se 4ntreb, Pad-e i si-+i un *ior de durere! g.ndindu"se c,
/ri-e7diile cauzate de /ozi+ia ei a*ectau /ersoane dragi) Cu- s, nu *ie; &ra un -e-ento
/er*ect al -oti0ului /entru care 0ia+a de *a-ilie i ser0iciul /ublic nu *,ceau de obicei
cas, bun,) Pad-e $-idala o/tase 4n -od contient i de*initi0F ori una! ori alta) Pe
Naboo e5istau /ersoane care le 4-binau /e a-bele! dar Pad-e tiuse dintotdeauna c, un
ase-enea rol dublu 1 de so+ie! /oate chiar -a-, i senator 1 nu ar *i *ost bene*ic nici
/entru *a-ilie! nici /entru stat)
Pe durata tuturor /roble-elor i di*icult,+ilor cu care se con*runtase! ea nu"i
*,cuse gri7i des/re /ro/ria ei siguran+,! *iind gata s, 4ntre/rind, orice sacri*icii ar *i *ost
necesare) $cu- 4ns,! 4n -od brusc! i se rea-intise c, o/+iunile i /ozi+iile ei 4i /uteau
a*ecta i /e al+ii! la un ni0el *oarte /ersonal)
8a+a ei nu -ai era sur.z,toare! c.nd! 4nso+it, de $na?in! 6io Dibble i Ja-illia!
/,r,si sala tronului i cobor4 /e scara /rinci/al, a /alatului)
Ca/itolul @I)
6ala cea -ai -are din 0astul Te-/lu Jedi de /e Coruscant era destinat, arhi0elor)
Consolele de calculatoare i ecranele se 4ntindeau /e l.ng, /ere+i! 4n iruri de /unctule+e
alb,strui! /e ase-enea lungi-e! 4nc.t cine0a a*lat 4ntr"un ca/,t al s,lii le"ar *i 0,zut
con0erg.nd 4n ca/,tul o/us) La tot /asul se z,reau i-agini de Jedi din trecut i din
/rezent! gru/uri de busturi realizate 4n bronz de -ul+i dintre cei -ai iscusi+i artiti ai
Coruscantului)
#bi"=an st,tea l.ng, unul dintre busturile acelea! studiindu"l! ating.ndu"l! ca i
cu- /rin e5a-inarea tr,s,turilor *aciale ale /ersoanei re/rezentate acolo ar *i /utut
accede la unele dintre -oti0a+iile ei) $zi nu erau -ul+i 0izitatori 4n $rhi0e 1 de *a/t!
arareori se 4nt.-/la s, g,seasc, -ult, lu-e aici 1 aa 4nc.t se ate/ta ca Jocasta Nu!
$rhi0ista Jedi! s, r,s/und, re/ede a/elului s,u)
$te/t, r,bd,tor! studiind tr,s,turile energice ale bustului! /o-e+ii 4nal+i i
-.ndri! /,rul aran7at cu -eticulozitate! ochii largi i aler+i) #bi"=an nu"l cunoscuse
*oarte bine /e contele 'oo?u! care era o legend, 0ie! totui 4l z,rise de c.te0a ori i tia c,
bustul 4i de*inea /er*ect esen+a) D,rbatul dega7a o intensitate a/roa/e la *el de -aterial,
ca aceea care"l 4ncon7urase uneori /e Jui"Gon! -ai ales atunci c.nd desco/erea o cauz,
i-/ortant,) Jui"Gon *usese 4n stare s, se o/un, Consiliului Jedi! atunci c.nd si-+ise c, el
a0ea dre/tate! aa cu- *,cuse 4n cazul lui $na?in! cu zece ani 4n ur-,! 4nainte ca
-e-brii Consiliului s, ad-it, circu-stan+ele s/eciale ale b,iatului 1 incredibilul s,u
/oten+ial 4n 8or+, i /osibilitatea ca el s, *ie $lesul a-intit 4n /ro*e+ie)
#cazional! #bi"=an z,rise genul acela de intensitate la -aestrul s,u! dar des/re
'oo?u tia c,! s/re deosebire de Jui"Gon! nu se /utuse decu/la niciodat, de la ea! c,
st.rnise -ereu agita+ie i sus+inuse totdeauna o cauz,) Lic,rul din ochii s,i *usese
/er-anent un *oc arz,tor)
'oo?u 4i ur-ase ideile /.n, la e5tre-ele lor( i 4nc, unele /ericuloase)
P,r,sise #rdinul Jedi! abandon.ndu"i che-area i egalii! dar! indi*erent ce /roble-e ar
*i 4ntre0,zut! ar *i trebuit s,"i dea sea-a c, le /utea solu+iona -ai bine r,-.n.nd 4n
*a-ilia Jedi)
< $i cerut a7utor; se auzi un glas se0er 4na/oia lui #bi"=an! s-ulg.ndu"l din
re*lec+ii)
6e 4ntoarse i o z,ri /e Jocasta 4naintea lui! cu -.inile 4-/reunate 4n *a+,! /ractic
ascunse 4n *aldurile -antiei Jedi) &ra o *,/tur, destul de 0.rstnic, i cu as/ect *ragil! iar
obser0a+ia res/ecti0, aduse un sur.s /e chi/ul lui #bi"=an) C.+i Jedi -ai tineri i -ai
/u+in e5/eri-enta+i /ri0iser, e5teriorul acela! *a+a i g.tul 4nguste! sub+iri i cutate! /,rul
alb str.ns la s/ate i crezuser, c, o 0or /utea -ani/ula /e *e-eie! deter-in.nd"o s,
studieze 4n locul lor( doar /entru a desco/eri ade0,rul des/re Jocasta; 8ragilitatea
e5terioar, ascundea ade0,rata ei /utere i *er-itate) Jocasta *usese $rhi0ist, de -ul+i ani
i acesta era locul! do-eniul i regatul ei) #rice Jedi care /,trundea aici! chiar i cel -ai
4n*l,c,rat dintre Maetri! trebuia s, ur-eze regulile Jocastei! alt*el a0ea s,"i 4n*runte
urgia)
< 'a! a- cerut! izbuti 4n cele din ur-, #bi"=an s, rosteasc,! d.ndu"i sea-a c,
Jocasta 4l /ri0ea 4ntreb,tor! ate/t.nd un r,s/uns)
D,tr.na z.-bi i trecu /e l.ng, el! /ri0ind bustul contelui 'oo?u)
< $re un chi/ /uternic! nu; co-ent, ea i tonul bl.nd risi/i tensiunea /ri-elor
cli/e ale 4nt.lnirii) $ *ost /rintre cei -ai sc.nteietori Jedi /e care a- a0ut /ri0ilegiul s,"i
cunosc)
< N"a- 4n+eles niciodat, de ce a /lecat! rosti #bi"=an uit.ndu"se la bust) Nu-ai
dou,zeci de Jedi au /,r,sit 0reodat, #rdinul)
< Cei 'ou,zeci de R,t,ci+i! sus/in, ad.nc Jocasta) Iar contele 'oo?u a constituit
/,r,sirea cea -ai recent, i cea -ai dureroas,) Ni-,nui nu"i /lace s, 0orbeasc, des/re
asta) Plecarea lui a 4nse-nat o /ierdere i-/ortant, /entru #rdin)
< Ce s"a 4nt.-/lat;
< 6"ar /utea s/une c, nu era toc-ai /e aceeai lungi-e de und, cu deciziile
Consiliului! r,s/unse $rhi0ista) 6e-,na -ult cu *ostul t,u -aestru! Jui"Gon)
'eii #bi"=an se g.ndea toc-ai la acelai lucru! *elul hot,r.t 4n care Jocasta
rostise cu0intele acelea 4l /rinse cu garda cobor.t,! zugr,0indu"l /e Jui"Gon 4ntr"o
lu-in, -ai rebel, dec.t a/reciase el 0reodat,) 3tia c, *ostul s,u -aestru a0usese
-o-entele lui de r,z0r,tire! dintre care! desigur! cele -ai i-/ortante *useser, legate de
$na?in! totui nu se g.ndise niciodat, la el ca *iind un rebel) # *,cuse 4ns, Jocasta! care
lua /ulsul Te-/lului Jedi -ai /recis dec.t oricine)
< Cu ade0,rat; s/use el! dorind desigur s, a*le in*or-a+ii des/re 'oo?u! dar
s/er.nd 4n acelai ti-/ s, ca/ete a-,nunte des/re *ostul i iubitul s,u -aestru)
< 'a! da! ei se-,nau din -ulte /uncte de 0edere) G.nditori *oarte
indi0idualiti( Idealiti(
D,tr.na /ri0i intens bustul i lui #bi"=an i se /,ru c, ea intrase 4ntr"o lu-e *oarte
4nde/,rtat,)
< $ dorit /er-anent s, a7ung, un Jedi tot -ai /uternic) Coia s, *ie cel -ai bun)
n 0echiul stil de duel cu sabia de lu-in, nu a0ea egal) Cunotin+ele lui des/re 8or+,
erau( unice) Cred c, /.n, la ur-, a /lecat /entru c, 4i /ierduse credin+a 4n Re/ublic,)
Credea c, /oliticienii erau coru/+i(
Jocasta t,cu /entru un -o-ent i se uit, la #bi"=an! /urt.nd /e chi/ o e5/resie
ce do0edea c, nu considera c, 'oo?u s"ar *i 4nelat 4ntr"o -,sur, chiar at.t de -are /e
c.t sus+ineau al+ii)
< 3i si-+ea c, Jedi 4i tr,dau /rece/tele! slu7indu"i /e /oliticieni! declar, ea)
#bi"=an cli/i din ochi! absorbind ideea res/ecti0,) 3tia c, -ul+i Jedi! inclusi0
Jui"Gon 1 ba chiar i el 4nsui! uneori 1 si-+eau deseori la *el)
< $te/t,rile lui *a+, de gu0ernare! continu, Jocasta! au *ost 4ntotdeauna *oarte
ridicate) $ dis/,rut ti-/ de nou,"zece ani! a/oi a rea/,rut recent 4n calitate de lider al
-ic,rii se/aratiste)
< Interesant! co-ent, #bi"=an uit.ndu"se de la bust la $rhi0ist,) Nu sunt totui
sigur c, a- 4n+eles(
< Niciunul dintre noi n"a 4n+eles! re/lic, Jocasta i /ri0irea de se0eritate i se to/i
4ntr"un z.-bet cald) 6unt 4ns, sigur, c, nu -"ai che-at aici /entru o lec+ie de istorie) $i
0reo /roble-,! -aestre >enobi;
< 'a! 4ncerc s, g,sesc un siste- /lanetar nu-it >a-ino) 6e /are c, nu este
conse-nat /e niciuna dintre h,r+ile e5istente 4n arhi0,)
< >a-ino; Jocasta /ri0i 4n 7ur! ca i cu- ar *i c,utat siste-ul chiar /e"acolo) Nu"
-i sun, deloc *a-iliar) Ia s, 0ede-(
'in c.+i0a /ai a7unse la consola de calculator unde c,utase #bi"=an) 6e a/lec,
i tast, dou, co-enzi)
< Coordonatele sunt certe;
< Potri0it in*or-a+iilor -ele! ar trebui s, *ie unde0a /rin c0adrantul acesta! zise
#bi"=an) n sudul Labirintului Rishi)
$lte a/,s,ri /e tastatur, nu aduser, dec.t o 4ncrunt,tur, /e chi/ul b,tr.n i zb.rcit
al Jocastei)
< 'ar care sunt coordonatele e5acte;
< Cunosc nu-ai c0adrantul! recunoscu #bi"=an i $rhi0ista se 4ntoarse /entru
a"l /ri0i)
< Nu ai coordonatele; Pare -ai degrab, genul de in*or-a+ie /e care o ca/e+i de
la un dealer de /e strad,! de la un -iner b,tr.n sau de la un negustor de bl,nuri de bog)
< 6, *iu sincer! ad-ise #bi"=an cu un sur.s! /ersoana de la care a- /ri-it"o
este o co-bina+ie 4ntre to+i trei)
< &ti sigur c, siste-ul e5ist,;
< $bsolut)
Jocasta se retrase un /as i"i *rec, g.nditor b,rbia)
< 6, 4ncerc,- o scanare gra0ita+ional,! 0orbi ea -ai -ult /entru sine dec.t
adres.ndu"se b,rbatului)
Hologra-a c0adrantului +int, se ani-, du/, alte a/,s,ri de taste i cei doi
studiar, -ic,rile de /e hart,)
< $ici a/ar unele inco-/atibilit,+i! obser0, i-ediat $rhi0ista) Poate c, /laneta
/e care o cau+i a *ost distrus,)
< N"ar trebui ca e0eni-entul s, *ie conse-nat;
< $r trebui! cu condi+ia s, nu se *i /etrecut *oarte recent! re/lic, Jocasta 4ns,
cl,tina din ca/ chiar 4n ti-/ ce rostise cu0intele! *,r, s, se /oat, con0inge -,car /e ea
4ns,i) 'etest s"o s/un! dar se /are c, siste-ul /e care"l cau+i nu e5ist,)
< $sta"i i-/osibil( /oate c, arhi0ele nu sunt co-/lete)
< $rhi0ele sunt integrale i /er*ect /rote7ate! tinere Jedi! sosi r,s/unsul autoritar
i Jocasta abandon, *a-iliaritatea cu #bi"=an i"i relu, +inuta de regin, a arhi0elor) Po+i
s, *ii absolut sigur de un lucruF 'ac, ce0a nu a/are 4n arhi0ele noastre! 4nsea-n, c, nu
e5ist,)
Cei doi se /ri0ir, /relung i #bi"=an obser0, c, 4n declara+ia Jocastei nu e5istase
nici cea -ai -ic, ur-, de 4ndoial,)
Re0eni cu ochii la hart,! derutat! /rins 4n /lasa unei 4ntreb,ri care nu /,rea s, aib,
r,s/uns) 3tia c, nici o /ersoan, din gala5ie nu /utea *i -ai de-n, de 4ncredere dec.t
'e5ter Jettster 4n /ri0in+a unei in*or-a+ii( doar dac, /ersoana res/ecti0, nu era cu-0a
Jocasta i! 4n -od e0ident! cei doi se contraziceau 4n cazul de *a+,) 'e5ter /,ruse tot at.t
de sigur 4n /ri0in+a originii s,ge+ii"sabie! /e c.t era Jocasta acu-) Nu se /utea ca a-.ndoi
s, aib, dre/tate)
$/arent! enig-a g,sirii /ersoanei care /usese la cale atentatele 4-/otri0a
senatorului $-idala nu a0ea s, *ie si-/lu de solu+ionat i asta 4l tulbura /e #bi"=an
>enobi din -ai -ulte -oti0e) Cu acce/tul Jocastei! a/,s, c.te0a taste i desc,rc, 4ntr"un
hologlob toate in*or-a+iile re*eritoare la regiunea c0adrantului! a/oi /,r,si $rhi0ele)
'ar nu *,r, s, arunce o ulti-, /ri0ire g.nditoare s/re bustul i-/un,tor al contelui
'oo?u)
La s*.ritul zilei! #bi"=an abandon, $rhi0ele i droizii analizatori i se 4ntoarse
s/re sine! s/re /ro/riile sale intui+ii) G,si o od,i+, con*ortabil, 4n galeria uria, a
Te-/lului! una dintre -ultele c,-,ru+e destinate re*lec+iilor 4n linite ale ca0alerilor Jedi)
6e aez, /e o saltea -oale! dar *er-, i 4ncruci, /icioarele) Un iz0or arti*icial cli/ocea
4n lateralG curgea /.n, la un 7gheab din /ietre lustruite! susur.nd delicat i asigur.nd un
*undal /er*ect natural /rin *ru-use+ea i si-/litatea c.ntecului s,u)
Pe /eretele din *a+a lui #bi"=an at.rna un tablou de culori -ic,toare!
4ntunec.ndu"se de la rou la staco7iu"4nchis i a/oi la negru! 4n re/rezentarea
a/ro5i-ati0, a unui c.-/ de la0, care se r,cete! care in0ita nu s,"l /ri0easc,! ci s, se
lase 4ncon7urat de elG at.t i-aginea! c.t i c,ldura bl.nd, i uieratul slab 4l a7utau s, se
4nde/,rteze de 4-/re7uri-ile -ateriale)
P,trunz.nd 4n trans,! #bi"=an 4i c,ut, acolo r,s/unsurile) 6e *ocaliz, -ai 4nt.i
asu/ra -isterului /lanetei >a-ino! /lec.nd de la /re-isa c, analiza lui 'e5ter *usese
corect,) 'e ce siste-ul /lanetar res/ecti0 nu a/,rea totui 4n $rhi0e;
Pe c.nd se str,duia s, rezol0e /uzzle"ul acela! alt, i-agine 4i in0ad, -edita+iaF
$na?in i Pad-e! 4-/reun, /e Naboo)
#bi"=an tres,ri brusc! te-.ndu"se c, era o /re-oni+ie! c, un /ericol 4i /.ndea /e
/ada:anul s,u i /e t.n,ra senator(
6e destinse 4ns,! d.ndu"i sea-a c, nu era 0orba des/re nici un /ericol 1 cei doi
erau rela5a+i i 7ucau un 7oc)
Uurarea lui #bi"=an dur, nu-ai at.t c.t a0u ne0oie s, 4n+eleag, c, scena care
continua 4n -intea sa /utea *i cea -ai /ericuloas, dintre toate) # abandon, 4ns,! incert
dac, era o /re-oni+ie! o i-agine real, sau /ur i si-/lu dac, te-erile sale 4i 7ucau o
*est,! 4i rea-inti cu *er-itate c,! cu c.t rezol0a -ai re/ede -isterul /lanetei >a-ino i
al /ersoanei care dorea 4n ase-enea -,sur, -oartea $-idalei! cu at.t /utea re0eni -ai
re/ede la $na?in /entru a"i o*eri c,l,uzirea cu0enit,)
6e concentr, asu/ra bustului contelui 'oo?u! c,ut.nd intui+ii! dar! dintr"un -oti0
necunoscut! i-aginea lui $na?in se intercala 4n -od re/etat cu cea a contelui renegat(
La scurt ti-/ du/, aceea! *rustrat i co-/let derutat! #bi"=an iei din od,i+a
/entru -edita+ie! cl,tin.nd din ca/! *,r, s, aib, nici o certitudine su/li-entar, *a+, de
-o-entul 4n care intrase acolo)
Cu r,bdarea e/uizat, i /reschi-bat, 4n *rustrare! decise s, caute o autoritate -ai
4n+elea/t, i -ai e5/eri-entat,) Ieise de7a din galerie i cobor.se 4n holul /rinci/al! c.nd
se o/ri! se uit, 4n curte i 4n scena inocent, din *a+a lui g,si o uurare a *rustr,rii sale)
Maestrul Ooda conducea antrena-entele -atinale a dou,zeci dintre cei -ai tineri
recru+i Jedi! co/ii de /atru"cinci ani care lu/tau cu s,bii de lu-in, -iniaturale 4-/otri0a
unor droizi de instruire /lutitori)
#bi"=an 4i rea-inti /ro/riile sale antrena-ente) Nu /utea z,ri ochii co/iilor!
deoarece /urtau c,ti integrale care le aco/ereau *e+ele! dar 4i /utea i-agina /er*ect
ga-a de e-o+ii care se derula /e chi/urile lor inocente) Concentrare intens,! ur-at, de
bucurie i-ens,! ori de c.te ori o sal0, energetic, din /artea unui droid era blocat,! /entru
ca *ericirea aceea s, se disi/eze 4n -od ine0itabil du/, o cli/,! c.nd satis*ac+ia aducea
distragere! iar distragerea 4ng,duia ur-,toarei sal0e de energie s, treac, de de*ensi0a
co/ilului i s,"l *urnice! 4n+e/.ndu"l /e neate/tate)
Iar sal0ele acelea *urnicau! nu glu-,! 4i rea-inti #bi"=an! 4n+e/.nd nu nu-ai
tru/ul! ci i -.ndria /ersonal,) Nu e5ista ni-ic -ai r,u dec.t s, *ii lo0it! -ai ales 4n
s/ate) #ri de c.te ori se 4nt.-/la asta! co/ilul +o/,ia i se r,sucea! ceea ce"i s/orea i -ai
-ult st.n7eneala) #bi"=an 4i a-intea c.t se /oate de clar senti-entul res/ecti0! 4i
a-intea cu- credea c, to+i cei din curte se a-uzau /e sea-a lui)
$ntrena-entele /uteau s, *ie u-ilitoare)
n acelai ti-/ ele energizau! deoarece o dat, cu eecurile 0eneau i succesele! iar
*iecare succes s/orea 4ncrederea 4n sine i dez0,luia un cr.-/ei din s/lendoarea -ereu
curg,toare a 8or+ei! consolid.nd cone5iunea ce se/ara un Jedi de restul gala5iei)
C,z.ndu"l /e Ooda cu- conducea edin+a de e5erci+ii! ar,t.nd e5act aa cu-
*usese c.nd condusese antrena-entele lui cu un s*ert de secol 4n ur-,! #bi"=an si-+i o
0,/aie ridic.ndu"i"se 4n obra7i)
< Nu g.ndi+i( si-+i+i! instruia Ooda) Cu 8or+a! totuna s, *i+i trebuie)
6ur.z.nd! #bi"=an re/et, cu0intele /rin care Ooda s*.riF
< &a 0, 0a a7uta)
'e c.te ori auzise 0orbele acelea;
nc, z.-bea larg! c.nd Ooda se 4ntoarse c,tre el)
< Micu+ilor! a7unge9 anun+, Maestrul Jedi) Un 0izitator noi a0e-) Pe el 4l
saluta+i)
'ou,zeci de s,bii -ici de lu-in, se dezacti0ar, i ele0ii luar, to+i o dat, /ozi+ia
de dre/+i! sco+.ndu"i casca i /un.nd"o 4n -od cu0enit sub bra+ul st.ng)
< Maestrul #bi"=an >enobi! rosti Ooda /,str.nd su*icient, gra0itate 4n glas
ast*el 4nc.t co/iii s, nu se si-t, ridiculiza+i)
< Dun, ziua! -aestre #bi"=an >enobi9 strigar, to+i dou,zeci 4n acelai ti-/)
< -i cer iertare c, 0, deran7ez! Maestre! /lec, *runtea #bi"=an)
< 6, te a7ut! cu- /ot;
#bi"=an c,zu o cli/, /e g.nduri) Cenise 4n -od deliberat aici! c,ut.ndu"l /e
Ooda! dar acu-! 0,z.ndu"l cu*undat 4n -unca sa i-/ortant,! se 4ntreb, dac, nu cu-0a 4i
/ierduse r,bdarea /rea iute) &ra oare cu0enit s,"i cear, lui Ooda s,"l a7ute 4ntr"o -isiune
care era /ro/ria sa res/onsabilitate; #bi"=an nu a0u ne0oie de /rea -ult ti-/ /entru a"i
alunga 4ndoielile) &l era un ca0aler Jedi i Ooda un Maestru! iar res/onsabilit,+ile sale i
ale lui Ooda erau *inal-ente identice) Nu se ate/ta ca Ooda s,"l /oat, a7uta 4n aceast,
/roble-, s/eci*ic,! 4ns,! /e de alt, /arte! Maestrul *usese dintotdeauna /lin de sur/rize!
de/,ind cu -ult orice ate/t,ri)
< Caut o /lanet, care -i"a *ost descris, de un /rieten 0echi! 4nce/u el i tiu c,
Ooda 4i absorbea *iecare 0orb,) $- 4ncredere 4n el i 4n in*or-a+ia /e care -i"a dat"o!
4ns, siste-ul /lanetar nu a/are /e h,r+ile $rhi0elor)
'u/, ce ter-in,! 4i ar,t, lui Ooda hologlobul /e care"l luase cu el)
< &nig-, interesant,! rosti Ooda) # /lanet,! -aestrul #bi"=an a /ierdut)
Ruinos( ruinos9 &nig-, interesant,) La lectorul cartogra*ic! -icu+ilor! 0eni+i) Min+ile
0, li-/ezi+i) Planeta rebel, a lui #bi"=an s, g,si- 0o- 4ncerca)
Intrar, 4ntr"o s,li+, adiacent, cur+ii! 4n -i7locul c,reia se a*la un cilindru sub+ire!
cu o conca0itate 4n /artea su/erioar,) #bi"=an scoase hologlobul! se a/ro/ie de cilindru
i"l /las, 4n conca0itate) 8erestrele se o/acizar, a/roa/e instantaneu! scu*und.nd s,li+a 4n
bezn, i a/,ru hologra-a unei h,r+i! scli/ind a/arte)
#bi"=an *,cu o /auz, scurt, 4nainte de a"i /rezenta dile-a! 4ng,duindu"le
co/iilor s, de/,easc, surescitarea ini+ial,) Pri0i a-uzat cu- c.+i0a se ridicar, /e 0.r*uri
i 4ncercar, s, ating, stelele 0irtuale) C.nd se l,s, linitea! /,i 4n centrul /roiec+iei)
< $ici ar trebui s, *ie! e5/lic, el) 8or+a gra0ita+ional, atrage toate stelele din
zon, s/re acest /unct) $ici ar trebui s, *ie o stea! dar ea nu *igureaz, /e h,r+i)
< Interesant *oarte! co-ent, Ooda) Conturul gra0ita+ional r,-.ne) 6teaua i
/lanetele au dis/,rut) $a ce0a cu- se /oate; Micu+ilor! /ri-ul lucru z,rit care este; Un
r,s/uns; Un g.nd; Cine0a;
#bi"=an /rice/u inten+ia nerostit, a lui Ooda i a-u+i! uit.ndu"se la Maestrul
Jedi care"i cerceta ele0ii)
Un bra+ se ridic, i! 4n 0re-e ce #bi"=an si-+i i-boldul de a izbucni 4n r.s la
ideea unui co/il care s, rezol0e o enig-, ce nedu-erise un trio de Jedi e5/eri-enta+i
dintre care *,ceau /arte Ooda i Jocasta! obser0, c, Ooda era destul de concentrat i
serios)
Ooda 4ncu0iin+, s/re /ici! care r,s/unse i-ediatF
< Cine0a le"a ters din -e-oria arhi0ei)
< $a"i9 $/rob, de 4ndat, alt ele0) $sta s"a"nt.-/lat9 Cine0a le"a ters)
< 'ac, /laneta e5/loda! *or+a gra0ita+ional, ar *i dis/,rut! strig, alt co/il)
#bi"=an /ri0i bui-,cit gru/ul surescitat! dar Ooda se -ul+u-i s, chicoteasc,)
< Minunat, cu ade0,rat -intea co/ilului este! e5/lic, el) Neblocat,) 3terse datele
au *ost)
Porni c,tre ieirea s,li+ei i #bi"=an se gr,bi s,"l ur-eze! *,c.nd un gest scurt
din -.n, c.nd trecu /e l.ng, cilindrul lectorului! e5tr,g.nd /rin inter-ediul 8or+ei
hologlobul i anul.nd instantaneu scena 4nstelat,)
< n centrul gra0ita+ional -ergi) Planeta 0ei g,si! 4l s*,tui Ooda)
< Maestre! dar cine ar *i /utut terge in*or-a+ia din $rhi0e; $a ce0a este
i-/osibil! nu;
< &nig-a /ericuloas, i tulbur,toare este! se 4ncrunt, Ooda) 8iierele nu-ai un
Jedi s, tearg, /utea) Cine i de ce de r,s/uns -ai greu este) La aceasta 0oi -edita) 8or+a
*ie cu tine)
# -ie de 4ntreb,ri se 4n0olburau /rin -intea lui #bi"=an! dar 4n+elese c, Ooda 4i
luase r,-as bun de la el) 6e /,rea c, *iecare a0ea enig-a lui! 4ns,! cel /u+in acu-! calea
lui se aternea -ult -ai li-/ede) 6e /lec, res/ectuos! dar Ooda! re0enit de7a la
antrena-entul cu co/iii! nu /,ru s,"l obser0e) #bi"=an se 4nde/,rt,)
La scurt ti-/ du/, aceea! nedorind s, -ai /iard, nici un -o-ent! #bi"=an se
a*la /e /lat*or-a de asolizare! al,turi de 0.n,torul s,u stelar care *usese de7a /reg,tit! o
na0, alungit, i z0elt, cu ari/i delta i design triunghiular! a0.nd coc?/itul a-/lasat -ult
s/re /u/a) Mace =indu 4l 4nso+ea! /ri0indu"l cu e5/resia sa obinuit,! cal-, i
controlat,) Maestrul 4nalt i cu chi/ /arc, d,ltuit dega7a un aer linititor! senti-entul
/uterii i! -ai -ult dec.t at.t! al destinului) Mace =indu a0ea un -od de a"i asigura *,r,
cu0inte /e cei din 7urul s,u c, totul a0ea s, se des*,oare aa cu- trebuia)
< $i gri7,! 4i s/use el lui #bi"=an! l,s.nd ca/ul uor /e s/ate 4n ti-/ ce 0orbea!
4ntr"o /ostur, care"l *,cea s, /ar, i -ai i-/resionant) Perturbarea din 8or+, se a-/li*ic,)
#bi"=an 4ncu0iin+,! deii! /entru a recunoate ade0,rul! gri7ile sale erau -ai
*ocalizate i -ai tangibile 4n -o-entul acela)
< 6unt *r,-.ntat 4n /ri0in+a /ada:anului -eu) &l nu este /reg,tit deoca-dat, s,
se descurce /e cont /ro/riu)
Mace d,du din ca/ 4n+eleg,tor! /arc, rea-intindu"i c, -ai discutaser, subiectul
acela)
< $re calit,+i e5ce/+ionale i Consiliul are 4ncredere 4n deciziile lui! #bi"=an)
'esigur! nu s"a r,s/uns 4nc, la toate 4ntreb,rile des/re el! totui talentele nu"i /ot *i
ignorate i nu sunte- deza-,gi+i de /rogresul /e care l"a 4nregistrat sub tutela ta)
#bi"=an analiz, cu aten+ie cu0intele i a/rob, din nou! tiind c, /,ea /e o
-uchie 4ngust,) 'ac, e5agera cu 4ngri7orarea legat, de te-/era-entul lui $na?in! era
/osibil s, aduc, un deser0iciu -a7or #rdinului Jedi i gala5iei) n acelai ti-/! nu ar *i
*,cut un r,u -ai -are dac, 4ng,duia ca i-/ortan+a -isiunii de educare a lui $na?in
6?A:al?er s,"l deter-ine s, treac, sub t,cere 4ntreb,ri *ireti;
< 'ac, /ro*e+ia este ade0,rat,! ur-, Mace! $na?in 0a *i cel care 0a aduce
echilibru 4n 8or+,)
< Mai are totui -ulte de 4n0,+at) $/titudinile lui l"au *,cut(
< #bi"=an o0,i! 4ncerc.nd s, -earg, /e -uchia aceea 4ngust, "( arogant)
n+eleg acu- ceea ce tu i Maestrul Ooda a+i 4n+eles din ca/ul locului) D,iatul era /rea
dez0oltat /entru a 4nce/e educa+ia Jedi i(
ncrunt,tura care a/,ru /e chi/ul lui Mace =indu 4l anun+, c, era /osibil s, *i
4-/ins lucrurile ni+el /rea de/arte)
< Mai este ce0a! sesiz, Mace)
#bi"=an ins/ir, /ro*und i linititor)
< Maestre! $na?in i eu n"ar *i trebuit s, /ri-i- aceast, -isiune) M, te- c,
$na?in nu 0a *i ca/abil s"o /rote7eze /e doa-na senator)
< 'e ce;
< $re o( leg,tur, e-o+ional, cu ea) Ce0a ce a e5istat 4nc, de /e c.nd era un
b,ie+el) &ste derutat i distras)
n ti-/ ce 0orbea! #bi"=an /orni c,tre 0.n,torul stelar) 6ui sc,ri+a s/re coc?/it i
se instal, 4n scaun)
< $i -ai s/us lucrul acesta! 4i rea-inti Mace! iar 4ngri7or,rile tale au *ost
analizate cu aten+ie i n"au -odi*icat decizia Consiliului) #bi"=an! trebuie s, ai 4ncredere
c, $na?in 0a -erge /e calea cea drea/t,)
&ra *iresc! desigur) 'ac, $na?in a0ea s, a7ung, un -are conduc,tor! un /ersona7
des/rins din /ro*e+ii! atunci cu siguran+, trebuia s, treac, i /robele de caracter) 'e alt*el!
#bi"=an o tia! $na?in sus+inea o ast*el de /rob, chiar 4n cli/ele acelea! *iind izolat /e o
/lanet, 4nde/,rtat, al,turi de o *e-eie /e care o iubea din toat, ini-a) Trebuia s, *ie
su*icient de /uternic /entru a absol0i testul res/ecti0G #bi"=an nu /utea dec.t s, s/ere c,
$na?in recunotea ade0,rata natur, a testului)
< Maestrul Ooda a a0ut 0reo intui+ie legat, de declanarea unui r,zboi; 4ntreb,
el)
6chi-base subiectul! 4ns, a0ea senza+ia clar, c, totul se lega! cu-0a! laolalt,)
G,sirea asasinului! 4-/,carea cu se/aratitii 1 toate acestea a0eau s,"i /er-it, s, se
*ocalizeze -ai atent asu/ra instruirii lui $na?in i s, -en+in, o stabilitate -ai -are 4n
7urul /ada:anului tulburat)
< Cercetarea /,r+ii 4ntunecate este un /roces /ericulos! declar, Mace) Nu tiu
c.nd 0a 4nce/e s"o *ac,! dar este *oarte /osibil ca atunci s, r,-.n, 4n izolare -ulte zile)
#bi"=an 4ncu0iin+,! iar Mace 4i sur.se i"i *,cu se-n din -.n,)
< 8or+a s, *ie cu tine9
< 6tabilete cursul s/re inelul hi/ers/a+ial! RI! 4i instrui #bi"=an droidul
astro-ec! -odel RI"P! integrat 4n ari/a st.ng, a 0.n,torului stelar)
n g.nd! ad,ug,F 6, /une- lucrurile 4n -icare)
Ca/itolul @M)
6cena era de o si-/litate des,0.rit,! cu co/ii 7uc.ndu"se i adul+i tol,ni+i t,cu+i
sub soarele cald sau *lec,rind /este gardurile 0ii! tunse 4ngri7it) &ra o scen, absolut
*ireasc, /entru Naboo! dar nu se-,na cu ni-ic din ceea ce cunoscuse 0reodat, $na?in)
Pe Tatooine! locuin+ele erau izolate! risi/ite 4n deert! sau 4ngr,-,dite laolalt, 4n orae! ca
Mos &isleA! care era agitat! g,l,gios! /lin de culori i de /ersona7e i -ai colorate) Pe
Coruscant nu -ai e5istau de-ult str,zi ca aceasta) n ca/itala Re/ublicii nu /uteai 0edea
garduri 0ii i arbori 4nirui+i 4n lungul str,zilor! ci doar /er-aton! cl,diri 0echi i te-eliile
cenuii ale zg.rie"norilor uriai) n niciunul dintre locurile acelea oa-enii nu st,teau la
/ala0re! 4ncon7ura+i de co/ii care se zbenguiau *,r, gri7i)
Pentru $na?in! scena a0ea o *ru-use+e des,0.rit,! 4i abandonase 0e-intele de
i-igrant i re0enise la +inuta obinuit, /entru Jedi) Pad-e -ergea al,turi de el! 4-br,cat,
4ntr"o rochie albastr, si-/l,! care /,rea c,"i s/orete *ru-use+ea) $na?in tr,gea -ereu cu
coada ochiului la ea! *ur.nd i-agini /e care s, i le 4nti/,reasc, 4n -inte! arz.ndu"le
acolo! /,str.ndu"le /entru 0enicie 4ntr"un loc s/ecial) i d,du sea-a c, Pad-e /utea s,
/oarte absolut orice i s, r,-.n, -inunat de *ru-oas,)
6ur.se! rea-intindu"i +inutele *astuoase /e care t.n,ra le /urtase *rec0ent 4n
calitate de regin, de Naboo 1 rochii -,re+e! aco/erite de broderii co-/licate i b,tute cu
/ietre /re+ioase! aco/er,-inte de ca/ incredibil de *astuoase! realizate din /ena7e!
0olburi! curbe i s/iraloide)
'ecise c, o /re*era aa cu- era 4n /rezent) Toate /odoabele 0e-intelor ei regale
*useser, su/erb conce/ute! totui nu /uteau dec.t s, abat, aten+ia de la Pad-e 4ns,i! care
era -ai /resus de orice) $co/er,-intele de ca/ -agni*ice 4i ascundeau /,rul castaniu i
-,t,sos) Machia7ele 4n tonuri albe i rou"str,lucitor 4i -ascau /ielea s/lendid,)
Droderiile de /e rochiile i-/un,toare 4i 4nce+oau /er*ec+iunea *or-elor)
Iar $na?in dorea s"o 0ad, 4n *elul acesta 1 cu hainele 7uc.nd doar rolul unei tue
de *inisare)
< $sta"i casa -ea9 strig, ea /e neate/tate! s-ulg.ndu"l /e t.n,r din /l,cuta
0isare cu ochii deschii)
Ur-,rindu"i direc+ia ochilor! z,ri o cas, si-/l,! dar /lin, de bun gust! 4ncon7urat,
de *lori! ieder, i garduri 0ii! ca toate locuin+ele nabooene) Pad-e /orni i-ediat s/re u,!
4ns, $na?in n"o ur-,) Cercet, cl,direa! studiindu"i *iecare linie i *iecare detaliu!
4ncerc.nd s, disting, 4n ea -ediul care o /rodusese /e t.n,r,) Pe durata c,l,toriei de la
Coruscant! ea 4i /o0estise -ulte e/isoade din co/il,ria /etrecut, 4n aceast, cas,! iar acu-
$na?in rederula istoriile acelea! 0,z.ndu"le 4n conte5tul lor real)
< Ce s"a 4nt.-/lat; 4l 4ntreb, Pad-e! 0,z.nd c, r,-,sese locului) 6, nu"-i s/ui
c, te"ai inti-idat;9
< Nu! dar a-(! 4nce/u el s, r,s/und,! 4ns, *u 4ntreru/t de +i/etele a dou, *eti+e
care 0eneau 4n *ug, din gr,din,)
< M,tua Pad-e9 M,tua Pad-e9
2.-betul ei se l,rgi -ai -ult dec.t 4l 0,zuse 0reodat, $na?in i Pad-e se gr,bi
s/re *eti+e! a/lec.ndu"se /entru a le /rinde /e a-.ndou, 4n bra+e) $0eau doar c.+i0a
anioriG una era ni+el -ai 4nalt, i a0ea /,rul ca al Pad-ei! iar cealalt, a0ea zulu*i blonzi)
< RAoo9 Poo7a9 strig, Pad-e! str.ng.ndu"le 4n bra+e i rotindu"le /rin aer)
Le s,rut, /e a-.ndou,! le l,s, 7os! a/oi le lu, de -.n, i le aduse c,tre $na?in)
< &l este $na?in) $na?in! *, cunotin+, cu RAoo i Poo7a9
8eti+ele se 4-bu7orar, la *a+, c.nd s/user, bun, ziua! iar Pad-e izbucni 4n r.s i
$na?in z.-bi! deii el 4nsui se si-+ea la *el de stingher ca i cele dou, co/ile)
Ti-iditatea *eti+elor dur, 4ns, nu-ai /.n, ce 0,zur, -icul droid care rula
4nd,r,tul lui $na?in! 4ncerc.nd s,"i a7ung, din ur-,)
< RB"'B9 strigar, ele la unison)
6e des/rinser, de l.ng, Pad-e i /ornir, 4n *ug, s/re droid! s,rind /e el!
str.ng.ndu"l 4n bra+e i li/indu"i obr,7orii de cu/ola lui)
RB"'B era la *el de *ericit! /iuind i *luier.nd /e c.t de 4nc.ntat 4l auzise $na?in
0reodat,)
Pada:anul nu /utu s, nu se si-t, -icat de scena la care asista! o i-agine de
inocen+, /e care n"o cunoscuse niciodat,)
'e *a/t! nu chiar niciodat,) &5istaser, -o-ente c.nd 6h-i g,sise o -odalitate de
a /roduce ast*el de -o-ente de *ericire 4n toiul cor0ezilor care de*iniser, 0ia+a de scla0
/e Tatooine) n *elul lor a/arte! 4n locul acela /r,*uit! -urdar! 4ncins i ur.t -irositor!
$na?in i -a-a lui 4i *,uriser, cli/e de *ru-use+e inocent,)
$ici 4ns, ase-enea -o-ente /,reau 4ntr"o -,sur, -ult -ai -are s, *ie nor-al!
nu o e5ce/+ie -e-orabil,)
$na?in re0eni cu ochii la Pad-e i constat, c, ea se 4ntorsese 4n direc+ia casei! de
unde se a/ro/ia o *e-eie care"i se-,na *oarte -ult)
Nu era totui e5act ca Pad-e! ci -ai 0.rstnic,! -ai tru/e, i -ai( tocit, era
singurul cu0.nt la care se /utea g.ndi $na?in) Totui nu 4ntr"un -od ne/l,cut) 'a!
/ri0indu"le /e cele dou, cu- se 4-br,+ieaz, str.ns! 0edea li-/ede) $a /utea de0eni
Pad-e 1 -ai aezat, la casa ei! /oate -ai -ul+u-it,) Hin.nd sea-a de ase-,narea
re-arcabil,! nu *u deloc sur/rins c.nd a*l, c, era sora ei! 6ola)
< Ma-a i tata 0or *i teribil de *erici+i s, te 0ad,! 4i s/use 6ola) $u *ost c.te0a
s,/t,-.ni grele /entru ei)
Pad-e se 4ncrunt,) 3tia c, z0onurile des/re atentate trebuiau s, *i a7uns la
urechile /,rin+ilor! iar lucrul acesta o tulbura /oate -ai -ult ca orice altce0a)
$na?in citi toate acestea /e *a+a ei! le 4n+elese i o iubi cu at.t -ai -ult /entru
generozitatea aceea) 'e *a/t! Pad-e nu se te-ea de ni-ic 1 /utea acce/ta cu bra0ur, i
*er-itate realitatea situa+iei ei curente! realitatea *a/tului c, cine0a 4ncerca s"o ucid,)
6ingurul lucru care o tulbura 4ns,! /e l.ng, ra-i*ica+iile /olitice ale unor ase-enea
distrageri i -odurile 4n care ele 4i /uteau ubrezi /ozi+ia 4n 6enat! era e*ectul acestui
/ericol asu/ra celor /e care"i iubea) $na?in tia c, Pad-e nu dorea s,"i 4ndurereze
*a-ilia)
&l! care"i /,r,sise -a-a 4n scla0ie /e Tatooine! /utea s, a/recieze asta)
< Ma-a /reg,tete /r.nzul! e5/lic, 6ola! sesiz.nd nelinitea Pad-ei i
schi-b.nd inteligent subiectul) Ca de obicei! ai sosit e5act la ti-/)
Porni s/re cas,) Pad-e ate/t, ca $na?in s, 0in, l.ng, ea! a/oi 4l /rinse de -.n,G
ridic, ochii! 4i sur.se i"l conduse c,tre u,) RB"'B rul, i-ediat 4n ur-a lor! cu RAoo i
Poo7a +o/,ind 4n 7urul s,u)
Interiorul locuin+ei era la *el de -inunat i /lin de 0ia+, i culori /astelate ca i
gr,dina) Nu e5istau lu-ini orbitoare! console /iuitoare sau ecrane de calculator
/.l/.itoare) Mobilele erau ca/itonate i con*ortabile! iar /ardoselile din /iatr, r,coroas,
sau aco/erite cu co0oare -oi)
Nu era o cl,dire de *elul celor /e care $na?in le cunoscuse /e Coruscant i nici o
colib,! aa cu- cunoscuse /rea bine /e Tatooine) Nu 1 0,z.nd locul acesta! strada!
gr,dina! interiorul casei! /ada:anul *u i -ai con0ins de ade0,rul declara+iei /e care i"o
*,cuse Pad-ei nu cu -ult ti-/ 4n ur-,F dac, ar *i crescut /e Naboo! n"ar *i /,r,sit
niciodat, /laneta)
Ur-,toarele /rezent,ri *ur, ce0a -ai stingheritoare! dar nu-ai /entru o cli/,! c.t
ti-/ Pad-e 4i *,cu cunotin+, lui $na?in cu tat,l ei! Ru:ee! un b,rbat cu u-eri la+i i
chi/ si-/lu! /uternic i bl.nd) Purta /,rul castaniu tuns scurt i! deii /,rea de-odat!
trans-itea 4n acelai ti-/ un senti-ent de rela5are) Pad-e i"o /rezent, du/, aceea /e
Jobal i /ada:anul tiu c, era -a-a ei! *,r, s, i"o *i s/us) n cli/a 4n care o /ri0i! 4n+elese
de unde -otenise Pad-e z.-betul inocent i sincer i /ri0irea care /utea dezar-a o
gloat, de corsari ga-orreani setoi de s.nge) Chi/ul lui Jobal de+inea aceeai e5/resie
linititoare i aceeai generozitate e0ident,)
Pu+in -ai t.rziu! $na?in! Pad-e i Ru:ee se aezar, la -as,! /,str.nd o t,cere
destins, i ascult.nd agita+ia din 4nc,/erea 0ecin,! z,ng,nitul de *ar*urii i /ahare i
e5/resia re/etat, *rec0ent de 6olaF S& /rea -ult! -a-,T) 'e *iecare dat, c.nd o auzeau!
Pad-e i Ru:ee sur.deau cunosc,tor)
< M, 4ndoiesc c"au 4ndurat *oa-ea de la Coruscant /.n, aici! e5cla-, 6ola
e5as/erat,! ieind din buc,t,rie i /ri0ind /este u-,r 4n ti-/ ce 0orbea)
Purta 4n -.ini un castron -are! /lin cu -.ncare)
< $7unge /entru tot oraul; 4ntreb, Pad-e 4n oa/t,! c.nd sora ei aez, 0asul /e
-as,)
< # tii bine /e -a-a! sosi r,s/unsul)
Tonul 4i s/use lui $na?in c, nu asista la un e/isod izolat! ci c, Jobal era cu
ade0,rat o gazd, gri7ulie cu oas/e+ii) n ciuda *a/tului c, -.ncase recent! -.ncarea adus,
ar,ta i -irosea *oarte 4-bietor)
< Ni-eni n"a /,r,sit 0reodat, *l,-.nd casa asta! e5/lic, 6ola)
< Da nu! o corect, Pad-e! o dat, un -usa*ir a /lecat *,r, s, -,n.nce) 'ar -a-a
a *ugit du/, el i l"a t.r.t 4na/oi)
< Ca s,"l hr,neasc,! ori ca s,"l bage la cu/tor; re/lic, iute /ada:anul i ceilal+i
trei 4l /ri0ir, o cli/,! ne4n+eleg,tor! /entru ca a/oi s, /ricea/, glu-a i s, izbucneasc, 4n
r.s)
nc, chicoteau! c.nd Jobal a/,ru! /urt.nd un castron i -ai larg cu -.ncare
aburind! ceea ce! desigur! 4i deter-in, s, hohoteasc, -ai tare) Jobal 4i *i5, 4ns, cu o
/ri0ire autoritar, i orice r.sete 4ncetar,)
< $u sosit la ti-/ /entru /r.nz! rosti ea) 3tiu ce"nsea-n, asta)
$ez, 0asul a/roa/e de /ada:an i"i /use -.na /e u-,rul lui)
< 6/er c,"+i este *oa-e! $na?in)
< Pu+in! ridic, el ochii i"i sur.se c,lduros)
&5/resia de recunotin+, nu"i sc,/, Pad-ei! care"i *,cu cu ochiul c.nd o /ri0i)
< &ste doar /oliticos! -a-,! zise ea) $de0,rul este c, sunte- lihni+i)
Jobal z.-bi larg i 4ncu0iin+,! arunc.nd uit,turi de su/erioritate s/re 6ola i
Ru:ee! care izbucnir, iar,i 4n r.s) Totul i se /,rea rela5at lui $na?in! *iresc i( *oarte
ase-,n,tor cu ceea ce"i dorise el dintotdeauna 4n 0ia+,! deii /oate c, n"o tiuse) $0ea s,
*ie /er*ect! da! /er*ect( at.t doar c, -a-a lui nu era aici)
Un nor 4i trecu iute /este chi/! g.ndindu"se la -a-a r,-as, /e Tatooine i la
0isurile tulbur,toare care i se *uriau 4n ulti-a 0re-e 4n so-n) Le alung, gr,bit i se uit,
4n 7ur! -ul+u-it c, ni-eni nu /,rea s,"i *i obser0at 4nnegurarea trec,toare)
< 'ac, sunte+i *l,-.nzi! a+i sosit 4n locul i la -o-entul cu0enit! rosti Ru:ee
/ri0indu"l /e $na?in) M,n.nc,! *iule9
Jobal i 6ola se aezar, i 4nce/ur, s, distribuie /latourile i su/ierele) $na?in se
ser0i cu /or+ii zdra0ene din -ai -ulte *eluri de -.ncare) Toate 4i erau necunoscute! 4ns,
aro-ele lor 4l anun+au c, n"a0ea s, *ie deza-,git) R,-ase t,cut 4n ti-/ ce -.nca!
ascult.nd /e 7u-,tate discu+iile ce se /urtau 4n 7urul -esei) 6e g.ndi la -a-a lui i 4i
dori -ult s, o /oat, aduce aici! ca *e-eie liber,! /entru a se bucura de 0ia+a /e care o
-erita)
Trecu destul ti-/ /.n, ce re0eni cu 4ntreaga aten+ie la con0ersa+ii! si-+ind tonul
serios al lui Jobal care i se adres, Pad-eiF
< M, bucur tare -ult s, te 0ede- s,n,toas,! scu-/o9 $- *ost *oarte 4ngri7ora+i)
Pada:anul ridic, ochii la ti-/ /entru a z,ri /ri0irea intens deza/robatoare /rin
care r,s/unse Pad-e) 6tr,duindu"se 4n -od e0ident s, disi/eze tensiunea /oten+ial,!
Ru:ee /use -.na /e bra+ul so+iei sale i rosti 4ncetF
< Iubito(
< 3tiu! tiu9 e5cla-, Jobal) 'ar a trebuit s, i"o zic) $cu- a- ter-inat)
6ola 4i drese glasul)
< &ste un -o-ent cu ade0,rat a/arte! 0orbi ea i to+i o /ri0ir,) $na?in! tiai c,
eti /ri-ul b,iat /e care sora -ea l"a adus 0reodat, acas,;
< 6ola9 *,cu Pad-e! d.nd ochii /este ca/) &l nu"i ceea ce crezi9 &ste un Jedi /e
care 6enatul l"a 4ns,rcinat s, -, /rote7eze)
< Un bodAguard; se 4ncrunt, Jobal! tulburat,) Pad-e! nu ni s"a s/us c,"i chiar
at.t de serios9
#*tatul Pad-ei *u a-estecat cu un gea-,t)
< Nici nu este! -a-,! re/lic, ea) +i /ro-it) #ricu-! $na?in este un /rieten) L"
a- cunoscut cu -ul+i ani 4n ur-,) l -ai +ine+i -inte /e b,ie+elul acela care i"a 4nso+it /e
Jedi 4n ti-/ul blocadei;
C.te0a e5cla-a+ii de recunoatere r,sunar, 4n 7urul -esei! 4nso+ite de 4ncu0iin+,ri
din ca/) 'u/, aceea! Pad-e z.-bi c,tre $na?in i continu,! su*icient de a/,sat /entru ca
t.n,rul s, 4n+eleag, c, a*ir-a+iile ei anterioare des/re /ozi+ia lui aici nu erau co-/let
ade0,rate)
< ntre ti-/! s"a -aturizat)
$na?in se uit, la 6ola i 0,zu c,"l /ri0ea *i5! /arc, cercet.ndu"l) 6e *oi stingher 4n
scaun)
< 6cu-/o! c.nd ai te g.nd s, te stabileti la casa ta; 4ntreb, Jobal) Nu te"ai
s,turat de 0ia+a asta) Hin s,"+i s/un c, -ie -i"a a7uns /.n, /este ca/)
< Ma-,! nu -, g,sesc 4n nici un *el de /ericol! insist, Pad-e i"l /rinse /e
$na?in de -.n,)
< &ste ade0,rat; 4l 4ntreb, Ru:ee /e /ada:an)
&l 4l /ri0i atent /e tat,l Pad-ei i recunoscu 4ngri7orarea deschis,) D,rbatul
acesta! care 4n -od e0ident 4i iubea -ult *iica! a0ea tot dre/tul s, tie ade0,rul)
< M, te- c, e5ist, un /ericol)
Chiar 4n cli/a 4n care ter-in, de 0orbit! si-+i str.nsoarea Pad-ei 4nte+indu"se)
< 'ar nu /rea -are! continu, ea iute i se r,suci c,tre $na?in! z.-bindu"i! dar
4ntr"un *el care"l a0ertiza o s, -i"o /l,teti tu -ai t.rziu) Nu"i aa;
Ulti-ele cu0inte *useser, a/roa/e scr.nite /rintre din+ii dez0eli+i 4n sur.sul
a-enin+,tor)
< 6enatul a considerat c, este -ai /rudent ca ea s, /lece de /e Coruscant i s,
*ie /rote7at, de un Jedi! 0orbi $na?in /e un ton rela5at *,r, s, tr,deze 4n nici un *el
durerea /ricinuit, de unghiile tinerei care i se 4n*i/seser, 4n carne) Maestrul -eu! #bi"
=an! se ocu/, chiar acu- de rezol0area situa+iei) n scurt ti-/! totul ar trebui s, reintre
4n nor-al)
R,su*l, -ai lin! c.nd Pad-e 4i rela5, str.nsoarea! iar Ru:ee i chiar Jobal
/,rur, s, se destind,) $na?in tia c, se descurcase cu bine! totui *u sur/rins s, 0ad, c,
6ola nu"l sl,bise din ochi i sur.dea! ca i cu- ar *i tiut un secret)
# /ri0i 4ntreb,tor! dar *e-eia se -ul+u-i s, sur.d, i -ai larg)
< Uneori regret c, n"a- c,l,torit -ai -ult! recunoscu Ru:ee *a+, de $na?in
du/, /r.nz! c.nd a-.ndoi se /li-bau /rin gr,din,) Trebuie s,"+i s/un totui c, sunt
*ericit aici)
< Pad-e -i"a s/us c, /redai la Uni0ersitate)
< 'aG iar anterior a- *ost constructor) n tinere+e! a- lucrat /entru Micarea de
$7utorare a Re*ugia+ilor)
$na?in 4l /ri0i 4ntreb,tor! deii nu toc-ai sur/rins)
< Pari destul de interesat de ser0iciile /ublice! obser0, el)
< Naboo este o /lanet, generoas,! e5/lic, Ru:ee) $0e- tot ce dori- i tot ce
ne"a- /utea dori 0reodat,) Hrana este abundent,! cli-a bl.nd,! /ri0elitile(
< Minunate! co-/let, $na?in)
< $a"i) 6unte- un /o/or *oarte norocos i o ti-) Norocul acesta nu ar trebui s,
*ie considerat un dar i de aceea 4ncerc,- s, 4-/,r+i- ceea ce a0e- i 4ncerc,- s,
a7ut,-) &ste -odul nostru de a s/une c, salut,- /rietenia celor -ai /u+in norocoi i c,
nu ne consider,- 4ndre/t,+i+i la ce a0e-! ci! -ai degrab,! c, ne si-+i- binecu0.nta+i -ai
/resus dec.t a- -erita) 'e aceea 4-/,r+i- tot ce a0e- i de aceea acti0,- 4n ser0iciile
/ublice 1 /roced.nd ast*el! ne dez0olt,- 4ntr"o oarecare -,sur, i ne 4-/lini- -ai -ult
dec.t a- /utea s"o *ace- /ro*it.nd /ur i si-/lu de darurile naturii9
$na?in r,-ase /e g.nduri)
< Cred c, la *el se 4nt.-/l, i cu Jedi! zise el 4n cele din ur-,) 3i noi a- *ost
4nzestra+i cu daruri de sea-, i ne instrui- cu zel /entru a le *olosi -ai -ult) Iar du/,
aceea! ne *olosi- /uterile /ri-ite /entru a 4ncerca s, a7ut,- gala5ia! /entru a 4ncerca s,
*ace- ca totul s, *ie ni+el -ai bine)
< 3i /entru a 4ncerca s, o*eri+i ce0a -ai -ult, /rotec+ie lucrurilor /e care le
iubi+i;
$na?in 4l /ri0i /e Ru:ee! sesiz.nd 4n+elesul acelor cu0inte! a/oi sur.se i a/rob,
din ca/) 2,ri res/ect i recunotin+, 4n ochii b,rbatului i *u *ericit /entru a-.ndou,) Nu
/utea s, nege *elul 4n care Pad-e 4i /ri0ea *a-ilia! dragostea ce /,rea s, se re0erse din
ea ori de c.te ori unul dintre ei intra 4n 4nc,/ere i tia c, dac, Ru:ee! Jobal sau 6ola nu
l"ar *i /l,cut! rela+ia sa cu Pad-e ar *i *ost a*ectat,)
8u *ericit! atunci! c, 0enise aici nu nu-ai ca 4nso+itor al Pad-ei! ci i ca /rotector
al ei)
n cas,! Pad-e! 6ola i Jobal str.ngeau -asa i s/,lau 0esela) Pad-e si-+i
4ncordarea din gesturile -a-ei ei i tiu c, ulti-ele e0eni-ente 1 tentati0ele de asasinat!
dis/utele din 6enat legate de subiectul ce /utea duce la r,zboi 1 o 4-/o0,rau)
Trase cu ochiul i s/re 6ola! /entru a 0edea dac, /utea desco/eri 0reun indiciu
des/re *elul 4n care ar *i /utut a7uta la di-inuarea tensiunii! dar nu 0,zu dec.t o
curiozitate e0ident,! care o deruta 4ntr"o -,sur, chiar -ai -are dec.t e5/resia 4ngri7orat,
a -a-ei)
< 'e ce nu ne"ai su*lat nici o 0orb, des/re el; se interes, 6ola cu un z.-bet
0iclean)
< Ce 0"a *i /utut s/une; re/lic, Pad-e c.t /utu -ai dega7at,) Nu"i dec.t un
/uti)
< Un /uti; re/et, sora ei i r.se) L"ai 0,zut cu- te /ri0ete;
< 6ola9 Ter-in,9
< &ste e0ident c, +ine la tine! ur-, 6ola) Ce 0rei s, zici! surioar,! c, n"ai
obser0at;
< $na?in i cu -ine sunte- /rieteni! declar, Pad-e sec i un ton consternat 4i
r,sun, 4n glas) Rela+ia noastr, este strict /ro*esional,)
6ola r.n7ii din nou)
< Ma-,! 0rei s,"i s/ui s, ter-ine; izbucni Pad-e! si-+indu"se iritat, i
st.n7enit,)
6ola izbucni real-ente 4n r.s)
< 'e acord! /oate c, nu ai obser0at cu- se uit, la tine) M, g.ndesc c, /oate +i"
este *ric, s"o *aci)
< Ter-in,9
Jobal /,i 4ntre cele dou, surori i o /ri0i as/ru /e 6ola) 'u/, aceea! se uit, la
Pad-e)
< 'raga -ea! 6ola este /ur i si-/lu 4ngri7orat,)
Cu0intele ei 4i sunar, 4ns, Pad-ei doar bine0oitor! ca i cu- -a-a ar *i 4ncercat
i acu- s, /rote7eze o *eti+, nea7utorat,)
< Ma-,! eti i-/osibil,! sus/in, ea 4n se-n de /redare) Ceea ce *ac eu este
i-/ortant)
< Hi"ai 4nde/linit rolul! r,s/unse Jobal) $r *i ti-/ul s, +i 0ezi de /ro/ria ta 0ia+,)
Pierzi -ulte lucruri de calitate9
Pad-e l,s, ca/ul /e s/ate i 4nchise ochii! str,duindu"se s, acce/te cu0intele
acelea 4n s/iritul cu care *useser, o*erite) Pentru o cli/,! regret, c, re0enise aici! ca s,
0ad, aceleai scene 0echi i s, asculte aceleai /o0e+e 0echi)
'ar nu-ai /entru o cli/,) 'ac, +inea sea-a de tabloul general! trebuia s, ad-it,
c, era *ericit, c, e5istau oa-eni care o iubeau i care 4i *,ceau at.tea gri7i des/re ea)
i o*eri -a-ei un z.-bet linititor! iar Jobal 4ncu0iin+, i o atinse uor /e bra+)
Pad-e se 4ntoarse s/re 6ola i 0,zu c, sora ei continua s, sur.d,)
Ce 0,zuse 6ola;
< Ia s/une"-i! *iule! c.t de serioas, este treaba asta; 4ntreb, Ru:ee direct! c.nd
cei doi se a/ro/iar, de ua casei) C.t de -are i de real este /ericolul 4n care se g,sete
*ata -ea;
$na?in nu o0,i! d.ndu"i sea-a! aa cu- se 4nt.-/lase i 4n ti-/ul /r.nzului! c,
tat,l Pad-ei nu -erita dec.t onestitate din /artea sa)
< -/otri0a ei au e5istat dou, atentate i /ersist, o /robabilitate 4nse-nat, s,
ur-eze i altele) Nu te"a- -in+it 4ns, i nici n"a- 4ncercat s, -ini-alizez ce0a) Maestrul
-eu 4ncearc, s, dea de ur-a asasinilor) 6unt con0ins c, 0a a*la cine sunt i se 0a 4ngri7i
de ei) 6itua+ia aceasta nu 0a dura -ult)
< Nu 0reau s, i se 4nt.-/le ce0a! zise Ru:ee cu seriozitatea unui /,rinte
4ngri7orat 4n /ri0in+a unui co/il drag)
< Nici eu nu 0reau! 4l asigur, $na?in cu a/roa/e la *el de -ult, e-*az,)
Pad-e r,-ase /ri0indu"i sora -ai -are! /.n, ce! *inal-ente! 6ola ced, i
4ntreb,F
< Ce este;
R,-,seser, singureG Jobal i Ru:ee st,teau de 0orb, cu $na?in 4n salon)
< 'e ce tot re/e+i ase-enea lucruri des/re $na?in i -ine;
< 8iindc, este e0ident! re/lic, 6ola) +i dai sea-a tu 4ns,+i( n"o /o+i nega)
Pad-e sus/in, i se aez, /e /atG +inuta tru/ului i e5/resia *e+ei 4i o*erir, 6olei
toate con*ir-,rile de care a0ea ne0oie)
< Crezuse- c, Jedi n"au 0oie s, se g.ndeasc, la aa ce0a! re-arc, 6ola)
< Nu se g.ndesc)
< 'ar $na?in se g.ndete) KCu0intele surorii ei o deter-inar, /e Pad-e s, ridice
ochii)L 3tii c, a- dre/tate)
Pad-e cl,tin, nea7utorat din ca/ i 6ola izbucni 4n r.s)
< Prin co-/ara+ie cu el! 4i s/use! tu eti cea cu co-/orta-entul -ai ase-,n,tor
cu al unui Jedi) 3i n"ar trebui s, *aci aa)
< Ce 0rei s, s/ui;
Pad-e nu tia dac, ar *i trebuit s, se si-t, o*ensat,! deoarece nu tia real-ente
care erau inten+iile 6olei)
< &ti at.t de /reocu/at, de res/onsabilit,+ile /e care le ai! 4nc.t nu acorzi nici o
i-/ortan+, /ro/riilor tale dorin+e! 4n ciuda *a/tului c, nutreti senti-ente clare *a+, de
$na?in)
< Habar n"ai tu de senti-entele -ele *a+, de $na?in)
< Probabil c, nici tu n"ai habar! zise 6ola) $sta /entru c, nu"+i 4ng,dui nici
-,car s, te g.ndeti la ele) 6, tii c, /ozi+ia de senator nu e5clude /osibilitatea de a *i
/rieten, cu un t.n,r)
< Munca -ea este -ai i-/ortant,9
< Cine a zis c, nu este; ridic, 6ola -.inile 4n se-n de /ace) Mi se /are a-uzant!
Pad-e! *iindc, tu te co-/or+i ca i cu- +i"ar *i interzis! deii nu 4+i este! 4n ti-/ ce
$na?in se co-/ort, ca i cu- n"ar e5ista nici o restric+ie! cu toate c, 4n cazul lui lucrurile
stau e5act /e dos9
< Te gr,beti cu s/ecula+iile) $na?in i cu -ine sunte- 4-/reun, nu-ai de
c.te0a zile( iar 4nainte de asta! nu"l -ai 0,zuse- de un deceniu9
6ora ei str.nse din u-eri) 6ur.sul iret /e care"l a*iase du/, /r.nz se trans*or-,
acu- 4ntr"o e5/resie de 4ngri7orare real,) 6e aez, /e /at al,turi de Pad-e i"i trecu un
bra+ /este u-erii ei)
< Nu cunosc a-,nuntele i! ai dre/tate! habar n"a- care sunt senti-entele tale)
3tiu 4ns, ce si-te el! iar asta o tii i tu)
Pad-e n"o contrazise) R,-ase t,cut,! si-+indu"se *ericit, 4n bra+ele surorii ei!
*i5.nd /odeaua cu /ri0irea i str,duindu"se s, nu se g.ndeasc, la ni-ic)
< Te s/erie! re-arc, 6ola)
6ur/rins,! Pad-e ridic, ochii)
< 'e ce anu-e te te-i! surioar,; 'e senti-entele lui $na?in i de
res/onsabilit,+ile /este care el nu /oate trece cu 0ederea; 6au de /ro/riile tale
senti-ente;
Ridic, b,rbia Pad-ei! ast*el 4nc.t se /ri0eau ochi 4n ochi! cu *e+ele a/roa/e
ating.ndu"se)
< Nu! continu, ea! nu tiu ce si-+i! dar b,nuiesc c, este 0orba des/re ce0a nou
/entru tine) Ce0a care trezete te-eri! dar care 4n acelai ti-/ este -inunat)
< &ste greu s, asi-ilezi totul si-ultan! 4i s/use Pad-e lui $na?in ce0a -ai
t.rziu! /e c.nd r,-,seser, singuri 4n dor-itorul ei)
$bia 4i des/achetase lucrurile! iar acu- /unea din nou haine 4n 0aliz,) 'e data
aceasta 4ns, erau alte 0e-inte) Mai /u+in /rotocolare dec.t cele /e care trebuise s, le
/oarte ca re/rezentant, a /lanetei Naboo)
< Ma-a ta g,tete e5celent! re/lic, $na?in atr,g.nd o /ri0ire 4ntreb,toare din
/artea Pad-ei care nu 4n+elese din /ri-a cli/, c, el glu-ea i c,"i 4n+elesese /er*ect
obser0a+ia) &ti norocoas, c, ai o *a-ilie at.t de -inunat,! ur-, /e un ton -ai serios! dar
nu se /utu ab+ine s, nu adauge cu un z.-bet de tachinareF Poate c, ar trebui s,"i d,ruieti
6olei unele dintre hainele tale)
Pad-e se str.-b, s/re el! a/oi /ri0i la baga7e i nu /utu s,"l contrazic,)
< Nu te te-e! 4l asigur,) Nu 0a dura -ult)
< Creau doar s, a7unge- acolo 4nainte s, se 4ntunece) Indi*erent unde ar *i acolo)
KContinu, s, cerceteze cu /ri0irea 4nc,/erea! sur/rins de nu-,rul -are de dula/uri! toate
ticsite cu haine)L Ca s, zic,! tot locuieti cu ai t,i! cl,tin, el din ca/) Nu -, ate/tase- la
asta)
< C,l,toresc -ult! re/lic, Pad-e) N"a- a0ut niciodat, ti-/ul /entru a 4nce/e
-,car s,"-i g,sesc o locuin+, a -ea i nici nu sunt con0ins, c, doresc asta) Reedin+ele
o*iciale sunt li/site de c,ldura unui c,-in ade0,rat) Nu"i ca aici) $ici -, si-t bine) M,
si-t acas,)
8ru-use+ea si-/l, a declara+iei acelea 4l a-u+i /e $na?in)
< &u n"a- a0ut niciodat, un c,-in ade0,rat! 0orbi el -ai -ult /entru sine dec.t
/entru Pad-e) C,-inul a *ost 4ntotdeauna acolo unde era i -a-a)
# /ri0i i sur.sul ei 4n+eleg,tor 4l bucur,) Pad-e 4i relu, 4-/achetatul)
< Hinutul Lacurilor este -inunat! 4nce/u ea s, e5/lice! dar se o/ri c.nd 0,zu c,
$na?in ridicase o hologra-, i r.n7ea larg)
< Tu eti aici; 4ntreb, el ar,t.nd *eti+a de cel -ult a/te"o/t ani din hologra-,)
&ra 4ncon7urat, de zeci de creaturi -ici! 0erzui i z.-bitoare i +inea 4n bra+e una
dintre ele)
Pad-e izbucni 4n r.s i /,ru st.n7enit,)
< $ici 4nso+ise- un gru/ de a7utorare /e 6hadda"Di"Doran) 6oarele lor intrase 4n
*aza de i-/lozie i /laneta era /e -oarte) $- a7utat la relocarea co/iilor)
6e a/ro/ie de $na?in! 4i /use o -.n, /e u-,r i cu cealalt, indic, hologra-a)
< l 0ezi /e ,sta -ic /e care"l +in 4n bra+e; se nu-ea NNa"?eetula! cea ce
4nsea-n, dulcea+,) &ra at.t de /lin de 0ia+,( to+i co/iii aceia au *ost aa)
< $u *ost;
< Nu s"au /utut ada/ta! e5/lic, ea /oso-or.t,) N"au izbutit s, tr,iasc, /e alte
/lanete)
$na?in *,cu o gri-as, i ridic, iute alt, hologra-,G aceasta o ar,ta /e Pad-e
du/, 0reo doi ani! /urt.nd 0e-inte o*iciale! 4ntre doi legislatori -ai 0.rstnici i
4-br,ca+i la *el) 6e uit, la /ri-a hologra-,! du/, aceea la a doua! obser0.nd c, e5/resia
Pad-ei /,rea -ult -ai se0er, acu-)
< Pri-a -ea zi de Ucenic Legislator! e5/lic, ea i! de /arc, i"ar *i citit g.ndurile!
ad,ug,F Cezi di*eren+a;
$na?in e5a-in, -ai atent hologra-a! ridic, ochii i izbucni 4n r.s! 0,z.nd"o c,
a*ia aceeai e5/resie lung, i sobr,) Pad-e r.se de ase-enea! a/oi 4l str.nse uor de
u-,r i re0eni la 0alize)
Pada:anul aez, hologra-ele una l.ng, cealalt, i le /ri0i -ult! -ult ti-/) 'ou,
i/ostaze ale *e-eii /e care o iubea)
6/eederul ac0atic gonea deasu/ra lacului! cu 7eturile descendente st.rnind un sia7
*oarte uor! abia 0izibil) La r,sti-/uri! c.te un 0al -ai 4nalt ridica o 7erb, de stro/i *ini
/este /ro0,) $na?in i Pad-e se bucurau de r,coarea a/ei i a 0.ntului! +in.nd ochii /e
7u-,tate 4nchii i /,rul lung i castaniu al tinerei *lutura 4n ur-,)
'e la 0olan! PaddA $ccu r.dea la *iecare cascad, de *elul acela! cu /,rul sur
4n*oiat ca o aur, 4n 7urul ca/ului)
< 'easu/ra a/ei e"ntotdeauna -ai bine9 strig, el cu glas r,guit! aco/erind
0uietul curentului i al s/eederului) C, /lace;
Pad-e 4i sur.se cu sinceritate i b,rbatul se a/lec, s/re ea i reduse accelera+ia)
< & i -ai distracti0 dac"o s"o cobor! 4i e5/lic,) Crezi c"o s,"+i /lac, asta!
doa-n, senator;
Pad-e i $na?in 4l /ri0ir, nesigur i niciunul dintre ei nu 4n+elese des/re ce era
0orba)
< Noi -ergea- la insul,! zise $na?in cu o und, de 4ngri7orare 4n glas)
< # s"a7unge+i i"acolo9 hohoti uierat PaddA $ccu)
-/inse o -anet, s/re 4nainte( i s/eederul cobor4 /e a/,)
< PaddA; *,cu t.n,ra)
D,rbatul continua s, r.d,)
< 6, nu"-i s/ui c"ai uitat9 -ugi el i acti0, acceleratorul)
6/eederul +.ni /e a/,! *,r, s, -ai aib, un zbor lin! ci rico.nd /este su/ra*a+a
0,lurit,)
< $h! da! 4ncu0iin+, Pad-e! 4-i a-intesc9
'u/, un -o-ent de oc ini+ial! uit.ndu"se de la Pad-e la PaddA i 4ntreb.ndu"se
dac, /ilotul nu a0ea cu-0a 0reun /lan diabolic! $na?in 4n+elese des/re ce era 0orba i *u
de ase-enea *ascinat de c,l,toria /lin, de zdruncin,turi)
$cu- 7erbele de a/, erau a/roa/e continue! ridicate de /ro0a ascu+it, i
re0,rs.ndu"se /este ei)
< Minunat9 e5cla-, Pad-e)
$na?in n"o /utea contrazice)
< Petrece- /rea -ult ti-/ control.ndu"ne strict e-o+iile! re/lic, el)
G.ndurile 4i re0enir, la anii co/il,riei /etrecu+i /e Tatooine! c.nd /artici/a la
cursele de atae /e trasee nebuneti! *lirt.nd cu /ericolul) $cu- era ca- la *el! -ai ales
atunci c.nd PaddA! care nu /,rea c, s"ar *i gr,bit s, a7ung, la debarcaderul insulei!
-ane0r, s/eederul de la un 0al la altul! 4n zigzag) $na?in *u ui-it s, constate *elul 4n
care -ane0ra aceea relati0 -inor,! cobor.rea /e su/ra*a+a a/ei 4n locul zborului lin /e
deasu/ra ei! -odi*icase cu totul /ers/ecti0a c,l,toriei) &ra ade0,rat i o tia! c,
tehnologia 4-bl.nzise gala5ia i chiar dac, asta era un lucru bun! 0orbind 4n ter-enii
e*icien+ei i con*ortului! el nu /utea s, nu cread, c, se /ierduse totui ce0aF surescitarea
/rodus, de e5isten+a tr,it, /e -uchia /ericolului) 6au senza+iile /ur i si-/lu tactile ale
unei ase-enea c,l,torii! rico.nd /este 0aluri! si-+ind 0.ntul i 7erbele de stro/i
r,coritori)
La un -o-ent dat! PaddA 4nclin, s/eederul at.t de -ult /e o /arte! 4nc.t a-bii
/asageri crezur, c, se 0or r,sturnaF $na?in *u c.t /e aici s, /,trund, 4n 8or+,! /entru a
stabiliza 0ehiculul! dar se o/ri la ti-/ /entru a se bucura de senza+iile incitante)
Nu se r,sturnar,! *iindc, PaddA era un /ilot e5/ert! care tia cu- s,"i duc,
s/eederul la li-ite! *,r, accidente) $bia -ai t.rziu 4ncetini a-barca+iunea i"i 4ng,dui s,
/luteasc, 4n deri0,! /entru a acosta la debarcaderul insulei)
Pad-e 4l /rinse de -.n, i se a/lec,! s,"l s,rute /e obraz)
< Mul+u-esc9
$na?in *u sur/rins s, 0ad, chi/ul roco0an al lui PaddA 4n0,/,indu"se)
< $ *ost( distracti0! recunoscu el)
< P,i dac, n"ar *i! ce rost ar -ai a0ea; re/lic, b,rbatul cu as/ect -oroc,nos i
du/, aceea hohoti din toat, ini-a)
n 0re-e ce PaddA a-ara s/eederul! $na?in s,ri /e debarcader! 4ntinse bra+ul i
a/uc, -.na Pad-ei! a7ut.nd"o s,"i /,streze echilibrul! c.nd t.n,ra cobor4! +in.nd o
geant, de 0oia7)
< C"aduc eu baga7ele! se o*eri PaddA i Pad-e 4i z.-bi) Coi -erge+i i 0ede+i ce"
i de 0izitat 1 nu 0, /ierde+i ti-/ul cu cor0ezi9
< 6, /ierde- ti-/ul! re/et, Pad-e cu un ton de -elancolie e0ident,)
Tinerii suir, o scar, lung, cu tre/te din le-n! trec.nd /e l.ng, r,zoare de *lori i
ghirlande de ieder,) Ieir, /e o teras, a*lat, deasu/ra unor gr,dini -inunate! dincolo de
care se 4ntindea lacul sc.nteietor i -un+ii ce se ridicau du/, el! s-,l+ui+i 4n nuan+e
albastru i 0iolet)
Pad-e 4i s/ri7ini antebra+ele 4ncruciate /e balustrada terasei i /ri0i /eisa7ul
su/erb)
< Po+i 0edea -un+ii re*lecta+i 4n a/,! obser0, $na?in i sur.se cl,tin.nd din ca/)
$/a era a/roa/e ne-icat,! iar lu-ina a0ea intensitatea o/ti-,! ast*el 4nc.t
oglindirile -un+ilor 4n undele lacului /,reau re/lici /er*ecte ale crestelor reale)
< 6igur c, da! 4ncu0iin+, Pad-e *,r, s, se clinteasc,)
$na?in r,-ase cu ochii a+inti+i asu/ra ei! /.n, ce Pad-e se 4ntoarse nedu-erit,)
< Pentru tine /are ce0a e0ident! s/use /ada:anul! dar acolo unde a- crescut eu
nu e5istau lacuri) #ri de c.te ori 0,d at.t de -ult, a/,! *iecare detaliu al ei(
T,cu i scutur, din ca/! e0ident co/leit)
< Te ui-ete;
< 3i -, 4nc.nt,! co-/let, el z.-bind cald)
T.n,ra re0eni c,tre lac)
< Cred c, este greu s,"+i -en+ii entuzias-ul *a+, de unele lucruri! recunoscu ea!
totui! du/, at.+ia ani! eu continuu s, 0,d *ru-use+ea -un+ilor re*lectat, 4n a/,) M"a
/utea uita la ei c.t este ziua de lung,! 4n *iecare zi a 0ie+ii)
$na?in 0eni l.ng, balustrad,! a/ro/iindu"se *oarte -ult de Pad-e) nchise ochii!
4i ins/ir, /ar*u-ul dulce i"i si-+i c,ldura /ielii)
< C.nd era- 4n ni0elul III la coal,! s/use ea! 0enea- aici 4n 0acan+e) Cezi
insula aceea; $r,t, 4n de/,rtare) nota- zilnic /.n, acolo) Iubesc *oarte -ult a/a)
< 3i eu) Cred c, asta se datoreaz, *a/tului c, a- crescut /e o /laneta"deert)
6e uit, din nou la ea i ochii s,i 4i absorbir, *ru-use+ea) i d,dea sea-a c,
Pad-e 4i si-+ea c,ut,tura! dar continua s, /ri0easc, deliberat /este a/,)
< Ne 4ntindea- /e nisi/! ate/ta- ca soarele s, ne usuce( i 4ncerca- s,
ghici- nu-ele /,s,rilor care c.ntau)
< Mie nu"-i /lace nisi/ul) &ste as/ru! zgrun+uros i iritant) 3i /,trunde /este tot)
Pad-e se 4ntoarse c,tre el)
< Nu aici! ur-, $na?in) $a se 4nt.-/la /e Tatooine( totul era nisi/os /e
Tatooine) $ici 4ns, totul este -oale i cati*elat)
8,r, s,"i dea sea-a! 4ntinse -.na i -.ng.ie bra+ul Pad-ei)
8u gata s,"i retrag, degetele! atunci c.nd 4n+elese ce *,cea! dar /entru c, t.n,ra
nu obiect,! r,-ase locului) Pad-e /,rea /u+in nesigur,! /u+in s/eriat,! totui nu se
4nde/,rt,)
< Pe insul, locuia un b,tr.n! 4i a-inti ea i ochii c,/rui se /ierdur, 4n de/,rtarea
anilor) 8abrica sticl, din nisi/( iar din sticl, -eterea 0aze i coliere) &rau *er-ecate)
$na?in se a/ro/ie 4nc, /u+in! /ri0ind"o intens! /.n, ce Pad-e se uit, la el)
< Totul de aici este *er-ecat! s/use el)
< Puteai s, /ri0eti 4n sticla *,cut, de el i s, 0ezi a/a) Puteai s"o 0ezi cu-
unduiete i se -ic,) P,rea /er*ect real,! dar nu era)
< Uneori c.nd crezi des/re ce0a c,"i real! de0ine cu ade0,rat real)
$na?in a0u i-/resia c, Pad-e dorea s,"i *ereasc, /ri0irea! dar n"o *,cea)
'i-/otri0,! se a*unda tot -ai -ult 4n ochii lui i el 4n ochii ei)
< Credea- c, dac, /ri0eti /rea ad.nc 4n sticl,! te 0ei /ierde acolo! o/ti t.n,ra
abia auzit)
< Cred c,"i ade0,rat(
$na?in 4naint, /e c.nd 0orbea i"i atinse buzele de ale ei! iar /entru o cli/,
Pad-e nu i se 4-/otri0i! ci 4nchise ochii! abandon.ndu"se) $na?in se a/ro/ie i -ai -ult!
4ntr"un s,rut ade0,rat i /ro*und! lunec.ndu"i lent buzele /este ale Pad-ei) $r *i /utut s,
uite de sine! ar *i /utut s"o s,rute ore 4ntregi! o eternitate(
$/oi 4ns, Pad-e se retrase! brusc! ca i cu- s"ar *i trezit dintr"un 0is)
< Nu! n"ar *i trebuit s, *ac asta)
< Iart,"-,! s/use $na?in) C.nd -, a*lu 4n /rea7-a ta! -intea nu"-i -ai
a/ar+ine)
# scrut, din nou! re4nce/.nd a*undarea 4n sticl,! /ierz.ndu"se 4n *ru-use+ea ei)
Mo-entul 4ns, trecuse i Pad-e 4i str.nse u-erii cu bra+ele i se reze-, de
balustrad,! /ri0ind 4n de/,rtare! /este a/,)
I-ediat ce liniile stelare 4i -icorar, elonga+ia cauzat, de saltul din hi/ers/a+iu!
#bi"=an >enobi 0,zu /laneta li/s,! e5act acolo unde /rezisese *lu5ul gra0ita+ional)
< Uite"o! RI! dre/t la locul ei9 6e adres, droidului astro-ec! care *luier,
a/robator din ari/a st.ng, a 0.n,torului) Planeta dis/,rut, 1 >a-ino) ntr"ade0,r!
*iierele acelea au *ost -odi*icate)
RI /iui curios)
< Habar n"a- cine a /utut s"o *ac,! re/lic, #bi"=an) Poate c, 0o- g,si unele
r,s/unsuri chiar acolo)
i ordon, astro-ecului s, decu/leze inelul /entru salt hi/ers/a+ial! o band, care
4ncon7ura zona central, a 0.n,torului stelar! dotat, cu dou, /ro/ulsii hi/ers/a+iale
/uternice! dis/use dia-etral o/us) 'u/, aceea trecu la /ilotarea a/aratului 'elta"Q!
/lan.nd cu uurin+, i consult.nd in*or-a+iile de /e nu-eroasele scanere)
$/ro/iindu"se de >a-ino! 0,zu c, era o /lanet, ac0atic,G sub /la*onul a/roa/e
solid de nori! nu detecta -ase continentale) Ceri*ic, senzorii! c,ut.nd alte na0e care s"ar
*i /utut a*la 4n zona aceea! netiind nici el /rea bine la ce se /utea ate/ta)
Na0icalculatorul anun+, o trans-isiune care"i solicita identi*icarea i"i acti0, *asciculul
de se-nalizare! trans*er.nd in*or-a+iile cerute) 'u/, o cli/,! s/re uurarea sa! dins/re
>a-ino sosi a doua trans-isiune! con+in.nd coordonatele 0ectorului de a/ro/iere de un
ora nu-it Ti/oca)
< i d,- dru-ul! RI) $ sosit -o-entul s, desco/eri- nite r,s/unsuri)
'roidul /iui i introduse coordonatele 4n na0icalculator! iar na0a cobor4 c,tre
/lanet,! /,trunz.nd 4n at-os*er, i a0.nt.ndu"se /este oceanele cu creste albe! biciuite de
/loaie) 2borul /rin cerul b.ntuit de *urtun, *u -ai zbuciu-at dec.t intrarea 4n at-os*er,!
totui na0a 4i -en+inu /er*ect cursul! iar la scurt ti-/ du/, aceea #bi"=an z,ri /entru
/ri-a dat, Ti/oca) &ra un conglo-erat de do-uri str,lucitoare i ziduri /iezie! curbate
gra+ios! construite /e /iloni gigantici ce se 4n,l+au din oceanul tu-ultuos)
#bi"=an 0,zu /lat*or-a /entru asolizare care"i *usese alocat,! dar -ai 4nt.i o
sur0ol,! tra0ers.nd oraul i descriind un cerc /este el! dorind s, obser0e din toate
unghiurile locul acela s/ectaculos) P,rea 4n aceeai -,sur, o o/er, de art, i o crea+ie
inginereasc, /ractic, i -agni*ic,! rea-intindu"i -ai degrab, de cl,direa 6enatului i de
Te-/lul Jedi de /e Coruscant) #raul era /uternic ilu-inat din toate /,r+ile! *asciculele
de raze e0iden+iind do-urile i zidurile curbate)
< $r *i -ulte de 0,zut! RI! se /l.nse el)
Cizitase sute de /lanete! 4ns, 0ederea unui loc aa de straniu i 4n acelai ti-/
*ru-os ca Ti/oca 4i rea-intea c, r,-,seser, de 0izitat alte -ii i -ii de cor/uri cereti 1
/rea -ulte /entru a *i 0,zute de un singur o-! chiar dac, nu s"ar *i ocu/at cu ni-ic
altce0a /e toat, durata 0ie+ii sale)
n cele din ur-,! #bi"=an cobor4 na0a /e /lat*or-a /entru asolizare alocat,) i
trase gluga i"i str.nse -antia 4n 7urul tru/ului! a/oi bascul, cu/ola i /orni /rin /loaie i
0.nt! gr,bindu"se /este /er-aton s/re turnul a*lat la ca/,tul /istei scurte) # u, glis, 4n
*a+a lui! re0,rs.nd din,untru lu-in, /uternic, i #bi"=an /,trunse 4ntr"o 4nc,/ere alb,!
ilu-inat, orbitor)
< M, bucur s, 0, 0,d! -aestre Jedi! se auzi un glas -elodios)
#bi"=an 4i d,du /e s/ate gluga care o*erise /rea /u+in, /rotec+ie 4-/otri0a /loii
/,trunz,toare i"i trecu -.na /rin /,rul ud) 3terg.ndu"i *a+a! se 4ntoarse c,tre 0orbitor!
a/oi se o/ri! sur/rins de i-aginea ?a-inoanei)
< M, nu-esc Taun =e! se /rezent, ea)
&ra -ai 4nalt, dec.t #bi"=an! alburie i incredibil de z0elt,! cu linii curbe i
gra+ioase! *,r, s, /ar, totui de*el i-aterial,) ntr"ade0,r! era *oarte sub+ire! totui de+inea
o /utere concret,) #chii uriai! -igdala+i i negri! scli/eau li-/ede ca ai unui co/il
curios) Nasul era o si-/l, /ereche de *ante 0erticale conectate /rin alt, *ant, orizontal,!
dis/use deasu/ra buzei su/erioare) ntinse gra+ios un bra+ c,tre #bi"=an! cu o -icare ce
a0ea *luiditatea unei balerine)
< Pri-"-inistrul 0, atea/t,)
Cu0intele ei 4l s-ulser, *inal-ente /e Jedi din e5a-inarea uluit, a *,/turii acelea
de o *ru-use+e stranie)
< &ra- ate/tat; 4ntreb, el! str,duindu"se /rea /u+in s,"i ascund, sur/riza)
n nu-ele gala5iei! cu- era /osibil ca *,/turile acestea s,"l *i ate/tat;
< 'esigur! r,s/unse Taun =e) La-a 6u este ner,bd,tor s, 0, 0ad,) 'u/, at.+ia
ani! 4nce/use- s, crede- c, nu -ai 0eni+i) Pe aici! 0, rog)
#bi"=an 4ncu0iin+, i se str,dui s, nu"i tr,deze stu/oarea! ascunz.nd -ilionul de
4ntreb,ri care"i asaltau g.ndurile) 'u/, at.+ia ani; Credeau c, nu -ai 0in;
Coridorul era a/roa/e la *el de /uternic ilu-inat ca i 0estibulul! dar! /e -,sur,
ce ochii i se aco-odar,! #bi"=an constat, c, lu-ina nu era deloc obositoare! ci
con*ortabil,) Trecur, /e l.ng, -ai -ulte *erestre i z,ri al+i ?a-inoani 4n od,i laterale!
-asculi 1 care a0eau o creast, 4n 0.r*ul ca/etelor 1 i *e-ele! lucr.nd la -ese ale c,ror
-uchii erau ilu-inate sc.nteietor! l,s.nd i-/resia c, lu-ina 4n sine le de*inea i le
sus+inea) D,rbatul *u uluit de /uritatea interioruluiG totul era curat! lustruit! str,lucitor i
scli/itor) 6e ab+inu totui de la orice 4ntrebare! la *el de ner,bd,tor s,"l 0ad, /e acel Pri-"
-inistru! La-a 6u! /e c.t de ner,bd,toare /,rea s, *ie Taun =e s,"l duc, acolo!
7udec.nd"o du/, /asul ei gr,bit)
>a-inoana se o/ri l.ng, o u, lateral, i o *,cu s, gliseze /rintr"un gest al
bra+ului! a/oi 4l in0it, /e #bi"=an s, intre /ri-ul)
i 4nt.-/in, alt ?a-inoan! -ai 4nalt i a*i.nd creasta s/eci*ic, -asculilor) i
cobor4 /ri0irea la #bi"=an! cli/i din ochii uriai i z.-bi c,lduros) Printr"o *luturare de
-.n,! co-and, unui scaun o0oidal s, s/iraleze gra+ios din /la*on)
< Ci"l /rezint /e La-a 6u! Pri-"-inistrul /lanetei >a-ino! rosti Taun =e du/,
care se adres, ?a-inoanului) $cesta este -aestrul Jedi(
< #bi"=an >enobi! 4ncheie el 4nclin.nd /oliticos din ca/)
Pri-"-inistrul indic, scaunul i se l,s, /e s/ate 4n /ro/riul s,u scaun! totui #bi"
=an r,-ase 4n /icioare! absorbind scena din *a+a lui)
< 6/er c, ederea aici 0, 0a *i /l,cut,! zise Pri-"-inistrul) 6unte- e5tre- de
4nc.nta+i c, a+i sosit 4n /erioada cea -ai /ro/ice a anoti-/ului)
< $ten+ia du-nea0oastr, -, -,gulete! re/lic, #bi"=an nedorind s, adauge c,
dac, /oto/ul de a*ar, era /erioada cea -ai /ro/ice a anoti-/ului nu i"ar *i *,cut /l,cere
s"o 0ad, /e cea -ai /u+in /ro/ice)
< C, rog(! indic, din nou La-a 6u s/re scaun)
'u/, ce #bi"=an se aez, 4n cele din ur-,! ?a-inoanul continu,F
< 6, trece- direct la a*aceri) Ce+i *i 4nc.ntat s, a*la+i c, sunte- 4n gra*ic) 'ou,
sute de -ii de unit,+i sunt gata! iar un -ilion sunt 4n lucru)
#bi"=an a0u senza+ia c, nu"i -ai /utea -ica li-ba 4n gur,! totui 4i 4n0inse
b.lb.iala de -o-ent! 4i abandon, 4ntreb,rile nedu-erite i i-/ro0iz,F
< &ste o 0este bun,)
< Ne"a- g.ndit c, 0e+i *i 4nc.ntat)
< 'esigur)
< C, rug,- s,"i trans-ite+i Maestrului 6i*o"'Aas c, a0e- 4ncredere de/lin, c, 4i
0o- satis*ace co-anda! la ti-/ i co-/let) 6/er c, d.nsul este s,n,tos)
< Pardon; re/lic, #bi"=an co/leit) La cine 0"a+i re*erit;
< Maestrul Jedi 6i*o"'Aas) Nu se -ai nu-,r, /rintre -e-brii de sea-, ai
Consiliului Jedi;
Nu-ele! des/re care #bi"=an tia c, a/ar+inea unui Maestru Jedi decedat! st.rni
alt 0al de 4ntreb,ri! dar 4l alung, din -inte i se concentr, asu/ra tentati0ei de a"l
deter-ina /e La-a 6u s, 0orbeasc, i s,"i o*ere in*or-a+ii /oten+ial 0aloroase)
< M, te- c, Maestrul 6i*o"'Aas a *ost ucis acu- a/roa/e zece ani)
La-a 6u cli/i iar,i din ochii uriai)
< -i /are r,u s, aud 0estea aceasta) 6unt sigur 4ns, c, ar *i *ost -.ndru de
ar-ata /e care i"a- construit"o)
< $r-ata; re/et, #bi"=an! 4nainte de a *i /utut -,car s, se g.ndeasc, la un curs
de ac+iune)
< 'a! ar-ata de clone) Trebuie s, 0, s/un c, este una dintre cele -ai bune /e
care le"a- creat 0reodat,)
#bi"=an nu tia c.t de -ult -ai /utea s, 4ntind, coarda) 'ac, 4ntr"ade0,r 6i*o"
'Aas co-andase o ar-at, de clone! atunci de ce Ooda sau altul dintre -e-brii
Consiliului nu a-intise ni-ic des/re ea; nainte de -oartea sa /re-atur,! 6i*o"'Aas
*usese un Jedi /uternic! dar oare s, *i ac+ionat de unul singur 4ntr"o chestiune at.t de
i-/ortant,; i studie /e cei doi ?a-inoani i se a*und, 4n 8or+, /entru a"i /erce/e c.t -ai
bine) Totul /,rea deschis i cinstit! aa 4nc.t 4i ur-, instinctul i continu, con0ersa+ia)
< 'o-nule Pri-"-inistru! c.nd Maestrul 6i*o"'Aas 0"a contactat /entru crearea
ar-atei! 0"a s/us cui era destinat,;
< Dine4n+eles! r,s/unse La-a 6u *,r, ur-, de sus/iciune) $r-ata este destinat,
Re/ublicii)
Re/ublicii;9 8u c.t /e"aici s, izbucneasc, #bi"=an! dar disci/lina sa 4i 4ng,dui
s,"i t,inuiasc, bine sur/rinderea i tu-ultul din g.nduri! o *urtun, care cretea! la *el de
*urioas, ca i cea care b.ntuia a*ar,) n nu-ele gala5iei! ce se"nt.-/la aici; # ar-at, de
clone /entru Re/ublic,; Care *usese co-andat, de un Maestru Jedi; 6enatul tia de
/o0estea asta; Ooda sau Mace =indu tiau;
< n+elege+i res/onsabilitatea care 0, re0ine 4n crearea unei ase-enea ar-ate
/entru Re/ublic,; 4ntreb, el! str,duindu"se s,"i ca-u*leze deruta) Noi dori- cea -ai
bun, ar-at, i nu ne ate/t,- la altce0a)
< 'esigur! -aestre #bi"=an >enobi! 4ncu0iin+, La-a 6u /,r.nd co-/let
4ncrez,tor 4n sine) Probabil c, dori+i s, 0ede+i /ersonal unit,+ile)
< 'e aceea -, a*lu aici)
Price/.nd gestul Pri-"-inistrului! se ridic, i"i ur-, /e La-a 6u i Taun =e
a*ar, din 4nc,/ere)
Iarba 4nalt,! s-,l+uit, cu *lori de toate culorile i *or-ele! aco/erea lunca
neregulat,) 'incolo de -arginile ei! cascade sc.nteietoare se re0,rsau 4n lac i -ulte alte
lacuri se /uteau distinge /rintre dealurile 4nde/,rtate! /.n, la orizont)
P,/,dii /luteau duse de briza cald, i nori /u*oi treceau /e cerul albastru
scli/itor) &ra un loc /lin de 0ia+, i de dragoste! c,lduros i cati*elat)
Pentru $na?in 6?A:al?er! era un loc care o re/rezenta /er*ect /e Pad-e $-idala)
n a/ro/iere /,tea -ul+u-it, o tur-, de shaa?i! /atru/ede ino*ensi0e! cu tru/uri
uriae ca nite baloane u-*late! a/arent neb,g.ndu"i 4n sea-, /e cei doi tineri) Insecte
zu-z,iau /rin 0,zduh! /rea ocu/ate de nectarul *lorilor /entru a -ai a0ea ti-/ s,"i
nec,7easc, /e $na?in sau Pad-e)
Pad-e st,tea /e iarb, i culegea *lori cu un aer absent! ridic.ndu"le i -irosindu"
le) La r,sti-/uri! /ri0ea la $na?in! dar nu-ai *ugar! a/roa/e te-.ndu"se ca el s"o
obser0e) i /l,cea *elul 4n care /ada:anul reac+iona *a+, de locul acesta i *a+, de toat,
/laneta NabooG -ani*est,rile lui de bucurie si-/l, o deter-inau s, 0ad, lucrurile aa
cu- *,cuse ea 4ns,i cu ani 4n ur-,! c.nd era *oarte t.n,r,! 4nainte ca lu-ea real, s, o
4-/ing, s/re /ozi+ia de res/onsabilitate) # sur/rindea c, un /ada:an /utea *i at.t de(
Nu"i 0enea 4n -inte un ter-en /otri0it) Li/sit de gri7i; Cesel; 6/iritual; #
co-bina+ie a celor trei;
< Ce zici; *,cu $na?in! cer.ndu"i s, r,s/und, la 4ntrebarea /e care abia o
/usese)
< Nu -ai +in -inte! re/lic, Pad-e /e un ton care 4i e5agera 4n -od inten+ionat
*rustrarea)
< Da sunt sigur c, +ii -inte9 $t.t doar c, nu 0rei s,"-i s/ui9
Pad-e nu se /utu ab+ine s, nu izbucneasc, 4n r.s)
< Inten+ionezi s, *oloseti asu/ra -ea 0reun truc -intal Jedi;
< Trucurile res/ecti0e au succes doar asu/ra celor slabi de -inte! e5/lic,
$na?in! ceea ce n"a /utea s/une 4n nici un caz des/re tine)
ncheie cu o /ri0ire inocent,! deschiz.nd larg ochii 4ntr"un *el c,ruia Pad-e nu"i
/utea /ur i si-/lu rezista)
< Dine! ced, ea) $0ea- dois/rezece ani i /e el 4l che-a Palo) Lucra- a-.ndoi
4n Progra-ul Legislati0 /entru Tineret) &ra cu c.+i0a ani -ai -are ca -ine(
Mi7i ochii i"l tachin, /e $na?in! s/orind /e neate/tate intensitatea tonului i
4nc,rc.ndu"l de sugestii)
< &ra *oarte dr,gu+! cu /,r negru! c.rlion+at( ochi 0is,tori(
< Dine! bine! a- 4n+eles cu- era9 e5cla-, el! deschiz.nd bra+ele 4ntr"un gest de
e5as/erare)
6e cal-, 4ns, du/, o cli/, i 4ntreb, cu seriozitateF
< Ce s"a -ai 4nt.-/lat cu Palo;
< &u a- intrat 4n ser0iciul /ublic! iar el i"a continuat 0oca+ia de artist)
< Poate c, a *ost -ai iste+)
< Nu"+i /lac deloc /oliticienii! aa"i; *,cu Pad-e i o und, de *urie i se strecur,
4n glas! 4n ciuda brizei c,ldu+e i a /eisa7ului idilic)
< -i /lac doi"trei! r,s/unse $na?in! dar nu sunt cu ade0,rat sigur des/re
niciunul dintre ei)
2.-betul 4i era /er*ect dezar-ant i Pad-e trebuia s, se str,duiasc, serios /entru
a"i -en+ine o 4ncruntare 0ag,)
< Nu cred c, siste-ul *unc+ioneaz,! ter-in, /ada:anul /e un ton sec)
< 6erios; re/lic, ea sarcastic) 3i ce ai *ace tu! /entru ca s, *unc+ioneze;
T.n,rul se 4ndre/t, 4n ca/ul oaselor i c,/,t, un aer absorbit)
< Ne trebuie un siste- 4n care /oliticienii s, discute /roble-ele! s, cad, de
acord des/re ce anu-e slu7ete cel -ai bine intereselor /o/orului i du/, aceea s, treac,
la *a/te! zise el de /arc, ar *i *ost /er*ect si-/lu i logic)
< $dic, e5act ce *ace- noi! sosi r,s/unsul /ro-/t al Pad-ei)
$na?in o /ri0i 4ndoielnic)
< Necazul este c, indi0izii nu cad 4ntotdeauna de acord! e5/lic, ea) Mai /recis!
a/roa/e niciodat,)
< $tunci ar trebui sili+i s"o *ac,)
$*ir-a+ia o lu, /e Pad-e /e ne/reg,tite) #are el era at.t de con0ins c, de+inea
r,s/unsuri! 4nc.t ar *i( Nu! 4i alung, din -inte g.ndul acela nelinititor)
< 'e c,tre cine; 4l 4ntreb,) Cine s,"i sileasc,;
< Nu tiu! r,s/unse $na?in deschiz.nd din nou bra+ele! e0ident *rustrat)
Cine0a(
< Tu;
< &0ident c, nu eu9
< 'ar cine0a)
< Cine0a 4n+ele/t)
< Mi se /are c, aduce ca- -ult cu o dictatur,! obser0, Pad-e /e un ton /lin de
*inalitate)
l /ri0i /e /ada:an! /e a c,rui *a+, 4nce/ea s, se 4ntind, un sur.s r,ut,cios)
< P,i! obser0, el cal-! dac, *unc+ioneaz,(
Pad-e 4ncerc, s,"i ca-u*leze ocul) Ce 0oia s, s/un,; Cu- /utea s, cread, aa
ce0a; 6e holb, la el i $na?in 4i 4ntoarse o /ri0ire se0er,( dar n"o /utu -en+ine i
izbucni 4n r.s)
< R.zi de -ine9
< $h! nu! *,cu /ada:anul retr,g.ndu"se /u+in i c,z.nd /e s/ate 4n iarba -oale!
cu bra+ele ridicate 4n se-n de a/,rare) Mi"ar *i /rea *ric, s,"ncerc s, tachinez un senator)
< &ti r,u9
Pad-e se 4ntinse! lu, un *ruct i"l az0.rli s/re el! iar c.nd $na?in 4l /rinse! ea
arunc, altul! a/oi 4nc, unul)
< &ti 4ntotdeauna *oarte serioas,! /u*ni $na?in i 4nce/u s, 7ongleze cu *ructele)
< Chiar at.t de serioas, sunt;
Ne4ncrederea ei era /re*,cut,! deoarece Pad-e era de acord 4n -are -,sur, cu
a*ir-a+ia aceea) Toat, 0ia+a! 0,zuse cu- indi0izi ca Palo 4i ur-aser, dorin+a ini-ii! 4n
ti-/ ce ea ur-ase calea datoriei) 'esigur! cunoscuse triu-*uri i satis*ac+ii deosebite!
4ns, toate *useser, a-balate 4n 0e-intele e5tra0agante ale reginei de Naboo! iar acu- 4n
res/onsabilit,+ile inter-inabile ale unui senator galactic) Poate c, ar *i dorit s, le/ede
toate /odoabele i straiele acelea i s, /lon7eze 4n a/a scli/itoare! *,r, s, *i a0ut alt -oti0
dec.t dorin+a de a"i si-+i r,coarea /l,cut,! *,r, s, *i a0ut alt -oti0 dec.t dorin+a de a
r.de)
nh,+, alt *ruct i"l az0.rli s/re $na?in! care"l /rinse i"l 4nglob, *,r, 4ntreru/ere
4n 7ongleria sa) $/oi altul i altul! /.n, ce *ur, cu ade0,rat /rea -ulte i $na?in le /ierdu
controlul! du/, care 4ncerc, zadarnic s, se *ereasc, de ulti-ul /roiectil)
Pad-e *u ne0oit, s, se +in, real-ente cu a-bele -.ini de burt,! 4ntr"at.t de tare
r.dea) Prins 4n entuzias-ul -o-entului! $na?in s,ri 4n /icioare i o lu, la *ug,! o/rindu"
se brusc 4n *a+a unui shaa? /e care"l s/erie /rin e5uberan+a sa)
Ru-eg,torul de obicei /asi0 /u*ni i acce/t, s, /orneasc, 4n ur-,rire! cu
/ada:anul alerg.nd 4n cercuri i dis/,r.nd du/, o colin,)
Pad-e r,-ase locului i se g.ndi la cli/a aceea! la ziua aceea i la 4nso+itorul ei)
Ce se 4nt.-/la; Nu"i /utea alunga *iorul de 0ino0,+ie cauzat de *a/tul c, ea se 7uca aici
*,r, gri7i! 4n 0re-e ce al+ii se str,duiau din r,s/uteri s, continue lu/ta 4-/otri0a Legii
instituirii *or+ei ar-ate sau 4n ti-/ ce #bi"=an >enobi r,t,cea /rin gala5ie 4n c,utarea
celor care doreau s"o asasineze)
$r *i trebuit i ea s, *ie acolo! unde0a! *,c.nd ce0a(
G.ndurile 4i *ur, risi/ite de alt, ra*al, de r.sete ne4ncrez,toare! c.nd $na?in i
shaa?ul rea/,rur,! de data aceasta cu /ada:anul c,lare /e ani-al! +in.ndu"se cu o -.n,
de un /liu al /ielii sale i agit.nd 4na/oia sa un bra+ ridicat /entru a"i -en+ine echilibrul)
Ceea ce *,cea i-aginea i -ai ridicol, era *a/tul c, $na?in c,l,rea in0ers! cu ca/ul s/re
coada shaa?ului9
< $na?in9 strig, t.n,ra cu glasul 4nc,rcat de ui-ire)
# u-br, de 4ngri7orare i se *uri, 4n 0oce! c.nd strig, din nou! deoarece shaa?ul
/ornise 4n galo/ i $na?in 4ncerca s, se ridice 4n /icioare /e s/inarea lui)
$/roa/e c, reuise! c.nd creatura greoaie se cabr, i /ada:anul zbur, de /e
s/atele ei! rostogolindu"se /e sol)
Pad-e hohotea de 4nc.ntare! a/,s.ndu"se cu /al-ele /este /.ntece)
$na?in r,-,sese 4ns, co-/let ne-icat)
&a se o/ri i /ri0i 4ntr"acolo! brusc s/eriat,) 6e scul, 4n grab,! si-+ind cu- lu-ea
se trans*or-a 4n cioburi 4n 7urul ei i alerg, c.t /utu de re/ede c,tre $na?in)
< $nnie9 $nnie9 $i /,+it ce0a;
l 4ntoarse cu bl.nde+e cu *a+a 4n sus) Continua s, *ie ne-icat! deii chi/ul 4i
/,rea senin)
$/oi chi/ul i se str.-b, 4ntr"o e5/resie /er*ect n,t.ng, i $na?in izbucni 4n r.s)
< $h9 strig, Pad-e i re/ezi un /u-n s/re el)
T.n,rul 4i /rinse bra+ul i o trase! iar Pad-e c,zu! lu/t.ndu"se cu *urie)
n cele din ur-,! $na?in izbuti s, se rostogoleasc, deasu/ra i s,"i *i5eze bra+ele
de sol! iar Pad-e se o/ri din z0.rcoleli! d.ndu"i sea-a 4n -od brusc de a/ro/ierea dintre
ei) l /ri0i /e /ada:an 4n ochi i"i si-+i a/,sarea cor/ului)
$na?in se 4n0,/,ie la *a+, i o eliber,! /r,0,lindu"se 4ntr"o /arte! du/, care se
scul, 4n /icioare i! *oarte serios! 4i 4ntinse -.na! /entru a o a7uta s, se ridice)
#rice s*ial, dis/,ruse din Pad-e) Pri0i a/,sat 4n ochii albatri ai lui $na?in!
recunosc.nd *inal-ente! 4n t,cere! ade0,rul) i /rinse -.na i"l ur-, la shaa?ul care
re4nce/use s, /asc, -ul+u-it)
$na?in sui /e s/inarea ani-alului! o trase /e Pad-e 4na/oia sa i /ornir, /este
/a7ite! cu t.n,ra +in.ndu"l de -i7loc! str.ng.ndu"l i a/,s.ndu"i tru/ul de al s,uG 4n
-intea ei se rotea o 0olbur, de e-o+ii i 4ntreb,ri)
Pad-e tres,ri! auzind cioc,nitura 4n u,) 3tia cine era i tia c, se a*la 4n siguran+,
1 *a+, de orice! -ai /u+in *a+, de /ro/riile ei senti-ente)
'u/,"a-iaza /etrecut, 4n lunc, i se rederula 4n g.nduri! -ai ales dru-ul de
4ntoarcere /e shaa?) Pe durata c,l,toriei s/re chalet! Pad-e nu se ascunsese 4na/oia unei
-,ti de t,gad, sau a altui senti-ent si-ilar) 6t.nd 4nd,r,tul lui $na?in i +in.ndu"l de
-i7loc! cu ca/ul reze-at de u-,rul lui! se si-+ise 4n siguran+,! /er*ect *ericit, i(
8u ne0oit, s, ins/ire /ro*und /entru ca -.na s, nu"i tre-ure! atunci c.nd o
4ntinse c,tre clan+,)
'eschise ua i nu /utu s, z,reasc, dec.t silueta 4nalt, i z0elt,! lu-inat, din
s/ate de soarele care a-urgea)
$na?in se *oi de /e un /icior /e cel,lalt! aco/erind lu-ina tranda*irie su*icient
/entru ca Pad-e s,"i /oat, z,ri sur.sul) ',du s, intre! dar ea r,-ase ne-icat,) Nu
*usese o decizie contient,! ci era /ur i si-/lu 0r,7it,! *iindc, i se /,ruse c, soarele
a/unea 4nd,r,tul u-erilor lui i nu a orizontului! ca i cu- $na?in ar *i *ost 4ndea7uns de
-asi0 /entru a alunga ziua) C,/,i /ortocalii dansau 4n 7urul siluetei sale! atenu.nd
deosebirea dintre /ada:an i eternitate)
Pad-e *u ne0oit, s,"i i-/un, 4n -od contient s, res/ire) 6e retrase un /as i
$na?in intr, 4n ca-er,! a/arent *,r, s,"i dea sea-a de cli/a de 0is /e care toc-ai o
tr,ise t.n,ra) 2.-bea /arc, ,galnic i! dintr"un -oti0 necunoscut! Pad-e se si-+i
st.n7enit,) 6e 4ntreb, /entru un -o-ent dac, n"ar *i trebuit s,"i aleag, alt, +inut,!
deoarece rochia de sear, /e care o /urta era neagr, i *,r, u-eri! dez0elindu"i destul de
-ult tru/ul) $0ea de ase-enea o ear*, neagr,! cu un ca/,t care"i cobora /e /ie/t! abia
ascunz.ndu"i decolteul)
6chi+, gestul de a 4nchide ua! dar se o/ri 4n /rag i r,-ase /ri0ind lacul i
tonurile tranda*irii ce se *iltrau deasu/ra undelor tre-ur,toare)
C.nd se 4ntoarse dins/re intrare! $na?in se aezase de7a la -as, i e5a-ina
/latoul cu *ructe i accesoriile orna-entale aezate de Pad-e) &a 4l ur-,ri cercet.nd un
glob lu-inescent /lutitor! a c,rui lu-in, s/orea /e -,sur, ce /uterea soarelui se
di-inua) l 4-/unse cu degetul 4n 7oac,! /arc, *,r, s,"i dea sea-a c, t.n,ra! sau
altcine0a! se uita la el i z.-betul i se l,rgi /e chi/! c.nd globul se 4nde/,rt, sub
atingerea lui! alungind s*era de lu-in, bl.nd,)
Ur-,toarele c.te0a -o-ente! c.nd 4l /ri0i /ur i si-/lu /e $na?in! *ur, dintre
cele -ai /l,cute /entru Pad-e! dar du/, aceea! c.nd el o /ri0i! /e r.nd 7uc,u i
concentrat! se do0edir, -ai -ult dec.t delicate)
Cei doi se aezar, la -as,! *a+, 4n *a+,) 6lu7nicele chaletului! Nandi i Tec?la! le
ser0ir, cina i $na?in 4nce/u s, istoriseasc, e/isoade ale a0enturilor sale din ulti-ii zece
ani! c.nd se instruise i c,l,torise al,turi de #bi"=an)
Pad-e ascult, cu aten+ie! ca/ti0at, de talentul lui de /o0estitor) Coia 4ns, -ai
-ult) Coia s, discute des/re cele 4nt.-/late 4n lunc, i s, 4ncerce s, l,-ureasc, situa+ia
4-/reun, cu $na?in! s, 4-/art, solu+ia cu el! aa cu- 4-/,rt,iser, e-o+iile acelea
nez,g,zuite i cli/ele /etrecute laolalt,) Nu"i /utea 4ns, -obiliza /uterea de a 4nce/e!
aa 4nc.t 4l l,s, /e el s, 0orbeasc,! -ul+u-indu"se s,"i asculte /,+aniile)
'esertul era unul dintre *a0oritele eiF *ructe shuura! galben"cre-! dulci i
ze-oase) 2.-bi 4nc.ntat, c.nd Nandi 4i aez, un /latou 4n *a+,)
< 3i c.nd a- a7uns la ei! a- intrat 4n(
$na?in se o/ri! atr,g.nd aten+ia Pad-ei cu un z.-bet ironic /e chi/)
< Negocieri agresi0e! 4ncheie el i 4i -ul+u-i Tec?lei care"i aduse desertul)
< Negocieri agresi0e; Ce"s astea;
< P,i( negocieri cu sabia de lu-in,! r,s/unse /ada:anul cu acelai sur.s
ironic)
< $ha9 e5cla-, Pad-e i izbucni 4n r.s! du/, care 4i 4ndre/t, toat, aten+ia
asu/ra desertului! 4-/ung.nd cu *urculi+a)
6huura se -ic, i *urculi+a ei lo0i *ar*uria) Ni+el derutat,! Pad-e -ai 4ncerc, o
dat,)
8ructul se de/las,)
&a ridic, ochii la $na?in! uor bui-,cit, i st.n7enit,! dar 0,zu c, /ada:anul se
str,duia din r,s/uteri s, nu izbucneasc, 4n r.s! e5a-in.ndu"i cu /rea -ult, inocen+,
/ro/ria *ar*urie)
< Tu ai *,cut asta9
&l 4n,l+, ca/ul! cu ochii deschii larg i 4ntreb,tor)
< Ce anu-e;
Pad-e se str.-b,! 4ntinse *urculi+a s/re el i o agit, a-enin+,tor) Pe neate/tate! o
cobor4 din nou c,tre shuura)
$na?in *u 4ns, -ai iute) 8ructul lunec, 4ntr"o /arte i t.n,ra lo0i *ar*uria) $/oi!
4nainte ca Pad-e s,"l /oat, a0ertiza! shuura se ridic, 4n aer i r,-ase 4n *a+a ei)
< $sta9 zise Pad-e) Ter-in,9
Nu"i /utea 4ns, /,stra e5/resia de -.nie /re*,cut, i izbucni 4n r.s! chiar /e c.nd
rostea ulti-ul cu0.nt) $na?in 4nce/u s, r.d, de ase-enea) Pe 7u-,tate cu ochii la el!
Pad-e 4i re/ezi -.na c,tre *ructul /lutitor)
Pada:anul *lutur, din /al-, i *ructul trecu /este degetele Pad-ei)
< $na?in9
< 'ac, -aestrul #bi"=an ar *i aici i -"ar 0edea! nu i"ar /l,cea deloc!
recunoscu el)
Trase bra+ul 4nd,r,t i shuura zbur, /este -as, i i se o/ri 4n /al-,)
< 'ar nu"i aici! 4ncheie el i t,ie *ructul 4n *elii)
ntinz.ndu"se 4n 8or+,! ridic, o *elie i o *,cu s, /luteasc, s/re Pad-e! care o
-uc, chiar din aer)
&a r.se i $na?in o i-it,) i ter-inar, deserturile! schi-b.nd -ulte /ri0iri
*ugare i c.nd Nandi i Tec?la re0enir, /entru a str.nge 0esela! se retraser, 4naintea
e-ineului 4n care ardea un *oc uria i /l,cut! unde"i ate/tau *otolii con*ortabile i o
cana/ea)
'u/, ce ter-inar, de dereticat! Nandi i Tec?la le urar, noa/te bun,! iar tinerii
r,-aser, co-/let singuriG tensiunea dintre ei re0eni a/roa/e i-ediat)
Pad-e ar *i dorit cu dis/erare ca $na?in s"o s,rute i toc-ai dorin+a aceea
nest,0ilit, o 4ncre-enea) Nu era bine 1 ra+iunea ei o tia! 4n ciuda se-nalelor ini-ii)
Pentru -o-ent! a-.ndoi a0eau res/onsabilit,+i -ai i-/ortanteG ea trebuia s, se ocu/e de
/roble-a di0iz,rii Re/ublicii! iar el trebuia s,"i continue educa+ia Jedi)
$na?in se aez, /e cana/ea)
< 'in cli/a 4n care te"a- 4nt.lnit! cu at.+ia ani 4n ur-,! n"a trecut nici o zi 4n care
s, nu -, *i g.ndit la tine)
Glasul 4i era r,guit i intens! iar str,lucirea ochilor s,i o s*redelea)
< Iar acu-! c.nd sunt al,turi de tine! tr,iesc o agonie) Cu c.t a7ung -ai a/roa/e!
cu at.t este -ai r,u) G.ndul de a nu *i cu tine -, tulbur, i"-i usuc, gura) M, si-t
a-e+it9 Nu /ot s, res/ir9 M, obsedeaz, s,rutul /e care n"ar *i trebuit s, -i"l dai
niciodat,) Ini-a 4-i bubuie cu s/eran+a ca s,rutul acela s, nu de0in, o cicatrice)
Pad-e l,s, 4ncet -.na /e l.ng, tru/ i ascult,! uluit, de -odul co-/let 4n care se
deschidea $na?in! dezgolindu"i ini-a! deii tia c, ea ar *i /utut s, i"o s*.ie /rintr"un
singur cu0.nt) 6e si-+ea onorat, de 4ncrederea aceea i real-ente -icat,) 3i te-,toare)
< &ti chiar 4n su*letul -eu i -, chinuieti! continu, $na?in *,r, /ic de *alsitate
4n glas)
Nu era 0orba des/re un rol asu-at /entru a ob+ine *a0oruri de natur, *izic,G ci era
onest! deschis i direct! 4ntr"un chi/ /roas/,t /entru *e-eia care"i /etrecuse -are /arte a
0ie+ii 4ncon7urat, de ca-eriste a c,ror slu7b, era s, o*ere /l,cere st,/.nilor i de
de-nitari ale c,ror /lanuri nu erau toc-ai ceea ce /,reau)
< Ce /ot s, *ac; 4ntreb, el 4ncetior) Coi *ace orice -i"ai cere)
Pad-e 4i *eri /ri0irea! co/leit,! g,sind siguran+, 4n dansul neregulat al *l,c,rilor
din c,-in) C.te0a cli/e de t,cere se scurser, st.n7enitor)
< 'ac, i tu su*eri la *el de -ult ca -ine! s/une"-i! 4i ceru $na?in)
Pad-e re0eni c,tre el! clocotind de /ro/riile ei *rustr,ri)
< Nu /ot9
T,cu i se chinui s,"i reca/ete controlul)
< Nu /ute-! ur-a ea c.t /utu -ai cal-,) Pur i si-/lu! nu este /osibil)
< #rice este /osibil! re/lic, $na?in a/lec.ndu"se s/re ea) Pad-e! te rog! ascult,"
-,(
< Da tu s"ascul+i9 strig, t.n,ra) KCu-0a! auzul /ro/riei ei reneg,ri 4i con*erea
/utere 1 /uterea de care a0ea at.ta ne0oie9L Tr,i- 4ntr"o lu-e real,) Re0ino 4n ea9 Tu te
instruieti /entru a de0eni ca0aler Jedi) &u sunt senator) 'ac, +i"a ur-a g.ndurile s/re
concluzia lor *ireasc,! ele ne"ar duce c,tre un loc unde nu /ute- -erge( indi*erent de
senti-entele /e care le nutri- unul /entru cel,lalt)
< $adar i tu si-+i ce0a9
Pad-e 4nghi+i un nod)
< Ca0alerilor Jedi le este interzis s, se c,s,toreasc,! 4i rea-inti a0.nd ne0oie s,
abat, aten+ia de la senti-entele ei 4n cli/a aceea de sl,biciune) Cei *i dat a*ar, din #rdin)
Nu 0oi *i de acord s, renun+i la 0iitorul t,u de dragul -eu)
< -i ceri s, *iu ra+ional! re/lic, $na?in *,r, cea -ai -ic, o0,ial,)
ncrederea i cutezan+a lui o luar, oarecu- /rin sur/rindere) D,rbatul din *a+a ei
nu -ai a0ea ni-ic din co-/orta-entul unui co/il) 6i-+i cu- controlul de sine i se
di-inua)
< $sta"i ce0a ce tiu c, nu /ot *ace! ur-, el) Crede"-,! a dori s,"-i /ot 4n*r.na
senti-entele! dar nu /ot)
< Nu 0oi ceda 4n /ri0in+a asta! rosti ea cu toat, con0ingerea /e care i"o /utea
-obiliza)
nclet, -a5ilarele! tiind c, ea trebuia s, *ie cea tare! -ai -ult /entru binele lui
$na?in dec.t /entru /ro/riul ei bine i 4ncheieF
< $- lucruri -ai i-/ortante de *,cut dec.t s, -, 4ndr,gostesc)
&l 4i 4ntoarse s/atele! /,r.nd r,nit i Pad-e se schi-onosi la *a+,) $na?in r,-ase
4ncruntat i /ri0i *l,c,rile din e-ineu! str,duindu"se s,"i /un, ordine 4n g.nduri) T.n,ra
tia c, el 4ncerca s, g,seasc, o cale de a"i ocoli hot,r.rea)
< Nu"i nea/,rat ne0oie s, *ie aa! zise $na?in *inal-ente) $- /utea s, /,str,-
secretul iubirii noastre)
< $tunci a- tr,i 4ntr"o -inciun,( /e care n"a- /utea s"o sus+ine-! chiar dac,
a- dori) 6ora -ea i"a dat sea-a! la *el i -a-a) &u n"a /utea /roceda aa) Tu ai /utea!
$na?in; $i /utea s, tr,ieti 4n *elul acesta;
&l o *i5, intens cu /ri0irea /entru o cli/,! a/oi re0eni cu ochii s/re *oc! /,r.nd
4n*r.nt)
< Nu! ai dre/tate! recunoscu 4n cele din ur-,) Ne"ar distruge) Pad-e se uit, de la
$na?in la *l,c,ri) 6e 4ntreb, ce anu-e a0ea s"o distrug, 1 s,"i distrug,) $c+iunea 4n sine
sau g.ndul la ea;
Ca/itolul @P)
< Tiii9 e5cla-, Doba 8ett i alerg, /este /lat*or-a de asolizare /entru a e5a-ina
de a/roa/e 0.n,torul stelar aerodina-ic)
< 8ru-oas, na0,! zise Jango i se gr,bi s,"i a7ung, *iul din ur-,)
6tudie 0ehiculul cu *iecare /as care"l a/ro/ia de acesta) #bser0, 4nse-nele i
designul! gurile de *oc su/li-entare i! 4ndeosebi! droidul astro-ec integrat 4n ari/a
st.ng,! care *luiera *ericit)
< &ste un 'elta"Q! anun+, Doba incitat i ar,t, coc?/itul a-/lasat -ult la /u/a)
Jango 4ncu0iin+,! bucuros c, *iul lui 4i luase 4n serios lec+iile) Na0a era nou, 1
at.t de nou,! 4i d,du el sea-a! 4nc.t nici -,car nu *usese echi/at, cu /ro/ulsii
hi/ers/a+iale) Pri0i 4ntr"o doar, cerul 4nnorat i se 4ntreb, dac, na0a"-a-, era acolo! sus)
i alung, g.ndul i re0eni s/re Doba)
< 'ar droidul; 4l 4ntreb,) Po+i s,"l identi*ici;
Doba sui /e *lancul 0.n,torului! studie o cli/, 4nse-nele i re0eni la tat,l lui)
Hinea un deget /e buzele +uguiate i a0ea chi/ul concentrat)
< &ste un RI"P! zise el)
< &ste un droid obinuit /entru acest ti/ de 0.n,tor stelar;
< Nu! r,s/unse Doba *,r, o0,ial,) n -od nor-al! /ilotul unui 'elta"Q ar *olosi
un RE"'! care este -ai bun la -en+inerea +intei 4n reticul! iar na0a asta este at.t de
-ane0rabil, 4nc.t tirul cu tunuri laser /rezint, un anu-it grad de di*icultate) $- citit
des/re /ilo+i care au tras 4n botul /ro/riei lor na0e9 $u e5ecutat o tu-b, brusc,! d.ndu"se
/este ca/! dar n"au co-/ensat /i0otarea -anual,(
n ti-/ ce 0orbea! 4i aduse bra+ele 4n *a+, i le su/ra/use! r,sucindu"le)
Jango abia asculta detaliile! deii era 4nc.ntat c, Doba nu sc,/ase ni-ic din
lec+iile sale)
< &ste /osibil ca /ilotul s, nu aib, ne0oie de a/titudinile artileriste su/li-entare
ale unui RE"'; 4ntreb, el)
Doba 4l /ri0i nedu-erit)
< ntr"un ase-enea caz! RI"P ar *i o o/+iune -ai bun,;
< 'a! sosi r,s/unsul ezitant)
< 3i ce /ilot n"ar a0ea ne0oie de a/titudinile artileriste su/li-entare ale
droidului;
Doba r,-ase ine5/resi0! a/oi un z.-bet i se l,+i /e chi/)
< Tu9 izbucni b,iatul! 4nc.ntat de sine)
Jango acce/t, co-/li-entul cu un sur.s a/reciati0G de alt*el! era /er*ect ade0,rat)
Jango /utea /ilota orice 0.n,tor stelar! iar dac, ar *i a0ut 0reodat, ocazia s, zboare cu un
'elta"Q! /robabil c, ar *i ales un RI"P! nu un RE"') Nu se g.ndea 4ns, la asta 4n cli/a de
*a+,! deoarece el cunotea i alt ti/ de /ilo+i 1 /ilo+i cu si-+urile a-/li*icate! care ar *i
/re*erat tot un droid cu a/titudini na0igante 4n loc de unul orientat s/re ar-a-ent)
Re0eni cu ochii la bolt, i se 4ntreb, dac, un roi de ca0aleri Jedi a0ea s, coboare
/este Ti/oca)
6tela7e uriae cu s*ere din sticl, se 4ntindeau c.t 0edea #bi"=an cu ochii /rin sala
i-ens,) 8iecare s*er, con+inea un e-brion sus/endat 4n *luid i! c.nd a/el, 8or+a! Jedi
si-+i 0aluri /uternice de energie 0ital,)
< Incubatorul! rosti el /e un ton sigur)
< &0ident! /ri-a eta/,! re/lic, La-a 6u)
< 8oarte i-/resionant)
< 6/era- c, 0e+i *i 4nc.ntat! -aestre Jedi! zise Pri-"-inistrul) Clonele /ot g.ndi
creator) Ce+i constata c, ele au ca/acit,+i net su/erioare droizilor i c, sunt cele -ai bune
din gala5ie) Metodele noastre de clonare au *ost /er*ec+ionate de"a lungul -ultor secole)
< C.te sunt; 4ntreb, #bi"=an) $ici 0reau s, s/un(
< n ora e5ist, c.te0a incubatoare) $ceasta este! desigur! eta/a cea -ai
i-/ortant,! deii! +in.nd sea-a de tehnologia noastr,! ne ate/t,- la o rat, de
su/ra0ie+uire de /este nou,zeci la sut,) Uneori! un lot 4ntreg /oate s, dez0olte o(
/roble-,! dar ne ate/t,- ca /roduc+ia de clone s, r,-.n, constant, i! *olosind
-etodele noastre de dez0oltare accelerat,! clonele din *a+a du-nea0oastr, 0or *i co-/let
-ature i gata de lu/t, 4n ce0a -ai -ult de un deceniu)
'ou, sute de -ii de unit,+i sunt gata! iar 4nc, un -ilion sunt 4n lucru) $/recierea
4nc.ntat, /e care La-a 6u o *,cuse ce0a -ai de0re-e r,suna r,u /re0estitor 4n -intea lui
#bi"=an) Un centru de /roduc+ie incredibil de e*icient! din care se re0,rsa un *lu5
continuu de solda+i e5celent instrui+i i condi+iona+i) I-/lica+iile erau a-e+itoare)
#bi"=an /ri0i e-brionul cel -ai a/ro/iat! care /lutea -ul+u-it 4n *luid! ghe-uit
i cu degetul -are introdus 4n gur,) 'u/, nu-ai zece ani! -icu+a creatur,! b,rbatul care
se 0a dez0olta din ea! 0a *i un soldat care 0a ucide i! /robabil! 0a *i ucis)
6e 4n*ior, i se uit, c,tre ghidul ?a-inoan)
< Ceni+i! 4l che-, La-a 6u -erg.nd /e coridor)
Ur-,torul obiecti0 al 0izitei era o sal, de clas, gigantic,! cu /u/itre 4n iruri
aliniate /er*ect i cu ele0i 4n iruri aliniate /er*ect) To+i /,reau s, aib, 0.rsta de zece ani)
To+i erau 4-br,ca+i la *el! tuni la *el! cu aceleai tr,s,turi! +inute i e5/resii ale *e+elor) n
-od re*le5! #bi"=an se uit, la /ere+ii str,lucitor de albi ai s,lii uriae! a/roa/e
ate/t.ndu"se s, 0ad, acolo oglinzi care"i 7ucau o *est,! *,c.nd ca un singur b,iat s, /ar,
o -ul+i-e)
&le0ii 4i 0edeau de studii! *,r, s, le arunce 0izitatorilor -ai -ult de o /ri0ire
*ugar,)
'isci/lina+i! g.ndi #bi"=an) ntr"o -,sur, -ult -ai -are dec.t co/iii obinui+i)
i a-inti altce0a)
< $+i -en+ionat dez0oltarea accelerat,(
< $h! da! este esen+ial,! re/lic, Pri-"-inistrul) n caz contrar! o clon, ar a0ea
ne0oie /entru -aturizare de o durat, nor-al, de ti-/) n /rezent! noi o /ute- aduce la
-aturitate 4n 7u-,tate din ti-/ul res/ecti0) Unit,+ile /e care le 0e+i 0edea adunate /entru
ins/ec+ie au *ost 4ns,-.n+ate cu zece ani 4n ur-,! c.nd 6i*o"'Aas a *,cut co-anda! iar
acu- sunt de7a -ature i gata de ac+iune)
< Iar acestea au *ost /ornite acu- cinci ani; 4ntreb, #bi"=an i La-a 6u
4ncu0iin+, din ca/)
< 'ori+i s, ins/ecta+i /rodusul *inal; 4ntreb, Pri-"-inistrul i #bi"=an 4i
detect, a+.+area din glasG 4n -od 0,dit! era -.ndru de realizarea aceea) $ dori s,"-i da+i
a/robarea! 4nainte de li0rare)
Cruzi-ea ter-enilor 4l a*ecta /ro*und /e #bi"=an) Unit,+i( Produs *inal(
'iscutau aici des/re *iin+e 0ii! *,/turi care tr,iau! res/irau i g.ndeau) Crearea de clone
/entru un sco/ at.t de restricti0! sub un ase-enea control i r,/irea a 7u-,tate din
co/il,rie 4n 0ederea e*icientiz,rii 4i ultragiau /rinci/iile -orale! iar *a/tul c, un -aestru
Jedi declanase ac+iunea era de7a /rea -ult /entru a acce/ta)
Cizita 4l /urt, du/, aceea la sala de -ese! unde sute de clone adulte 1 tineri de
0.rsta lui $na?in 1 edeau 4n iruri ordonate! to+i /urt.nd uni*or-e roii! to+i -.nc.nd
aceeai -.ncare 4n aceeai -anier,)
< Ce+i constata c, sunt co-/let su/use! 0orbea La-a 6u care /,rea c, nu
sesizeaz, ne/l,cerea lui #bi"=an) Dine4n+eles! le"a- -odi*icat structura genetic, /entru
a le *ace -ai /u+in inde/endente dec.t -odelul original)
< Cine a *ost acesta;
< Un 0.n,tor de reco-/ense /e nu-e Jango 8ett! r,s/unse *,r, o0,ial, La-a
6u) $/reciase- c, un Jedi ar *i *ost alegerea o/ti-,! 4ns, 6i*o"'Aas l"a ales /ersonal /e
Jango)
Ideea c, un Jedi *usese c.t /e aici s, slu7easc, dre/t -odel a/roa/e c,"l n,uci /e
#bi"=an) # ar-at, de clone care s, *ie /uternice 4n 8or+,;
< Unde este 0.n,torul acela de reco-/ense; se interes, el)
< Locuiete aici! r,s/unse La-a 6u! dar este liber s, /lece i s, 0in, du/, cu-
dorete)
l conduse /e Jedi /rintr"un coridor lung! /lin cu cilindri str.-+i i trans/aren+i)
#bi"=an /ri0i ui-it cu- clonele intrau 4n cilindrii aceia! se aran7au! 4nchideau
ochii i ador-eau)
< 6unt *oarte disci/lina+i! obser0, el)
< $ceasta este cheia! re/lic, La-a 6u) 'isci/linate i 4n acelai ti-/ de+in.nd
ca/acitatea de a g.ndi creati0) # co-bina+ie *oarte /uternic,) 6i*o"'Aas ne"a e5/licat
a0ersiunea ca0alerilor Jedi *a+, de co-andarea droizilor) &l ne"a s/us c, un Jedi ar /utea
co-anda doar o ar-at, alc,tuit, din *or-e de 0ia+,)
SIar 0oi a+i dorit un Jedi dre/t -odel;T g.ndi #bi"=an! dar nu rosti ni-ic cu glas
tare) Ins/ir, ad.nc i se 4ntreb, cu- *usese /osibil ca -aestrul 6i*o"'Aas 1 de *a/t! cu-
*usese /osibil ca un Jedi! oricare ar *i *ost acela 1 s, *i dorit s, treac, 4n -od unilateral
grani+a aceea nescris,! /entru a crea o ar-at, de clone; n+elese c, deoca-dat, trebuia
s,"i su/ri-e ne0oia unui r,s/uns direct i s, se -ul+u-easc, s, asculte i s, obser0e! s,
adune c.t -ai -ulte in*or-a+ii! ast*el 4nc.t el i Consiliul Jedi s, /oat, /une lucrurile ca/
la ca/)
< Prin ur-are! Jango 8ett a *ost de acord s, r,-.n, /e >a-ino;
< #/+iunea res/ecti0, i"a a/ar+inut 4n e5clusi0itate) Pe l.ng, re-unera+ie! care!
0, asigur! este considerabil,! 8ett a -ai cerut un singur lucru 1 o clon, ne-odi*icat,!
/entru sine) Interesant! nu"i aa;
< Ne-odi*icat,;
< # co/ie /ur, din /unct de 0edere genetic! e5/lic, Pri-"-inistrul) Una la care
nu s"a inter0enit structural 4n 0ederea ob+inerii docilit,+ii) 3i *,r, accelerarea -aturiz,rii)
< Mi"a dori *oarte -ult s,"l cunosc /e acest Jango 8ett! rosti #bi"=an)
&ra intrigat) Cine era indi0idul /e care 6i*o"'Aas 4l alesese ca surs, /er*ect,
/entru o ar-at, de clone;
La-a 6u /ri0i c,tre Taun =e! care 4ncu0iin+, i s/useF
< Coi *i 4nc.ntat, s, 0, aran7ez o 4nt.lnire)
i /,r,si! dar 0izita continu,! cu La-a 6u /urt.ndu"l /e #bi"=an /rin s,li i
de/endin+e care"i /rezentar, instruirea clonelor 4n toate eta/ele lor de dez0oltare) 8inalul
0izitei *u -o-entul de 0.r*! c.nd Taun =e se al,tur, celor doi /e un balcon izolat de
0.ntul i /loaia 0iolent, din e5terior! deasu/ra unui teren i-ens destinat /aradelor)
'edesubtul lor! -ii i -ii de solda+i clone! 4-br,ca+i 4n ar-uri albe i cu c,ti integrale ce
le aco/ereau *e+ele! -,r,luiau i e5ecutau -ane0re cu /recizia unor droizi /rogra-a+i)
8or-a+iuni 4ntregi! alc,tuite din sute de solda+i! se -icau i ac+ionau ca un singur
organis-)
< Magni*ic! nu"i aa; 4ntreb, La-a 6u)
#bi"=an 4l /ri0i /e ?a-inoan i"i z,ri ochii str,lucind de -.ndrie! la trecerea 4n
re0ist, a crea+iei sale) 3tiu i-ediat c, din /artea Pri-"-inistrului nu /uteau e5ista nici un
*el de dile-e -orale) Poate c, de aceea ?a-inoanii erau at.t de buni 4n clon,riF nu erau
niciodat, 4-/iedica+i de contiin+ele lor)
La-a 6u se uit, la el! z.-bind larg i ate/t.nd un -od e0ident un co-entariu!
iar #bi"=an a/rob, 4n t,cere)
ntr"ade0,r clonele erau -agni*ice i nu /utea dec.t s,"i i-agineze e*icien+a
brutal, /e care ar *i do0edit"o 4n lu/t,! /e c.-/urile de b,t,lie /entru care *useser,
instruite)
nc, un *ior 4i str,b,tu ira s/in,rii) Pentru /ri-a dat,! a/recie cruciada
senatorului $-idala de a sto/a crearea unei ar-ate a Re/ublicii i a ine0itabilei sale
consecin+e 1 r,zboiul9
Un Jedi aici! /e >a-ino9 Ideea 4n sine 4l nelinitea /e Jango 8ett)
C.n,torul de reco-/ense se l,s, /e s/ate 4n scaun i se 4ncrunt, ne-ul+u-it 1
astea erau /roble-ele ce se i0eau c.nd lucrai /entru 8edera+ia Co-ercial,) Me-brii ei
erau e5/er+i 4n a +ese a-,giri 4n interiorul a-,girilor! iar acu- o *,cuser, 4n ase-enea
-,sur, 4nc.t Jango nu /utea s, deter-ine nici -,car un singur /unct de *ocalizare)
Pri0i s/re cel,lalt ca/,t al 4nc,/erii! c,tre Doba! care lucra concentrat! e5a-in.nd
/lanurile i ca/acit,+ile unui 0.n,tor stelar 'elta"Q i le co-/ara cu /unctele tari i slabe
cunoscute ale unei unit,+i RI"P)
Jango se g.ndi oarecu- cu in0idie la e5isten+a li/sit, de gri7i a b,iatului) Pentru
Doba e5ista dragostea *a+, de tat, i *a+, de studiile sale) &5ce/t.nd acele dou, re/ere
*i5e! unica lui /reocu/are real, era s,"i g,seasc, lucruri /l,cute de *,cut! atunci c.nd
Jango li/sea de /e /lanet, sau c.nd a0ea treab, cu ?a-inoanii)
n cli/a aceea! /ri0indu"i *iul! Jango 8ett se si-+i *oarte 0ulnerabil! iar
senti-entul res/ecti0 nu era deloc con*ortabil) 8u c.t /e aici s,"i s/un, lui Doba s, se
duc, i s,"i 4-/acheteze lucrurile! ast*el 4nc.t s, /oat, /leca i-ediat de /e >a-ino! dar
4i d,dea sea-a care era /ericolul ac+iunii res/ecti0e) $r *i /lecat *,r, s, *i a*lat ni-ic
des/re ina-icul s,u /oten+ial! ca0alerul Jedi care sosise /e neate/tate) Persoana /entru
care lucra ar *i dorit in*or-a+iile res/ecti0e)
In*or-a+iile i"ar *i *ost utile i lui Jango) 'ac, ar *i /lecat acu-! du/, ce /ri-ise
4ntiin+area lui Taun =e c, 0a /ri-i un 0izitator! a0ea s, *ie destul de e0ident c, *ugise)
Iar atunci ar *i a0ut /e ur-ele sale un Jedi des/re care nu tia /ractic ni-ic)
R,-ase cu ochii a+inti+i asu/ra lui Doba! singurul lucru cu ade0,rat i-/ortant
/entru el)
< Rela5eaz,"te! 4i o/ti) Nu eti dec.t o surs, /entru clone! su*icient de bine
/l,tit ca s, nu te intereseze s, tii ni-ic des/re -oti0ul /entru care eti clonat)
$ceasta 4i era litania! acesta 4i era /lanul) 3i trebuia s, *unc+ioneze)
Pentru binele lui Doba)
Un gest al -.inii lui Taun =e declan, sunetul unei sonerii ne0,zute!
rea-intindu"i lui #bi"=an c.t de str,ine 4i erau /laneta >a-ino i oraul Ti/oca) Nu"i
acord, totui /rea -ult, aten+ie! deoarece se concentrase asu/ra -ecanis-ului de
4nchidere al uii din *a+a sa! o co-bina+ie co-/le5, de 4nchiz,tori i z,0oare electronice)
Un -i7loc de securitate care i se /,rea e5agerat! +in.nd sea-a de /resu/usa natur, a*abil,
a rela+iei lui Jango 8ett cu ?a-inoanii i de controlul e0ident /e care donatorii 4l a0eau
asu/ra oraului lor) Mecanis-ele de 4nchidere a0eau sco/ul de a"i 4-/iedica /e al+ii s,
intre! ori de a"l 4-/iedica /e Jango s, ias,;
Probabil c, /ri-a i/otez, era corect,) La ur-a ur-elor! Jango era un 0.n,tor de
reco-/ense) Poate c,"i *,cuse destui du-ani /ericuloi)
nc, studia -ecanis-ul! c.nd ua se deschise brusc i 4n /rag a/,ru un b,ie+el
care se-,na e5act cu cei /e care #bi"=an 4i z,rise toat, ziua)
Clona identic, /e care o solicitase Jango! at.t doar c, aceasta a0ea real-ente zece
ani)
< Doba! rosti Taun =e /e un ton *a-iliar! tat,l t,u este acas,;
Doba 8ett t,cu c.te0a cli/e! /ri0indu"l /e 0izitatorul u-an)
< 'a)
< Pute- sta de 0orb, cu el;
< 6igur c, da)
Doba se retrase! dar ochii s,i nu"l /,r,sir, nici o cli/, /e #bi"=an! c.nd trecu
/ragul 4-/reun, cu Taun =e)
< Tat,9 strig, Doba)
$/elarea i se /,ru stranie lui #bi"=an! +in.nd sea-a de *a/tul c, b,iatul era o
clon,! nu un *iu natural) &5ista oare o leg,tur,; Una real,; #are Jango s, nu *i cerut
clona identic, 4n sco/ /ro*esional! ci /ur i si-/lu /entru c,"i dorea un *iu;
< Tat,9 strig, din nou Doba) $ 0enit Taun =e9
Jango 8ett a/,ru! /urt.nd o c,-a, si-/l, i /antaloni) #bi"=an 4l recunoscu
i-ediat! deii era -ult -ai 4n 0.rst, dec.t clonele cele -ai dez0oltate! iar *a+a 4i era
neb,rbierit, i aco/erit, de cicatrice) Tru/ul i se 4-/linise cu anii! totui continua s, aib,
un *izic i-/un,tor! se-,n.nd cu -ul+i b,tr.ni duri /e care #bi"=an 4i 4nt.lnise /e
/lanete 4nde/,rtate) 'e acord! a0ea nite ?ilogra-e 4n /lus! 4ns, acelea 4n0eleau -uchi
o+eli+i de anii de e5isten+, as/r,) $-bele antebra+e -usculoase ale lui Jango erau
aco/erite de tatua7e ce *or-au -odele stranii! /e care #bi"=an nu le identi*ic,)
Ridic.nd ochii! recunoscu sus/iciunea e0ident, cu care"l cerceta 0.n,torul de
reco-/ense) Jango era surescitat! 4ntr"un chi/ care"l *,cea /ericulos)
< Dine ai re0enit! Jango! rosti Taun =e) C,l,toria ta a *ost rodnic,;
#bi"=an 4l /ri0i atent /e cel,lalt b,rbat) 'e unde re0enise; Jango era 4ns, un
ade0,rat /ro*esionist i chi/ul s,u nu tr,d, nici cel -ai -ic tic sau gri-as,)
< 'estul! r,s/unse dega7at i continu, s,"l e0alueze /e #bi"=an! -i7ind ochii
4ntr"o a-enin+are a/roa/e *,+i,)
< $cesta este -aestrul Jedi #bi"=an >enobi! s/use Taun =e /e un ton care se
str,duia s, destind, tensiunea /al/abil,) $ 0enit s, 0eri*ice stadiul 4n care ne a*l,-)
< 'a;
'in glasul s,u! nu se /,rea c, lui Jango i"ar *i /,sat /rea -ult)
< Clonele tale sunt i-/resionante! 0orbi #bi"=an) Probabil c, eti *oarte
-.ndru)
< Maestre Jedi! sunt un o- si-/lu care 4ncearc, s,"i croiasc, dru- /rin
Uni0ers)
< $a sunte- to+i! nu;
#bi"=an 4i des/rinse *inal-ente /ri0irea de la Jango i scan, 4nc,/erea! c,ut.nd
indicii) 6e concentr, asu/ra uii /e 7u-,tate deschise /rin care a/,ruse 0.n,torul de
reco-/ense i i se /,ru c, z,rete acolo /iese dintr"o ar-ur, /,tat, i uzat,! care se-,na
-ult cu cea /urtat, de un b,rbat care dis/,ruse /ro/ulsat de rachete du/, ce e5/ediase o
s,geat, to5ic, 4n -eta-or*a 2a- =esell) ntrez,ri de ase-enea o su/ra*a+, curb,
alb,struie! care /utea s, *ie 0izorul cu *iltru res/irator al c,tii 0,zute /e Coruscant)
nainte de a /utea deslui 4ns, -ai -ulte detalii! Jango se de/las, 4n *a+a lui! bloc.ndu"i
4n -od /re-editat raza 0izual,)
< $i a7uns 0reodat, /e Coruscant; 4ntreb, destul de direct #bi"=an)
< # dat, sau de dou, ori)
< Recent;
Pri0irea 0.n,torului de reco-/ense de0eni din nou sus/icioas,)
< 6"ar /utea(
< $tunci 4nsea-n, c,"l cunoti /e -aestrul 6i*o"'Aas! re-arc, #bi"=an *,r, s,
dez0olte un *ir logic al 4ntreb,rii anterioare! ci /ur i si-/lu /entru a"i 0edea reac+ia)
Nu ur-, nici o reac+ie! iar Jango 8ett nu se clinti deloc din raza lui 0izual,G c.nd
#bi"=an 4ncerc, s,"i -odi*ice discret /ozi+ia /entru a distinge -ai -ulte detalii!
0.n,torul de reco-/ense rosti 4ntr"un li-ba7 codatF
< Doba! 4nchide ua)
$bia du/, ce ua dor-itorului *u 4nchis,! Jango 8ett se de/las, 4n lateral i #bi"
=an a0u i-/resia e0ident, c, b,rbatul 4i d,dea t.rcoale ca un /r,d,tor)
< Care -aestru; 4ntreb, Jango)
< 6i*o"'Aas) Nu el te"a anga7at /entru slu7ba de aici;
< N"a- auzit niciodat, nu-ele acesta! r,s/unse Jango i #bi"=an nu /utu s,
detecteze un neade0,r 4n 0orbele lui)
< Chiar aa;
< $- *ost recrutat de un b,rbat /e nu-e TAranus! /e unul dintre sateli+ii lui
Dogden! e5/lic, 0.n,torul de reco-/ense i lui #bi"=an i se /,ru c,"i s/unea ade0,rul)
< Curios(! -ur-ur, el)
Plec, ochii! sur/rins! netiind ce /uteau 4nse-na toate astea)
< +i /lace ar-ata 0oastr,; se interes, Jango)
< $bia ate/t s,"i 0,d 4n ac+iune /e solda+i)
Jango continua s,"l /ri0easc, *i5 i #bi"=an tiu c, se str,duia s, /ricea/,
inten+iile dina/oia 0orbelor) $/oi! ca i cu- ni-ic din toate acelea n"ar *i a0ut -are
i-/ortan+,! 0.n,torul de reco-/ense 4i z.-bi larg)
< i 0or *ace bine treaba) Hi"o garantez)
< La *el ca -odelul lor;
Jango z.-bi! *,r, un cu0.nt)
< +i -ul+u-esc /entru ti-/ul /e care -i l"ai acordat! se adres, #bi"=an
chi/ului neclintit)
6e 4ntoarse du/, aceea c,tre Taun =e i /orni s/re u,)
< ntotdeauna -i"a *,cut /l,cere s, cunosc un Jedi! sosi re/lica)
8usese 4nc,rcat, cu nu-eroase 4n+elesuri! a/roa/e ca o a-enin+are 0oalat,)
#bi"=an nu inten+iona 4ns, s, ridice -,nua) n -od e0ident! Jango 8ett era un
indi0id /ericulos! 0iclean i e5/eri-entat i /robabil -ai bun dec.t -ul+i al+ii 4n lu/ta cu
toate ti/urile de ar-e) nainte s, *i 4-/ins lucrurile -ai de/arte! #bi"=an tia c, trebuia
s, aduc, la cunotin+a Consiliului in*or-a+iile a*late /.n, atunci) 'esco/erirea ar-atei de
clone era cu ade0,rat uluitoare i -ai -ult dec.t nelinititoare! deii nu /,rea a a0ea /rea
-ult sens)
#are Jango *usese cu ade0,rat b,rbatul /ro/ulsat de rachete /e care #bi"=an 4l
z,rise /e Coruscant 4n noa/tea c.nd *usese atacat, Pad-e $-idala;
Instinctul lui 4l asigura c, Jango *usese ucigaul -eta-or*ei! totui cu- se
/otri0ea asta cu *a/tul c, 0.n,torul de reco-/ense slu7ea 4n acelai ti-/ ca -odel /entru
o ar-at, de clone des/re care se s/unea c, *usese solicitat, de un -aestru Jedi;
P,r,si a/arta-entul 4nso+it de Taun =e i ua glis, 4na/oia lor) #bi"=an se o/ri
/entru o cli/, i"i *ocaliz, /erce/+iile s/re 4na/oi! e5tinz.ndu"se cu 8or+a)
ncuietoarea se bloc, silen+ios)
< $l lui era 0.n,torul stelar! nu"i aa! tat,; 4ntreb, Doba 8ett) &ste un Jedi! aa
c,"l /oate *olosi /e RI"P)
Jango 4l /ri0i absent i 4ncu0iin+,)
< 3tia- eu9 chi+,i Doba 4nc.ntat)
Jango 4i retez, brusc satis*ac+ia! /ri0indu"l cu o seriozitate des/re care b,iatul tia
c, nu trebuia s"o ignore)
< Ce este! tat,;
< 6tr.nge"+i lucrurile) Plec,-)
Doba deschise gura /entru a re/lica! dar(
< I-ediat! ad,ug, 0.n,torul de reco-/ense i Doba *u c.t /e aici s, se
4-/iedice! re/ezindu"se s/re dor-itor)
Jango 8ett cl,tin, din ca/) Nu a0ea ne0oie de necazul acesta! 4n nici un caz acu-)
Nu /entru /ri-a dat,! se 4ntreb, dac, decisese 4n+ele/t! acce/t.nd contractul /entru
asasinarea Pad-ei $-idala) 8usese sur/rins c.nd 4l abordase 8edera+ia Co-ercial,)
#biecti0ul *usese *er- 1 i se e5/licase doar c, -oartea senatorului era esen+ial, /entru
atragerea unor alia+i necesari 1 iar o*erta *usese /rea is/ititoare! /entru ca Jango s"o /oat,
re*uzaG cu banii c.tiga+i s"ar *i /utut stabili de*initi0 4-/reun, cu Doba /e orice /lanet,
ar *i dorit)
Nu tiuse 4ns, c,! acce/t.nd s"o asasineze /e $-idala! a0ea s, a7ung, 4n 0izorul
ca0alerilor Jedi)
6e uit, la Doba)
$cesta nu era locul 4n care s,"i doreasc, s, *ie 4n cli/a de *a+,) C.tui de /u+in)
Ca/itolul @Q)
Pad-e se dete/t, brusc! cu si-+urile acordate i-ediat la tot ce o 4ncon7ura) n
-od instincti0 tiu c, ce0a era 4n neregul, i se ridic, 4n ca/ul oaselor! 4ngrozit, la g.ndul
c, era atacat, de alte creaturi centi/ede)
'or-itorul ei era 4ns, t,cut i ni-ic nu /,rea anor-al)
Ceea ce o trezise nu se 4nt.-/lase aici)
< Nu9 se auzi un strig,t din ca-era al,turat,! unde dor-ea $na?in) Nu9 Ma-,9
Nu! nu9
Pad-e cobor4 din /at i se re/ezi la u,! *,r, s, se o/reasc, /entru a"i lua un
ca/ot! *,r, -,car s,"i /ese ori s,"i dea sea-a c, /urta o c,-a, de noa/te din -,tase
a/roa/e co-/let trans/arent,) La ua dor-itorului lui $na?in! se o/ri i ascult,) $uzi
din,untru /l.nsete! ur-ate de alte strig,te 4ntret,iate i 4n+elese c, nu era un /ericol
i-ediat! ci doar alt co-ar al lui $na?in! aa cu- *usese cel /e dru-ul s/re Naboo)
'eschise ua i /ri0i 4n odaie)
T.n,rul se z0.rcolea 4n /at! strig.nd 4ntrunaF
< Ma-,9
Pad-e /,i nesigur, 4n,untru)
$/oi 4ns, $na?in se cal-, i tru/ul i se destinse) $/arent! 0isul teribil trecuse)
n cli/a aceea! Pad-e 4i d,du sea-a de +inuta ei su-ar,) Iei din dor-itor!
4nchise ua *,r, zgo-ot i r,-ase ascult.nd) C.nd nu -ai auzi strig,te sau z0.rcoleli!
re0eni 4n /at)
6t,tu -ult ti-/ treaz,! /e 4ntuneric! g.ndindu"se la $na?in! g.ndindu"se c, i"ar
*i dorit s, *i *ost acolo! al,turi de el! +in.ndu"l 4n bra+e i a7ut.ndu"l s, treac, /rin
co-aruri) ncerc, s, alunge ideea res/ecti0, 1 analizaser, de7a as/ectul acela /ericulos
i 4n+eleseser, ce trebuia s, *ie) Iar acordul lor nu /re0edea ca ea s, urce 4n /at al,turi de
$na?in)
n di-inea+a ur-,toare! 4l g,si /e /ada:an /e balconul r,s,ritean al chaletului!
/ri0ind lacul i 4n-ugurirea zorilor) 6t,tea l.ng, balustrad,! at.t de a*undat 4n g.nduri!
4nc.t nici nu"i re-arc, a/ro/ierea)
Pad-e se a/ro/ie 4ncetior! nedorind s,"l tulbureG /e -,sur, ce se a/ro/ie!
/rice/u c, nu era /ur i si-/lu cu*undat 4n g.nduri! ci 4n -edita+ie) n+eleg.nd c, era un
-o-ent de inti-itate /entru $na?in! se 4ntoarse c.t /utu -ai silen+ios i d,du s, se
4nde/,rteze)
< Nu /leca! rosti $na?in)
< Nu 0reau s, te deran7ez! r,s/unse ea sur/rins, c, *usese si-+it,)
< Prezen+a ta este linititoare)
Pad-e re*lect, o cli/, asu/ra cu0intelor acelea! *iind 4nc.ntat, c, le auzea! dar se
-ustr, i-ediat /entru c, acce/tase /l,cerea) Pri0ind *a+a acu- senin, a lui $na?in! nu
/utea s, nege totui atrac+ia /e care o si-+ea *a+, de el) I se /,rea un erou t.n,r! un Jedi
4n-ugurind( i nu a0ea nici o 4ndoial, c, ur-a s, se nu-ere /rintre cei -ai de sea-,
ca0aleri /e care #rdinul 4i cunoscuse 0reodat,) n acelai ti-/ 4ns, i se /,rea acelai
b,ie+a /e care"l tiuse din ti-/ul r,zboiului cu 8edera+ia Co-ercial,! 4ntreb,tor i
i-/etuos! iritant i si-ultan *er-ec,tor)
< $i a0ut un co-ar azi"noa/te! zise ea 4ncet i $na?in 4i deschise 4n s*.rit
ochii albatri)
< Jedi nu au co-aruri! sosi r,s/unsul s*id,tor)
< Te"a- auzit! re/lic, i-ediat Pad-e)
$na?in o /ri0i) Pe *a+a ei nu e5ista nici un co-/ro-is 1 tia /rea bine c, a*ir-a+ia
lui era ridicol, i"l l,sa /e t.n,r s, 0ad, c, tia asta)
< $- 0,zut"o /e -a-a! recunoscu el /lec.nd ochii) $- 0,zut"o la *el de clar /e
c.t te 0,d /e tine acu-) 6u*er,! Pad-e) # ucid9 $re dureri9
< Cine o ucid; 4ntreb, ea! a/ro/iindu"se de $na?in i /un.ndu"i o -.n, /e u-,r)
Pri0indu"l -ai 4ndea/roa/e! deslui o hot,r.re at.t de /al/abil,! 4nc.t o sur/rinse)
< 3tiu c,"-i 4ncalc -andatul de a te /rote7a! 4ncerc, s, e5/lice $na?in) 3tiu c,
0oi *i /ede/sit i /oate chiar e5/ulzat din #rdinul Jedi! dar trebuie s, -, duc)
< 6, te duci;
< Trebuie s"o a7ut9 Iart,"-,! Pad-e! dar n"a- de ales)
'in e5/resia *e+ei lui! 0,zu c, s/unea ade0,rul! c, ulti-ul lucru /e care ar *i dorit
s,"l *ac, 0reodat, ar *i *ost s"o /,r,seasc,)
< &0ident c, n"ai de ales) n nici un caz atunci c.nd -a-a ta se a*l, 4n /ericol)
$na?in 4ncu0iin+, recunosc,tor)
< Cin cu tine! decise Pad-e)
#chii lui se holbar,! a/oi deschise gura /entru a s/une ce0a! gata s, se
4-/otri0easc,! dar z.-betul ei 4l o/ri)
< n *elul acesta /o+i continua s, -, /rote7ezi! ra+ion, ea /er*ect logic) 3i nici
nu"+i 0ei 4nc,lca -isiunea)
< Nu cred c, asta a inten+ionat Consiliul Jedi) M, te- c, -, atea/t, /ericole i
a te lua cu -ine(
< Te atea/t, /ericole! re/et, Pad-e i r.se sonor) ntr"ade0,r! asta /are a *i
ce0a ce n"a- -ai 4nt.lnit /.n, acu-)
$na?in r,-ase /ri0ind"o i nu"i 0eni s,"i cread, urechilor) n cele din ur-,! nu
se -ai /utu ab+ine i sur.sul 4nce/u s, i se l,rgeasc,) 'intr"un -oti0 /e care nu"l /utea
4n+elege! a/roa/e c, g,sea o 7usti*icare 4n abandonarea ordinelor /ri-ite! acu-! c.nd
Pad-e se al,tura /lanului i era de acord cu el)
C.nd ieir, din hi/ers/a+iu cu na0a lor *usi*or-,! Pad-e i $na?in nu /utur, s,
nu sesizeze contrastul e0ident 4ntre Tatooine i Naboo! care *usese aco/erit, de c.-/ii
0erzi i a/e albastre ad.nci! /este care se 4n0olburau *uioarele norilor) Tatooine era un
si-/lu glob -aroniu sus/endat 4n s/a+iu! tot at.t de ster/ /e c.t *usese Naboo de /lin, de
0ia+,)
< Hai acas,! hai acas,! s, ne gr,bi-9 recit, $na?in o cunoscut, /oezie /entru
co/ii)
< 3i la -as, i /e 0atr, s, ne odihni-! continu, Pad-e)
&l o /ri0i cu o sur/rindere 4nc.ntat,)
< # tii;
< P,i n"o tie toat, lu-ea;
< Habar n"a-) $dic,( nu era- sigur dac, i al+ii( crezuse- c, era ce0a
in0entat de -a-a s/ecial /entru -ine)
< $h! scuz,"-,9 Poate c"aa a *ost( /oate c, /oezia ei di*erea de cea /e care
-i"o s/unea -ie -a-a)
$na?in cl,tin, din ca/ 4ndoielnic! *,r, s, *ie 4ns, deran7at de /osibilitatea
res/ecti0,) n -od straniu! era cu-0a 4nc.ntat c, Pad-e cunotea /oezia i c, aceasta
re/rezenta un dar al tuturor -a-elor /entru co/iii lor)
3i era -ai cu sea-, 4nc.ntat de *a/tul c, el i Pad-e a0eau 4nc, ce0a 4n co-un)
< 'eoca-dat, nu ne"au indicat nici un *el de coordonate! obser0, ea)
< Probabil c, nici n"o 0or *ace! dec.t dac, le solicit,- 4n -od e5/licit! re/lic,
$na?in) 'e obicei! regula-entele nu sunt *oarte stricte aici) +i g,seti /ur i si-/lu un
loc unde s, /archezi i s/eri c, ni-eni n"o s,"+i *ure na0a c.t ti-/ 4+i rezol0i treburile)
< Pe c.t de -inunat +inea- -inte(
$na?in o /ri0i i 4ncu0iin+,) C.t de -ult di*ereau lucrurile acu-! *a+, de cele
/etrecute cu un deceniu 4n ur-, c.nd Pad-e *usese silit, s, asolizeze /e Tatooine!
4nso+it, de #bi"=an i Jui"Gon! /entru a"i re/ara na0a) ncerc, s, sur.d,! 4ns,
ner0ozitatea 4l 4-/iedica s, *ie sincer) l asaltau /rea -ulte g.nduri nelinititoare) Ma-a
era s,n,toas,; Cisul lui era o /re-oni+ie sau reluarea unor *a/te de7a /etrecute;
Cobor4 iute cu na0a! /,trunz.nd 4n at-os*er, i gonind /rin cerul /lanetei)
< Mos &s/a! e5/lic, el c.nd 0.r*urile cl,dirilor se distinser, la orizont)
6e a/ro/ia cu 0itez, -a5i-, i dins/re consola de co-unica+ii chi+,ir, /roteste!
dar $na?in cunotea locurile cu siguran+a cui0a care nu /,r,sise niciodat, /laneta)
6ur0ol, -arginea oraului i asoliz, 4ntr"un doc -are! al,turi de nu-eroase na0e
co-erciale i -ercenare)
< Nu /o+i cobor4 *,r, a/robare9 l,tr, o*i+erul de doc! o creatur, -asi0, cu chi/
/orcin i +e/i care"i coborau /e s/inare i /e coad,)
< $tunci este bine c, ne"ai dat a/robarea! rosti cal- $na?in i *lutur, discret din
degete)
< 'a! atunci este bine c, 0"a- dat a/robarea9 zise 4nc.ntat o*i+erul! iar $na?in i
Pad-e trecur, /e l.ng, el)
< Nu"i bine cu- /rocedezi! s/use Pad-e c.nd ieir, /e strada /r,*uit,)
< Nu era 0orba des/re o coad, de zeci de na0e care ate/tau s, andocheze!
re/lic, /ada:anul si-+indu"se -ul+u-it de sine i de uurin+a cu care"l con0insese /e
o*i+erul /orcin! *olosindu"se de 8or+,)
8,cu se-n unei rice /lutitoare trase de un droid &6"P6$! o creatur, scund, i
sub+ire! care a0ea o roat, 4n loc de /icioare)
$na?in 4i co-unic, adresa i droidul /orni i-ediat! tr,g.ndu"i 4na/oia sa /e
str,zile din Mos &s/a! e5ecut.nd zigzaguri e5/erte /entru a se strecura /rin tra*icul
4nc,rcat i e-i+.nd un uierat ascu+it ori de c.te ori cine0a nu se *erea din dru-)
< Crezi c, el era i-/licat; 4l 4ntreb, Pad-e)
< =atto;
< 'a! aa"l che-a! nu; 8ostul t,u st,/.n(
< 'ac, =atto i"a *,cut 0reun r,u -a-ei! indi*erent 4n ce *el! o s,"i s-ulg ari/ile!
/ro-ise cu toat, seriozitatea $na?in)
Nu era sigur ce 0a si-+i la 0ederea toAdarianului! chiar dac, =atto nu"i *,cuse
nici un r,u lui 6h-i) =atto se /urtase cu el -ai bine dec.t cei -ai -ul+i st,/.ni de scla0i
din Mos &s/a i nu"l b,tuse /rea des! totui $na?in nu /utea s, uite c, nu 0oise s"o lase
/e 6h-i s,"l 4nso+easc,! atunci c.nd #bi"=an i Jui"Gon 4l r,scu-/,raser, din scla0ie)
n+elegea 4n acelai ti-/ c, /robabil nu *,cea dec.t s,"i de0ieze o /arte a /ro/riei sale
0ino0,+ii *iindc, o l,sase /e -a-a sa cu =atto! care! la ur-a ur-elor! era un negustor)
< $ici! &s/sa! se adres, el droidului i rica o/ri 4n *a+a unei /r,0,lii e5tre- de
*a-iliar, /entru $na?in 6?A:al?er)
$ezat /e un taburet l.ng, u,! un toAdarian dolo*an i 4nari/at! cu r.t /relung!
-eterea cu un dri0er electronic 4ntr"un echi/a-ent stricat care /,rea o co-/onent, a
unui droid) # /,l,rie neagr, i rotund, 4i 4-/odobea ca/ul! iar o 0est, -ic, st,tea s,
/lesneasc, /e tru/ul roto*ei) $na?in 4l recunoscu i-ediat)
R,-ase locului! /ri0indu"l /e =atto! /.n, ce Pad-e cobor4 din ric, i"i 4ntinse
-.na! s,"l a7ute)
< $tea/t, aici! 4l instrui ea /e droid) Te rog)
< No chuba da :anga! da :anga9 r,cni =atto! adres.ndu"se /iesei de*ecte i
unui trio de droizi -ecanici! care se agitau 4-/re7ur! 4ncerc.nd s,"l a7ute)
< Corbete 4n hutt,! e5/lic, $na?in)
< Nu acela 1 ci acela9 s/use ea i! c.nd $na?in c,sc, ochii ui-it c, tia li-ba
aceea stranie! ad,ug,F Crezi c,"i uor s, *ii regin,;
$na?in cl,tin, din ca/ i /ri0i iar,i la =atto! a/oi se uit, la Pad-e! o dat, sau de
dou, ori! /e c.nd se a/ro/iau)
< Chut! chut! =atto! 4l salut,)
< >e booda; sosi r,s/unsul sur/rins)
< 'i no0a! chut! chut! re/et, $na?in i cu0intele sale abia se auzir, /este
h,r-,laia /rodus, de droizii -ecanici)
< $na bo/a9 r,cni =atto s/re cei trei i! la co-anda lui! acetia a-u+ir,
instantaneu i se re/liar, 4n /ozi+iile de stocare)
< 'ing -i chasa ho/a! se o*eri $na?in i"i lu, /iesa stricat,! -ane0r.nd"o cu
/rice/ere)
=atto 4l /ri0i c.te0a -o-ente! iar ochii lui /rotuberan+i se holbar, i -ai -ult de
sur/rindere)
< >e booda; ntreb, el) Oo baan /ee hota) No :ega -i condorta) >in chasa du
Jedi) No bata tu! tu)
< Nu te"a recunoscut! 4i o/ti Pad-e lui $na?in! str,duindu"se s, nu /u*neasc,
4n r.s la auzul ulti-elor cu0inte ale lui =atto care 4nse-nau Nu tiu ce are! dar nu"i 0ina
-ea)
< Mi bos?a di 6h-i 6?A:al?er! anun+, deschis /ada:anul)
#chii toAdarianului se -i7ir, b,nuitor) Cine s, o *i c,utat /e 0echea lui scla0,;
Pri0i de la $na?in la Pad-e i 4na/oi la $na?in)
< $nnie; 4ntreb, el 4n bazic,) Micu+ul $nnie; Nuuuu9
R,s/unsul lui $na?in sosi 4nso+it de o r,sucire e5/ert, a -.inilor i de zu-zetul
echi/a-entului care re4n0ie) 6ur.z.nd larg! 4ntinse lui =atto)
Pu+ini erau cei care /uteau reui ase-enea -iracole cu /iese de*ecte de droizi)
< Chiar eti $nnie9 strig, =atto) Tu eti9
$ri/ile sale 4nce/ur, s, lo0easc, *urios aerul! ridic.ndu"l de /e taburet)
< $i crescut bine de tot9
< 6alut! =atto)
< Iuhuu9 r,cni toAdarianul) Un Jedi9 Ca s, 0ezi9 Hei! /oate c, -"ai /utea a7uta cu
nite ne-ernici care"-i datoreaz, o gr,-ad, de bani(
< Ma-a(! relu, $na?in)
< $h! da! 6h-i) Nu -ai este a -ea) $- 0.ndut"o)
< $i 0.ndut"o;
$na?in o si-+i /e Pad-e str.ng.ndu"l de antebra+)
< 'e -ul+i ani! e5/lic, =atto) Iart,"-,! $nnie! dar tii i tu( a*acerile"s a*aceri)
$- 0.ndut"o unui *er-ier hidro*il! /e nu-e Lars) Cel /u+in! aa -i se /are c,"l che-a 1
Lars) Poate c, nu"+i 0ine s, crezi! dar a- auzit c, a eliberat"o i c, s"a 4nsurat cu ea) Po+i
s, crezi aa ce0a;
$na?in cl,tin, din ca/! 4ncerc.nd cu dis/erare s, asi-ileze nout,+ile)
< 3tii unde locuiesc;
< 'e/arte de"aici) Mi se /are c, unde0a de cealalt, /arte a lui Mos &isleA)
< Nu /o+i s, *ii -ai /recis;
=atto c,zu /e g.nduri! a/oi str.nse din u-eri)
< Creau s, tiu! rosti $na?in! iar tonul i e5/resia lui de0enir, se0ere i decise!
chiar a-enin+,toare)
8elul 4n care chi/ul lui =atto se schi-b, denota *a/tul c, 4n+elesese c, t.n,rului
nu"i ardea de glu-,)
< 'a! 4ncu0iin+, el) $bsolut) Haide s, -erge- i s, ne uit,- 4n registre)
Cei trei intrar, 4n /r,0,lie i 0ederea interiorului 4i trezi lui $na?in o -ul+i-e de
a-intiri) C.te ore! c.+i ani! trudise aici! re/ar.nd tot ce"i arunca toAdarianul; Ca i a*ar,!
4n curtea din s/ate! acolo unde aduna orice /ies, dis/onibil, /e care /utea /une -.na! ca
s,"i construiasc, 0ehiculul /entru cursele de atae) Trebuia s, recunoasc, 1 nu toate
a-intirile erau ne/l,cute! totui cele bune nu anulau realitatea *a/tului c, *usese scla0)
6cla0ul lui =atto)
'in *ericire /entru =atto! acesta g,si 4n registrele sale coordonatele *er-ei lui
Cliegg Lars)
< Mai r,-.i /u+in! $nnie! 4i ceru toAdarianul du/, ce"i o*eri in*or-a+ia des/re
noul /ro/rietar 1 sau era so+ul; 1 lui 6h-i)
8,r, un cu0.nt! $na?in se 4ntoarse i iei) 'ecise c, aceea *usese ulti-a dat, c.nd
4l 0,zuse /e =atto i /r,0,lia sa) 'esigur! dac, nu cu-0a desco/erea c,"l -in+ise 4n
leg,tur, cu soarta lui 6h-i sau c,! cu-0a! 4i *,cuse 0reun r,u -a-ei lui)
< na/oi la astro/ort! &s/sa! se adres, droidului c.nd re0eni cu Pad-e la ric,)
Iute9
< 6igur nu 0re+i ce0a de b,ut; strig, =atto du/, ei din ua /r,0,liei! dar
/orniser, de7a! ridic.nd /ra* 4n ur-,) $nnie! du Jedi! *,cu el i gesticul, din a-bele bra+e)
Ca s, 0ezi9
$na?in decol, cu i -ai -ult, 0iolen+, dec.t asolizase! +.nind din doc i *iind c.t
/e aici s, se ciocneasc, de un cargobot -ic! care 4nce/use -ane0rele de cobor.re) 'in
/artea turnului de control din Mos &s/a se auzir, r,cnete de /rotest! dar /ada:anul se
-ul+u-i s, decu/leze consola de co-unica+ii i se 4nde/,rt, de ora) La scurt ti-/ du/,
aceea! zburar, /este zona traseelor de curse! unde /utiul $na?in gonise 4n 0ehiculul s,u!
dar acu- abia o /ri0i i 4ndre/t, na0a c,tre deert! 4n direc+ia lui Mos &isleA) C.nd
astro/ortul a/,ru 4n zare! 0ir, s/re nord i trecu /e l.ng, el! s/orind 4n acelai ti-/
altitudinea)
2,rir, o *er-, hidro*il,! 4nc, una! a/oi a treia! /e o linie a/roa/e rectilinie ce
/ornea din ora)
< $ceea este! zise Pad-e)
$na?in 4ncu0iin+, 4ncruntat i asoliz, /e un -al abru/t i 4nalt! care se ridica
deasu/ra *er-ei)
< # s"o 0,d iar,i! -ur-ur, el dezacti0.nd -otoarele)
Pad-e 4l str.nse de bra+ i"i o*eri un sur.s linititor)
< Habar n"ai cu- este! s/use $na?in! s,"+i /,r,seti -a-a 4n *elul ,sta)
< &u 4-i /,r,sesc 4ntruna *a-ilia! re/lic, ea) 'ar ai dre/tate! nu"i acelai lucru)
&u nu"-i /ot i-agina ce 4nsea-n, s, *ii scla0)
< &ste i -ai r,u s, tii c, -a-a ta e scla0,)
Pad-e recunoscu tacit ade0,rul)
< R,-.i 4n na0,! RB"'B! 4l instrui /e droid! care /iui a/robator)
Pri-a creatur, care le a/,ru 4n *a+a ochilor c.nd -ergeau s/re *er-, *u un droid
sub+iratic! de culoare cenuiu"-at! cu 4n0eli -etalic /onosit) n -od e0ident! ar *i a0ut
ne0oie de o baie bun, de ulei! deoarece se a/leca /rin -ic,ri +e/ene /entru a -eteri la
un g,rdule+ din senzori) 2,rindu"i! se 4ndre/t, cu o -icare s-ucit,)
< Dun, ziua! 4i 4nt.-/in, el) Cu ce 0, /ot *i de a7utor; 6unt C(
< C"EP#! o/ti $na?in! ne0enind s,"i cread, ochilor)
< Cai de -ine9 e5cla-, droidul i 4nce/u s, tre-ure 0iolent) Creatorul -eu9
6t,/.ne $na?in9 3tia- c, 0ei re0eni9 3tia-9 Iar ea trebuie s, *ie do-nioara Pad-e9
< 6alut! C"EP#! s/use Pad-e)
< Pe circuitele -ele9 6unt at.t de 4nc.ntat s, 0, re0,d /e a-.ndoi9
< $- 0enit s"o 0,d /e -a-a! e5/lic, $na?in)
'roidul se 4ntoarse brusc c,tre el i /,ru c, se g.rbo0ete)
< Cred( cred(! se b.lb.i el) Poate c, ar *i -ai bine s, intr,- 4n cas,)
Porni s/re *er-,! *,c.ndu"le se-n s,"l ur-eze)
$na?in i Pad-e schi-bar, /ri0iri nelinitite) $na?in nu /utea s,"i alunge
senti-entul de /ieire care d,inuia -ult ti-/ du/, ce i-aginile din co-arurile sale
dis/,reau(
P.n, ce 4l a7unser, din ur-, /e droid! acesta intrase 4n curte i strigaF
< 6t,/.ne Cliegg9 6t,/.ne #:en9 $u sosit doi -usa*iri i-/ortan+i9
'oi tineri! un b,rbat i o *e-eie! ieir, a/roa/e i-ediat din cas,! dar 4ncetinir, la
0ederea Pad-ei i a lui $na?in)
< &u sunt $na?in 6?A:al?er! se /rezent, /ada:anul)
< $na?in; re/et, b,rbatul! c,sc.nd ochii) $na?in9
8e-eia de al,turi ridic, -.na! aco/erindu"i gura)
< $na?in! ca0alerul Jedi! o/ti ea neauzit)
< 3tia+i de -ine; 6h-i 6?A:al?er este -a-a -ea)
< 3i a -ea! zise b,rbatul) Nu"i -a-a -ea natural,! continu, el z,rind /ri0irea
nedu-erit, a lui $na?in! dar o -a-, /e c.t de ade0,rat, a- a0ut 0reodat,) M, nu-esc
#:en Lars! 4i 4ntinse -.na! iar ea este /rietena -ea! Deru =hitesun)
< Dun, ziua! d,du din ca/ Deru)
Pad-e! care renun+ase de -ult s, -ai s/ere c, $na?in 0a *ace 0reodat,
/rezent,rile! 4naint,)
< &u -, nu-esc Pad-e)
< Cred c, sunte- *ra+i 0itregi! s/use #:en *,r, s,"i des/rind, ochii de la
t.n,rul Jedi des/re care auzise at.t de -ulte) $- a0ut /resenti-entul c, 0ei a/,rea)
< Ma-a este aici;
< Nu! nu este! se auzi un glas r,guit dina/oia lui Deru i #:en! dins/re u-brele
uii casei)
Cei /atru tineri se 4ntoarser, 4ntr"acolo i z,rir, un b,rbat -asi0 lunec.nd s/re ei
4ntr"un aeroscaun) Un /icior 4i era aco/erit de banda7e! iar cel,lalt 4i li/sea i $na?in tiu
i-ediat c, r,nile erau de natur, recent,) 6i-+i cu- ini-a i se ridic, 4n g.t)
< M, nu-esc Cliegg Lars! s/use b,rbatul i 4ntinse -.na) 6h-i este so+ia -ea)
$r trebui s, -erge- 4n,untru) $0e- -ulte de discutat)
$na?in 4l ur-, ca /rin 0is! un 0is groaznic de oribil)
< 6"a 4nt.-/lat i-ediat 4naintea zorilor! 0orbi Cliegg! glis.nd c,tre -asa din
buc,t,ria locuin+ei! 4nso+it de #:en! 4n ti-/ ce Deru /reg,tea -.ncare i b,uturi /entru
-usa*iri)
< $u a/,rut ca din senin! ad,ug, *iul s,u)
< # ceat, de t.lhari tus?eni! e5/lic, Cliegg)
6enza+ia de /r,buire 4n-uie genunchii lui $na?in! care se l,s, s, cad, 4ntr"un
scaun 0iza0i de #:en) $0usese unele contacte cu t.lharii tus?eni! dar *oarte li-itate)
#dat, 4ngri7ise rana unuia gra0 r,nit! iar c.nd /rietenii t.lharului a/,ruser,! 4l l,saser, 4n
/ace 1 un lucru cu totul ne-aiauzit /rintre s/eciile ci0ilizate de /e Tatooine)
n ciuda acelei ano-alii! lui $na?in nu"i /l,cea totui s, aud, nu-ele lui 6h-i
asociat acelor cu0inte su-bre 1 t.lharii tus?eni)
< Ma-a ta ieise de0re-e! aa cu- *,cea 4ntotdeauna! ca s, culeag, ciu/ercile
care cresc /e e0a/oratoare! /o0esti Cliegg) 'u/, ur-ele l,sate! au r,/it"o la 7u-,tatea
dru-ului s/re cas,) Tus?enii -erg ca oa-enii! dar sunt nite -ontri cruzi i indi*eren+i)
< C,zuse- -ulte se-ne ale /rezen+ei lor! inter0eni #:en) N"ar *i trebuit s, ias,
din cas,9
< Nu /ute- tr,i cu s/ai-a 4n su*let9 izbucni Cliegg! dar se do-oli iute i re0eni
c,tre /ada:an) Toate se-nele ar,taser, c,"i izgonise- /e tus?eni) Nu tia- c.t de
/uternic, era ceata asta( -ai /uternic, dec.t oricare alta /e care o 0,zuse 0reunul dintre
noi) Treizeci de *er-ieri au /ornit du/, 6h-i) 6"au -ai 4ntors doar /atru)
8,cu o gri-as, i"i -as, /iciorul! iar $na?in 4i si-+i li-/ede durerea)
< I"a *i ur-,rit i acu-! dar( du/, ce -i"a- /ierdut /iciorul(
$/roa/e c, izbucni 4n lacri-i i /ada:anul 4n+elese c.t de -ult o iubea b,rbatul
acela -.ndru /e 6h-i)
< Nu -ai /ot -erge /e s/eeder! continu, Cliegg) Cel /u+in /.n, nu -, 0indec)
Ins/ir, ad.nc i se sili s,"i 4ndre/te +inuta g.rbo0it,! ridic.ndu"i u-erii la+i)
< Nu aa dorise- s, te cunosc! *iule) Nu aa /l,nuise- -a-a ta i cu -ine) Nu
0reau s, renun+ s"o -ai caut! dar a trecut o lun,) 6unt /u+ine s/eran+e ca ea s, *i rezistat
at.t de -ult)
Cu0intele 4l lo0ir, /e $na?in ca o /al-, ustur,toare i se retrase din *a+a lor!
a*und.ndu"se 4n sine! a*und.ndu"se 4n 8or+,) 6e e5tinse! *olosindu"se de leg,tura cu
-a-a sa /entru a 4ncerca! cu-0a! s,"i /ercea/, /rezen+a 4n 8or+,)
$/oi s,ri 4n /icioare)
< Unde /leci; 4ntreb, #:en)
< 6"o caut /e -a-a! sosi r,s/unsul 4ncruntat)
< Nu! $na?in9 6trig, Pad-e! scul.ndu"se i /rinz.ndu"l de bra+)
< Ma-a ta este -oart,! *iule! ad,ug, Cliegg rese-nat) $cce/t, realitatea)
$na?in 4l *ulger, din /ri0ire! du/, care 4i /ri0i la *el de s*redelitor i /e ceilal+i)
< i /ot si-+i durerea! zise el i"i 4nclet, -a5ilarele) # durere /er-anent,( #
0oi g,si)
'u/, un -o-ent de t,cere! #:en rostiF
< Ia -otos/eederul -eu)
6e ridic, de la locul s,u i 0eni l.ng, $na?in)
< 3tiu c, tr,iete! s/use /ada:anul 4ntorc.ndu"se c,tre Pad-e) # tiu)
&a str.nse din ochi! dar nu zise ni-ic! ci"i d,du dru-ul bra+ului! iar $na?in /orni
du/, #:en)
< 'ac, 0enea doar ni+el -ai de0re-e(! o*t, Cliegg)
Pad-e se uit, la el! a/oi la Deru! care 0enise 4na/oia b,rbatului cu chi/ul sc,ldat
4n lacri-i i"l cu/rinsese cu bra+ele)
Netiind ce s, -ai s/un,! se re/ezi a*ar,! /entru a se al,tura lui $na?in i #:en)
T.n,rul *er-ier re0enea de7a s/re locuin+,! iar $na?in st,tea l.ng, s/eeder i /ri0ea
deertul ne-,rginit)
< R,-.i aici! 4i 0orbi $na?in c.nd a7unse l.ng, el) 6unt oa-eni buni) Cei *i 4n
siguran+,)
< $na?in(
< 3tiu c, tr,iete! re/et, el continu.nd s, /ri0easc, dunele) Pad-e 4l str.nse 4n
bra+e)
< G,sete"o! 4i o/ti)
< Nu 0oi li/si -ult! 4i /ro-ise $na?in)
6ui /e -otos/eeder! 4l /orni i +.ni /este dune)
Ca/itolul @R)
C.nd a/elul *u rece/+ionat 4n Te-/lul Jedi de /e Coruscant! *olosind codul de
bruia7 M cu adresa azilul de b,tr.ni! Mace =indu i Ooda tiur, c, era ce0a i-/ortant)
Ce0a e5tre- de i-/ortant)
Preluar, a/elul 4n a/arta-entul lui Ooda! du/, ce Mace 0eri*icase coridorul 4n
a-bele direc+ii! a/oi 4nchisese ua cu gri7,)
Hologra-a lui #bi"=an >enobi se i0i 4naintea lor) n -od 0,dit! b,rbatul era
nelinitit i /ri0ea re/etat /este u-,r)
< L"a- contactat cu succes /e La-a 6u! Pri-"-inistrul de >a-ino! anun+, el)
< $ha! c, /laneta ta ai g,sit bine este! 4ncu0iin+, Ooda)
< &5act acolo unde au /rezis ele0ii t,i! Maestre) >a-inoanii sunt clonatori 1 -i
s"a s/us c, sunt cei -ai buni din gala5ie i! din ce a- 0,zut! nu -, 4ndoiesc c, aa stau
lucrurile)
$-bii Maetri Jedi se 4ncruntar,)
< 8olosesc un 0.n,tor de reco-/ense /e nu-e Jango 8ett /entru a crea o ar-at,
de clone)
< # ar-at,; re/et, Mace)
< Pentru Re/ublic,! sosi r,s/unsul neate/tat al lui #bi"=an) n /lus! a-
senti-entul accentuat c, 0.n,torul de reco-/ense *ace /arte din co-/lotul ce ur-,rete
asasinarea senatorului $-idala)
< Crezi c, i donatorii sunt i-/lica+i;
< Nu! Maestre! 4n /ri0in+a aceasta nu /are s, e5iste nici un -oti0)
< Ni-ic s, nu /resu/ui! 4l s*,tui Ooda) Li-/ede -intea ta s, *ie trebuie /entru
ca /e ade0,ra+ii cons/iratori s, desco/eri)
< 'a! Maestre) Pri-"-inistrul La-a 6u -"a in*or-at c, cel dint.i batalion de
solda+i clona+i este gata /entru li0rare) $ -ai dorit s, 0, rea-intesc c, dac, a0e- ne0oie
de -ai -ul+i 1 4n cli/a de *a+, ei /reg,tesc 4nc, un -ilion 1 0a *i ne0oie de -ai -ult ti-/
/entru a"i crete)
< Un -ilion de solda+i clona+i; 4ntreb, Mace =indu ne4ncrez,tor)
< 'a! Maestre) $u -ai s/us c, acu- a/roa/e zece ani! -aestrul 6i*o"'Aas a
co-andat aceast, ar-at, de clone) &u a0usese- i-/resia c, a *ost ucis -ult -ai 4nainte)
Consiliul a autorizat 0reodat, crearea unei ar-ate de clone;
< Nu! r,s/unse Mace *,r, ezitare i *,r, s, /ri0easc, s/re Ooda /entru
con*ir-are) Persoana care a dat aceast, co-and, nu a0ea autoriza+ia Consiliului Jedi)
< $tunci! cu- a *,cut"o) 3i de ce;
< Misterul s/orete! zise Mace i este unul care trebuie clari*icat din -ai -ulte
-oti0e dec.t siguran+a senatorului $-idala)
< Clonele sunt i-/resionante! Maestre! s/use #bi"=an) $u *ost create i
instruite /entru un singur sco/)
< Pe Jango 8ett aresteaz,! rosti Ooda) $ici 4l adu) Noi /e el 0o- interoga)
< 'a! Maestre) C, 0oi ra/orta! du/, ce l"a- arestat)
#bi"=an /ri0i din nou /este u-,r i! brusc! 4l instrui /e RI s, 4ntreru/,
trans-isiunea)
< # ar-at, de clone! re/et, Mace du/, ce hologra-a dis/,ruse i r,-,sese doar
cu Ooda) 'e ce ar *i *,cut"o 6i*o"'Aas(
< Mo-entul co-enzii 4n+elegere /oate o*eri! rosti Ooda i Mace 4ncu0iin+,)
'ac, data co-enzii era corect,! atunci 6i*o"'Aas ac+ionase i-ediat 4naintea
-or+ii)
< 'ac, Jango 8ett a *ost i-/licat 4n tentati0ele de asasinare a senatorului i tot el
a *ost ales ca -odel /entru o ar-at, de clone creat, /entru Re/ublic,(! Mace =indu
t,cu i cl,tin, din ca/)
Coinciden+a era /rea -are /entru a *i 0orba des/re o si-/l, 4nt.-/lare) Cu- 4ns,
se /uteau asocia cele dou, *a/te; &ra /osibil ca indi0idul care decisese s, creeze ar-ata
de clone s, se tea-, c, senatorul $-idala 0a *i un glas 4ndea7uns de /uternic /entru a
4-/iedica *olosirea acelei ar-ate;
Maestrul Jedi 4i *rec, *runtea cu /al-a i /ri0i s/re Ooda! care st,tea cu ochii
4nchii) Mace tia c, /robabil e5a-ina aceleai 4ntreb,ri ca i el) 3i c, /robabil era la *el
de tulburat! dac, nu i -ai -ult)
< #rbi sunte-! dac, crearea ar-atei de clone nu a- /utut 0edea! re-arc, Ooda)
< Cred c, este -o-entul s, in*or-,- 6enatul des/re di-inuarea abilit,+ii
noastre de a *olosi 8or+a)
< 6l,biciunea noastr, doar Lorzii 4ntuneca+i 6ithi o cunosc! re/lic, Ooda) 'ac,
in*or-at 6enatul 0a *i! ad0ersarii notri 0or s/ori)
Pentru cei doi Maetri Jedi! cursul sur/rinz,tor al e0eni-entelor era nelinititor /e
-ai -ulte ni0eluri di*erite)
#bi"=an a0ans, /recaut /e coridor) Nu tia ni-ic des/re a/titudinile lui Jango
8ett! dar b,nuia c, trebuiau s, *ie considerabile! +in.nd sea-a de *a/tul c, b,rbatul *usese
selectat ca /rototi/ /entru o ar-at, de clone) 6e o/ri! 4nchise ochii i se e5tinse 4n 8or+,!
c,ut.nd du-ani ascuni) 'u/, o cli/,! con0ins c, Jango nu se a*la 4n i-ediata
0ecin,tate! se a/ro/ie de u,) i trecu lin degetele 4n lungul canaturilor! c,ut.nd
/oten+iale ca/cane! a/oi! 4n cele din ur-,! atinse -ecanis-ul de z,0or.re) Hin.nd o -.n,
acolo! 4ncerc, ua)
Nu se clinti)
#bi"=an duse -.na la sabia de lu-in,! g.ndindu"se s, taie /rin u,! dar se
r,zg.ndi i /re*er, subtilitatea) nchise ochii i"i tri-ise /uterea /rin bra+ul 4ntins! 4n
4ncuietoare! -ani/ul.nd cu uurin+, -ecanis-ul) 'u/, aceea! a/ro/iind o -.n, de sabia
Jedi! 4ncerc, din nou ua! care glis,! deschiz.ndu"se)
I-ediat ce z,ri interiorul 4nc,/erii! tiu c, nu 0a a0ea ne0oie de ar-,) n
a/arta-ent do-nea o harababur, de nedescris) 6ertarele dula/urilor erau trase! unele
z,ceau /e /odea! iar scaunele *useser, r,sturnate)
Ua dor-itorului era deschis, i 4n,untru do-nea aceeai dezordine) Totul indica
o /lecare /reci/itat,)
#bi"=an /ri0i 4n 7ur! c,ut.nd un indiciu! iar ochii i se o/rir, *inal-ente asu/ra
ecranului e5tra/lat de calculator situat /e o -,su+, 4n ca-era de zi) 6e gr,bi s/re el! 4l
acti0, i"i d,du sea-a c, era -onitorul unei re+ele de securitate! alc,tuit, din -ai -ulte
0ideoca-ere a-/lasate 4n i-ediata 0ecin,tate a a/arta-entului) Trecu iute de la o
0ideoca-er, la alta! z,rind coridorul /e care abia 4l str,b,tuse i di0erse unghiuri ale
a/arta-entului 4n sine) # i-agine din e5terior ar,ta aco/eriul biciuit de /loaie al
locuin+ei( i se /utu 0edea /e sine! /rin *ereastra de o+el trans/arent)
i continu, ins/ec+ia! -,rind a/ertura obiecti0elor i e5a-in.nd orice detaliu
care i se /,rea sus/icios)
$7unse la i-aginea unei /lat*or-e /entru asolizare din a/ro/iere! /e care se a*la o
na0, cu as/ect neobinuit! cu o baz, larg, i /lat, care se 4ngusta c.t un ac la e5tre-itatea
cea -ai a/ro/iat,G 4n zona -edian, a0ea un co-/arti-ent -ic /entru doi! -a5i-u- trei
ocu/an+i)
6/re na0a res/ecti0, alerga o siluet, *a-iliar, 1 Doba 8ett sau alt, clon,)
#bi"=an 4ncu0iin+, i z.-bi tiutor! ur-,rind -ic,rile b,iatului i recunosc.nd
din *luiditatea i aleatoris-ul unor gesturi -,runte c, era 4ntr"ade0,r Doba! nu o clon,
/er*ect controlat, i condi+ionat,)
6ur.sul 4i dis/,ru 4ns, c.nd z,ri alt, siluet, cunoscut,) &ra Jango! 4-br,cat 4n
ar-ura cu rachete /e care o -ai 0,zuse c.nd0a! /e str,zile Coruscantului) 'ac, #bi"=an
a0usese unele 4ndoieli c, Jango o anga7ase /e 2a- =esell! incertitudinile acelea
dis/,rur,) 6e re/ezi a*ar, din a/arta-ent i /orni 4n *ug, /e coridor! c,ut.nd o ieire)
< 'a! s/use Jango! o s, te las s"o /ilotezi)
Doba lo0i triu-*,tor cu /u-nul 4n aer! 4nc.ntat c, tat,l s,u a0ea s,"l lase la
co-enzile lui 6cla0 I) Trecuse -ult ti-/! c.te0a luni! de c.nd nu -ai a0usese 0oie s,
/iloteze na0a)
< 'ar nu la /lecare! ad,ug, Jango di-inu.ndu"i oarecu- *ericirea) Ne gr,bi-!
*iule! dar 0o- iei -ai de0re-e din hi/ers/a+iu! ca s, /o+i bene*icia de ce0a ti-/ /entru
/ilotare)
< Pot eu s"o asolizez;
< Co- 0edea)
Doba tia c, 4n+elesul cu0intelor tat,lui s,u era nu! totui nu insist,) Price/ea c, 4n
7urul lui se /etrecea ce0a i-/ortant i /ericulos! de aceea decise s, se -ul+u-easc, cu
at.t c.t i se o*erea) Ridic, alt, 0aliz, i sui ra-/a c,tre cala -icu+,) Pri0i 4na/oi s/re
Jango! a/oi dincolo de el! s/re o siluet, u-an, care ieea 4n *ug, din turboli*tul turnului
i alerga c,tre ei /rin /loaia necontenit,)
< Tat,9 Pri0ete9
C.nd Jango se 4ntoarse! ochii lui Doba se -,rir, i -ai -ult) $lerg,torul era
0izitatorul Jedi( care"i scosese sabia de lu-in, i"i acti0, la-a albastr,! ce s*.r.i sub
/oto/ul de a/,)
< Urc, la bord9 4i strig, Jango! 4ns, Doba o0,i! /ri0ind cu- tat,l s,u trase cu
blasterul 4n Jedi)
Cu re*le5e uluitoare! #bi"=an roti sabia! de0iind sal0a)
< Doba9 r,cni Jango! iar b,iatul se s-ulse din trans, i se gr,bi s, suie ra-/a i
s, intre 4n 6cla0 I)
#bi"=an se lans, 4ntr"un salt s/re 0.n,torul de reco-/ense) Ur-, alt, sal0, de
blaster i 4nc, una! dar le interce/t, cu uurin+, /e a-bele! de0iind una i re*lect.nd"o /e
cealalt, c,tre Jango) C.n,torul de reco-/ense s,ri 4ns, 4n lateral! rachetele din s/ate
4n0iar, i"l /urtar, /.n, 4n 0.r*ul celui -ai a/ro/iat turn)
Jedi *,cu o tu-b, /este ca/! se rostogoli i se 4ntoarse! e5act c.nd Jango trase din
nou) 8,r, -,car s, se g.ndeasc, la gestul s,u! l,s.nd 8or+a s,"i c,l,uzeasc, bra+ul! #bi"
=an cobor4 sabia 4n st.nga i res/inse *ulgerul de energie)
< Cii cu -ine! Jango9 strig, el)
D,rbatul 4i r,s/unse /rintr"o serie de *ocuri ca un irag) 6abia Jedi se de/las, /e
r.nd la st.nga i la drea/ta! interce/t.nd sal0ele! iar a/oi! c.nd Jango schi-b, ablonul la
st.nga! drea/ta! st.nga! drea/ta i iar drea/ta! 8or+a conduse bra+ul lui #bi"=an *,r,
greeal,)
< Jango9 r,cni el! du/, care 4i d,du sea-a c, ulti-ul /roiectil al 0.n,torului de
reco-/ense nu era o sal0, de blaster! ci o 4nc,rc,tur, e5/lozi0, i /lon7, instantaneu!
a-/li*ic.nd saltul cu a7utorul 8or+ei)
6cla0 I 0ibr, sub e*ectul e5/loziei din e5terior i zdruncin,tura 4l tr.nti /e Doba!
rostogolindu"l 4ntr"o /arte)
< Tat,9 strig, el)
6e re/ezi la 0ideoecran! 4l acti0, i orient, 0ideoca-era s/re scena de 7os)
i 0,zu tat,l i-ediat i izbucni 4n lacri-i de uurare) 6e cal-, iute! scan, zona 4n
c,utarea du-anului i"l z,ri /e #bi"=an ridic.ndu"se 4n /icioare! du/, ce e5ecutase o
rostogolire( i bloc.nd alt, serie de sal0e! a/arent cu uurin+,)
Doba cercet, consola de co-enzi i se str,dui s,"i rea-inteasc, lec+iile des/re
6cla0 I! *ericit c, *usese at.t de harnic 4n studii) Cu un r.n7et r,ut,cios care l"ar *i *,cut
-.ndru /e tat,l s,u! acti0, blocul de ali-entare energetic i decu/l, /iedica
-ecanis-ului laserului /rinci/al)
< Dlocheaz,"le i /"astea! Jedi! o/ti el)
8i5, reticulul /e #bi"=an i a/,s, /e tr,gaci)
< $i s, dai -ulte r,s/unsuri9 strig, #bi"=an s/re Jango! cu glasul a/roa/e
aco/erit de re0,rsarea /loii i de *uria 0.ntului) Ca *i -ai uor /entru tine i /entru *iul
t,u! dac,(
6e o/ri brusc! 4nregistr.nd unde0a 4n subcontient detonarea unui laser de calibru
-are) 8or+a 4l deter-in, s, se -ite instincti0! chiar 4nainte s, *i 4n+eles ce se 4nt.-/la i
s,ri! zbur.nd /rin aer 4ntr"un dublu salt -ortal)
$teriz, /e /lat*or-a care i se zgudui 0iolent sub t,l/i! cutre-urat, de sal0a
tunului laser de calibru -are din 6cla0 I! care se roti! ur-,rindu"l)
#bi"=an trebui s, /lon7eze iar,i! dar ocul ur-,tor 4l tr.nti r,chirat i sc,/,
sabia din -.n, /e su/ra*a+a lunecoas, de a/,)
'in *ericire! laserul lui 6cla0 I a-u+i! cu blocul de ali-entare golit /entru
-o-ent! iar #bi"=an nu /ierdu nici o cli/,! ci s,ri 4n /icioare i se n,/usti s/re Jango
8ett! care 0enea c,tre el)
# sal0, de blaster +.ni dins/re 0.n,torul de reco-/ense! dar #bi"=an s,ri /este
raza de energie str,lucitoare! zbur.nd 4nainte i rotindu"se 4n 0,zduh! /entru a az0.rli
ar-a din -.na lui Jango /rintr"o lo0itur, de /icior)
C.n,torul de reco-/ense nici nu cli/i) Intr, dre/t 4n Jedi! c.nd acesta ateriz,! 4l
cu/rinse 4n bra+e i"l 4-/inse 4na/oi)
ncerca s,"l doboare! dar #bi"=an era /rea iute /entru aa ce0a i"i rec,/,ta
i-ediat echilibrul) Izbuti s, strecoare un /icior 4ntre t,l/ile ad0ersarului i 4nce/u s, se
r,suceasc, 4n lateral! sl,bindu"i /riza)
Jango r.n7ii r,ut,cios i"l izbi cu *runtea 4n *a+,! a-e+indu"l /entru o cli/,) i
eliber, o -.n, i lans, o direct, cu toat, /uterea! dar 4i d,du sea-a i-ediat de eroare!
deoarece #bi"=an eschi0, lo0itura i e*ectu, o tu-b, sta+ionar,! str.ns,! /e sub bra+ul ce
se re/ezea s/re el i lo0i cu a-bele /icioare c.nd se ridic,! /ocnindu"l /e Jango 4n /ie/t
i tri-i+.ndu"l 4nd,r,t)
#bi"=an c,/,tase ast*el ini+iati0a i o *olosi 4ntr"o ar7, energic,! izbindu"l /e
0.n,torul de reco-/ense care se 4-/leticea! g.ndindu"se s,"l doboare /e sol! unde
ar-ura greoaie a0ea s, 4nse-ne o /iedic, /entru el)
Jango 4i de-onstr, 4ns, de ce *usese ales ca -odel /entru clone) Pentru o cli/, se
l,s, /urtat de /laca7! /entru ca du/, aceea s,"i in0erseze echilibrul i i-/ulsul!
sto/.ndu"l /e #bi"=an)
&5/edie un croeu de st.nga) #bi"=an eschi0, i r,s/unse cu o direct, de
drea/ta) Jango l,s, ca/ul 4ntr"o /arte i /u-nul abia 4l atinse) # ra*al, scurt, a rachetelor
4l 4n,l+, 4n aer i descrise un cerc! lo0ind din /icior s/re #bi"=an! care se l,s, 4n
genunchi! *erindu"se! a/oi s,ri -ult 4n sus! de/,ind a doua lo0itur, de /icior! c.nd
0.n,torul de reco-/ense atac, din nou)
#bi"=an e5/edie el 4nsui o lo0itur, de /icior! dar Jango rece/+ion, ocul 4n old
i re/ezi bra+ul st.ng 4n 7os! /este tibia o/onentului! /rinz.ndu"l ti-/ su*icient /entru a"i
/utea e5/edia o lateral, cu drea/ta 4n interiorul coa/sei)
Jedi 4i l,s, ca/ul i trunchiul -ult /e s/ate! a7ung.nd /ractic la orizontal, i 4n
acelai ti-/ ridic, /iciorul st.ng! izbindu"l /e Jango sub coaste) # r,sucire neate/tat, 4n
*oar*ece! cu /iciorul dre/t cobor.nd 4ntr"un arc de cerc i cu /iciorul st.ng +.nind 4n
direc+ia o/us,! /este el! 4i *,cu /e Jango i #bi"=an s, se roteasc, 4n lungul a5ei
longitudinale co-une) #bi"=an deschise bra+ele c.nd a7unse cu *a+a 4n 7os! 4i eliber,
/icioarele din /riza lui Jango i lo0i cu tocul 4n 0.n,torul de reco-/ense care c,dea /e
s/ate) $tinse /lat*or-a i s,ri i-ediat 4n /icioare! se r,suci i se n,/usti 4nainte! a0.nd un
a0anta7 *a+, de Jango! care era dezechilibrat i se 4-/leticea)
# lateral, de drea/ta lo0i 4n /lin, *igur, 0.n,torul de reco-/ense i *u ur-at, de
un croeu larg de st.nga! care ar *i trebuit s,"l doboare de*initi0) Cu re*le5e e5traordinare!
Jango e0it, 4ns, a/roa/e co-/let lo0itura i"l sur/rinse /e Jedi /rintr"o co-bina+ie ra/id,
i scurt,! dar dur,! de croee st.nga"drea/ta la abdo-en)
M.na drea/t, a lui #bi"=an se ridic, 4ntre *e+ele lor i *olosi un scurt i-/uls de
8or+, /entru a"l 4-/inge /e o/onent un /as 4na/oi! /.n, se /utu 4ndre/ta i reg,si /ostura
de*ensi0,)
Jango re0eni i-ediat! s,lbatic! *urios! lo0ind cr.ncen cu bra+ele i cu /icioarele)
M.inile lui #bi"=an ac+ionar, /e 0ertical, 4n *a+a sa! /arc, abia -ic.ndu"se! dar
uluitor de /recis! de0iind lo0itur, du/, lo0itur,) ntinse un bra+! 4l cobor4 brusc i *olosi
-o-entul de iner+ie al unei izbituri de /icior /entru a ridica -ult bra+ul celuilalt) Dra+ul 4i
z0.cni dre/t 4nainte i degetele sale 4ncordate i rigide /,trunser, /rintr"o 4-binare a
ar-urii lui Jango) $cesta *,cu o gri-as, i se retrase) #bi"=an se n,/usti 4n *a+,!
/lac.ndu"l! re/ezindu"se /este el! c,ut.nd 0ictoria)
$d0ersarul s,u a0ea 4ns, re/lic, i"i declan, rachetele! ridic.ndu"se /e sine i
/e Jedi 4n 0,zduh) Ra*ala unei duze laterale 4i tri-ise /este /lat*or-a de asolizare! s/re
bordura 4nclinat, care 4ncon7ura structura)
M.inile lui Jango ac+ionar, i-/erce/tibil! r,sucindu"se 4n interiorul i /este
bra+ele i -.inile lui #bi"=an! sl,bindu"i cu dib,cie str.nsoarea) 'u/, aceea 4i declan,
duzele la st.nga i la drea/ta! cauz.nd s-ucituri brute i re/etate! care"l eliberar, de
Jedi)
#bi"=an c,zu 0iolent /e /lat*or-, i lunec, /ericulos de a/roa/e de -argine 1
4ndea7uns /entru a auzi talazurile -,ri s/,rg.ndu"se 4n /ilonii de dedesubt) G,si o /riz,
de care s, se a/uce i se 4ntinse 4n 8or+,! *olosindu"se de ea /entru a"i 4nh,+a sabia!
4n+eleg.nd c, de0enise 0ulnerabil)
$uzi un *oc din lateral! nu +iuitul unei sal0e de blaster! ci un *el de uierat i se
rostogoli c.t /utu -ai de/arte)
'ar nu su*icient) i /ierdu concentrarea i o dat, cu ea sc,/, sabia Jedi! c.nd o
s.r-, sub+ire i se strecur, /e sub 4ncheieturile -.inilor i se 4n*,ur, 4n 7urul lor!
leg.ndu"le str.ns)
$/oi re4nce/u s, lunece! tra0ers.nd /lat*or-a i re0enind c,tre bordura 4nclinat,!
re-orcat de o-ul"rachet,) Cu re*le5e le*uite 4n anii de antrena-ente intense i cu
/uterea 8or+ei unui -aestru Jedi! #bi"=an *,cu o tu-b, 4nainte! trecu /este bra+ele
4ntinse! c,zu 4n /icioare i se arunc, 4n lateral! c.nd cablul de re-orcare se 4ntinse!
s-ucindu"l din nou) 6e rostogoli 4n 7urul unui /ilon i se scul, iar,i 4n /ozi+ie 0ertical,!
dis/un.nd acu- de *r.na o*erit, de st.l/ul -etalic)
P,trunz.nd ad.nc 4n 8or+,! se 4n*i/se /uternic 4n /icioare! 4ncord.ndu"se i
conto/indu"se! /entru o cli/,! cu /lat*or-a)
'e neclintit)
6.r-a se 4ntinse co-/let! 4ns, #bi"=an nu se urni)
6i-+i cu- unghiul du/, care se e*ectua tragerea se -odi*ic, s/ectaculos! /e
-,sur, ce Jango se /r,buea s/re /lat*or-,! cu rachetele s-ulse din s/ate)
#bi"=an /orni s, ocoleasc, /ilonul! dar se o/ri i"i *eri ochii! c.nd rachetele
e5/lodar, 4ntr"un glob de *oc i o und, de oc teribil,)
< Tat,9 strig, Doba 8ett! c.nd rachetele e5/lodar, i"i li/i chi/ul de 0idecran)
l z,ri /e Jango! 4n lateral i a/arent ne0,t,-at! deii se o/unea cu dis/erare
tragerii e5ercitate de s.r-a care era controlat, acu- de Jedi)
Doba lo0i cu /u-nul nea7utorat 4n ecran! o/tind neauzit Tat,! iar chi/ul i se
contorsion,! c.nd Jedi 4l /ocni 4n /lin /e Jango! izbindu"l cu /icioarele i r,sturn.ndu"l!
du/, care! a-.ndoi! 4ncleta+i laolalt,! se rostogolir, /este -arginea /u+in ridicat, a
/lat*or-ei de asolizare! lunec.nd iute /e bordura 4nclinat,! s/re oceanul dezl,n+uit)
#bi"=an izbi cu /icioarele i 4ncerc, s,"i reg,seasc, dru-ul 4n 8or+,! dar Jango
4l lo0ea re/etat cu /u-nii) Real-ente nu /utea s, cread, c, 0.n,torul de reco-/ense
irosea at.tea e*orturi! c.nd -oartea sigur, 4i ate/ta /e a-.ndoi la ca/,tul toboganului i
al c,derii) Izbuti s, *r.neze oarecu- alunecarea i"l z,ri /e Jango ridic.nd un antebra+! cu
un r.n7et straniu /e chi/) C.n,torul de reco-/ense 4nclet, /u-nul i un ir de gheare
+.ni din ar-ura sa)
Instincti0! #bi"=an se retrase c.nd Jango ridic, -ai -ult bra+ul acela! 4ns,
du-anul izbi cu /utere de sus 4n 7os! dar nu 4n Jedi! ci 4n bordur,) n acelai ti-/!
-ane0r, cealalt, -.n, i eliber, -ecanis-ul de blocare al br,+,rii lansatoare de cablu!
care"i lunec, de /e bra+)
6e o/ri cu un scr.net teribil! iar #bi"=an alunec, /e l.ng, el)
< Prinde un /ete"rulou /entru -ine! 4l auzi /e Jango s/un.ndu"i! a/oi c,zu /este
-arginea bordurii! s/re crestele care se 4ns/u-au 0iolent dedesubt)
< Tat,9 Tat,9 strig, Doba 8ett uurat! c.nd 4l z,ri /e Jango c,+,r.ndu"se 4na/oi
/este buza bordurii i /e /lat*or-,)
C.n,torul de reco-/ense se scul, 4n /icioare i se 4-/letici s/re 6cla0 I! iar Doba
se n,/usti la che/eng! 4l deschise i 4ntinse bra+ul /entru a"i a7uta tat,l la bord)
< 'u"ne de aici! rosti Jango a-e+it i isto0it! iar Doba z.-bi larg i se re/ezi la
consola de co-enzi! acti0.nd -otoarele)
< # duc direct la 0iteza lu-inii9
< Iei doar din at-os*er, i -ergi dre/t 4nainte9 #rdon, Jango i cu0intele i se
auzir, 4nso+ite de un icnet de durere! c.nd 4i atinse coastele dintr"o /arte)
#bser0, /ri0irea r,nit, a *iului s,u i ced,)
< $cti0eaz, na0icalculatorul s, stabileasc, coordonatele saltului)
6ur.sul lui Doba scli/i -ai lu-inos ca oric.nd)
< 'ecolarea9 r,cni el)
#bi"=an *olosi 8or+a /entru a /rinde ca/,tul liber al cablului care continua s,"i
+in, str.ns legate 4ncheieturile -.inilor i"l /ro/uls, s/re e5terior! trec.ndu"l /este o
tra0ers, din structura /lat*or-ei) Pr,buirea lui 4n gol *u o/rit, /rintr"o s-ucitur, brusc,)
Pri0i 4n 7ur! du/, care 4nce/u s, se balanseze! 4nainte i 4na/oi! s/orind
a-/litudinea /endul,rii! /.n, ce a7unsese su*icient de de/arte /entru a se elibera de
leg,tur, i a ateriza uor /e o /lat*or-, de ser0iciu -icu+,! /u+in deasu/ra talazurilor
s,lbatice)
$0u ne0oie de nu-ai un -o-ent /entru a"i trage r,su*larea! a/oi deschise ua
turboli*tului de ser0iciu /rintr"o *luturare a -.inii) $uzi -otoarele na0ei lui Jango 4nainte
ca turboli*tul s, a7ung, /e /lat*or-a de asolizare)
6e a/ro/ie de -arginea /lat*or-ei! 4i z,ri i-ediat sabia de lu-in, i o a/el, cu
8or+a)
&ra 4ns, /rea t.rziu) Na0a 0ibra de7a! gata s, se 4nal+e)
#bi"=an scoase de la centur, un -icroe-i+,tor i"l az0.rli cu /utere s/re 6cla0 I)
Centuza -agnetic, a dis/oziti0ului de ur-,rire se *i5, de *uzela7 4n ulti-a cli/,)
#bi"=an r,-ase locului -ult ti-/ sub /loaia i aburii care se re0,rsau /este el!
/.n, ce 6cla0 I dis/,ru din 0edere)
Pri0i 4n 7urul /lat*or-ei! relu.nd lu/ta 4n -inte i res/ectul s,u *a+, de 0.n,torul
de reco-/ense s/ori considerabil) n+elegea de ce Jango 8ett *usese selectat de 6i*o"'Aas!
de TAranus sau oricine ar *i *ost cel care"l alesese) &ra iscusit! *oarte talentat i de+inea o
-ul+i-e de trucuri)
l adusese /e -uchia dezastrului /e #bi"=an >enobi! ca0alerul Jedi care"l
4n*r.nsese /e lordul 6ith 'arth Maul)
Totui! #bi"=an era -ul+u-it de *elul 4n care se s*.riser, lucrurile) $cu- a0ea
s,"l /oat, ur-,ri /e Jango) Poate c, la ca/,tul c,l,toriei 0a ob+ine! 4n cele din ur-,! nite
r,s/unsuri 4n locul altor enig-e)
Ca/itolul @U)
Pe c.nd 6cla0 I se 4nde/,rt, de >a-ino! Doba r,-ase t,cut! si-+ind tensiunea) $r
*i dorit s, 0orbeasc, des/re sal0a /e care o tr,sese cu tunul laser! des/re *elul 4n care"l
dobor.se /e Jedi i"i zburase sabia din -.n,) 3tia 4ns, c, nu era cli/a cea -ai /otri0it,!
deoarece Jango a0ea /e chi/ o e5/resie concentrat, /e care Doba o recunotea /rea bine!
una care"i s/unea 4n -od r,s/icat c, acu- nu era -o-entul s, deschid, gura)
D,iatul st,tea reze-at de /eretele cel -ai 4nde/,rtat de tat,l s,u! 4n ti-/ ce Jango
o/era co-enzile i stabilea coordonatele /entru saltul 4n hi/ers/a+iu)
< Haide! haide! re/eta Jango! leg,n.ndu"se 4nainte i 4na/oi de /arc, ar *i
4-boldit na0a i /ri0ind la *iecare c.te0a secunde s/re senzori! ca i cu- s"ar *i ate/tat
s, *ie ur-,ri+i de o *lot, de na0e s/a+iale)
&-ise un strig,t 0ictorios i declan, saltul hi/ers/a+ial! iar Doba /ri0i stelele
alungindu"se)
Jango 8ett se destinse 4n scaun! se l,s, /e s/ate i scoase un sus/in de uurare! iar
e5/resia *e+ei i se 4n-uie i-ediat)
< 'e data asta! r.se el! a- *ost ni+el ca- a/roa/e)
< L"ai /ocnit zdra0,n! r,s/unse Doba i incitarea re4nce/u s,"i clocoteasc,) N"a
a0ut nici o ans, 4n *a+a ta! tat,9
Jango sur.se i 4ncu0iin+,)
< 6,"+i s/un ade0,rul! *iule! -i"a dat nite b,t,i de ca/ serioase! recunoscu el)
'u/, ce a e0itat 4nc,rc,tura e5/lozi0,! r,-,sese- 4n /an, de sur/rize)
Doba se 4ncrunt, la 4nce/ut! dorind s, se 4-/otri0easc, i s, s/un, c, ni-eni nu
/utea *i -ai iret dec.t tat,l s,u! dar a/oi! c.nd se g.ndi bine la -o-entul a-intit de
Jango! 4ncrunt,tura lui de0eni un sur.s larg)
< L"a- dat /este ca/ binior cu tunul laser9
< Te"ai descurcat e5celent! a/rob, Jango) $i tras e5act la -o-entul /otri0it i ai
*ost acolo unde trebuia! gata s, -, a7u+i c.nd a *ost -o-entul s, /lec,-) n0e+i bine!
Doba) Mai bine chiar dec.t a- crezut c, ar *i /osibil)
< $sta /entru c, sunt la *el ca tine! dar -ai -ic! ra+ion, b,iatul! 4ns, Jango
cl,tin, din ca/)
< &ti -ai bun dec.t a- *ost eu la 0.rsta ta( ba chiar cu -ult) Iar dac, 0ei
continua s, te antrenezi la *el de bine! 0ei *i cel -ai bun 0.n,tor de reco-/ense care a
e5istat 4n gala5ia asta)
< $dic, ceea ce ai 0rut de la 4nce/ut de la ?a-inoani! nu"i aa! tat,; 'e asta -"ai
dorit9
Jango 8ett se a/ro/ie! ridic, o -.n, i zb.rli /,rul lui Doba)
< 'e asta i din -ulte alte -oti0e! zise el 4ncetior i cu res/ect) 3i 4n toate
/ri0in+ele! 4n toate s/eran+ele i 0isele -ele! te"ai descurcat -ai bine dec.t -"a *i
ate/tat 0reodat,)
n toat, gala5ia nu e5ista ni-eni care s,"i /oat, s/une lui Doba 8ett ce0a care s,"l
*ac, s, se si-t, -ai bine dec.t lauda aceea /ri-it, de la tat,l s,u)
6cla0 I iei din hi/ers/a+iu ce0a -ai de0re-e! ast*el 4nc.t Doba sa aib, ti-/ s,
/iloteze na0a s/re Geonosis) Pentru Doba 4nse-na un -o-ent de 0.r* s, stea 4n scaun
al,turi de tat,l s,u i s, -ane0reze co-enzile cu 4nde-.nare! ba chiar s,"i dea ni+el aere!
de aceea se 4ntrist, la 0ederea /lanetei roii! Geonosis i a centurii de asteroizi care o
4ncon7ura)
< 6ecuritatea este *oarte strict, aici! e5/lic, Jango /relu.nd co-enzile) Ca *i -ai
bine s, asolizez eu)
Doba se l,s, /e s/ate 4n scaun! *,r, nici un co-entariu) 3tia c, tat,l lui a0ea
dre/tate i! chiar dac, n"ar *i *ost de acord! nu s"ar *i o/us 4n -od *,+i)
Re0eni cu aten+ia la ecranele scanerelor care a*iau co-/ozi+ia c.-/ului de
asteroizi din a/ro/iere i a tra*icului 4nde/,rtat din /artea o/us, a /lanetei)
i atrase aten+ia 4n -od a/arte un /unctule+! care iei din centura de asteroizi i"l
ur-, /e 6cla0 I) La 4nce/ut nu"i acord, /rea -ult, aten+ie! /.n, ce un al doilea /unctule+
a/,ru i-ediat 4na/oia lor! deii nu era 4ndea7uns de substan+ial /entru a *i o na0,)
< $/roa/e c"a- a7uns! *iule! anun+, Jango)
< Tat,! cred c"a- *ost ur-,ri+i! rosti Doba) Uit,"te /e ecranul de scanare)
Punctul acela nu"i un ecou *anto-, al /ro/riei noastre na0e;
Jango 4i arunc, o /ri0ire ne4ncrez,toare! a/oi 4i 4ntoarse chi/ul sce/tic s/re
ecranul de scanare) Doba ur-,ri a+.+at cu- *a+a tat,lui s,u se 4ncordeaz,! du/, care Jango
4ncu0iin+, lent)
< Probabil c, Jedi ne"a *i5at /e *uzela7 un e-i+,tor 4nainte de a /,r,si >a-ino!
s/use el) 'ar cu- a *,cut"o; Crezuse- c"a -urit)
< Cine0a ne ur-,rete! obser0, Doba)
< # s, rezol0,- chestia asta! 4l asigur, Jango) Hin"te bine! *iule9 # s, intr,- 4n
c.-/ul de asteroizi 1 acolo nu ne 0a /utea ur-,ri) Ki *,cu cu ochiul lui Doba)L Iar dac, o
0a *ace! o s,"i l,s,- nite sur/rize)
'eschise un /anou lateral i trase o -anet,! e5/ediind /rin tot *uzela7ul o sarcin,
electric, s/ecial destinat, distrugerii dis/oziti0elor de ur-,rire) 6e uit, iute la ecranul de
scanare i 0,zu c, ecoul *anto-, dis/,ruse)
< Iar acu-! i"a- dat dru-ul9 zise el)
Plon7, cu 6cla0 I 4n c.-/ul de asteroizi! descrise o bucl, ra/id, /este i 4n 7urul
unui bolo0an a/ro/iat! 0ir, iute 4n lateral! *,cu un tonou /e l.ng, un asteroid care se
rostogolea /rin s/a+iu i se strecur, iute /rintre alte dou, st.nci *oarte a/ro/iate) Continu,
-ane0rele acelea e0azi0e! li/site de orice ablon a/arent i! du/, c.te0a -o-ente! Doba!
care nu"i des/rinsese ochii de la scaner! anun+,F
< $ dis/,rut)
< Poate c,"i -ai inteligent dec.t a- crezut i s"a 4ndre/tat direct s/re su/ra*a+a
/lanetei! r.n7ii Jango i *,cu din nou cu ochiul)
n aceeai cli/,! scanerul /iui)
< Uite! tat,9 strig, Doba! indic.nd /unctule+ul! care intrase de ase-enea 4n
c.-/ul de asteroizi) 6a"ntors9
< Hin"te bine9 uier, Jango)
&5ecut, o suit, de /ica7e! ridic,ri i 0ira7e nebuneti i 4ncheie /rintr"o curs, 4n
linie drea/t, 4n r,sti-/ul c,reia acti0, un declanator de lansare i a/,s, butonul de
declanare a *ocului)
< nc,rc,tur, seis-ic,! 4i e5/lic, lui Doba! care sur.se larg)
$/roa/e i-ediat! b,iatul +i/, un a0ertis-ent! c.nd 0ideoecranul *rontal *u
aco/erit de un asteroid)
Jango ac+ionase de7a! cabr.nd na0a incredibil de -ane0rabil, i ridic.nd"o /ractic
4n loc! /entru ca du/, aceea s, treac, /este uriaul bolo0an s/a+ial)
< 6tai linitit! *iule! 4l asigur, /e Doba) Totul 0a *i"n regul,) Jedi nu ne 0a /utea
ur-,ri /rin ca/canele astea)
$*ir-a+ia lui *u subliniat, de un *ulger brusc i de o cutre-urare /uternic, a
na0ei! c.nd 4nc,rc,tura sonic, deton, -ult 4na/oia lor)
< $ trecut de ea9 strig, Doba du/, o cli/,! 0,z.nd c, na0a Jedi rea/,ruse /e
ecranul de scanare)
< Indi0idul ,sta nu"n+elege o aluzie discret,! re/lic, Jango netulburat) &i bine!
dac, nu"l /ute- l,sa 4n ur-,! 0a trebui s,"l ter-in,-)
Doba strig, din nou! dar tat,l s,u de+inea controlul /er*ect al na0ei) 6trecur, 6cla0
I /rintr"un tunel str.-t care s*redelea unul dintre asteroizii cei -ai -ari) Trebui s,
4ncetineasc, /u+in! /entru a -ane0ra i c.nd ieir, /rin ca/,tul cel,lalt 0,zur, na0a Jedi
trec.nd /este ei i a7ung.nd 4n *a+a lor) Pe neate/tate! /rada de0enise 0.n,tor)
< 'oboar,"l! tat,9 +i/, Doba) 'oboar,"l9 8oc9
6al0e laser +.nir, din 6cla0 I! tras.nd linii de *oc s/re 0.n,torul stelar! care
e5ecut, un tonou c,tre drea/ta! ur-at de un /ica7)
Jango 4l ur-,ri! str,duindu"se s,"l /rind, iar,i 4n reticulul tunurilor! dar /ilotul
Jedi era *oarte iscusit i e*ectua un tonou du/, altul! a/ro/iindu"se /e r.nd de asteroizi i
ascunz.ndu"se 4na/oia lor)
Doba continua s,"i 4nde-ne tat,l! 4ns, Jango era r,bd,tor! g.ndindu"se c, -ai
de0re-e sau -ai t.rziu cel,lalt /ilot nu a0ea s, -ai g,seasc, ascunz,tori)
Un /ica7 ra/id! o ran0ersare brusc,! un tonou ur-at de un 0ira7 la drea/ta 4l duser,
/e Jedi 4na/oia altui asteroid! dar! de data aceasta! 4n loc s,"l ur-eze! Jango ocoli
asteroidul /e /artea o/us, i trase 4n orb dre/t 4nainte)
C.n,torul stelar iei de du/, asteroid dre/t 4n *asciculul de *oc i na0a se zgudui!
iar *rag-ente din ea zburar, 4n toate /,r+ile! c.nd o sal0, laser o atinse)
< L"ai ni-erit9 strig, Doba)
< $cu- s,"l i ter-in,-! zise Jango /,str.ndu"i cal-ul) Gata cu eschi0ele)
$/,s, o serie de butoane! ar-.nd o tor/il,! deschise lansatorul i 4ntinse -.na
/entru a a/,sa butonul rou) 6e o/ri 4ns, i sur.se! a/oi 4i *,cu se-n lui Doba s, se
a/ro/ie)
D,iatul abia -ai res/ira! c.nd tat,l s,u 4i /use /al-a /e -.nerul neted al -anei
de dare a *ocului! du/, care 4l /ri0i i 4ncu0iin+,)
Doba a/,s, butonul i 6cla0 I 0ibr, c.nd tor/ila +.ni! n,/ustindu"se s/re
0.n,torul stelar i /relu.nd ur-,rirea! 4n ti-/ ce Jedi gonea i 4ncerca s, e5ecute
-ane0re e0azi0e)
'u/, c.te0a secunde! 0ideoecranul din 6cla0 I se lu-in, de *l,c,rile unei e5/lozii
teribile! silindu"i /e Doba i Jango s,"i ridice bra+ele 4n *a+a ochilor! /rote7.ndu"i) C.nd
/ri0ir, din nou! z,rir, nu-ai buc,+i de -etal contorsionat i /iese distruse) &cranul de
scanare era /ustiu)
< L"a- distrus9 +i/, Doba) &ssssteeee9
< 8ru-oas, lo0itur,! /utiule! co-ent, Jango i"i ciu*uli /,rul) # -eritai /e"
asta) N"o s,"l -ai 0ede- /e Jedi)
'in c.te0a 0ira7e iscusite! 6cla0 I iei din c.-/ul de asteroizi i /orni c,tre
GeonosisG 4n ciuda a*ir-a+iei sale anterioare! Jango 8ett 4i 4ng,dui lui Doba s, asolizeze
na0a) Nu era 4ntr"ade0,r o rut, /e care s, /iloteze un b,ie+el! dar Doba 8ett de/,ea cu
-ult orice b,ie+el obinuit)
$na?in goni /rin canioane uriae din roci -ulticolore! /este dune de nisi/
-ic,tor i /urtat de 0.nt! 4n lungul unei albii de -ult secate) Unica sa c,l,uz, era
/erce/erea lui 6h-i! sesizarea su*erin+elor -a-ei sale) Nu era totui un *ar care s,"l
direc+ioneze cu e5actitate i! deii b,nuia c, -ergea 4n direc+ia corect,! deertul de /e
Tatooine era 0ast i /ustiu i ni-eni nu tia -ai bine dec.t t.lharii tus?eni cu- s, se
ascund, /rintre bolo0ani i nisi/uri)
Pe -alul 4nalt al unui canion! $na?in se o/ri i scan, orizontul) 'e/arte 4n sud
z,ri un 0ehicul i-ens! aduc.nd cu o cutie *oarte -are aezat, /e cant! care a0ansa lent /e
o singur, enil, de di-ensiuni i-/resionante) i recunoscu /e 7a:a i! tiind c, ni-eni nu
cunotea -ai bine dec.t acetia -ic,rile tuturor creaturilor din deert! /orni du/, ei)
i a7unse 4n scurt ti-/ i /,trunse 4ntr"un gru/ de creaturi cu -antii negre"
-aroniiG ochii lor roii 4ntreb,tori 4l iscodeau din u-bra glugilor i-ense i /,l,0r,gelile
/er-anente zu-z,iau ca o -uzic, stranie 4n 7urul t.n,rului)
$0u ne0oie de -ult ti-/ /entru a"i con0inge c, nu dorea s, cu-/ere nici un
droid i de -ai -ult ti-/ /entru a"i *ace s, 4n+eleag, c, 0oia /ur i si-/lu in*or-a+ii
des/re t.lharii tus?eni)
Ja:a discutar, 4nsu*le+i+i 4ntre ei! ar,t.nd 4n toate direc+iile i +o/,ind de zor) Nu
erau /rieteni cu tus?enii! care 4i atacau! aa cu- atacau orice creatur, /e care o g,seau
0ulnerabil,) Da! chiar -ai r,u! din /unctul de 0edere al -entalit,+ii negustoreti 7a:a!
tus?enii nu cu-/,rau niciodat, 0reun droid9
$7unser, 4n cele din ur-, la un acord i to+i -e-brii gru/ului indicar, si-ultan
s/re est) $na?in 4ncu0iin+, i a-bal, -otos/eederul) $bsen+a oric,rei reco-/ense
b,neti /,ru s,"i ne-ul+u-easc, /e Ja:a! dar /ada:anul nu a0ea ti-/ s,"i bat, ca/ul cu
ei)
$steroizii se rostogoleau t,cu+i i ne/,s,tori /e orbitele lor! indi*eren+i *a+, de
e5/lozii i na0ele ce goniser, 4n zigzag)
ntr"o scobitur, ad.nc, de /e s/atele unei ase-enea st.nci s/a+iale se /itea un -ic
0.n,tor stelar! ale c,rui contur i culori do0edeau un contrast e0ident *a+, de -arginile
neregulate ale asteroidului i *iloanele sale -inerale 4ntreru/te)
< &5/lozii( 'e asta detest s, zbor! se adres, #bi"=an lui RI i /iuiturile de
r,s/uns do0edir, c, i droidul era de aceeai /,rere)
Pu+ine lucruri 4l /uteau i-/resiona /e Jedi! dar cu siguran+, /rintre ele se nu-,ra
anga7area 4ntr"un duel s/a+ial cu un /ilot *oarte iscusit! aa cu- era 4n -od e0ident Jango
8ett) 6/re deosebire de -ul+i colegi Jedi! #bi"=an >enobi nu se d,duse niciodat, 4n 0.nt
du/, c,l,toriile s/a+iale i cu at.t -ai /u+in du/, /ilotare)
8,cu o gri-as, c.nd asteroidul s,u se rostogoli! ar,t.ndu"i din nou o bucat,
arz,toare de -etal! care de acu- se integrase 4n centura de asteroizi) Na0a 4i *usese lo0it,
de sal0a laser 1 *,r, s, se distrug, ni-ic substan+ial! doar o duz, de -ane0rare lateral, 1
i #bi"=an 4n+elesese c, nu /utea s/era s, 4ntreac, /rin -ane0rabilitate tor/ila
inteligent,) 'e aceea 4i ordonase lui RI s, cata/ulteze toate /iesele -etalice de rezer0, i
orice obiecte de care se /uteau li/si i! din *ericire! ele *useser, su*iciente /entru a detona
tor/ila) 'u/, ocul /rodus de e5/lozie i asolizare ra/id, i 0iolent, /e asteroid! /entru a
de*initi0a a-,girea! #bi"=an *usese uurat s, 0ad, c, na0a lui r,-,sese intact,)
Nu -ai dorea 4ns, alte 4n*runt,ri s/a+iale cu Jango i cu na0a lui! stranie i e5tre-
de e*icient,! aa 4nc.t r,-ase ne-icat i ate/t, trecerea ti-/ului)
< Le"ai 4nregistrat ulti-ul 0ector de traiectorie; 4l 4ntreb, /e droid! a/oi
4ncu0iin+,! auzind r,s/unsul a*ir-ati0 al lui RI) &i bine! cred c"a- ate/tat destul) 6,"i
d,- dru-ul9
Mai st,tu o cli/,! str,duindu"se s, asi-ileze toate lucrurile uluitoare /e care le
0,zuse de c.nd /ornise /e ur-a lui Jango 8ett)
< Misterul se co-/lic, tot -ai -ult! RI) Crezi c, 0o- c,/,ta! *inal-ente! nite
r,s/unsuri;
'roidul e-ise un sunet /e care nu"l /utea echi0ala dec.t cu o ridicare 0erbal, din
u-eri)
Ur-.nd traiectoria lui 6cla0 I! #bi"=an nu *u sur/rins s, 0ad, c, ducea direct la
/laneta roie! Geonosis) l sur/rinse 4ns, *a/tul c, 0.n,torul de reco-/ense nu era singur
/e Geonosis) # serie de /iuituri i *luier,turi dins/re RI 4l alert, i"i regl, ecranul de
scanare 4n con*or-itate! *i5.ndu"l /e uriaa *lotil, de na0e care se a*la de cealalt, /arte a
centurii de asteroizi)
< Na0e ale 8edera+iei Co-erciale! re*lect, el cu 0oce tare) 'ar ce -ulte sunt9
6cutur, din ca/! derutat! obser0.nd /rintre ele c.te0a uriae na0e de lu/t, cu
design unic i incon*undabil 1 o s*er, 4ncon7urat, de un inel *oarte a/ro/iat) 'ac, ar-ata
de clone era destinat, Re/ublicii i *usese co-andat, de un -aestru Jedi! iar Jango 8ett
era -odelul clonelor! atunci ce leg,turi a0ea 0.n,torul de reco-/ense cu 8edera+ia
Co-ercial,) 3i dac, Jango se g,sea cu ade0,rat 4na/oia tentati0elor de asasinare a
senatorului $-idala! 0ocea conduc,toare a o/ozi+iei *a+, de 4n*iin+area unei ar-ate a
Re/ublicii! de ce ar *i *ost de acord cu asta 8edera+ia Co-ercial,;
n+elese c, era /osibil s,"l *i 7udecat cu totul greit /e Jango sau! cel /u+in!
-oti0a+iile sale) Poate c, Jango! la *el ca #bi"=an i $na?in! 4l ur-,rise /e 0.n,torul de
reco-/ense care 4ncercase s"o asasineze /e $-idala) Poate c, s,geata cu to5ine *usese
tras, nu /entru a reduce la t,cere -eta-or*a! ci ca /edea/s, /entru tentati0a 4ntre/rins,
asu/ra $-idalei)
Nu se /utea totui con0inge asu/ra acelei 0ariante) Continua s, cread, c, Jango
organizase atentatele i c, o ucisese /e cla:dit, /entru a nu"l decons/ira) Care era 4ns,
rolul ar-atei de clone; 3i ce leg,turi e5istau cu 8edera+ia Co-ercial,; $/arent ni-ic nu
a0ea 0reo logic,)
3tia c, din s/a+iu nu 0a ob+ine nici un r,s/uns! aa c, /orni s/re Geonosis!
-en+in.nd centura de asteroizi 4ntre el i *lota 8edera+iei Co-erciale)
I-ediat ce /,trunse 4n at-os*era /lanetei! cobor4 iute sub raza de baleiere a
oric,ror /osibile siste-e de detec+ie i zbur, la rasul c.-/iilor c,r,-izii i st.ncilor
zi-+ate! gonind 4n zigzag /rintre /latouri i a*lori-ente) ntreaga /lanet, /,rea un es
rou! ster/ i arid! 4ns, scanerele lui desco/erir, se-ne de acti0itate 4n de/,rtare)
#bi"=an se 4ndre/t, 4ntr"acolo! suind deasu/ra unui /latou i -en+in.ndu"se c.t
-ai a/roa/e de su/ra*a+a acestuia /.n, 4n ca/,tul o/us) i strecur, na0a sub o
/roe-inen+, st.ncoas, i asoliz,! a/oi cobor4 i se a/ro/ie de -arginea /latoului)
$erul no/+ii a0ea un iz -etalic straniu! dar te-/eratura era /l,cut,) # briz,
/uternic, su*la 4n chi/ul lui #bi"=an! /urt.nd gustul i izul -etalic i! ocazional! c.te un
strig,t necunoscut)
< M,"ntorc re/ede! RI)
'roidul e-ise un Sooooo9T /relung)
< N"o s, /,+eti ni-ic! 4l liniti #bi"=an) +i re/et! n"o s, li/sesc -ult)
8ericit c, re0enise din nou /e sol! #bi"=an 4i lu, /uncte de re/er relati0 la zona
4n care detectase acti0itate i /orni /e o /otec, st.ncoas,)
#rele se scurgeau insu/ortabil de 4ncet /entru Pad-e) #:en i Deru erau
4ndea7uns de /rietenoi! iar Cliegg se bucura 4n -od e0ident de /rezen+a altor oa-eni 4n
cli/ele sale de tulburare i /ro*und, su*erin+,! totui t.n,ra a/roa/e c, nu le /utea adresa
nici o 0orb,! 4ntr"at.t era de 4ngri7orat, /entru $na?in) Nu"l 0,zuse niciodat, 4ntr"o stare
ca aceea 4n care /,r,sise *er-a hidro*il,! cu o hot,r.re at.t de -aterial, i consu-atoare!
4nc.t /,ruse de"a dre/tul distructi0,) n -o-entul /lec,rii! si-+ise /uterea lui $na?in 1 o
/utere interioar, care de/,ea absolut orice cunoscuse ea 0reodat,)
'ac, -a-a lui tr,ia 4ntr"ade0,r! iar ea credea asta! *iindc, aa s/usese $na?in!
Pad-e tia c, nici o ar-at, din lu-e n"ar *i *ost 4ndea7uns de /uternic, /entru a"l o/ri /e
/ada:an s, a7ung, la 6h-i)
Nu dor-i 4n noa/tea aceea! ci se scul, 4n -od re/etat din /at i se /li-b, /rin
curte) P,trunse 4n atelier! singur, cu g.ndurile ei( sau cel /u+in aa credea)
< 6alut! do-nioar, Pad-e! se auzi un glas 0oios)
'u/, ce trecu /este ocul ini+ial! recunoscu 0ocea care i se adresase)
< Nu /o+i s, dor-i; 4ntreb, C"EP#)
< Nu) Cred c, a- /rea -ulte g.nduri care -, nelinitesc)
< Te 4ngri7oreaz, /roble-ele tale din 6enat;
< Nu! ci doar $na?in) I"a- s/us nite lucruri( des/re care -, te- c, l"ar *i
/utut r,ni) Nu tiu( Poate c,! de *a/t! -"a- r,nit doar /e -ine) Pentru /ri-a dat, 4n
0ia+,! sunt con*uz,)
< Nu tiu dac, asta te 0a *ace s, te si-+i -ai bine! do-nioar, Pad-e! dar nu
cred c, 4n 0ia+a -ea a e5istat 0reun -o-ent 4n care s, nu *i *ost con*uz)
< $ dori s, tie c, +in la el! C"EP#! rosti 4ncetior Pad-e) 3i 4ntr"ade0,r +in -ult
la el) $cu- este /lecat 4n deert! 4n /ericol(
< Nu te te-e /entru st,/.nul $nnie! o liniti droidul i se a/ro/ie /entru a o bate
/e u-,r) i /oate /urta i singur de gri7,) Chiar i 4n locul acesta 4ngrozitor)
< ngrozitor; re/et, Pad-e) Nu eti *ericit aici;
C"EP# se retrase un /as i"i deschise larg bra+ele! ar,t.ndu"i 4n0eliul e5terior
deteriorat i izola+iile tirbite 4n /or+iunile 4n care i se 0edeau o /arte din cabla7e) Pad-e
4naint,! se a/lec, /entru a /ri0i -ai bine i z,ri *ire de nisi/ 4n -ulte dintre articula+iile
lui)
< M, te- c, a-bientul este *oarte dur! e5/lic, droidul! iar c.nd st,/.nul $nnie
-"a construit! nu i"a g,sit niciodat, ti-/ s,"-i /re0ad, un 4n0eli) 'oa-na 6h-i -"a
*inisat bine! totui! 4n ciuda 4n0eliului actual! 0.ntul i nisi/ul sunt *oarte /enetrante) -i
intr, sub carcas, i"-i /roduc( -.nc,ri-i)
< M.nc,ri-i; *,cu Pad-e i izbucni 4n r.s( un r.s de care a0usese *oarte -ult,
ne0oie)
< Nu tiu cu- alt*el s, descriu senza+ia! do-nioar, Pad-e) 'e ase-enea! -,
te- c, 0.ntul 4-i a*ecteaz, cabla7ele)
Pad-e /ri0i 4n 7ur i z,ri un troliu cu lan+ deasu/ra unei cu0e u-/lute cu un lichid
4ntunecat)
< $i ne0oie de o baie de ulei! s/use ea)
< #ho! a saluta cu /l,cere o baie9
Mul+u-it, c,"i g,sise o ocu/a+ie care o a7uta s,"i uite de gri7i! Pad-e se a/ro/ie
de cu0a cu ulei i 4nce/u s, -ani/uleze troliul) n scurt ti-/ 4l *i5ase bine /e C"EP# i
a/oi 4l cobor4 lin 4n ulei)
< $aaah9 strig, droidul) M, /ic,9
< Te /ic,; &ti sigur c, nu"i o -.nc,ri-e;
< Cunosc deosebirea dintre /ic,tur, i -.nc,ri-e! r,s/unse C"EP#)
Pad-e chicoti i uit,! /entru un ti-/! de toate nelinitile)
I-ediat cu- z,ri scena teribil,! $na?in tiu c, *usese o/era tus?enilor) Trei
*er-ieri! /oate chiar cei care"l 4nso+iser, /e Cliegg 4nainte de a *i *ost silit s, re0in, acas,!
z,ceau -or+i 4n 7urul *ocului de tab,r,! cu tru/urile -utilate) 'oi eo/i! dro-adere cu
/icioare lungi! t,l/i -ari! ca nite /erne ca/itonate i ca/ete cabaline ce do0edeau /rea
/u+in, inteligen+,! se a*lau /ri/oni+i 4n a/ro/iere! -ugind 7alnic! iar 4na/oia lor se z,reau
r,-,i+ele *u-eg.nd ale unui s/eeder)
$na?in 4i trecu degetele /rin /,rul scurt)
< Cal-eaz,"te! 4i s/use) G,sete"o9
6e interioriz,! /,trunse 4n 8or+, i"i e5tinse si-+urile c.t -ai -ult! a0.nd ne0oie
de con*ir-area c, -a-a sa nu a0usese deoca-dat, aceeai soart,)
Un 7unghi dureros 4l *ulger, i 4n -inte 4i /,trunse un +i/,t care era 4n acelai ti-/
/lin de s/eran+, i nea7utorat)
< Ma-,(! -ur-ur, el stins i tiu c, nu -ai a0ea ti-/! c, 6h-i trecea /rin
chinuri groaznice i c, abia -ai rezista)
Nu a0ea 0re-e s,"i 4ngroa/e /e bie+ii *er-ieri! dar decise s, re0in, 4n locul acela)
6,ri /e -otos/eeder i acceler, la -a5i-u-! gonind /rin deertul 4ntunecat! ur-.nd
che-area lui 6h-i)
Poteca era 4ngust, i abru/t,! dar cel /u+in #bi"=an si-+ea din nou solul *er-
sub t,l/i)
6au a/roa/e *er-! 4i d,du el sea-a! c.nd un +i/,t ascu+it s*redeli 0,zduhul!
lu.ndu"l /rin sur/rindere) Piciorul 4i lunec,) 8u c.t /e aici s, cad,! 4ns, 4i reg,si
echilibrul! iar c.te0a /ietre se des/rinser, i se rostogolir, /e 0ersantul /latoului)
i trase sabia de la centur,! dar nu o acti0,) naint, /recaut! cobor.nd i coti /e
c,rarea st.ncoas,)
2,ri creatura re/tilian,! -are! care se 4ndre/ta c,tre el cu sali0a /icur.nd din col+ii
uriai) 6e o/ri /e /icioarele /osterioare /uternice i -e-brele anterioare -icu+e se
agitar, ner,bd,tor) 6abia de lu-in, b.z.i! 4n0iind i #bi"=an /lon7, 4n lateral!
s/intec.nd 4n ti-/ ce c,dea /rin aer i des/ic, *lancul creaturii de la -e-brul su/erior
/.n, la cel in*erior) Re/tila se 4nco0oie i 4ncerc, s, se 4ntoarc,! dar! con0ulsion.ndu"se
de durere! se dezechilibr, i se /r,bui de /e /otec,! c,z.nd 4n gol sute de -etri i
zbier.nd)
#bi"=an nu a0u 4ns, ti-/ s"o ur-,reasc, cu /ri0irea! *iindc, a/,ru alt, dihanie!
care se n,/usti s/re el! deschiz.nd larg botul /lin cu din+i)
i introduse sabia chiar 4n botul acela! retez.nd /rin col+i i gingii i sco+.nd la-a
/rin cea*a creaturii) Mic, bra+ul cu /utere 4n lateral i *asciculul de energie /ur, iei /rin
craniul re/tilei! iar #bi"=an se r,suci /entru a *ace *a+, altui atac) 6e l,s, /e s/ate! /e
7os! l,s.nd *iara s, zboare /este el! se ridic, i-ediat i /orni 4n ur-,rirea ei) 6e o/ri 4ns,
*ulger,tor! in0ers, /riza /e -.nerul sabiei i 4-/unse 4nd,r,t! str,/ung.nd a /atra
creatur,) 6e roti! arunc.nd ar-a din -.na drea/t, 4n cea st.ng,! a/oi s*.rtec, *lancul
-onstrului -uribund 4n ti-/ ce"i 4ncheia rota+ia! ast*el 4nc.t a7unse cu *a+a la cea care
trecuse /este el)
Creatura 4i d,dea t.rcoale *,r, grab,! ca i cu- l"ar *i c.nt,rit din /ri0iri! iar #bi"
=an se r,sucea o dat, cu ea! cercet.nd si-ultan cu ochii i cu urechile)
ncerc, s, s/erie creatura i s"o alungeG deoarece dou, dintre to0ar,ele ei z,ceau
-oarte /e st.nci! iar a treia se /r,buise 4n gol! se ate/ta ca aceasta s"o ia la goan,)
8iara a0ea 4ns, alte inten+ii) 6e n,/usti /e neate/tate! cl,n+,nind din bot)
Un /as 4n lateral! ur-at de alt /as 4nainte! o lo0itur, de sus 4n 7os i ca/ul re/tilei
se rostogoli /e sol)
< 'r,gu+ locul ,sta! co-ent, #bi"=an du/, o 0re-e c.nd se asigurase c, 4n 7ur
nu -ai e5istau alte *,/turi si-ilare)
i /rinse sabia la centur, i /orni -ai de/arte) n scurt ti-/! a7unse /e cel,lalt
0ersant al /latoului)
naintea lui se 4ntindea un es uria! /res,rat 4n de/,rtare de nu-eroase *or-e
4nalte! i-/osibil de distins 4n bezn,) #bi"=an 4i scoase electro"binoclul i /ri0i /este
c.-/ie) 2,ri un gru/ de turnuri i-ense 1 nu stalag-ite naturale! aa cu- *useser, cele /e
care le 0,zuse /res,r.nd /eisa7ul /lanetei! ci structuri e0ident arti*iciale) $-/li*ic, at.t
-,rirea! c.t i intensitatea ilu-in,rii electro"binoclului i baleie lent zona)
2eci de na0e ale 8edera+iei Co-erciale erau 4niruite /e docuri) #bi"=an /ri0i
uluit cu- o /lat*or-, se ridic, l.ng, o na0, i -ii de droizi de lu/t, /,ir, de /e ea i se
4-barcar,! du/, care na0a decol,)
8u 4nlocuit, a/roa/e i-ediat de alta! care cobor4 /e doc)
$lt, /lat*or-, urc, din lateral i alte -ii de droizi ieir, de /e ea i se 4-barcar,!
a/oi na0a se 4n,l+, i dis/,ru 4n cer)
< Incredibil! -ur-ur, el i /ri0i orizontul r,s,ritean! 4ncerc.nd s, esti-eze
ti-/ul de care bene*icia /.n, la a/ari+ia zorilor! 4ntreb.ndu"se dac, ar *i a0ut 0re-e s,
a7ung, acolo 4nainte de a *i tr,dat de lu-in,)
'ac, ar *i trebuit s, coboare 4ncetior de /e /latou! n"ar *i a0ut ti-/ 4n nici un
caz! aa 4nc.t ridic, din u-eri i /orni! 4nchiz.nd ochii i g,sindu"i /uterea 4n 8or+,)
'u/, aceea s,ri! ridic.ndu"se cu 8or+a! /entru a a-ortiza aterizarea) Cobor4 /e un /rag cu
-ul+i -etri -ai 7os i se /ro/uls, i-ediat -ai de/arte i ast*el c,zu! din nou i din nou!
/e 7u-,tate rico.nd! /e 7u-,tate zbur.nd 4n 7os! s/re c.-/ia 4ntunecat,)
6oarele continua s, *ie sub orizontul estic! totui terenul 4nce/ea s, se lu-ineze 4n
7urul s,u! c.nd a7unse la cel -ai -are dintre turnurile co-/le5ului) 2ona intr,rii era
/atrulat, de o -ul+i-e de droizi de lu/t,! dar #bi"=an nu inten+iona s, se a/ro/ie de
locul acela) 8olosind 8or+a i /ro/riile sale a/titudini! escalad, turnul! /.n, a7unse la o
*erestruic,)
6e strecur, 4n,untru silen+ios i a0ans, de la o u-br, la alta! a/oi se /iti 4nd,r,tul
unei cortine /ara0.nt! c.nd auzi a/ro/ierea unei /erechi de *,/turi cu as/ect straniu
des/re care b,nui c, erau geonosiani) Nu /urtau -ulte haine i a0eau /ielea rocat,! de
culoarea /lanetei! cu /liuri ce at.rnau 4n rulouri 4n nu-eroase zone ale tru/urilor sub+iri!
4na/oia u-erilor osoi se 4ntre0edeau ari/i -e-branoase de /iele) $0eau ca/ete -ari i
alungite! cu craniile br,zdate de dou, creste laterale i una su/erioar, i ochi bulbuca+i!
cu /leoa/e groase) &5/resiile lor /,reau 4ncre-enite 4ntr"un dis/re+ /er-anent)
< Prea -ulte *iin+e! 4l auzi /e un geonosian)
< Nu ai tu c,derea s,"l 7udeci /e arhiducele Poggle cel Mic! re/lic, cel,lalt i cei
doi dis/,rur,! -or-,ind 4n contradictoriu)
#bi"=an 4i /,r,si ascunz,toarea i /orni 4n direc+ia din care a/,ruser,
geonosianii) Lunec, din u-br, 4n u-br,! 4n lungul unui coridor str.-t! /res,rat de
coloane) i era i-/osibil s, nu se g.ndeasc, la deosebirile dintre locul acesta i Ti/oca)
Ti/oca era o o/er, de art,! cu linii rotun7ite i line! cl,dit din sticl, i lu-in,! /e c.nd aici
totul 0,dea -uchii t,ioase! col+uri ascu+ite i caracteristici utilitariste)
$7unse la un lu-inator deschis! de sub care r,zb,teau cioc,nituri i zgo-ote
/uternice) 6e l,s, 4n genunchi i /ri0i 4n 7ur! du/, care se t.r4 i se uit, /este -argine)
'edesubt se 4ntindea o *abric,! o hal, gigantic, ticsit, cu benzi de -onta7 i
echi/a-ente industriale) #bi"=an se uit, uluit cu- nenu-,ra+i geonosiani 1 care nu
a0eau 4ns, ari/i! ca /erechea ce trecuse /e l.ng, el 1 -unceau la /osturile de lucru!
asa-bl.nd droizi) La e5tre-itatea 4nde/,rtat, a benzilor rulante! droizii co-/le+i coborau
singuri i dis/,reau /rintr"un coridor)
Probabil c,tre /lat*or-ele ele0atoare ce a0eau s,"i /oarte la na0ele 8edera+iei
Co-erciale)
Cl,tin.nd din ca/! #bi"=an se des/rinse de lu-inator i /erce/u un i-/uls
trec,tor! dar *oarte clar) i ur-, instinctele /rin labirintul de coridoare i a7unse la o sal,
subteran, 0ast,! cu /la*oane i-ense 4n *or-, de cu/ol, i arcade rudi-entare) nce/u s"o
tra0erseze! trec.nd de la o coloan, la alta! si-+ind c, cine0a sau ce0a se a*la 4n a/ro/iere)
$uzi glasurile 4nainte de a"i z,ri /e 0orbitori i se li/i str.ns de /iatra coloanei)
Pe l.ng, el trecea un gru/ *or-at din ase /ersoane 1 /atru 4n *a+, i dou, 4n ur-a
lor) Pri-ii erau doi geonosiani i un 0icerege nei-oidian /e care #bi"=an 4l tia /rea
bine! /lus un o- ale c,rui tr,s,turi erau de ase-enea identi*icabile du/, bustul /e care 4l
0,zuse 4n Te-/lul Jedi de /e Coruscant)
< $cu- trebuie s, con0inge- Ghilda Co-ercial, i $lian+a Cor/ora+iilor s,
se-neze tratatul! rostea *ostul Jedi! contele 'oo?u)
&ra un b,rbat 4nalt! cu +inut, /rinciar,! -ers gra+ios i tru/ dre/t) $0ea /,rul
argintiu i /er*ect aran7at! iar tr,s,turile elegante ale chi/ului s,u! -a5ilarul *er- i ochii
str,/ung,tori co-/letau as/ectul unui o- care! c.nd0a! se nu-,rase /rintre cei -ai de
sea-, -aetri Jedi) Purta o -antie neagr, /rins, la g.t cu un l,n+ior de argint! c,-a, i
/antaloni negri croite din -aterialele cele -ai *ine) Pri0indu"i i /erce/.ndu"i /rezen+a!
#bi"=an 4n+elese c, indi0idul acela nu a0ea niciodat, s, se -ul+u-easc, cu ce0a de
calitate in*erioar,)
< Ce se aude cu senatorul de Naboo; 4ntreb, nei-oidianul Nute GunraA! ai c,rui
ochiori ca nite -,rgele i tr,s,turi ascu+ite /,reau 4nc, i -ai -ici sub tricornul
nedes/,r+it) N"a -urit 4nc,; Nu"+i se-nez tratatul! /.n, nu"i 0,d ca/ul /e biroul -eu)
#bi"=an 4ncu0iin+, 4ncetior i /iese -ari din /uzzle 4nce/ur, s,"i g,seasc,
locul) &ra logic ca Nute GunraA s, doreasc, -oartea $-idalei! chiar dac, *a/tul c, ea se
o/unea 4n*iin+,rii unei ar-ate a Re/ublicii ac+iona 4n *a0oarea lui) La ur-a ur-elor!
$-idala 4l /usese 4ntr"o /ozi+ie *oarte ne/l,cut, /e nei-oidian 4n b,t,lia /entru Naboo)
< Cicerege! 4-i res/ect cu0.ntul dat! r,s/unse un se/aratist)
< Cicerege! cu noii droizi de lu/t, /e care 0i i"a- construit 0e+i dis/une de cea
-ai bun, ar-at, din gala5ie! zise geonosianul des/re care #bi"=an b,nuia c, era Poggle
cel Mic)
Nu se-,na nici cu 4nari/a+ii! nici cu -uncitorii din *abric,) $0ea /ielea -ai
deschis, la culoare! nu rocat,! ci -ai degrab, cenuie! iar ca/ul 4i era uria! cu o gur,
-are i dis/re+uitoare uor /rotuberant,! care"i con*erea o 4n*,+iare teribil,) D,rbia
/relung, ca un barbion 4i a7ungea /.n, la 7u-,tatea trunchiului)
i continuar, discu+ia! dar ieiser, din raza auditi0, a lui #bi"=an! iar acesta nu
cutez, s,"i ur-eze) Tra0ersar, sala! trecur, /e sub o arcad, i suir, o scar,! dis/,r.nd din
0edere)
'u/, ce ate/t, /u+in! /entru a se asigura c, se 4nde/,rtaser, su*icient! #bi"=an
alerg, iute la scar,! trase cu ochiul 4n sus i /orni ti/til /e tre/te! a7ung.nd /e o galerie
4ngust, deasu/ra unei s,li+e) n,untru 4i 0,zu /e cei ase! /lus al+ii! /rintre care recunoscu
trei senatori ce *,ceau /arte din o/ozi+ie) Pri-ul era Po Nudo de $ndo! un aWualish care
/,rea c, /oart, /e ca/ un coi* /este care a0ea ochelari! deii! desigur! acela era /ur i
si-/lu as/ectul s,u natural) $l,turi era Toonebuc? Toora de 6A MArth! o *e-el, *,r, g.t!
cu ca/ de roz,tor i gur, larg,) Ulti-ul senator era Wuarrenul Tesse?! ale c,rui tentacule
*aciale se agitau nelinitit) #bi"=an 4i cunoscuse /e to+i trei /e Coruscant)
Intrase chiar 4n centrul 0ies/arului)
< $+i cunoscut"o /e 6hu Mai; 4ntreb, contele 'oo?u din 4n ca/ul -esei)
Re/rezint, Ghilda Co-ercial,)
'in /artea o/us,! 6hu Mai 4ncu0iin+, /oliticos) Ca/ul delicat! cu /iele gri cutat,!
se a*la /e un g.t /relung! iar tr,s,tura ei absolut re-arcabil,! al,turi de urechile
orizontale lungi i ascu+ite la 0.r*! era coa*ura ce se-,na cu un corn aco/erit cu /iele!
ridic.ndu"se de la cea*, i curb.ndu"se s/re 4nainte)
< Iar acesta este 6an Hill! distins -e-bru al Clanului Dancar InterGalactic!
continu, 'oo?u indic.nd o creatur, care a0ea *a+a cea -ai /relung, i -ai 4ngust, /e
care o 0,zuse 0reodat, #bi"=an)
Cei aduna+i 4n 7urul -esei -ur-urar, saluturi i 4ncu0iin+ar, din ca/ete unul s/re
altul! /entru ca du/, aceea s, a-u+easc,! 4ndre/t.ndu"i /ri0irile c,tre contele 'oo?u!
care lui #bi"=an i se /,rea c, de+ine controlul absolut! chiar 4ntr"o -,sur, -ai -are
dec.t arhiducele /lanetei)
< $a cu- 0"a- e5/licat -ai de0re-e! 4nce/u contele! sunt a/roa/e con0ins c,!
cu a7utorul 0ostru! alte zece -ii de siste-e ni se 0or al,tura cauzei) $ dori de ase-enea
s, 0, rea-intesc de0ota-entul nostru absolut *a+, de /rinci/iile ca/italis-ului 1
-icorarea ta5elor! reducerea tari*elor i! 4n cele din ur-,! abolirea oric,ror bariere
co-erciale) 6e-narea acestui tratat ne 0a duce /ro*iturile -ai /resus de cele -ai bogate
i-agina+ii) Noi /ro/une- un co-er+ co-/let liber)
Pri0i la Nute GunraA! care a/rob,)
< Prietenii notri din 8edera+ia Co-ercial, ne"au /ro-is s/ri7inul! ur-, contele
'oo?u) C.nd droizii lor de lu/t, se 0or al,tura droizilor 0otri! 0o- a0ea o ar-at, -ai
-are dec.t oricare alta din gala5ie) Re/ublica 0a *i co/leit,)
< Pot s, inter0in! conte; rosti unul dintre cei doi care *or-aser, ariergarda lui
'oo?u)
< 'a! Passel $rgente) #/iniile $lian+ei Cor/ora+iilor ne intereseaz, 4ntotdeauna)
D,rbatul g.rbo0it i agitat schi+, o /lec,ciune scurt, s/re 'oo?u)
< 6unt autorizat de $lian+a Cor/ora+iilor s, se-nez tratatul)
< +i sunte- e5tre- de recunosc,tori /entru coo/erare! -agistrate! s/use 'oo?u)
#bi"=an recunoscu i-ediat c, schi-bul acela de cu0inte *usese o scenet, 7ucat,
4n bene*iciul /artici/an+ilor la 4ntrunire -ai /u+in entuziati) Contele 'oo?u 4ncerca s,
creeze un a0.nt)
$0.ntul cunoscu 4ns, du/, o cli/, un /ri- obstacol! c.nd 6hu Mai inter0eni cu
glas sub+ireF
< n cli/a de *a+,! Ghilda Co-ercial, nu dorete s, *ie i-/licat, 4n -od deschis)
Continu, re/ede! 4nainte de a isca nedu-eririF C, 0o- sus+ine 4ns, din culise i abia
ate/t,- s, *ace- a*aceri 4-/reun,)
C.te0a chicote se auzir, 4n 7urul -esei! iar contele 'oo?u sur.se scurt)
< $sta este tot ce dori-! o asigur, el /e 6hu Mai)
Pri0i la distinsul -e-bru al Clanului Dancar InterGalactic i to+i ochii se a+intir,
de ase-enea c,tre 6an Hill)
< Clanul Dancar InterGalactic 0, 0a sus+ine din toat, ini-a! conte 'oo?u!
declar, 6an Hill) 'ar nu-ai 4ntr"o 4n+elegere non"e5clusi0,)
#bi"=an c,zu /e g.nduri! 4ncerc.nd s, deslueasc, i-/lica+iile celor auzite)
Contele 'oo?u 4i adusese /e to+i la un nu-itor co-un! cre.nd o a-enin+are -ai -are
dec.t orice se ate/tase Re/ublica) Dene*iciind de banii bancherilor i ai ghildelor
co-erciale i de aceast, *abric, 1 i de -ulte altele ase-,n,toare 1 care /roducea ar-ate
de droizi de lu/t,! /ericolul /oten+ial era co/leitor)
#are de aceea s, *i co-andat 6i*o"'Aas ar-ata de clone; #are -aestrul si-+ise
creterea acestui /ericol; 'ac, aa st,teau lucrurile! care era atunci leg,tura dintre Jango
8ett i gru/ul de /e Geonosis; 6, *i *ost o si-/l, coinciden+, *a/tul c, b,rbatul ales ca
-odel /entru ar-ata de clone care trebuia s, a/ere Re/ublica *usese anga7at de 8edera+ia
Co-ercial, s, ucid, /e senatorul $-idala;
Lui #bi"=an i se /,rea o coinciden+, i-/robabil,! 4ns, nu a0ea alte date /e baza
c,rora s, e5tra/oleze) $r *i dorit s, r,-.n, i s, -ai asculte! dar tia c, trebuia s, ias, de
acolo! s, re0in, la na0, i s, tri-it, un a0ertis-ent 4n cel,lalt ca/,t al gala5iei! la
Consiliul Jedi)
n ulti-ele ore! nu 0,zuse dec.t ar-ate! de clone i de droizi i tia c, toate a0eau
s, se al,ture! *oarte re/ede! 4ntr"o e5/lozie care 0a de/,i tot ceea ce cunoscuse gala5ia
de *oarte -ulte secole)
Ca/itolul BV)
Nu -ai 0edea -ulte) #chii aco/eri+i de cruste de s.nge i u-*la+i 4n ur-a b,t,ilor
/ri-ite! se deschideau cu greu) Nu -ai auzea -ulte! *iindc, sunetele din 7urul ei erau
/er-anent as/re i a-enin+,toare) 3i nu -ai si-+ea! deoarece nu -ai e5ista dec.t
durerea)
6h-i se retr,sese 4n sine i re0edea cli/ele dintr"un trecut 4nde/,rtat 4n care ea i
$na?in tr,iser, ca scla0i ai lui =atto) Nu *usese o 0ia+, uoar,! dar 4l a0usese /e $nnie i
de aceea 4i rea-intea -o-entele acelea cu /l,cere) $bia acu-! c.nd ansele de a"i -ai
0edea *iul de0eniser, cu totul in*i-e! 4n+elegea cu ade0,rat c.t de -ult 4i dusese li/sa 4n
ulti-ii zece ani) n toate ocaziile 4n care /ri0ise cerul no/+ii! se g.ndise la el i"l
i-aginase br,zd.nd gala5ia! eliber.ndu"i /e asu/ri+i! sal0.nd /lanete de -ontri
distrug,tori i tirani tic,loi) 6e ate/tase 4ns, -ereu s,"l re0ad, 4ntr"o bun, zi /e $nnie
al ei! se ate/tase -ereu s,"l 0ad, intr.nd 4n *er-,! cu z.-betul treng,resc care /utea s,
lu-ineze o 4nc,/ere! salut.nd"o ca i cu- n"ar *i *ost niciodat, des/,r+i+i)
6h-i 4i iubise /e Cliegg i #:en) i iubise cu ade0,rat) Cliegg era sal0atorul ei!
ca0alerul cura7os i *,r, /rihan,! iar #:en *usese ca *iul /e care"l /ierduse! -ereu bun la
su*let! -ereu dis/us s"o asculte /o0estind la nes*.rit des/re *a/tele lui $na?in) 'e
ase-enea! 6h-i a7unsese s"o iubeasc, /e Deru) Cine n"ar *i iubit"o; Deru re/rezenta o
co-bina+ie s/ecial, 4ntre co-/asiune i /utere interioar, t,cut,)
n ciuda norocului care adusese aceste trei /ersoane 4n 0ia+a ei! 4-bun,t,+indu"i
situa+ia de un -ilion de ori! 6h-i 6?A:al?er 4i rezer0ase 4n ini-, un loc s/ecial /entru
$nnie! *iul ei! eroul ei) $st*el 4nc.t acu-! c.nd s*.ritul 0ie+ii 4i era i-inent! g.ndurile
*e-eii se concentrau asu/ra a-intirilor cu $na?in i! 4n acelai ti-/! se 4ntindeau cu toat,
ini-a s/re el) $nnie *usese 4ntotdeauna di*erit 4n /ri0in+a acestor senti-ente! -ereu
acordat la 8or+a cea -isterioas,) Ca0alerul Jedi care 0enise /e Tatooine 0,zuse asta
li-/ede 4n el)
Poate c, 4n *elul acesta $nnie a0ea s,"i si-t, iubirea) 6h-i a0ea ne0oie de asta!
a0ea ne0oie s, 4ncheie ciclul! s,"l lase /e *iul ei s, recunoasc, *a/tul c,! 4n /o*ida celor
/etrecute! 4n /o*ida anilor i a distan+elor uriae care"i des/,r+iser,! ea 4l iubise
necondi+ionat i se g.ndise 4ntruna la el)
$nnie era -.ng.ierea ei! locul 4n care se ascundea de durerea /e care o de+ineau
tus?enii i /e care o e5ercitau asu/ra tru/ului ei a/roa/e distrus) n *iecare zi! 0eneau i o
torturau /u+in -ai -ult! 4-/ung.nd"o cu suli+e ascu+ite sau b,t.nd"o cu -.nerele
suli+elor i cu cra0ae) 'eii nu le 0orbea graiul c.r.it! 6h-i 4i d,duse sea-a c,
de/,iser, dorin+a de a /roduce durere) $cela era -odul tus?en de a"i e0alua du-anii
i! din a/rob,rile i tonul 0ocilor lor! 4n+elesese c, rezisten+a ei 4i i-/resionase)
Nu tiau c, rezisten+a aceea era *or7at, din iubirea -atern,) 8,r, a-intirile lui
$nnie i *,r, s/eran+a c, el a0ea s,"i si-t, dragostea! cu siguran+, c, ar *i cedat de -ult,
0re-e i i"ar *i 4ng,duit s, -oar,)
6ub lu-ina /alid, a lunii /line! $na?in 6?A:al?er o/ri -otos/eederul sub 0.r*ul
unei dune 4nalte i /ri0i /este deertul /ustiu de /e Tatooine) Nu de/arte sub el! z,ri o
tab,r, instalat, 4ntr"o oaz, -ic, i tiu i-ediat! chiar *,r, s, *i obser0at 0reun ocu/ant! c,
erau tus?eni) i si-+ea -a-a acolo 7os! 4i /erce/ea durerile)
6e a/ro/ie ti/til! studiind colibele din /aie i corturile din /iei! 4n c,utarea
oric,ror ano-alii care i"ar *i /utut o*eri un indiciu asu/ra sco/ului lor) # colib, -ai
robust, a-/lasat, la -arginea oazei 4i atrase i"i re+inu aten+ia) P,rea -ai /u+in 4ngri7it,
dec.t celelalte! dar 4n acelai ti-/ -ai solid construit,) $/ro/iindu"se de ea! *u i -ai
intrigat! obser0.nd c, era singura /,zit,! de doi tus?eni care"i *lancau intrarea)
< Ma-,(! o/ti $na?in)
Pada:anul str,b,tu tab,ra t,cut ca o u-br,! trec.nd de la o colib, la alta! li/indu"
se de /ere+i i t.r.ndu"se /e burt, /rin s/a+iile deschise! 4naint.nd tre/tat s/re coliba 4n
care si-+ea c, se a*la -a-a lui) $7unse 4n cele din ur-, l.ng, ea i"i /use /al-ele /e
/eretele din /iele -oale! /erce/.nd e-o+iile i durerea /ersoanei din,untru) Pri0i iute 4n
*a+, i z,ri /aznicii tus?eni la distan+, -ic, 4n *a+a uii)
$na?in scoase sabia Jedi i o acti0,! a/oi se ghe-ui -ult! ca-u*l.nd /e c.t /utea
lu-ina e-is, de la-,) Trecu t,iul sabiei /rin /erete i 4i 4nde/,rt, cu uurin+,
-aterialul! du/, care se t.r4 4n colib,! *,r, -,car s, se o/reasc, /entru a 0edea dac,
4n,untru e5istau tus?eni)
< Ma-,(! o/ti el din nou i /icioarele i se 4n-uiar,)
Interiorul era lu-inat de zeci de lu-.n,ri i de o raz, /alid, de lun,! ce se
strecura /rintr"un ori*iciu din aco/eri! ilu-in.nd chi/ul lui 6h-i! care era legat, cu *a+a
s/re un stela7 de /e /eretele colibei) Dra+ele 4i erau 4ntinse! *i5ate de 4ncheieturile
4ns.ngerate! iar chi/ul! c.nd 4l 4ntoarse 4ntr"o /arte! era aco/erit de ur-ele s,/t,-.nilor
de b,t,i)
$na?in 4i t,ie iute leg,turile i o des/rinse cu bl.nde+e de stela7! lu.nd"o 4n bra+e
i aez.nd"o /e /odea)
< Ma-,( -a-,( -a-,(! -ur-ur, el 4ncet)
3tia c, era 4n 0ia+,! deii nu"i r,s/unsese i a0ea tru/ul 4ns/,i-.nt,tor de -oale)
# /utea si-+i 4n 8or+,! 4ns, era nu-ai o /erce/+ie *oarte slab,)
i +inu ca/ul 4n bra+e i"i re/et, 4ntruna nu-ele! 4ncetior! /.n, c.nd /leoa/ele lui
6h-i *luturar, i se deschiser, at.t c.t le"o /er-iteau u-*l,turile i s.ngele uscat)
< $nnie; rosti ea i $na?in o si-+i uier.nd! c.nd se str,dui s, 0orbeasc, i tiu
c, a0ea -ulte coaste ru/te) $nnie; Tu eti;
Tre/tat! ochii i se *ocalizar, asu/ra lui i $na?in z,ri un sur.s slab de
recunoatere care a/,ru /e chi/ul tu-e*iat)
< 6unt aici! -a-,! 4i s/use) &ti 4n siguran+, acu-) Hine"te bine) # s, te scot de"
aici)
< $nnie; $nnie! o/ti ea i"i l,s, ca/ul 4ntr"o /arte! aa cu- *,cuse adesea c.nd
era a-uzat, de /oznele b,ie+elului) Ce chi/e ar,+i(
< Nu -ai 0orbi i cru+,"+i /uterile! 4ncerc, el s"o cal-eze) Trebuie s, /lec,- de"
aici)
< 8iul -eu! zise 6h-i /,r.nd c, se a*l, 4n alt loc dec.t $na?in! 4ntr"un loc -ai
sigur) 8iul -eu a a7uns -are) $- tiut c"o s, te"ntorci la -ine) $- tiut tot ti-/ul(
$na?in 4ncerc, 4nc, o dat, s,"i s/un, s, r,-.n, ne-icat, i s,"i econo-iseasc,
/uterile! 4ns, 0orbele nu"i ieeau /ur i si-/lu de /e buze)
< 6unt at.t de -.ndr, de tine! $nnie) $t.t de -.ndr,( Mi"ai li/sit tare -ult)
< 3i tu -i"ai li/sit! -a-,! dar /ute- 0orbi -ai t.rziu(
< $cu- -, si-t 4-/linit,! anun+, 6h-i i /ri0i dre/t 4n sus! /e l.ng, $na?in! /e
l.ng, ori*iciul din aco/eri! uit.ndu"se /arc, la luna scli/itoare)
Unde0a 4n ad.ncul *iin+ei sale! $na?in 4n+elese)
< 6tai cu -ine! -a-,! o i-/lor, el i trebui s, se str,duiasc, teribil /entru a"i
alunga dis/erarea din glas) # s, te *ac iar,i bine) Totul( 0a *i bine)
< Te iubesc(! 4nce/u 6h-i! a/oi 4ncre-eni i $na?in 0,zu cu- lu-ina 4i
/,r,sete ochii)
T.n,rul abia -ai /utu s, res/ire) Cu ochii holba+i de ne4ncredere! o ridic, /e 6h-i
la /ie/t i o leg,n, acolo -ult ti-/) Nu se /utea s, se *i dus9 Nu se /utea9 # 4nde/,rt,
din nou! /ri0ind"o 4n ochi i o i-/lor, 4n g.nd s,"i r,s/und,) Nu -ai e5ista 4ns, nici o
sc.nteie! nici un lic,r de 0ia+,) # str.nse la /ie/t i o leg,n,)
'u/, aceea o 4ntinse /e /odea i"i 4nchise ochii cu bl.nde+e)
Nu tia ce s, *ac,) R,-ase ne-icat! /ri0indu"i -a-a -oart,! a/oi ridic, *runtea
i ochii lui albatri *ulgerau de *urie i ur,) Rederul, 4n -inte toate e0eni-entele recente
ale 0ie+ii sale! 4ntreb.ndu"se ce ar *i /utut *ace alt*el! -ai bine! /entru a o +ine /e 6h-i 4n
0ia+,) i d,du sea-a c,! 4n /ri-ul r.nd! n"ar *i trebuit s"o lase aici! n"ar *i trebuit s,"l lase
/e Jui"Gon s,"l ia de /e Tatooine *,r, -a-a lui) &a s/usese c, era -.ndr, de el! dar
cu- i"ar *i /utut -erita -.ndria aceea! dac, nici -,car n"o /utuse sal0a;
$r *i dorit ca 6h-i s, *ie -.ndr, de el! ar *i dorit s,"i /o0esteasc, des/re toate
care a/,ruser, 4n 0ia+a lui! des/re educa+ia Jedi! des/re lucrurile bune /e care le s,0.rise
de7a i! -ai /resus de orice! des/re Pad-e) #h! c.t de -ult i"ar *i dorit ca -a-a s"o
/oat, cunoate /e Pad-e9 $r *i iubit"o) Cu- s, n"o *i iubit) 3i Pad-e ar *i iubit"o! la
r.ndul ei)
Ce a0ea s, *ac, el acu-;
Minutele trecur, i $na?in st,tu locului! i-obilizat de con*uzia sa! de -.nia care
4n-ugurea i de s*.reala cea -ai /ro*und, /e care o cunoscuse 0reodat,) i rea-inti
unde se a*la doar c.nd zorii /alizi 4nce/ur, s, se t.rasc, 4n 7urul s,u! *,c.nd *l,c,rile
slabe ale lu-.n,rilor s, /ar, chiar -ai sub+iri)
Pri0i 4n 7ur i se 4ntreb, cu- /utea scoate tru/ul -a-ei de acolo( 4n nici un caz
nu inten+iona s,"l lase /e -.inile t.lharilor tus?eni) n acelai ti-/! abia se /utea clinti)
Totul /,rea s, *ie co-/let li/sit de sens! o suit, de -ic,ri *,r, nici un 4n+eles)
n cli/a aceea! unicul 4n+eles! unicul sens /e care $na?in 4l /utea deslui era *uria
ce se acu-ula 4n el! *uria /entru c, /ierduse /e cine0a la care nu 0oia s, renun+e)
# /,rticic, din el 4l a0ertiz, s, nu cedeze 4naintea *uriei! 4l a0ertiz, c, ase-enea
e-o+ii a/ar+ineau /,r+ii 4ntunecate)
6e uit, la 6h-i care z,cea /e /odeaua colibei! ne-icat,! /,r.nd senin,! dar
aco/erit, cu ur-ele clare ale tuturor su*erin+elor ce se ab,tuser, asu/ra s,r-anului ei tru/
4n ulti-ele zile)
Pada:anul se ridic, 4n /icioare i"i scoase sabia de lu-in,! du/, care iei
4ndr,zne+ /e u,)
Cele dou, santinele tus?ene scoaser, un strig,t de sur/riz, i 4n,l+ar, b.tele!
re/ezindu"se s/re el! dar la-a albastru"str,lucitor se a/rinse i! 4ntr"un *ulger de lu-in,
uciga,! $na?in 4i dobor4! 4n st.nga i 4n drea/ta)
M.nia nu era s,tul,)
Cu*undat 4n -edita+iile sale! e5a-in.nd /artea 4ntunecat,! Maestrul Ooda si-+i un
0al neate/tat de *urie! de turbare sc,/at, de sub control) #chii -icu+ului Jedi se
deschiser, larg 4naintea /uterii co/leitoare a acelei -.nii)
$uzi un glas! o 0oce *a-iliar,! strig.ndF
< Nu! $na?in9 Nu9 #/rete"te9 Nu9
&ra Jui"Gon) Ooda tia c, era Jui"Gon) 'ar Jui"Gon -urise! de0enise totuna cu
8or+a9 n starea aceea nu"+i /uteai /,stra contiin+a i si-+ul sineluiG nu /uteai s, 0orbeti
de dincolo de -oarte)
Ooda auzise 4ns, che-area s/ectral, i! 4n starea sa /ro*und -editati0,! cu
g.ndurile *ocalizate -ai /recis ca oric.nd! tiu c, nu se 4nelase)
'ori s, se concentreze 4n direc+ia res/ecti0,! s, 4ncerce s, ur-,reasc, a/elul
4na/oi s/re sursa lui *anto-atic,! dar n"o /utu *ace! co/leit de talazul de *urie! turbare
i( /utere)
6coase un sunet slab i se cl,tin, 4n *a+,! a/oi iei din trans,! c.nd ua se deschise
i Mace =indu se re/ezi 4n odaie)
< Ce este; 4ntreb, Mace)
< 'urere) 6u*erin+,) Moarte9 Ce0a teribil s"a 4nt.-/lat! -, te-) T.n,rul
6?A:al?er 4n durere este) 'urere teribil,)
Nu"i s/use lui Mace *a/tul c,! 4n -od ine5/licabil! 0alul de agonie al lui $na?in!
care se -ani*estase 4n 8or+,! acti0ase s/iritul -aestrului Jedi -ort care"l desco/erise) 6e
4nt.-/lau /rea -ulte)
Glasul *a-iliar i i-aterial d,inui a/,s,tor 4n g.ndurile lui Ooda) 'ac, era
ade0,rat! dac, el auzise ceea ce era sigur c, auzise(
$na?in auzise de ase-enea 0ocea lui Jui"Gon! i-/lor.ndu"l s, se re+in,! s,"i
nege -.nia) N"o recunoscuse 4ns,! *iindc, era /rea cu/rins de durere i de *urie) 2,ri o
tus?en, 4ntr"o /arte! 4n *a+a unui cort! c,r.nd o c,ldare cu a/, -urdar, i z,ri un co/il
tus?en 4n u-brele altei colibe a/ro/iate! holb.ndu"se la el cu o e5/resie de ne4ncredere)
$/oi intr, 4n ac+iune! deii abia contient de -ic,rile sale) La-a *ulger, i el
/orni 4n *ug,) Tus?ena zbier, i *u str,/uns,)
ntreaga tab,r, /,rea acu- ridicat, 4n /icioare! cu tus?eni d.nd buzna din toate
colibele! -ul+i /urt.nd ar-e 4n -.ini) $na?in se a*undase 4ns, de7a 4n dansul -or+ii! 4n
energia 8or+ei) 6,ri -ult i de/arte! trecu /este o colib, i ateriz, 4n *a+a alteia! cu la-a
scli/ind chiar 4nainte ca t,l/ile lui s, *i atins solul! chiar 4nainte ca doi tus?eni s,"i *i dat
sea-a c, ni-erise 4ntre ei)
Un al treilea se re/ezi c,tre el! az0.rlind o suli+,! 4ns, $na?in ridic, /al-a goal,
i 4n,l+, un zid de energie a 8or+ei! solid ca /iatra! 4-/inse cu aceeai -.n, i suli+aul *u
/ro/ulsat treizeci de -etri 4nd,r,t! trec.nd /rin /eretele altei colibe)
$na?in lo0i i alerg,! lo0i i s,ri! cu la-a rotindu"se ca o cea+, 4n st.nga i 4n
drea/ta! *iecare 4-/uns,tur, arunc.nd un tus?en s, se z0.rcoleasc, /e /,-.nt! *iecare
s/intec,tur, retez.nd o bucat, dintr"un t.lhar)
n scurt ti-/! ni-eni nu i se -ai 4-/otri0i! ci to+i 4ncercar, s, *ug,! dar $na?in
nu 4ng,dui aa ce0a) 2,ri un gru/ re/ezindu"se 4ntr"o colib, i se 4ntinse 4n 8or+, s/re o
st.nc, uria, a*lat, 4n de/,rtare) $ceasta se ridic, la che-area lui i zbur, /este nisi/!
dobor.nd 4n dru- un tus?en care c,uta s, *ug,)
$na?in o l,s, s, cad, /este coliba cu t.lhari! stri0indu"i /e to+i)
Porni 4n goan,! cu salturi a-/li*icate de 8or+,! a7ung.ndu"i din ur-, /e *ugari i
-,cel,rindu"i /e to+i)
Nu se -ai si-+ea sec,tuit) 6i-+ea un 0al de energie i /utere care de/,ea cu -ult
orice /erce/use 0reodat,! se si-+ea /lin de 8or+,! de /utere! de 0ia+,)
Totul se ter-in,! /arc, /e neate/tate! iar $na?in r,-ase /rintre ruinele taberei!
4ncon7urat de zeci i zeci de t.lhari tus?eni -or+i i doar o singur, colib, neatins,)
i /rinse sabia la centur, i se 4ndre/t, c,tre coliba aceea! de unde ridic, bl.nd i
cu res/ect tru/ul -a-ei sale)
Ca/itolul B@)
< Gata9 anun+, Pad-e! ridic.ndu"l /e C"EP# din baia de ulei)
Trebuia s, se str,duiasc, real-ente s, nu chicoteasc,! deoarece! *,r, s, 0rea! 4l
a*undase /rea -ult i acu- droidul agita dis/erat din bra+e i +i/a c, orbise)
Pad-e trase troliul c,tre ea i g,si o c.r/, cu care s,"i tearg, e5cesul de ulei de
/e *a+,) 'u/, aceea! 4l cobor4 /e /odea i"i des*,cu leg,tura de sus+inere)
< Te si-+i -ai bine; 4l 4ntreb,)
< #h! -ult -ai bine! do-nioar, Pad-e)
C"EP# *lutur, din bra+e i /,ru de"a dre/tul *ericit)
< Nu -ai ai -.nc,ri-i; 4ntreb, ea! ins/ect.ndu"i o/era)
< Nu)
< &ste bine! atunci! sur.se t.n,ra)
2.-betul 4i tre-ur, 4ns, /e chi/! 4n+eleg.nd ce *,cuse) 6e *olosise de -unca
asu/ra droidului /entru a se a/,ra de te-erile ulti-elor ore 1 abia 4i d,duse sea-a c,
soarele r,s,rise 1 iar acu- te-erile acelea legate de $na?in 4nce/eau s, re0in,)
$scunz,torile i se 4-/u+inau! una c.te una)
< 'o-nioar, Pad-e! 4+i -ul+u-esc9 +i -ul+u-esc9 *,cu C"EP#)
$0ans, i deschise bra+ele ca s"o 4-br,+ieze! a/oi se o/ri brusc! a/arent
a-intindu"i de statutul s,u i de 4nc,lcarea /rotocolului)
< Mul+u-esc! re/et, el cu ce0a -ai -ult, de-nitate) +i -ul+u-esc *oarte -ult)
#:en Lars a/,ru 4n atelier)
< $ici erai! *,cu el 0,z.nd"o /e Pad-e) Te"a- c,utat /este tot)
< $- *ost aici tot ti-/ul i i"a- *,cut lui C"EP# o baie *oarte necesar,)
< Uite cu- st, treaba! Pad-e! rosti #:en i c.nd t.n,ra se 4ntoarse s/re el 4l
0,zu c, sur.dea larg) i 4na/oiez droidul acesta lui $na?in) 3tiu c, -a-a -ea ar *i dorit
asta)
Pad-e z.-bi i 4ncu0iin+, din ca/)
< 6a"ntors9 6a"ntors9 6e auzir, strig,tele lui Deru din a*ara atelierului)
Rede0eni+i serioi! Pad-e i #:en se re/ezir, /e u,)
# a7unser, din ur-, /e Deru! iar Cliegg li se al,tur, 4n scurt ti-/! lo0indu"se cu
aeroscaunul de -obile i canaturile uilor! c.nd glis, din locuin+,)
< Unde"i; 4ntreb, Pad-e)
Deru ar,t, 4n deert)
Mi7ind ochii i *erindu"i de str,lucirea sorilor! Pad-e izbuti 4n cele din ur-, s,
disting, /unctul negru care gonea s/re ei) Pe -,sur, ce /unctul crescu i de0eni o *or-,
identi*icabil,! 4i d,du sea-a c, $na?in nu era singurG 4n s/atele s/eederului era legat un
balot)
< #h( 6h-i(! icni Cliegg! tre-ur.nd 0izibil)
Deru sus/in, i se str,dui s, nu izbucneasc, 4n /l.ns) #:en st,tea l.ng, ea!
+in.nd"o cu bra+ul du/, u-eri i c.nd Pad-e le arunc, o /ri0ire! 0,zu o lacri-,
/reling.ndu"se /e obrazul t.n,rului)
$na?in intr, 4n curte du/, c.te0a cli/e! o/rindu"se la -ic, de/,rtare de gru/ul
cu*undat 4n t,cere) 8,r, un cu0.nt! cobor4 de /e a i des*,cu leg,turile cu care"i
/rinsese -a-a -oart,! o ridic, i o +inu 4n bra+e) 6e a/ro/ie de Cliegg i r,-ase acolo o
secund, 1 doi b,rba+i 4-/,rt,ind o cli/, de durere)
'u/, aceea! tot *,r, s, 0orbeasc,! $na?in trecu /e l.ng, el i /,trunse 4n cas,)
n -o-entul acela! lucrul care 4i atrase cel -ai -ult aten+ia Pad-ei *u e5/resia de
/e chi/ul lui! o e5/resie /e care n"o -ai z,rise niciodat, la $na?in 1 un a-estec de *urie!
durere! 0ino0,+ie i rese-nare! ba chiar 4n*r.ngere) 3tia c, 0a a0ea ne0oie de ea i 4n
cur.nd)
Nu tia 4ns, 4n ce *el l"ar *i /utut a7uta)
n restul zilei! 4n locuin+a *a-iliei Lars nu se 0orbi -ult) To+i 4i 0,zur, de
treburile i cor0ezile lor! indi*erent care ar *i *ost acestea! 4ncerc.nd 4n -od e0ident s,
e0ite re0,rsarea de durere care tiau c, a0ea s, ur-eze 4n -od ine0itabil)
Preg,tindu"i de -.ncare lui $na?in! Pad-e *u sur/rins, c.nd Deru 0eni s"o a7ute!
ba chiar i -ai sur/rins, c.nd *ata 4ncerc, s, 4n7ghebe o con0ersa+ie)
< Cu- este la tine; 4ntreb, Deru)
Pad-e ridic, ochii nedu-erit,)
< Po*ti-;
< Cu- este /e Naboo;
Pad-e abia 4n+elesese 4ntrebarea! deoarece g.ndurile 4i r,-,seser, la $na?in) $0u
ne0oie de destul ti-/ /entru a r,s/unde! totui 4n cele din ur-, izbuti s, rosteasc,F
< $h! este *oarte( *oarte 0erde) 3tii! e5ist, -ult, a/,! co/aci i /lante /este tot)
Nu sea-,n, de*el cu locurile de aici)
I-ediat ce ter-in, de 0orbit! re0eni cu aten+ia asu/ra -.nc,rii i tiu c, era
ne/oliticoas,) Nu dorea 4ns, dec.t s, *ie al,turi de $na?in! aa 4nc.t /orni s, u-/le ta0a
cu -.ncare)
< Cred c,"-i /lace -ai -ult aici! s/use Deru)
< Poate c, 4ntr"o bun, zi 0ei 0eni acolo i 0ei 0edea totul cu ochii t,i! rosti
Pad-e -ai degrab, /entru a *i /oliticoas,)
Deru 4i r,s/unse 4ns, cu *oarte -ult, seriozitateF
< Nu cred) Nu"-i /lace s, c,l,toresc)
Pad-e ridic, ta0a i se 4ntoarse)
< Mul+u-esc! s/use ea str,duindu"se s, z.-beasc,)
l g,si /e $na?in 4n atelier! la bancul de lucru! -eterind o /ies, din -otos/eeder)
< Hi"a- adus ce0a de -.ncare)
$na?in o /ri0i! a/oi re0eni la treab,) Pad-e obser0, c, e5ecuta cu -eticulozitate
e5cesi0, *iecare ac+iune! e0ident *rustrat! e0ident distras de la ceea ce lucra)
< 6"a ru/t /.rghia de cu/lare! e5/lic, el cu o concentrare e5agerat,) $tunci c.nd
re/ari lucruri! 0ia+a /are -ult -ai si-/l,) &u -, /rice/ s, re/ar lucruri) 'intotdeauna -"
a- /rice/ut) 'ar a-(
P.n, la ur-,! tr.nti cheia din -.n, i r,-ase locului! cu ca/ul /lecat)
Pad-e 4i d,du sea-a c, era 4n /ragul cola/sului)
< 'e ce a trebuit s, -oar,! o/ti el abia auzit)
T.n,ra 4-/inse ta0a /e bancul de lucru i a0ans, 4na/oia lui! 4l cu/rinse cu bra+ele
4n 7urul -i7locului i"i aez, obrazul! linititor! /e s/inarea lui)
< 'e ce n"a- /utut s"o sal0ez; ur-, $na?in) 3tiu c"a *i /utut9
< $i 4ncercat! $nnie! r,s/unse ea i"l str.nse -ai tare) Uneori e5ist, lucruri ce nu
/ot *i re/arate) Nu eti atot/uternic)
&l se 4ncord, la auzul cu0intelor acelea i se 4nde/,rt, brusc( iar Pad-e 4n+elese
c, era *urios)
< 'ar ar trebui s, *iu9 -.r.i $na?in! du/, care o /ri0i cu o e5/resie de hot,r.re
4nd.r7it,) 3i 4ntr"o bun, zi! 0oi *i9
< Nu -ai 0orbi aa! zise Pad-e tulburat,! 4ns, el nici nu /,ru c"o aude)
< Coi *i cel -ai /uternic Jedi din toate ti-/urile9 continu, s, strige) +i /ro-it9
Coi 4n0,+a chiar cu- s,"i o/resc /e oa-eni s, -ai -oar,9
< $na?in(
< &ste nu-ai 0ina lui #bi"=an9
T.n,rul se /li-b, agitat /rin atelier i izbi din nou cu /u-nul 4n bancul de lucru!
a/roa/e r,sturn.nd ta0a cu -.ncare)
< &l -"a 4nde/,rtat9
< Ca s, -, /,zeti /e -ine! 4i rea-inti 4ncet Pad-e)
< $r *i trebuit s, *iu al,turi de el i s,"i 0.nez /e asasini9 $ *i /us -.na /e ei de
-ult ti-/ i a *i a7uns aici la 0re-e! iar atunci -a-a ar *i tr,it i acu-9
< Nu /o+i s, tii(
< &ste gelos /e -ine! ur-, $na?in *,r, s"o bage deloc 4n sea-,)
Nu se adresa Pad-ei! ci -onologa doar /entru sine) Tinerei nu"i 0enea s, cread,
ceea ce auzea)
< M"a dat la o /arte! *iindc, tie c, sunt de7a -ai /uternic ca el) M, +ine"n loc9
Ter-in,! lu.nd cheia i az0.rlind"o /rin atelierG instru-entul lo0i /eretele o/us i
c,zu! z,ng,nind! /rintre nite /iese de rezer0,)
< $na?in! ce se"nt.-/l,; strig, Pad-e)
Tonul i intensitatea 4ntreb,rii ei 4i atraser, 4n s*.rit aten+ia)
< Hi"a- s/us doar9
< Nu9 4i r,s/unse Pad-e la *el de 0iolent) Nu9 Ce se"nt.-/l, cu ade0,rat;
$na?in r,-ase /ri0ind"o i ea tiu c, se a/ro/iase de ce0a i-/ortant)
< 3tiu c, doare! i se adres,) 'ar ceea ce *aci tu este -ult -ai r,u) Ce te *r,-.nt,
de *a/t;
&l t,cu! *i5.nd"o cu ochii)
< $nnie;
Tru/ul lui /,ru c, se g.rbo0ete i se a/lec, 4n *a+,)
< &u( i"a- o-or.t! recunoscu i dac, Pad-e nu s"ar *i re/ezit s/re el i nu l"ar
*i /rins 4n bra+e! /robabil c, ar *i c,zut) I"a- o-or.t /e to+i! s/use 4ncetior) 6unt -or+i)
N"a- iertat niciunul)
# /ri0i i ei i se /,ru c, re0enise brusc dintr"un loc *oarte 4nde/,rtat)
< Te"ai 4n*runtat cu ei 4n lu/t,(! 4ncerc, s, deduc,)
$na?in o ignor, i 0orbiF
< Nu nu-ai /e b,rba+i! care sunt singurii lu/t,tori 4n r.ndul tus?enilor) Nu! nu
nu-ai /e ei) 3i /e *e-ei i /e co/ii( Chi/ul i se contorsion,! de /arc, ar *i /endulat
4ntre *urie i 0ino0,+ie) 6unt ca nite ani-ale9 izbucni /e neate/tate) Iar eu i"a-
-,cel,rit ca /e nite ani-ale9 i ur,sc9
Pad-e se retrase /u+in! /rea uluit, ca s, r,s/und,) 3tia c, $na?in a0ea ne0oie de
ea s, s/un, ori s, *ac, ce0a! dar era de"a dre/tul /aralizat,) Nici -,car n"o /ri0ea! ci /ur
i si-/lu se uita 4n gol) $/oi 4ns, 4i /lec, *runtea i 4nce/u s, sus/ine! cutre-ur.ndu"i
u-erii z0el+i i /uternici)
T.n,ra 4l trase l.ng, ea i"l str.nse 4n bra+e! ne-aidorind s,"i dea dru-ul) Tot nu
tia ce ar *i /utut s, s/un,)
< 'e ce"i ur,sc; 4ntreb, $na?in)
< i ur,ti /e ei! sau ur,ti ceea ce i"au *,cut -a-ei tale;
< i ur,sc /e ei9 insist, /ada:anul)
< $u -eritat *uria ta)
&l ridic, ochii 4nl,cri-a+i)
< $ *ost -ai -ult dec.t at.t(! 4nce/u! a/oi scutur, din ca/ i"i 4ngro/, *a+a 4n
-oliciunea /ie/tului ei)
'u/, un -o-ent se des/rinse! iar e5/resia *e+ei ar,ta c, era decis s, e5/lice)
< Nu( nu -"a- /utut( KRidic, o -.n, i o 4nclet, 4n /u-n)L Nu -"a- /utut
controla) Nu( nu 0reau s,"i ur,sc 1 tiu c, trebuie s, ne alung,- ura) 'ar nu"i /ot ierta)
< 8uria este o tr,s,tur, o-eneasc,! 4l liniti Pad-e)
< Controlul *uriei este o tr,s,tur, Jedi! re/lic, /ro-/t $na?in)
6e 4nde/,rt, de ea i se ridic,! 4ntorc.ndu"se s/re ua deschis, i deertul care se
4ntindea dincolo de aceasta)
Pad-e i se al,tur, i-ediat! cu/rinz.ndu"l 4n bra+e)
< 3""! -ur-ur, 4ncet i"l s,rut, bl.nd /e obraz) Tu eti o-)
< Da nu! sunt Jedi) 3tiu c, sunt -ai bun dec.t at.t)
6e 4ntoarse! o /ri0i direct i cl,tin, din ca/F
< -i /are r,u) -i /are *oarte r,u)
< &ti ca to+i ceilal+i! s/use Pad-e i 4ncerc, s, se a/ro/ie de el! dar $na?in
/,str, distan+a)
Nu /utu totui s, -en+in, -ult ti-/ /oza aceea de s*idare i re4nce/u s, sus/ine)
Pad-e se a*la acolo! l.ng, el! /entru a"l +ine 4n bra+e i a"l alina! s/un.ndu"i c,
totul 0a *i 4n regul,)
#bi"=an se l,s, s, cad, 4n scaunul na0ei sale! cl,tin.nd *rustrat din ca/) $0usese
ne0oie de -ult ti-/ /entru a /,r,si 4n siguran+, oraul industrial i c.nd! 4n cele din
ur-,! 4i g,sise na0a! crezuse c, a0entura lui luase s*.rit) Lucrurile nu st,teau 4ns, aa)
< Trans-i+,torul *unc+ioneaz,! 4i s/use lui RI! care /iui a/robator! dar nu
c,/,t,- r,s/uns) Coruscantul este /rea de/arte) 6e r,suci s/re droidF Po+i s, -,reti
/uterea e-i+,torului;
Piuiturile /e care le c,/,t, nu erau linititoare)
< Dine! atunci 0a trebui s, 4ncerc,- altce0a)
Pri0i 4n 7ur! c,ut.nd un r,s/uns) Nu 0oia s, decoleze de /e /lanet, i s, rite s, *ie
detectat! dar de la distan+a aceea i 4n interiorul at-os*erei geonosiane dense i -etalice
nu a0ea nici o ans, ca -esa7ul s, a7ung, la 4nde/,rtatul Coruscant)
< Naboo este -ai a/roa/e! rosti el brusc i RI /iui) 6,"l contact,- /e $na?in!
care s, trans-it, -esa7ul -ai de/arte)
RI re/lic, entuziast i #bi"=an cobor4 din coc?/it /entru a re/eta -esa7ul!
introduc.nd -odi*ic,rile e5/licati0e /entru /ada:an)
'u/, c.te0a cli/e 4ns, droidul 4i se-nal, c, ce0a nu era 4n regul,)
Mor-,ind iritat! #bi"=an sui 4na/oi 4n coc?/it)
< Cu- s, nu *ie /e Naboo; 4ntreb, el i RI 4i r,s/unse /rintr"un oooo)
'ec.t s, se contrazic, cu un droid! #bi"=an /re*er, s, 0eri*ice el 4nsui
instru-entele) ntr"ade0,r! de /e Naboo nu sosea se-nalul de identi*icare al lui $na?in)
< $na?in; $na?in; M, auzi; 6unt #bi"=an >enobi! rosti el! ridic.nd
co-unicatorul na0ei i diri7.nd a/elul 4n direc+ia general, a /lanetei Naboo)
'u/, dou, -inute de t,cere! l,s, co-unicatorul i re0eni s/re RI)
< Nu este /e Naboo) ncearc, s, e5tinzi c,utarea) 6/er c, nu i s"a 4nt.-/lat
ni-ic(
6e l,s, /e s/ate! 4n 0re-e ce -inutele treceau) 3tia c, /ierdea ti-/ /re+ios! dar
o/+iunile 4i erau li-itate) Nu se /utea 4ntoarce 4n ora! /entru a risca s, *ie ca/turatG 4n
nici un caz acu-! c.nd a0ea at.tea tiri esen+iale care trebuiau trans-ise Consiliului Jedi
i! din acelai -oti0! nici nu dorea s, /lece) $ici erau 4nc, -ulte de desco/erit)
$a 4nc.t ate/t, i! du/, o 0re-e! RI *luier, a/,sat) #bi"=an se a/ro/ie de
consola de co-enzi i ochii i se l,rgir,! c.nd z,ri con*ir-area)
< 'a! este se-nalul de identi*icare al lui $na?in! dar /ro0ine de /e Tatooine9
#are ce caut, acolo; I"a- s/us s, r,-.n, /e Naboo9
RI e-ise alt SooooT)
< Dine! ai dre/tate 1 0o- a*la r,s/unsurile astea -ai t.rziu)
Iei din coc?/it i s,ri /e sol)
< Trans-ite! RI9 Nu dis/une- de -ult ti-/)
'roidul se *i5, instantaneu asu/ra lui)
< $na?in; 4nce/u #bi"=an) $na?in! -, auzi; 6unt #bi"=an >enobi)
RI retrans-ise r,s/unsul /ri-it! o serie de /iuituri i *luier,turi /e care nu le
*olosea de obicei un droid -odel RI"P! dar 4n acelai ti-/ destul de *a-iliare /entru #bi"
=an)
< RB"'B; Per*ect 1 -, rece/+ionezi bine;
$uzi un *luierat a*ir-ati0)
< nregistreaz, -esa7ul i /red,"l lui Jedi 6?A:al?er! 4l instrui #bi"=an)
$lt /iuit de a/robare)
< $na?in! trans-i+,torul -eu /e raz, lung, este a0ariat) Retrans-ite -esa7ul
acesta s/re Coruscant)
nce/u du/, aceea s, istoriseasc, totul) Nu tia c, geonosianii 4i detectaser,
e-isiile i triangulaser, rece/+iile! /entru a"i localiza 0.n,torul stelar) $bsorbit 4n
relatarea sa! nu obser0, a/ro/ierea droize?ilor 4nar-a+i care rular, c,tre el! a/oi se
de/liar, 4n /ostura de atac)
Nici chiar cei doi sori orbitori ai lui Tatooine nu /uteau s, 4nsu*le+easc, at-os*era
su-br, i cenuiul /al/abil care do-nea 4n 7urul celui -ai recent -or-.nt de l.ng,
*er-a Lars) 'ou, /ietre *unerare 0echi -arcau ci-itirul -icu+! al,turi de /iatra cea nou,!
un -e-ento -ic,tor al greut,+ilor 0ie+ii /e /laneta as/r,) To+i cinci 1 Cliegg! $na?in!
Pad-e! #:en i Deru 1 se str.nseser,! 4-/reun, cu C"EP#! /entru a"i lua r,-as bun de
la 6h-i)
< 3tiu c, oriunde te"ai g,si! locul acela a de0enit -ai bun! rosti Cliegg Lars du/,
care lu, un /u-n de nisi/ i"l arunc, /e -or-.nt) $i *ost ne0asta cea -ai iubitoare /e
care ar *i /utut s"o aib, un b,rbat) La re0edere! scu-/a -ea so+ie9 3i"+i -ul+u-esc9
Pri0i scurt c,tre $na?in! a/oi cobor4 ca/ul i"i st,0ili lacri-ile)
$na?in 4naint, i 4ngenunche l.ng, /iatra *unerar,) Ridic, un /u-n de nisi/ i"l
l,s, s, i se /re*ire /rintre degete)
< N"a- *ost 4ndea7uns de /uternic ca s, te sal0ez! -a-,! s/use el si-+indu"se /e
neate/tate a/roa/e un b,ie+el)
U-erii i se cutre-urar, de c.te0a ori! dar se str,dui s,"i rec.tige controlul i
ins/ir, /ro*und i *er-)
< N"a- *ost 4ndea7uns de /uternic) 'ar /ro-it c, nu 0oi -ai da gre din nou)
R,su*larea 4i era scurt, i neregulat, i un alt 0al de durere *u c.t /e aici s,"l
co/leeasc,) i 4ndre/t, totui u-erii i se ridic, decis)
< -i li/seti *oarte -ult(
Pad-e a0ans, i /use -.na /e u-,rul lui i to+i r,-aser, t,cu+i l.ng, -or-.nt)
Mo-entul de reculegere *u 4ns, scurt! *iind 4ntreru/t de /iuituri i *luier,turi
agitate) 6e 4ntoarser, i"l z,rir, /e RB"'B rul.nd s/re ei)
< RB"'B! ce cau+i aici; se 4ncrunt, Pad-e)
'roidul *luier, dis/erat)
< 6e /are c, a /ri-it un -esa7 de la cine0a nu-it #bi"=an >enobi! traduse iute
C"EP#) Nu-ele 4+i este cunoscut! st,/.ne $na?in;
< 'es/re ce"i 0orba; 4ntreb, $na?in)
RB"'B /iui i *luier,)
< 6,"l retrans-it; *,cu $na?in) 'e ce 1 ce s"a"nt.-/lat;
< 6/une c,"i destul de i-/ortant! obser0, C"EP#)
Cer.nd 4n t,cere /er-isiunea lui Cliegg i a celorlal+i doi! $na?in! Pad-e i C"
EPo 4l ur-ar, /e droidul agitat 4n na0a nabooean,) I-ediat cu- intrar,! RB"'B /iui! se
roti i /roiect, 4n *a+a lor i-aginea lui #bi"=an)
< $na?in! trans-i+,torul -eu /e raz, lung, este a0ariat! e5/lic, hologra-a
ca0alerului Jedi) Retrans-ite -esa7ul acesta s/re Coruscant)
RB"'B o/ri -esa7ul! iar #bi"=an /,ru c, 4ncre-enete 4n aer)
$na?in se 4ntoarse c,tre Pad-e)
< Rediri7eaz,"l la sala Consiliului Jedi)
Pad-e se a/ro/ie de consola na0ei i ac+ion, un buton! a/oi ate/t, con*ir-area
rece/+iei) ncu0iin+, c,tre $na?in! care se uit, la r.ndul lui la droid)
< ',"i dru-ul! RB"'B9
'u/, un /iuit scurt! hologra-a lui #bi"=an re4nce/u s, se -ite)
< L"a- ur-,rit /e 0.n,torul de reco-/ense Jango 8ett /.n, la *abricile de droizi
de /e Geonosis) 8edera+ia Co-ercial, /reia de aici o ar-at, de droizi i este li-/ede c,
0iceregele GunraA se a*l, la originea atentatelor 4-/otri0a senatorului $-idala)
$na?in i Pad-e schi-bar, /ri0iri cunosc,toareG niciunul nu era *oarte sur/rins
de in*or-a+ia aceea) Pad-e 4i rea-inti discu+ia /urtat, cu TA/ho i Pana?a /e Naboo!
4nainte ca ea s, /lece s/re Coruscant! escort.nd 4n secret na0a care a0ea s, e5/lodeze)
< Ghilda Co-ercial, i $lian+a Cor/ora+iilor i"au anun+at de ase-enea s/ri7inul
-ilitar /entru contele 'oo?u i *or-eaz, o(
Hologra-a lui #bi"=an se r,suci *ulger,tor)
< 6to/9
$na?in i Pad-e tres,rir,! c.nd droize?ii a/,rur, 4n hologra-, al,turi de #bi"
=an! /rinz.ndu"l i i-obiliz.ndu"l) Hologra-a /.l/.i i dis/,ru)
Pada:anul s,ri i se re/ezi la RB"'B! du/, care se o/ri! d.ndu"i sea-a c, nu
/utea s, *ac, ni-ic)
$bsolut ni-ic)
Pe 4nde/,rtatul Coruscant! Ooda! Mace =indu i ceilal+i -e-bri ai Consiliului
Jedi /ri0ir, trans-isia hologra*ic, cu 4ngri7orare i triste+e)
< Ciu este! anun+, Ooda du/, alt, 0izionare a -esa7ului) n 8or+, 4l si-t)
< 'ar l"au ca/turat! s/use Mace) Iar roti+ele au 4nce/ut s, se 4n0.rt, -ult -ai
/ericulos)
< Pe Geonosis -ai -ulte dec.t au *ost dez0,luite se /etrec! eu si-t)
< 6unt de acord! 4ncu0iin+, Mace) Nu trebuie s, st,- cu bra+ele 4ncruciate)
Pri0i c,tre Ooda! la *el ca to+i cei din 4nc,/ere! iar -icu+ul Maestru Jedi 4nchise
ochii! /,r.nd *oarte obosit i 4ndurerat de tot ce se 4nt.-/la)
< Partea 4ntunecat, si-t! s/use el) nce+oat totul este)
Mace a/rob, i se 4ntoarse s/re ceilal+i cu o e5/resie decis,)
< $dunarea9 rosti el o co-and, care nu -ai *usese dat, 4n Consiliul Jedi de
*oarte -ul+i ani) Ne 0o- ocu/a noi de contele 'oo?u! continu, el /rin co-unicator c,tre
$na?in) Pentru tine cel -ai i-/ortant este s, r,-.i /e loc) Prote7eaz, cu orice /re+ /e
senatorul $-idala) $ceasta este /rinci/ala ta /rioritate)
< $- 4n+eles! -aestre)
Tonul lui $na?in! rese-nat i 4n*r.nt! o -ic, /ro*und /e Pad-e) # irita g.ndul
c, $na?in 0a *i ne0oit s, r,-.n, /e loc! a0.nd gri7, de ea! 4n ti-/ ce -aestrul lui se a*la
4n /ericol e0ident)
C.nd hologra-a dis/,ru! se a/ro/ie de consola na0ei i 4nce/u s, ac+ioneze
co-utatoare i s, 0eri*ice coordonate! con*ir-.nd ceea ce tia de7a)
< Trebuie s, str,bat, 7u-,tate de gala5ie! rosti ea 4ntorc.ndu"se s/re $na?in care
/,rea i-obil) Nu 0or a7unge acolo la ti-/ /entru a"l sal0a)
Nici un r,s/uns)
< Geonosis se g,sete la -ai /u+in de un /arsec de/,rtare de noi9 anun+, Pad-e!
a/,s.nd alte co-enzi /entru a a*ia /e ecran cursul de zbor) $na?in;
< L"ai auzit(
< Nu /ot a7unge de /e Coruscant la ti-/ /entru a"l sal0a9 re/et, Pad-e! ridic.nd
0ocea)
nce/u s, a/ese co-utatoarele de /e consol,! /reg,tind -otoarele /entru
decolare! dar $na?in 4i /use -.inile /este ale ei! o/rind"o cu bl.nde+e)
< 'ac, #bi"=an -ai este 4n 0ia+,! 0orbi gra0 t.n,rul)
Pad-e 4l /ri0i /,trunz,tor! iar el se 4nde/,rt,)
< $i de g.nd s, stai aici i s,"l lai s, -oar,; strig, ea! re/ezindu"se /rin cabina
de co-and, i /rinz.ndu"l cu /utere de bra+) &ste /rietenul t,u9 Mentorul t,u9
< &ste ca un tat, /entru -ine9 re/lic, $na?in /e acelai ton ridicat) 'ar l"ai auzit
/e Maestrul =indu) Mi"a dat ordinul strict de a r,-.ne aici)
Pad-e 4n+elese ce se 4nt.-/la) $na?in se 4ndoia de /ro/ria sa /ersoan,) 6e si-+ea
inca/abil! /entru c, nu"i /utuse sal0a -a-a i! /oate /entru 4nt.ia dat, 4n 0ia+a lui! se
4ndoia cu ade0,rat de glasul s,u l,untric! de instinctele sale) Trebuia s, desco/ere o cale
de a"i de/,i starea aceea! at.t /entru binele lui! c.t i /entru al lui #bi"=an) 'ac,
r,-.neau aici i nu ac+ionau! Pad-e credea c, a0ea s, /iard, doi /rieteniF /e #bi"=an!
4n -.inile geonosianilor i /e $na?in! 4n -enghina 0ino0,+iei)
< Hi"a dat ordinul strict de a r,-.ne aici! nu-ai /entru ca s, -, /o+i /rote7a! 4l
corect, ea cu un z.-bet! s/er.nd s,"i rea-inteasc, li-/ede c, ordinele anterioare! /e
care el le ignorase! 4i ceruser, s, r,-.n, /e Naboo)
6e des/rinse de el! re0eni la consol, i acti0, alte co-utatoare) Motoarele -ugir,!
4n0iind)
< Pad-e9
< Hi"a dat ordinul strict de a -, /rote7a! re/et, ea) Iar eu /lec s,"l sal0ez /e #bi"
=an) n cazul acesta! dac, inten+ionezi s, -, /rote7ezi! 0a trebui s, 0ii cu -ine)
Pada:anul o /ri0i scurt! iar ea 4i sus+inu c,ut,tura! cu ca/ul l,sat /e s/ate! cu
/,rul des/letit i re0,rsat /este 7u-,tate din *a+,! *,r, a"i di-inua 4ns, sc.nteia *er-it,+ii)
$na?in tia c,! indi*erent care ar *i *ost 7usti*ic,rile Pad-ei! a0eau s, ac+ioneze 4n
/o*ida ordinelor lui Mace =indu) 3tia c, aa ce0a nu era de ate/tat din /artea lui! ca
/ada:an)
'ar c.nd 4l o/rise 0reodat, calitatea res/ecti0, din a ac+iona;
La *el de decis ca Pad-e! 0eni la consola de co-enzi i! 4n c.te0a cli/e! na0a
nabooean, 0ui! ridic.ndu"se /e cerul lui Tatooine)
Ca/itolul BB)
8ru-use+ea cal-, a cl,dirii Gu0ernului Re/ublicii de /e Coruscant! 4-/odobit,
cu *.nt.ni arteziene i bazine cu a/, sc.nteietoare! coloane ondulate i statui! ca-u*la
clocotul de la interior) Cestea c, Re/ublica se *,r.-a trecuse de la #bi"=an la Ooda i
Consiliul Jedi! iar de la acetia la Cancelar i liderii 6enatului) n cabinetul Cancelarului
Pal/atine! at-os*era era si-ultan su-br, i agitat,! to+i *iind co/lei+i de senti-entul de
dis/erare i de i-boldul de a trece la ac+iune! si-+indu"se 4n acelai ti-/ *rustra+i de
a/arenta li/s, a o/+iunilor)
Ooda! Mace =indu i >i"$di"Mundi 4i re/rezentau /e Jedi i con*ereau 4nt.lnirii
un aer cal- /rin co-/ara+ie cu agita+ia e0ident, a senatorilor Dail #rgana i $s? $a? i a
re/rezentantului Jar Jar Din?s) na/oia biroului s,u uria! Pal/atine 4i asculta /e to+i!
a/arent cu/rins de dis/erareG al,turi! consilierul Mas $-edda /,rea gata s, izbucneasc,
4n lacri-i)
T,cerea do-ni 4n cabinet c.te0a -o-ente /relungi du/, ce Mace =indu 4ncheie
relatarea des/re -esa7ul rece/tat de /e Geonosis)
Reze-.ndu"se /e toiagul s,u -icu+! Ooda /ri0i s/re Dail #rgana! un b,rbat
co-/etent! /e care te /uteai bizui 4ntotdeauna i 4ncu0iin+, uor) 6enatorul de $lderaan
4n+elese aluzia i 4nce/uF
< Ghilda Co-ercial, se /reg,tete de r,zboi) n /ri0in+a asta nu -ai /oate *i nici
o 4ndoial,! +in.nd sea-a de ra/ortul ca0alerului Jedi #bi"=an >enobi)
< 'ac, ra/ortul este corect! re/lic, /ro-/t te-/era-entalul $s? $a?)
< &ste! do-nule senator! 4l asigur, Mace =indu i $s? $a?! o *iin+, de ac+iune!
4i acce/t, i-ediat s/usele)
Ooda 4n+elese c, $s? $a? *,cuse re-arca aceea doar /entru c, dorise ca Jedi s,
sus+in, 4n -od deschis ra/ortul! s, le accentueze celorlal+i *a/tul c, se g,seau 4n /ragul
catastro*ei)
< Contele 'oo?u a 4ncheiat /robabil un tratat cu ei! obser0, Cancelarul
Pal/atine)
< Trebuie s,"i o/ri- 4nainte de a *i gata s, atace! s/use Dail #rgana)
Jar Jar Din?s a0ans, 4n centru! tre-ur.nd uor! dar cel /u+in /,str.ndu"i li-ba 4n
interiorul gurii)
< &scuza+i! onorabil Cancelar 6u/re-! 4nce/u gunganul) Poate c, eisa Jedi /ot s,
o/reasc, ar-ata rebel,)
< Mul+u-esc! Jar Jar! zise /oliticos Pal/atine i se 4ntoarse c,tre Ooda) Maestre
Ooda! c.+i Jedi /ot s, /orneasc, s/re Geonosis;
< n gala5ie -ii de Jedi e5ist,! r,s/unse -icu+ul Maestru Jedi) Pentru -isiune
s/ecial, dis/onibili nu-ai dou, sute sunt)
< Cu tot res/ectul cu0enit *a+, de #rdinul Jedi! nu -i se /are su*icient! co-ent,
Dail #rgana)
< Prin negocieri Jedi /acea -en+in! re/lic, Ooda) nce/ere r,zboi nu
inten+ion,-)
Cal-ul s,u /er-anent /,ru c,"l scoate din s,rite /e $s? $a?)
< 'ezbaterea s"a ter-inat9 strig, el) $0e- ne0oie i-ediat de ar-ata de clone)
Ooda 4nchise ochii 4ncet! /arc, 4ndurerat de /o0ara -oti0a+iei acelor cu0inte
tulbur,toare)
< 'in /,cate! zise Dail #rgana! dezbaterea nu s"a ter-inat) 6enatul nu 0a a/roba
niciodat, *olosirea ar-atei! 4nainte ca se/aratitii s, atace) Iar du/, ce 0or *i atacat 0a *i
/robabil /rea t.rziu)
< &ste o criz,! 4ndr,zni Mas $-edda s, inter0in,) 6enatul trebuie s, 0oteze un
a-enda-ent /entru acordarea de /uteri absolute Cancelarului9 'u/, aceea! el ar /utea
a/roba *olosirea clonelor)
Pal/atine se l,s, /u+in /e s/ate la auzul sugestiei i /,ru /ro*und zguduit)
< 'ar ce senator ar a0ea cura7ul s, /ro/un, un ase-enea a-enda-ent radical;
4ntreb, el o0,itor)
< &u o 0oi *ace9 anun+, $s? $a?)
'e l.ng, el! Dail #rgana nu se /utu ab+ine s, nu chicoteasc, i cl,tin, din ca/)
< M, te- c, nu te 0or asculta) Nici /e -ine! ad,ug, el iute! c.nd $s? $a? 4l
*ulger, din /ri0iri) Noi ne"a- cheltuit o /arte /rea -are a ca/italului /olitic! dezb,t.nd
*iloso*ia se/aratitilor i cer.nd s, se treac, la ac+iune) 6enatul 0a considera /ro/unerea
noastr, ca *iind /ur i si-/lu e5agerat de alar-ist,) $0e- ne0oie de un glas al ra+iunii!
ba chiar de unul gata s, renun+e la /ozi+ia sa anterioar,! +in.nd sea-a de gra0itatea
situa+iei curente)
< 'ac, ar *i *ost aici senatorul $-idala(! o*t, Mas $-edda)
8,r, ezitare! Jar Jar Din?s /,i din nou 4nainte)
< &usa -osto Cancelar 6u/re-! 4nce/u gunganul str,duindu"se c.t /utea s,"i
4ndre/te u-erii g.rbo0i+i) &usa gusto /allos! continu, el res/ectuos s/re ceilal+i) &usa
este -.ndru s, /ro/un, -o+iunea /entru acordarea de /uteri absolute 4n,l+i-ii Coastre)
Pal/atine se uit, de la gunganul care tre-ura la Dail #rgana)
< Corbete 4n nu-ele $-idalei! zise senatorul de $lderaan) Potri0it legilor
nescrise ale 6enatului! cu0intele lui Jar Jar Din?s re*lect, dorin+ele senatorului $-idala)
Pal/atine 4ncu0iin+, 4ncruntat i Ooda /erce/u un senti-ent /uternic de tea-,
dins/re b,rbat! de /arc, acesta ar *i tiut c, era /e /unctul de a 4nainta 4n /ozi+ia cea -ai
/ericuloas, /e care el i Re/ublica o cunoscuser, 0reodat,)
Rotindu"se lent 4n c.-/ul de *or+,! re+inut de *ulgerele s*.r.itoare de energie
albastr,! #bi"=an /utu doar s,"l /ri0easc, nea7utorat /e contele 'oo?u care /,trunse 4n
odaie) D,rbatul cu +inut, /rinciar, se o/ri 4n *a+a sa! /urt.nd /e chi/ o e5/resie de
/ro*und, si-/atie! dar 4n care #bi"=an nu se 4ncredea c.tui de /u+in)
< Tr,d,torule! rosti el)
< Dun, ziua! /rietene! r,s/unse 'oo?u) $sta"i o greeal,9 # greeal, teribil,) 'e
data asta! au -ers /rea de/arte) &ste o nebunie9
< Crezuse- c, tu eti conduc,torul lor aici! re/lic, #bi"=an str,duindu"se s,"i
/,streze 0ocea c.t -ai *er-,)
< Te asigur c, n"a a0ut nici o leg,tur, cu -ine! insist, *ostul Jedi care /,rea
a/roa/e r,nit de acuza+ie) +i /ro-it c, 0oi inter0eni i-ediat /entru a te elibera)
< 6/er c, n"o s, dureze /rea -ult) $- -ulte treburi de rezol0at)
#bi"=an sesiz, o uoar, *isur, 4n e5/resia /lin, de re-uc,ri a lui 'oo?u! o
lic,rire de( -.nie;
< Pot s, 4ntreb de ce un Jedi se a*l, aa de de/arte! toc-ai /e Geonosis;
'u/, o cli/, de g.ndire! #bi"=an decise c, nu a0ea /rea -ulte de /ierdut i ar *i
*ost bine s, continue s,"l /reseze /e 'oo?u! /entru a desco/eri alte in*or-a+ii)
< Ur-,rea- un 0.n,tor de reco-/ense nu-it Jango 8ett) l cunoti;
< Nu a- habar ca /e /lanet, s, e5iste 0.n,tori de reco-/ense) Geonosianii nu
au 4ncredere 4n ei)
ncredere) #bi"=an se g.ndi c, era un ter-en /otri0it)
< Cine i"ar /utea 4n0ino0,+i; re/lic, el) Te asigur 4ns, c, Jango 8ett este aici)
Contele 'oo?u se o/ri /entru o cli/,! a/oi 4ncu0iin+,! a/arent ced.nd)
< Mare /,cat c, /otecile noastre nu s"au 4ntret,iat /.n, acu-! #bi"=an! rosti el
cu glas c,lduros i ade-enitor) Jui"Gon a0ea -ereu nu-ai 0orbe de laud, des/re tine)
Regret c, nu -ai este 4n 0ia+,( a7utorul lui -i"ar *i *ost de *olos 4n cli/a aceasta)
< Jui"Gon Jinn nu +i s"ar *i al,turat niciodat,)
< Nu *i at.t de sigur! t.n,rul -eu Jedi! re/lic, i-ediat contele 'oo?u i /e chi/
4i a/,ru un sur.s linititor! de 4ncredere i cal-) $i uitat c, Jui"Gon -i"a *ost c.nd0a
ucenic! la *el cu- tu ai *ost ucenicul lui;
< Crezi c, loialitatea *a+, de tine i"ar *i 4ntrecut loialitatea *a+, de Consiliul Jedi
i *a+, de Re/ublic,;
< &l tia totul des/re coru/+ia din 6enat! ur-, 'oo?u *,r, s, cli/easc,) 'esigur!
to+i sunt contien+i de ea 1 Ooda i Mace =indu( 4ns, Jui"Gon n"ar *i acce/tat
niciodat, status Wuo"ul 4n /ri0in+a acelei coru/+ii! dac, ar *i cunoscut ade0,rul 4n -,sura
4n care 4l cunosc eu)
Ur-, o /auz, dra-atic,! ate/t.nd 4ntrebarea lui #bi"=an)
< $de0,rul;
< &5act! ade0,rul9 Ce -i"ai r,s/unde dac, +i"a s/une c, Re/ublica se g,sete
acu- sub controlul Lorzilor 4ntunericului 6ithi;
Cu0intele 4l *ulgerar, /e #bi"=an cu aceeai 0iolen+, cu care ar *i *,cut"o
c,tuele lui electrice 4n cazul unei tentati0e de e0adare)
< Nu9 $a ce0a nu se /oate9
Mintea i se 4n0olburase i a0ea ne0oie de o dez-in+ire) &l singur dintre to+i Jedi
a*la+i 4n 0ia+, se lu/tase cu un Lord 6ith! iar b,t,lia aceea 4l costase 0ia+a /e iubitul s,u
-aestru Jui"Gon)
< Jedi ar si-+i asta9
< Partea 4ntunecat, a 8or+ei le"a 4nce+oat 0ederea! /rietene! e5/lic, 'oo?u cal-)
n cli/a de *a+,! sute de senatori sunt sub in*luen+a unui Lord 6ith /e nu-e 'arth 6idious)
< Nu te cred! anun+, sec #bi"=an)
'orea 4ns, s, *i crezut 4n ade0,rul acelor cu0inte cu aceeai t,rie cu care le
rostise)
< C.nd0a! 0iceregele 8edera+iei Co-erciale a *ost asociat cu 'arth 6idious!
s/use 'oo?u i! +in.nd sea-a de e0eni-entele /etrecute cu un deceniu 4n ur-,! a*ir-a+ia
lui /,rea rezonabil,) $cu- zece ani! el a *ost 4ns, tr,dat de Lordul 4ntunericului) $ 0enit
la -ine! c,ut.nd a7utor) Mi"a /o0estit totul) Consiliul Jedi nu a 0rut s,"l cread,) $-
4ncercat de -ulte ori s,"i a0ertizez! dar nu -"au ascultat) $tunci c.nd 0or /erce/e
/rezen+a Lordului 4ntunericului i"i 0or da sea-a de eroarea lor! 0a *i /rea t.rziu)
Trebuie s, -i te al,turi! #bi"=an i 4-/reun, 4l 0o- distruge /e 6ith)
Totul /,rea /er*ect logic! /er*ect ra+ional! /er*ect 4n concordan+, cu legenda
contelui 'oo?u /e care o a*lase #bi"=an) ns,! ne+in.nd sea-, de cu0intele i tonul
-,t,soase! #bi"=an 4-br,+i, un instinct ce s*ida logica aceea)
< Nu -, 0oi al,tura niciodat, +ie! 'oo?u9
D,rbatul cu +inut, /rinciar, i ra*inat, o*t, sonor i deza-,git! a/oi se 4ntoarse
/entru a /leca)
< 6"ar /utea s, *ie ca- greu s,"+i ob+in eliberarea! 4i arunc, el lui #bi"=an c.nd
/,r,si 4nc,/erea)
$/ro/iindu"se de Geonosis! $na?in utiliz, aceleai -etode ca i #bi"=an!
*olosindu"se de inelul de asteroizi din 7urul /lanetei /entru a ascunde na0a nabooean, de
*lota 8edera+iei Co-erciale care /.ndea 4n a/ro/iere) 3i! tot ca -entorul s,u! /ada:anul
recunoscu /ozi+ionarea neobinuit, i a-enin+,toare a *lotei acelea)
'u/, ce /,trunse 4n at-os*er,! $na?in cobor4 -ult na0a i zbur, c.t -ai a/roa/e
de sol! strecur.ndu"se /rin 0,i i ocolind at.t *or-a+iunile st.ncoase 4nalte de *or-a unor
turnuri! c.t i /latourile de ti/ -esa) Pad-e st,tea l.ng, el i cerceta orizontul)
< Cezi coloanele acelea de aburi dre/t 4n *a+,; $r,t, ea) Cred c, sunt nite guri
de aerisire)
< 6unt *oarte bune! 4ncu0iin+, $na?in)
Cir,! a/lec.nd na0a /e o /arte i se a/ro/ie de tr.-bele 4nde/,rtate de abur alb
care se ridicau din sol) $duse na0a 4ntr"un nor de abur i o cobor4! lin! /rin gura de
aerisire)
'u/, ce atinser, solul *er-! el i Pad-e se /reg,tir, de ieire)
< #rice s"ar 4nt.-/la aici! 4i s/use Pad-e! /rocedeaz, la *el ca -ine) Nu -,
intereseaz, s, st.rnesc un r,zboi) Ca -e-bru al 6enatului! este /osibil s, g,sesc o solu+ie
di/lo-atic, la situa+ia asta)
Pentru $na?in! care *olosise recent di/lo-a+ia sabiei Jedi i 4nc, 4n -od
de0astator! 0orbele acelea sunau /er*ect ade0,rate( 4n -od dureros)
< $i 4ncredere 4n -ine 4n /ri0in+a asta; 4ntreb, Pad-e i el tiu c,"i recunoscuse
su*erin+a de /e chi/)
< Nu te te-e! r,s/unse $na?in i se str,dui s, sur.d,) $- renun+at s,"ncerc s,
-, -ai cert cu tine)
nd,r,tul lor! RB"'B scoase un t.nguit /l.ng,re+! c.nd /ornir, s/re ra-/a de
ieire din na0,)
< R,-.ne+i 4n,untru! 4i instrui Pad-e /e a-bii droizi)
'u/, aceea! ea i $na?in /,trunser, 4n co-/le5ul subteran i 4n+eleser, i-ediat
c, intraser, 4ntr"o *abric, uria, /entru droizi de lu/t,)
La scurt ti-/ du/, /lecarea oa-enilor! /icioarele lui RB"'B se e5tinser,!
ridic.ndu"l de /e /lat*or-a de baz, i 4nce/u i-ediat s, ruleze c,tre ieirea din na0,)
< Micu+ul -eu /rieten! dac, ar *i a0ut ne0oie de a7utorul nostru! ni l"ar *i cerut! 4i
e5/lic, C"EP#) Mai ai -ulte de 4n0,+at des/re oa-eni)
RB"'B ciri/i un r,s/uns i continu, s, ruleze)
< Pentru un -ecanic! -i se /are c, g.ndeti /rea -ult! contracar, C"EP#) &u
sunt /rogra-at s,"i 4n+eleg /e oa-eni)
R,s/unsul"4ntrebare al lui RB"'B sosi sub *or-a unei ra*ale de /iuituri scurte i
t,ioase)
< Ce 0rea s, 4nse-ne asta; re/et, C"EP#) $sta 4nsea-n, c, eu sunt e*ul aici9
RB"'B nici -,car nu se sinchisi s, r,s/und,) Rul, s/re ra-/a de cobor.re i iei
din na0,)
< $tea/t,9 strig, C"EP#) Unde /leci; Nu -ai ai /ic de ra+iune;
Piuitul de r,s/uns *u destul de deconcertant)
< Ce ne/oliticos9
RB"'B acceler, i se 4nde/,rt,)
< Te rog! atea/t,9 strig, C"EP#) 3tii -,car unde -ergi;
'eii r,s/unsul /ri-it *u de/arte de a *i 4ncrez,tor! ulti-ul lucru /e care C"EP# 4l
dorea 4n -o-entul acela era s, *ie l,sat singur) 6e gr,bi s,"l a7ung, /e RB"'B i"l ur-,!
-or-,ind ner0os)
$na?in i Pad-e se *uriar, /rin coridoarele 0aste i /res,rate de coloane ale
oraului"*abric,! cu zgo-otele /ailor aco/erite de zu-zetele i z,ng,niturile
nu-eroaselor -ain,rii ce *unc+ionau 4n halele i-ense de sub ei) Locul /,rea /ustiu 1
chiar 4ntr"o -,sur, sur/rinz,tor de -are! considera $na?in)
< Unde sunt to+i! o/ti Pad-e! re/roduc.ndu"i! *,r, s, tie! g.ndurile)
$na?in ridic, -.na /entru a"i cere s, tac,! a/oi 4nclin, ca/ul /e un u-,r!
/erce/.nd( ce0a)
< 6tai! 4i s/use)
Ridic, i -ai -ult bra+ul i continu, s, asculte! nu cu urechile! ci cu sensibilitatea
sa *a+, de 8or+,) Unde0a 4n a/ro/iere e5ista ce0a) Instinctele 4l *,cur, s, ridice ochii s/re
ta0an i 0,zu! uluit i 4ngrozit! cu- grinzile de deasu/ra 4nce/ur, s, /ulseze! de /arc, ar
*i *ost 0ii)
< $na?in9 strig, Pad-e! 0,z.nd de ase-enea cu- -ai -ulte *or-e 4nari/ate
/,rur, s, creasc, direct din coloane! des/rinz.ndu"se i c,z.nd de acolo)
&rau 4nalte i sub+iri! 0.noase! dar nu sl,b,noage! cu /iele /ortocalie)
6abia Jedi sc.nteie) R,sucindu"se ra/id i baz.ndu"se e5clusi0 /e instincte i
re*le5e! $na?in lo0i! retez.nd o /arte din ari/a unei creaturi care se re/ezea c,tre el)
8,/tura c,zu! rostogolindu"se /e sol! dar alta 4i lu, locul! atac.nd cu 4ndr,zneal,)
$na?in 4-/unse 4n drea/ta! retrase la-a i-ediat din carnea *u-eg.nd i o roti
deasu/ra ca/ului! t,ind 4n st.nga) $lte dou, creaturi se /r,buir,)
< 8ugi9 r,cni el c,tre Pad-e! care se /usese de7a 4n -icare i alerga /e coridor
s/re o u, 4nde/,rtat,)
Mic.nd 4ntruna sabia de lu-in, /entru a +ine la distan+, c.t -ai -ulte creaturi
4nc,/,+.nate! $na?in alerg, de ase-enea)
6e re/ezi /rin ua /e care ieise Pad-e( i *u c.t /e aici s, cad, /este
e5tre-itatea unei /asarele scurte! care se e5tindea /este un h,u ad.nc)
< na/oi(! 4nce/u Pad-e s, s/un,! dar ua se 4nchise bu*nind 4nd,r,tul lor chiar
c.nd d,dur, s, se 4ntoarc,! izol.ndu"i /e /untea nesigur,)
$lte creaturi 4nari/ate a/,rur, deasu/ra i! -ai r,u 4nc,! /asarela 4nce/u s, se
retrag,)
Pad-e nu o0,i) $lese distan+a cea -ai scurt, i s,ri /e un con0eier ce rula
dedesubt)
< Pad-e9 strig, $na?in 4nnebunit)
6,ri i el! ateriz.nd l.ng, *at, /e banda rulant,) $/oi! geonosianii 4nari/a+i
n,0,lir, asu/ra lui! roind i sur0ol.ndu"l i trebui s, lo0easc, dis/erat cu sabia /entru a"i
+ine la res/ect)
< Cai de -ine9 e5cla-, C"EP#! rotindu"se i scan.nd *abrica i-ens,) K&l i RB"
'B ieiser, /e un /er0az 4nalt! -ult deasu/ra halei /rinci/ale)L Maini care creeaz,
-aini( Ce /er0ersitate9
RB"'B /iui a/robator i a/,sat)
< Cal-eaz,"te! *,cu C"EP#) Ce tot s/ui; Nu"+i stau 4n cale9
Cel,lalt droid nu se sinchisi s,"l contrazic,) Rul, 4nainte i"l 4-/inse de /e
/er0az) 2bier.nd! C"EP# rico, de /e o band, trans/ortoare aerian,! care"l az0.rli /e alt
con0eier lateral) RB"'B /,r,si i el /er0azul! acti0.ndu"i -ini7eturile /entru a zbura
ra/id i tra0ers, hala s/re nite console 4nde/,rtate)
< La naiba! RB"'B9 /l.nse C"EP#! str,duindu"se din r,s/uteri s, se 4ndre/te) M"
ai *i /utut a0ertiza sau s,"-i *i s/us /lanul t,u)
Izbuti 4n cele din ur-, s, se ridice 4n /icioare( e5act 4n *a+a unei la-e t,ietoare
orizontale)
C"EP# scoase un singur strig,t de a7utor! 4nainte ca t,iul rotitor s,"i reteze ca/ul
de /e u-eri) Cor/ul i se /r,bui /e con0eier! iar ca/ul +o/,i i c,zu /e alt, band, rulant,!
care /urta ca/etele droizilor de lu/t,)
Ur-, du/, aceea un /ost de sudur, i ca/ul lui C"EP# *u -ontat /e cor/ul unui
droid de lu/t,)
< Ce ur.t9 e5cla-, el) 'e ce se construiesc droizi at.t de neatr,g,tori;
Pri0ind 4ntr"o /arte! 4i z,ri *ostul tru/! care! r,-as 4n ca/ul oaselor! era
trans/ortat al,turi de alte cor/uri de droizi! /.n, ce 4i *u ataat ca/ul unui droid de lu/t,)
< M, si-t bui-,cit! s-iorc,i bietul C"EP#)
'in 4n,l+i-e! RB"'B nu"i /ri0ea /rietenul) # 0,zuse /e st,/.na Pad-e i /orni 4n
ur-,rire ra/id,)
Pad-e *lutur, din bra+e i se rostogoli /e banda rulant,! se ridic, cu greu 4n
/icioare! a/oi se arunc, iar,i /e 7os) 6e retrase iute i s,ri brusc 4nainte! /entru a se
strecura /e sub ciocanele /neu-atice! -ain,rii gigantice care izbeau cu /utere -atri+ele
-etalice /entru a -odela /,r+ile unui droid etalon) Plon7, /e sub o -atri+, de /resat! se
4-/letici 4n /icioare 4n *a+a alteia i se retrase cu dis/erare! ate/t.nd -o-entul 4n care
giganticul ca/ de ciocan se ridica /e /ilonii de ghidare)
Un geonosian 4nari/at cobor4 4n /ica7 s/re ea! atac.nd"o cu ghearele i
dezechilibr.nd"o) Pad-e 4i 4ndre/t, aten+ia s/re el doar at.t c.t s, se elibereze /entru
-o-ent! du/, care! s/er.nd c, esti-ase corect! se re/ezi 4nainte! /lon7.nd /e burt, i
t.r.ndu"se cu re/eziciune i iei /e /artea o/us, cu o *rac+iune de secund, 4nainte ca
enor-ul ciocan /neu-atic s, bubuie! izbind locul /e care abia 4l /,r,sise)
're/t 4n +easta geonosianului care o ur-,rea! stri0indu"l)
$7uns, 4n *a+a altui ciocan /neu-atic! Pad-e nici -,car nu"l -ai z,ri) Izbuti s, se
rostogoleasc, /e sub el! 4n siguran+,! dar 4n cli/a 4n care se ridic,! o creatur, 4nari/at, se
cabr, 4naintea ei! 4n0,luind"o 4n ari/ile din -e-brane /ieloase i /rinz.nd"o cu bra+e
/uternice)
Pad-e se lu/t, cu bra0ur,! 4ns, creatura era /rea /uternic, /entru ea) i lu,
zborul s/re una dintre laturile con0eierului! /este care 4i d,du dru-ul *,r, -aniere)
Pad-e c,zu brutal 4n interiorul unui reci/ient -are i gol) i re0eni re/ede i se str,dui
s, ias, de acolo! dar reci/ientul era ad.nc i la interior nu e5istau /roe-inen+e de care s,
se /rind,)
Lu/t.ndu"se *urios cu un roi de geonosiani 4nari/a+i i reuind 4n acelai ti-/ s,
e0ite ucig,toarele echi/a-ente de tan+at! $na?in izbuti s, 0ad, tot ce se 4nt.-/lase)
< Pad-e9 strig, el! du/, ce trecu de un ciocan /neu-atic i z,ri a-enin+area
care se /ro*ila)
n+elese i-ediat c, nu /utea s, a7ung, la t.n,r,! iar reci/ientul 4n care c,zuse ea
era o oal, de turnare ce 4nainta ra/id s/re un u0oi de -etal to/it)
< Pad-e9
6e anga7, din nou 4n lu/t,! s/intec.nd alt, creatur, zbur,toare! alerg.nd dis/erat
s/re Pad-e i r,cnind c,tre ea) Trecu /rin alt, band, de asa-blare! risi/ind 4n toate
/,r+ile buc,+i de droizi! s,ri /este 4nc, un con0eier i continu, s, tra0erseze hala 4n
direc+ia Pad-ei! care nu 4nceta s, se zbat, zadarnic! a/ro/iindu"se de cascada de -etal
to/it) Pada:anul crezu c, /utea s, a7ung, la ea! s,rind cu a7utorul 8or+ei! dar trecu /rea
a/roa/e de o -ain,rie i o -enghin, i se str.nse 4n 7urul bra+ului! translat.ndu"l
ne/,s,tor 4naintea unui echi/a-ent /entru t,iat)
$na?in izbi cu a-bele /icioare 4ntr"un geonosian care"l ur-,rise i"l r,sturn,) 6e
lu/t, cu 4n0erunare 4-/otri0a str.nsorii in*le5ibile a -enghinei i reui s, se r,suceasc,
/u+in! totui la ti-/ /entru a e0ita la-a t,ietoare( cel /u+in! cu bra+ul) 6ub ochii lui
4ngrozi+i! -ain,ria 4i t,ie 4n dou, sabia Jedi)
'u/, aceea! /ri0i 4n ur-, i 4n+elese c, sabia de lu-in, 0a *i cea -ai ne4nse-nat,
dintre /ierderile sale)
< Pad-e9 r,cni el)
n /artea o/us, a halei! RB"'B cobor.se l.ng, reci/ientul 4n care se a*la t.n,ra i
lucra de zor! cu/l.ndu"i bra+ul controler la -u*a de acces a calculatorului i derul.nd
gr,bit /rin *iiere)
i 0edea de treab, cal-! 4ncerc.nd s, ignore *a/tul c, Pad-e ur-a s, *ie
4ncastrat, 4n -etal to/it)
n cele din ur-,! reui s, decu/leze banda trans/ortoare cu0enit, i Pad-e se o/ri
la -ai /u+in de un -etru de u0oiul -etalic) $bia a0u 4ns, ti-/ s, r,su*le uurat,!
deoarece creaturi 4nari/ate cobor.r, 4n /ica7! o /rinser, cu bra+ele lor /uternice i o
/urtar, 4n zbor)
Lo0ind cu /icioarele 4n alt geonosian! $na?in continua s, se lu/te cu -ain,ria
care"i 4ncletase bra+ul) 'is/erat! 0,zu un gru/ de droize?ii ucigai care rular, i se
de/liar,! ocu/.nd /ozi+ii 4n 7urul s,u)
$/oi o siluet, 4n ar-ur,! /ro/ulsat, de rachete dorsale i 4nar-at, cu blaster! se
o/ri 4n *a+a lui)
< Nu clinti! Jedi9 4i ordon, b,rbatul)
$-idala st,tea aezat, la uriaa -as, de con*erin+e! cu $na?in 4n /icioare!
/rotector! 4nd,r,tul ei) n *a+a lor se a*la contele 'oo?u! /,zit la r.ndul s,u de Jango 8ett)
Nu se /utea totui s/une c, ar *i *ost o 4nt.lnire /e /icior de egalitate! *iindc, Jango 8ett
era 4nar-at! s/re deosebire de $na?in! iar 4nc,/erea era ticsit, de g,rzi geonosiane)
< l +ii /rizonier /e ca0alerul Jedi #bi"=an >enobi! rosti cal- Pad-e! *olosind
tonul care o /urtase /rin at.tea negocieri senatoriale! 4n -od o*icial! 4+i cer s, -i"l /redai
i-ediat)
< $ *ost g,sit 0ino0at de s/iona7! doa-n, senator i 0a *i e5ecutat) Mi se /are c,
4n c.te0a ore)
< &ste un o*i+er al Re/ublicii! ridic, ea glasul) Nu /o+i s, *aci una ca asta9
< Noi nu recunoate- aici Re/ublica! re/lic, 'oo?u) Pe de alt, /arte! dac,
Naboo s"ar al,tura alian+ei noastre! a /utea s, /lec o ureche c,tre /ledoaria ta /entru
cle-en+,)
< Iar dac, nu -, al,tur rebeliunii tale! /resu/un c, 0a -uri i acest Jedi care -,
4nso+ete)
< 'oa-n, senator! nu doresc s, te oblig s, te al,turi cauzei noastre 4-/otri0a
0oin+ei tale! totui eti un re/rezentant ra+ional i onest al /o/orului t,u i b,nuiesc c,
doreti s, *aci tot ce este -ai bine /entru el) Nabooenii nu s"au s,turat de coru/+ie! de
birocra+ie i de i/ocrizia general,; Tu nu te"ai s,turat; 8ii cinstit,! doa-n, senator9
Cu0intele lui o atinser,! deoarece tia c, nu erau cu totul neade0,rate) 'esigur!
ade0,rul lor nu era co-/let! ci doar at.t c.t s,"i con*ere un -ini-u- de credibilitate!
su*icient /entru ca 'oo?u s, ade-eneasc, at.t de -ulte siste-e s, se al,ture alian+ei
sale) 3i! bine4n+eles! realitatea situa+iei din 7ur o a*ecta -ult -ai /ro*und) Pad-e tia c, ea
a0ea dre/tate! c, idealurile ei 4nse-nau ce0a! totui ce /utere a0eau 4-/otri0a *a/tului c,
ur-a s, *ie e5ecutat, /entru c, nu le tr,da; Mai -ult chiar! ce /utere a0eau /re+ioasele ei
idealuri 4-/otri0a *a/tului c, $na?in ur-a s, -oar, de ase-enea /entru ele; n cli/a
aceea! Pad-e tiu c.t de -ult 4l iubea /e /ada:an! 4ns, 4n acelai ti-/ tiu c, ea nu /utea
s, se dezic, de lucrurile 4n care crezuse toat, 0ia+a! nici chiar dac, 4n 7oc era soarta lor)
< Idealurile au r,-as 0ii! conte! chiar dac, institu+ia se n,ruiete)
< Crezi 4n aceleai idealuri 4n care crede- i noi9 re/lic, /ro-/t 'oo?u!
sesiz.nd a/arenta bre,) n aceleai idealuri /e care ne str,dui- s, le *ace- cunoscute)
< 'ac, s/usele tale sunt ade0,rate! ar *i trebuit s, r,-.i 4n Re/ublic, i s,"l a7u+i
/e Cancelarul Pal/atine s, a-elioreze situa+ia)
< LadA! Cancelarul este /lin de bun,0oin+,! dar inco-/etent) &l a /ro-is
reducerea birocra+iei! 4ns, birocra+ii sunt -ai /uternici ca oric.nd) Re/ublica nu /oate
r,-.ne 4ncre-enit,! ladA) &ste -o-entul s, o re-odel,-) Procesul de-ocratic din
Re/ublic, este o *,+,rnicie) # *ars, 7ucat, electoratului) Ca 0eni o 0re-e c.nd acest cult
al l,co-iei nu-it Re/ublica 4i 0a /ierde /.n, i /rete5tul de de-ocra+ie i libertate)
Pad-e str.nse din -a5ilare 4naintea atacului acela! rea-intindu"i 4n -od
contient c, b,rbatul e5agera! /un.nd lucrurile 4ntr"o lu-in, care s,"i con*ere lui
credibilitate) Tot ce trebuia s, *ac, ea /entru a 0edea dincolo de -inciuni! /entru a
4ntrez,ri col+ii dina/oia unduirilor is/ititoare ale ar/elui! era s,"i rea-inteasc, *a/tul c,"
l *,cuse /rizonier /e #bi"=an i c, inten+iona s,"l e5ecute) #are Re/ublica ar *i luat un
ase-enea /rizonier i ar *i *ost gata s,"l e5ecute; $r *i *ost 4n stare de un ast*el de act;
< Nu /ot s, cred aa ce0a! r,s/unse ea cu *er-itate re4nnoit,) 3tiu des/re
tratatele tale cu 8edera+ia Co-ercial,! Ghilda Co-ercial, i ceilal+i) $ici nu este 0orba
des/re o gu0ernare care 0a *i /reluat, de lu-ea a*acerilor! ci /ur i si-/lu de o a*acere
care de0ine gu0ernare9 Nu 0oi tr,da Re/ublica! uit.nd idealurile /e care le"a- res/ectat
i /entru care a- ac+ionat)
< n cazul acesta! 4+i 0ei tr,da /rietenii Jedi; *,r, coo/erarea ta! nu /ot *ace
absolut ni-ic /entru a le 4-/iedica e5ecu+ia)
< n a*ir-a+ia aceasta se g,sete e5act ade0,rul aa"zisei 4-bun,t,+iri /e care o
/ro/ui! co-ent, ea sec! r,-.n.nd neab,tut, 4naintea tu-ultului interior i a agoniei care
o s*.iau)
n t,cerea care ur-,! e5/resia lui 'oo?u se trans*or-, /entru o cli/it, din cea a
unui de-nitar /oliticos 4n cea a unui du-an 4n*uriat! 4nainte s, re0in, la cal-ul obinuit
i la +inuta /rinciar,)
< 3i ce se 0a 4nt.-/la cu -ine; continu, Pad-e) Coi *i i eu e5ecutat,;
< Nu -"a *i g.ndit la o ase-enea o*ens,! ladA! re/lic, 'oo?u! totui e5ist,
indi0izi care au un interes acut *a+, de dis/ari+ia ta) M, te- c, asta nu are absolut nici o
leg,tur, cu /olitica) &ste ce0a /ur /ersonal! iar ei au /l,tit de7a su-e i-/ortante /entru a
*i eli-inat,) 6unt con0ins c, 0or insista s, *ii inclus, 4n e5ecu+ie) Regret! dar dac, nu
inten+ionezi s, coo/erezi! trebuie s, te /redau geonosianilor /entru a a/lica 7usti+ia) n
absen+a coo/er,rii! este tot ce /ot *ace /entru tine)
< Justi+ia(! re/et, Pad-e /e un ton dis/re+uitor)
Cl,tin, din ca/ i z.-bi atottiutor! a/oi nu -ai s/use ni-ic)
'oo?u ate/t, r,bd,tor c.te0a -o-ente! du/, care se 4ntoarse i 4ncu0iin+, s/re
Jango 8ett)
< Lua+i"i9 ordon, 0.n,torul de reco-/ense)
6/re groaza lui! C"EP# desco/eri ce 0oise s, s/un, geonosianul! c.nd anun+aseF
< D,ga+i"l 4n *or-a+ie9
6e a*la 4ntr"un gru/ de droizi de lu/t, care se antrenau 1 dou,s/rezece linii de
c.te dou,zeci de droizi! 4n *or-a+iune dre/tunghiular,! care e5ecutau test,ri e5hausti0e
ale /rogra-,rii lor 4nainte de a *i dui /e giganticele /lat*or-e de asolizare! 4n 0ederea
4-barc,rii 4n na0ele de r,zboi ale 8edera+iei Co-erciale)
'roidul de /rotocol era at.t de derutat! at.t de nelalocul s,u i de ne*a-iliarizat
cu noul lui tru/! 4nc.t atunci c.nd geonosianul ordon, La st.nga9 el se 4ntoarse la drea/ta!
iar c.nd conduc,torul instruc+iei co-and, Mar9 droidul de lu/t, din *a+a lui se ciocni de
el i"l 4-/inse s/re 4na/oi! ur-.nd ordinul *,r, ca/acitatea de a i-/ro0iza)
< #/rete"te! te rog9 sc.nci C"EP#) M, zg.rii9 Te rog insistent s, te o/reti9
Nu /ri-i nici un r,s/uns! deoarece droizii *useser, /rogra-a+i s,"i r,s/und, doar
conduc,torului instruc+iei)
< Te rog! o/rete9 i-/lor, din nou C"EP#! te-.ndu"se c, a0ea s, *ie r,sturnat i
c,lcat 4n /icioare de droidul de lu/t, i de ceilal+i /atru dina/oia lui)
6enzorii s,i! cu/la+i la noul trunchi la care"i *usese ataat ca/ul! 4i ar,tar, o solu+ie
e*icient, la /roble-a aceea) 8,r, s,"i dea -,car sea-a ce *ace! C"EP# trase cu laserul
4ncor/orat 4n bra+ul dre/t 4n /ie/tul droidului de lu/t, care"l 4-/ingea i"l *,cu buc,+i)
< Cai de -ine9 strig, el)
< 6to/9 r,cni conduc,torul de instruc+ie geonosian i to+i droizii 4ncre-enir,)
To+i! -ai /u+in s,r-anul C"EP#! care era real-ente bui-,cit i"i rotea trunchiul
4ntr"o /arte i 4n alta! str,duindu"se s, se g.ndeasc, ce s, *ac, 4n continuare) l auzi /e
conduc,torul instruc+iei r,cnindF S'u"l /e I)Q 4na/oi! la re/rogra-are9T iar c.nd 4i
obser0, loca+ia 4n *or-a+ie! tiu c, se re*erise la el)
< Nu! sta+i aa! este o eroare9 strig,! c.nd doi droizi de 4ntre+inere -asi0i rular,
s/re el i"l ridicar, 4n bra+ele /uternice ca nite -enghine) Nu! nu! este o eroare9 &u sunt
/rogra-at s, 0orbesc 4n /este trei -ilioane de li-bi! nu s, -,r,luiesc9
Ca/itolul BE)
Mace =indu si-+i triste+ea co/leitoare a lui Ooda chiar 4nainte s, *i a7uns 4n
ca/,tul coridorului) Maestrul Jedi st,tea /e un balcon deasu/ra 6enatului galactic)
'edesubt do-nea haosul) Urlete i +i/ete! a*ir-a+ii i contraa*ir-a+ii strigate cu toat,
/uterea 1 tu-ultul acela 0ibr, o coard, sensibil, din Mace =indu! care 4n+elegea
-.hnirea lui Ooda i o 4-/,rt,ea) $ceasta era gu0ernarea /e care el i -.ndrul s,u
#rdin 7uraser, s"o /rote7eze! 4ns, 4n cli/a de *a+, -ul+i senatori do0edeau c, nu -eritau
deloc /rotec+ia res/ecti0,)
n cli/a i 4n locul acela! toate de*icien+ele Re/ublicii! toate nonsensurile
birocratice care /,reau s, inter0in, ine0itabil 4n calea ade0,ratului /rogres erau e0idente
/entru Mace =indu i Ooda) $cesta era haosul care d,duse natere contelui 'oo?u i
-ic,rii se/aratiste) $cesta era absurdul care d,duse crezare unor a*ir-a+ii bizare i
4ng,duise unor interese s/eciale i laco-e! /recu- cele ale 8edera+iei Co-erciale! s,
e5/loateze gala5ia)
naltul Maestru Jedi a0ans, s/re ca/,tul coridorului i se aez, l.ng, Ooda) Nu
s/use ni-ic! *iindc, nu era ni-ic de s/us) Rolul lor era s, obser0e i s, lu/te /entru
a/,rarea Re/ublicii)
Indi*erent c.t de ridicoli ar *i /,rut acu- -ul+i dintre re/rezentan+ii acestui cor/
legislati0)
Mace i Ooda /ri0ir, cu- senatorii r,cneau *urioi unii la ceilal+i! *lutur.nd /rin
aer /u-ni i alte a/endice) Pe /odeaua a-*iteatrului! la /u/itru! Mas $-edda era
nelinitit! /ri0ind 4n 7ur i cer.nd s, se *ac, linite)
'u/, -ulte -inute! h,r-,laia se /otoli)
< Linite9 Linite9 re/et, de -ulte ori Mas $-edda! str,duindu"se 4n -od
e0ident s, se asigure c, situa+ia nu a0ea s, sca/e din nou de sub control)
Cancelarul Pal/atine a0ans, 4n centru i"i /li-b, ochii /este a-*iteatru!
/ri0indu"i deschis /e c.t -ai -ul+i senatori i 4ncerc.nd din r,s/uteri s, trans-it,
gra0itatea -o-entului)
< n regretabila absen+, a senatorului $-idala! rosti el 4n cele din ur-, a/,sat i
*,r, grab,! d,- cu0.ntul re/rezentantului /lanetei Naboo! Jar Jar Din?s)
Mace /ri0i la Ooda! care 4nchise ochii la auzul 0acar-ului de urale i huiduieli de
intensit,+i egale) To+i cei din 6enat tiau ce a0ea s, ur-eze i greutatea -o-entului
a-enin+a s, dezintegreze institu+ia /olitic,)
Mace se uit, 4n 7os i"l z,ri /e Jar Jar! *lancat de consilieri gungani! /lutind 4n
/lat*or-a sa 4n *a+a /u/itrului)
< 6enatori9 6trig, Jar Jar) 'olegi celega+i(
R.setele *ur, a/roa/e la *el de asurzitoare ca i huiduielile! dar a-uza-entul
dis/,ru iute! iar ze*le-elele re4nce/ur,)
< Hin"te tare! Jar Jar! -ur-ur, neauzit Mace /ri0ind s/re gungan! ale c,rui *a+,
i urechi str,luceau ca /ara *ocului de st.n7eneal,)
< Linite9 r,cni Mas $-edda de /e /odiu-) 6enatul 0a acorda re/rezentantului
/lanetei Naboo /olite+ea de a"l asculta9
$-*iteatrul se do-oli i Mas $-edda 4i *,cu se-n lui Jar Jar! care 4i 4ncletase
-.inile /e balustrada /lat*or-ei sale)
< Ca r,s/uns la a-enin+area direct, la adresa Re/ublicii! 4nce/u gunganul
0orbind clar i direct! eusa /ro/un ca 6enatul s, acorde i-ediat /uteri absolute
Cancelarului 6u/re-)
6e l,s, o t,cere scurt, i to+i senatorii se 4ntoarser, unii s/re al+ii i se /ri0ir,)
Cine0a 4nce/u s, a/laude i! c.nd huiduielile eru/ser, dins/re *ac+iunea o/us,! o0a+iile
s/orir, tre/tat! aco/erind iute o/ozi+ia) Mace 4n+elese c,! deii $-idala nu era /rezent,!
-eritul 4i re0enea ei) $nii 4n care ea ac+ionase /entru a c.tiga 4ncrederea celorlal+i
duseser, la aceast, 0ictorie crucial,) 'ac, altcine0a dec.t re/rezentantul /lanetei Naboo
1 glasul care 0orbea 4n nu-ele $-idalei 1 ar *i sugerat o ase-enea -,sur, drastic,!
dis/uta n"ar *i *ost 4n nici un caz decis, at.t de clar) 'ar 4ntruc.t se /,rea c, $-idala
trecuse 4n cealalt, tab,r, a disensiunii /ri0ind 4n*iin+area unei ar-ate! la *el /rocedar, i
-ul+i dintre cei care o ur-aser, ini+ial 4n 4-/otri0irea *a+, de ar-ata res/ecti0,)
H,r-,laia continu, -ulte -inute! iar! dac, /rotestele se stinser,! uralele se
intensi*icar,) Cancelarul Pal/atine ridic, bra+ele! solicit.nd linite)
< Cu -ult, str.ngere de ini-, a- acce/tat aceast, -o+iune! 4nce/u el) Iubesc
de-ocra+ia i iubesc Re/ublica) 8irea -ea este bl.nd, i nu doresc s, 0,d distrugerea
de-ocra+iei) 'u/, 4ncheierea acestei crize! 0oi renun+a la /uterea /e care -i"o
4ncredin+a+i) C"o /ro-it9 Iar ca /ri-, -,sur, 4n aceast, nou, calitate a -ea! 0oi 4n*iin+a o
ar-at, a Re/ublicii! care s, contracareze a-enin+,rile tot -ai nu-eroase ale
se/aratitilor)
< 6"a 4n*,/tuit aadar! se adres, Mace lui Ooda! care 4ncu0iin+, 4ng.ndurat) i 0oi
lua /e ca0alerii Jedi care au -ai r,-as i 0oi /orni s/re Geonosis! ca s,"l a7ut /e #bi"
=an)
< Clonatorii de /e >a-ino 0oi 0izita! zise Ooda) $r-ata creat, /entru Re/ublic,
0oi 0edea)
-/reun,! cei doi Jedi /,r,sir, sala 6enatului)
6e-,na cu -ulte alte s,li de 7udecat, din gala5ie 1 o 4nc,/ere rotund,! sec+ionat,
/rin balustrade curbe! /or+iuni izolate /rin /ere+i 4nal+i i iruri de scaune /entru
s/ectatori! a-/lasate 4na/oia zonei /rinci/ale) ns,! din co-/onen+a 7uriului! Pad-e
4n+elese c, acolo lua s*.rit orice ase-,nare cu o ade0,rat, sal, de 7udecat,) Poggle cel
Mic! arhiducele de Geonosis! /rezida adunarea! a7utat de s*etnicul s,u geonosian! 6un
8ac! dar 4n -od li-/ede nu a0ea s, e5iste nici cea -ai -,runt, /osibilitate de onestitate)
Printre ceilal+i 7ura+i! Pad-e recunoscu senatori se/aratiti! de-nitari din ghildele
co-erciale i din Clanul Dancar InterGalactic)
i cercet, cu aten+ie i le 0,zu ura 0isceral, din ochi) $ici nu a0ea s, *ie o audiere
i nici un /roces) $0ea s, *ie o /rocla-a+ie de ur,! at.t i ni-ic -ai -ult)
'e aceea! nu *u sur/rins, c.nd 6un 8ac a0ans, un /as i anun+,F
< $i *ost acuzat, i g,sit, 0ino0at, de s/iona7)
Nici nu se /une /roble-a unor do0ezi! g.ndi Pad-e)
< $i ce0a de s/us 4nainte de a/licarea sentin+ei; 4ntreb, arhiducele Poggle cel
Mic)
Neab,tut,! Pad-e 4l /ri0i dre/t 4n ochi)
< $rhiduce! co-i+i un act echi0alent cu o declara+ie de r,zboi) 6/er c, eti
/reg,tit /entru consecin+e)
Geonosianul chicoti)
< Noi *abric,- ar-e! doa-n, senator) $sta este ocu/a+ia noastr,9 Dine4n+eles c,
sunte- /reg,ti+i9
< 'a+i"i dru-ul9 6e auzi dintr"o /arte 0ocea lui Nute GunraA) $/lica+i sentin+a)
Creau s"o 0,d su*erind)
Pad-e se -ul+u-i s, clatine din ca/) Totul se /etrecea din cauza *a/tului c, ea
z,d,rnicise /lanurile nei-oidianului de a"i e5/loata /laneta natal,! /e ti-/ul c.nd *usese
regin,) Totul se /etrecea din cauza *a/tului c, nu cedase 4naintea /uterii lui Nute GunraA
i a ade/+ilor s,i) 3i c.nd 4i a-intea c, *usese de acord s,"i absol0e /e nei-oidiani! du/,
ce *useser, 4n*r.n+i /e Naboo9
< 'oa-n, senator! cel,lalt /rieten Jedi te atea/t,! anun+, arhiducele Poggle cel
Mic i le *,cu se-n g,rzilor) 'uce+i"i 4n aren,9
n ca/,tul coridorului! un b,ie+el absorbea tot ce 0edea i auzea! iar acu- ridic,
ochii s/re tat,l s,u! o co/ie -ai 0.rstnic, /er*ect, a sa)
< i 0or da la *iare; 4ntreb, Doba 8ett) Jango 8ett 4i /ri0i *iul ner,bd,tor i
chicoti)
< 'a! Doba)
i /o0estise 4n -ulte r.nduri des/re arena geonosian,)
< 6/er c"o s, aib, i un ac?laA! co-ent, Doba /reocu/at) Creau s, 0,d dac,"i
at.t de /uternic /e c.t a- citit)
Jango sur.se i 4ncu0iin+,! 4nc.ntat c, *iul lui era de7a interesat de ase-enea
lucruri i -ul+u-it /entru tonul cal- al glasului s,u) Doba era strict /rag-atic! chiar 4n
*a+a e5ecu+iei a trei oa-eni) $cce/ta scenariul cu interesul detaat i utilitarist care a0ea
s,"i /er-it, s, su/ra0ie+uiasc, 4n cea -ai dur, gala5ie) &ra un ucenic de calitate)
Colu-ul de in*or-a+ii /e care"l desc,rcau 4n C"EP# ar *i co/leit cu certitudine
droidul! condi+ion.ndu"l aa cu- se inten+iona! dac, circuitele sale nu ar *i *ost de7a
a/roa/e co-/let ticsite cu in*or-a+ii ling0istice) C"EP# se anga7, 4n traduceri -ulti/le
ale *iec,rui ablon de instruc+iuni i reui 4n *elul acela s, le dilueze su*icient /entru a
eli-ina e*ectele reale)
6ubtilitatea lui trecu neobser0at, de brutele care"l /rogra-au i! du/, nu-ai
c.te0a ore! care trecur, e5tre- de re/ede! *u scos din 4nc,/ere i /urtat /rin hala -are de
asa-blare)
$colo droidul auzi un sc.ncet /l.ng,re+ i *a-iliar)
< RB"'B9 strig, el! 4ntorc.nd ca/ul)
To0ar,ul s,u 4n *or-, de do- lucra 4naintea unei console) RB"'B roti ca/ul i
e-ise alt SooooT)
< RB"'B9 ge-u din nou C"EP# i 4nainte de a /utea -,car s, se g.ndeasc, la
ceea ce *,cea! ridic, un laser i +inti bol+ul li-itator al /rietenului s,u)
# singur, raz, *ulger,! retez.nd bol+ul lui RB"'B i rico.nd a/oi /rin hal,)
< Hei9 strig, unul dintre droizii instructori! a/ro/iindu"se iute de C"EP#)
< 6e /are c, necesit, -ai -ult, re/rogra-are! co-ent, altul)
'roidul"e* de 4ntre+inere /ri0i /rin hal, i se o/use)
< Nu! anun+, el) Nu s"a 4nregistrat nici o a0arie) 6coate+i"l de aici i duce+i"l 4n
curte9
Pornir, -ai de/arte cu C"EP#)
La scurt ti-/ du/, /lecarea lor! RB"'B rul,! 4nde/,rt.ndu"se de consola sa *,r, s,
*ie obser0at) 'eoarece to+i droizii relati0 benigni care lucrau aici a0eau -ic,rile
restric+ionate /rin bol+uri li-itatoare! 4n zona aceasta nu e5istau santinele)
Micu+ul droid dis/,ru ra/id din locul acela)
Tunelul era 4ntunecos! su-bru i t,cut! cu e5ce/+ia uralelor ocazionale ce
r,zb,teau dins/re -ul+i-ea uria, adunat, 4n tribunele arenei din ca/,t) $colo se a*la un
singur 0ehicul! un o0oid neaco/erit cu /artea din *a+, deschis, i -ai 7oas,! care se-,na
cu un ca/ de insect, a c,rui calot, su/erioar, *usese retezat,) $na?in i Pad-e *ur,
arunca+i ne/rotocolar 4n,untru i lega+i de cadrul 0ehiculului! ast*el 4nc.t se /ri0eau *a+,
4n *a+,)
$-.ndoi *ur, zg.l+.i+i! c.nd 0ehiculul /orni! lunec.nd /rin tunelul 4ntunecat)
< 6, nu"+i *ie *ric,! o/ti $na?in)
Pad-e 4i z.-bi! cu o e5/resie de cal- ne/re*,cut)
< Nu -i"este *ric, s, -or! r,s/unse ea cu glas 4ncet i r,guit) $- -urit c.te
/u+in 4n *iecare zi de c.nd ai re0enit 4n 0ia+a -ea)
< Ce 0rei s, zici;
Iar ea o s/use! cu c,ldur,! cu ade0,r i cu ini-a deschis,F
< Te iubesc)
< M, iubeti; 4ntreb, el! co/leit) M, iubeti9 $- crezut c, hot,r.se- s, nu ne
4ndr,gosti- unul de cel,lalt) C, a- *i ne0oi+i s, tr,i- 4n -inciun,( C, ne 0a distruge
0ie+ile(
n acelai ti-/ 4ns, cu0intele tinerei re0,rsaser, un 0al de *ericire /este el)
< Cred c, 0ie+ile noastre 0or *i oricu- distruse! re/lic, Pad-e) Iubirea -ea
/entru tine! $nnie! este o enig-, la care n"a- r,s/uns) N"o /ot controla( iar acu- nu"
-i -ai /as,) Te iubesc cu ade0,rat i /ro*und i 0reau s"o tii 4nainte s, -uri-)
6e 4ntinse 4nainte! tr,g.nd de leg,turi i $na?in o i-it,! a/ro/iindu"se su*icient de
-ult /entru ca buzele lor s, se 4nt.lneasc, 4ntr"un s,rut lin i dulce! care d,inuii i se
a-/li*ic,! care s/unea tot ceea ce a-.ndoi 4i d,deau sea-a c, ar *i trebuit s,"i s/un,
unul celuilalt -ai de0re-e) Un s,rut care 4i b,tea 7oc de e*orturile lor *alse de a nega
senti-entele /e care le a0useser, tot ti-/ul unul /entru cel,lalt)
Mo-entul cel tandru *u nu-ai at.t! doar un -o-ent! deoarece un *ichi din biciul
conduc,torului scoase 0ehiculul din tunel! sub lu-ina orbitoare a zilei! 4naint.nd /rin
arena stadionului i-ens ticsit de s/ectatori geonosiani)
n centrul arenei se g,seau /atru /iloni groi! cu dia-etrul de un -etru! /re0,zu+i
cu lan+uri) 'e unul dintre ei era legat, o siluet, *a-iliar,)
< #bi"=an9 strig, $na?in 4n ti-/ ce *u s-uls din 0ehicul! t.r.t i legat de
st.l/ul de l.ng, -aestrul s,u)
< Toc-ai 4nce/use- s, -, 4ntreb dac, -i"ai /ri-it -esa7ul! re/lic, #bi"=an)
$-.ndoi se 4n*iorar, c.nd Pad-e *u /urtat, cu aceeai brutalitate s/re st.l/ul de
l.ng, $na?in! unde *u de ase-enea 4nl,n+uit,) # 0,zur, str,duindu"se s, se ghe-uiasc,!
4ntr"o 4-/otri0ire ce /,rea zadarnic,) Nu 0,zur, 4ns, c, descurc,rea+, Pad-e izbutise s,
e5trag, o s.r-uli+, /e care o ascunsese 4n centur,)
< Maestre! e5/lic, $na?in! +i"a- retrans-is -esa7ul! aa cu- ai cerut) 'u/,
aceea a- decis s, 0eni- i s, te sal0,-)
< C,d9 re/lic, /ro-/t i sarcastic #bi"=an)
ncheie /rintr"un icnet! c.nd bra+ele 4i *ur, ridicate brusc deasu/ra ca/ului i *u
*i5at! nea7utorat! 4n loc) $na?in i Pad-e /ri-ir, acelai trata-ent) 6e /uteau totui roti
/u+in 4ntr"o /arte! ast*el 4nc.t s, /ri0easc, sosirea de-nitarilor i -aetrilor de cere-onii
1 chi/uri /e care a7unseser, s, le cunoasc, /rea bine)
< Cri-inalii din *a+a 0oastr,! anun+, 6un 8ac! au *ost conda-na+i /entru s/iona7
4-/otri0a 6iste-ului 6u0eran Geonosis) 6entin+a la -oarte 0a *i dus, la 4-/linire 4n
aceast, aren,! i-ediat9
R,cnetele s,lbatice de satis*ac+ie 4i asurzir, /e cei trei ne*erici+i sorti+i /ieirii)
< Le /lac e5ecu+iile! co-ent, sec #bi"=an)
n lo7a de-nitarilor! 6un 8ac 4i l,s, locul arhiducelui Poggle cel Mic! care ridic,
bra+ele i b,tu din /al-e! cer.nd linite)
< Pentru azi! a- decis un s/ectacol deosebit de atr,g,tor! anun+, el i s/ectatorii
0uir, a/reciati0) Multe ore la r.nd! -"a- 4ntrebat! -ereu i -ereu! care dintre -icile
noastre ani-ale ar *i cel -ai /otri0it /entru a e5ecuta nite cri-inali at.t de distini( dar
n"a- /utut g,si un r,s/uns) 'e aceea! 4n cele din ur-,! a- ales(
8,cu o /auz, dra-atic, i -ul+i-ea a-u+i)
< Ree?ul9
ntr"o /arte a arenei! o /oart, *u ridicat, i /rin ea iei un /atru/ed uria cu u-eri
-asi0i! ca/ /relung i trei coarne cu as/ect letal 1 unul i se ridica direct din nas! iar
celelalte dou, se curbau dintr"o /arte i cealalt, a botului -are) Ree?ul era de 4n,l+i-ea
unui :oo?iee i lat de statura unui o-! 4ns, lung de /este /atru -etri) 8u 4-boldit s, ias,
4n aren, de c,tre un ir de /icadori 4nar-a+i cu suli+e lungi! care c,l,reau /e creaturi cu
as/ect bo0in! dar cu r.turi alungite)
'u/, ce o0a+iile se stinser,! Poggle sur/rinse -ul+i-ea! anun+.ndF
< Ne5ul9
$ doua /oart, se ridic,! dez0,luind o *elin, -are) Craniul ei era cu ade0,rat
e5traordinar! *iind c.t 7u-,tate din cor/! cu un bot 4n+esat de col+i! care se /utea c,sca
4ntr"at.t de -ult 4nc.t ar *i /utut ru/e cu uurin+, un o- 0oinic 4n dou,) # creast, de
blan, se zb.rlea ca o dung, de la ca/ /.n, la cru/,! ter-in.ndu"se la coada de *elin,!
care se zb,tea ne4ncetat)
nainte ca s/ectatorii sur/rini s, /oat, izbucni din nou 4n urale! Poggle r,cniF
< 3i ac?laAul9
$ treia /oart, se 4n,l+, i 4n aren, n,0,li cea -ai hidoas, dintre creaturi) 6e
de/lasa aido-a unui /,ian7en! /e /atru -e-bre ter-inate /rin cleti /relungi! i-eni)
$lte -e-bre se agitau a-enin+,tor! dotate tot cu cleti care /ocneau 4n aer) Ca/ul i se
ter-ina /rintr"un corn lung i neregulat! care se ridica la -ai bine de doi -etri deasu/ra
soluluiG ac?laAul /ri0ea 4n 7ur *l,-.nd! iar dac, celelalte dou, creaturi a0eau ne0oie de
4-/uns,turile /icadorilor! la el nu /utea *i 0orba des/re aa ce0a)
'e alt*el! /,rea s, *ie cel -ai a/reciat de -ul+i-e i -ai ales de *iul clonat al lui
Jango 8ett! care st,tea 4n lo7a de-nitarilor) C,z.ndu"l! Doba sur.se larg i 4nce/u s,
recite tot ce citise des/re ca/acit,+ile *iarei ucigae)
< Cred c, ar trebui s, *ie a-uzant( cel /u+in! /entru ei! se la-ent, #bi"=an
/ri0ind cu- *renezia s/orea 4n 7urul lor)
< Ce"ai s/us; 4ntreb, $na?in)
< Ni-ic i-/ortant) &ti gata de lu/t,;
< 'e lu/t,; re/et, $na?in sce/tic! ridic.ndu"i ochii la bra+ele 4nl,n+uite i
/ri0ind s/re cei trei -ontri care se 4n0.rtiser, de colo"colo i abia acu- obser0aser, c,
/r.nzul 4i ate/ta)
< Nu 0rei s, o*eri s/ectatorilor ni+el s/ectacol /entru biletul /e care l"au /l,tit;
4ntreb, #bi"=an) Tu ia"l /e cel din drea/ta) &u o s,"l iau /e cel din st.nga)
< 3i Pad-e;
ntorc.ndu"se! cei doi constatar, c, istea+a lor to0ar,, *olosise de7a s.r-uli+a
ascuns, /entru a descuia o c,tu, i se r,sucise cu *a+a la st.l/) l escalad, iute! se o/ri
l.ng, lan+ul *i5at de 0.r*ul /ilonului i acolo 4nce/u s, se ocu/e de a doua c,tu,)
< Pare a *i c,lare /e situa+ie! co-ent, sec #bi"=an)
$na?in /ri0i 4n 7ur! la ti-/ /entru a reac+iona *a+, de atacul ree?ului) $c+ion.nd
/ur i si-/lu din re*le5! /ada:anul s,ri dre/t 4n sus i *iara se izbi 4n st.l/ul de sub el)
ntrez,rind ocazia! $na?in 4i d,du dru-ul s, cad, /e s/inarea ani-alului i 4n*,ur,
lan+ul 4n 7urul cornului /uternic al acestuia) Ree?ul se cabr, i se o/inti! s-ulg.nd lan+ul
din st.l/ i /orni a/oi s, galo/eze /rin aren,! s-ucindu"se i scutur.ndu"se! cu $na?in
+in.ndu"se cu dis/erare de el) Pada:anul 4l lo0i cu ca/,tul liber al lan+ului 4n /artea
lateral, a ca/ului i *iara n,r,0a, /rinse lan+ul 4n col+i! ast*el 4nc.t 4nc,/,+.narea ei 4i
o*eri lui $na?in o i-/ro0iza+ie de c,/,stru)
'u/, ce desc,rc, /lanurile! RB"'B nu a0u /roble-e 4n a se de/lasa /rin uriaul
co-/le5 de *abrica+ie) Micu+ul droid rula! *luier.nd ne/,s,tor! /entru a 4nde/,rta orice
sus/iciuni din /artea nu-eroilor geonosiani care e5istau la tot /asul)
#ricu-! niciunul nu /,rea interesat de el i RB"'B crezu c, tia -oti0ul) $*lase c,
se des*,ura un e0eni-ent cu totul s/ecial 1 o tri/l, e5ecu+ie 1 i /utea ghici cu uurin+,
identit,+ile ne*ericitelor 0icti-e)
Parcurse un traseu 4ntortocheat /rin co-/le5! e0it.nd c.t -ai -ul+i geonosianiG
trecea cu un aer detaat /e l.ng, cei /e care nu"i /utea ocoli! str,duindu"se s, nu /ar,
nelalocul s,u)
3tia 4ns, c, zona a0ea s, *ie tot -ai aglo-erat, /e -,sur, ce se a/ro/ia de aren,
i /utea doar s, s/ere c, geonosianii de acolo 0or *i /rea distrai de e0eni-entele
/al/itante /entru a -ai b,ga 4n sea-, un -icu+ droid astro-ec)
#bi"=an a*l, iute de ce ac?laAul se nu-,ra /rintre *a0ori+ii s/ectatorilor)
Creatura se cabr, i /orni direct s/re el) C.nd b,rbatul se ascunse 4nd,r,tul st.l/ului!
ac?laAul /re*er, un dru- -ai direct i izbi 4n /ilon! cl,-/,nind le-nul acestuia i lan+ul
cu cletii s,i gigantici) &liberat gra+ie *uriei ani-alului! #bi"=an se 4ntoarse i o lu, la
*ug,! s/rint.nd c,tre cel -ai a/ro/iat /icador! ur-at de ac?laA) Geonosianul 4i cobor4
suli+a s/re Jedi! care se strecur, /e sub ea i o 4nh,+,) I"o s-ulse /rintr"o s-ucitur, brusc,
i lo0i cu ea ar-,sarul /icadorului! deter-in.ndu"l s, se cabreze) 8,r, s, 4ncetineasc,!
#bi"=an /ro/ti -.nerul suli+ei 4n sol i o *olosi ca /e o /r,7in, /entru a s,ri /este cei
doi)
3i de data aceasta! ac?laAul alese calea cea -ai scurt,! intr.nd direct 4n /icador i
tri-i+.nd geonosianul 4n nisi/) n*,c.ndu"l 4ntr"un clete! -onstrul 4i cur-, 0ia+a)
Coco+at, 4n 0.r*ul st.l/ului! Pad-e se str,duia cu dis/erare s, des/rind, lan+ul!
dar ne5ul *elin 4nce/use de7a s, sar, s/re ea! c,ut.nd s"o /rind, cu ghearele lui ucigae)
6e *eri o dat,! 4ns, ne5ul atac, din nou)
Pad-e 4l *ichiui cu lan+ul)
8iara nu se o/ri! ci 4i 4n*i/se ghearele 4n st.l/ i /orni s,"l escaladeze) $/oi!
/rintr"un salt neate/tat! a7unse 4n 0.r* i se cabr, 4naintea Pad-ei! r,g.nd 0ictorios)
6/ectatorii a-u+ir,! si-+ind /ri-a 0icti-,)
C.nd ne5ul lo0i cu laba! Pad-e se roti 4n direc+ia o/us, i! cu toate c, ghearele 4i
s*.iar, c,-aa! zg.riind"o su/er*icial /e s/ate! re/lic, 4n *or+,! lo0ind bestia 4n ca/ cu
e5tre-itatea liber, a lan+ului) Ne5ul c,zu de /e st.l/) Pad-e s,ri i ea din 0.r*ul
/ilonului! -en+in.ndu"l 4ntre ea i *elin, i l,s, lan+ul s"o /enduleze 4na/oi! tri-i+.nd"o
4ntr"un cerc 4n 7urul st.l/ului) Pe c.nd se rotea! str.nse genunchii la /ie/t! du/, care"i
destinse cu /utere! e5/ediind ne5ul la /,-.nt)
Nu se o/ri /entru a 0edea ce realizase! ci escalad, 4na/oi st.l/ul i se str,dui
*ebril s, se elibereze co-/let)
6/ectatorii icnir, 4ntr"un singur glas)
< Incorect9 r,cni Nute GunraA din lo7a de-nitarilor) N"are 0oie s, *ac, aa ce0a9
-/uca+i"o sau *ace+i altce0a9
< #ho9 e5cla-, Doba 8ett cu e0ident, ad-ira+ie)
Jango /use o -.n, /e u-,rul *iului s,u! bucur.ndu"se de s/ectacol 4n aceeai
-,sur, ca i el)
< Ne5ul o 0a ucide! 0icerege! 4l asigur, Poggle cel Mic /e nei-oidianul care
tre-ura de *urie)
GunraA r,-ase 4n /icioare! la *el ca to+i ocu/an+ii lo7ii i! de *a/t! la *el ca to+i
s/ectatorii din tribune) Mul+i-ea icni iar,i 4ntr"un glas! c.nd #bi"=an ocoli 4n *ug,
ar-,sarul /r,buit al /icadorului i az0.rli suli+a 4n g.tul ac?laAului *urios) Destia url, de
durere i lo0i cu un clete ar-,sarul orraA! e5/ediindu"l 4n l,turi)
n -i7locul arenei! Pad-e continua s, -etereasc, la lan+! 4n ti-/ ce ne5ul 4i
reg,si echilibrul i re0eni ti/til s/re st.l/) n cele din ur-,! *ata se eliber,)
Ne5ul era e5act sub ea! /ri0ind 4n sus! uciga! cu balele /reling.ndu"se din botul
i-ens) 6e 4ncord,! gata s, sar, din nou)
3i *u c,lcat 4n /icioare de ree?ul c,l,rit de $na?in)
< $i /,+it ce0a; strig, /ada:anul s/re Pad-e)
< Nu)
< 6,ri atunci9 r,cni el i Pad-e nu -ai ate/t, alt 4nde-n! ci s,ri de /e st.l/!
ateriz.nd 4na/oia t.n,rului)
Trecur, du/, aceea /e l.ng, ac?laAul r,nit i *urios! iar #bi"=an /rinse din goan,
-.na Pad-ei i s,lt, 4nd,r,tul ei! 4nc,lec.nd ree?ul)
Doba 8ett +i/, 4nc, o dat, de 4nc.ntare! la *el ca -ul+i geonosiani)
Nute GunraA nu era 4ns, la *el de -ul+u-it)
< Nu aa trebuia s, se 4nt.-/le9 zbier, el c,tre contele 'oo?u) $r *i trebuit s, *ie
de7a -oart,9
< R,bdare! re/lic, 'oo?u cal-)
< Nu9 url, Nute GunraA) Jango! ter-in"o9
Jango /ri0i a-uzat la 0iceregele nei-oidian i 4ncu0iin+, cunosc,tor! c.nd contele
'oo?u 4i *,cu se-n s, r,-.n, /e loc)
< R,bdare! 0icerege! se adres, 'oo?u s/re GunraA care clocotea) Ca -uri9
n ti-/ ce 0orbea i GunraA /,rea gata s, e5/lodeze de *urie! 4i *,cu se-n s,
/ri0easc, 4n aren,) Nei-oidianul 0,zu un gru/ de droize?i rostogolindu"se din /adocul
lateral) $cetia 4ncon7urar, ree?ul i /e cei trei /rizonieri! du/, care se de/liar, 4n
/ozi+iile de lu/t,! silindu"l /e $na?in s, s-uceasc, /uternic h,+ul i-/ro0izat i s,"i
o/reasc, ar-,sarul)
< Cezi; 4ntreb, cal- 'oo?u)
&5/resia contelui se -odi*ic,! brusc! /entru o cli/it,! auzind un zu-zet *a-iliar
4nd,r,tul s,u) Pri0i iute 4n drea/ta i! z,rind la-a 0iolacee a unei s,bii de lu-in, e5act
l.ng, g.tul lui Jango 8ett! se 4ntoarse lent /entru a"l 0edea /e cel care -.nuia ar-a)
< Maestrul =indu! rosti el cu ar-ul s,u ti/ic) 8ru-os din /artea ta s, ni te
al,turi9 $i sosit la ti-/ /entru -o-entul ade0,rului) $ zice c, b,ie+ii t,i ar -ai a0ea
ne0oie de ce0a antrena-ente)
< Regret s, te deza-,gesc! 'oo?u! r,s/unse Mace cal-) 'istrac+ia s"a ter-inat)
6alut, scurt cu sabia! d.nd se-nalul stabilit 4n /realabil! a/oi readuse la-a l.ng,
g.tul 0.n,torului de reco-/ense)
n tot stadionul! *ulgerar, instantaneu o su-edenie de lu-ini! c.nd o sut, de
ca0aleri Jedi 4i acti0ar, s,biile)
6/ectatorii a-u+ir, co-/let)
'u/, o cli/, de re*lec+ie! contele 'oo?u se r,suci doar /u+in! /ri0indu"l /e Mace
=indu cu coada ochiului)
< Cura7os! dar /rostesc! 0echiul -eu /rieten Jedi) 6unte+i co-/let subclasa+i
nu-eric)
< Nu cred! ri/ost, Mace) Geonosianii nu sunt r,zboinici) Un Jedi /oate *ace *a+,
la o sut, de geonosiani)
Contele 'oo?u se uit, /rin stadion i sur.sul i se l,+i /e chi/)
< Nu la geonosiani -, g.ndise-) C.t de bine crezi c, se 0a descurca un Jedi
4-/otri0a a o -ie de droizi de lu/t,;
$lesese la ti-/ -o-entul re/licii) n cli/a 4n care ter-in,! un ir de droizi de
lu/t, a/,ru /e coridor 4n s/atele lui Mace =indu i deschiser, *ocul) Maestrul Jedi
reac+ion, /ro-/t! rotindu"se i de/las.ndu"i sabia de lu-in, *ulger,tor! /entru a de0ia
sal0ele i a le ricoa 4n atacatori) 3tia 4ns, c, acei c.+i0a droizi re/rezentau cea -ai -ic,
dintre /roble-ele sale! deoarece! atunci c.nd /ri0i 4n 7ur! z,ri sursa 4ncrederii lui 'oo?uF
-ii de droizi de lu/t, rulau /e toate ra-/ele! cobor.nd din tribune 4n arena de 7os)
Lu/ta 4nce/u i-ediat i stadionul se u-/lu de 0uietele *asciculelor laser! de Jedi
care s,reau i se roteau! str,duindu"se s, se a/ro/ie 4n gru/uri de*ensi0e str.nse! de0iind
cu ra/iditate sal0ele cu s,biile de lu-in,) Geonosianii roiau /este tot! unii 4ncerc.nd s,"i
atace /e Jedi 1 i -urind 4n decursul tentati0elor 1 al+ii str,duindu"se s, se *ereasc, i s,
*ug, din calea schi-burilor de *ocuri)
Mace =indu se r,suci iute! d.ndu"i sea-a c, du-anii lui cei -ai /ericuloi
erau 4na/oia sa) $colo era Jango 8ett( care 4ndre/ta s/re el duza unui arunc,tor de
*l,c,ri)
Jetul de *oc se 4ntinse s/re Maestrul Jedi! a/rinz.ndu"i -antia larg,) $*lat 4ntr"o
/ozi+ie at.t de 0ulnerabil,! cu 'oo?u i 0.n,torul de reco-/ense /ractic l.ng, el! Mace
se /ro/uls,! *olosindu"se de 8or+, /entru a se ridica din lo7, i a ateriza 4n aren,) i
s-ulse -antia care ardea i o arunc, /e 7os)
n 7urul lui! b,t,lia se intensi*icase! cu ca0alerii Jedi lu/t.ndu"se cu zeci de
geonosiani 4n tribune! 4n ti-/ ce al+i Jedi alergau s/re aren, /entru a se al,tura 4n*runt,rii
cu nenu-,ra+ii droizi de lu/t,) Mace *,cu o gri-as,! z,rindu"i /e #bi"=an! $na?in i
Pad-e az0.rli+i 4n aer de c,tre ree?ul care se zb,tea s/eriat) 8,cu se-n c,tre ceilal+i Jedi!
dar nu -ai era necesar! 4ntruc.t cei -ai a/ro/ia+i se re/ezir, de7a s/re to0ar,ii lor
ne4nar-a+i i le aruncar, s,bii de lu-in,)
C.nd cei doi 4i acti0ar, la-ele! 0erde a lui $na?in i albastru a lui #bi"=an! iar
Pad-e a/,ru 4ntre ei +in.nd 4n -.n, un blaster abandonat! Mace r,su*l, ce0a -ai uurat)
'ar nu-ai /entru o cli/,) Maestrul Jedi rede0eni o cea+, de -ic,ri! -.nuind
la-a cu iu+eal, /entru a res/inge *urtuna de *ascicule laser ce +iuiau c,tre el dins/re
nenu-,ra+ii droizi de lu/t,) La scurt ti-/ du/, aceea! i se al,tur, lui #bi"=an 4n
a/ro/iere de centrul arenei i! s/ate 4n s/ate! intrar, 4n ac+iune! /,trunz.nd 4n -ul+i-ea de
droizi! dobor.nd c.+i0a cu sal0e re*lectate! a/oi s*.rtec.nd i rotindu"se la unison /e
-,sur, ce a0ansau) #bi"=an ridic, sabia! atac.nd un droid! dar c.nd acesta reac+ion,
4n,l+.ndu"i de*ensi0a! cei doi Jedi ac+ionar, ca unul i Mace cobor4 sabia! retez.nd
droidul 4n dou,)
na/oia lor! $na?in i Pad-e lu/tau 4ntr"o /ostur, si-ilar,! s/ate 4n s/ate! cu
/ada:anul ocu/.ndu"se -ai degrab, de a/,rare i de0iind sal0ele 4ndre/tate c,tre el i
Pad-e! 4n 0re-e ce *ata ochea cu aten+ie! dobor.nd deo/otri0, droizi i geonosiani)
n ciuda e*orturilor /line de bra0ur,! 4n /o*ida -o0ilelor de du-ani r,/ui!
rezultatul b,t,liei 4nce/ea s, se disting, clar! cu Jedi 4-/ini 4nd,r,t de nu-,rul
co/leitor al ina-icilor) Retragerea general, a0ea loc s/re arena central,! deii locul acela
nu a0ea s, o*ere un res/iro) Pe l.ng, droizi i Jedi! cei doi -ontri goneau 4nnebuni+i de
0acar-! distrug.nd orice li se i0ea 4n cale)
n 0.rte7ul acela! -,r,lui C"EP#! -ai /recis cor/ul s,u! de care *usese ataat
ca/ul unui droid de lu/t,) La scurt ti-/ du/, ce /,ise 4n aren,! co-bina+ia aceea rece/t,
o sal0, de blaster 4n g.t i se /r,bui! cu ca/ul rostogolindu"se eliberat de tru/)
n /artea o/us, a arenei! 4n 0re-e ce a0ansa s/re lu-ina zilei! ca/ul lui C"EP#
ataat la cor/ul unui droid de lu/t, /erce/u senza+ia! deii doar 4nde/,rtat)
< Picioarele nu -i se -ic,9 strig, el! cu toate c,! desigur! actualele lui /icioare
se -icau /er*ect) $- ne0oie de ulei9
&ra -o-entul i-/ro0iza+iilor! 4ntruc.t scena de0enise /rea dezordonat, /entru
ac+iuni coordonate i /redeter-inate)
$dic, e5act genul de lu/t, 4n care e5cela Pad-e) Tr,g.nd c.te o sal0, de blaster
la *iecare /as! ea se re/ezi s/re 0ehiculul cu care *useser, adui la e5ecu+ie i 4nc,lec,
iute /e orraAul derutat care era 4nh,-at la el)
$na?in o ur-, ca un *ulger! cu sabia trans*or-at, 4ntr"o cea+, de /arade!
re*lect.nd *asciculele laser 4na/oi 4n droizii de lu/t,) 6,ri 4n 0ehicul i Pad-e lo0i cu
c,lc.iele 4n orraA! /un.ndu"l 4n -icare)
6e n,/ustir, /rin aren,! trec.nd /este droizi i geonosiani c,zu+i la /,-.nt! cu
Pad-e tr,g.nd cu regularitatea unui -etrono- i cu $na?in deschiz.nd un *ront de
distrugere i -ai -are /rin res/ingerea oric,rui *oc 4ndre/tat s/re ei)
< $sta nu-eti tu di/lo-a+ie; *,cu t.n,rul! de0iind sal0ele)
Pad-e r.n7ii i"i strig, /este u-,rF
< Nu! asta nu-esc negocieri agresi0e9
C"EP# /,trunse 4n haos i dac, orbitele oculare i"ar *i 4ng,duit s,"i dilate ochii
de sur/rindere i groaz,! ar *i *,cut"o cu siguran+,)
< Unde sunte-; strig, el) # b,t,lie9 Cai de -ine! nu9 &u sunt un si-/lu droid de
/rotocol) N"a- *ost creat /entru aa ce0a) N"o /ot *ace9 Nu 0reau s, *iu distrus9
Rezist, ca- tot at.t c.t su/ra0ie+uise i cealalt, 7u-,tate a sa! 4n /artea o/us, a
arenei) $7unse 4n *a+a -aestrului Jedi >it 8isto! care"l izbi 0iolent cu o und, de oc din
/artea 8or+ei! tr.ntindu"l /e 7os) 'u/, aceea! agilul Jedi e5ecut, o /iruet, i /rintr"o
lo0itur, de s/intecare /uternic, 4l dobor4 /e droidul de lu/t, al,turat) $cesta c,zu /este
C"EP#! care nu a/ucase s, se ridice)
< $7utor9 6unt /rins9 Nu -, /ot scula9 se t.ngui C"EP# *,r, s, atrag, aten+ia
cui0a)
Cu o e5ce/+ie)
RB"'B rul, 4n aren, i se strecur, /rin -,cel i /ericole)
#ric.t de -ul+i ar *i *ost! droizii de lu/t, nu i"ar *i /utut des/,r+i /e Mace i #bi"
=an! 4ntr"at.t de /er*ecte le erau ac+iunile i 4ntr"at.t de sincronizat i ar-onizat ac+ionau
4-/reun,) Totui! -asa uria, a ree?ului 4nse-na /rea -ult chiar i /entru dou, s,bii de
lu-in,! iar c.nd *iara *urioas, se n,/usti c,tre cei doi Jedi! ei nu a0ur, de ales dec.t s,
/lon7eze 4n direc+ii o/use)
Ree?ul 4l ur-,ri /e Mace! care trebui s, lo0easc, cu dis/erare /entru a"l alunga)
Izbuti s"o *ac,! dar *u atins de un corn i sc,/, sabia) 6e scul, i-ediat! cu *a+a la ree? i
a/recie c, /utea s,"l /,c,leasc, cu uurin+, i s, a7ung, la sabie! 4ns, 4n cli/a ur-,toare
4n calea lui a/,ru o siluet, 4n ar-ur, /urtat, de rachete dorsale! care"l a+inti cu blasterul)
Mace se e5tinse /rin inter-ediul 8or+ei i sabia de lu-in, zbur, 4n -.na sa!
-ic.ndu"se ca *ulgerul /entru a de0ia /ri-a sal0, a lui Jango) La a doua! rec,/,tase i
-ai -ult control! iar /arada lui e5/edie sal0a 4na/oi s/re 0.n,torul de reco-/ense) Jango
se /usese 4ns, de7a 4n -icare! /lon7.nd 4n lateral i ridic.ndu"se! gata s, reia tirul)
8u o/rit de ree?) Inca/abil, s, deosebeasc, /rietenii de du-ani! *iara n,0,li
asu/ra lui Jango) $cesta trase dou, sal0e! care abia 4ncetinir, ree?ul! iar na-ila 4l z0.rli
4n l,turi! atac.ndu"l du/, aceea i 4ncerc.nd s,"l calce 4n /icioare! 4n ti-/ ce se
rostogolea dis/erat) Jango era totui e5tre- de ra/id) 'e *iecare dat, c.nd se r,sucea cu
*a+a 4n sus! tr,gea din nou i din nou! iar sal0ele sale se 4-/l.ntau 4n /.ntecele -onstrului
4n*uriat)
n cele din ur-,! uriaa creatur, dezl,n+uit, se cl,tin, i Jango se rostogoli cu
inteligen+, 4n /artea o/us, *a+, de Mace! c.nd ree?ul cola/s,)
Jedi s,ri i-ediat s/re 0.n,torul de reco-/ense! rotind sabia de lu-in,) Jango o
eschi0, i se ridic, 4n 0,zduh! *olosindu"se de rachete! 4ncerc.nd s, r,-.n, cu un /as
4naintea la-ei ucig,toare i! ocazional! s, trag, un *oc c,tre Mace)
Maestrul Jedi trebui s, ad-it, c, ad0ersarul lui era iscusit) 8oarte iscusit i! 4n
c.te0a r.nduri! Mace trebui s,"i /areze cu dis/erare *ocurile) i continu, totui o*ensi0a
necru+,toare! -en+in.ndu"l /e Jango 4n a/,rare! cu *and,ri neate/tate i lo0ituri de
retezare)
Un /as greit(
3i totul se /etrecu *ulger,tor) Mace 4nce/u o lo0itur, la st.nga! o o/ri /e
neate/tate i *and, *rontal! a/oi schi-b, /riza /e -.nerul sabiei i retez, 4n sens in0ers!
de la st.nga la drea/ta) 6e roti co-/let! re0enind /entru a /ara o sal0, blaster! dar ni-eni
nu -ai trase 4n el)
Retezarea de la st.nga la drea/ta *usese /er*ect,) Ca/ul lui Jango 8ett 4i zbur, de
/e u-eri i c,zu din casc,! r,-.n.nd 4n nisi/)
< 're/t 4n *a+,! 4i s/use #bi"=an c.nd ac?laAul se re/ezi asu/ra lui! cl,n+,nind
din cletii uriai)
8,cu o eschi0, la st.nga! a/oi la drea/ta i a0ans, dre/t s/re *iar,! /rintre bra+ele
/uternice i cletii /ocnitori! ocolind i 4-/ung.nd cu sabia Jedi i deschiz.nd o ran, 4n
/ie/tul creaturii)
$c?laAul se re/ezi 4n *a+,! 4ncerc.nd s,"l stri0easc, sub cor/ul s,u! dar #bi"=an
*,cu un salt 4n sus! 4i ateriz, uor /e s/inare i 4l 4n7unghie 4n -od re/etat! du/, care s,ri
din nou! 4nde/,rt.ndu"se)
< 're/t 4n *a+,! 4i re/et, el c.nd ani-alul 4n*uriat atac, iar,i)
$/roa/e 4n ulti-a cli/, /erce/u sal0a blaster care se 4ndre/ta c,tre el din lateral i
cobor4 sabia! a/oi o roti! ridic.nd"o i de0iind *ocul 4n botul ac?laAului)
Creatura abia 4ncetini i #bi"=an *u ne0oit s, se az0.rle la /,-.nt /entru a se
*eri de un clete care +,c,ni! -,tur.nd deasu/ra solului)
6e rostogoli /e o /arte! /entru a e0ita un /icior decis s,"l /ironeasc, i reui s,
s/intece 4nc, o dat,! deschiz.nd alt, ran, ad.nc,)
$c?laAul url, i ar7, 4nc, o dat,! iar alte sal0e blaster s*.r.ir, /rin 0,zduh s/re
Jedi)
6abia lui se -ica /recu- *ulgerul! sc.nteind i e5/ediind toate *ocurile acelea 4n
ani-alul atacator! reuind *inal-ente s,"l 4ncetineasc, i s,"l a-e+easc,)
#bi"=an a0ans, iute! s,ri i 4n*i/se la-a 4n botul ac?laAului) 6e /ro/uls, cu un
/icior /e u-,rul lui i trecu de el) l auzi /r,buindu"se 4na/oia sa! zb,t.ndu"se 4n
con0ulsiile -or+ii! dar tiu c, 4n*runtarea se 4ncheiase! aa c, re0eni la 4ncletarea cu
droizii de lu/t,)
D,t,lia aceea -ult -ai 0ast, /,rea de/arte de a /utea *i c.tigat,) Mace =indu
toc-ai s*.rise duelul cu Jango 8ett! iar! 4n de/,rtare! $na?in i Pad-e continuau s,
ac+ioneze ca o echi/, /er*ect,! ad,/osti+i 4na/oia 0ehiculului r,sturnat) Pada:anul de0ia
orice *oc tras 4n direc+ia lor i Pad-e dobora cu s.nge rece droid du/, droid) n /o*ida
*a/tului c, to+i Jedi r,-ai 4n 0ia+, se lu/tau *or-idabil! droizii continuau s,"i /reseze!
4-/ing.ndu"i tre/tat laolalt,! 4ntr"o /ozi+ie li/sit, de s/eran+e)
< RB! ce cau+i aici; 4ntreb, C"EP# c.nd -icu+ul lui /rieten rul, /e l.ng, tru/ul
s,u /rins sub droidul de lu/t,)
're/t r,s/uns! RB"'B de/lie dintr"un co-/arti-ent interior o ancor, cu 0entuz,
de suc+iune i i"o ata, *er- de ca/)
< 6tai aa9 +i/, C"EP#! c.nd RB"'B 4nce/u s, trag,) Nu9 Cu- 4ndr,zneti; Tragi
/rea tare9 nceteaz,! ca/ de /lu-b9
6i-+i sc.nteia scurt"circuitului c.nd ca/ul i se eliber, de tru/ul droidului de lu/t,!
a/oi RB"'B 4l re-orc, s/re ade0,ratul lui cor/) $7uns acolo! de/lie -e-brul sudor i
4nce/u s,"i reataeze ca/ul)
< RB"'B! ai gri7,9 Cezi s, nu"-i arzi circuitele) &ti sigur c, -i l"ai /lasat dre/t;
$l+i Jedi se /r,buir, sub bara7ul continuu i i-/resionant de *ascicule laser) Nici
7u-,tate din ei nu -ai r,-,seser, 4n /icioare)
< #/+iuni li-itate! se adres, >i"$di"Mundi s/re Mace =indu! care g.*.ia i era
aco/erit de s.nge)
n scurt ti-/! r,-aser, doar 0reo dou,zeci! str.ni laolalt, 4n gru/G arena era
ticsit, de 7ur 4-/re7urul lor cu droizi de lu/t, care"i a+inteau cu ar-ele)
Drusc! droizii 4ncetar, orice -icare)
< Maestre =indu9 strig, contele 'oo?u din lo7a de-nitarilor! /urt.nd /e chi/ o
e5/resie care do0edea c, *usese real-ente 4nc.ntat de s/ectacolul b,t,liei) $+i lu/tat
cura7os) Merita+i s, *i+i a-inti+i 4n $nalele Jedi) $cu- s"a ter-inat)
T,cu i /ri0i 4n 7ur! in0it.ndu"i /e Jedi 4ncol+i+i s, se uite la nenu-,ratele iruri de
droizi /reg,ti+i s,"i distrug,)
< Preda+i"0,! /orunci 'oo?u i 0ie+ile 0, 0or *i cru+ate)
< Nu 0o- de0eni ostaticii t,i! /entru a ne *olosi ca -oned, de schi-b! re/lic,
Mace *,r, ezitare)
< $tunci! regret! b,tr.ne /rieten! s/use contele 'oo?u /e un ton ce nu /,rea
de*el 4ntristat) Ca trebui s, *i+i ucii)
n,l+, bra+ul i"i /ri0i ar-ata de droizi care"i ate/ta se-nalul)
n cli/a aceea! Pad-e! /u*,ind! -urdar, i stro/it, de s.nge! ridic, ochii s/re cer
i strig,F
< Pri0i+i9
To+i ochii se ridicar, /entru a 0edea ase na0ete trans/ortoare cobor.nd ra/id
deasu/ra arenei! 0uind i ridic.nd un nor de /ra* 4n 7urul ca0alerilor Jedi! cu solda+i clone
re0,rs.ndu"se /rin /,r+ile laterale deschise i-ediat ce atinser, solul)
# grindin, de *ocuri laser se ab,tu asu/ra nou"sosi+ilor! dar na0etele a0eau
scuturile ridicate! aco/erind debarcarea tru/elor)
n -i7locul derutei i a *ulgerelor de *ascicule laser! Ooda a/,ru 4n ua unei
na0ete! salut.ndu"i /e Mace i /e ceilal+i)
< -barcarea9 r,cni Mace i su/ra0ie+uitorii se re/ezir, la na0eta cea -ai
a/ro/iat,)
Mace sui l.ng, Ooda i decolar, i-ediat! tr,g.nd din tunuri! distrug.nd i
4-/r,tiind droizii de lu/t,! /e c.nd se ridicar, deasu/ra arenei)
Lui Mace nu"i 0enea s,"i cread, ochilorF s/ectacolul care se derula sus era
incredibil 1 -ii de na0e ale Re/ublicii se n,/usteau s/re *lota 8edera+iei Co-erciale!
debarc.nd zeci de -ii de solda+i clone /e su/ra*a+a /lanetei) 'e al,turi! Ooda continua s,
diri7eze b,t,lia)
< Mai -ulte batalioane 4n st.nga! 4l instrui /e radio*onist care trans-ise ordinul
la co-andan+ii de c.-/) 6,"i 4ncercui- i s,"i se/ar,- trebuie)
'u/, -ulte -inute /etrecute 4ntr"o str,lucire at.t de /uternic, 4nc.t 4nce+oase
ochii lui C"EP#! RB"'B 4i retrase bra+ul sudor i *luier,! anun+.nd ter-inarea o/era+iunii
1 ca/ul droidului de /rotocol re0enise /e *ostul s,u cor/)
< M"ai reasa-blat9 e5cla-, C"EP# i! cu un oarecare e*ort! izbuti s, se ridice)
$uzind grindina de *oc din e5teriorul tunelului arenei! care deter-inase -ulte
sal0e s, ricoeze 4n interior! 4n+elese abia atunci c, era de/arte de a *i 4n siguran+,! ast*el
4nc.t se 4ntoarse i /orni s, se 4nde/,rteze) 'in ne*ericire /entru el! RB"'B 4nc, nu"i
decu/lase 0entuza) Coarda se 4ntinse i droidul c,zu /e s/ate)
RB"'B e-ise un *luierat de scuz, i rul, /e l.ng, el! decu/l.nd 0entuza i 4n
acelai ti-/ retr,g.nd"o)
< N"o s, uit asta9 /rotest, C"EP# energic! du/, care se 4-/letici 4n /icioare i"i
ur-, /rietenul)
C.nd na0etele decolar,! ur-,rite de droizii de lu/t,! Doba 8ett a0u 4n s*.rit
ocazia s, coboare 4n aren,) i strig, tat,l! alerg.nd de la o -o0il, de tru/uri la alta) Trecu
/e l.ng, ac?laAul -ort i /e l.ng, ree?! strig.ndu"l 4ntruna /e Jango! dar tiind ce se
4nt.-/lase! /ur i si-/lu *iindc, tat,l lui! care a/,rea 4ntotdeauna! nu -ai era acolo)
$/oi 4i 0,zu casca)
< Tat,! o/ti b,iatul)
Picioarele i se 4n-uiar, i c,zu 4n genunchi l.ng, casca goal, a lui Jango 8ett)
Ca/itolul BI)
$rhiducele Poggle cel Mic 4i conduse /e 'oo?u i /e ceilal+i 4n centrul de
co-and, geonosian! o sal, i-ens, care a0ea 4n centru un 0idecran circular uria! iar /e
/ere+i -onitoare! de unde o*i+erii geonosiani /uteau e5a-ina i direc+iona b,t,lia care
4nce/use s, se e5tind,)
Poggle se gr,bi s/re un co-andant de ar-at, cu care discut, a/rins i re0eni cu o
e5/resie 4ncruntat, la 'oo?u i Nute GunraA)
< Toate co-unica+iile ne"au *ost bruiate9 4i in*or-,) 6unte- ataca+i de /e sol i
din aer9
< Jedi au -obilizat o ar-at, i-ens,9 strig, Nute GunraA)
< 'e unde i"au luat; 4ntreb, 'oo?u /er/le5) Pare i-/osibil) Cu- de au
-obilizat"o at.t de re/ede;
< Trebuie s, arunc,- 4n lu/t, to+i droizii dis/onibili! ceru Nute GunraA)
Pri0ind scenele de /e -onitoare! 4nclet,rile i e5/loziile nu-eroase ce a0eau loc
/este tot! 'oo?u cl,tin, 4ns, din ca/ chiar 4nainte ca nei-oidianul s,"i /oat, sus+ine
argu-enta+ia)
< 6unt /rea -ul+i! 0orbi el cu glas 4nc,rcat de rese-nare) n cur.nd! ne 0or
4ncon7ura)
n chiar -o-entul acela! to+i tres,rir,! c.nd ecranul central *ulger,! /rezent.nd
distrugerea e5/lozi0, a unei /ozi+ii de*ensi0e geonosiane -a7ore)
< Nu -erge deloc bine! recunoscu Nute GunraA)
< #rdon retragerea! anun+, Poggle! care tre-ura at.t de 0iolent 4nc.t /,rea /e
/unctul de a se r,sturna din /icioare) -i tri-it to+i lu/t,torii s, se ascund, 4n cataco-be9
8,cu se-n c.tor0a dintre co-andan+ii s,i! care re0enir, la co-unicatoare!
e5/ediind ordinul)
< Trebuie s, decol,-9 strig, unul dintre asocia+ii lui Nute GunraA i 0iceregele
a/rob,! e5a-in.nd scenele de0astatoare de lu/t, care se derulau /e 0ideoecrane)
< Pornesc c,tre Coruscant! rosti 'oo?u) Maestrul -eu nu 0a 4ng,dui ca
Re/ublica s, sca/e /rin aceast, tr,dare)
Poggle cel Mic tra0ers, iute sala s/re o consol, i tast, c.te0a coduri! a*i.nd
/lanurile hologra*ice ale unei ar-e de di-ensiunile unei /lanete) 'in alte a/,s,ri de
taste! desc,rc, /lanurile /e un cartu! 4l scoase din unitatea de scriere i se 4ntoarse c,tre
'oo?u)
< Jedi nu trebuie s, ne desco/ere /lanurile! insist, el) 'ac, a*l, ce inten+ion,-
s, construi-! sunte- /ierdu+i)
< Coi lua /lanurile cu -ine! 4ncu0iin+, 'oo?u) Cor *i -ult -ai 4n siguran+, cu
-aestrul -eu)
Lu, cartuul! schi+, o /lec,ciune scurt, i /,r,si sala)
#bi"=an! $na?in i Pad-e se ghe-uir, 4n /artea deschis, a unei na0ete care
gonea /este c.-/ul de b,t,lie ce se e5tindea tre/tat dincolo de aren,! tr,g.nd din tunurile
laser i acti0.ndu"i c.-/urile /rotectoare la ti-/! 4naintea *ocurilor de r,s/uns ale
droizilor)
'edesubt! solda+i clone se de/lasau /e -otos/eedere! -ane0r.ndu"le 4n zigzag i
4n acelai ti-/ -itraliind sus+inut)
< 6unt buni! re-arc, #bi"=an i $na?in 4ncu0iin+,)
$ten+ia le re0eni la /ro/ria lor situa+ie! c.nd se a/ro/iar, de o uria, na0, s/a+ial,
Techno Union i deschiser, *ocul) Tunurile laser bo-bardar, gigantul! dar a/arent *,r,
cine tie ce e*ect)
< #chete deasu/ra /ilelor energetice9 strig, $na?in s/re tunar)
$cesta e*ectu, un regla7 i trase din nou)
&5/lozii 0iolente zg.l+.ir, na0a s/a+ial,! care 4nce/u s, se a/lece a-enin+,tor
4ntr"o /arte) Na0eta lor i cele din a/ro/iere 0irar, larg! c.nd i-ensa Techno Union se
r,sturn,)
< &5celent9 4i *elicit, #bi"=an /ada:anul! a/oi se adres, echi/a7uluiF Na0ele
s/a+iale ale 8edera+iei Co-erciale decoleaz,9 #chi+i"le re/ede9
< 6unt /rea -ari! -aestre! re/lic, $na?in) Cor trebui cucerite de tru/ele de la
sol)
Tr,g.nd -ereu din blastere! na0eta 0ui /este c.-/ul de lu/t, tot -ai e5tins! /e
care e5/loziile iru/eau 4ntr"o scen, de distrugere i *urie s/ectaculoas,) Mace =indu
cl,tin, din ca/ i /ri0i s/re OodaF
< Pe 'oo?u s, ca/tur,- trebuie! s/use Ooda cu glasul s,u cal- i *er-! /uternic
ca o ancor, de care Mace ar *i a0ut ne0oie 4n -o-entele acelea i-/ortante) Mai -ulte
siste-e cauzei lui 0a ralia dac, sca/,)
Mace a/rob,)
< $solizeaz, la /unctul de adunare din *a+,! se adres, el clonei care conducea
na0eta i /ilotul 4i ur-, co-anda)
Mace! >i"$di"Mundi i o duzin, de clone s,rir, din na0et,! dar Ooda nu"i ur-,)
< La centrul de co-and,! /orunci el i na0eta se 4n,l+, i-ediat)
I-ediat ce asolizar, 4n siguran+a relati0, a /ozi+iei ce *usese trans*or-at, 4n
centru de co-and,! co-andantul clonelor se re/ezi la ua deschis, a na0etei)
< Maestre Ooda! /ri-a linie a0anseaz, la unison9
< 8oarte bine! *oarte bine) Tot *ocul asu/ra celei -ai a/ro/iate na0e s/a+iale
concentra+i)
< $- 4n+eles9
Co-andantul clonelor dis/,ru! d.nd dis/ozi+ii 4n goan,) La scurt ti-/ du/, aceea!
gru/urile din a0angard, 4nce/ur, s,"i atace +intele 4n -od -ai coordonat! iar
concentrarea de *oc a0u -ai -ult succes dec.t ra*alele s/oradice! dobor.nd /e r.nd
na0ele s/a+iale)
Na0eta 4ncetini i 0ir, brusc! a/lec.ndu"se /e o /arte i ocolind a-/lasa-entul
unei baterii droide! a/ro/iindu"se /rea re/ede /entru ca siste-ul sta+ionar s, /oat, /i0ota)
Un bara7 0iolent de *oc distruse co-/let /ozi+ia de*ensi0,! totui o sal0, zg.l+.i brutal
na0eta)
< Hine+i"0, bine9 r,cni #bi"=an /rinz.ndu"se de -arginea uii deschise)
< N"a0e- o/+iune -ai bun,9 strig, Pad-e s/re el)
#bi"=an sur.se! sau 4ncerc, s"o *ac, i 4n cli/a aceea z,ri un s/eeder geonosian
ridic.ndu"se cu o siluet, incon*undabil, 4n a) 'oi 0.n,tori *lancau s/eederul! iar cele trei
0ehicule se 4nde/,rtau cu iu+eal, de toiul b,t,liei)
< $colo9 Pri0i+i9
< 'oo?u9 strig, $na?in) 'oboar,"l9
< Nu -ai a0e- -uni+ie! do-nule! anun+, c,/itanul na0etei)
< Ur-,rete"l9
Pilotul se 4nclin, -ult /e o ari/, i 0ir,! /entru a /orni du/, contele care *ugea)
< Co- a0ea ne0oie de a7utor! obser0, Pad-e)
< Nu -ai a0e- ti-/! cl,tin, #bi"=an din ca/) $na?in i cu -ine /ute- rezol0a
situa+ia)
C.nd na0eta 4nce/u s, se a/ro/ie! 0.n,torii care"l *lancau /e 'oo?u 0irar, brusc
la drea/ta i la st.nga! 4ntorc.ndu"se /entru a se anga7a 4n lu/t, aerian,) Pilotul clon, era
la 4n,l+i-ea situa+iei! strecur.ndu"se /rintre sal0ele lor! dar alt, ra*al, 4i zgudui /uternic!
4nclin.nd *oarte -ult na0eta! ast*el 4nc.t $na?in i #bi"=an *ur, ne0oi+i s, de/un,
e*orturi considerabile /entru a r,-.ne 4n,untru)
Pad-e nu *u 4ns, la *el de norocoas,)
8usese l.ng, $na?in! iar 4n cli/a ur-,toare c,dea /rin ua de debarcare)
< Pad-e9 r,cni /ada:anul)
Totul /,rea s, se deruleze cu 4ncetinitorul i el nu /utuse s"o /rind,! nu /utuse s,
reac+ioneze 4ndea7uns de ra/id)
&a se /r,bui de la 4n,l+i-e! se lo0i de /,-.nt i r,-ase ne-icat,)
< Pad-e9 strig, 4nc, o dat, $na?in! a/oi se adres, /ilotuluiF Coboar,9
#bi"=an se inter/use 4n *a+a lui! 4l /rinse cu -.inile de u-eri i"l +inu 4n loc! *er-
i /uternic)
< Nu"+i l,sa senti-entele /ersonale s,"+i 4-/iedice calea! 4i rea-inti el i se
adres, /ilotului) Ur-,rete s/eederul9
$na?in se 4-/inse 4ntr"o /arte! /ri0ind /este u-,rul -aestrului s,u i -.r.iF
< Coboar, na0eta9
#bi"=an re0eni c,tre el! dar nu"l -ai /ri0i cu 4n+elegere)
< $na?in! 0orbi el sec do0edind c, nu a0ea che* de argu-ent,ri! nu"l /ot
4n*runta singur /e 'oo?u) 'ac,"l /rinde-! /ute- /une ca/,t acestui r,zboi chiar acu-)
$0e- o -isiune de 4nde/linit)
< Nu"-i /as,9 url, $na?in i! tr,g.ndu"se din nou 4n lateral! r,cni /ilotuluiF
Coboar, na0eta9
< Cei *i dat a*ar, din #rdinul Jedi! s/use #bi"=an i chi/ul s,u 4ncruntat nu -ai
l,sa loc de discu+ii)
$*ir-a+ia seac, 4l izbi /uternic /e $na?in)
< N"o /ot /,r,si! o/ti el neauzit)
< Cino"+i 4n *ire! ur-, #bi"=an intransigent) Ce crezi c"ar *i *,cut Pad-e 4n
locul t,u;
U-erii /ada:anului se g.rbo0ir,)
< 3i"ar *i 4nde/linit -isiunea! 4ncu0iin+, el)
6e 4ntoarse i /ri0i s/re locul unde c,zuse Pad-e! dar se a*lau *oarte de/arte i
totul era 4n0,luit 4n /ra*)
Na0etele 0uiau 4n st.nga i 4n drea/ta! duel.ndu"se cu bateriile terestre de tunuri
laser) Pe sol! -ii de solda+i clone se lu/tau cu droizii i 4nce/use de7a s, /ar, e0ident c,
aceti solda+i noi erau 4ntr"ade0,r su/eriori) ntr"un duel indi0idual! un droid de lu/t, era
a/roa/e egal cu o clon,! iar un su/erdroid de lu/t, o 4n*r.ngea! dar 4n gru/uri i 4n
*or-a+ii i-/ro0izate! solda+ii clone reac+ionau /ro-/t *a+, de situa+ia ra/id schi-b,toare
a b,t,liei i! ur-.nd ordinele /ri-ite de la co-andantul lor Jedi! cucereau ra/id /unctele
cele -ai bune! cotele su/erioare i -a7oritatea /ozi+iilor ce /uteau *i a/,rate)
D,t,lia se e5tinse 4n scurt ti-/ i 4n s/a+iul aerian! unde na0ele de r,zboi ale
Re/ublicii atacar, na0ele 8edera+iei Co-erciale care izbutiser, s, /,r,seasc, /laneta i
/e cele care 4nc, nu asolizaser,) Cele -ai -ulte dintre na0ele 8edera+iei Co-erciale
a*late 4n interiorul centurii de asteroizi i 4n /eri-etrul i-ediat al b,t,liei erau si-/le
trans/ortoare de tru/e! ne*iind dotate cu ar-a-ent de lu/t,! ast*el 4nc.t Re/ublica se
i-/unea ra/id i 4n 0,zduh)
La centrul de co-and,! lui Ooda i se al,tur, Mace =indu! g.*.ind obosit i cei
doi schi-bar, /ri0iri care co-binau s/eran+a /entru /rezent i tea-a /entru 0iitor)
< $i decis s, aduci clonele! rosti Mace)
< Nelinititor este! r,s/unse Ooda i ochii s,i -ari cli/ir, lent) 'ou, c,i deschise
erau) 6al0area a -ul+i Jedi o singur, cale o*erea)
Mace =indu 4i -ani*est, acordul *a+, de decizie /rintr"o 4ncu0iin+are! dar Ooda
se -ul+u-i s, /ri0easc, clocotul i distrugerea care *,ceau ra0agii 4n 7ur i cli/i iar,i din
ochii -ari)
#bi"=an trecu /e l.ng, $na?in! a/ro/iindu"se de /ilot)
< Ur-,rete s/eederul9
Cobor.r, 4n /ica7 i desco/erir, destul de re/ede s/eederul! care o/rise l.ng, un
turn uria) Na0eta se a/ro/ie /u+in! a/oi se o/ri! iar $na?in i #bi"=an s,rir, 7os!
n,/ustindu"se c,tre ua turnului) 8,r, s, 4ncetineasc,! $na?in /,trunse 4n tro-b,! cu
sabia Jedi 4n -.n, i constat, c, se a*la 4ntr"un hangar i-ens! ticsit de 0inciuri! console
de co-and,! re-orchere i bancuri de lucru)
Contele 'oo?u era 4n,untru! lucr.nd la o consol,) n a/ro/iere ate/ta un 0elier
interstelar -ic! un 0ehicul delicat i str,lucitor! cu -odul circular aezat /e doi su/or+i!
ale c,rui 0ele retractate acu- se 4ntindeau 4na/oia sa! 4ngust.ndu"se tre/tat! ca nite ari/i
/liate)
< Cei /l,ti /entru to+i Jedi /e care i"ai ucis azi9 r,cni $na?in i a0ans, decis)
6i-+i din nou bra+ul *er- al lui #bi"=an! care"l re+inu)
< $c+ion,- si-ultan! e5/lic, -aestrul s,u) Tu o iei(
< Nu9 l o-or acu-9
$na?in se s-ulse i se re/ezi s/re 'oo?u)
< $na?in! nu9
T.n,rul n,0,lea ca un ree? turbat! cu sabia 0erde acti0at,! /reg,tindu"se s,"l
reteze /e 'oo?u 4n dou,) Contele 4l /ri0i cu coada ochiului! sur.z.nd de /arc, ar *i *ost
real-ente a-uzat)
$na?in nu 4n+elese aluzia) 8uria 4l a-bala! aa cu- se 4nt.-/lase cu t.lharii
tus?eni)
naintea lui nu -ai era 4ns, un si-/lu r,zboinic ina-ic) Pal-a lui 'oo?u se ridic,
s/re /ada:an! e5/ediind o 4-/ingere a 8or+ei solid, ca un /erete de /iatr, i o ra*al, de
*ulger albastru de 8or+,! necunoscut /entru $na?in! 4l cu/rinse de 7ur 4-/re7ur! ridic.ndu"
l de la /,-.nt)
Pada:anul izbuti s, +in, sabia 4n -.n,! c.nd se 4n,l+, 4n aer! -en+inut acolo de
/uterea contelui) 'intr"o *luturare a bra+ului! 'oo?u 4l e5/edie de cealalt, /arte a
hangarului i"l izbi de /eretele 4nde/,rtat! unde $na?in c,zu a-e+it)
< 'u/, cu- /ute+i 0edea! anun+, 'oo?u cal- i 4ncrez,tor 4n sine! /uterile -ele
Jedi le de/,esc cu -ult /e ale 0oastre)
< Nu cred asta! re/lic, #bi"=an a0ans.nd cu /as -ai -,surat i ado/t.nd o
/ostur, de*ensi0,! cu sabia de lu-in, albastr, +inut, diagonal 4n *a+a cor/ului i ridicat,
deasu/ra unui u-,r)
'oo?u z.-bi i acti0, la-a rou"str,lucitor a sabiei sale)
#bi"=an a0ans, iar,i! 4ncetior i atac, brusc! schi-b.nd iute sabia din -.na
drea/t, 4n cea st.ng,)
Printr"o -icare a/roa/e i-/erce/tibil,! la-a roie /,trunse sub cea albastr, i se
ridic,! iar sabia lui #bi"=an trecu ino*ensi0 /e l.ng, +inta inten+ionat,) Printr"o in0ersare
a -ic,rii 4ncheieturii! 'oo?u 4-/unse *rontal i #bi"=an *u ne0oit s, se retrag, gr,bit)
n acelai ti-/! cobor4 sabia! str,duindu"se s, /areze! dar 'oo?u 4i tr,sese de7a la-a i
re0enise 4ntr"o /ostur, /er*ect de*ensi0,)
Calul de atacuri al lui #bi"=an /,ru e5agerat i ine*icient 4-/otri0a a/,r,rii
aceleia! deoarece 'oo?u le res/ingea /e toate! succesi0! /rin /arade i eschi0e cal-e!
abia /,r.nd c, se -ic,) #bi"=an i -a7oritatea ca0alerilor Jedi erau lu/t,tori cu sabia!
4n ti-/ ce contele 'oo?u era un /racticant al *loretei! a/lic.nd tehnicile unui stil de lu/t,
-ai 0echi i -ai e*icient 4-/otri0a unor s,bii de lu-in,! dec.t 4-/otri0a ar-elor cu
/roiectile! de ti/ul blasterelor) n general! ca0alerii Jedi abandonaser, 0echiul stil de duel!
consider.ndu"l irele0ant 4-/otri0a actualilor du-ani ai gala5iei! 4ns, 'oo?u 4l /,strase
cu 4nc,/,+.nare! socotindu"l /rintre cele -ai de sea-, stiluri de lu/t,)
$cu-! 4n duelul dintre conte i #bi"=an! tehnica -ai 0eche 4i do0edea
str,lucirea) #bi"=an s,rea i se rotea! s/intec.nd dintr"o /arte 4n cealalt,! retez.nd i
*and.nd! totui -ic,rile lui 'oo?u /,reau de de/arte -ai e*iciente) &l ur-a o singur,
linie! 4nainte i 4na/oi! de/las.ndu"se /er-anent /entru a"i /,stra 4ntruna echilibrul
/er*ect! c.nd se retr,gea! iar a/oi a0ans.nd /e neate/tate! cu atacuri de0astatoare! care"l
*,ceau /e #bi"=an s, bat, 4n retragere! 4-/leticindu"se)
< Maestre >enobi! -, deza-,geti! 4l tachin, contele) Ooda te ridica 4n sl,0i)
Cu0intele lui 4l 4-boldir, /e #bi"=an! care re/ezi alt, serie de lo0ituri de retezare
i s*.rtecare! 4ns, la-a roie a lui 'oo?u se ridica la st.nga i la drea/ta! su*icient de sus
/entru ca sabia celuilalt s, coboare 4n lateral! ino*ensi0,) n scurt ti-/! #bi"=an *u
ne0oit s,"i o/reasc, atacurile! g.*.ind)
< Haide! haide! -aestre >enobi! *,cu 'oo?u i buzele i se curbar, 4ntr"un sur.s
r,ut,cios) 6cutete"-, de chinuri)
#bi"=an se 4ndre/t, i"i trecu sabia dintr"o -.n, 4n alta! c,ut.nd cea -ai bun,
/riz,) &5/lod, du/, aceea 4n ac+iune! atac.nd s,lbatic! cu la-a albastr, *ulger.nd din
toate /,r+ile) i schi-b, 4ns, stilul! in0ers.nd *rec0ent unghiul de atac! trans*or-.nd o
retezare larg, 4ntr"o *andare neate/tat, i 4n scurt ti-/ 'oo?u 4nce/u s, dea 4na/oi!
-ic.nd iute la-a roie! /entru a"l /,stra /e #bi"=an la distan+,)
#bi"=an a0ans, i -ai energic! totui contele 4i res/ingea 4n continuare asalturile!
/entru ca! a/oi! -o-entul de iner+ie al ca0alerului Jedi s,"l /oarte /rea de/arte) 'oo?u
4i -en+inuse echilibrul /er*ect! gata oric.nd s, declaneze un contraatac)
Drusc! contele /relu, conducerea ostilit,+ilor! iar la-a roie /,trunse i se retrase
at.t de iute! 4nc.t cele -ai -ulte dintre /ar,rile lui #bi"=an 4i ratar, co-/let +inta) 8u
ne0oit s, sar, 4nd,r,t! o dat, i 4nc, o dat,! /e -,sur, ce *and,rile ad0ersarului se
a/ro/iau tot -ai -ult de a"l str,/unge)
'oo?u 4naint, *ulger,tor i lo0i 4n 7os! c,tre coa/sa lui #bi"=an) La-a albastr,
cobor4 instantaneu /entru a interce/ta lo0itura! dar! s/re oroarea lui #bi"=an! contele
trase ar-a i 4-/unse din nou! 4ns, -ult -ai sus i 4n direc+ia o/us,) #bi"=an nu -ai
a0u ti-/ nici s,"i ridice sabia /entru a"l bloca! nici s, se retrag, 4ndea7uns de iute)
La-a roie a lui 'oo?u 4l 4n+e/, dureros 4n u-,rul st.ng i! c.nd #bi"=an se
4-/letici s/re 4nd,r,t! contele o retrase i o /urt, /e direc+ia lo0iturii anterioare!
str,/ung.ndu"i coa/sa drea/t,) Ca0alerul Jedi se /oticni i se lo0i 0iolent de /erete) Chiar
/e c.nd c,dea! 'oo?u a7unse l.ng, el! cu la-a roie strecur.ndu"se 4na/oia sabiei sale! /e
care i"o az0.rli din -.n, cu o s-ucitur,)
< $a se ter-in,! se adres, contele lui #bi"=an care z,cea nea7utorat)
6tr.nse din u-eri i"i 4n,l+, -ult la-a roie! a/oi o cobor4 c,tre ca/ul r,nitului)
# la-, 0erde a/,ru sub ea! o/rind"o cu o 7erb, de sc.ntei)
Contele reac+ion, /ro-/t! retr,g.ndu"se i r,sucindu"se s/re $na?in)
< Cura7os din /artea ta! b,iete! dar /rostesc) Crezuse- c, +i"ai 4n0,+at lec+ia)
< Price/ -ai greu! re/lic, sec $na?in)
$tac, at.t de brusc i at.t de /uternic! rotindu"i cu ase-enea 0itez, la-a! 4nc.t
/,rea a/roa/e 4ncastrat 4ntr"o s*er, de lu-in, 0erzuie)
Pentru /ri-a dat,! contele 4i /ierdu sur.sul 4ncrez,tor) Trebui s, se a/ere cu *urie
/entru a -en+ine la de/,rtare la-a lui $na?in! -ai -ult eschi0.nd dec.t /ar.nd) ncerc,
s, /,easc, 4ntr"o /arte! dar se o/ri ca i c.nd s"ar *i izbit de un /erete i ochii i se l,rgir,
/u+in c.nd 4i d,du sea-a c,! 4n toiul atacului! /ada:anul se *olosise de 8or+, /entru a"i
restric+iona -ic,rile)
< $i /uteri neobinuite! tinere /ada:an! 4l *elicit, el cu sinceritate)
2.-betul de siguran+, 4i rea/,ru i! tre/tat! 'oo?u re0eni /e /icior de egalitate cu
$na?in! r,s/unz.nd cu c.te o *andare la *iecare lo0itur, de retezare i silindu"l /e t.n,r s,
eschi0eze i s, /areze ori de c.te ori 4ncerca s, lo0easc,)
< Neobinuite! re/et, 'oo?u! totui insu*iciente /entru a te sal0a de data asta9
$tac, iute i energic! g.ndindu"se s,"l deter-ine /e $na?in s, se re/lieze i s, se
dezechilibreze! aa cu- /,+ise #bi"=an) $na?in r,-ase 4ns, /e loc! 4nc,/,+.nat! cu la-a
0erde *ulger.nd la st.nga! la drea/ta i 4n 7os cu at.ta /utere i /recizie! 4nc.t niciunul
dintre atacurile lui 'oo?u nu"i str,/unse de*ensi0a)
$*lat 4n lateral! #bi"=an 4n+elese c, duelul nu /utea s, -ai continue -ult) $na?in
cheltuia -ult -ai -ult, energie dec.t e*icientul 'oo?u i 4ndat, ce a0ea s, oboseasc,(
3tiu c, trebuia s, ac+ioneze cu-0a) ncerc, s, se ridice! dar *,cu o gri-as, i c,zu
la loc de durere) 6chi-b, tactica i se e5tinse! /rinz.ndu"i sabia de lu-in, cu 8or+a i
aduc.nd"o 4n -.na sa)
< $na?in9 strig, el i i"o az0.rli)
Pada:anul o /rinse *,r, s,"i 4ntreru/, *lu5ul -ic,rilor! o r,suci i o acti0,
i-ediat)
#bi"=an se uit, ad-irati0 cu- $na?in *olosea cele dou, s,bii 4n ar-onie
/er*ect,! rotindu"le /e orizontal, i /e 0ertical, cu /recizie i 0itez, a-e+itoare)
Pri0i 4ns, cu res/ect i -ic,rile sabiei roii a contelui! care lic,rea 4nainte i
4na/oi cu /recizie egal,! interce/t.nd atac du/, atac! ba chiar contraatac.nd o dat, sau de
dou, ori /entru a 4ntreru/e 0i7elia lui $na?in)
Ini-a lui #bi"=an tres,ri de s/eran+,! c.nd $na?in se re/ezi brusc 4nainte!
ridic.nd la-a 0erde deasu/ra u-,rului i cobor.nd"o /iezi s/re 'oo?u) n+elese i-ediat!
chiar 4nainte de a obser0a la-a albastr, a /ada:anului ridic.ndu"se /entru a lo0i 4n sens
in0ers! c, la-a 0erde a0ea s, 4nl,ture din dru- sabia contelui! deschiz.nd calea /entru
lo0itura 0ictorioas,9
'oo?u se retrase 4ns, i-/osibil de ra/id i la-a 0erde care cobora nu 4nt.lni dec.t
aerul)
Contele 4-/unse a/oi *rontal! interce/t.nd la-a albastr, i bra+ul lui se strecur,
/e sub garda lui $na?in! du/, care se 4ntoarse cu o r,sucire brusc, i az0.rli sabia din
-.na /ada:anului) 'oo?u atac, a/roa/e i-ediat! 4-/ing.ndu"l 4nd,r,t /e $na?in! care
era sur/rins i dezechilibrat)
$na?in se str,dui din r,s/uteri s,"i reia /ostura! 4ns, 'oo?u era necru+,tor!
*and.nd i 4-/ung.nd re/etat! silindu"i ad0ersarul s, se 4-/leticeasc, s/re 4na/oi)
Contele se o/ri brusc i! instincti0! $na?in contraatac,! strig.nd i lo0ind cu
0iolen+,)
< Nu9 r,cni #bi"=an)
'oo?u 4-/unse *rontal i -ic, la-a *ulger,tor 4n lateral! interce/t.nd nu la-a
0erde a lui $na?in! ci bra+ul acestuia! 4n zona cotului) Ju-,tate din bra+ul /ada:anului
zbur, 4ntr"o /arte! cu degetele 4nc, 4ncletate /e -.nerul sabiei)
$na?in c,zu la /,-.nt! str.ng.ndu"i bra+ul retezat cu o e5/resie de agonie /e
chi/)
'oo?u re/et, gestul de ridicare rese-nat, din u-eri)
< $a se ter-in,! s/use el /entru a doua oar,)
n secunda 4n care rosti cu0intele acelea! uile -ari ale hangarului din turn glisar,
4n lateral i *u-ul b,t,liei din e5terior se re0,rs, 4n,untru) Prin *u- a/,ru o siluet,
-icu+,! dar care 4n cli/a aceea /,rea -ai 4nalt, dec.t oricare dintre ei)
< Maestre Ooda! uier, 'oo?u)
< Conte 'oo?u! rosti Ooda)
#chii lui 'oo?u se l,rgir, i el se retrase un /as! 4ntorc.ndu"se ast*el 4nc.t s, *ie
cu *a+a direct s/re Ooda) Ridic, sabia 4n *a+,! dezacti0, la-a i cobor4 -.nerul 4n lateral!
4n salutul o*icial)
< $i inter0enit /entru ulti-a dat, 4n /lanurile noastre)
Un gest al -.inii sale libere tri-ise 4n zbor o bucat, dintr"o -ain,rie s/re
-icu+ul Maestru Jedi! /,r.nd c, a0ea s,"l stri0easc, cu siguran+,)
Ooda era 4ns, /reg,tit i *lutur, de ase-enea din -.n,! 4-/ing.nd *rag-entul de
-ain,rie 4n lateral! /rin inter-ediul 8or+ei)
'oo?u str.nse din /u-n 4n direc+ia /la*onului i trase bra+ul 4n 7os! ru/.nd blocuri
-ari care se /r,0,lir, c,tre Ooda)
Dra+ele -icu+e se -icar, dintr"o /arte 4n alta i bolo0anii c,zur, de a-bele /,r+i!
rico.nd /e /odea *,r, s, ating, un *ir de /,r al lui Ooda)
Contele -.r.i 4ncetior i 4ntinse bra+ul dre/t 4n *a+,! e5/ediind o linie de *ulger
albastru s/re Maestrul -inuscul)
Ooda /rinse *ulgerul 4n /ro/ria sa -.n, i"l return,! dar cu un e*ort e0ident)
< Puternic ai de0enit! recunoscu Ooda i contele r.n7ii( dar Maestrul Jedi i"l
terse cu /ro-/titudine de /e chi/! ad,ug.ndF 4n tine /artea 4ntunecat, si-t)
< $- de0enit -ai /uternic dec.t oricare Jedi! ri/ost, 'oo?u) Chiar i dec.t tine!
0echiul -eu Maestru9
$lte *ulgere se re0,rsar, din /al-a lui! dar Ooda continu, s, le /rind, i s, le
az0.rle 4nd,r,t! /,r.nd i -ai -ul+u-it 4n /ostura sa de*ensi0,)
< Mult de 4n0,+at -ai ai! re-arc, el)
'oo?u o/ri asaltul inutil de *ulgere)
< &ste e0ident c, aceast, 4n*runtare nu 0a *i decis, de st,/.nirea 8or+ei! ci de
cunotin+ele noastre 4n -.nuirea sabiei)
Ooda 4i trase cu res/ect sabia i la-a ei 0erde zu-z,i! 4n0iind)
'oo?u 4l salut, rigid! acti0.nd /ro/ria sa la-,! roie! dar! 4ncheind *or-alit,+ile!
s,ri s/re Ooda cu o lo0itur, brusc, i de0astatoare)
Nu a7unse s,"l ating,) $/roa/e *,r, s, se clinteasc,! Ooda res/inse atacul)
Contele se trans*or-, 4ntr"un 0.rte7 de 0iolen+,! de un *el /e care nu"l ar,tase
4-/otri0a lui #bi"=an sau $na?in! re0,rs.nd un /oto/ de lo0ituri asu/ra -icu+ului
Maestru) Ooda 4ns, nici nu /,rea s,"i schi-be locul) Nu se retrase! nici nu /,i 4n lateral!
totui eschi0ele lui subtile i /ar,rile /recise o/reau i res/ingeau *,r, di*icultate
asalturile lui 'oo?u)
'uelul continu, aa -ult ti-/! dar 4n cele din ur-, *uria contelui 4nce/u s, se
reduc, i! d.ndu"i sea-a de inutilitatea 4ncerc,rii sale de a"i co/lei ad0ersarul! 'oo?u
b,tu iute 4n retragere)
Totui nu 4ndea7uns de iute)
Printr"o izbucnire subit, de energie /ur,! Ooda zbur, 4nainte i la-a sa ac+ion, cu
at.ta /utere! 4nc.t lu-ina ei rezidual, o 4ntrecu /e cea e-is, de a-bele s,bii ale lui
$na?in! atunci c.nd /ada:anul *usese la a/ogeul dansului) 'oo?u nu /ierdu 4ns, teren!
iar la-a roie /ar, sc.nteietor! *iecare ri/ost, *iind sus+inut, de /uterea 8or+ei! /entru c,
alt*el lo0iturile lui Ooda ar *i trecut de"a dre/tul /rin el)
C.nd se /reg,ti s, treac, la contraatac! Ooda dis/,ru! s,rind *oarte sus i!
e5ecut.nd un salt -ortal! ateriz, 4na/oia lui 'oo?u! /er*ect echilibrat i izbi cu /utere)
'oo?u schi-b, /riza i 4-/unse 4nd,r,t! interce/t.ndu"i lo0itura) i eliber,
co-/let ar-a! arunc.nd"o /u+in 4n sus i se roti! /rinz.nd"o 4nainte s, se *i dega7at de
la-a lui Ooda)
Cu un r,get de *urie! contele se a*und, i -ai -ult 4n 8or+,! l,s.nd"o s, curg, /rin
el! ca i cu- *or-a lui *izic, n"ar *i *ost dec.t un si-/lu canal /entru /uterea /,r+ii
4ntunecate) Rit-ul s,u s/ori brusc i s/ectaculos! trei /ai 4nainte! doi 4na/oi! tot ti-/ul
/er*ect balansat) 6tilul lui de lu/t, era bazat /e echilibru! /e lo0iturile de 4-/ungere *a+,"
s/ate! /e str,/ungeri i retrageri brute! iar acu- 4l atac, /e Ooda cu o serie de *and,ri
0iclene! 4ndre/tate la st.nga i la drea/ta)
Nu /utea totui s, lo0easc, 4n 7os! *iindc, Ooda nu se a*la niciodat, /e sol! ci
s,rea i se rotea! zbur.nd de"a dre/tul! /ar.nd *iecare lo0itur, i ri/ost.nd /rin
contraatacuri iscusite! care"l deter-inar, /e 'oo?u s, bat, dis/erat 4n retragere)
-/unse cu sabia 4n sus! schi-b.nd din -icare unghiul de lo0ire i antici/.nd c,
Ooda 0a eschi0a s/re st.nga) Maestrul Jedi antici/, 4ns, /er*ect -icarea i nu e0it, nici
la st.nga! nici la drea/ta! ci se l,s, s, cad, /e sol) Contele retr,sese de7a 4-/uns,tura
ratat, i 4nce/u o a doua! orientat, acu- 4n 7os! dar Ooda o antici/, iar,i i se ridic, /e
0ertical,! 4nd,r,tul la-ei ucigae)
Contraatacul lui *ulger,tor 4l *,cu /e 'oo?u s, /,easc, iute 4na/oi! dezechilibrat
/entru /ri-a dat,! iar Ooda se ridic, i -ai -ult! 4nde/,rt.ndu"se)
8urios! 'oo?u /orni du/, el! *and.nd lung 4n direc+ia ca/ului) Rat, din nou
lo0itura i! 4n -.nia sa! recurse la un asalt clasic /rin retezare)
La-a 0erde a lui Ooda interce/t, la-a roie! +in.nd"o la res/ect i bloc.ndu"i /e
cei doi 4ntr"o 4n*runtare de t,rie! at.t *izic,! c.t i a 8or+ei)
< Cechiul -eu /ada:an bine ai lu/tat! 4l *elicit, Ooda i sabia lui 4nce/u s,
a0anseze! silindu"l /e 'oo?u s, se retrag,)
< D,t,lia"i de/arte de a se *i ter-inat9 se 4nc,/,+.n, contele) $cesta"i de"abia
4nce/utul9
P,trunz.nd 4n 8or+,! a/uc, una dintre -acaralele -ari din hangar i o /ro/uls,
s/re #bi"=an i /ada:an)
< $na?in9 strig, #bi"=an)
Prinse cu 8or+a -acaraua care 4nce/use s, se /r,bueasc,! a7utat de $na?in! care
4i ignor, /e -o-ent durerea) 'ei ac+ionau 4-/reun,! nu -ai a0eau 4ns, destul, /utere
/entru a"i o/ri c,derea stri0itoare)
'ar Ooda a0ea /uterea aceea)
Maestrul Jedi 4n*,c, -acaraua i o o/ri s, cad,! 4ns, /roced.nd ast*el *u ne0oit
s,"i dea dru-ul lui 'oo?u) Contele nu /ierdu ti-/ul! ci s/rint, i-ediat i s,ri /e ra-/a
de acces 4n 0elier) C.nd Ooda 4nce/u s, 4nde/,rteze -acaraua ast*el 4nc.t s, nu r,neasc,
/e ni-eni! -otorul 0elierului s/a+ial 0ui i cei trei Jedi /ri0ir, ne/utincioi cu- decola)
$na?in i #bi"=an se a/ro/iar, de Ooda! care g.*.ia sec,tuit de /uteri i 4n
aceeai cli/, Pad-e intr, 4n goan, 4n hangar! re/ezindu"se la t.n,rul gra0 r,nit i
str.ng.ndu"l cu dis/erare 4n bra+e)
< ntunecat, zi este! -ur-ur, 4ncet Ooda)
&PIL#G)
n ni0elurile in*erioare ale Coruscantului! un 0elier s/a+ial delicat lunec, 4n 7os cu
ari/ile /liate gra+ios! a/oi trecu /e /ro/ulsiile con0en+ionale i asoliz, lin /e /eronul
*isurat de l.ng, o cl,dire ce /,rea abandonat,)
Contele 'oo?u cobor4 din na0, i se 4ndre/t, s/re u-brele din /artea lateral, a
ra-/ei secrete! unde 4l ate/ta o siluet, 4n -antie cu glug,) 6e o/ri 4naintea ei i schi+, o
/lec,ciune res/ectuoas,)
< 8or+a este cu noi! -aestre 6idious)
< Dun sosit acas,! lord TAranus! re/lic, lordul 6ith) Te"ai descurcat bine)
< +i aduc 0eti bune! lordul -eu) R,zboiul a 4nce/ut)
< &5celent! rosti 6idious i 0ocea lui gra0, r,sun, ca un uierat)
'e sub u-brele negre ale glugii i-ense! r.n7etul Lordului ntunericului se l,+i)
< Totul -erge aa cu- a- /l,nuit)
n cealalt, /arte a oraului"/lanet,! 4n austerul Te-/lu Jedi! -ul+i de/l.ngeau
/ierderea /rietenilor i colegilor) #bi"=an i Mace =indu st,teau 4n a/arta-entul lui
Ooda i /ri0eau /e *ereastr,! iar -icu+ul Maestru edea 4ntr"un scaun! re*lect.nd la
e0eni-entele nelinititoare)
< Coi crede+i s/usele contelui 'oo?u! /otri0it c,rora 6idiousG ar controla
6enatul; 4ntreb, #bi"=an! 4ntreru/.nd t,cerea -editati0,) Parc, nu"-i 0ine s, cred(
Mace d,du s, r,s/und,! 4ns, Ooda i"o lu, 4nainte)
< Nestatornic 'oo?u a de0enit) P,r+ii 4ntunecate s a al,turat) MinciunaG
4nel,toria i st.rnirea de ne4ncredere c,ile lui sunt)
< 6i-t totui c, ar trebui s, *i- -ai aten+i asu/ra 6enatului! co-/let, Mace i
Ooda a/rob,)
'u/, alte cli/e de re*lectare t,cut,! Mace /ri0i curios s/re #bi"=an)
< Unde este ucenicul t,u;
< n dru- c,tre Naboo! r,s/unse #bi"=an) # escorteaz, acas, /e doa-na
senator $-idala)
Mace 4ncu0iin+, i #bi"=an z,ri o scli/ire de 4ngri7orare 4n ochii lui negrii 1
aceeai 4ngri7orare /e care o si-+ea i el *a+, de $na?in i Pad-e) Pe -o-ent o ignorar,
4ns,! deoarece /roble-e -ai gra0e se 4n,l+au 4n *a+a Re/ublicii) Tot #bi"=an 0orbi
/ri-ulF
< Trebuie s, recunosc c, *,r, clone nu a- *i ob+inut 0ictoria)
< Cictorie; re/et, Ooda sce/tic) Cictorie s/ui;
#bi"=an i Mace =indu se 4ntoarser, si-ultan s/re Maestrul Jedi! auzindu"i
li-/ede triste+ea /ro*und, din glas)
< Maestre #bi"=an! ur-, Ooda! 0ictorie nu este) C,lul /,r+ii 4ntunecate a
cobor.t) R,zboiul clonelor a 4nce/ut9
Cu0intele sale at.rnar, 4n 7urul lor! grele de e-o+ii i gri7i! o /rezicere /e at.t de
cu-/lit, /e c.t auzise 0reodat, cine0a din Consiliul Jedi)
6enatorul Dail #rgana i Mas $-edda 4l *lancau /e Cancelarul 6u/re- Pal/atine!
care st,tea /e balcon! /ri0ind des*,urarea ar-atei Re/ublicii) 'edesubtul lor! zeci de -ii
de solda+i clone -,r,luiau 4n *or-a+ii str.nse! o /rocesiune ordonat, care 4i aducea 4n
iruri la ra-/ele de acces 4n giganticele na0e -ilitare de asalt)
# triste+e /ro*und, se citea /e tr,s,turile chi/ee ale lui Dail #rgana! dar! c.nd 4l
/ri0i /e Cancelarul 6u/re-! z,ri doar hot,r.re *er-,)
Pe 4nde/,rtata /lanet, Naboo! sub un arbore aco/erit de tranda*iri care se 4n,l+a
deasu/ra lacului sc.nteietor! $na?in i Pad-e st,teau +in.ndu"se de -.n, 1 $na?in 4n
0e-intele tradi+ionale de Jedi i Pad-e 4ntr"o rochie alb, i -inunat,! cu ti0 4n*lorat)
Noul bra+ arti*icial al lui $na?in 4i 4nchidea i deschidea degetele 4n -ic,ri re*le5e)
n *a+a lor! un c,lug,r nabooean decla-a te5tele str,0echi ale c,s,toriei! +in.nd
-.inile ridicate deasu/ra ca/etelor lor)
'u/, ce /ronun+area /ublic, se 4ncheie! RB"'B i C"EP#! -artorii cere-oniei!
*luierar, i a/laudar,)
Iar $na?in 6?A:al?er i Pad-e $-idala se s,rutar, /entru /ri-a dat, ca so+ i
so+ie)
68XR3IT)
Uni0ersul 6tar =ars)
$ne5e)
NC&PUTURI(
La 4nce/ut s"a nu-it Cechea Re/ublic,)
Nu a e5istat nici un docu-ent care s, conse-neze 4nte-eierea Cechii Re/ublici i
nici nu era necesar 0reunul) nte-eietorii s"au esto-/at 4n /ulberea istoriei) &i au cl,dit
singura co-unitate galactic, cunoscut, 0reodat, care 4ntotdeauna i"a ser0it cet,+enii bine
i cu credin+,) Noi lu-i i s"au al,turat odat, cu trecerea secolelor /entru a 4-/,rt,i
conducerea sa bene*ic,) Planete ce se a*lau ele 4nsele 4n /ri-e7die datorit, dezastrelor
naturale sau izbucnirii unor re0olte au /utut s, se 4ndre/te s/re 0ecinii lor /entru a /ri-i
a7utor) Toate rasele! toate s/eciile inteligente! toate /o/oarele erau egale 4n *a+a legii i 4i
tr,iau 0ia+a cu dre/turi care le garantau deo/otri0, ans, i libertate)
Cechea Re/ublic, s"a *or-at /e te-elia celor -ai i-/ortante lu-i ce e5istau la
4nce/ut! -a7oritatea *iind din centrul gala5iei( n 0re-ea aceea au a/,rut i /ri-ii
Ca0aleri Jedi) $ *ost o lung, /erioad, de /ace i e5/ansiune galactic, deter-inat, de
in0entarea i /rogresul c,l,toriilor 4n hi/ers/a+iu)
P,zitorii acestei Re/ublici au *ost Ca0alerii Jedi! un #rdin 0iteaz i ne4n*ricat!
nu-,r.nd sute i -ii de -e-bri ce a slu7it la a/,rarea i /rotec+ia /o/oarelor Re/ublicii)
n+ele/ciunea! bra0ura i /uterea lor au de0enit legend,) Tr,g.ndu"i t,ria co-un, de la
8or+,! Ca0alerii Jedi au -en+inut /acea /e tot cu/rinsul Gala5iei genera+ii du/, genera+ii
i au trans-is -ai de/arte crezul lor celor ce s"au do0edit deo/otri0, ca/abili i de-ni de
ca0aleris-)
Prin str.nsa ei coeziune Cechea Re/ublic, a de0enit in0ulnerabil, *a+, de orice
atac dina*ar,) Nici o alt, /utere galactic, cunoscut, nu a 4ndr,znit o ase-enea -icare
/entru c, ea ar *i 4nse-nat un eec sigur) Cet,+enii Cechii Re/ublici au /utut dor-i
liniti+i 4n /aturile lor! a*la+i 4n siguran+, 4n,untrul zidurilor lor /olitice)
$tacul a 0enit! totui) 'ar! la *el ca 4n -ulte societ,+i de-ocratice! el nu a 0enit
din /artea unei *or+e din a*ar,! ci din interior)
'ec,derea a 4nce/ut /e -,sur, ce tot -ai -ulte lu-i s"au al,turat Cechii
Re/ublici) #*icialii locali au de0enit susce/tibili la in*luen+, i -it,! /lec.ndu"se cel -ai
adesea 4n *a+a dorin+elor celor i-/lica+i 4n a*aceri de co-er+ interstelar) 6enatul! sl,bit de
at.tea secole de /ace i -ul+u-ire de sine! a de0enit /ericulos de negli7ent) R,sturnarea
/olitic, era ini-aginabil,! dar ine0itabil,)
6ITH(
Un -are contigent dintre Ca0alerii Jedi care *useser, ade-eni+i de /artea
4ntunecat, a 8or+ei au *ost e5/ulza+i din Cechea Re/ublic,) 'u/, ce au /ribegit o 0re-e!
ei au dat /este *iin+ele u-anoide cunoscute sub nu-ele de 6ith i au adus aceast, s/ecie
4n stare de scla0ie) Cei din /artea 4ntunecat, au a7uns s, *ie cunoscu+i sub denu-irea de
6t,/.ni ai 6ith"ilor) Pentru ur-,toarele c.te0a -ii de ani i-/eriul lor a0ea s, /ros/ere i
s, creasc,) n acest ti-/ ca0alerii Jedi dec,zu+i 4nce/ur, de ase-eni s, *ac, e5/eri-ente
asu/ra su/uilor lor! con0ertind -ul+i 6ith 4n *anaticii r,zboinici Massassi)
Naga 6ado: a condus I-/eriul 6ith) &l a 0,zut ocazia de a e5tinde I-/eriul 6ith
i a in0adat Cechea Re/ublic,! 4ns, ar-atele sale au *ost 4n*r.nte de *or+ele co-binate ale
*lotei Cechii Re/ublici i ale Ca0alerilor Jedi) 6ado: cu o ar-at, co-/us, din r,zboinici
Massassi a *ugit s/re -arginile 4nde/,rtate ale uni0ersului! o/rindu"se 4n cele din ur-, /e
cea de"a /atra lun, a /lanetei Oa0in) $ici dictatorul -ilitar a 4nce/ut s, *ac, e5/eri-ente
asu/ra celor ce l"au ur-at! trans*or-.ndu"i 4n *iare -onstruoase) $ceasta a a0ut dre/t
consecin+, R,zboiul 8iarelor de /e 6iste-ul #nderon)
Maestrul Jedi $rca! 6tr,7erul recent desco/eritului 6iste- #nderon tri-ite
ucenicii s,i Jedi /entru a /une ca/,t 0iolentului R,zboi al 8iarelor) 6ub conducerea lui
Ulic Jel"'ro-a! aceti Jedi 4ncearc, s, aduc, /acea /e #nderon! dar ei sunt /er-anent
4-/iedica+i de /uterile r,ului ale Reginei $-anoa! o ur-a, a lui Naga 6ado:) n cele
din ur-, con*lictul 0echi de secole se 4ncheie odat, cu sosirea Maestrului $rca! -oartea
Reginei $-anoa i c,s,toria 6t,/.nului 8iarelor #ron >ira cu Prin+esa Galia) ntreti-/!
Ca0alerul Jedi &5ar >un ce *usese instruit de Maestrul Jedi Codo"6ios? Daas g,sete
4n0,+,tura interzis, a 0echilor 6ith) &l i-it, c,ile de-ult dec,zu+ilor 6ith i le *olosete
/entru a crea o /ro/rie *iloso*ie a Codului Jedi) Cu aceste cunotin+e >un /une la cale o
0ast, i /uternic, *r,+ie i 4i arog, titlul de /ri- 6t,/.n ntunecat al 6ith) >un i al+i
6t,/.ni 6ith /reiau controlul asu/ra Gala5iei i re4n0ie 0echiul I-/eriu 6ith) Lor li se
o/un 4n -od 0iolent sute de Ca0aleri Jedi) R,zboiul 6ith care ur-eaz, este un con*lict
teribil 4n care -ulte /ersona7e istorice i-/ortante sunt ucise! inclusi0 Maestrul Jedi $rca)
To+i Ca0alerii Jedi se adun, laolalt, /e luna"7ungl, 4ntr"un *ront unit contra cet,+ii
*orti*icate 6ith construite de &5ar >un) Ca0alerii Jedi alia+i /rintr"o -asi0, lo0itur,
ni-icitoare distrug /e su/ra0ie+uitorii Massassi) La scurt, 0re-e du/, aceea &5ar >un
este i el ucis de Ca0alerii Jedi) 6/iritul s,u este surghiunit /e un t,r.- al 4ntunericului
0enic /e Oa0in I)
6t,/.nii 6ith sunt 4n*r.n+i i nu se -ai aude ni-ic des/re ei /.n, /este c.te0a
secole! /e ti-/ul r,zboiului co-er+ului! /e Planeta Naboo)
IMP&RIUL(
Un senator a-bi+ios i li/sit de scru/ule nu-it Pal/atine s"a ridicat e5tre- de
re/ede la /utere! a7utat de c,tre unii -e-bri obscuri ai 6enatului care 4nce/user, s,
r.0neasc, la -ai -ult, in*luen+, i autoritate) Pro-i+.nd c, 0a *ace cur,+enie 4n Gala5ie
i 0a readuce Re/ublica la str,lucirea ei de odinioar,! Pal/atine a *ost ales Preedinte al
Re/ublicii i s"a 4ncon7urat cu acei o*iciali laco-i i a0izi de /utere care l"au s/ri7init 4n
ascensiunea sa)
Ceea ce ei nu tiau era c, Pal/atine 4i tr,gea /uterea i caris-a de la /artea
4ntunecat, a 8or+ei) &l a0ea 4ns, a-bi+ii -ult -ai -ari dec.t i"ar *i 4ng,duit *unc+ia de
Preedinte! iar aceia care i"au netezit dru-ul s/re 4naltele s*ere ale /uterii /olitice se 0or
trezi cur.nd 4nl,tura+i! 4nte-ni+a+i ori stri0i+i de -.na grea a lui Pal/atine! 4n ti-/ ce
acesta 4i ur-,rea *,r, cru+are +elul *inal) 'in ordinul lui Pal/atine! noul i-/eriu a
4nce/ut o curs, a 4nar-,rii cu- nu a -ai e5istat alta 4n istoria galactic,) I-ense na0e cu o
incredibil, /utere de *oc au s,rit de /e /laneta de /roiectare 4n e5isten+a real, /arc,
/este noa/te) Progresul tehnologic ce a rezultat a deter-inat a/ari+ia unei noi tiin+e a
r,zboiului)
6iste-ele din centrul gala5iei au *ost /ri-ele care au c,zut! gu0ernele lor
/lanetare *iind 4nl,turate /rin *or+,! 4n ti-/ ce legea -ar+ial, se e5tindea de la o lu-e la
alta)
6igur /e /ozi+ia sa! 4ncon7urat de un nucleu -ilitar ce"i tia de *ric,! Pal/atine s"a
autodeclarat -/,rat) Pentru /ri-a oar, 4n nenu-,rate secole! lu-ile Cechii Re/ublici s"
au trezit conduse de un singur o-) Toate dre/turile /ersonale au a7uns la chere-ul
ca/riciilor -/,ratului! iar cele dint.i re0olte 4-/otri0a lui Pal/atine au *ost 4n,buite
a/roa/e 4nainte de a izbucni) Ca0alerii Jedi au *ost 0.na+i 4n -od siste-atic i e5ecuta+i
su-ar) &i s"au 0,zut abandona+i! tr,da+i sau ucii chiar de c,tre aceia /e care 4i a/,raser,
0re-e 4ndelungat,) 6enatul -arionet, ce *usese /,strat 4n *unc+iune era /er-anent
dezbinat! iar conducerea direct, a *ost 4ncredin+at, gu0ernatorilor regionali nu-i+i de
Pal/atine) Crearea unei ar-e teribile! una ca/abil, s, distrug, o /lanet, 4ntreag, cu un
singur, lo0itur,! a +inut liderii 4ngrozi+i ai *iec,rei lu-i sub a-enin+area anihil,rii) 6teaua
Mor+ii a *ost ulti-ul cu0.nt al lui Pal/atine 1 asigurarea *inal, a /uterii sale asu/ra
-iliardelor de *iin+e /e care le conducea)
$LI$NH$ R&D&L(
C.nd i-/eriul lui Pal/atine a a7uns la /utere! un gru/ de cet,+eni de /e 4ntreg
cu/rinsul gala5iei au 4nce/ut s, se organizeze 4ncet i discret 4ntr"o 8or+, Rebel,) Rebelii
a0eau un singur sco/F distrugerea I-/eriului i 4ntoarcerea la siste-ul de-ocratic din
trecut)
La 4nce/ut *,r, s, tie! acest gru/ cura7os a a0ut alia+i 4n 6enat) $cei senatori
/lanetari au 4n+eles /ericolul e5tre- re/rezentat de ascensiunea ra/id, la /utere a lui
Pal/atine i au /us la cale 4n secret r,sturnarea lui /rintr"o -icare de /ree-+iune care ar
*i concentrat 0alul rezisten+ei 4ntr"o *or+, care s, asigure libertatea tuturor locuitorilor
Cechii Re/ublici)
6enatorul Dail #rgana din $lderaan i senatoarea Mon Moht-a din Chandrila au
/us la cale 4n secret un /lan care! se s/era! 0a 4-/iedica dru-ul s,u s/re Preedin+ia
6enatului) Tentati0a lor a euat deoarece ridicarea la /utere de/lin, a lui Pal/atine s"a
/rodus literal-ente /este noa/te odat, ce baza sa de /oliticieni coru/+i a *ost instalat,)
La o 4nt.lnire 4n reedin+a lui #rgana 4n Casa Cantha- din #raul I-/erial!
Moht-a a 4nde-nat la re0olt, general, 4-/otri0a lui Pal/atine i a *or+elor sale
cresc.nde) #rgana s"a o/us! te-.ndu"se c, o ase-enea -icare ar *i /utut distruge nu
nu-ai /e Pal/atine! dar i 4ntregul siste- de gu0ernare /e care ei lu/tau s,"l sal0eze)
#rgana dedicase 4ntreaga sa 0ia+, de-ocra+iei Cechii Re/ublici i siste-ului senatorial i
socotea c, odat, /us, 4n -icare /entru a"l o/ri /e Pal/atine anarhia nu 0a -ai /utea *i
controlat,)
$/oi o -ic, /lanet, din 6ectorul 6ern! l.ng, Lu-ile Centrale! a *ost /ri-a care a
si-+it urgia -ilitar, a lui Pal/atine) Masacrul de la Ghor-an a a0ut loc atunci c.nd
gu0ernatorul /lanetar Ghor-anez a re*uzat s, se 4ncline 4n *a+a lui Pal/atine) Cet,+enii
acestei lu-i! s*id.nd o s/orire I-/erial, a i-/ozitelor au organizat un /rotest /anic /e
/rinci/alul /ort s/a+ial al /lanetei! bloc.nd /istele de aterizare *olosite de na0ele lui
Pal/atine) 2eci de /ersoane au *ost ucise i alte sute gra0 r,nite c.nd o na0, -ilitar,
condus, de C,/itanul Kulterior Marele Mo**L Tar?in a aterizat inten+ionat /este
/rotestatari c.nd 0enise s, adune noile ta5e) $cest e0eni-ent a -arcat -oartea Cechii
Re/ublici i 4n acel -o-ent -ulte alte lu-i au 4n+eles c, siste-ul de-ocratic /e care 4l
cunoteau s"a /r,buit co-/let)
Dail #rgana! 4ngrozit de o ase-enea -onstruozitate! a 4nce/ut s, o a7ute /e
senatoarea Moht-a s, deturneze *onduri i ar-e 4n -.inile su*letelor cura7oase care s"au
unit 4n cur.nd! *or-.nd celule de rezisten+, organizat,) nc, i -ai i-/ortant! /oate!
#rgana i -ica sa gru/are de si-/atizan+i ai rebelilor din 6enat au /us la dis/ozi+ia
liderilor rebeli in*or-a+ii strict secrete! /er-i+.ndu"le s, /l,nuiasc, lo0ituri /rin
sur/rindere 4-/otri0a na0elor i tru/elor I-/eriale)
Multele gru/uri izolate de rezisten+, 4-/r,tiate 4n toat, gala5ia i"au /ricinuit
/u+ine gri7i lui Pal/atine) Conduc,torii lor erau s,raci! iar *or+ele lor dezorganizate) &i
a0eau /u+in e ar-e i desigur ni-ic din ceea ce ar *i /utut *ace *a+, *or+elor I-/eriale
4ns,rcinate cu eli-inarea lor) Multe unit,+i de rezisten+, au *ost dis/ersate sau chiar
ni-icite! iar /laneta lor a *ost /us, sub legea -ar+ial,)
I-/licarea senatoarei Moth-a 4n Rebeliune a *ost desco/erit, de /oli+ia secret,
I-/erial,! dar 4nainte ca ea s, *ie /rins,! o in*or-a+ie dintr"o surs, a-ical, la urechea lui
#rgana i"a /er-is s, /,r,seasc, ca/itala I-/erial,) $st*el ea a e0itat ca/turarea i
dedic.ndu"se cu totul distrugerii I-/eriului a de0enit 3e*ul 6tatului Ma7or al $lian+ei
Rebele)
Lucr.nd la organizarea unei $lian+e a Planetelor Rebele! /ri-ul s,u succes a 0enit
la o con*erin+, secret, +inut, 4n siste-ul Corellian) ntruc.t Moht-a a ar,tat nu-eroilor
lideri ai gru/urilor de rezisten+, dis/ersate cu- o conducere central, ar duce la
4-bun,t,+irea co-unica+iilor! la un acces -ai -are la *onduri! a/ro0izionare i ar-a-ent
cele trei gru/uri /rinci/ale de rezisten+, au c,zut de acord s, se uneasc, 4ntr"un gru/
coerent) $cest Tratat Corellian a /us bazele $lian+ei care 4n scurt, 0re-e i"a s/orit
/uterea gra+ie nou"*or-atei unit,+i)
'eclara+ia Rebeliunii! rati*icat, la aceeai con*erin+,! l"a s*idat 4n -od *,+i /e
Pal/atine i chiar i s"a adresat /ersonal) &a /re0edea! 4ntre alteleF S$i dezorganizat
6enatul! 0ocea Po/oruluiG
$i instituit o /olitic, *lagrant, de rasis- i genocid 4-/otri0a /o/oarelor non"
u-ane din gala5ie)
$i 4nl,turat conduc,torii alei ai /lanetelor! 4nlocuindu"i cu Mo**"i i Gu0ernatori
du/, bunul t,u /lacG
$i -,rit i-/ozitele *,r, consi-+,-.ntul celor i-/ozita+iG
$i ucis i 4nte-ni+at -ilioane de /ersoane *,r, a bene*icia de un /rocesG
$i e5tins ar-ata dincolo de li-itele necesare i /rudente! doar /entru unicul sco/
de a"i o/ri-a /e su/uiG
Noi! $lian+a Rebel,! 4n nu-ele i cu autoritatea *iin+elor libere din gala5ie
declar,- 4n -od /ublic i sole-n inten+iile noastreF
6, lu/t,- i s, ne o/une- +ie i *or+elor tale /rin orice -i7loace care ne 0or sta la
4nde-.n,G
6, re*uz,- orice lege I-/erial, contrar, dre/turilor *iin+elor libereG
6, /ro0oc,- distrugerea ta i distrugerea I-/eriului GalacticG
6, eliber,- /entru totdeauna toate *iin+ele din gala5ieG
Pentru 4nde/linirea acestor +eluri noi /une- chez,ie /ro/riet,+ile! onoarea i
0ie+ile noastreT
Lu-ile de /e 4ntinderea gala5iei s"au unit 4n lu/ta contra tiraniei lui Pal/atine i a
I-/eriului s,u) 'i0ergen+ele care e5istaser, c.nd0a 4ntre rase i s/ecii au *ost aruncate
/este bord! deoarece dorin+a co-un, de libertate a de0enit centrul de greutate al 0ie+ilor
lor)
Pilo+i s/a+iali au str,b,tut distan+e interstelare! adeseori 4n -ici na0e de lu/t,! cu
riscul de a *i detecta+i i 4nte-ni+a+i de I-/eriali! 4n sco/ul de a se al,tura Rebeliunii)
68XR3IT