Sei sulla pagina 1di 163

Terry Brooks

AMENINAREA FANTOMEI
cu mult timp n urm, ntr-o galaxie foarte, foarte ndeprtat:
Tatooine.
Sorii dogoreau pe cerul albastru, lipsit de nori, nvluind deerturile vaste ale
planetei ntr-o lumin alb, strlucitoare. Reflectate de sol, raele se ridicau de pe terenul
nisipos i plat ntr-un val tremurtor de cldur p!r"olitoare, acoperind spa#iile dintre
versan#ii muntoi masivi i forma#iunile st!ncoase solitare $ singura caracteristic
distinctiv a planetei. %onoli#ii brda#i ad!nc se ridicau ca nite santinele ce veg&eau n
p!cl.
'!nd concuren#ii #!nir, cu motoarele mugind ambalate la maxim, cldura i
lumina prur c se sparg i mun#ii nii se cutremurar.
(na)in S)*+al)er ptrunse n curba care-l purta pe sub arcul de piatr care marca
intrarea n 'anionul 'eretorilor, n primul tur al cursei, i mpinse pu#in manetele,
aliment!nd motoarele cu combustibil. Reactoarele vuir, cel din dreapta mai tare dec!t
cellalt, aplec!nd puternic spre st!nga ataul n care sttea biatul. (na)in corect prompt
direc#ia i redres ve&iculul, apoi aps din nou manetele, #!nind pe sub st!nc. Tulburat
de "eturile reactoarelor, nisipul fin se ridic n vdu&, n v!rte"uri ce dansau printre
valurile de cldur. (na)in nvli n canion ca o nluc, cu degetele "uc!ndu-i mereu
peste comeni, #in!nd ferm direc#ia.
Totul se derula rapid, practic instantaneu. , singur greeal, o singur eroare ar
fi fost de-a"uns s l scoat din curs. -i ar fi avut mare noroc dac rm!nea n via#. (sta
l i atrgea. puterea aceea, vitea ame#itoare $ totul depindea de m!inile sale i nu avea
voie s greeasc. /ou turbine enorme trgeau ataul fragil peste ntinderile nisipoase,
ocolind crestele im#ate, cobor!nd depresiunile adumbrite i r!pele ame#itoare, n vira"e
ntortoc&eate i salturi brute, cu cea mai mare vite pe care o putea atinge pilotul.
'ablurile de control plecau din ata spre motoare, iar cupla"ele energetice conectau
motoarele ntre ele. /ac oricare dintre cele trei componente s-ar fi lovit de o st!nc,
ntregul ansamblu ar fi colapsat ntr-un potop de sc&i"e metalice i o cascad artoare de
combustibil. /ac oricare dintre componente s-ar fi desprins, totul s-ar fi sf!rit.
0n !mbet de satisfac#ie apru pe c&ipul lui (na)in, n timp ce mpinse i mai
mult manetele.
1n fa#, canionul se ngusta, iar umbrele sporeau. (na)in cobor spre fanta de
lumin ce a"ungea pe fund, rm!n!nd c!t mai aproape de sol, unde desc&iderea era mai
larg. /ac sttea prea sus, risca s ating st!ncile care str"uiau ambele pr#i ale
defileului. (sta i se nt!mplase lui Regga, ntr-o curs de luna trecut, i nc nu reuiser
s-i adune toate buc#elele.
2l ns n-avea s p#easc aa ceva.
1mpinse din nou manetele i #!ni prin captul canionului, cu motoarele url!nd
deasupra ntinderii de nisip.
1n ata, cu m!inile pe comeni, (na)in putea sim#i vibra#ia motoarelor urc!nd
prin cablurile conectoare i umpl!ndu-l cu muica lor. 1mbrcat n combineonul
improviat, cu casc de protec#ie, oc&elari i mnui, era at!t de ad!ncit n scaun, nc!t
percepea curentul de aer care gonea nebunete pe sub el. (tunci c!nd participa la curse,
nu era niciodat un simplu pilot, niciodat o parte a ntregului, ci mai degrab, se
contopea cu motoarele i cu ataul, form!nd un ansamblu str!ns legat, ntr-un mod pe
care nici el nu-l putea explica n totalitate. 'unotea fiecare urub, fiecare vibra#ie, fiecare
trac#iune i fiecare rota#ie. 1n orice clip, sim#ea cu exactitate ce se nt!mpl n fiecare
prticic a ve&iculului. (cesta i vorbea n propria sa limb, un amestec de sunete i
sena#ii, i, dei nu folosea cuvinte, (na)in putea n#elege tot ce-i spunea.
0neori, g!ndea biatul, putea sim#i ce-i va spune c&iar nainte de a se nt!mpla.
0n fulger de metal portocaliu trecu ca o nluc prin dreapta i (na)in vu n fa#a
sa 3-ul distinctiv al flcrilor din duele motoarelor lui Sebulba, care prelua astfel
conducerea cursei pe care biatul o dominase p!n atunci, ca urmare a unui start
neobinuit de rapid. 4runtea i se ncre#i i sim#i degust fa# de sine nsui, pentru
pierderea concentrrii, dar i fa# de concurentul su. Sub#iratec i crcnat, Sebulba era
la fel de deformat pe dinuntru ca i pe dinafar, un adversar periculos, care c!tiga
adesea i cruia i fcea plcere s-o fac pe seama celorlal#i. 5umai n ultimul an, dugul
provocase altor concuren#i peste o duin de accidente i oc&ii i licreau de o plcere
rutcioas atunci c!nd le povestea, pe strile prfuite din %os 2spa. (na)in l cunotea
bine i tia c nu trebuia s rite cu el.
1mpinse manetele i ambal motoarele, npustindu-se nainte.
5u-l a"uta cu nimic, g!ndi privind cum reducea distan#a p!n la Sebulba, c el era
fiin# uman sau, mai ru, c era singurul umanoid care pilotase vreodat n cursele de
atae. /espre cursele acelea periculoase, care repreentau adevrata testare a abilit#ilor
i cura"ului, i sportul cel mai gustat de locuitorii din %os 2spa, se afirma c nu erau la
ndem!na umanoiilor. 6entru alte fpturi, membrele numeroase i multiarticulate,
capetele care se puteau rsuci cu 789 de grade i corpurile ce se contorsionau ca i cum n-
ar fi avut deloc oase, constituiau avanta"e pe care oamenii nu le puteau contracara n mod
normal. 6ilo#ii cei mai faimoi, elita elitelor, erau fiin#e cu forme stranii i complexe,
crora le plcea s-i asume riscuri ce friau nebunia.
/eparte de imaginea acelor pilo#i faimoi, (na)in avea ns at!ta intui#ie n
n#elegerea aptitudinilor necesare curselor i era at!t de familiariat cu cerin#ele lor, nc!t
lipsa celorlalte atribute prea c nu contea deloc. 2ra de nen#eles pentru oricine, iar
mai ales pe Sebulba l degusta i-l irita peste msur.
'u o lun n urm, n alt curs, dugul viclean ncercase s-l mping pe (na)in
ntr-o st!nc. 2uase numai pentru c biatul l sim#ise venind din spate i pe dedesubt, cu
o dru"b neregulamentar extins pentru a-i tia cablul de o#elton din dreapta, i de aceea
se putuse ridica nainte de deastru. (c#iunea l fcuse s piard cursa, dar i ngduise s-
i salvee via#a. 4usese un compromis pentru care (na)in continua s fie furios.
'oncuren#ii goneau acum printre coloanele vec&ilor statui i peste pista arenei n
amfiteatru construit la marginea lui %os 2spa. Trecur pe sub arcul nvingtorului, apoi
prin fa#a tribunelor umplute p!n la refu de spectatori care i ncura"au, pe l!ng droiii
de la standuri, atelierele de repara#ii i lo"ele din care &utii i priveau, n splendoarea lor
iolat, deasupra fiin#elor de r!nd. /in cabina aflat n turnul din centrul arcului, troigul
bicefal, crainicul cursei, anun#a numele i poi#iile pilo#ilor. (na)in i permise o oc&ead
scurt spre figurile nce#oate, care rmaser at!t de repede n urm, nc!t prur un
simplu mira". %ama sa, S&mi, se afla printre ele, ngri"orat ca de obicei. /etesta s-l
vad concur!nd n curse, dar nu se putea opri s nu vin n tribun. 5u i-o spusese
niciodat, ns (na)in bnuia c era convins c, prin simpla preen#, putea mpiedica
s i se nt!mple ceva ru. /eocamdat, aa fusese. (na)in se prbuise de dou ori i nu
reuise s termine nici mcar o curs, dar, dup mai bine de ase ntreceri, rmsese
nevtmat. -i i plcea s-i tie mama n tribune. 1i ddea un sentiment straniu de
ncredere n propriile for#e, dei nu dorea s se g!ndeasc prea mult la sena#ia aceea.
/e altfel, ce alternativ aveau ei: ;iatul participa la curse fiindc era talentat.
<atto o tia, iar (na)in trebuia s fac tot ce dorea <atto. (cela era pre#ul pe care l
plteau sclavii, i (na)in S)*+al)er fusese sclav de c!nd se nscuse.
'anionul (rcuit apru n fa#a lui, larg i ad!nc, o ntindere de piatr care ducea
spre /efileul Steiurilor, un canal ntortoc&eat pe care concuren#ii trebuiau s-l parcurg n
drum spre uriaele esuri nisipoase de departe. =bur!nd la mic nl#ime n fa#a biatului,
Sebulba ncerca s se deprtee. Rsp!ndi#i prin canion, al#i trei pilo#i se apropiaser
acum de (na)in. /intr-o privire, biatul i recunoscu pe %a+&onic, >asgano i Rim)ar,
n biarul su ata sferic. To#i trei reduceau distan#a fa# de el. (na)in se pregti s
acceleree, apoi se rg!ndi. Se afla prea aproape de defileu. /ac ambala prea tare, ar fi
fost n pericol. Timpul de reac#ie n canalul ad!nc era aproape ero. %ai bine s atepte.
%a+&onic i >asgano prur de aceeai prere, plas!ndu-se napoia lui (na)in,
pe msur ce se apropiau de desc&itura n st!nc. Rim)ar nu se mul#umi ns s atepte,
ci acceler, depindu-l cu numai c!teva secunde nainte de a intra n defileu, i dispru
n ntuneric.
(na)in ec&ilibr ataul, ridic!ndu-l deasupra fundului canalului presrat cu st!nci
ascu#ite, i ls memoria i instinctele s-l conduc prin traseul sinusoidal. '!nd pilota
ntr-o curs, totul n "ur ncetinea, nu accelera. 2ra cu totul altfel fa# de cum te-ai fi
ateptat. St!ncile, nisipul i umbrele treceau pe l!ng el, ntr-un melan" nebunesc de
modele i forme, dar totui biatul le distingea cu claritate. Toate detaliile preau c-i sar
n oc&i, ca i cum ar fi fost iluminate exact de ceea ce ar fi trebuit s le camuflee. Se
g!ndea c ar fi putut pilota c&iar cu oc&ii nc&ii, ntr-at!t era de legat de tot ceea ce-l
ncon"ura, ntr-at!t era de contient de locul n care se afla.
1naint rapid prin defileu, ntrerind la rstimpuri flcrile duelor lui Rim)ar,
care p!lp!iau staco"ii n umbre. ?t deasupra sa, cerul era o dung albastr strlucitoare
care cobora parc prin mi"locul muntelui, trimi#!nd o und plp!nd de lumin ce-i
pierdea strlucirea cu fiecare metru, astfel c, atunci c!nd a"ungea la ad!ncimea la care se
aflau (na)in i ceilal#i concuren#i, abia dac despica ntunericul. 'u toate acestea, biatul
era linitit i concentrat, n timp ce pilota ataul legat de motoare, absorbit de duduitul i
murmurul ve&iculului i de ntunericul moale, catifelat, care-l ncon"ura.
'!nd ieir din nou la lumin, (na)in mpinse manetele i se lans n urmrirea
lui Sebulba. %a+&onic i >asgano erau imediat n spatele lui. 1n fa#, Rim)ar l a"unsese
pe Sebulba i ncerca s-l depeasc. /ugul deirat ridic pu#in motoarele sale n 3,
ncerc!nd s loveasc ataul lui Rim)ar, dar acesta vir i se ndeprt neatins. 0nul
l!ng cellalt, cei doi trecur peste podi, ndrept!ndu-se spre 'revasa %etta. (na)in se
apropia de ei, ndeprt!ndu-se de %a+&onic i >asgano. @umea puteau s spun ce voia
despre <atto Ai erau destule lucruri ur!te de spusB, dar acesta i ntre#inea excelent
ve&iculele. %otoarele uriae v!cnir asculttoare atunci c!nd (na)in le aliment cu mai
mult combustibil i, n c!teva secunde, a"unse l!ng 3-ul lui Sebulba.
2rau la egalitate, c!nd a"unser la 'revasa %etta i plon"ar vuind n r!pa ad!nc.
(a cum tia orice pilot, trucul pica"elor era s cape#i suficient vite n timpul
cobor!rii, ca s c!tigi timp fa# de ceilal#i concuren#i, dar s po#i redresa nainte de a te
drobi de st!ncile de dedesubt. /e aceea, atunci c!nd Sebulba se ridic mai devreme
dec!t ar fi trebuit, (na)in fu surprins pe moment. Sim#i apoi cum "eturile de gae
evacuate prin duele motoarelor n 3 i lovesc ataul. /ugul viclean lsase numai
impresia c va redresa, pentru ca, n mod deliberat, s se plasee deasupra lui (na)in i
Rim)ar i s se foloseasc de gaele de propulsie ca s-i ibeasc pe acetia de st!nci.
@uat complet prin surprindere, Rim)ar reac#ion reflex i aps puternic manetele,
intr!nd direct n munte. 4ragmente din ataul i motoarele sale se revrsar din st!nc,
ntr-o ploaie de sc&i"e metalice, ls!nd o cicatrice neagr i prelung pe suprafa#a rocii.
(na)in ar fi putut avea aceeai soart, dac nu s-ar fi lsat cluit de instincte.
(proape nainte de a ti ce face, c&iar n momentul n care sim#i flcrile lui Sebulba
ibindu-l, redres i se ndeprt de munte, aproape lovindu-se de dug, care, surprins la
r!ndul lui, vir larg, pentru a se salva. %anevra brusc a lui (na)in l propuls pe biat n
plin btaie a sorilor, departe de traseu, ntr-o tumb necontrolat. Trase maneta nspre el,
ncetini, tie alimentarea cu combustibil i privi solul care se grbea s-l nt!mpine, ca un
ocean de nisip i de lumin reflectat.
Cmpactul fu violent. (mbele cabluri de control fur reteate, motoarele uriae
burar care ncotro, iar ataul vir mai nt!i la st!nga, apoi la dreapta, pentru ca n cele
din urm s porneasc de-a rostogolul. (na)in nu putu dec!t s se propteasc cu bra#ele
n interior, rotindu-se i nv!rtindu-se prin nisip i cldur, i rug!ndu-se s nu se
ibeasc de vreo st!nc. Se auir scr!nete metalice ca nite gemete, iar praful umplu
interiorul ataului. 0ndeva n dreapta, un motor explod, cutremur!nd solul. (na)in se
spri"inea cu m!inile de ambele extremit#i ale carlingii, rm!n!nd n ec&ilibru, n timp ce
tumbele ataului continuau.
Se opri finalmente, rsturnat pe o parte. (na)in atept un moment, apoi i
desfcu centura de siguran# i se t!r afar. 'ldura deertului l lovi nucitor, iar lumina
orbitoare a soarelui i ptrunse prin oc&elarii de protec#ie. /easupra, ultimul concurent se
ndeprta spre oriontul albastru, cu motoarele ambalate la maxim. (poi se aternu
linitea, ad!nc i profund.
(na)in privi n "ur, spre ceea ce mai rmsese din motoare, evalu!nd pagubele i
munca necesar pentru a le repune n func#iune. (poi se uit la ata i nu-i putu stp!ni o
grimas: <atto n-avea s fie deloc mul#umit.
<atto nu era ns niciodat mul#umit.
;iatul se spri"ini cu spatele de epav, adpostindu-se pe c!t putea de p!r"olul
sorilor gemeni ai lui Tatooine. 1n c!teva minute, un speeder de sol urma s apar s-l
recuperee. <atto va veni cu siguran#, pentru a-l face cu ou i cu o#et. -i mama lui
(na)in avea s fie acolo, ca s-l mbr#iee i s-l duc acas. 5u era deloc mul#umit de
turnura pe care o luaser lucrurile, dar nu se sim#ea nici descura"at. (r fi putut c!tiga,
dac Sebulba ar fi alergat corect. (r fi putut c!tiga cu uurin#.
Suspin i-i ddu casca pe ceaf.
1ntr-o bun i, avea s c!tige o mul#ime de curse. 6oate c&iar la anul, c!nd urma
s mplineasc ece ani.
D (i idee c!t o s m coste c&estia asta, biete: (i cea mai mic idee: ,ba c&ee
)al.
<atto se agita n fa#a lui, vorbind fr s-i dea seama n &utt, limb care-i
oferea o gam larg de ad"ective insulttoare. (na)in sttea stoic n fa#a lui, inexpresiv,
cu oc&ii a#inti#i asupra to*darianului albstriu i grsu# care plutea n fa#a sa. (ripile lui
<atto bteau at!t de repede, nc!t preau gata s se desprind de trupul durduliu. @ui
(na)in i venea s r!d, ntr-at!t de bine i imaginase scena aceasta. 5u era ns caul s
r!d tocmai acum.
'!nd <atto se opri s-i trag respira#ia, (na)in spuse ncet:
D 5-a fost vina mea. Sebulba m-a lovit cu gaele de propulsie i aproape c m-a
drobit n 'revasa %etta. ( triat.
>ura lui <atto se mic, de parc ar fi mestecat ceva, iar trompa se b!rci peste
col#ii ce-i ieeau n afar.
D ;ine!n#eles c-a triat, bieteE 2l triea-ntotdeaunaE (a i c!tigE 6oate c-ar
trebui s triei i tu din c!nd n c!ndE 6oate c-aa nu te-ai mai prbui mereu i nu m-ai
mai costa at!#ia baniE
Se aflau n prvlia lui <atto, din cartierul negustoresc din %os 2spa, o colib
srccioas din lut i nisip, ticsit cu piese de rac&ete i motoare demontate din epave.
1nuntru era umbr i rcoare, ntruc!t ari#a planetei era oprit de pere#ii groi, dar i aici
praful at!rna suspendat n fuioare ce#oase, reflect!nd lumina proiectat de lmpi. 'ursa se
nc&eiase demult, iar sorii gemeni cobor!ser spre oriont, o dat cu apropierea lent a
serii. 2pavele ataului i motoarelor fuseser transportate de droii la prvlie. (na)in
fusese adus i el, dar cu mai pu#in entuiasm.
D Rassa d+ee cuppa, peedun)elE =bier <atto, ntr-o nou rbufnire n &utt.
'orpul ndesat avansa c!#iva centimetri cltin!ndu-se la fiecare epitet, fc!ndu-l
pe (na)in s se retrag, n ciuda fermit#ii sale. ;ra#ele i picioarele osoase ale
negustorului erau nso#ite de micri ale capului i corpului ce-i confereau un aspect
amuant. To*darianul era furios, dar (na)in l mai vuse n starea aceea i tia la ce s
se atepte. 5u se fcu mic i nici nu-i plec fruntea, ci accept morala fr s clinteasc.
2ra sclav, iar <atto era stp!nul lui. %utruluielile fceau parte din via#. %ai mult,
<atto urma s se liniteasc n cur!nd, accesul de furie fiind doar un mi"loc prin care
putea arunca vina pe altcineva, dup care lucrurile aveau s revin la normal.
Toate cele trei degete ale m!inii drepte a negustorului erau a#intite asupra
biatului.
D 5-ar trebui s te mai las s pilotei pentru mineE (sta ar trebui s facE (r
trebui s gsesc alt pilotE
D 'red c-i o idee foarte bun, fu de acord S&mi.
%ama lui (na)in sttea deoparte. 5u scosese nici un cuv!nt c!t #inuse diatriba lui
<atto, dar acum profit rapid de sugestia pe care, dac ar fi fost ntrebat, ar fi fcut-o i
ea.
<atto se rsuci violent, cu aripile umind i bur spre ea ca s-o nfrunte.
6rivirea ei calm l opri ns undeva n aer, la mi"locul distan#ei dintre mam i fiu.
D 2ste oricum prea periculos, continu femeia n#elept. 2 doar un copil.
5egustorul trecu imediat n defensiv.
D 2 biatul meu, proprietatea mea, i-o s fac ce vreau euE
D 2xact, sclipir aprins oc&ii negri ai lui S&mi. Tocmai de aceea nu va mai
concura, dac nu vre#i s-o fac. 5-a#i spus tocmai asta:
<atto pru contrariat. /esc&ise gura, dar nu rosti nici un cuv!nt. (na)in i privi
mama admirativ. 6rul ei negru i lung ncepuse s ncrun#easc, iar micrile c!ndva
gra#ioase erau acum ncetinite de trecerea anilor. 2l ns o considera frumoas i
cura"oas. , considera perfect.
5egustorul se mai apropie cu c!#iva centimetri de femeie, apoi se opri din nou.
S&mi sttea dreapt i neclintit, la fel ca (na)in, refu!nd s cedee. <atto o privi cu
asprime, dup care se ntoarse i bur spre biat.
D , s repari tot ce-ai stricatE 1l amenin# cu degetul. Fei repara motoarele i
ataul, i le vei face ca noiE ;a c&iar mai buneE -i vei ncepe c&iar acum. Treci la treabE
Se ntoarse apoi sfidtor spre S&mi.
D %ai e nc mult p!n se-nc&eie iua, aa c biatul poate s munceascE
Timpu-nseamn baniE >esticul mai nt!i spre mam, apoi spre fiu: @a treab am!ndoiE
@a treab, &ai, la treabE
S&mi l privi pe (na)in cu un !mbet cald.
D /u-te, i spuse, te atept la cin.
Se ntoarse i iei pe u. /up ce arunc spre (na)in o ultim privire
dispre#uitoare, <atto o urm. ;iatul rmase o secund n prvlia semintunecat,
privind n gol. Se g!ndea c n-ar fi trebuit s piard cursa. /ata viitoare Ai, dup cum l
cunotea pe <atto, avea s existe o dat viitoareB, n-o va mai pierde.
Suspin!nd frustrat, se ntoarse i iei n curtea din spatele prvliei. 2ra un biat
scund, dei mplinise nou ani, destul de bine legat, cu o claie de pr nisipiu, oc&i
albatri, nas c!rn i privire ntrebtoare. Cute i puternic pentru v!rsta sa, manifesta
aptitudini n direc#ii care-i surprindeau mereu pe cei din "ur. /evenise de"a un pilot
apreciat n cursele de atae, ceva inedit pentru un umanoid de v!rsta lui, i avea
dexteritate te&nic, care-i permitea s repare aproape orice. 1i era folositor lui <atto n
ambele domenii, iar negustorul nu era genul care s iroseasc talentul unui sclav.
5imeni ns, cu excep#ia lui S&mi, nu tia de presentimentele sale. (desea (na)in
sim#ea lucrurile c&iar nainte s se nt!mple. 2ra ca o volbur prin aer, o oapt de
avertiare, sau o sugestie pe care nimeni altul n-o putea sim#i. 1l a"utase mult n curse, dar
i n alte ocaii. /e#inea talentul de a recunoate cum stteau lucrurile, sau cum puteau s
fie organiate mai bine. @a numai nou ani, vedea de"a lumea ntr-un mod n care mul#i
adul#i n-aveau s-o vad niciodat.
/ei n clipa aceea nu-l a"uta cu nimic.
Trase un ut n nisipul cur#ii, ridic!ndu-l n aer, i porni spre locul unde droiii
depoitaser motoarele i ataul. 1n mintea lui se g!ndea de"a ce trebuia s fac pentru a
repara motoarele. 'el din dreapta scpase aproape neatins, dac nu lua n considerare
g!rieturile. 'el din st!nga era ns distrus, ataul se turtise i ndoise, iar consola de
comand fusese fcut buc#i.
D >rab, murmur ca pentru sine. 6ur i simplu grabE
/roiii ieir la c&emarea lui i se puser pe treab, demont!nd ve&iculul avariat.
/up ce scotoci c!teva minute printre rmi#e, (na)in i ddu seama c avea nevoie de
piese de care <atto nu dispunea n mod curent, inclusiv de varistoare termice i relee
pentru turbine. 1nainte de a ncepe reasamblarea ataului, trebuia s le cumpere de la al#i
negustori, iar lui <atto nu avea s-i plac asta. /etesta s cumpere din alte prvlii,
insist!nd c avea de"a tot ce era valoros, cu excep#ia caurilor n care piesa respectiv
provenea din afara planetei. 4aptul c ar fi ob#inut prin troc piesele necesare nu prea s i
diminuee ranc&iuna care l ncerca atunci c!nd trebuia s negociee cu localnicii. (r fi
preferat s c!tige ceea ce-i trebuia la o curs. Sau, mai simplu, s fure.
(na)in privi spre cer. lumina ilei ncepuse s pleasc. Rsreau primele stele,
stropi mici i argintii pe fundalul tot mai negru al serii. @umi pe care biatul nu le vuse
niciodat, i la care nu putea dec!t s visee, ateptau acolo, dar, ntr-o bun i, avea s le
viitee. 5u va rm!ne pe Tatooine o venicie. 1n nici un ca.
D 6stE (na)inE
, voce i opti cu precau#ie numele, c&em!ndu-l din spatele cur#ii, i dou umbre
se strecurar prin gaura ngust din gard, n col#ul unde s!rma acestuia cedase. 2rau
Gitster, cel mai bun prieten al su, i <ald, alt prieten, care-l urma aproape. Gitster era
micu# i oac&e, cu prul tiat ntr-o c&ic scurt, cu &aine largi, croite astfel nc!t s
pstree umeeala i s nu permit ptrunderea nisipului i a cldurii. <ald era rodian i
venise recent pe Tatooine. /ei cu c!#iva ani mai t!nr dec!t prietenii lui, era cura"os,
astfel c acetia i ngduiau de cele mai multe ori s-i nso#easc.
D 'e faci (nnie: 1ntreb Gitster, privind n "ur precaut, atept!ndu-se parc n
fiecare clipit s-l vad pe <atto apr!nd de dup col#.
(na)in str!nse din umeri.
D <atto spune c trebuie s repar ataul, s-l fac s arate ca nou.
D ;ine, dar nu ai. =iua-i pe terminate. ?aideE (i toat iua de m!ine la
dispoi#ie pentru asta. ?ai s bem un bliel rubiniu.
2ra butura lor preferat i (na)in sim#i c-i las gura ap.
D 5u pot. Trebuie s stau i s lucre p!n.
Se opri. Foise s spun Hp!n la cderea nop#iiI, dar era aproape ben, aa c.
D 'u ce-l cumprm: 1ntreb el.
Gitster art spre <ald.
D (re cinci druga#i, pe care i-a gsit nu tiu cum. 'el pu#in aa ice. 1l sfredeli pe
<ald cu privirea.
D 1i am c&iar aici, ncuviin# putiul din capul straniu i solos, clipind des cu
oc&ii protuberan#i. 5u m crei: Se trase el de urec&ea verde.
D ;a da, ba da, te credem, fcu Gitster cu oc&iul spre (na)in. ?ai s mergem,
p!n nu se-ntoarce boorogul cu aripi.
Ceir prin desc&itura din gard i pornir pe drumeagul din spatele cur#ii, cotir
la st!nga i traversar grbi#i pia#a aglomerat ndrept!ndu-se spre dug&enele alimentare
aflate n partea opus a acesteia. Strile continuau s fie ticsite, dar traficul era orientat
spre cartierele reiden#iale, sau spre localurile &utte de desfr!u. ;ie#ii se strecurar
printre grupuri de oameni i crucioare, trecur de speedere ce pluteau la nl#ime mic
deasupra solului, pe sub copertine care ncepuser s fie rulate i prin fa#a grmeilor de
produse ce erau depoitate i ncuiate n magaine.
6este c!teva minute, a"unseser la prvlia care vindea bliei rubiniu i-i croiser
drum spre te"g&ea.
<ald nu min#ise, ci scoase druga#ii i cumpr trei pa&are de bliel. @e luar, ieir
din local, sorbind prin paie licoarea lipicioas, i pornir fr grab pe strad, sporovind
despre pilo#i de curse i speedere, despre cuirasate, crucitoare i navete de v!ntoare, i
despre pilo#ii lor. 1ntr-o bun i, aveau cu to#ii s fie pilo#i, aa i promiser unul altuia,
un legm!nt pe care-l pecetluir prin tradi#ionalul scuipat urmat de lipirea palmelor.
2rau n toiul unei discu#ii aprinse despre avanta"ele navetelor de v!ntoare, c!nd o
voce rosti din apropiere:
D /ac-ar fi dup mine, a alege de fiecare dat un =-JK ?ead&unter.
;ie#ii se ntoarser la unison. 0n pilot spa#ial btr!n i privea.
Reemat de capota unui speeder. 1l recunoscur imediat, dup &aine, arme i
insigna militar, mic i uat, prins de tunic. 2ra o insign a Republicii din care nu se
reau multe pe Tatooine.
D Te-am vut ai n curs, i se adres btr!nul lui (na)in. A2ra nalt, slab i
v!nos, cu fa# tbcit de v!nt i ars de soare, oc&i cenuii ciuda#i, pr scurt i #epos, i
!mbet ironic i cald.B 'um te c&eam:
D (na)in S)*+al)er, rspunse biatul nesigur. 2i sunt prietenii mei, Gitster i
<ald.
6ilotul spa#ial nclin uor din cap spre cei doi, fr s scoat un cuv!nt, cu oc&ii
a#inti#i asupra lui (na)in.
D =bori dup cum #i-e numele, (na)in. %ergi prin vdu&, de parc-ar fi al tu.
(i stofE
Se ndrept i-i trecu greutatea de pe un picior pe altul, cu o uurin# ndelung
practicat, privirea lui alunec!nd de la un biat la cellalt.
D /eci vre#i s pilota#i navele mari, ntr-o bun i:
'ei trei prieteni ncuviin#ar din cap i btr!nul !mbi.
D 5imic nu se compar cu asta. 5imicE (m pilotat toate tipurile de nave, cu ceva
timp n urm, c!nd eram mai t!nr. (m burat pe tot ce se ridica n aer, i-n armat, i-n
afara ei. -ti#i insigna asta, bie#i:
1ncuviin#ar din nou, atrai acum de plcerea de a cunoate un spa#ial adevrat, nu
un simplu pilot de curse, ci unul de crucitoare, navete de v!ntoare i nave de linie.
D (u trecut mul#i ani de atunci, spuse pilotul cu voce nostalgic. (m prsit
armata acum ase ani. 1mbtr!nisem. Timpul trece i trebuie s-#i gseti altceva de fcut
n pu#inele ile care #i-au mai rmas, continu el ncre#ind buele. 'um mai e blielul
rubiniu, la fel de bun: 5-am mai but unul de ani de ile. 6oate c-ar fi caul acum. 'e
spune#i, bie#i, be#i un bliel cu un btr!n pilot al Republicii:
5u trebui s ntrebe de dou ori. Se ntoarser mpreun n localul de unde tocmai
plecaser i pilotul cumpr patru pa&are, pentru el i pentru bie#i. Ceir n pia# i-i
gsir un loc linitit, sorbir din buturi i privir cerul. @umina dispruse demult i
stelele sclipeau pe firmamentul ntunecat, ca o perdea argintie pe negrul de smoal al
nop#ii.
D (m burat toat via#a, le spuse solemn btr!nul, cu oc&ii a#inti#i spre cer. (m
burat peste tot unde am putut. i ti#i ceva: 5-am putut s vd nici mcar a suta parte din
tot ce exist. 'e spun eu, a suta parte: 5ici mcar a milioana parteE ( meritat ns s-
ncerc. ( meritat din plin.
Reveni cu privirea spre bie#i.
D (m pilotat un crucitor cu solda#i republicani spre %a)em Te, c!nd cu
rebeliunea de acolo. %i-a fost cam fric atunci. '!ndva am burat i cu cavaleri Ledi.
D LediE 2xclam Gitster. 0auE
D '&iar ai burat cu Ledi: 1ntreb (na)in cu oc&ii larg desc&ii.
;tr!nul pilot r!se de uimirea lor.
D S-mi spune#i ra&at de bant&a dac mintE (sta a fost cu mult timp n urm. (m
dus patru Ledi ntr-un loc despre care nici mcar acum n-am voie s vorbesc. F ic, am
fost peste tot unde un brbat poate s a"ung ntr-o via#. 6este totE
D -i eu vreau s bor spre alte planete, ntr-o bun i, vorbi ncet (na)in.
D 2ti sclav, (nnie, forni cu nencredere <alt. 5u po#i pleca nicieri.
;tr!nul privi spre (na)in, care ls oc&ii n pm!nt.
D 2i bine, spuse pilotul, n via#a asta, adesea te nati ntr-un fel i mori n alt fel.
5u trebuie s te resemnei c ceea ce primeti c!nd vii pe lume va fi singura ta avu#ie
c!nd o vei prsi.
R!se pe neateptate i urm:
D (sta-mi amintete de ceva. 'u mult timp n urm, am burat pe ruta Gessel.
5u-s mul#i cei care au fcut-o i care au mai apucat s i povesteasc dup aceea. %ul#i
mi-au spus c n-o s pot, c nu merit s-ncerc. mi-au spus s renun# i s fac altceva.
/ar eu doream s-ncerc, aa c-am fcut-o, i le-am artat c greeau.
Se uit spre (na)in.
D 6oate c asta va trebui s faci, tinere S)*+al)er. (m vut cum te descurci n
curse. (i aten#ia distributiv i instinctele care-#i trebuie.
2ti mai bun dec!t am fost eu c!nd aveam de dou ori v!rsta ta. 1ncuviin# solemn
din cap: /ac doreti cu adevrat, ca ntr-o bun i s bori cu navele mari, cred c-o s
reueti.
1l privi din nou i, de data aceasta, (na)in i ntoarse cuttura. ;tr!nul pilot
!mbi i ddu ncet din cap.
D /a, da, (na)in S)*+al)er, cred c-ntr-o bun i vei reui.
(na)in nt!rie la cin i cpt a doua mutruluial din iua aceea. (r fi putut s
inventee ceva, s spun c lucrase p!n t!riu pentru <atto, dar nu-i min#ea mama.
5iciodat, pentru nimic n lume. 1i spuse adevrul, despre cum o tersese cu Gitster i cu
<ald, despre blielurile rubinii i despre povetile btr!nului pilot spa#ial. S&mi nu fu ns
impresionat. 5u-i plcea ca fiul ei s-i petreac timpul cu necunoscu#i, c&iar dac
n#elegea felul de a fi al bie#ilor i c&iar dac tia c (na)in putea s-i poarte singur de
gri".
D /ac sim#i nevoia s tragi c&iulul de la munca la care te-a pus <atto, vino s
m vei spetindu-m prin cas, spuse ea sever.
(na)in n-o contraise, fiind de"a suficient de inteligent ca s-i dea seama c nu
a"ungea nicieri dac o contraicea n asemenea situa#ii. Se ae tcut, m!nc!nd cu capul
plecat, aprob!nd c!nd era caul, g!ndindu-se c mama l iubea i era ngri"orat pentru el,
i c era firesc s fie suprat i frustrat.
/up cin, se aear pe taburetele din fa#a casei i privir stelele n rcoarea
nop#ii. @ui (na)in i plcea s stea afar, nainte de culcare. 5u mai era ngrdit ntre
patru pere#i, i putea respira n voie. 'asa lor era micu# i srccioas, lipit de celelalte
c!teva eci din "ur, cu pere#i groi, fcu#i dintr-un amestec de lut i nisip. 2ra tipic
pentru locuin#ele sclavilor din acest cartier al lui %os 2spa: o ncpere central i c!teva
nie pentru dormit. S&mi o pstra ns curat, iar (na)in avea propria lui cmru#, unde
i #inea lucrurile. un banc de lucru i sculele ocupau ma"oritatea spa#iului respectiv.
(cum ncerca s construiasc un droid de protocol, care s-o a"ute pe mama lui. (dunase
piesele una c!te una, de pe unde apucase, restaur!ndu-l treptat. /e"a droidul putea vorbi,
se mica i executa ac#iuni simple. 1n cur!nd avea s-l termine i s-l pun la treab.
D 2ti obosit: 1l ntreb mama dup o tcere prelung.
D 5u prea, cltin el din cap.
D 1nc te mai g!ndeti la curs:
D /a.
-i c&iar se g!ndea la curs, dar parc mai mult la btr!nul pilot i la povetile lui
despre navele de linie ce burau spre planete ndeprtate, despre cum luptase pentru
Republic i transportase cavaleri Ledi.
D 5u vreau s mai concurei n curse, (nnie, spuse ncet mama. -i nu vreau s-l
mai rogi pe <atto s te lase s-o faci. 6romite-mi c n-o s-l rogi.
D 6romit, aprob fr c&ef biatul.
Se g!ndi un moment, apoi continu:
D /ar dac <atto mi va spune c trebuie s pilote, ce pot s fac, mam:
Trebuie s-l ascult. /ac mi-o cere, va trebui s concure.
2a i puse m!na pe bra#, m!ng!indu-l.
D /up c!te s-au nt!mplat asti, nu cred c-o s-#i mai cear. Fa gsi pe altul.
(na)in tcu, dar tia c mama lui greea. 5u exista un pilot de curse mai bun
dec!t el. 5ici c&iar Sebulba nu era mai bun, dac n-ar mai fi putut s triee. 1n plus,
<atto n-ar fi pltit niciodat pe altul s pilotee, c!nd (na)in o putea face pe gratis. Fa fi
m!nios nc o i sau dou, apoi va ncepe iari s visee cum s-ar putea s c!tige, nc
nainte de sf!ritul lunii, (na)in avea s alerge din nou n curse.
6rivi spre cer, sim#ind m!na mamei aps!ndu-l uor pe bra#, i se ntreb cum ar fi
fost s plece de pe Tatooine, s pilotee crucitoare i navete de v!ntoare, s
cltoreasc spre planete ndeprtate i locuri stranii. 5u-i psa de spusele lui <ald,
deoarece n-avea s rm!n sclav toat via#a. Tot aa cum nu avea s rm!n bie#el toat
via#a. Fa gsi o cale s prseasc Tatooine. Fa gsi o cale s-i ia i mama. Fisurile i se
nvlmeau n minte ca un caleidoscop de imagini luminoase, n timp ce privea stelele.
1i nc&ipui cum avea s fie. Fu limpede totul, i sur!se.
H1ntr-o bun iI, g!ndi el, rind n ntuneric fa#a btr!nului pilot cu !mbet ironic
i oc&i cenuii ciuda#i, Hntr-o bun i voi face tot ce ai fcut tu. TotEI
Cnspir ad!nc i pstr aerul n piept.
H;a c&iar am s bor cu cavalerii Ledi.I
2xpir ncet, pecetluind astfel promisiunea fcut siei.
%icul crucitor republican de culoare roie $ simbolul neutralit#ii ambasadorilor
$ strbtea ntunericul spa#iului, ndrept!ndu-se spre 5aboo, planeta de culoarea
smaraldului, i spre blocada format n "urul ei de navele 4edera#iei 'omerciale. 5avele
erau aidoma unor imense fortre#e toroidale din care fusese decupat un segment circular,
n interiorul crora se gsea sfera ce con#inea puntea de comand, centrul de comunica#ii
i &iperpropulsia. >urile de foc se i#eau din fiecare cal i desc&idere spre exterior, iar
navetele de v!ntoare ale 4edera#iei roiau ca nite #!n#ari n "urul navelor gigantice.
'rucitorul republican, mult mai tradi#ional ca form, cu trei motoare, fuela" plat i
carling paralelipipedic, prea o g!nganie pe l!ng uriaele nave de rboi, dar i
continu drumul spre ele fr eitare.
'pitanul i copilotul crucitorului stteau pe scaune alturate la consolele
cabinei prova, deplas!ndu-i rapid m!inile peste comeni, n timp ce se apropiau de nava
cu insigna viceregelui 4edera#iei. 1n micrile lor se observa o nervoitate
inconfundabil. @a rstimpuri, i aruncau oc&eade scurte sau priveau peste umr, ctre
silueta aflat n penumbra dinapoia lor.
6e videcranul din fa# apruse 5ute >unra*, viceregele 4edera#iei 'omerciale,
aflat pe puntea navei spre care se ndreptau. 5eimoidianul atepta, privindu-i cu oc&ii
portocaliu-roietici, cu expresia lui permanent acr, col#urile gurii cobor!te i fruntea
osoas ncruntat, care-i subliniau nemul#umirea. 6ielea verde-cenuiu reflecta lumina
ambiental din nav, palid i rece, n contrast cu mantia, colanul i tricornul de culoare
nc&is.
D 'pitane.
'pitanul crucitorului se ntoarse spre silueta ascuns n semintuneric.
D /a, domnule:
D Spune-le c dorim s venim imediat la bordul navei lor.
Focea era profund i bl!nd, dar &otr!rea ei nu putea fi confundat.
D /a, domnule, spuse cpitanul, arunc!nd pe furi o privire ctre copilot, care
ridic la r!ndu-i din spr!ncene.
'pitanul se rsuci ctre videcranul pe care trona imaginea lui >unra*.
D 'u tot respectul, domnule vicerege, ambasadorii 'ancelarului Suprem solicit
accesul imediat n nav.
5eimoidianul ncuviin# iute din cap.
D /a, da, cpitane, desigur. Suntem bucuroi s-i primim pe ambasadori, oric!nd
o doresc. ;ucuroi, i c&iar nc!nta#i.
Fidecranul se stinse i cpitanul eit, privind spre silueta din spatele su.
D /omnule:
D 'ontinu, cpitane, spuse Mui->on Linn.
%aestrul Ledi privea linitit cum nava de rboi a 4edera#iei 'omerciale cretea n
fa#a lor, acoperind tot videcranul. Mui->on era un brbat nalt i bine fcut, cu trsturi
proeminente, leonine. ;arba i musta#a i erau tunse scurt, dar prul l purta lung, str!ns
n coad la spate. Tunica, pantalonii i mantia cu glug erau uoare i confortabile, iar
talia i era ncins cu o cingtoare, de care at!rna sabia de lumin, ascuns vederii, dar la
ndem!n.
,c&ii si albastru-intens fixau nava, ca i cum ar fi dorit s vad ce anume atepta
acolo. Taxele pe care Republica le impusese asupra rutelor comerciale dintre sistemele
solare fuseser contestate nc de la introducerea lor, dar p!n acum 4edera#ia
'omercial se mul#umise s protestee. ;locada impus planetei 5aboo era primul act
evident de sfidare. 4edera#ia era o organia#ie puternic, dispun!nd de propria sa flot de
rboi i de o armat de droii, dar ac#iunea de acum era total atipic. 5eimoidienii nu
erau lupttori, ci oameni de afaceri. @e lipsea tria de caracter necesar pentru a nfrunta
Republica. Se prea c, ntr-un fel sau altul, p!n la urm descoperiser aceast trie, iar
pe Mui->on l deran"a cel mai mult faptul c nu-i putea da seama cum se nt!mplase
asta.
1i trecu greutatea de pe un picior pe altul, n timp ce crucitorul intra ncet n
desc&iderea din toroidul navei portdrapel a 4edera#iei 'omerciale, ndrept!ndu-se spre
cala &angar. Raele de tractare l preluar, g&id!ndu-l n interior, unde fu ancorat de
clame magnetice.
;locada intrase n func#ie de aproape o lun. Senatul Republicii continua s
debat ac#iunea, cut!nd o modalitate amiabil de reolvare a disputei, dar nu a"unsese
la nici o concluie, aa c, n cele din urm, 'ancelarul Suprem anun#ase n secret
'onsiliul Ledi s trimit doi Ledi la ini#iatorii blocadei, neimoidienii, pentru a reolva
direct conflictul. 4usese o micare ndrnea#. Teoretic, Ledi l serveau pe 'ancelarul
Suprem, rspun!nd direct la comanda sa, n situa#ii critice, ns orice interven#ie n
politica intern a organismelor membre ale Senatului, n special n caurile conflictelor
armate ntre planete, necesita aprobarea Senatului. 'ancelarul Suprem i depise
atribu#iile n c&estiunea blocadei neimoidienilor i, n varianta cea mai optimist, ac#iunea
aceea secret avea s provoace o aprig debatere n Senat.
%aestrul Ledi oft. '&iar dac nu era problema lui, nu putea ignora implica#iile
unui eventual eec al misiunii sale. 'avalerii Ledi erau pstrtorii pcii. aceasta era natura
ordinului i esen#a creului lor. /e mii de ani, serveau Republica, fiind o surs constant
de stabilitate i ordine ntr-un univers aflat n plin sc&imbare. 1nfiin#at ca grup de studiu
teologic i filosofic, n vremuri nvluite n legend, ordinul Ledi devenise treptat
contient de existen#a 4or#ei i nc&inase ani ntregi studiului, contemplrii n#elesului i
stp!nirii puterii acesteia. Treptat, ordinul evoluase, abandon!nd practica iolrii i
medita#iei, n favoarea unui rol mai responsabil fa# de societate. 1n#elegerea 4or#ei ntr-
at!t nc!t s poat fi stp!nit presupunea mai mult dec!t studiul solitar. Cmplica slu"irea
comunit#ii i implementarea unui sistem de legi care s garantee dreptate i egalitate
pentru to#i. ;tlia respectiv nu fusese c!tigat deocamdat, i probabil c nici n-avea
s fie vreodat, dar cavalerii Ledi nu voiau s-o piard fr s fi ncercat tot ce le sttea n
putin#.
6e vremea lui Mui->on, ece mii de cavaleri Ledi afla#i n slu"ba Republicii luptau
ilnic, pe toat durata vie#ii lor, pe o sut de mii de planete diferite, rsp!ndite ntr-o
galaxie at!t de vast, nc!t cu greu putea fi imaginat.
Mui->on se rsuci pu#in, atunci c!nd tovarul su de cltorie apru pe punte i
veni l!ng el.
D 0rcm la bord: 1ntreb ncet ,bi-<an Genobi.
Mui->on nclin din cap.
D Ficeregele se va nt!lni cu noi.
(runc o scurt privire spre prote"atul su, msur!ndu-l din oc&i. @a doueci i
cinci de ani, ,bi-<an era cu peste treieci de ani mai t!nr, i nc nv#a artele Ledi. 5u
fusese numit deocamdat cavaler, dar momentul respectiv se apropia repede. %ai scund
dec!t Mui->on, ,bi-<an era ndesat i foarte rapid. 4a#a lui neted i copilroas sugera
o imaturitate pe care o lepdase de mult. 6urta aceleai &aine ca i Mui->on, dar prul i
era tiat ca la ucenicii pada+ani, scurt i egal, cu excep#ia unei codi#e mpletite care i
at!rna peste umrul drept.
6rivind pe videcran spre interiorul navei 4edera#iei, Mui->on vorbi din nou:
D /e ce tocmai 5aboo: 'e crei, t!nrul meu ucenic: /e ce tocmai aceast
planet, c!nd puteau alege dintre at!tea altele, mai mari, care ar fi resim#it mai puternic
efectele blocadei:
,bi-<an nu-i rspunse. 5aboo fusese ntr-adevr o alegere ciudat pentru o
ac#iune de acest gen $ o planet la marginea >alaxiei, care nu se remarca prin nimic.
'onductoarea ei, (midala, era practic o necunoscut, aleas regin cu numai c!teva luni
nainte de nceperea blocadei. Se vonea c, n ciuda tinere#ii, era incredibil de talentat i
foarte bine pregtit. Se mai spunea c putea nfrunta pe oricine n arena politic, c era
circumspect sau cura"oas, dup cum o cerea situa#ia, i c n#elepciunea i ntrecea cu
mult v!rsta.
1nainte de a prsi 'oruscantul, celor doi Ledi le fusese artat o &ologram a
reginei. (midalei i plceau mac&ia"ele teatrale i roc&iile ornate, ascun!ndu-se sub
oroane i farduri ce-i confereau o aur de splendoare i frumuse#e. 2ra precum un
cameleon, ascun!ndu-se de obicei sub o masc exterioar i cut!nd doar compania
exclusivist a celor c!torva cameriste care o nso#eau pretutindeni.
Mui->on eit ceva mai mult, g!ndindu-se profund, apoi i spuse lui ,bi-<an:
D S mergem.
Strbtur nava, ndrept!ndu-se ctre trapa principal, ateptar ca ledul de
avertiare s devin verde i eliberar bara de blocare a rampei, activ!ndu-i deplierea. 1i
puser glugile, ascun!ndu-i fe#ele, i pir n lumin.
0n droid de protocol T'-7N i atepta, pentru a-i escorta ctre locul unde urma s
se desfoare nt!lnirea. 1i conduse printr-o serie de coridoare, la o sal de conferin#e
goal i le fcu semn s intre.
D Sper c v ve#i sim#i confortabil aici, onorabililor, reverber glsciorul su
ntre pere#ii metalici. Stp!nul meu va veni n cur!nd.
Se ntoarse apoi i iei, nc&i!nd ncet ua. Mui->on se uit dup el, arunc o
privire scurt spre creaturile exotice, asemntoare unor psri, nc&ise n colivia de l!ng
u, dup care se apropie de ,bi-<an. (flat l!ng o fereastr larg, acesta privea dincolo
de puderia de nave de lupt ale 4edera#iei, ctre sfera verde a planetei 5aboo, parc
ag#at pe cerul ntunecat.
D (m un presentiment neplcut, spuse ,bi-<an, dup ce contempl planeta un
moment.
D 2u nu simt nimic, cltin din cap Mui->on.
D 6resim#irea nu este legat de locul acesta, nici de misiune. 2ste ceva.
altundeva. 'eva foarte vag.
'ellalt i puse m!na pe umr.
D 5u te concentra asupra nelinitii, ,bi-<an. 4ocaliea-te asupra clipei i
locului preent.
D %aestrul Ooda spune c trebuie s fiu atent la viitor.
D /ar nu n dauna preentului. >!ndete-te la 4or#a vie, tinere pada+an.
Spre meritul lui, ,bi-<an reui s sc&i#ee un !mbet.
D /a, maestre. 6rivi din nou afar, cu oc&ii pierdu#i n gol. 'um crei c va primi
viceregele cererile 'ancelarului Suprem:
D 4iin#ele din rasa aceasta sunt lae, ridic din umeri Mui->on. 5u vor fi greu de
convins, iar negocierile vor fi scurte.
6e puntea principal a cuirasatului 4edera#iei 'omerciale, viceregele neimoidian
>unra* i ag&iotantul su, /aulta* /ofine, se uitau nencretori la droidul de protocol
pe care-l trimiseser s-i primeasc pe ambasadorii 'ancelarului Suprem.
D 'e-ai spus: -uier furios >unra*.
T'-lN rmase impasibil la privirea cu care-l fulger neimoidianul.
D (mbasadorii sunt Ledi. 0nul dintre ei este maestru, sunt sigur de asta.
/ofine, un individ cu c&ip turtit i mereu agitat, se rsuci nspim!ntat spre
cellalt.
D -tiam euE (u fost trimii aici s for#ee un acordE >ata cu "oacaE (m ncurcat-
oE
D 'almea-teE 4cu un gest mpciuitor >unra*. Sunt sigur c Senatul nu are
&abar de aceast ini#iativ a 'ancelarului Suprem. /u-teE Pine-i de vorb, iar ntre timp
eu l voi contacta pe lordul Sidious.
D 2ti nebun: Se &olb /ofine. 5u intru acolo, cu doi LediE Trimite droidulE
4cu un gest grbit cu m!na ctre T'-7N, care se nclin, sc!r#!i drept rspuns i
iei.
/up ce droidul dispru, /ofine l c&em pe Rune ?aa)o, al treilea membru al
conducerii, se retraser ntr-un loc ferit de pe punte, unde nu puteau fi vu#i sau aui#i de
nimeni, i desc&iser un canal de comunicare &olografic.
6este c!teva clipe, &olograma apru. 2ra o siluet cu umeri ncovoia#i, mbrcat
ntr-o mantie neagr, cu gluga acoperindu-i oc&ii i partea superioar a fe#ei.
D 'e s-a nt!mplat: Se aui o voce care trda nemul#umirea.
Sim#ind un nod n g!t, >unra* de abia putu ng!na:
D (mbasadorii Republicii sunt cavaleri Ledi.
D Ledi:
/art& Sidious rosti cuv!ntul ncet, aproape cu respect, totui pe fa#a lui nu se clinti
nici un muc&i.
D 2ti sigur:
>unra* sim#i c-l prsea i ultima fr!m de cura" pe care i-o gsise pentru clipa
aceea. 6rivi teroriat forma ntunecat a lordului Sit&.
D (u fost identifica#i, lordul meu.
5eput!nd suporta linitea ce urm, /ofine interveni cu oc&ii iei#i din orbite:
D 6lanul tu a euat, lord SidiousE ;locada s-a sf!ritE 5u ne putem pune cu
cavalerii LediE
4igura ntunecat din &ologram se ntoarse pu#in.
D Frei s spui c preferi s te pui cu mine, /ofine: % mir. >luga se rsuci
spre >unra*: FiceregeE
D /a: 4cu acesta un pas n fa#.
D 5u vreau s mai vd acest m!l nedospit n oc&i, uier lent /art& Sidious. (i
n#eles:
%!inile lui >unra* tremurau i viceregele le mpreun, pentru a le potoli.
D /a, lordul meu.
Se ntoarse spre /ofine, care ieea de"a de pe punte, cu fa#a crispat de spaim, cu
mantia at!rn!nd n urm ca un lin#oliu.
D Turnura evenimentelor este nefericit, dar nu fatal, vorbi /art& Sidious dup
ce /ofine dispru. Trebuie s ne grbim, vicerege, ncepe imediat debarcarea trupelor.
>unra* arunc o privire scurt spre ?aa)o, care fcea tot posibilul s se ascund.
D /esigur, lordul meu, dar. este legal o asemenea ac#iune:
D /e legalitatea ei m voi ocupa eu, vicerege.
D /a. ;inen#eles. >unra* trase repede aer n piept. -i Ledi:
/art& Sidious pru c se ntunec i mai mult n ad!ncurile %antiei, cu fa#a
afund!ndu-i-se i n umbr.
D 'ancelarul Suprem n-ar fi trebuit s-i amestece pe Ledi. 0cide-i acum. CmediatE
D /a, lordul meu. Rspunse >unra*, dar &olograma lordului Sit& dispruse de"a.
5eimoidianul se g!i o clip la spa#iul gol, apoi se ntoarse spre ?aa)o.
D (runc-le nava n aer. Foi trimite o ec&ip de droii de lupt s-i elimine.
1n sala de conferin#e, Mui->on i ,bi-<an se priveau peste masa lung dintre ei.
D 2ste normal pentru nite neimoidieni s-i lase oaspe#ii s atepte at!t: 1ntreb
t!nrul.
1nainte ca Mui->on s poat rspunde, ua se desc&ise i prin ea apru droidul de
protocol, purt!nd o tav cu buturi i gustri. T'-7N se apropie de mas, ae tava n
fa#a celor doi Ledi i le ntinse c!te un pa&ar. 4cu dup aceea un pas napoi, atept!nd.
Mui->on nc&in ctre t!nrul su nso#itor, apoi ridicar pa&arele i gustar din butur.
Mui->on ncuviin# din cap spre droid, dup care l privi pe ,bi-<an.
D Simt prea multe manevre pentru ceva at!t de simplu ca o disput comercial.
-i mai simt team.
,bi-<an i puse pa&arul pe mas.
D 6oate c.
, exploie gudui ncperea, rsturn!nd pa&arele. 'ei doi Ledi se ridicar imediat
n picioare, cu sbiile scoase i activate. /roidul de protocol se trase rapid napoi,
ridic!nd bra#ele i b!iguind scue, cu oc&ii alerg!ndu-i n toate pr#ile.
D 'e s-a nt!mplat: 1ntreb repede ,bi-<an.
Mui->on eit, nc&ise oc&ii i se concentr ad!nc spre interior. ;rusc desc&ise
pleoapele.
D 5e-au distrus nava.
6rivi rapid n"ur i nu-i trebui dec!t o clip pentru a detecta f!s!itul slab care
venea dinspre fantele de l!ng u.
D >ae, l preveni pe ,bi-<an.
1n colivie, psrile ncepur s cad ca sgetate.
6e punte, >unra* i ?aa)o priveau pe un videcran grupa de droii de lupt care
mrluia pe coridor spre sala de conferin#e n care fuseser nc&ii cei doi Ledi.
1ndruma#i din spate de &olograma viceregelui, se apropiau cu blasterele pregtite.
D 6robabil c-au murit, dar asigura#i-v, le ordon >unra* droiilor i deactiv
&olograma.
5eimoidienii privir cu aten#ie droidul care desc&ise ua i fcu un pas napoi. 0n
nor de ga verui toxic se revrs dinuntru i o singur siluet apru, mpleticindu-se i
gesticul!nd.
D Scua#i-m, domnilor, mi pare foarte ru, blm"i T'-7N, strecur!ndu-se
printre droii, cu tava cu gustrile rsturnate i pa&arele vrsate.
1n clipa imediat urmtoare, Ledi nvlir dinuntru cu sbiile sclipind. (rma lui
Mui->on arunc c!t colo o perec&e de droii, transform!ndu-i ntr-un morman de
rmi#e metalice care se risipir pe podea ntr-un nor de sc!ntei. Sabia lui ,bi-<an par
cu dibcie loviturile blasterelor, deviindu-le spre al#i droii. 6ada+anul ridic m!na, cu
palma spre exterior, i nc un droid fu drobit de perete.
6e videcranul pun#ii, fumul i norii veri de ga acopereau totul. Sirenele de
alarm ncepur s rsune n cuirasat, reverber!nd din pere#ii metalici.
D 'e naiba se-nt!mpl acolo: 1l ntreb >unra* pe partenerul su, cu oc&ii larg
desc&ii.
?aa)o cltin nencretor din cap. 1n privirea sa portocaliu-roiatic se citea
spaima.
D 5-ai mai nt!lnit p!n acum cavaleri Ledi:
D 2i, bine, nu, dar nu vd cum.
(larmele continuau s urle i, dintr-o dat, lui >unra* i se fcu fric.
D ;loca#i punteaE Strig el frenetic.
?aa)o se ndeprt, n timp ce uile ncepur s se nc&id. Focea de abia i se
auea n vacarm, ca i cum ar fi vorbit cu sine nsui:
D 5u va fi de-a"uns.
6este c!teva secunde, cei doi Ledi se aflau n coridorul din exteriorul pun#ii,
demembr!nd ultimii droii care le stteau n cale. 'u o for# de neoprit, cei doi luptau la
unison mpotriva adversarilor, pr!nd s le anticipee fiecare micare. Sbiile de lumin
sclipeau i mpungeau n rafale sclipitoare de culori, iar droiii i blasterele lor se
prbueau sf!rteca#i n buc#i.
D S vin imediat droiii distrugtoriE 0rl >unra*, observ!nd cum un Ledi
ncepuse s taie ua de acces pe punte cu sabia.
1i sim#ea g!tul uscat i pielea i se fcuse de gin.
D 1nc&ide#i uile blindateE (cumE
0na dup alta, uile blindate se nc&iser i se etanar, uier!nd. 2c&ipa"ul
urmrea paraliat videcranul pe care cei doi Ledi i continuau atacul, tind uile masive
cu sbiile i topind o#eltonul ca pe unt. Se auir murmure de stupoare, dar viceregele
rcni s se fac linite. /in ua blindat atacat de Ledi sreau sc!ntei i un cerc rou
apru n centru, acolo unde cavalerul nalt i nfipsese sabia p!n aproape de m!ner.
Fidecranul i ntrerupse brusc transmisia. 1n centrul uii, metalul se topise i
ncepea s curg.
D 5u se opresc, opti ?aa)o, str!ng!ndu-i mantia n "urul corpului i
retrg!ndu-se.
>unra* nu mai spuse nimic. Cmposibil, aa ceva este imposibilE >!ndea n sinea
lui.
Mui->on lovea cu toat puterea n ua blindat, &otr!t s a"ung la neimoidienii
trdtori, c!nd instinctele l avertiar asupra pericolului iminent.
D ,bi-<anE Strig ctre tovarul su, care se ntoarse imediat. /roii
distrugtoriE
T!nrul ncuviin# din cap, !mbind.
D 5eoficial, a spune c misiunea aceasta a trecut de faa negocierilor.
1n spatele lor, pe coridor aprur ece droii distrugtori. (duceau cu ro#i
sclipitoare din metal, c!nd se rostogoliser de dup col#, rapid i silen#ios. 0nul c!te unul,
ncepur s se depliee, sco#!nd la iveal tripoi de picioare de pian"en i bra#e boante n
care erau ncorporate lasere. Spinrile curbate se nl#ar i droiii se ridicar la vertical,
cu capetele blindate a#intite spre nainte. 2rau nfricotori i ucigtori, construi#i cu un
singur scop: acela de a distruge.
/esfur!ndu-se, desc&iser focul, acoperind spa#iul din fa#a lor cu o re#ea de rae
mortale. '!nd laserele se oprir, avansar, n cutarea prii.
/ar anticamera pun#ii era pustie $ Ledi dispruser.
6e punte, >unra* i ?aa)o priveau videcranul care renviase. /roiii distrugtori
se transformau din nou, lu!nd form de ro#i, i porneau rostogolindu-se prin coridor,
urmrindu-i probabil pe Ledi.
D C-am pus pe fug, respir uurat ?aa)o, abia venindu-i s cread ce noroc
avuseser.
>unra* nu spuse nimic, g!ndind ns c scpaser ca prin urec&ile acului. 1n orice
ca, era ridicol faptul c trebuiau s lupte cu cavaleri Ledi. (ceasta era o problem
comercial, nu politic. 4edera#ia 'omercial avea perfect dreptate s se mpotriveasc
deciiei prosteti a Senatului republican de a impune taxe pe rutele comerciale, at!ta
vreme c!t nu exista o ba legal. 4aptul c neimoidienii i gsiser un aliat care s-i
spri"ine n aceast privin#, care s-i sftuiasc s impun o blocad pentru a sili
retragerea sanc#iunilor nu constituia un motiv pentru implicarea ordinului Ledi.
Se aplec i se prefcu preocupat de aran"atul mantiei, pentru a-i ascunde
tremuratul.
0n apel venit de la centrul de comunica#ii, aflat imediat n spatele su, l
ntrerupse pe neateptate.
D /omnule vicerege, o transmisie din capitala T&eed, de pe 5aboo.
Fidecranul care fcea legtura cu planeta licri, prin!nd via#, i pe el apru
c&ipul unei femei. 2ra t!nr, frumoas i senin. Semnul frumuse#ii staco"iu-nc&is i
mpr#ea n dou bua inferioar, iar acoperm!ntul auriu de cap i ncadra fa#a fardat n
alb. 1i privea pe neimoidieni cu o superioritate intangibil.
D 2ste c&iar regina (midala, opti ?aa)o, aflat n afara obiectivului &olocamerei.
>unra* nclin din cap, apropiindu-se de videcran.
D 1n sf!rit ob#inem ceva reultate, murmur el drept rspuns.
Se plas ntr-un loc de unde putea fi vut de regin. 1mbrcat n vemintele
ceremoniale, (midala era aeat pe tron, un "il# ornat aflat pe un podium, n fa#a cruia
se gsea o msu# scund. 6e regin o ncon"urau cinci cameriste n mantii staco"ii cu
glugi. (midala privea direct i inexpresiv spre vicerege.
D 1nl#imea Foastr, ncepu acesta mieros, 4edera#ia 'omercial se bucur c a#i
ales s apre#i n fa#a noastr.
D 5u te vor bucura ns lucrurile pe care #i le voi spune, vicerege, i tie vorba
(midala. ;oicotul tu comercial a luat sf!rit.
>unra* i stp!ni cu greu tresrirea, dar i redob!ndi stp!nirea de sine i r!n"ii
spre ?aa)o.
D 1ntr-adevr, nl#imea Foastr: 5u tiam c.
D (m aflat c Senatul votea, n sf!rit, asupra acestei probleme, continu
regina, ignor!ndu-l.
D Forbi#i ca i cum a#i cunoate de"a reultatul votrii. A>unra* sim#i o uoar
und de nelinite.B % ntreb la ce bun se mai votea.
(midala se aplec ncet nainte, iar neimoidianul i sim#i p!r"olul din oc&ii cprui.
D ("unge cu prefctoriile, vicerege. (m aflat c ambasadorii 'ancelarului
Suprem sunt acum l!ng tine i c #i s-a cerut s a"ungi la o n#elegere. 'are este aceasta:
>unra* sim#i cum ncrederea i se clatin.
D 5u tiu nimic despre nici un ambasador. 'red c v nela#i.
6e fa#a reginei se observ un licr de surprindere, n timp ce-l studia cu aten#ie pe
neimoidian.
D 4ii atent, viceregeE Spuse ea ncet. 4edera#ia a mers prea departe de data
aceasta.
>unra* cltin repede din cap, adopt!nd o poi#ie defensiv.
D 1nl#imea Foastr, nu am ac#iona niciodat pentru a sfida Senatul. 6resupune#i
prea multeE
(midala rmase nemicat, cu oc&ii cprui fixa#i asupra lui, de parc ar fi putut
citi adevrul pe care ncerca s-l ascund.
D Fom vedea, murmur ea.
2cranul se ntunec. >unra* rsufl uurat, fr s-i pese prea mult de felul n
care l fcuse s se simt femeia aceea.
D (re dreptate, vorbi ?aa)o, care i se alturase. Senatul nu va permite niciodat
ca.
D 2ste de"a prea t!riu, i-o rete >unra* ridic!nd o m!n. Cnvaia este n curs de
desfurare.
?aa)o rmase o clip fr replic.
D 'rei c ea suspectea ceva:
D 5u tiu, dar nu vreau s risc. Trebuie s ac#ionm rapid i s bruiem toate
comunica#iile spre planet, p!n ce vom terminaE
1n cala principal a navei, Mui->on i ,bi-<an stteau tcu#i, g&emui#i ntr-o
desc&idere larg a sistemului de ventila#ie, de unde puteau vedea ase nave masive de
desant ale 4edera#iei. 5avele aveau aripi duble i erau ncon"urate de numeroase
transportoare, ve&icule mari n form de cim, cu bot proeminent. Trapele din boturile
acelea se desc&iser, extinser rampe i mii de forme argintii mrluir nuntru, n
forma#ii perfecte.
D /roii de lupt, spuse ncet Mui->on cu un glas n care se sim#eau surprinderea
i m!nia.
D , armat de invaie, ncuviin# ,bi-<an.
'ontinuar s priveasc un timp, numr!nd transportoarele i droiii care se
mbarcau n navele de desant, ncerc!nd s estimee mrimea armatei.
D 2ste o ac#iune ciudat din partea 4edera#iei, observ Mui->on. Trebuie s-i
avertim pe nabooeni i s-l contactm pe 'ancelarul Suprem Falorum.
,bi-<an aprob din cap.
D (r trebui s-o facem din alt loc, nu de aici.
%entorul su i arunc o privire scurt.
D 6oate i rugm pe prietenii notri de "os s ne ia i pe noi.
D 2ste tot ce putem face, "udec!nd dup felul n care ne-au tratat p!n acum, ise
,bi-<an i-i #uguie buele. 1ntr-o privin# ai avut dreptate, maestre: negocierile au fost
cu siguran# scurte.
Mui->on !mbi i i fcu semn s-o ia din loc.
0n amurg ce#os care prea perpetuu pogor!se n straturi gri-argintii peste feeria
verde a planetei 5aboo, c!nd navele de desant ale 4edera#iei aprur din spa#iul negru i
infinit, ae!ndu-se ncet pe sol. Trei nave se ndeprtar de celelalte, cobor!nd silen#ios
printre norii nemica#i i nesf!ri#i ce acopereau suprafa#a de smarald a planetei. 'a nite
fantome, navele cu dou aripi trecur prin p!cle i asoliar l!ng o mlatin mare i
tulbure. Cmediat dup ce cobor!r n apropierea apelor ntunecate i a p!lcurilor de copaci
i ierburi, fuela"ele lor metalice se desfcur, ls!nd transportoarele cu bot proeminent
s-i descarce ncrctura. /etaamentele ncepur treptat s se grupee.
@a mic distan# de cea mai apropiat nav, capul lui ,bi-<an se ivi deasupra
undelor linitite ale mlatinii. T!nrul inspir rapid, apoi dispru din nou sub ap. %ai
iei o dat la suprafa#, mult mai departe, iar acum i ngdui s se ntoarc i s
priveasc for#a invadatoare dinapoia sa. =eci de transportoare ticsite cu droii de lupt i
tancuri ocupau poi#ii n fa#a navelor de desant. 0nele pluteau peste sm!rcuri, altele
suiser pe terenul uscat.
%ult n st!nga, observ o siluet care alerga prin cea# i printre arbori. 2ra Mui-
>on. ,bi-<an mai inspir o dat ad!nc, apoi se scufund i ncepu s noate.
%aestrul Ledi se strecura ca o fantom prin mlatin, ascult!nd vuietele nfundate
i gomotul crengilor rupte n urma sa de transportoarele 4edera#iei, care ncepuser s
avansee. 6e l!ng umetul profund al motoarelor lor, se auea b!!itul ascu#it al 6(%-
urilor $ platforme aeriene monoloc $ mici unit#i de foc, pilotate individual, folosite la
transportul tiroiilor cercetai. 6(%-urile b!!iau deasupra terenului mltinos,
proiect!nd n urma lor umbre alungite, n timp ce avansau n fa#a marilor transportoare.
(nimale de toate formele i mrimile o bug&ir din adposturile lor, trec!nd pe
l!ng Mui->on, n cutarea unui loc mai sigur. C)opi, 4ulumpasete, motti, 6e)o pe)o $
nume ce trecuser prin fa#a oc&ilor maestrului Ledi n cursul pregtirii pentru cltorie i
care acum i reveneau instantaneu n minte. 4erindu-se de creaturile speriate care goneau
pe l!ng el, Mui->on arunc o privire dup ,bi-<an, apoi o lu din loc. 0mbra
ntunecat a unui transportor apruse din cea# c&iar n spatele lui.
(lerga pe terenul solid, cut!nd un drum pentru a ocoli un lac ntins, c!nd vu n
fa# o creatur ciudat, asemntoare unei broate. Sttea pe vine n ap, cu trupul ca de
cauciuc g&emuit deasupra unei scoici pe care tocmai o desc&isese, ling!ndu-i interiorul
cu micri rapide ale limbii lungi. 'obor!nd coc&ilia goal, fptura se ridic n fa#a lui
Mui->on, cu urec&ile mari i pleotite flutur!nd pe l!ng capul de amfibie, cu ciocul de
ra# nc mestec!nd delicatesele gsite n scoic. ,c&ii pedunculari situa#i n partea de sus
a capului clipir nedumeri#i, v!nd pe Mui->on i celelalte animale din "ur, apoi rir
pentru prima dat umbra uria de care fugeau acetia.
D ,&, o&, bolborosi st!lcit creatura.
Mui->on sri prin st!nga ei, cut!nd s se fereasc din calea transportorului care
se apropia. 4ptura ddu drumul scoicii i, cu oc&ii larg desc&ii i nspim!nta#i, se ag#
de mantia lui.
D (utor, autorE Pip pl!ngcios, cu c&ipul contorsionat de oc i disperare.
D /-mi drumulE Strig Mui->on, ncerc!nd adarnic s se eliberee.
Transportorul vuia spre ei, trec!nd peste suprafa#a mlatinii, strivind ierburile i
mproc!nd "erbe de ap. Se apropia amenin#tor de Mui->on, care ncerca din rsputeri
s scape de fiin#a ce se ag#ase de el, trg!nd-o n lateral n tentativa adarnic de a se
elibera.
1n cele din urm, c!nd transportorul a"unsese la numai c!#iva metri distan#,
ridic!ndu-se ca o cldire gata s se prbueasc peste ei, maestrul Ledi mpinse creatura n
apa pu#in ad!nc de la malul lacului i se av!rli peste ea, cu fa#a n "os. Transportorul
4edera#iei trecu pe deasupra lor, nso#it de un gomot infernal i de unde de oc ale cror
vibra#ii i nfundar n noroi.
/up ce se ndeprtase suficient, Mui->on se scul i inspir ad!nc. 'iudata
fptur se ridic o dat cu el, nc #in!ndu-l str!ns de bra#, cu apa murdar iroindu-i pe
fa#. (runc o privire scurt nspre transportor, apoi se ntoarse spre maestrul Ledi i-l
mbr#i euforic.
D (oleo, aoleoE ;olborosi cu glas pi#igiat. 2usa iubesssc la tine, iubesssc
mereuE 1i spuse i ncepu s-l srute.
D @as-mE Se rsti Mui->on. 5u g!ndeti deloc, n-ai creier: (i fost c!t pe aici
s ne ucii pe am!ndoiE
'reatura pru ofensat:
D 2usa nusa creier: 2usa vorbesssteE
D 'apacitatea de a vorbi nu te face mai inteligentE Se stropi Mui->on, care n-
avea c&ef de polite#uri. (cum d-mi drumul i dispariE
Se eliber i ncepu s se ndeprtee, arunc!nd priviri ngri"orate n direc#ia din
care se aueau umetele 6(%-urilor.
4iin#a ovi, apoi se lu dup el.
D 5u, nu, eusa cu tusa sstauE 2usa sstauE Lar Lar loial, gungan sservitor umil.
2usa la tusa prieten, eusaE
%aestrul Ledi abia dac-i arunc o privire, fiind mai atent la umbrele din "ur,
cut!ndu-l pe ,bi-<an.
D %ul#umesc, dar nu-i caul, m descurc mai bine fr tine.
>unganul Lar Lar porni dup el, plescind prin ap i mproc!nd totul n "ur, cu
bra#ele agitate ca o moric.
D ,&, dar necesssar esssteE 'erut de dei essste. (sssta datorie de via#. 2usa
sstiu asssta, asssa cum cunosssc numele meu Lar Lar ;in)sE
%latina reverbera n sunetele motoarelor 6(%-urilor i dou platforme se ivir
din cea#, urmrindu-l pe ,bi-<an care fugea. droiii de lupt care le pilotau i
pregteau atacul.
Mui->on trase sabia i-l ndeprt pe Lar Lar.
D 5-am timp de asta acum.
D Trebuie ss m iei cu tusa.
Lar Lar se opri, auind gomotul 6(%-urilor. Se ntoarse i, c!nd le vu
npustindu-se spre ei, oc&ii i ieir iari din orbite.
D ,&, o&, o ss.
Mui->on l apuc pe gungan i-l arunc din nou n mlatin, cu fa#a n "os.
D 'ulcatE
(ctiv sabia i se propti dravn n picioare, n timp ce ,bi-<an i 6(%-urile
urmritoare se apropiau.
Lar Lar nl# capul i url:
D 5oi sa murimE
/roiii de lupt desc&iser focul cu laserele de pe platforme, tocmai c!nd ,bi-
<an a"unse l!ng prietenul su. Mui->on par loviturile cu sabia, deviindu-le nspre
atacatori i 6(%-urile explodar n mii de sc&i"e de metal ncins, care cur n mlatin.
2xtenuat, ,bi-<an se c&inuia s-i recapete rsuflarea.
D Certare, maestre. (pa mi-a scurcircuitat sabia.
1i art arma, care avea v!rful lamei nnegrit i ars. Mui->on o inspect fugar. 1n
spatele lor, Lar Lar ;in)s iei din apa noroioas a mlatinii i-l privi curios pe noul sosit.
D Car ai uitat s nc&ii sursa de alimentare, nu-i aa: 1ntreb sever Mui->on.
D (a se pare, maestre, ncuviin# spit t!nrul.
D Rencrcarea nu va dura mult, dar cur#area va fi destul de anevoioas. Sper c
#i-ai nv#at n cele din urm lec#ia, tinere pada+an.
D /a, maestre, accept umil ,bi-<an sabia ntins de acesta.
Lar Lar fcu un pas nainte, lipind din tlpile de amfibie, cu urec&ile i membrele
lungi mic!ndu-se n toate direc#iile.
D Ssalvat la mine din nou, tusa: 1l ntreb retoric pe Mui->on.
D 'ine mai e i sta: 6rivi mirat ,bi-<an.
D 0n gungan, un btina, pe nume Lar Lar ;in)s. (ten#ia lui Mui->on se
ndrept asupra mlatinii: S mergem, nainte s apar alte 6(%-uri.
D %ai multe: %ai multe ai sspuss: Ccni Lar Lar ngri"orat.
Mui->on se pusese de"a n micare, merg!nd grbit prin mlatin.
,bi-<an l urma la numai un pas i, dup o clip, li se altur i Lar Lar,
mic!ndu-i iute picioarele lungi i rotind oc&ii care ncotro.
D 2ssscua#i, dar cel mai ssigur loc ,to& >unga essste, vorbi el, ncerc!nd s le
atrag aten#ia.
/e "ur mpre"ur, platformele continuau s umie prin ce#uri, produc!nd sunete
ce aduceau cu sc&eunturi.
D ,to& >unga, repet Lar Lar. (colo cressscut eusa. Ssigur orassE
Mui->on se opri i-l privi cu aten#ie pe gungan.
D 'e ai spus: 0n ora:
Lar Lar aprob din cap entuiast.
D 6o#i s ne duci acolo:
D (&, o&, o&., pru dintr-o dat speriat gunganul, nusa cred c pot duce voisa.
nusa c&iar, nusa.
Mui->on se apropie de el, cu oc&i negri ptruntori.
D 5u:
Lar Lar avea o privire ca i cum ar fi dorit s se fac una cu mlatina n care se
aflau. 1ng&i#i n sec, iar ciocul i se desc&ise i se nc&ise ca la peti.
D (sssta neca, dar. eusa fric pedepsssit. Trimiss afar. 2usa uit ;oss 5ass face
mult ru la eusa dac ntorss. %ult ru.
0n sunet pulsator profund i grav se ridic deasupra #iuitului platformelor,
rbt!nd prin cea# i umbre, tot mai puternic. Lar Lar privi mpre"ur speriat.
D ,&, o&.
D (ui: 1l ntreb ncet Mui->on, mpung!ndu-l cu degetul n pieptul osos, iar
Lar Lar ncuviin# din cap ovielnic. , mie de lucruri din acestea teribile vin direct spre
noi, amice gungan.
D -i c!nd te vor gsi, te vor face una cu pm!ntul, te vor fr!mi#a n mii de
buc#ele i te vor da uitrii, adug ,bi-<an cu un r!n"et nc!ntat.
Lar Lar roti oc&ii n cap i ng&i#i alt nod.
D ,&, o&. 'red dreptate tusa. >esticul frenetic i adug: 6e-aiciE 6e-aiciE
>rab.
1n fug, cei trei se pierdur n ce#urile amurgului.
'eva mai t!riu, ieir dintre ierburi nalte i papur deas, la marginea unui lac
at!t de ntunecat la culoare, nc!t n reflec#ia raelor amurgului nu se putea distinge nimic
sub undele sale. Lar Lar se ndoi de mi"loc, spri"inindu-i m!inile cu trei degete pe
genunc&ii osoi i ncerc!nd s-i recapete suflul. Se ntoarse apoi s priveasc drumul pe
care veniser i urec&ile lungi f!lf!ir la micarea brusc. ,bi-<an cltin din cap nspre
Mui->on, ntr-o uoar admonestare. 5u-l nc!nta deloc deciia maestrului su, de a urma
creatura aceea at!t de stranie.
0ndeva n deprtare, se auea vuietul profund i constant al motoarelor
transportoarelor 4edera#iei.
D '!t mai avem: 1ntreb Mui->on.
>unganul art spre lac.
D 5oisa ssub ap mergem, da:
'ei doi Ledi se uitar unul la cellalt, apoi scoaser din mantii nite containere
mici, din care aprur aparate portabile de respirat, de mrimea unei palme.
D 2usa previn voisa. ,c&ii lui Lar Lar alergau de la unul la cellalt. >unganii
nusa plac sstrini. Foisa nusa bine venit.
,bi-<an str!nse din umeri.
D 5u-#i face gri"i. (i n-am avut deloc parte de primiri clduroase.
D S mergemE 1i fcu semn Mui->on, fix!ndu-i ntre din#i dispoitivul de
respirat.
>unganul ridic la r!ndul su din umeri, ca i cum i-ar fi declinat orice
responsabilitate pentru cele ce aveau s urmee, se ntoarse spre lac, fcu o tumb dubl
n aer i dispru n ntuneric.
Ledi l urmar.
'obor!r prin apa m!loas, urm!nd silueta velt a lui Lar Lar, care prea mult
mai n largul lui dec!t pe uscat. 1nota lin i gra#ios, cu membrele lungi ntinse i unduind
corpul cu o uurin# ce dovedea exersare. 1notar mult timp, cobor!nd mereu, iar lumina
de la suprafa# dispru treptat n urma lor. 6u#ina lumin existent aici provenea din surse
subacvatice, care nu erau toate viibile. 6e msur ce minutele treceau, ,bi-<an se
ndoia tot mai mult de drumul pe care l aleseser.
(poi, dintr-o dat, rir alt lumin, de aceast dat o licrire constant, care
venea de "os. Treptat, n fa#a oc&ilor apru ,to& >unga. ,raul era un ciorc&ine de sfere
legate ntre ele ca nite baloane i ancorate de piloni uriai de piatr. 0na c!te una, sferele
devenir tot mai clare i, pe msur ce se apropiau, putur distinge particularit#ile
structurilor i trsturile gunganilor din interiorul lor.
Lar Lar not direct spre una dintre sferele cele mai mari, iar Ledi l urmar
ndeaproape. '!nd a"unse l!ng sfer, gunganul o aps cu palmele i nveliul ei ced,
ls!nd mai nt!i s-i ptrund bra#ele, apoi capul, corpul i n sf!rit picioarele,
ng&i#indu-l pe de-a-ntregul i nc&i!ndu-se dup aceea etan. 0imi#i, Ledi l urmar n
sfer, prin membrana stranie care nu le opuse reisten#.
, dat intra#i, se treir pe o platform ale crei trepte coborau spre un scuar
ncon"urat de cldiri. @umina radia din pere#ii sferei ntr-un flux continuu, ilumin!nd
spa#iul dinuntru. Ledi gsir aerul respirabil. 1n timp ce coborau spre pia#et, cu apa
iroindu-le de pe &aine, gunganii ncepur s-i observe i se mprtiar, sco#!nd #ipete de
alarm.
Cmediat apru un pluton de solda#i n uniforme, clri pe animale cu dou
picioare, care aveau ciocuri oarecum asemntoare cu ale clre#ilor. Mui->on i aminti
c animalele se numeau )aadu $ alergtori prin mlatini, cu picioare puternice, reisten#
mare i sim#uri ascu#ite. Solda#ii purtau electropoli lungi i amenin#toare, pe care le
folosir pentru a ndeprta mul#imea de gur-casc, n vreme ce se apropiau de grupul
intruilor.
D Ssalve, cpitan TarpalssE 1l salut Lar Lar pe conductorul plutonului. 2usa
ntorssE
D 5usa iar. Lar Lar ;in)sE Se rsti cellalt, n mod evident iritat. Tusa mergi la
;oss 5ass. Fei ce sspune elsa. Tusa mare neca data assstaE
Cgnor!ndu-i pe Ledi, l ng&ionti scurt pe Lar Lar cu electropolul, iar ocul care-l
strbtu pe srmanul gungan l ridic o "umtate de metru deasupra solului. Lar Lar i
frec spatele, bombnind.
Solda#ii i escortar printre cldirile oraului, apoi prin c!teva pasa"e
interconectate, p!n a"unser n Sala 'onsiliului din Turnul nalt, aa cum le comunicase
n oapt Lar Lar. 6ere#ii erau transparen#i i n exteriorul membranei se vedeau not!nd
petiori strlucitori, ca nite stelu#e pe fundalul ntunecat. 0n amfiteatru semicircular
dispus pe dou niveluri domina sala. Toate locurile erau ocupate de oficialit#i
nvem!ntate specific func#iei. 5oilor veni#i li se fcu repede loc printre gunganii preen#i
acolo pentru diverse probleme.
>unganul de pe scaunul cel mai nalt era un individ ndesat, at!t de apsat de
v!rst i de greutate nc!t #i era imposibil s-#i imaginei c ar fi fost vreodat la fel de
sub#irel ca Lar Lar ;in)s. 6ielea i at!rna din corp n falduri largi, g!tul i era nfundat
ntre umeri, iar fa#a avea o expresie at!t de acr, nc!t p!n i Lar Lar pru c se face tot
mai mic, pe msur ce erau mpini nainte.
,ficialit#ile gungane i privir i sc&imbar c!teva cuvinte ntre ele.
D 'e dori#i, sstrinilor: Se rsti ;oss 5ass la cei doi Ledi, dup ce li se
preentase.
Mui->on i rspunse, povestindu-i ce i adusese pe 5aboo i averti!ndu-l asupra
invaiei care avea loc pe suprafa#, apoi solicit a"utorul gunganilor. 'onsiliul ascult n
linite, fr un cuv!nt.
/up ce maestrul Ledi termin, ;oss 5ass scutur din cap, iar carnea de pe g!tul
lui gros se cltin n valuri.
D Foisa nusa pute#i ssta aici. (rmata de mecanisssi nusa problema noassstr.
D (rmata droiilor de lupt este pe punctul de a-i ataca pe nabooeni, insist Mui-
>on. Trebuie s-i avertimE
D 5oisa nusa plac nabooeniE %!r!i iritat ;oss 5ass. 2isa nusa plac gungani.
5abooeni crede eisa dessstep#i. 'rede creier lor mai mare. 2isa nimic cu noisa, noisa n
ssm!rc, eisa ssuss. /emult, noisa nimic cu eisa. (sssta obicei nusa sc&imba pentru
mecanisssi.
D /up ce i vor nfr!nge pe nabooeni, droiii vor veni aici i v vor cotropi i pe
voi, rosti ncet ,bi-<an.
D 2usa nusa crede asssta, c&icoti ;oss 5ass. 2usa vorbit poate o dat ssau dou
ori cu nabooeni, niciodat cu mecanisssi. %ecanisssi nusa vin aiciE 2isa nusa sstiu mcar
gungani existE
'eilal#i membri ai 'onsiliului ddur aprobator din capete, murmur!nd n semn
de admira#ie fa# de n#elepciunea lui.
D Foi i nabooenii sunte#i lega#i, relu ncp#!nat ,bi-<an, deloc mul#umit s
cedee uor. 'e se va nt!mpla cu unii i va afecta i pe ceilal#i. Trebuie s n#elege#i astaE
;oss 5ass i tie vorba cu un semn din m!na groas.
D 5oisa nusa sstim nimic de voisa, sstrini, i nusa passs de nabooeniE
1nainte ca ,bi-<an s-i poat continua argumenta#ia, Mui->on fcu un pas
nainte.
D (tunci a"uta#i-ne n drumul nostruE 'eru el, ridic!nd m!na cu un gest
indiferent i trec!nd-o ncet prin fa#a oc&ilor conductorului gungan, ntr-o invoca#ie
rapid a puterii Ledi de persuasiune mintal.
;oss 5ass l privi fix, apoi ncuviin# din cap.
D Foisa departe.
D (vem nevoie de transport p!n la T&eed.
D ;ine. ;oss 5ass aprob iari din cap. 5oisa dm voisa bongo. /rum mai
rapid la T&eed prin centru planeta essste. Foisa pleca#i acumE
D 1#i mul#umim pentru a"utor, fcu un pas napoi Mui->on. 6lecm n pace.
'!nd Mui->on se ntoarse s plece, ,bi-<an i opti la urec&e:
D %aestre, ce-i un bongo:
Mui->on i arunc o privire scurt i ridic g!nditor dintr-o spr!ncean.
D Sper s fie o nav.
Se ndeprtau de ;oss 5ass i de celelalte oficialit#i gungane, c!nd l rir pe
Lar Lar ;in)s st!nd nefericit ntr-o parte, atept!nd cu ctue la m!ini s fie "udecat. Mui-
>on ncetini i privi n oc&i nefericita fptur.
D %aestre, spuse ,bi-<an ncet, ca un avertisment.
1l cunotea prea bine pe Mui->on ca s nu tie ce avea s urmee. %aestrul Ledi se
apropie de Lar Lar i rmase locului, privindu-l.
D Foisa necauriE /eclar gunganul morocnos, arunc!nd priviri n "ur, s vad
dac nu-i ascult cineva. /rum prin centru pericol mare.
D %ul#umesc, prietene, nclin din cap Mui->on.
Lar Lar ;in)s ridic din umeri i pru trist.
D (sssta bine. (poi arunc spre maestrul Ledi un !mbet timid i o privire plin
de speran#: ("utor la eusa acum binevenit.
Mui->on eit.
D %aestre, n-avem timp, l sftui ncet ,bi-<an, apropiindu-se.
%aestrul Ledi se ntoarse spre prote"atul su, cu o cuttur ncruntat.
D Timpul pe care-l pierdem acum s-ar putea s ne fie de folos mai t!riu. Lar Lar
ne-ar putea a"uta.
,bi-<an cltin din cap, exprim!ndu-i fr re#ineri frustrarea. %entorul su era
uneori prea dornic s se implice rapid i inutil n caue care nu-l priveau. ,biceiul acesta
l costase de mai multe ori n fa#a 'onsiliului Ledi i, ntr-o bun i, avea s-l
nenoroceasc.
D Simt o pierdere a concentrrii, i opti.
D (i gri", tinere ,bi-<an, l fix Mui->on, sensibilitatea fa# de 4or#a vie nu
este punctul tu forte.
T!nrul Ledi i sus#inu privirea o clip, apoi se uit n alt parte, rnit de
observa#ie. Mui->on i ntoarse spatele i fcu cale ntoars spre ;oss 5ass.
D 'e se va nt!mpla cu Lar Lar ;in)s: 1ntreb el.
;oss 5ass, care se ad!ncise ntr-o conversa#ie cu alt oficialitate gungan, se
rsuci suprat, pufind din flcile umflate.
D ;in)s clcat regula nusa ntoarce. 'lcat exil. 2lsa pedepsssit.
D 5u prea sever, sper: Cnsist maestrul Ledi. 5e-a a"utat mult.
0n r!s lent urui dinspre ;oss 5ass.
D /ata asssta, moarte.
0ndeva n spate, Lar Lar ;in)s gemu gomotos. 1n toat sala se auir murmure.
6!n i ,bi-<an, care i se alturase din nou maestrului su, pru ocat.
Mui->on g!ndea rapid.
D (vem nevoie de un navigator care s ne conduc prin centrul planetei, ctre
T&eed. C-am salvat via#a lui Lar Lar, c!nd era la suprafa#, i-mi este dator pentru asta.
Freau s-mi plteasc datoriaE
;oss 5ass l privi tcut i o ncrunttur sever i brd fruntea i-i ncre#i gura.
'apul pru c i se ad!ncete i mai mult ntre umeri, ntre faldurile de piele ce-i
acopereau g!tul.
/up aceea, oc&ii si mici l cutar pe nefericitul Lar Lar i, v!ndu-l, gesticul
spre el.
D ;in)s:
Lar Lar se apropie asculttor, oprindu-se l!ng Ledi.
D Tusa datorie o via# la sstrin: 1ntreb amenin#tor ;oss 5ass.
Lar Lar ncuviin# din cap. 'apul i urec&ile i at!rnau blege, dar n priviri i se
vedea un licr de speran#.
D =eii votri cer ca el s-i plteasc datoria, insist Mui->on, trec!nd iari
m!na prin fa#a oc&ilor lui ;oss 5ass i apel!nd la puterea Ledi de convingere. Fia#a lui
mi apar#ine acum.
@iderul gunganilor anali doar o clip situa#ia, nainte de a aproba.
D Fia#a luisa #ie. ,ricum elsa valoare nimic. 6lecat fii cu elsaE
0n panic se apropie i nltur ctuele de pe nc&eieturile lui Lar Lar.
D ?ai, Lar Lar, l sftui Mui->on, ntorc!ndu-l spre u.
D 6rin centru: ;!igui Lar Lar, n#eleg!nd dintr-o dat ce se petrecuse. 5usa conta
eusaE %ai bine mor aici dec!t n centruE 2usa nusa merge.
/e"a cei doi Ledi l trgeau afar din sal, departe de vul i de auul lui ;oss
5ass.
6e puntea navei de comand a 4edera#iei 'omerciale, >unra* i ?aa)o se aflau
singuri n fa#a &ologramei lui /art& Sidious. 5iciunul dintre neimoidieni nu-l privea pe
cellalt i am!ndoi sperau c lordul Sit& nu le poate percepe g!ndurile.
D Cnvaia decurge conform planului, lordul meu, spunea viceregele, a crui
mbrcminte i ascundea tremuratul ocaional al bra#elor, atunci c!nd sttea n fa#a
siluetei nvem!ntat n mantie. (rmata noastr se apropie de T&eed.
D ;ine, foarte bine, vorbi cu glas ncet i calm /art& Sidious. Senatul este
mpotmolit n proceduri. '!nd incidentul va fi supus votrii, senatorii nu vor avea
alternativ dec!t s accepte succesul blocadei voastre.
>unra* arunc o privire rapid spre compatriotul su.
D Regina este foarte ncretoare c Senatul i va da dreptate.
D Regina (midala este t!nr i naiv. Fe#i vedea c nu v va fi greu s-o
controla#i. ?olograma p!lp!i. Te-ai descurcat bine, vicerege.
D %ul#umesc, lordul meu, spuse >unra* i &olograma dispru.
1n tcerea care urm, cei doi neimoidieni se privir ngri"ora#i.
D 5u i-ai spus, ise acuator ?aa)o.
D /espre Ledi: >unra* ddu a le&amite din m!n. 5u-i nevoie s-i spunem. 5u-i
nevoie s-i spunem nimic, p!n nu tim exact ce anume s-a nt!mplat.
?aa)o i cercet cu aten#ie c&ipul, apoi se ntoarse i, prsind puntea, spuse ca
pentru sine:
D 5u, nu-i nevoie.
,bi-<an se aplecase deasupra comenilor bongo-ului, familiari!ndu-se cu ele.
Lar Lar se aease alturi, bt!nd c!mpii, iar Mui->on sttea n penumbra dinapoia lor,
tcut i atent.
D (sssta nebunieE >emu Lar Lar n timp ce bongo-ul se ndeprta ncet de sferele
lucitoare din ,to& >unga, afund!ndu-se n apele nabooene.
;ongo-ul era o mic nav subacvatic, const!nd n principal dintr-un generator
electric, un sistem de control i scaune pentru pasageri. (ducea oarecum cu un calmar,
av!nd aripioare plate, alungite spre spate i tentacule n partea posterioar, care se roteau,
propuls!nd nava. Trei carlingi mici cu cupole bulbucate erau dispuse simetric, c!te una
pe fiecare arip i a treia n fa#, pe botul navei.
'ei doi Ledi i gunganul ocupau carlinga de pe bot, unde ,bi-<an se instalase la
comeni, iar Lar Lar primise ordin s-i clueasc prin centrul planetei. Se prea c
5aboo era brdat de tuneluri subacvatice i, dac-l puteai descoperi pe cel corect,
reduceai considerabil timpul de cltorie.
HSau, ca alternativI, g!ndi pesimist ,bi-<an, H#i po#i foarte bine fr!nge g!tul.I
D 5oisa osss!ndi#iE ;odogni Lar Lar pl!ngre#.
'iocul lui se ndeprt de sistemul de direc#ie, ntorc!ndu-se spre Ledi, iar urec&ile
lungi se legnar ca nite aripioare ridicole.
D 0nde mergem, cpitan Mui->on:
D Tu eti navigatorul, l n#ep Mui->on.
Lar Lar scutur din cap.
D 2usa: Tu visssei. 2iusa nusa cunosssc nimic dessspre asssta.
Mui->on i puse m!na pe umrul gunganului.
D Relaxea-te, prieteneE 4or#a ne va conduce.
D 4orsssa: 'e-i 4orsssa: Lar Lar nu prea impresionat. 4orsssa asssta maxi-tare,
eusa ic. Ssalvare la eusa, la voisa, la noisa to#i 4orsssa asssta:
,bi-<an nc&ise disperat oc&ii. 2ra pe cale s se nt!mple un deastru, dar Mui-
>on trebuia s-l reolve. 2l nu trebuia s intervin. @a urma urmelor, Mui->on l adusese
pe Lar Lar ;in)s. -i nu pentru c ar fi fost un navigator priceput, sau pentru c ar fi dat
dovad de o c!t de mic fr!m de talent n orice privin#, ci pentru simplul motiv c era
altul dintre proiectele pe care maestrul su, care nesocotea n mod repetat recomandrile
'onsiliului, l considera valoros i util.
(cest lucru l preocupa i n acelai timp l frustra pe ,bi-<an. %entorul lui era
probabil cel mai de seam cavaler Ledi n via#, o preen# dominant n 'onsiliu, un
lupttor puternic i cura"os, care refua s se lase intimidat p!n i de cea mai
nfricotoare provocare, i n acelai timp un om bun i generos. 6robabil c aceast
ultim calitate l bgase n at!tea necauri. Cgnorase n repetate r!nduri 'onsiliul, n
probleme pe care ,bi-<an le considera lipsite de relevan#. (vea cu totul alt viiune
despre #elul existen#ei unui Ledi, despre natura serviciilor sale i despre cauele ce
trebuiau aprate, i-i urmrise viiunea cu o persisten# neabtut.
,bi-<an era t!nr i nerbdtor, ncp#!nat, i nici pe departe n armonie cu
4or#a, la fel ca Mui->on, totui credea c n#elegea mai bine pericolele pe care le
presupunea asumarea prea multor sarcini. Mui->on ar fi ndrnit orice atunci c!nd
descoperea ceva care l interesa, c&iar dac n felul acela i-ar fi riscat via#a.
(a se nt!mpla i acum. Lar Lar ;in)s repreenta un risc ma"or i nu exista nici
un motiv pentru a crede c asumarea riscului ar fi adus o rsplat c!t de mic.
>unganul continua s bombne, privind n acelai timp afar, ca i cum ar fi
cutat un indicator care s-i ngduie cel pu#in s pretind c tia ce face. ,bi-<an
scr!ni din din#i. H5u te amestecaI, i spuse n sinea lui, cu asprime, Hnu te amestecaEI
D 6reia comenile, i se adres repeit lui Lar Lar, apoi se ridic din scaun i
ngenunc&e l!ng Mui->on. %aestre, nu se mai putu stp!ni el, de ce continui s t!rti
dup noi creaturi patetice, care nu ne pot fi de mare folos:
D 6oate c aa par lucrurile acum, sur!se uor Mui->on, dar trebuie s priveti
mai ad!nc, ,bi-<an.
D (m privit suficient de ad!nc i nu exist absolut nimic de vutE Cbucni iritat
t!nrul. >unganul nu-i dec!t o distragere inutilE
D 6oate, pentru moment. 'u timpul ns asta se poate sc&imba.
,bi-<an ncerc s mai spun ceva, dar maestrul Ledi i tie vorba din scurt:
D (scult-m, tinere pada+an, n interiorul 4or#ei exist secrete ascunse, ce nu
sunt uor de descoperit. 4or#a este mare i atotptruntoare, i toate fiin#ele vii fac parte
din ea. 5u ns ntotdeauna scopul fiecreia este evident. '!teodat acest scop trebuie
mai nt!i sim#it, pentru a putea fi devluit ulterior.
'&ipul celuilalt se nnegur.
D 0nele secrete ar fi mai bine s fie lsate ascunse, maestre, cltin el din cap. -i
apoi, de ce trebuie s fii tu mereu cel care face devluirea: -tii ce prere au membrii
'onsiliului despre aceste. ocoliuri. 6oate c mcar o dat, ar fi bine s lai devluirea
pe seama altcuiva.
Mui->on pru dintr-o dat trist.
D 5u, ,bi-<an. Secretele trebuie devluite atunci c!nd le descoperi, iar
ocoliurile trebuie fcute atunci c!nd le nt!lneti. Car dac te afli la o rsp!ntie, sau n
locul unde este ngropat un secret, nu trebuie niciodat s lai pe altul s ac#ionee n
locul tu.
0ltima lumin din ,to& >unga dispru n p!cl i apele i ncon"urar ntr-un nor
ntunecat. Lar Lar conducea nava drept nainte, cu vite redus, dar constant, fr s mai
bodogne sau s se agite, cu m!inile ferm pe comeni. (prinse farurile, atunci c!nd
bena i cuprinse i raele galbene devluir straturi multicolore de corali rsucindu-se
ntortoc&ea#i n ntuneric.
D 1#i respect "udecata, maestre, rosti n cele din urm ,bi-<an, totui asta nu m
mpiedic s-mi fac gri"i.
'a to#i Ledi, ,bi-<an fusese descoperit i luat de timpuriu de l!ng prin#ii lui,
iar acum nu i-i mai amintea deloc. cavalerii Ledi deveniser familia sa. /intre to#i, cel
mai apropiat era de Mui->on, mentorul lui de mai bine de ece ani, care i devenise
prietenul cel mai de ncredere.
Mui->on i n#elesese ataamentul i-l mprtea. ,bi-<an era fiul pe care nu-l
va avea niciodat, viitorul pe care-l va lsa n urm dup moarte. Speran#ele lui pentru
,bi-<an erau imense, dar nu era ntotdeauna de acord cu opiniile ucenicului.
D (i rbdare, ,bi-<an, rspunse el ncet. 0neori pu#in ncredere nu stric.
;ongo-ul naviga printr-un tunel de corali i spoturile farurilor scoteau n eviden#
fisuri ad!nci, staco"ii i mov. 6este tot, peti viu colora#i notau n bancuri printre st!ncile
col#uroase.
D >unganii i nabooenii sunt n rboi: 1l ntreb g!nditor Mui->on pe Lar Lar.
D Rboi nusa, scutur din cap gunganul. 5abooeni ssi gungani nusa lupt.
6oatesa mult timp n urm. (cum nabooeni departe de mlassstin, gungani departe de
c!mpii. 5usa vut unii la al#ii.
D /ar nu se plac: Cnsist maestrul Ledi.
Lar Lar forni dispre#uitor.
D 5abooeni capete mari, mereu cred eisa mai buni ca gunganiE
,bi-<an se aplec peste Lar Lar i examin atent peisa"ul din fa#.
D /e ce ai fost exilat, Lar Lar:
>unganul scoase o serie de plescituri.
D (sssta lung povessste, pe sscurt, eusa. o&, o&, a&&&. cam sst!ngaci.
D (i fost exilat fiindc eti st!ngaci: 2xclam ,bi-<an, nevenindu-i s cread.
;ongo-ul iei ntr-o desc&idere larg de ap ntre doi pere#i gigantici de corali.
5iciunul dintre pasageri nu observ forma ntunecat care se desprinse de pe o
proeminen# i le lu urma.
D 2usa, se foi Lar Lar, provocat unu ssau doua. axidente. ;um gass, sstricat aparat
ssef. (tunci eisa alungat.
,bi-<an nu n#elegea pe de-a-ntregul tot ce ndruga Lar Lar, dar nainte de a putea
cere explica#ii, ceva lovi puternic bongo-ul, nclin!ndu-l ntr-o parte. 0n crustaceu uria
cu multe picioare i flci masive pline de din#i i ag#ase cu limba sa lung i-i trgea fr
grab spre botul cscat.
D %onssstru opeeE 0rl Lar Lar nspim!ntat. 5oisa murim.
D 'u toat vitea nainteE ,rdon rapid Mui->on, privind flcile monstrului care
se desc&ideau n spatele lor.
1n loc s mping maneta spre nainte, Lar Lar intr n panic i bg n mararier,
trimi#!nd micul submarin direct n gura atacatorului. ;ongo-ul ibi violent fundul g!tului
monstrului i ocul i rsturn pe Ledi de pe scaune, lovindu-i de pere#i. -irurile de din#i
im#a#i ncepur s se apropie, n timp ce ledurile de pe consola de comand p!lp!iau
intermitent.
D ,&. ,&, spuse Lar Lar.
,bi-<an sri rapid n scaunul copilotului.
D @as-mi comenileE
6rinse manele, redres ve&iculul i aps accelera#ia la maximum. Spre
surprinderea lui, gura monstrului opee se desc&ise cu o guduitur spasmodic i #!nir
printre din#ii si ca dintr-un tun.
D @iberiE @iberiE Popi n scaun Lar Lar, bucuros peste poate de norocul lor.
, privire rapid aruncat napoi le art ns c avuseser noroc din alt motiv
dec!t creuser: monstrul opee era prins ntre flcile unei creaturi at!t de imense, nc!t pe
l!ng ea prea un pitic. 2ra un prdtor lung, de forma unui #ipar, av!nd aripioare
posterioare i membrele anterioare narmate cu g&eare. 4lcile sale teribile l drobeau pe
opee n buc#i mici, pe care le ng&i#ea lacom.
D %onssstru ssando aQua, o&, o&E 2xclam Lar Lar, ngrop!ndu-i fa#a n m!ini.
,bi-<an mri tura#ia motoarelor, ncerc!nd s pun o distan# c!t mai mare ntre
ei i noua amenin#are. Sando aQua dispru n spatele lor, dar luminile din cabin
continuau s clipeasc ru prevestitor. ;ongo-ul se scufunda tot mai ad!nc spre centrul
planetei. /eodat ceva explod ntr-un tablou de control aflat n spate, umpl!nd carlinga
cu sc!ntei. 1mbinrile de deasupra se fisurar i apa porni s se infiltree prin nveliul
exterior al navei.
D %aestre, pierdem putere, spuse ,bi-<an c!nd #iuitul propulsorului i reduse
brusc intensitatea.
Mui->on lucra aplecat peste tabloul de control avariat.
D 'alm, nc nu suntem n pericol.
D 1nc nusa pericolE Lar Lar ls deoparte orice preten#ie de calm i #opi n
scaun. (far monssstriE 5oisa sscufundm aici. 5oisa putere nusaE Foisa nebuniE '!ndsa
ice#i voi pericol:
6rimi rspunsul mai repede dec!t se atepta: brusc, luminile din interiorul navei se
stinser complet.
1n sala de conferin#e din nava de comand a flotei 4edera#iei, &olograma uria a
lui /art& Sidious i domina pe >unra* i ?aa)o. Ficeregele neimoidian i ag&iotantul su
stteau nemica#i, cu oc&ii portocaliu-roietici fici, c&ipurile reptiliene trd!ndu-le teama
ce-i paraliase.
Silueta ntunecat a lui /art& Sidious i privea n tcere. Pinuta acoperit aproape
n ntregime de faldurile mantiei nu trda nici o reac#ie, ns postura rigid a corpului
lordului Sit& vorbea de la sine.
D %-ai deamgit, viceregeE -uier el ctre >unra*.
D @ordul meu, sunt sigur c.
D %ai ru, m sfideiE
4a#a neiinoidianului suferi o transformare nfricotoare.
D 5u, lordul meuE 5iciodatE /ar aceti Ledi sunt at!t de. impreviibili, asta-i tot.
5u-s uor de distrus.
D /eci triesc, vicerege:
D 5u, nu, sunt sigur c-au murit. %ai mult ca sigur. /oar. doar c n-avem
confirmarea. 1nc.
/art& Sidious l ignor complet.
D /ac triesc, i vor face apari#ia. '!nd se va nt!mpla acest lucru, vicerege,
vreau s fiu imediat ntiin#at. % voi ocupa personal de ei.
>unra* prea gata s se prbueasc sub greutatea privirii ptruntoare a lordului
Sit&.
D /a, lordul meu, reui el s ngime, n timp ce &olograma disprea.
1n interiorul bongo-ului avariat, ,bi-<an se strduia din rsputeri s men#in
controlul submarinului care intrase n deriv.
/intr-o dat, umetul propulsorului nvie i tentaculele posterioare ncepur s se
roteasc.
D (vem energie, respir uurat t!nrul.
@edurile consolei de comand licrir intermitent, dar nu se mai stinser. Se
aprinser dup aceea farurile, orbindu-i pe moment, deoarece se reflectau din pere#ii
st!ncoi care-i ncon"urau. 1n clipa aceea, Lar Lar scoase un #ipt. (lt monstru se afla exact
n fa#a lor, plin de #epi, soli i col#i ascu#i#i, cu membrele anterioare acoperite de g&eare
curbe, ridicate ntr-o poi#ie defensiv.
D 6essste colo-g&eare, url gunganul. Foisa Ledi face#i ceva. 0nde 4orsssa acum,
voisa crede#i:
D 'almea-teE Spuse linitit Mui->on, pun!nd m!na pe umrul lui Lar Lar care
tremura tot.
Speriat de atingerea neateptat, gunganul lein.
D (i exagerat, observ ,bi-<an, pilot!nd bongo-ul prin ntuneric.
'&iar i fr s priveasc napoi, tia c petele colo-g&eare i urmrea. Se aflau n
interiorul unui tunel care servea probabil drept viuin pentru uriaa creatur. (vuseser
mare noroc c o luaser prin surprindere. 1ndrept nava spre intrarea peterii i spre
st!ncile care le-ar fi putut oferi protec#ie pe parcurs. 'eva lovi bongo-ul, l #intui c!teva
momente, apoi l eliber. ,bi-<an spori rota#ia tentaculelor posterioare.
D ?aide, &aide odatE -opti el.
Ceir din tunel i se pomenir exact n fa#a flcilor monstrului sando aQua, care
prea c-i ateapt. 'reatura tresri pu#in i se retrase n fa#a apari#iei neateptate,
oferindu-i lui ,bi-<an posibilitatea s viree mult spre dreapta. %axilarele monstrului
erau nc desc&ise, c!nd se strecurar cu toat vitea printre din#ii de dimensiunea unei
cldiri.
,c&ii lui Lar Lar se desc&iser o clip. Fu col#ii monstrului i lein din nou.
'ontinuar goana nebun, cu bongo-ul trepid!nd sub puterea propulsiei. 0riaul
pete colo-g&eare, aflat nc n urmrirea lor, nu cotise ns suficient de iute i ptrunse
direct n gura prdtorului mai mare. 4lcile acestuia se unir, ng&i#indu-l.
,bi-<an acceler, n timp ce buc#i din petele colo-g&eare reaprur printre
din#ii scr!nitori ai monstrului sando aQua, pentru a fi imediat ng&i#ite.
D S sperm c acum s-a sturat, spuse t!nrul arunc!nd o privire scurt n urm.
1ntr-adevr monstrul nu-i mai urmri. (vur nevoie de ceva timp p!n reuir s-l
treeasc pe Lar Lar, i nc mai mult pentru a nc&eia drumul prin centrul planetei, dar, cu
a"utorul ndoielnic al gunganului, reuir s ias din apele ntunecate, ridic!ndu-se spre
strlucirea unei rae de soare. ;ongo-ul #!ni la suprafa# ntr-un oc&i de ap albastr,
ncon"urat de dealuri nverite i de arbori, av!nd deasupra un cer auriu, cu c!#iva
noriori albi. ,bi-<an ndrept nava spre #rmul cel mai apropiat, opri motoarele i
desc&ise trapa. Mui->on se ridic i privi n "ur.
D Ssiguran# acum, oft uurat Lar Lar, ls!ndu-se pe spate n scaun. ;ine aici,
nusa:
D (sta rm!ne de vut, spuse maestrul Ledi. S ieimE
Cei din bongo, sui pe mal i se ndeprt. ,bi-<an i arunc lui Lar Lar o privire
plin de n#eles i-i urm maestrul.
>unganul se uit ncurcat dup cei doi Ledi.
D Ssi eusa, ssi eusaE ;olborosi el, grbindu-se s-i a"ung.
@a ceva mai mult de o sptm!n dup curs i nt!lnirea cu btr!nul pilot spa#ial,
<atto l c&em pe (na)in n interiorul ticsit i mucegit al prvliei i-l anun# c urma
s plece cu spedeerul la %area /unelor pentru negocieri cu "a+a. La+a, nomai gunoieri,
ofereau droii pentru v!nare sau troc, iar <atto, care nu prea fcea afaceri cu bani
lic&ii, n-ar fi ratat pentru nimic n lume ocaia unui troc, mai ales dac se putea dovedi
convenabil. (na)in mai negociase i p!n atunci pentru el, i to*darianul tia c biatul
se pricepea i la asta.
4!lf!ind iute din aripile micu#e, <atto i apropie fa#a albastr de c&ipul lui
(na)in:
D S-mi aduci lucruri de care am nevoie, bieteE -i fr-ncurcturiE
@ui (na)in i se ddur pe m!n componente de motor i sisteme de direc#ie care
i-ar fi putut interesa pe "a+a i de care <atto se putea dispensa n sc&imbul unor droii de
calitate. ;iatul urma s plece spre %area /unelor cu speederul, s fac trocul i s se
ntoarc p!n la apusul soarelui. 4r ocoliuri sau prostiiE <atto nc nu-l iertase pentru
pierderea cursei i-i aducea mereu aminte c-i distrusese ataul cel mai bun.
D (du droiii pe "os, dac nu po#i face rost i de o sanie plutitoare, l instrui
bur!nd de colo-colo ca o cea# albstruie. /ac nu pot merge at!ta drum, nu-mi sunt de
nici un folos. (i gri" s nu fi tras pe sfoar $ am o reputa#ie de apratE
(na)in ascult atent i ncuviin# din cap c!nd era caul, aa cum nv#ase de-a
lungul anilor. 2ra nc diminea# i avea tot timpul s-i termine misiunea. 4cuse nego#
n mai multe r!nduri cu "a+a i se putea asigura c nu va fi nelat.
H%ulte nu tie <atto despre (na)in S)*+al)erI, i spuse el n timp ce ieea pe
u, pentru a lua speederul. 0nul dintre trucurile necesare pentru a nu avea probleme ca
sclav era s cunoti lucruri de care stp!nul tu n-avea &abar i s profi#i de ele, atunci
c!nd puteai c!tiga ceva. (na)in avea talent pentru curse i pentru demontarea i
asamblarea mainriilor, fc!ndu-le uneori s func#ionee c&iar mai bine dec!t nainte.
Totui cel mai mult profita de pe urma capacit#ii sale stranii de percep#ie, de a ob#ine
informa#ii din modificrile de temperament, reac#iile i cuvintele altora. 6utea s se
apropie de alte fiin#e i s se acordee at!t de exact la starea lor, nc!t s simt ce g!ndeau
i ce inten#ionau s fac, nc nainte ca ele s-o tie n mod contient. 6rintre altele, asta l
a"utase n comer#ul cu "a+a, oferindu-i un avanta" atunci c!nd negocia pentru <atto.
(na)in mai avea dou secrete, pe care le ascundea cu gri" de to*darian. 6rimul
era droidul de protocol pe care l reconstruia n dormitor. ("unsese destul de departe cu
asamblarea lui i, c&iar dac i mai lipseau un oc&i i pielea, droidul putea s stea n
picioare i s se deplasee, iar procesoarele de inteligen# i de comunica#ii func#ionau
de"a la parametrii normali. (na)in a"unsese la concluia c droidul era suficient de bun
pentru a-l nso#i la negocieri. 1i putea asculta pe "a+a discut!nd ntre ei n limba lor, pe
care biatul n-o n#elegea i vorbea prea groav, i astfel l putea ntiin#a pe (na)in dac
ncercau s-l trag pe sfoar. <atto nu tia c!t de departe a"unsese el cu repararea
droidului, iar riscul de a afla adevrul pe c!nd se afla n %area /unelor nu era prea mare.
(l doilea i cel mai important secret se referea la ve&iculul de curse pe care-l
construia biatul. @ucra la el de aproape doi ani, adun!nd piese i componente de pe unde
apuca, asambl!ndu-le sub o prelat vec&e pe maidanul unde se aruncau deeurile ce nu
mai foloseau nimnui, napoia locuin#elor sclavilor. S&mi l lsase n pace, cunosc!ndu-i
pasiunile. 5u vedea nimic ru n faptul c-l lsa s metereasc n timpul su liber, iar
<atto nu avea &abar despre ve&icul.
(na)in folosea de altfel un subterfugiu inspirat. -tia c, la fel ca n caul
droidului de protocol, dac ve&iculul ar fi avut o valoare c!t de mic, <atto i l-ar fi
confiscat, i de aceea continua s se comporte ca i c!nd ar fi fost vorba despre o rabl,
camufl!ndu-i valoarea n fel i c&ip. 5u avea s func#ionee niciodat. 2ra doar visul
unui bie#el.
6entru (na)in ns repreenta de abia primul pas din planul lui de viitor. 0rma s
construiasc ve&iculul cel mai rapid care existase vreodat i s c!tige toate cursele la
care va participa. /up aceea avea s construiasc o navet de v!ntoare i s plece c!t
mai departe de Tatooine, spre alte planete. /esigur, avea s-i ia mama i, mpreun,
urmau s-i gseasc un nou cmin. Fa deveni cel mai bun pilot, bur!nd pe toate navele,
iar mama avea s fie tare m!ndr de el.
-i ntr-o bun i, dup ce va fi fcut toate astea, ei n-aveau s mai fie sclavi, ci
oameni liberi.
Se g!ndea des la asta, nu pentru c mama l-ar fi ncura"at n vreun fel sau pentru
c ar fi avut vreun motiv s cread c toate acelea se vor nt!mpla cu adevrat, ci pur i
simplu pentru c el credea, n ad!ncul sufletului, c trebuiau s se nt!mple.
Se g!ndea la ele i acum, n vreme ce pilota speederul pe strile din %os 2spa,
nso#it de droidul de protocol pe care-l aease pe banc&eta din spate. lipsit de piele i
imobil, deoarece l deactivase nainte de plecare, droidul avea aspectul unui sc&elet.
(na)in se g!ndea la tot ce va face i la toate locurile n care va merge, la aventurile pe
care le va avea i la succesele pe care le va ob#ine, ca i la visurile ce urmau s se
transforme cu siguran# n realitate. Cei din ora i ptrunse direct n btaia sorilor lui
Tatooine. 'ldura se ridica din nisipurile deertului ntr-un val tremurtor, iar raele de
lumin se reflectau ca un foc alb din suprafa#a metalic a speederului.
'ltori spre est timp de dou ore standard, p!n a"unse la marginea %rii
/unelor. 1nt!lnirea cu "a+a fusese aran"at de <atto cu o i nainte. La+a urmau s-l
atepte la Turla %oc&ot, o forma#iune st!ncoas iolat, aflat cam la "umtatea drumului
peste %area /unelor. 2c&ipat cu oc&elari de protec#ie, mnui i casc, biatul acceler,
grbindu-se prin cldura amieii.
1i gsi pe "a+a atept!ndu-l, cu monstruoasa lor enilet de nisip ascuns n umbra
Turlei. /roiii pe care doreau s-i v!nd fuseser alinia#i la captul rampei eniletei.
(na)in opri speederul aproape de locul unde ateptau siluetele micu#e mbrcate n
mantii p!n n pm!nt, cu oc&i galbeni licrind atent de sub glugi, i cobor. (ctiv
droidul de protocol i-i ordon s-l nso#easc, apoi trecu ncet prin fa#a droiilor,
studiindu-l cu aten#ie pe fiecare n parte.
'!nd termin, i lu deoparte droidul i-l ntreb:
D 'are-s cei mai buni, '-R6,:
'u o sear n urm, i dduse un numr, aleg!nd trei fiindc droidul devenea astfel
al treilea membru al familiei, dup S&mi i (na)in nsui.
D Stp!ne (na)in, sunt mgulit c m consul#i, dar nu a avea niciodat
ndrneala s-#i contest cunotin#ele. 2xperien#a mea este superficial, c&iar dac am
cunotin# de K799 variet#i diferite de droii i de peste K999 procesoare interne, ca i de
ece ori mai multe cipuri i.
D Spune-mi doar care-s cei mai buniE -uier biatul. A0itase c '-R6, era n
primul r!nd un droid de protocol i, n ciuda cunotin#elor sale vaste, manifesta tendin#a
de a-i declara inferioritatea fa# de umanoiii pe care i servea.B 'are dintre ei, '-R6,:
Spune-mi poi#ia lor, de la st!nga la dreaptaE
'-R6, se conform.
D Frei s enumr aptitudinile lor i s precie tipul de design, stp!ne (na)in:
1ntreb el elos, plec!nd capul pe un umr.
(na)in l reduse la tcere cu un semn din m!n, deoarece se apropia eful "a+a.
Se t!rguir o vreme i biatul ncerc s-i dea seama c!t de mult putea for#a nota cu
"a+a, c!te tinuiau despre tiroii i c!t de mult i doreau bunurile pe care le oferea el la
sc&imb. 1ntre timp, afl c al#i droii foarte buni rmseser n enilet, amnunt pe care
'-R6, l dedusese din comentariul neatent al unui "a+a. -eful "a+a se rstise furios la
acesta, dar rul fusese de"a fcut.
(l#i trei droii fur scoi la lumin i (na)in i inspect din nou, nso#it de '-
R6,. 2rau modele bune, dar "a+a nu doreau s se despart de ei dec!t dac li se ofereau
i bani, pe l!ng piese. ;iatul i eful "a+a, care era cam de aceeai nl#ime i greutate,
discutar afacerea pe toate pr#ile.
'!nd terminar, (na)in renun#ase la peste "umtate dintre componentele pe care
le adusese, n sc&imbul a doi droii mecanici n stare excelent, a trei droii
multifunc#ionali n stare bun i a unui convertor de &iperpropulsie defect, pe care-l putea
repara c!t ai ice pete. (r fi putut ob#ine nc doi-trei droii, dar calitatea lor nu era
suficient de ridicat pentru a renun#a la mai multe dintre bunurile lui <atto, iar
negustorul ar fi observat imediat asta.
5u existau snii plutitoare, aa c (na)in alinie droiii napoia speederului, l
instal pe '-R6, pe banc&eta din spate pentru a-i supraveg&ea, i porni spre %os 2spa.
Trecuse cu pu#in de mieul ilei. %icul alai forma un spectacol curios: speederul
desc&idea drumul, plan!nd la mic distan# de sol cu motoarele n ralanti, urmat de
droiii care pistonau permanent din membrele articulate pentru a #ine pasul.
D (i fcut un t!rg excelent, stp!ne (na)in, vorbi nc!ntat '-R6,, supraveg&ind
ac&ii#iile cu singurul su oc&i. 4elicitriE 'red c "a+a au nv#at ai o lec#ie bunE @e-ai
artat cu adevrat ce nseamn o t!rguial la s!ngeE 5umai droidul de standuri valorea
mai mult dec!t.
'ontinu s trncne, iar (na)in l ls n pace, ignor!ndu-i cea mai mare parte a
spuselor, mul#umit c putea acum, dup ce greul trecuse, s-i lase g!ndurile s
&oinreasc. '&iar dac droiii l ncetineau, urmau s a"ung la marginea %rii /unelor
nainte de mi"locul dup-amieii, iar n %os 2spa nainte de lsarea ntunericului. (vea
timp s-l strecoare pe '-R6, n dormitor i s-i predea lui <atto droiii ac&ii#iona#i i
piesele rmase. 6oate c asta l-ar fi repus n gra#iile to*darianului. 'u siguran#, <atto va
fi mul#umit de convertor. 2ra un subansamblu care a"ungea rareori pe Tatooine i, dac
putea fi reparat Aiar (na)in era sigur c va reui s-o facB, avea s valoree mai mult
dec!t toate celelalte ac&ii#ii laolalt.
Traversar esul central i suir panta lin i lung spre 4alia 3elric, un canion
larg i pu#in ad!nc care mpr#ea n dou @an#ul %ospic, c&iar la marginea %rii
/unelor. Speederul ncetini prin canion, urmat de droiii nira#i ca mrgelele unui colier
sclipitor, trec!nd din lumina soarelui n umbra faliei. Temperatura se reduse cu c!teva
grade, iar linitea fu nlocuit de uieratul v!ntului printre st!nci. (na)in privi n "ur
ngri"orat, cunosc!nd pericolele deertului la fel de bine ca orice locuitor din %os 2spa,
dei uneori era nclinat s cread c aici se afla mai n siguran# dec!t n ora.
D. cu un raport de patru la unu ntre rodieni i &utti, c!nd aearea a nceput s
capete forma unui centru comercial, dei era clar nc de pe atunci c &uttii erau rasa
dominant, iar rodienii puteau foarte bine s fi rmas acas, dec!t s se ncumete la
cltoria aceea lung i oarecum inutil.
'-R6, continua s flecreasc, sc&imb!nd subiectele fr s i-o cear nimeni,
fr s pretind nimic n sc&imbul povestirilor lui interminabile, numai s fie lsat s
continue. (na)in se ntreb dac nu cumva '-R6, suferea de logoree, dup o deactivare
at!t de ndelungat. Se tia c droiii de protocol erau extrem de temperamentali.
;iatul privi brusc spre dreapta, spre ceva care prea nelalocul su n peisa". @a
nceput fusese o simpl pat difu de culoare printre nisipul i rocile deertului, aproape
pierdut n umbre, dar, pe msur ce se concentr, imaginea cpt alt n#eles. Fir
speederul i droiii l urmar asculttori.
D Stp!ne (na)in, ce faci: 6rotest '-R6, pl!ngre# i-l fix cu singurul su
oc&i. %os 2spa este dincolo de captul canionului, nicidecum prin peretele acesta. Fai,
vaiE S fie oare acolo ceea ce cred eu: Stp!ne, ai toate motivele s.
D -tiu, i-o tie (na)in scurt. Freau doar s-arunc o privire.
'-R6, i flutur bra#ele nelinitit.
D Trebuie s proteste, stp!ne (na)in. 5u este deloc n#elept. /ac am dreptate,
trebuie s-#i spun c exist o posibilitate de JJ,ST s ne ndreptm direct spre.
@ui (na)in nu mai trebuia s i se spun spre ce anume se ndreptau, deoarece i
dduse de"a seama. 0n t!l&ar tus)en cea inert pe sol, pe "umtate ngropat sub pietre,
aproape de peretele st!ncos. '&iar de la distan#, nu puteai grei n privin#a nf#irii sau
mbrcmin#ii oamenilor-nisipurilor. Feminte largi, armii, mnui i cime din piele
groas, bandulier i centur, turban, oc&elari de protec#ie i masc respiratorie, i o
puc blaster cu dou #evi lungi, aflat la un metru de bra#ul ntins. /unga recent de pe
peretele st!ncos constituia dovada unei surpri. T!l&arul se ascundea probabil deasupra,
c!nd peretele st!ncos cedase sub el i-l ngropase n avalan.
(na)in opri speederul i cobor.
D Stp!ne (na)in, nu cred c este deloc o idee bunE /eclar '-R6,, pe un ton
mustrtor.
D Freau doar s-arunc o privireE Repet biatul.
2ra precaut i pu#in speriat de ceea ce voia s fac, dar nu mai vuse niciodat un
t!l&ar tus)en de aproape, dei auise o mul#ime de istorii despre ei. Tus)enii erau un
popor nomad, solitar i fioros, care considera c deertul le apar#ine i triau de pe urma
celor ndea"uns de nesbui#i ca s se aventuree nepregti#i pe teritoriul lor. 6e "os sau
clare pe bant&ele slbatice pe care le aduseser din pustiu, cltoreau oriunde considerau
de cuviin#, "efuind case iolate i &alte, ambusc!nd caravane, fur!nd obiecte i
ec&ipamente, i terori!nd n general pe oricine. /e c!teva ori, i atacaser c&iar pe &utti.
@ocuitorii din %os 2spa, care nu erau nici ei nite cet#eni model, i urau din toat inima
pe oamenii-nisipurilor.
(na)in nc nu-i formase o prere asupra lor. Cstorisirile erau fioroase, dar
nv#ase de la via# c ntotdeauna existau mai multe fe#e ale aceluiai adevr i cel mai
adesea una singur era preentat. 1l intriga natura slbatic i liber a tus)enilor, via#a
lipsit de responsabilit#i sau frontiere, comunitatea n care to#i erau considera#i egali.
Cei din speeder i se ndrept spre tus)enul cut. '-R6, continua s-l certe,
averti!ndu-l c face o greeal. /e fapt, nu era deloc sigur c droidul nu avea dreptate,
dar teama fusese nvins de curioitate. 'e i se putea nt!mpla, dac arunca doar o
privire: 5atura copilriei sale ieea acum la suprafa#. Fa putea s se laude prietenilor c
vuse din apropiere un om-al-nisipurilor. Fa putea c&iar s le spun cum arat unul n
realitate.
T!l&arul cea cu fa#a n "os, cu bra#ele deprtate de corp i capul rsucit ntr-o
parte. St!ncile i pietrele l acoperiser n cea mai mare parte de la br!u n "os, iar un
picior fusese prins sub un bolovan uria. (na)in se apropie de puca blaster, se aplec i
o ridic. 2ra grea i dificil de m!nuit. 0n brbat trebuia s fie puternic i ndem!natic
pentru a o manevra, se g!ndi biatul. ,bserv crestturile ciudate de pe patul armei $
probabil simboluri tribale. (uise c tus)enii triau n triburi.
;rusc, t!l&arul se mic, trg!ndu-i un bra#, se ncord i nl# capul. ,c&elarii
opaci erau ndrepta#i direct spre (na)in. ;iatul se retrase automat c!#iva pai. Tus)enul
i arunc ns doar o privire fugar, ncerc!nd s-i dea seama cine este i ce face, apoi
ls din nou capul pe sol.
(na)in atept, ntreb!ndu-se ce ar fi trebuit s fac. -tia ce ar fi spus <atto. -tia
ce ar fi spus aproape oricine. H6leac de acoloE CmediatEI 6use "os puca blaster. (sta nu
era treaba lui. 4cu un pas napoi, i nc unul.
Tus)enul ridic din nou capul i se uit la el. (na)in l privi la r!ndul su. 1i putea
sim#i durerea i disperarea $ nea"utorat i blocat sub bolovan, lipsit de arm i de
libertate.
;iatul se ncrunt. ,are i mama i-ar fi spus s plece de acolo: 'e ar fi spus
S&mi, dac ar fi fost aici:
D '-R6,, strig spre droid, adu-i pe to#iE
6rotest!nd ve&ement la fiecare pas, '-R6, i adun pe droiii recent ac&ii#iona#i
i-i aduse l!ng biatul care privea g!nditor tus)enul rnit. (na)in le comand droiilor
s ndeprtee rocile i pietrele mai mici, apoi improviar o p!rg&ie i, folosindu-se de
greutatea speederului, ridicar bolovanul i-l eliberar pe rnit. (cesta se trei, dar lein
aproape imediat. (na)in i puse pe droii s-l perc&ei#ionee de alte arme, i #inu puca
blaster c!t mai departe de el.
1n timp ce t!l&arul era incontient, droiii l ntinser pe spate, ca s-i cercetee
rnile. 6iciorul prins sub bolovan fusese drobit i oasele se rupseser n c!teva locuri.
(na)in rise fracturile prin #estura sf!iat. 5u cunotea ns anatomia tus)enilor i nu
tia exact cum putea s-l a"ute. Se mul#umi de aceea s aplice o atel instantanee, luat
din trusa medical a speederului, imobili piciorul i-l ls n pace.
Se ae apoi i se g!ndi ce s fac n continuare. @umina ncepuse s pleasc.
6ierduse prea mult timp cu eliberarea tus)enului, pentru a mai a"unge n %os 2spa
nainte de cderea nop#ii. 6utea s a"ung la marginea %rii /unelor p!n se nsera, dar
ar fi nsemnat s-l abandonee pe tus)en, singur i nea"utorat. (na)in se ncrunt. Pin!nd
seama de creaturile ce b!ntuiau noaptea prin deert, ar fi putut la fel de bine s-l ngroape
de acum $ reultatul ar fi fost acelai.
Se &otr, i-i trimise pe droii s scoat din speeder o unitate luminescent. /up
ce se ls ntunericul, o aprinse i o conect la o do suplimentar de combustibil, pentru
ca s nu se sting peste noapte. /esfcu o ra#ie vec&e de concentrate i mestec absent,
privind tus)enul adormit. S&mi era probabil ngri"orat, iar <atto i ieise mai mult ca
sigur din min#i. /ar am!ndoi l tiau capabil i de ncredere, aa c aveau s atepte
sosirea orilor nainte de a porni n cutarea lui. 6!n atunci, spera el, urma s fie de"a
aproape de cas.
D 'rei c se va face bine: 1l ntreb pe '-R6,.
(scunsese speederul i ceilal#i droii la adpostul unei st!nci, n spatele unit#ii
luminescente, i-l pstrase pe '-R6, drept companie. ;iatul i droidul se g&emuiser
unul l!ng altul, de o parte a unit#ii luminescente, iar t!l&arul continua s doarm de
cealalt parte.
D Stp!ne (na)in, m tem c mi lipsesc pregtirea medical i informa#iile
necesare pentru a rspunde la aceast ntrebare, rspunse '-R6,, nclin!nd capul pe un
umr. 'u certitudine, sunt de prere c ai fcut tot ce era posibil.
;iatul ncuviin# g!nditor.
D Stp!ne (na)in, nu ar trebui s rm!nem aici peste noapte, continu dup o
clip droidul. Regiunea este destul de periculoas.
D /ar nu-l putem abandona, nu-i aa:
D /esigur, este o deciie greu de luat, c&ibui '-R6, situa#ia.
D -i nici nu-l putem lua cu noi.
D 1n nici un caE
(na)in rmase tcut, uit!ndu-se la tus)enul care dormea. 1l privea de at!ta vreme,
nc!t fu aproape surprins c!nd acesta se foi i se trei. Totul se nt!mplase at!t de repede,
nc!t l prinsese pe biat nepregtit. T!l&arul se ntoarse cu o micare greoaie, expir
ad!nc, se propti ntr-un bra#, i privi piciorul pus n atel, apoi se uit la (na)in. ;iatul
nu fcu nici o micare i nu scoase nici un sunet. Tus)enul l privi concentrat un minut
interminabil, dup care se ridic ncet n capul oaselor, ntin!nd n fa# piciorul rnit.
D SalutE 1ncerc (na)in s !mbeasc.
T!l&arul tus)en nu rspunse.
D Pi-e sete: 1ntreb biatul.
5ici un rspuns.
D 5u cred c ne place prea mult, observ '-R6,.
(na)in mai ncerc de c!teva ori s nfiripee o conversa#ie, dar tus)enul l
ignor. 6rivirea lui se abtu o singur dat, spre locul unde puca blaster sttea reemat
de st!ncile din spatele biatului.
D Spune-i ceva n tus)en, i ordon (na)in lui '-R6,.
/roidul se conform. Forbi numai n tus)en, dar t!l&arul refu s rspund.
'ontinua s-l priveasc insistent pe biat. 1n cele din urm, dup ce droidul se c&inuia de
ceva timp, i arunc o cuttur scurt i ltr un singur cuv!nt drept rspuns.
D Fai de mineE 2xclam '-R6,.
D 'e a spus: 1ntreb biatul plin de interes.
D 'e. de ce. mi-a spus s tac naibii din gurE
6rea n mod limpede sf!ritul oricrei tentative de conversa#ie. ;iatul i
tus)enul rmaser privindu-se n tcere, cu fe#ele luminate de strlucirea focului,
ncon"ura#i de bena deertului. (na)in se trei ntreb!ndu-se ce ar fi fcut dac tus)enul
ar fi ncercat s-l atace. 6rea improbabil, totui brbatul era masiv, slbatic i puternic i,
dac ar fi a"uns l!ng el, l-ar fi putut dobor cu uurin#. -i-ar fi recuperat puca blaster i
ar fi fcut orice ar fi dorit.
'umva ns (na)in sim#ea c nu aceea era inten#ia tus)enului. T!l&arul nu fcea
nici un efort s se mite i nici nu ddea un semn c ar fi inten#ionat aa ceva. Sttea pur
i simplu locului, gribulit n vemintele sale, cu fa#a mascat de nvelitori, cufundat n
propriile-i g!nduri.
/up un timp, vorbi din nou i biatul privi rapid spre '-R6,.
D Stp!ne (na)in, traduse droidul, vrea s tie ce vei face cu el.
(na)in privi ncurcat spre tus)en.
D Spune-i c n-o s fac nimic cu el. 1ncerc doar s-l a"ut s se vindece.
'-R6, traduse n tus)en. ;rbatul l ascult, dar nu rspunse.
5u mai rosti apoi nici un cuv!nt.
;rusc, (na)in n#elese c tus)enului i era team. Sim#ea asta n felul n care
vorbise, n felul n care rmsese n ateptare. 2ra rnit i dearmat. Se gsea la mila lui
(na)in. ;iatul i n#elegea teama, dar era oarecum surprins. 5u prea normal $ oamenii-
nisipurilor n-ar fi trebuit s se team de nimic. 1n plus, lui nu-i era fric de t!l&ar. 6oate c-
ar fi trebuit s-i fie, dar nu-i era.
/e fapt, (na)in S)*+al)er nu se temea de nimic.
(a s fi fost oare:
0it!ndu-se n lentilele opace ale oc&elarilor de protec#ie ce ascundeau oc&ii
tus)enului, (na)in anali problema. /e cele mai multe ori se g!ndea c nu exista nimic
care s-l poat nfricoa. /e cele mai multe ori se g!ndea c era ndea"uns de cura"os
pentru ca s nu se team niciodat.
/ar undeva ad!nc n sufletul lui, acolo unde tinuia lucrurile pe care nu le-ar fi
devluit nimnui, tia c min#ea, c nu acela era adevrul. 6oate c nu se temea de nimic
n ceea ce-l privea, dar uneori i era foarte team pentru mama lui.
/ac ei i s-ar fi nt!mplat ceva: /ac i s-ar fi nt!mplat ceva ngroitor, ceva ce
(na)in n-ar fi putut mpiedica n nici un c&ip:
Sim#i un fior cobor!ndu-i prin ira spinrii.
/ac ar fi pierdut-o:
'!t de cura"os ar mai fi fost atunci, dac persoana de care se sim#ea cel mai
aproape n 0nivers i-ar fi fost rpit pe neateptate: /esigur, asta n-avea s se nt!mple
niciodat. (a ceva pur i simplu nu se putea nt!mpla.
-i dac, totui.:
1l privi pe t!l&arul tus)en i, n tcerea ad!nc a nop#ii, sim#i cum ncrederea i se
cltina ca o frun n btaia v!ntului.
1n cele din urm adormi i vis lucruri ciudate. Fisele se sc&imbau pe neateptate
i luau diferite turnuri i n#elesuri. 2l nsui avea mai multe ntrupri n visele acelea. ,
dat era un cavaler Ledi, lupt!nd mpotriva unor lucruri at!t de ntunecate i de imateriale,
nc!t nu le putea identifica. (lt dat era pilotul unui crucitor spa#ial, i purta nava prin
&iperspa#iu i strbtea nenumrate sisteme stelare. (lt dat era celebrul i temutul
comandant al unei armate, i revenea pe Tatooine, conduc!nd nave i trupe, pentru a-i
elibera pe to#i sclavii de pe planet. %ama l atepta, !mbind, cu bra#ele desc&ise. /ar
c!nd ncercase s-o mbr#iee, ea pierise.
1n visele sale apreau i oamenii-nisipurilor. Se iveau spre final, o m!n de
t!l&ari, st!nd n fa#a lui, cu puti blaster i cu cngile ridicate i pregtite. 1l priveau n
tcere, ca i cum s-ar fi ntrebat cum s procedee cu el.
1n acel moment, se detept, smuls din somn de un sentiment inconfundabil de
pericol. =v!cni n capul oaselor i privi n"ur, confu i nfricoat. 0nitatea luminescent
se epuiase. 1n lumina palid i argintie care preceda ivirea orilor, se vu ncon"urat de
formele ntunecate, lipsite de c&ip, ale oamenilor-nisipurilor din visele sale.
C se puse un nod n g!t. Siluete nemicate conturate pe p!cla nebuloas a
oriontului, t!l&arii tus)eni se vedeau n toate pr#ile. 6entru o clip, biatul se g!ndi s-o
rup la fug, dar i ddu seama imediat c!t de stupid era ideea. 2ra complet nea"utorat.
5u putea dec!t s atepte i s vad ce inten#ionau.
0n murmur gutural se aui din mi"locul lor i capetele se ntoarser s priveasc
ntr-acolo. 1ndrtul lor, (na)in ntreri o form care era ridicat i transportat pe targ.
T!l&arul pe care-l salvase vorbea celor din neamul su. 'eilal#i eitar, apoi se retraser
ncet.
1n c!teva secunde, dispruser.
Raele soarelui ncepur s crestee formele masive i ntunecate din %ospic, iar
'-R6, i vorbea ntr-o cascad de cuvinte ce se rostogoleau unul dup altul, indic!nd n
toate direc#iile cu bra#ele metalice sc&eletice.
D Stp!ne (na)in, au plecatE ,&, ce noroc avem c suntem n via#E Slav
cerului c nu #i-au fcut nici un ruE
(na)in se scul. 6este tot se reau urmele t!l&arilor tus)eni. 6rivi rapid n"ur.
Speederul i droiii ob#inu#i de la "a+a erau neatini, sub st!nca unde i adpostise. 6uca
tus)enului dispruse.
D Stp!ne (na)in, ce facem acum:
;iatul privi canionul pustiu, apoi pere#ii col#uroi din st!nc i cerul pe care
stelele ncepeau s pleasc. (scult tcerea profund i se sim#i singur i vulnerabil.
D (r trebui s mergem acas, opti el i se puse imediat n micare.
5ute >unra* sttea tcut n mi"locul slii tronului din palatul din T&eed, capitala
planetei 5aboo, i-l asculta rbdtor pe guvernatorul Sio ;ibble, care protesta mpotriva
invaiei 4edera#iei 'omerciale. ?aa)o se afla l!ng el. (m!ndoi purtau tunicile oficiale
ale 4edera#iei i afiau expresii impenetrabile. /ou duini de droii de lupt
supraveg&eau cu armele n m!ini pe nabooenii din sal. ,raul cuse n m!inile
invadatorilor imediat dup rsritul soarelui, deoarece reisten#a fusese ca i inexistent.
nabooenii erau un popor panic. Cnvaia 4edera#iei i luase prin surprindere i armata de
droii ptrunsese n ora nainte ca s poat fi organiat o reisten# serioas. 6u#inele
arme fuseser confiscate, iar nabooenii fuseser interna#i n lagre de deten#ie. /roiii de
lupt perc&ei#ionau toate locuin#ele, pentru a pune capt eventualelor tentative de
mpotrivire.
Ficeregele se ab#inu s nu !mbeasc. Se prea c regina creuse p!n n ultima
clip c negocierile vor triumfa i c Senatul va oferi protec#ie planetei.
D Ficerege, este regretabil c a#i ndrnit s bruia#i comunica#iile dintre regin
i senatorul 6alpatine, n timp ce el ncearc s ne sus#in caua n fa#a Senatului. 2ste
regretabil c pretinde#i c aceast blocad constituie o ac#iune legal. /ar s debarca#i o
ntreag armat pe planeta noastr i s ne ocupa#i oraele, este prea scandalos pentru a fi
exprimat n cuvinte.
;ibble era un brbat nalt i pleuv, cu barbion ascu#it i o limb nc i mai
ascu#it. >unra* se plictisise de"a s-l asculte.
(runc o privire ctre ceilal#i captivi. %ai ntr-o parte se aflau cpitanul 6ana)a,
eful grilor reginei, i patru dintre oamenii si, dearma#i i nea"utora#i. 'a mpietrit,
6ana)a!i privea pe neimoidieni cu ur. 2ra un brbat nalt, bine fcut, cu piele nc&is la
culoare i oc&i iu#i. Ficeregelui nu-i plcea deloc felul n care l fixau oc&ii aceia.
Regina sttea pe tron, ncon"urat de cameriste, senin i m!ndr, detaat de
evenimente, ca i cum cele din "ur n-ar fi putut s-o afectee, ori s-o ating n nici un fel.
2ra mbrcat n negru, iar c&ipul fardat cu alb contrasta puternic cu acoperm!ntul din
pene negre pentru cap, care-i cobora p!n aproape de umeri. 6e frunte purta un lan# de
aur, iar un semn rou i divia bua inferioar. @ui >unra* i se spusese c era considerat
o femeie frumoas, ns neimoidianul nu percepea frumuse#ea uman i, potrivit
standardelor sale, (midala era doar o creatur mic i anost.
6e el l interesa tinere#ea reginei. (ceasta de abia ieise din adolescen#, totui
nabooenii i-o aleseser regin. 6e 5aboo nu exista o monar&ie ereditar, iar dinastiile
prevalau. 5abooenii l alegeau drept conductor pe cel mai n#elept dintre ei, prin
aclama#ii publice, i (midala guverna cu aprobarea poporului ei. %otivul pentru care
aleseser pe cineva at!t de t!nr i de naiv rm!nea un mister pentru >unra*. /in punctul
su de vedere, alegerea respectiv nu le fusese de nici un folos n caul de fa#.
Focea lui ;ibble reona n sal, ridic!ndu-se p!n la plafonul nalt i boltit, i
rico!nd din pere#ii netei, nsori#i. T&eed era un ora opulent i prosper, iar sala tronului
i reflecta trecutul mre#.
D Ficerege, te ntreb direct, i nc&eie ;ibble discursul. 'um ai de g!nd s-i
explici Senatului aceast invaie:
4a#a plat, reptilian, a neimoidianului i permise o licrire de umor.
D 5aboo i 4edera#ia 'omercial vor semna un tratat care va legifera ocupa#ia
capitalei T&eed. (m primit asigurri c, o dat semnat, tratatul va fi ratificat rapid de
Senat.
D 0n tratat: 2xclam uimit guvernatorul. 1n fa#a unei ac#iuni complet ilegale:
(midala se ridic de pe tron i pi nainte, ncon"urat de cameristele mbrcate
n mantii cu glugi. ,c&ii i sclipeau, plini de m!nie.
D 5u voi cooperaE
>unra* avu un sc&imb rapid de priviri cu ?aa)o.
D 1nl#imea Foastr, nu v grbi#i, toarse el. 5u v grbi#i cu declara#iile. 'u
siguran# nu v va plcea tratamentul pe care l-am pregtit poporului vostru. 'u timpul,
suferin#a lui v va convinge s adopta#i punctul nostru de vedere. 1i ntoarse brusc
spatele: /estul cu vorbaE 'omandanteE
/roidul de lupt ,,%-J fcu un pas nainte, nclin!nd uor botul metalic ngust,
n semn de rspuns.
D ,cup-te de eiE ,rdon viceregele.
,,%-J fcu semn unuia dintre sergen#i s preia comanda, poruncind cu voce
metalic transportarea prionierilor n @agrul N. /roiii de lupt i escortar pe regin,
cameriste, guvernatorul ;ibble, cpitanul 6ana)a i grile nabooene afar din sal.
>unra* i urmri cu oc&ii nguti roiatic-portocalii, apoi se rsuci spre ?aa)o. 0n
profund sentiment de satisfac#ie l cuprinse $ totul mergea exact cum plnuiser.
Sergentul i o duin de droii de lupt i escortar pe prionieri prin coridoarele
de piatr lustruit ale palatului, apoi ieir pe treptele late ce coborau printre statuete i
contraforturi spre pia#a larg, n care se aflau tancuri i droii de lupt ai 4edera#iei. 5ici
un nabooean nu se rea prin prea"m. Tancurile erau ve&icule butucnoase, cu tunul
principal instalat ntr-o turel situat deasupra i n spatele cabinei, i cu blastere mai mici
pe flancuri. Semnau cu nite rdate gigantice care peau perimetrul pie#ei.
/incolo de pia#, cldirile T&eedului se revrsau spre oriont ca o vast ntindere
de iduri nalte din piatr, domuri poleite, turnuri ascu#ite i arcade sculptate. @umina
soarelui sclda edificiile lucitoare, a cror ar&itectur ec&ilibra estetic verdele luxuriant al
planetei. Fuietul cascadelor i murmurul f!nt!nilor arteiene alctuiau un fundal
ndeprtat i discret pentru linitea stranie creat de absen#a popula#iei.
6rionierii traversar pia#a, pe l!ng mainile de rboi ale 4edera#iei 'omerciale.
5imeni nu scotea un cuv!nt. 6!n i guvernatorul ;ibble amu#ise, cu barba crunt
aplecat parc sub povara g!ndurilor sumbre. 6rsir pia#a i intrar pe o strad larg ce
ducea spre suburbiile oraului i nou construitele lagre de deten#ie ale 4edera#iei.
/easupra umiau 6(%-uri, ale cror umbre se proiectau pe pere#ii cldirilor, cu
suprafe#ele metalice reflect!nd lumina soarelui, n timp ce burau n igag.
Tocmai cotiser pe o strdu# linitit, c!nd sergentul care-i conducea se opri
brusc.
1n calea lor stteau doi brba#i. (m!ndoi erau mbrca#i cu mantii largi peste
tunicile cu cingtori. cel mai nalt avea prul lung, iar cellalt l purta scurt i cu codi#.
;ra#ele le at!rnau relaxate pe l!ng corp, totui nu lsau impresia unor indivii inofensivi.
Timp de o clip, cele dou grupuri se scrutar n linite. (poi fa#a ngust a unui
gungan se i#i, cu oc&ii &olba#i i ngroi#i, din spatele celor doi brba#i.
Mui->on fcu un pas nainte.
D Regina (midala de 5aboo: , ntreb pe t!nra cu acoperm!ntul din pene
pentru cap.
Regina ovi.
D 'ine sunte#i:
D (mbasadorii 'ancelarului Suprem, se nclin uor maestrul Ledi. F solicitm
o audien#, nl#imea Foastr.
/roidul sergent pru deodat c-i aduce aminte cine era i ce avea de fcut. 4cu
un gest ctre solda#ii si.
D /a#i i la o parteE
6atru droii de lupt ncercar s se conformee ordinului. /e abia i ridicaser
armele n poi#ie de tragere, c!nd cei doi Ledi i activar sbiile i-i tiar n buc#i.
/roiii sfr!ma#i se prbuir la pm!nt, iar Ledi atacar fulgertor pentru a-i distruge i
pe ceilal#i. 4ulgerele laserelor fur blocate, armele burar n toate pr#ile i droiii
rmai fur transforma#i n buc#i informe de metal.
Sergentul se ntoarse ca s fug, dar Mui->on ridic m!na, concentr!nd asupra lui
puterea 4or#ei. 1n c!teva secunde, droidul cea inert i distrus.
Solda#ii nabooeni recuperar n grab armele de pe "os. Ledi deactivar sbiile de
lumin i-i conduser pe to#i la adpostul unei alei nguste ntre dou cldiri. Lar Lar ;in)s
i urm, murmur!nd mirat de eficien#a rapid cu care Ledi se descotorosiser de inamici.
Mui->on se apropie de regin.
D 1nl#imea Foastr, m numesc Mui->on Linn, iar acesta este tovarul meu,
,bi-<an Genobi. Suntem cavaleri Ledi i ambasadori ai 'ancelarului Suprem.
D 5egocierile voastre se pare c au euat, ambasadorule, pufni ;ibble.
D 5egocierile nici mcar nu au avut loc, replic Mui->on pstr!ndu-i privirea
a#intit asupra reginei pe al crei c&ip fardat nu se putea descifra nimic. 1nl#imea
Foastr, continu el, trebuie s lum legtura cu Republica.
D Cmposibil, interveni cpitanul 6ana)a. 5e-au tiat toate comunica#iile.
0ndeva n apropiere se aui sirena unei alarme, urmat de sunetul unor pai
alerg!nd. Mui->on arunc o privire spre strada pe care ceau droiii distrui.
D (ve#i mi"loace de transport:
6ana)a ncuviin# din cap, n#eleg!ndu-i rapid inten#iile.
D 1n &angarul principal. 6e aiciE
'onduse grupul micu# p!n la captul aleii, dup care strbtur mai multe pasa"e
i stri lturalnice, fr s nt!lneasc pe nimeni.
Se micau rapid i silen#ios, n timp ce urletele alarmelor i b!!iturile 6(%-
urilor sporeau n intensitate. Spre meritul lor, nabooenii nu se opuseser conducerii lui
Mui->on i nici nu-i puseser apari#ia sub semnul ntrebrii. 6ana)a i oamenii lui fiind
din nou narma#i, regina de 5aboo i companionii ei se sim#eau iari stp!ni pe propriul
lor destin i preau gata s-i asume toate riscurile, alturi de cei care-i salvaser.
5u le trebui mult s a"ung la destina#ie. %ai multe cldiri conectate dominau
captul unei stri largi. fiecare era ncununat de o cupol, iar accesul n structurile
centrale se fcea prin intrri boltite i anexe exterioare "oase. /roii de lupt sta#ionau
pretutindeni, cu armele pregtite, dar cpitanul 6ana)a gsi o intrare nepit n
apropierea unui pasa" ngust, ntre dou cldiri aproape lipite.
'!nd a"unse la o u lateral a &angarului principal, 6ana)a opri grupul. 6rivi
rapid peste umr, pentru a se asigura c nu fuseser urmri#i, apoi descuie ua i o
ntredesc&ise. 'u Mui->on aflat imediat n spatele su, privi precaut nuntru. '!teva
nave nabooene se gseau grupate n centrul &angarului: transportoare lucioase, cu boturile
ndreptate spre desc&iderea larg din peretele ndeprtat. Rsp!ndi#i pe toat suprafa#a
&angarului, droii de lupt peau fiecare transportor n parte, aten#i la orice micare.
6ana)a indic o nav lung i "oas, aflat n partea opus a &angarului, cu aripi
curbate mult spre napoi i motoare ?eadon-K puternice.
D Transportorul regal, opti ctre maestrul Ledi.
Mui->on ncuviin# din cap. 2ra un RUS nubian, tip L. 1n deprtare, alarmele i
continuau bocetul monoton.
D 2ste perfect, spuse el.
D 'am mul#i droii de lupt, coment 6ana)a examin!nd interiorul &angarului.
Mui->on se retrase de la u.
D (sta nu va fi o problem. Se ntoarse ctre regin: nl#imea Foastr, dat fiind
situa#ia, v sugere s ne nso#i#i pe 'oruscant.
T!nra cltin din cap i penele acoperm!ntului de cap fonir ncet. '&ipul
fardat cu alb era calm, iar cuttura &otr!t.
D 1#i mul#umesc, ambasadorule, dar locul meu este aici, alturi de poporul meu.
D 5u cred, replic Mui->on sus#in!ndu-i privirea. 4edera#ia 'omercial are alte
planuri. /ac rm!ne#i, v vor ucide.
;ibble i #inu partea reginei:
D 5u vor ndrniE
D (u nevoie de ea pentru a semna un tratat prin care invaia s fie socotit
legalE Sublinie cpitanul 6ana)a. 5u-i pot permite s-o ucidE
Regina le cercet pe r!nd fe#ele, cu o licrire de nesiguran# n oc&i.
D Situa#ia de aici nu-i ceea ce pare, insist Mui->on. 1nl#imea Foastr, cred c
mai exist i altceva la mi"loc. (c#iunile 4edera#iei nu par s aib nici o logic. Cnstinctul
mi spune c v vor distruge.
, umbr de alarm travers fa#a lui ;ibble, c!nd maestrul Ledi i termin fraa, i
trsturile sale puternice se nmuiar pu#in.
D 1nl#imea Foastr, vorbi el ncet, poate c este caul s v reconsidera#i
poi#ia. Singura noastr speran# este ca Senatul s ne ia aprarea n aceast problem.
Senatorul 6alpatine va avea nevoie de a"utorul dumneavoastr.
'pitanul 6ana)a nu era de acord cu niciunul.
D 2 imposibil s trecem de blocada lor, nl#imea Foastr. c&iar dac am scpa
de pe planetE , ncercare de evadare este prea periculoas.
D 1nl#imea Foastr, eu voi rm!ne aici i voi face tot ce-mi st n putin#, l
ntrerupse ;ibble. 6entru a men#ine aparen#a ordinii, vor trebui s pstree 'onsiliul
>uvernatorilor. /ar dumneavoastr ar trebui s pleca#i.
Regina ridic m!na brusc, pentru a pune capt discu#iilor, ntorc!nd spatele
guvernatorului, efului grilor i celor doi Ledi. 6rivi rapid ctre cameristele adunate n
"urul ei.
D 4iecare op#iune preint riscuri mari pentru noi to#i. spuse ea ncet, cercet!ndu-
le pe r!nd.
Mui->on urmrea intrigat sc&imbul de priviri. H'e anume urmrete:I se ntreb
el.
'ameristele se uitar de la una la alta, cu c&ipurile abia viibile n interiorul
glugilor rou-auriu. Toate pstrau tcerea.
1n cele din urm, una dintre ele vorbi:
D Suntem cura"oase, nl#imea FoastrE =ise cu fermitate 6adme.
(larmele continuau s b!rn!ie.
D /ac &otr!#i s pleca#i, acum este momentul, o grbi Mui->on.
(midala se ndrept i ncuviin# din cap.
D (a s fieE Foi pleda caua noastr n fa#a Senatului. (runc o privire scurt
ctre ;ibble: (i gri", guvernatoruleE
1i str!nse scurt m!na, apoi c&em printr-un gest trei cameriste. 'ele care nu
fuseser alese ncepur s pl!ng ncet. (midala le mbr#i, optindu-le cuvinte de
ncura"are. 6ana)a select dou dintre cele patru gri de corp, pentru a rm!ne cu
cameristele i cu Sio ;ibble.
'ei doi Ledi ptrunser n &angar prin ua lateral, desc&i!nd drumul pentru Lar
Lar i nabooeni.
D Rm!ne#i aproape, i sftui Mui->on pe ceilal#i peste umr.
6ana)a i se altur, cu o expresie concentrat.
D (vem nevoie de un pilot pentru nav. (colo $ indic el un grup de nabooeni
pe care o grup de droii de lupt l pea ntr-un col# al &angarului.
Cnsignele de pe uniformele prionierilor indicau panici, mecanici i pilo#i.
D % ocup eu, ncuviin# ,bi-<an i se abtu spre captivi.
Mui->on i ceilal#i continuar drumul, merg!nd cu ndrneal, cu pai mari, prin
&angar, ndrept!ndu-se direct spre nava regal i ignor!nd droiii de lupt care porniser
ctre ei. Mui->on observ c rampa de mbarcare n transportor era cobor!t. Tot mai
mul#i droii se apropiau, curioi, fr a fi deocamdat alarma#i.
D 5u v opri#i pentru nimic n lumeE 1i opti Mui->on reginei, strecur!ndu-i
m!na sub mantie n cutarea sabiei.
Se aflau la mai pu#in de doueci de metri de transportorul regal, c!nd cel mai
apropiat droid i ntreb cu voce metalic, inexpresiv:
D 0nde merge#i:
D @a o parteE ,rdon Mui->on. Sunt ambasadorul 'ancelarului Suprem i-i duc
pe oamenii acetia pe 'oruscant.
/roidul scoase rapid arma, bloc!ndu-i trecerea.
D 2ti arestatE
1n c!teva secunde, era ns transformat n buc#i, sf!rtecat de sabia lui Mui->on.
(l#i droii se repeir s-l opreasc pe Ledi, care le #inea singur piept, n timp ce tovarii
si urcau n nava nubian. 6ana)a i grile nabooene formar un id protector pentru
regin i cameriste, care suir grbite pe ramp. Lar Lar ;in)s se mpletici dup ele,
#in!ndu-se de cap cu bra#ele lui lungi. 4ulgere laser brdar &angarul n toate direc#iile i
alte sirene ibucnir asuritor.
1n cealalt parte a &angarului, ,bi-<an se npustise cu &otr!re feroce asupra
droiilor care-i peau pe pilo#ii nabooeni. 'u pletele flutur!nd, Mui->on i urmrea
progresul cu coada oc&iului i n acelai timp respingea alt asalt al droiilor care ncercau
s cucereasc transportorul regal, bloc!ndu-le loviturile de laser i lupt!ndu-se s apere
rampa de mbarcare. ,bi-<an alerga acum spre el, urmat de nabooeni. 6retutindeni
rsunau exploii, iar raele ucigae de laser ardeau metalul i carnea. '!#iva nabooeni
cur, dar droiii nu-l putur ncetini pe Ledi.
Mui->on rcni spre ,bi-<an, c!nd trecu pe l!ng el, cer!ndu-i s decolee
imediat. (l#i droii aprur n uile &angarului i desc&iser focul. Mui->on se retrase
rapid n interiorul slab luminat al transportorului. Rampa se ridic n urma lui i se
nc&ise cu un uierat uor.
%otoarele ?eadon-K pornir c&iar nainte ca maestrul Ledi s a"ung n cabina de
pilota" i s se arunce n scaun. @ovituri de laser loveau flancurile navei, dar aceasta
ncepuse de"a s rulee. 6ilotul era aplecat deasupra comenilor, concentrat i cu fruntea
brobonit de sudoare, dar men#in!nd ferm poi#ia.
D Pine#i-v bineE (nun# el.
5ava nubian #!ni afar din &angar, trec!nd rapid printre droii i rae laser, i se
ridic deasupra T&eedului, pe cerul albastru i luminos. 6laneta 5aboo rmase n urm n
numai c!teva secunde, transportorul plon"!nd n ntunericul spa#iului cosmic, spre
cordonul de"a viibil de nave ale 4edera#iei 'omerciale, care i blocau drumul.
Mui->on i prsi locul i veni l!ng pilot.
D Ric ,lie, se preent acesta, arunc!ndu-i o privire rapid. %ul#umesc pentru
a"utor.
D 6strea-#i mul#umirile p!n dup ce vom scpa de blocad.
D (m n#eles, r!n"ii ndrne# pilotul. 'e facem cu bie#ii tia care ne-ateapt:
'omunica#iile ne sunt n continuare bruiate.
D 5-avem timp de parlamentri. %en#ine cursulE Mui->on se ntoarse spre ,bi-
<an: Fei ca to#i s fie n siguran# la locurile lorE
1ndrept oc&ii spre Lar Lar ;in)s, care se ridicase de"a n picioare i ncepuse s-i
bage nasul peste tot.
T!nrul Ledi se apropie rapid de gungan i-l prinse de m!n, mping!ndu-l ferm
afar din cabin, pe coridor. Cgnor!ndu-i protestele, privi n "ur, cut!nd un loc unde s
bage creatura care fcea numai belele. =ri o u "oas i str!mt pe care scria /R,C=C
(STR,%2'C, trase vorul i mpinse gunganul nuntru.
D Stai aici, i spuse cu o privire plin de n#eles. -i-ncearc s nu te mai bagi n
buclucE
Lar Lar ;in)s se uit la ua care se nc&ise n urma lui, apoi privi n cabin. @!ng
un perete erau nirui#i cinci droii astromeci RU, mecanici universali, scuni, termina#i n
partea superioar prin calote emisferice, vopsi#i n culori diferite, cu ledurile stinse i
motoarele amu#ite. 4iecare era fixat ntre dou bra#e metalice rigide de ancorare i
niciunul nu ddea vreun semn c ar fi observat preen#a lui Lar Lar. >unganul se plimb
prin fa#a lor, atept!nd s fie bgat n seam. H6oate c nu sunt activa#iI, se g!ndi el, Hsau
poate c nici nu sunt func#ionali.I
D Ssalut la voisaE 1ncerc el, d!nd din m!ini. 'ltorie lung asssta, nusa:
5ici un rspuns. Lar Lar l lovi uor n calota emisferic pe cel mai apropiat RU, un
droid rou-aprins. @ovitura sun a gol, iar capul se ridic pu#in deasupra corpului
cilindric.
D 0auE 4cu Lar Lar surprins.
(runc repede o privire mpre"ur, ntreb!ndu-se de ce fusese bgat n cabina
aceea, c!nd to#i ceilal#i rmseser dincolo. 5u erau prea multe de fcut aici, se g!ndi
neconsolat. 5u se nt!mpla mai nimic.
'urios, apuc uor capul droidului rou i-l trase ncetior n sus.
D /esssc&ii asssta: -opti el.
%ai ridic pu#in. 'eva se ag#, bloc!ndu-se. Smuci mai tare.
D (sssta. vaaaiE
'apul ieise din lagrul su. , mul#ime de arcuri i fire se ivir, nc!lcite. Lar Lar
aps repede la loc capul droidului rou, retrg!ndu-i apoi cu gri" m!inile cu trei
degete.
D Fai, vai, vaiE %urmur el, uit!ndu-se ngri"orat prin cabin, pentru a se asigura
c nu-l rise nimeni.
Se plimb prin fa#a droiilor, cut!nd n continuare ceva cu care s-i ocupe
timpul. 5u-l nc!nta faptul c se afla acolo, dar nici nu se g!ndea c ar fi trebuit s
ncerce s ias. T!nrul Ledi care-l adusese aici nu-l plcea prea mult. -i probabil c avea
s-l plac i mai pu#in dac l-ar fi prins ncerc!nd s se strecoare afar.
1n apropierea transportorului se auir c!teva exploii. @ovituri de artilerie. 5ava
fu g!l#!it de proiectile ce detonar n imediata apropiere i Lar Lar privi disperat prin
cabin. brusc, locul nu-l nc!nta deloc. (poi luminile ncepur s p!lp!ie, iar
transportorul se cutremur din toate nc&eieturile. Lar Lar gemu i se g&emui ntr-un col#.
0rmar alte exploii, care guduir nava ntr-o parte i n alta.
D 5oisa pierdu#i, mormi gunganul nfricoat. (sssta nu bine deloc.
/intr-o dat, nava porni s se roteasc n "urul axei, parc prins ntr-un v!rte". Lar
Lar #ip, prin!ndu-se cu m!inile de o travers, pentru a nu fi strivit de pere#i. Toate
luminile din cabin se aprinser i droiii fur brusc activa#i. 0nul c!te unul, i rotir
calotele superioare i emiser bip-uri. 2libera#i din bra#ele de fixare, i prsir rac)urile
i se ndreptar spre eclua din captul cabinei $ to#i, cu excep#ia celui rou, care rul
direct ntr-un perete i se rsturn, iar c!teva piese srir din el.
RU-ul albastru se opri pentru scurt timp n dreptul su, apoi trecu pe l!ng Lar Lar,
sco#!nd un semnal puternic de avertiare care-l fcu pe gungan s tresar nspim!ntat.
6e r!nd, cei patru RU intrar n liftul ecluei, care-i purt spre exteriorul navei.
Rmas doar cu droidul pe care-l sabotase fr s vrea, Lar Lar ;in)s gemu
disperat.
,bi-<an tocmai reintrase n cabina de comand c!nd exploiile pornir s
g!l#!ie nava. =ri drept n fa# un cuirasat uria al 4edera#iei 'omerciale, trg!nd cu
toate tunurile. Transportorul regal se cutremura at!t de violent, nc!t fu abtut de la
traiectorie. %!inile nmnuate ale lui Ric erau ncordate pe mane, ncerc!nd s revin la
direc#ia ini#ial.
D (r trebui s renun#m, domnuleE Strig pilotul ctre Mui->on, care se #inea
dravn alturi de el, privind cuirasatul. Scuturile noastre deflectoare nu vor reista multE
D 6strea cursulE ,rdon calm maestrul Ledi i cercet comenile. (ve#i
dispoitive de camufla":
D (sta nu-i o nav de rboiE Ripost 6ana)a, furios i nervos. 5-avem nici un
fel de arm, ambasadoruleE Suntem un popor nonviolent i tocmai de aceea 4edera#ia
'omercial a avut cura"ul s ne ataceE
(lte exploii guduir transportorul nubian, iar ledurile de pe consola de comand
p!lp!ir slab. Se aui urletul ascu#it i ptruntor al unei alarme. 5ava vibr, cu
propulsorul oprindu-se o clip cu un #iuit sinistru.
D 5-avem arme, repet Mui->on.
(lturi de el, ,bi-<an sim#i greutatea privirii insistente a maestrului. (cesta puse
o m!n pe umrul lui Ric i-i spuse:
D (rmele 4edera#iei 'omerciale folosesc detectoare cu pulsari. Rotete nava. 1n
felul acesta, le va fi mai dificil s ne localiee.
6ilotul ncuviin# din cap, ac#ion mai multe comutatoare i imprim navei o
rotire lent. 1n fa#, cuirasatul imens acoperi tot ecranul, apoi imaginea i pierdu
focaliarea. Transportorul regal acceler, gonind spre nava inamic, #!nind pe l!ng
turele i amplasamente de tunuri, &angare i stabiliatori, pe un drum presrat cu
protuberan#e metalice im#ate i foc de artilerie. 0n proiectil laser i lovi, dintr-un panou
explodar "erbe de sc!ntei i fum, iar nava se legn nesigur. 6entru c!teva secunde se
rostogolir lipsi#i de control, dar Ric trase cu toat puterea mana de comand i fuela"ul
duman se ndeprt pu#in.
D 'eva nu-i n regul, anun# ncetior pilotul, lupt!ndu-se cu direc#ia i sim#ind
nava tremur!nd. (u cut scuturileE
'ontinuau s se roteasc, at!t de aproape de cuirasatul 4edera#iei, nc!t tunurile
mari ale acestuia erau inutile i numai cele mici mai puteau s trag n ei. 1ns fr
scuturi, c&iar i un proiectil mic ar fi nsemnat un deastru.
D Trimit ec&ipa de interven#ieE Strig Ric i ac#ion un comutator.
6e videcran, o trap se desc&ise i, unul c!te unul, mai mul#i droii astromeci
ieir pe fuela"ul care i opri complet rotirea. /roiii se micau rapid pe blinda"ul
exterior, cut!nd onele avariate, n timp ce Ric se strduia s se men#in n umbra
cuirasatului, pentru a fi c!t de c!t prote"a#i.
Se confruntau ns cu alt amenin#are. 5eav!nd posibilitatea de a folosi eficient
artileria cuirasatului, comanda 4edera#iei 'omerciale trimise o ec&ip de navete de
v!ntoare. %ici, sclipitoare i automate, navetele de atac erau alctuite din
compartimente gemene ataate la un cap n form de sgeat rotun"it. 1n clipa c!nd ieir
vuind din &angarele cuirasatului, n compartimente se desc&iser fante lungi prin care se
reau tunuri laser. >oneau n lungul navei-mam, cut!nd transportorul regal. Rapide i
manevrabile, nu aveau greut#i n a bura aproape de suprafa#a cuirasatului i n c!teva
secunde a"unser deasupra transportorului, trg!nd cu toate tunurile. Ric ncerca din
rsputeri s gseasc adpost i s mreasc vitea. /oi droii RU fur pierdu#i, unul lovit
n plin, iar cellalt ca urmare a sec#ionrii cablului ce-l lega de transportor.
6e videcran, RU-ul albastru se strduia s conectee cablurile ce fuseser expuse
n urma perforrii unei plci din blinda". Raele laser dansau n "urul lui, dar nu se oprea
nici o secund. (l patrulea droid, care lucra n apropiere, dispru brusc, ntr-o minge de
foc i sc&i"e metalice.
5u mai rmsese dec!t droidul albastru, care continua s repare, n toiul iadului
creat de navetele de v!ntoare ale 4edera#iei. 'eva se modific pe afia"ul din cabina de
pilota" i Ric scoase un strigt de aprobare.
D (u revenit scuturileE %icu#ul a reuitE
1mpinse cu toat puterea manele i transportorul #!ni drept nainte, printre
cuirasat i navetele de v!ntoare, ls!nd n urm blocada 4edera#iei i planeta 5aboo.
RU-ul supravie#uitor se ntoarse, rul n eclu i dispru din vedere.
'!nd a"unser departe de orice nav a 4edera#iei, Ric verific amnun#it
comenile, evalu!nd pagubele i ncerc!nd s determine avariile. ,bi-<an sttea l!ng
el, n scaunul copilotului, d!ndu-i o m!n de a"utor. 1n spatele lor, Mui->on i 6ana)a
ateptau raportul. Regina i restul nabooenilor fuseser dui pentru siguran# n alte
cabine.
D 5u putem a"unge departe, cltin Ric nesigur din cap. ?iperpropulsia are
pierderi.
D Trebuie s asolim undeva, aprob Mui->on, ca s reparm nava. 'e exist
prin apropiere:
6ilotul tast afiarea unei &r#i stelare i to#i se aplecar deasupra monitorului,
studiind-o.
D (ici, maestre, observ rapid ,bi-<an singura op#iune posibil. Tatooine. 2ste
o planet mic, srac i iolat. 5u atrage aten#ia, iar 4edera#ia 'omercial nu are nave
n on.
D 'um po#i fi aa de sigur: 1ntreb rapid 6ana)a.
D 2ste controlat de &utti, l privi Mui->on.
D ?utti: Tresri alarmat cpitanul.
D 2ste ntr-adevr riscant, admise ,bi-<an, dar nu avem alternativ reonabil.
6ana)a nu era convins.
D 5-o putem duce pe nl#imea Sa acoloE ?uttii sunt gangsteri i stp!ni de
sclaviE /ac afl cine este.
D (r fi totuna cu asoliarea pe o planet controlat de 4edera#ia 'omercial, l
ntrerupse Mui->on, cu excep#ia faptului c &uttii n-o caut pe regin, ceea ce ne ofer un
avanta".
-eful grilor reginei ncerc s mai spun ceva, apoi se rg!ndi. Cnspir ad!nc,
frustrarea fiindu-i evident pe fa#a neted i ntunecat, apoi se ntoarse i plec.
Mui->on l btu pe Ric pe umr i i spuse:
D 'ap compas Tatooine.
1ntr-o sal de conferin#e din nava amiral a 4edera#iei 'omerciale, >unra* i
?aa)o stteau la o mas lung i priveau neliniti#i &olograma lui /art& Sidious, aflat n
capul mesei. ?olograma p!lp!ia o dat cu micrile mantiei ntunecate a lordului Sit&, un
moaic de nuan#e complexe pe care neimoidienii nu-l putuser deslui niciodat.
@ordul Sit& nu fusese c&emat. 5eimoidienii ar fi fost bucuroi dac el ar fi optat
s nu comunice deloc cu ei n iua aceea. (pruse ns din proprie ini#iativ, aa cum
proceda ntotdeauna c!nd lucrurile nu mergeau cum trebuia. Solicitase un raport asupra
progresului invaiei, l ascultase pe >unra* i de atunci nu rostise nici un cuv!nt.
D 'ontrolm toate oraele din nord i din vest, spunea viceregele, i cutm alte
aeri n care reisten#a.
D ;ine, bine, l ntrerupse brusc /art& Sidious i vocea lui nceat i trd
nerbdarea. (i procedat bine. %ai departe. 2limin toate oficialit#ile de rang nalt. 4-o
discret, dar nu scpa niciuna.
4cu o pau, dup care urm:
D 'e se aude cu regina (midala: ( semnat tratatul:
>unra* inspir ad!nc, apoi expir ncetior.
D ( disprut, lordul meu. ( avut loc o evadare i.
D , evadare: -uier lordul Sit&.
D 0n crucitor nubian a spart blocada.
D 'um a scpat, vicerege:
>unra* privi spre ?aa)o, cer!ndu-i parc a"utor, dar i nso#itorul su era paraliat
de fric.
D 'ei doi Ledi, lordul meu. (u a"uns p!n la ea, au nvins escorta.
/art& Sidious se foi n mantia sa ca o felin mare, cu umbre licrind n interiorul
glugii care-i ascundea c&ipul.
D >sete-o, viceregeE Freau tratatul semnatE
D @ordul meu, n-am reuit s localim nava cu care a fugit, recunoscu
neimoidianul, care-i dorea n clipele acelea s fie ng&i#it de podea.
D 'um aa:
D /up ce a trecut de blocad, am ncercat s-o urmrim, dar ne-a scpatE (cum
este n afara raei noastre de ac#iune.
/art& i tie vorba cu o micare scurt a bra#ului.
D 5u ns i pentru un Sit&, opti el.
'eva sclipi n spatele &ologramei i o siluet apru n bena dinapoia lui /art&
Sidious. >unra* ng&e#. 2ra alt Sit&. /ar pe c!nd /art& Sidious era o preen# vag i
umbrit, noul Sit& avea cu adevrat o nf#iare teribil. 4a#a i era o masc de modele
roii i negre n igag, desenele fiindu-i gravate direct pe piele, iar din craniul complet
sp!n se ridicau coarne scurte, nc!rligate. ,c&ii galbeni i fixau pe neimoidieni,
sfredelindu-le orice aprri, despuindu-i i apoi ignor!ndu-i ca fiind insignifian#i i proti.
D Ficerege, rosti ncet /art& Sidious n linitea care cobor!se brusc, acesta este
ucenicul meu, lord /art& %aul. 2l va gsi nava pe care a#i pierdut-o.
>unra* nclin ncet capul, n semn de supunere, ferindu-i oc&ii de apari#ia
nfricotoare.
D /a, lordul meu.
?olograma p!lp!i i dispru, ls!nd sala de conferin# ntr-o tcere profund.
5eimoidienii rmaser imobili, fr mcar a se uita unul la cellalt, cu oc&ii reptilieni
fixa#i asupra spa#iului pe care-l ocupase &olograma.
D @ucrurile ncep s ne scape de sub control, ndrni n cele din urm >unra* cu
glas ascu#it i ncordat, g!ndindu-se c planul de sabotare a taxelor impuse rutelor
comerciale nu indusese riscarea propriilor vie#i.
?aa)o reui s ncuviin#ee scurt din cap.
D 5u trebuia s fi acceptat t!rgul acesta. 'e se va-nt!mpla c!nd Ledi ne vor
descoperi colaborarea cu lorii Sit&:
4r!ng!ndu-i m!inile, >unra* nu mai ndrni s mai dea nici un rspuns.
@a bordul transportorului regal, cei doi Ledi stteau l!ng 6ana)a i droidul RU, n
timp ce cpitanul preenta reginei raportul asupra evenimentelor survenite n cursul
strpungerii blocadei. 1ncon"urat de cele trei cameriste, cu fa#a alb ncadrat de
acoperm!ntul negru pentru cap, (midala asculta concluiile cpitanului.
D (m avut mare noroc cu droidul acesta, nl#imea Foastr, art 6ana)a spre
astromecul albastru. 2ste mic, dar excelent construit. 4r nici o ndoial, ne-a salvat
nava, ca s nu mai vorbim de vie#ile noastre.
(midala nclin din cap, ntorc!ndu-i privirea spre droid.
D (cest lucru trebuie ludat. 'are este numrul lui:
%icul droid albastru, ale crui leduri se aprindeau i se stingeau, pe msur ce
procesa conversa#ia, emise bip-uri i piuituri. 6ana)a se aplec i i cur# o pat mare de
pe carcasa metalic, apoi se ndrept.
D RU-/U, nl#imea Foastr, spuse el.
Regina ntinse o m!n alb i uoar, ating!nd partea superioar, bombat, a
droidului.
D 1#i mul#umesc, RU-/U. Pi-ai dovedit loialitatea i cura"ul. 6admeE 6orunci ea
privind peste umr.
0na dintre cameriste naint. Mui->on, care asculta sc&imbul de cuvinte cu o
"umtate de urec&e, anali!nd problemele ce-i puteau atepta pe Tatooine, observ c era
t!nra care sus#inuse deciia reginei de a pleca de pe 5aboo. Se ncrunt. (t!t doar c nu
fusese c&iar aa.
D 'ur# acest mic droid, i se adres regina. RU-/U merit recunotin#a noastr.
Reveni spre 6ana)a: Te rog s-#i continui raportul, cpitane.
6ana)a arunc o privire nemul#umit ctre Ledi.
D 1nl#imea Foastr, ne ndreptm spre o planet ndeprtat numit Tatooine.
Se opri, nedorind s aprofundee subiectul.
D 2ste un sistem aflat n afara influen#ei 4edera#iei 'omerciale, interveni prompt
Mui->on. , dat a"uni acolo, vom putea efectua repara#iile necesare pentru ca s ne
continum cltoria ctre 'oruscant.
D 1nl#imea Foastr, spuse repede 6ana)a, Tatooine este o planet foarte
periculoas. Se afl sub controlul &uttilor, gangsteri i stp!ni de sclavi. 5u sunt de acord
cu deciia cavalerilor Ledi de a asolia acolo.
Regina privi spre Mui->on, dar acesta nu ovi.
D Trebuie s ave#i ncredere n "udecata mea, nl#imea FoastrE
D '&iar trebuie: 1ntreb ncet (midala.
1ntoarse oc&ii ctre cameristele ei, poposind n cele din urm asupra lui 6adme.
4ata nu se clintise de l!ng regin, dar pru dintr-o dat c-i amintete de sarcina care i
se ncredin#ase. 1nclin uor din cap ctre (midala, apoi se ndeprt, lu!ndu-l pe RU-/U.
Regina reveni spre Mui->on.
D Suntem n m!inile voastre, vorbi ea.
Lar Lar rmase n cabina de depoitare a droiilor, p!n c!nd RU-ul supravie#uitor
reveni prin eclu, iar nabooenii venir i-l luar de acolo. Se prea c nu primiser nici o
dispoi#ie referitoare la gungan, care fusese pur i simplu ignorat. @a nceput, Lar Lar
ovise la g!ndul de a se aventura afar, g!ndindu-se c t!nrul Ledi l avertiase s stea
locului i departe de bucluc. Reuise s respecte una dintre cele dou cerin#e, dar nu era
sigur c dorea s-i mai pun pielea la btaie n continuare.
4inalmente, curioitatea i neast!mprul su nvinser. Transportorul i oprise
micarea de rota#ie, atacul 4edera#iei 'omerciale ncetase, iar sirenele de alarm se
opriser. Totul era linitit, aa c gunganul nu vedea nici un motiv pentru care ar fi trebuit
s mai rm!n vreun minut n cabina micu#.
/rept urmare, crp ua, i strecur ciocul afar i privi mpre"ur, rotindu-i
precaut pedunculii oc&ilor. nu vu pe nimeni, aa c decise. 6rsi cabina i porni pe
coridoarele navei, aleg!nd un drum care l ndeprta de cabina de pilota" $ locul unde era
de presupus c se aflau Ledi. Se atepta s i se spun s revin de unde plecase, dar
nimeni n-o fcu, aa c ncepu s-i bage nasul peste tot, atent s nu strice ceva, dar fr
s se poat ab#ine de la continuarea investiga#iei.
%ergea pe un coridor ngust care urca de la nivelurile inferioare ale
transportorului, c!nd, sco#!nd capul printr-o u glisant, vu una dintre cameristele
reginei care se strduia din rsputeri s cure#e astromecul RU cu o c!rp.
D SsalutE Strig Lar Lar.
'amerista i RU tresrir am!ndoi. fata scoase un #ipt slab, iar droidul un bip
puternic. Lar Lar sri napoi, apoi reapru ncet, st!n"enit c-i speriase.
D 2usa pare ru, se scu el. 2usa nusa vrut ssperiat voisa. /a:
D 2-n ordine, !mbi fata. 6o#i s viiE
Lar Lar se apropie c!#iva pai, studiind starea droidului.
D 2usa gsssit un bidon ulei acolo. Tusa nevoie:
D /a, m-ar a"uta, ncuviin# fata, mititelul sta e ntr-un &al fr de &al.
>unganul se ntoarse dincolo de u, b!"b!i pu#in, apoi gsi bidonul de ulei i-l
aduse fetei.
D (sssta a"ut:
D %ul#umesc, spuse ea.
/esc&ise bidonul, turn pu#in ulei pe c!rp i ncepu s frece calota emisferic a
droidului.
D 2usa Lar Lar ;in)s, spuse gunganul dup c!teva clipe, ncerc!nd s continue
conversa#ia.
1i plcea aceast t!nr nabooean.
D 2u m numesc 6adme, rspunse camerista, i sunt n slu"ba %aiest#ii Sale,
regina (midala. Car acesta este RU-/U. -terse o pat neagr de pe suportul droidului. 2ti
gungan, nu-i aa:
Lar Lar ncuviin# din cap i urec&ile mari i fluturar pe l!ng g!t.
D 'um ai a"uns aici, cu noi:
D 2usa eact nusa sstiu, rspunse Lar Lar dup un scurt moment de g!ndire.
1nceput i bine, eusa m!ncat. (poi, bumE %ecanisssi pessste tot, boar, caut. 2usa fric
mult. (poi Ledi alearg, eusa apuc Mui->on, mecanisssi trecut pessste, apoi merss "os
n lac ,to& >unga, ;oss 5ass.
Se opri, nemaitiind cum s continue. 6adme ddea din cap ncura"ator. RU-/U
emise un bip.
D 'am asssta. 6!n eusa dau seama, bumE 2usa aici. Se ae pe vine i ridic
din umeri: 2usa foarte, foarte fric.
Se uita c!nd la fat, c!nd la droid. 6adme i !mbi din nou, RU-/U scoase alt bip,
i Lar Lar se sim#i mai bine.
1n cabina de comand, Ric ndrepta nava spre o planet mare i galben care
cretea treptat pe videcran, pe msur ce se apropiau de suprafa#a ei. 1n spatele pilotului,
cei doi Ledi i 6ana)a priveau &r#ile afiate pe monitoare.
D Tatooine, confirm ,bi-<an fr a se adresa cuiva n particular.
Ric indic una dintre &r#i.
D (colo este o aeare unde ar trebui s gsim ceea ce ne trebuie. un astroport,
sau cel pu#in aa pare. %os 2spa.
1i privi pe Ledi.
D (soliea n afara oraului, ordon Mui->on. 5u dorim s atragem aten#ia.
6ilotul nclin din cap i ncepu s manevree transportorul. /up c!teva minute,
ptrunser n atmosfera planetei i se apropiar de un deert de unde se putea ri oraul.
Transportorul cobor ntr-un nor de praf i rmase stabil pe supor#ii de asoliare. 1n
deprtare, %os 2spa sclipea slab, cu imaginea tremur!nd n cldura amieii.
Mui->on i trimise ucenicul s demontee &iperpropulsia i pe 6ana)a s-o anun#e
pe regin c asoliaser. /ecisese s mearg singur n astroport i iei din cabin pentru
a-i sc&imba &ainele, c!nd ddu peste Lar Lar ;in)s, 6adme, camerista reginei, i micu#ul
RU.
1ncetini pasul, g!ndindu-se c ar fi fost bttor la oc&i, dac aprea singur n ora.
D Lar Lar, spuse n cele din urm. 6regtete-te. % nso#eti, mpreun cu
droidul.
1i continu apoi mersul, fr s priveasc napoi. >unganul se &olb dup el, la
nceput nencretor, apoi ngroit. 1nainte de a-i fi revenit n fire, maestrul Ledi
dispruse din vedere. Fit!ndu-se disperat, l urm, dar n cabina principal ddu peste
,bi-<an, care scotea &iperpropulsia din mruntaiele navei.
D ,bi-<an, domnuleE Ccni Lar Lar, arunc!ndu-se n genunc&i n fa#a t!nrului
Ledi. Rog, eusa nusa merg cu Mui->onE
1n sinea sa, ,bi-<an era de aceeai prere, dar tia c!nd s-i #in gura.
D 1mi pare ru, ns Mui->on are dreptate. 2ste un astroport i centru de nego#
multina#ional. 1nso#indu-l, el va bate mai pu#in la oc&i. 'el pu#in aa sper, adug
ncruntat pentru sine, revenind cu aten#ia asupra &iperpropulsiei.
Lar Lar se ridic i se mpletici neconsolat spre RU-/U, cu o grimas de resemnare
evident. (stromecul l nt!mpin cu un bip de simpatie, urmat de o serie de clic-uri de
ncura"are.
Mui->on reapru, mbrcat ca fermier, cu tunic, "ambiere i ponc&o. Trecu pe
l!ng Lar Lar i RU-/U, ndrept!ndu-se spre ,bi-<an, care studia &iperpropulsia.
D 'e ai descoperit:
'&ipul celuilalt se nnegur.
D >eneratorul este ars. 5e trebuie unul nou.
D ;nuisem eu.
%aestrul Ledi ngenunc&e l!ng ucenic.
D 5u putem risca s lum legtura cu 'oruscant $ suntem prea departe, aproape
de marginea >alaxiei. (m putea fi intercepta#i i astfel ne-ar descoperi poi#ia. Fa trebui
s ne descurcm singuri. 'obor vocea i continu n oapt: 5u lsa pe nimeni s
efectuee nici o transmisie n absen#a mea. 4ii atent, ,bi-<anE Simt o perturbare a
4or#ei.
,c&ii t!nrului se ridicar, nt!lnindu-se cu ai si.
D , simt i eu, maestre. Foi fi atent.
Mui->on se scul, i lu pe Lar Lar i pe RU-/U, i cobor!r rampa, pe solul
planetei. 5isipul se ntindea n toate direc#iile, ntrerupt numai de forma#iuni masive de
roci i de contururile ndeprtate ale acoperiurilor din %os 2spa, profilate deasupra
oriontului. Sorii ce dduser via# planetei ardeau cu at!ta ferocitate, nc!t preau c
doresc s ia napoi via#a aceea. 'ldura se nl#a din sol ntr-un val tremurtor, iar aerul
uscat absorbea orice umiditate din g!t i din nri.
Lar Lar se uit n sus, rotind oc&ii pedunculari, iar c&ipul su terminat prin ciocul
de amfibie se str!mb m!nios.
D Ssoare asssta crim la piele gungan, murmur el.
@a semnul lui Mui->on, pornir la drum. , caravan ciudat de animale i
clre#i, cru#e i snii apru la oriont, ca un mira" tremurtor, amenin#!nd parc s se
evapore c!t ai clipi. Lar Lar mai bodogni ceva, dar nimeni nu-i ddea aten#ie.
5u se ndeprtaser prea mult, c!nd un strigt i fcu s se ntoarc. /inspre
transportor, dou siluete se grbeau dup ei. '!nd se apropiar, Mui->on i deslui pe
6ana)a i pe una dintre cameristele reginei, mbrcat n vem!nt #rnesc grosolan. 'u o
ncrunttur ntiprit pe c&ipul su leonin, se opri i-i atept.
6ana)a transpirase.
D 1nl#imea Sa #i ordon s iei i camerista cu tine. /orete ca 6adme s-i
preinte propriul ei raport despre.
D ("unge cu ordinele nl#imii Sale pe iua de ai, cpitaneE 1l ntrerupse Mui-
>on, cltin!nd din cap n semn de refu. %os 2spa nu va fi un loc plcut pentru.
D Regina dorete acest lucru, l ntrerupse la r!ndul su 6ana)a, furios i &otr!t.
5u accept nici un refu. /orete s afle c!t mai multe despre aceast planet.
6adme fcu un pas nainte i oc&ii ei negri se nt!lnir cu ai lui Mui->on.
D (m fost instruit n artele autoaprrii. 'unosc multe graiuri i nu-mi este
team. 6ot s am gri" singur de mine nsmi.
6ana)a suspin, uit!ndu-se peste umr spre transportor.
D 5u m face s m-ntorc i s-i spun c refui.
Mui->on eit, decis s procedee exact aa. (poi o privi din nou pe 6adme, vu
puterea n oc&ii ei i se rg!ndi. 6utea s-i fie de folos. 1mpreun cu o fat, ar fi lsat
impresia unei familii n tranit i ar fi fost mai pu#in agresivi.
D 5u am vreme acum s ne certm pe aceast tem, cpitane, ncuviin# el din
cap. 'ontinuu s cred c nu-i o idee bun, dar fata poate s vin.
Se uit din nou la 6adme i o averti:
D S nu te-ndeprtei de mineE
6orni iari la drum, urmat de ceilal#i. 6ana)a rsufl uurat i rmase locului,
privind micul alai, format acum din Ledi, camerist, gungan i astromec ndrept!ndu-se
prin pueal spre %os 2spa.
1naintea amieii, grupul condus de Mui->on a"unse n %os 2spa i-i croi drum
spre centrul astroportului. %os 2spa era o aeare mare i ntins, cu aspectul unui arpe
noduros, care se ascunsese n nisip pentru a scpa de ari#. 'ldirile aveau domuri i
iduri groase, circulare, care s le prote"ee de soare, iar tarabele i magainele
prelungeau copertine i verande pentru a oferi pu#in umbr v!ntorilor. Strile erau
largi i ticsite cu creaturi de toate formele i mrimile, cele mai multe provenite din afara
planetei. 0nele clreau eopi adapta#i la via#a n deert. ;ant&e domesticite, masive i
ncornorate, i de+bac)uri greoaie trgeau cru#e, snii i remorci pe ro#i, alturi de
camioane mecaniate, ntr-un amalgam de nego# desfurat ntre astroporturile mici de pe
Tatooine i planetele altor sisteme stelare.
Mui->on era cu oc&ii n patru. =rise rodieni, dugi i alte rase ale cror obiective
erau ntotdeauna ndoielnice. %a"oritatea celor pe l!ng care treceau nu le acorda ns
nici o aten#ie. 0nul-doi trectori aruncar o privire dup Lar Lar, dar l ignorar imediat
dup ce-i fcur o impresie despre el. 'a grup, se ncadrau destul de bine n mediul
acela. 2xistau at!tea combina#ii de fiin#e din toate speciile, nc!t apari#ia alteia nu
nsemna practic nimic.
D Tatooine este patria lui Labba, &uttul care controlea grosul contrabandei,
pirateria i exploatarea sclavilor $ principalele surse de bog#ie ale planetei, explic Mui-
>on care fusese pe Tatooine cu ani n urm. Labba controlea astroporturile i toate
aerile i onele populate. /eertul apar#ine ns gunoierilor "a+a, care colectea tot
ce poate fi v!ndut sau dat la sc&imb, i tus)enilor, care duc o via# nomad i se simt
ndrept#i#i s fure de la oricine.
%aestrul Ledi i pstra vocea "oas i tonul conversa#ional. 6adme pea tcut
alturi de el, privind atent n toate direc#iile. Speedere treceau ntruna pe l!ng ei, iar
droii de toate mrimile trudeau n slu"ba localnicilor mbrca#i n straie pentru deert.
D @a marginea oraului, exist ferme care profit de climatul planetei.
%a"oritatea se baea pe colectarea umidit#ii i sunt conduse de strini de planet, care
nu fac parte din triburile indigene i n-au legturi cu &uttii. 2ste un loc violent i
periculos, iar mul#i l evit. 6u#inele lui astroporturi au devenit un adevrat rai pentru cei
care nu doresc s fie gsi#i.
D 'a noi, de exemplu, i arunc o privire 6adme.
6e strada larg cobora o perec&e de bant&e domesticite, animale mi#oase care
trgeau un tren de snii ncrcat cu blocuri de piatr i traverse metalice. 'apetele
ncornorate ale bant&elor se legnau parc mo#ind, iar tlpile lor cu pernu#e st!rneau
noriori de nisip i de praf la fiecare pas greoi. 1n prima sanie, conductorul atela"ului
a#ipise, nensemnat n umbra blocurilor transportate.
Lar Lar ;in)s sttea c!t putea mai aproape de Ledi i de fat, cu oc&ii rotindu-i-se
c!nd la st!nga, c!nd la dreapta, astfel nc!t capul i prea gata s se desprind de pe
umeri. 5imic din cele ce vedea nu-i erau familiare sau plcute. Trectorii l priveau cu
rutate. ,c&i ncrunta#i l msurau pentru treburi la care ar fi preferat s nici nu se
g!ndeasc. 1n caul cel mai fericit, privirile erau iscoditoare, iar n caul cel mai neplcut,
neprietenoase. >unganului nu-i plcea oraul i ar fi dorit s fie oriunde altundeva.
D 2 foarte prime"dioss. 1ng&i#i cu greu nodul din g!t, provocat nu numai de
cldura sufocant, ci i de team: 5usa nimic bun aici.
5eatent, pi ntr-o balt cu nmol ur!t mirositor i se afund p!n la glen.
D ,&, o&E 'acaE
RU-/U rula l!ng el bucuros, ciripind ntr-un efort adarnic de a-l convinge c
totul era n regul.
Strbtur strada principal a astroportului i cotir pe o strdu# lturalnic, ce
ducea ntr-o pia#et ncon"urat de dug&ene cu piese vec&i, demontate din epave. Mui-
>on privi maldrele de componente pentru motoare, console de comand i cipuri de
comunica#ii recuperate din nave spa#iale i speedere.
D S ncercm nt!i la un negustor mai mic, spuse el art!nd spre o prvlie, n
curtea creia se rea un morman imens de transportoare vec&i i componente.
6trunser pe ua "oas i fur nt!mpina#i de o creatur albstruie i dolofan,
care bura prin fa#a lor ca o sond automat scpat de sub control, cu aripile micu#e
b!!ind at!t de rapid, nc!t abia puteau fi vute.
D ?i c&ubba da na goo: @tr el cu voce gutural, ntreb!ndu-i ce treab aveau
acolo.
H0n to*darianI, i spuse Mui->on. 5u cunotea prea multe despre rasa aceea.
D (m nevoie de piese pentru un nubian tip L-RUS.
To*darianul strluci de nc!ntare, iar trompa lui reticular se ncovoie deasupra
gurii cu col#i proeminen#i i emise plescituri ciudate.
D (&, daE 5ubianE (vem multe din astea.
,c&ii bulbuca#i i ageri trecur de la unul la altul, oprindu-se asupra lui Lar Lar.
D 'e-i sta:
>unganul se ascunse temtor n spatele lui Mui->on.
D 5e po#i a"uta sau nu:
D % pute#i plti sau nu: (sta-i ntrebareaE
To*darianul i ncruciase sfidtor bra#ele albastre i slbnoage peste trunc&iul
rotund, privindu-i cu dispre#.
D 'e piese doreti, fermierule:
D /roidul meu are o list cu ceea ce ne trebuie, ise Mui->on i privi spre RU-
/U.
6lutind n continuare c&iar n fa#a nasului lui Mui->on, to*darianul strig peste
umr.
D 6eedun)elE 5aba dee un)oE
0n biat micu# i burlit apru n fug din curtea cu piese i se opri nesigur n fa#a
lor. ?ainele i erau dren#uite i murdare, i purta expresia cuiva ngri"orat s nu mn!nce
o c&elfneal. Tresri c!nd to*darianul se retrase i ridic un bra#, n semn de
avertisment.
D /e ce a durat at!ta:
D %ei tass c&o-pas )ee, rspunse biatul imediat, examin!ndu-i pe nou-veni#i cu
o privire rapid a oc&ilor albatri. 'ur#m containerele, cum.
D '&ut-c&utE ridic m!nios m!inile to*darianul. @as-acum containereleE
Supraveg&ea prvliaE Trebuie s v!nd cevaE
Se ntoarse spre clien#ii si.
D Fino-n curtea din spate. (colo gseti tot ce-#i trebuie.
P!ni ca o sgeat spre curtea de depoitare, fc!ndu-i nerbdtor semn cu m!na
lui Mui->on. %aestrul Ledi l urm, cu RU-/U rul!nd dup el. Lar Lar se apropie de un raft
i ridic o buc#ic de metal cu o form tare curioas, ntreb!ndu-se ce putea fi.
D 5-atinge nimicE Spuse peste umr Mui->on, cu voce apsat.
>unganul puse obiectul la loc, dar, dup ce Mui->on se ndeprt, scoase limba
dup el, sfidtor. '!nd maestrul Ledi dispru din vedere, ridic din nou obiectul ciudat.
(na)in nu-i putea delipi oc&ii de la fat. , observase din clipa n care cei patru
intraser, c&iar nainte ca negustorul s fi spus ceva, i de atunci nu se putuse opri s n-o
priveasc necontenit. (bia dac auise porunca lui <atto, s peasc prvlia. -i abia
dac observase creatura ciudat care intrase o dat cu fata i care scotocea acum prin
rafturi i containere. '&iar i dup ce fata observase c (na)in se &olba la ea, biatul tot
nu se putuse opri.
Se coco# pe un spa#iu gol de pe te"g&ea i trase cu oc&ii spre fat, prefc!ndu-se
preocupat de cur#area bateriei unui transmi#tor. 4u acum r!ndul ei s-l cercetee,
st!n"eneala transform!ndu-se n curioitate. 2ra scund i sub#ire, cu pr aten lung i
mpletit, oc&i cprui i o fa# pe care biatul o considera at!t de frumoas, nc!t n-o putea
compara cu nimic. 6urta veminte #rneti grosolane, dar prea perfect stp!n pe sine.
1i sur!se amuat i biatul se sim#i topindu-se, pcit i mirat. Trase ad!nc aer
n piept i o ntreb ncet:
D 2ti un nger:
4ata l privi nedumerit.
D 6oftim:
D 0n nger, se ndrept pu#in (na)in. 1ngerii triesc, lui se pare, pe sateli#ii lui
Cego. Sunt fiin#ele cele mai frumoase din 0nivers. Sunt buni i bl!ni, i at!t de frumoi
nc!t i fac p!n i pe cei mai crui pira#i spa#iali s pl!ng ca nite copii.
D 5-am auit niciodat de ngeri, l privi ea ncurcat.
D Sunt sigur c eti un nger, insist (na)in. 6oate c nu tii nc.
D 2ti un bie#el ciudat, !mbi din nou fata. 'um de tii at!t de multe:
(na)in sur!se i el, apoi ridic din umeri.
D 1i ascult pe to#i negustorii i pilo#ii care vin aici. (runc o privire spre curte: i
eu sunt pilot, s tii, i-ntr-o i voi bura departe de locul sta.
4ata se apropie de un capt al te"g&elei, se uit n "ur, apoi reveni la biat.
D 2ti demult aici:
D /e c!nd eram mititel. de la trei ani, cred. 2u i mama am fost v!ndu#i &uttei
>ardulla, care ne-a pierdut ntr-un pariu la curse, n favoarea lui <atto. 'red c <atto
este un stp!n mult mai bun.
4ata se uit la el stupefiat.
D 2ti sclav:
4elul n care rostise cuv!ntul l fcu pe (na)in s se simt ruinat i m!nios n
acelai timp. , privi sfidtor:
D Sunt o persoanE
D Cart-m, spuse ea repede, pr!nd tulburat i st!n"enit. 'red c n-am n#eles
toate lucrurile. 2ste o planet necunoscut pentru mine.
(na)in o cercet atent o clip, g!ndindu-se la alte lucruri, i dorind s i le spun
pe toate.
D -i tu eti o fat necunoscut pentru mine, se trei rostind i sri de pe te"g&ea.
5umele meu este (na)in S)*+al)er.
D 6adme 5aberrie, ise fata trec!ndu-i m!na prin pr.
4ptura ciudat care o nso#ise pe 6adme a"unsese n partea din fa# a prvliei i
se aplecase peste un droid mic, cu nas proeminent. 'urioas, i aps nasul cu un deget.
Cnstantaneu, bra#ele metalice ale droidului pornir s se mite n toate pr#ile.
Servomotoarele b!!ir i #iuir, dup care droidul tresri i ncepu s naintee,
nso#itorul ciudat al fetei porni dup el, gem!nd nspim!ntat, prin!ndu-l i ncerc!nd s-
l opreasc, dar droidul i continua marul prin prvlie, dr!m!nd toate obiectele cu care
intra n contact.
D (pas-l pe nasE Strig (na)in, care nu se putu ab#inu s nu ibucneasc n r!s.
4ptura se conform i lovi cu disperare nasul droidului. %ainria se opri
imediat, bra#ele i picioarele se retraser n orificiile lor, servomotoarele amu#ir i
droidul rmase nemicat. (na)in i 6adme r!deau am!ndoi acum, iar r!setele lor sporir
c!nd vur expresia de pe c&ipul prelung al nefericitei fpturi.
(na)in se uit la 6adme i fata i ntoarse privirea. R!setele lor se stinser treptat.
4ata ridic din nou m!na spre pr, dar nu-i feri oc&ii.
D (m s m-nsor cu tine, vorbi brusc biatul.
/up un moment de tcere, ea ncepu s r!d din nou, cu un sunet melodios care
nu-l deran"a deloc pe (na)in. 1nso#itorul ei ddu oc&ii peste cap.
D Forbesc serios, insist (na)in.
D '&iar c eti ciudat, spuse 6adme i r!sul i se stinse. /e ce spui asta:
2l ovi.
D 6robabil pentru c aa cred.
=!mbetul ei era strlucitor.
D 2i bine, mi-e team c nu m pot cstori cu tine.
4cu o pau, ncerc!nd s-i aminteasc numele lui.
D (na)in.
D (na)in, ncuviin# fata din cap. 2ti doar un bie#el.
6rivirea lui o fix insistent.
D /ar nu voi fi mereu, ise el ncet.
1n curtea-depoit, <atto studia ecranul memoriei portabile pe care o #inea ntr-o
m!n i cuta nregistrrile din inventar. 'u bra#ele ncruciate n ponc&o, Mui->on
atepta rbdtor, alturi de RU-/U.
D (&a, l-am gsitE 0n generator de &iperpropulsie T-7NE
(ripile to*darianului f!lf!ir nebunete, plan!nd n fa#a maestrului Ledi. btu n
ecran cu un deget noduros:
D (i noroc. Sunt singurul din %os 2spa care are aa ceva. /ar ai putea la fel de
bine s-#i cumperi o nav nou $ ar fi mai ieftin. (propo de asta, cum vei plti,
fermierule:
Mui->on se g!ndi.
D (m U9999 de datari republicani.
D 'redite republicane: 2xplod degustat <atto. 'reditele republicane nu-s
recunoscute aiciE 5-ai altceva mai bun, de valoare:
%aestrul Ledi cltin din cap.
D 5u am nimic altceva. Ridic o m!n i o trecu prin fa#a to*darianului: /ar
creditele sunt foarte bune.
D 5u, nu suntE Ripost <atto, b!!ind furios.
Mui->on se ncrunt i trecu din nou m!na prin fa#a creaturii albastre, aduc!nd
toat for#a puterii sale Ledi de convingere.
D 'reditele sunt bune, repet el.
D ;a nu suntE 6ufni <atto. 'e crei c faci, de-#i tot fluturi m!na aia: Te-oi
credea vreun Ledi cumva: ?aE 2u sunt to*darianE -mec&eriile min#ii nu #in la mine,
numai baniiE 5-ai bani, n-ai piese, nu facem nici un t!rgE -i nimeni nu mai are un
generator de &iperpropulsie T-7N, pot s te asigur de astaE
0milit, Mui->on reveni spre dug&ean, urmat de RU-/U. To*darianul strig dup
el s se ntoarc atunci c!nd va avea ceva de valoare i-l ocr n continuare pentru c
ncercase s-i bage pe g!t credite republicane. %aestrul Ledi reintr n prvlie, exact n
momentul n care Lar Lar scotea o pies dintr-o stiv uria, nruind cu gomot ntregul
aran"ament. 2forturile lui de a repara accidentul nu reuir dec!t s dr!me alt raft.
;iatul i camerista erau ad!nci#i n discu#ie i nu-i acordau nici o aten#ie
gunganului.
D 6lecm, o anun# Mui->on pe fat, ndrept!ndu-se spre ua prvliei, cu RU-/U
rul!nd napoia lui.
Lar Lar l urm repede, nerbdtor s scape din &aosul pe care-l provocase. 6adme
!mbi cald spre biat.
D % bucur c te-am nt!lnit, (na)in, spuse ea i dispru dup cei trei.
D -i eu m bucur, strig biatul cu o re#inere evident n glas.
<atto apru din curtea din spate, scutur!nd degustat din cap.
D Strinii tiaE 'red c dac trim at!t de departe de restul lumii, noi nu tim
nimicE
D %ie mi s-au prut destul de drgu#i, spuse (na)in continu!nd s priveasc
lung dup 6adme.
<atto forni i bur drept n fa#a lui.
D 'ur# mieria asta i pe urm po#i s pleci acasE
(na)in se lumin, pe c&ip i nflori un !mbet i se puse repede pe treab.
Mui->on i conduse tovarii prin pia#eta prvliilor cu piese de sc&imb, spre
strada principal. 1ntr-un loc n care dou cldiri formau o ni ferit, maestrul Ledi i
mpinse pe to#i nuntru, ascun!ndu-i vederii celor de pe strad, i scoase comunicatorul
de sub ponc&o. 6adme i RU-/U ateptar liniti#i, dar Lar Lar se nv!rtea prin spa#iul
ngust ca i cum ar fi fost nc&is n cuc, privind nervos strada aglomerat.
'!nd ,bi-<an rspunse, Mui->on l puse rapid n tem cu situa#ia.
D 2ti sigur c n-a mai rmas nimic de valoare la bord: 1ntreb el n cele din
urm.
/up o pau, ucenicul i rspunse:
D '!teva containere cu alimente, garderoba reginei, poate i c!teva bi"uterii.
Cnsuficient pentru un troc. 5u acoper suma necesar.
D ;ine, se ncrunt Mui->on. Sunt sigur c vom gsi alt solu#ie. Te voi #ine la
curent.
Strecur comunicatorul sub ponc&o i le fcu semn celorlal#i. Se ndrepta din nou
spre strad, c!nd Lar Lar l prinse de bra#.
D 5usa, l implor gunganul. (ici triesssc nebuni. 5oisa prda#i i bumbci#iE
D 5u cred, oft Mui->on eliber!ndu-se din str!nsoare. 5-avem nimic de valoare.
Tocmai asta-i problema noastr.
6ornir din nou pe strad. Mui->on ncerca s se g!ndeasc ce ar mai fi de fcut,
6adme i RU-/U #ineau aproape i-i croiau drum prin mul#ime, dar Lar Lar rmase treptat
n urm, distras de imaginile i aromele ciudate. Treceau pe l!ng un local n aer liber ale
crui mese erau ocupate de o aduntur de extrateretri fioroi, printre care un dug care
sus#inea sus i tare meritele curselor de atae. Lar Lar ori s-i a"ung tovarii, ns vu
un irag de broate at!rnate pe o s!rm n fa#a unui c&ioc. >unganul ncetini, sim#ind
cum i se face gura ap. 5u mai m!ncase de ceva vreme. Se uit atent n"ur, s nu fie vut
de cineva, apoi i derul limba lung i ng&i#i una dintre broate, care-i dispru
fulgertor n gur.
/in nefericire, rmase legat de s!rm, aa c Lar Lar ncremeni, cu firul ieindu-i
din gur, fr s poat face o micare.
F!ntorul se grbi s ias din c&ioc.
D ?ei, asta face apte trugu#iE
Lar Lar privi alarmat n lungul strii dup nso#itorii si, care dispruser de"a din
vedere. 1n disperare de cau, ddu drumul broatei, care #!ni din gura lui ca dintr-o
pratie, legn!ndu-se la captul s!rmei ntinse. ;lngnindu-se n toate pr#ile, se
desprinse n cele din urm i cu exact n farfuria dugului, mproc!ndu-l cu lic&id
lipicios.
/ugul slbnog #!ni n picioare furios, observ!ndu-l pe nefericitul Lar Lar care
ncerca s se deprtee de v!ntorul de broate. Srind peste mas i ateri!nd pe toate
patru membrele, a"unse ntr-o clip l!ng gungan i-l nfc de g!t.
D '&ubbaE ?ei, tuE %!r!i dugul prin botul su acoperit cu fran"uri crnoi, cu
antenele burlite i mandibulele scr!nind. (sta-i a ta:
1mpinse broasca amenin#tor n nasul gunganului. Lar Lar nu putea rosti nici un
cuv!nt. 1ncerca din rsputeri s se eliberee i s respire. ,c&ii i se roteau dispera#i,
cut!nd un a"utor inexistent. (lte fpturi l ncon"urar, printre care i c!#iva rodieni.
/ugul l v!rli pe Lar Lar pe "os, rcnind i aplec!ndu-se deasupra lui. /isperat, gunganul
ncerc s se strecoare printre cei aduna#i.
D 5usa, nusa, se t!ngui el cut!nd o porti# de scpare. /e ce mereu eusa:
D 6entru c #i-e fric, i rspunse calm o voce.
(na)in i fcu loc prin mul#ime, a"ung!nd l!ng dug. /eloc speriat de acesta sau
de mul#imea care i privea cu oc&i ri, biatul se uit direct spre dug.
D '&ess )o, SebulbaE Spuse el. (i gri". 2 un tip cu multe rela#ii.
Sebulba se ntoarse spre biat i fa#a lui fioroas se str!mb dispre#uitor c!nd l
ri.
D Toone* rana dun)o, s&ag: Se r#oi el, cer!ndu-i biatului s explice ce vrusese
s spun.
(na)in ridic din umeri.
D (re rela#ii, #i-am spus-o clar. A,c&ii lui albatri l fixau pe dug i observar o
und de team.B Rela#ii foarte mari, Sebulba. 5-a vrea s te vd buc#ele nainte s te-
nving n urmtoarea curs.
D 5ee) me c&a+aE Scuip m!nios dugul. @a urmtoarea curs, s-a sf!rit cu tine,
biete, +ermoE >esticul violent: 0to notu +o s&agE /ac n-ai fi sclav, te-a face praf
c&iar acumE
(runc!nd o ultim privire spre Lar Lar, care tremura ngroit, reveni alturi de
nso#itorii si la mesele cu m!ncare i butur. (na)in se uit dup dug.
D /a, ar fi "ale dac ar trebui s plteti pentru mine, opti el.
1l a"uta pe Lar Lar s se ridice n picioare, c!nd Mui->on, 6adme i RU-/U, care
observaser n cele din urm dispari#ia gunganului, reaprur grbi#i din mul#ime.
D SalutE 1i nt!mpin biatul, bucuros s-o revad pe 6adme at!t de cur!nd.
6rietenul vostru era s fie btut mr. S-a luat la &ar# cu un dug. 0n dug foarte periculos.
D 5usa, nusa, repet gunganul umilit, scutur!ndu-se de praf i de nisip. 2usa
nusa pot ssufr lupta. 0ltimul lucru vrut de mesaE
Mui->on l inspect cu aten#ie, privi n "ur i-l lu de bra#.
D ,ricum, biatul te-a salvat de la o c&elfneal. (i tu nclina#ia asta, s cau#i
mereu bucluc. /up aceea, nclin ncet din cap nspre (na)in: %ul#umesc, tinere
prieten.
6adme i oferi i ea un !mbet cald, iar biatul se sim#i roind de m!ndrie.
D 2usa nusa fcut nimicE Cnsist Lar Lar, ncerc!nd n continuare s se apere i
gesticul!nd aprig.
D Pi-a fost fric, i spuse biatul privindu-l solemn. 4rica i atrage pe cei lai.
Sebulba ncerca s-i depeasc frica, drobindu-te pe tine. 1nclin din cap spre gungan:
#i-ar fi de folos s te temi mai pu#in.
D (sta merge la tine: 1ntreb 6adme sceptic i-i arunc o privire ironic.
(na)in !mbi i ridic din umeri.
D %erge. p!n la un punct.
/oritor s rm!n c!t mai mult alturi de fat, convinse grupul s-l urmee p!n
la un stand de fructe $ o copertin ponosit aruncat peste un cadru format din c!#iva
st!lpi nclina#i i ubrei. @ile cu fructe viu colorate erau aran"ate pe stela"ul aplecat
spre strad, pentru a fi mai viibile. , btr!n cu piele b!rcit, coc!r"at i cu pr crunt,
mbrcat n &aine modeste, uate i peticite, se ridic de pe un scunel pentru a-i
nt!mpina.
D 'um te sim#i ai, Lira: , ntreb (na)in, mbr#i!nd-o.
;tr!na !mbi.
D 'ldura nu mi-a fcut niciodat bine, (nnie.
D -tii ceva: Spuse repede biatul lumin!ndu-se la c&ip. (m gsit climatiorul pe
care-l cutam. 2 cam stricat, dar am s-l repar c!t de cur!nd, #i promit. , s-#i fie de
folos.
Lira i m!ng!ie obraul trandafiriu cu m!na ei b!rcit i !mbi larg:
D 2ti un biat cumsecade, (nnie.
2l str!nse din umeri, ignor!nd complimentul, i ncepu s examinee fructele
expuse.
D Cau patru palii, Lira. 6rivind nc!ntat spre 6adme, adug: Sunt sigur c-o s-#i
plac.
;g m!na n buunar dup trugu#ii pe care-i economisise, dar, c!nd i scoase s-i
plteasc Lirei, scp unul pe "os. 4ermierul de l!ng el se aplec s-l ridice i, n clipa
aceea, ponc&oul i se desfcu at!t c!t (na)in s vad sabia de lumin de la cingtoare.
,c&ii biatului se fcur c!t cepele, dar i ascunse surprinderea concentr!ndu-se
asupra monedelor. /escoperi c avea numai trei.
D ?opa, credeam c-am mai multe, ise el. @as, d-mi numai trei, Lira. ,ricum
nu-mi era foame.
;tr!na ntinse paliile lui Mui->on, 6adme i Lar Lar, i lu banii de la (na)in. ,
pal de v!nt strbtu strada, g!l#!ind st!lpii standului i umfl!nd copertina. ( doua pal
ridic praful i-l mprtie n toate direc#iile.
Lira i frec bra#ele cu m!inile noduroase.
D 'erule, c!t m dor oasele. Fine furtuna, (nnie. /u-te repede acas.
F!ntul ibucni n rafale puternice, care ridicau n vdu& nisipul i gunoaiele de
pe strad. (na)in privi spre cer, apoi spre Mui->on.
D (ve#i adpost: 1ntreb el.
%aestrul Ledi ncuviin# din cap.
D 5e ducem la nava noastr. 1#i mul#umesc din nou, tinere prieten, pentru.
D 2 departe: 1l ntrerupse grbit biatul.
1n "urul lor, v!ntorii nc&ideau uile i ferestrele magainelor, cr!nd mrfurile
nuntru i arunc!nd prelate peste li i vitrine.
D @a marginea oraului, rspunse 6adme, ntorc!ndu-se cu spatele spre rafalele
n#eptoare de nisip.
(na)in o prinse iute de m!n i o trase dup el.
D 5-o s-a"unge#i la timp. 4urtunile de nisip sunt foarte periculoase. Feni#i cu
mine. 6ute#i atepta s se potoleasc la mine acas. 5u-i departe, i mama n-o s aib
nimic mpotriv. ?aide#i, repedeE
'u v!ntul url!nd n "ur i cu vdu&ul plin de nisip, (na)in i lu rmas bun de la
Lira, i-i conduse pe cei patru n goan pe strad.
@a marginea lui %os 2spa, ,bi-<an sttea l!ng botul transportorului c!nd
v!ntul ncepu s sufle cu putere, flutur!ndu-i mantia i brd!nd ntinderea deertului.
,c&ii lui neliniti#i cutau n deprtare, acolo unde astroportul ncepuse s dispar n
spatele cortinei de nisip. Se ntoarse, auindu-l pe 6ana)a care cobor rampa
transportorului, pentru a i se altura.
D 4urtuna o s-i nt!rie, observ ,bi-<an ngri"orat.
6ana)a ncuviin# din cap.
D 6are destul de serioas. %ai bine am nc&ide nava nainte s se nte#easc.
'omunicatorul cpitanului piui i 6ana)a l scoase de la centur.
D /a:
D %esa" de acas, se aui vocea lui Ric.
6ana)a i ,bi-<an sc&imbar o privire.
D Fenim imediat, rspunse cpitanul.
0rcar rapid rampa, etan!nd-o n urma lor. %esa"ul fusese primit n cabina
reginei. 1ndruma#i de ,lie, o gsir pe (midala i cameristele ei, 2irtae i Rabe, privind
&olograma lui ;ibble care p!lp!ia slab ntr-un col# al ncperii, vocea guvernatorului
ntrerup!ndu-se n timpul transmisiei.
D. tiat orice aproviionare p!n la revenirea voastr. rata deceselor crete,
catastrofic. trebuie s facem cum vor ei, nl#imea Foastr.
Cmaginea i vocea lui ;ibble se estompar, apoi revenir.
D F rog, v implor, spune#i-ne ce s facemE /ac m pute#i aui, nl#imea
Foastr, trebuie s m contacta#i.
Transmisiunea p!lp!i i se ntrerupse. Focea guvernatorului ls locul tcerii.
Regina sttea nemicat, privind spre locul gol acum, cu ngri"orarea viibil pe fa#a ei
neted. %!inile i se frm!ntau n poal, trd!nd o nervoitate pe care nu mai reuea s-o
ascund.
6rivirea i se ntoarse spre ,bi-<an, iar acesta cltin iute din cap.
D 2ste o capcan, nl#imea Foastr. 5u rspunde#i, nu transmite#i nimicE
(midala se uit la el, nesigur pre# de o clip, apoi nclin din cap, semn c a
n#eles. ,bi-<an prsi ncperea fr un cuv!nt, sper!nd din toat inima c luase deciia
corect.
4urtuna de nisip se deln#uise pe strile din %os 2spa ntr-un v!rte" orbitor i
sufocant, care trgea cu o for# nebnuit de &aine i de pr#ile expuse ale pielii. (na)in
#inea str!ns m!na lui 6adme, ca s n-o piard, iar fermierul, fiin#a amfibie i RU-/U i
urmau, strduindu-se s a"ung n timp la locuin#a biatului din cartierul sclavilor. (l#i
localnici i strini de planet treceau pe l!ng ei, anga"a#i n tentative similare, cu capetele
plecate, fe#ele acoperite i corpurile parc g!rbovite de v!rst. 0ndeva n deprtare un
eopie urla ngroit. @umina cptase o nuan# ciudat, glbui-cenuiu, filtrat prin nisip i
pietricele, iar cldirile dispruser sub o p!cl profund i impenetrabil.
/ei se lupta din greu cu furtuna, g!ndurile lui (na)in erau n alt parte. Se
g!ndea la 6adme, la ansa de a o duce acas i a o preenta mamei sale, de a-i arta
proiectele sale, de a o mai #ine pu#in de m!n. >!ndurile acestea l copleeau cu un val de
cldur, i n acelai timp de team. Se sim#ea m!ndru de el. Se g!ndea n acelai timp i
la fermier $ dac era fermier, ceea ce biatul nu mai credea acum. (vea o sabie de
lumin, i numai cavalerii Ledi aveau asemenea arme. 2ra mai mult dec!t ar fi putut
spera, ca un Ledi adevrat s vin n casa lui, s-l viitee. Cnstinctul lui (na)in l avertia
n acelai timp c nu se nal $ ceva misterios i tulburtor i scosese n cale acel grup
mic.
Se mai g!ndea, n cele din urm, i la visurile i speran#ele pentru sine i pentru
mama lui, sper!nd c din nt!lnirea neateptat va reulta ceva minunat, care s-i sc&imbe
via#a pentru totdeauna.
("unser n cartierul sclavilor, un vlmag de cocioabe coco#ate una peste
cealalt, astfel nc!t semnau cu nite muuroaie de furnici.
Toate locuin#ele av!nd iduri i scri comune. 6ia#a din fa#a lor era aproape
pustie, deoarece furtuna i fcuse pe to#i s se refugiee n case. 6rin lumina slab care
rbtea prin nisipul din aer, (na)in i conduse nso#itorii la ua de la intrare i o
desc&ise.
D %amE %amE (m venitE Strig el emo#ionat.
6ere#ii din c&irpici, decolora#i i freca#i bine, luceau bl!nd n lumina slab
infiltrat prin ferestruicile arcuite, creia i se aduga strlucirea electric, difu, a
plafonierelor. Se gseau n camera principal, un spa#iu destul de ngust, dominat de mas
i scaune. ;uctria ocupa un perete, iar n lungul altui perete se afla bancul de lucru.
/esc&iturile din iduri duceau spre nie i dormitoare.
(far, v!ntul urla pe l!ng ui i ferestre, erod!nd nc o po"g&i# de pe exteriorul
pere#ilor.
Lar Lar privi n "ur, curios i n acelai timp uurat.
D 2ssste plcut, murmur el.
%ama lui (na)in i fcu apari#ia dintr-un spa#iu de lucru lateral, terg!ndu-i
m!inile de roc&ie. 2ra o femeie de patrueci de ani, cu pr aten lung, str!ns la spate,
eliber!ndu-i c&ipul ridat, purt!nd &aine simple i grosolane. '!ndva fusese o femeie
frumoas, iar (na)in o considera i acum frumoas, dei trecerea anilor i greut#ile vie#ii
i puneau tot mai mult amprenta pe fa#a ei. =!mbetul cu care i nt!mpin fiul era cald i
tineresc, dar dispru imediat ce-i ri pe nso#itorii lui.
D Fai de mineE 2xclam ea ncetior, privind nesigur de la unul la altul. (nnie,
ce-i asta:
(na)in radia de nc!ntare.
D 6rietenii mei, mam. =!mbi spre camerist: 2a este 6adme 5aberrie, iar
acetia sunt.
Se opri.
D ?opa, cred c nu prea v tiu numele, recunoscu el.
Mui->on fcu un pas nainte.
D 5umele meu este Mui->on Linn, iar acesta este Lar Lar ;in)s, art el spre
gungan, care flutur din m!ini n c&ip de salut.
RU-/U emise un bip.
D -i droidul nostru, RU-/U, complet 6adme.
D -i eu construiesc un droid, anun# (na)in, nerbdtor s-i arate lui 6adme
proiectul su. Frei s-l vei:
D (na)inE 1l opri din drum vocea mamei, care se nsprise la fa#. /e ce i-ai adus
aici:
2l o privi nen#elegtor.
D (far-i furtun de nisip, mam. (scultE
4emeia arunc o privire spre u, apoi spre ferestre. F!ntul urla pe l!ng ele,
purt!nd un torent de nisip i pietricele.
D 4iul dumitale a avut amabilitatea s ne ofere adpost, explic Mui->on. 5e-am
nt!lnit la prvlia unde lucrea.
D ?aideE Cnsist (na)in, lu!nd-o din nou de m!n pe 6adme. ?ai s-#i art
droidulE
, conduse n camera sa, ncep!nd de"a s-i explice detaliat ce anume construia.
4ata l urm fr s protestee, ascult!nd cu aten#ie. RU-/U i nso#i, ciripind ca rspuns la
spusele biatului.
Lar Lar sttu nemicat, privind n continuare n "ur, parc atept!nd de la cineva s-
i spun ce s fac. Mui->on rmase n fa#a mamei biatului, ntr-o tcere st!n"enitoare.
>run#e de nisip se ibeau de sticla groas a ferestrelor, sco#!nd un sunet ca de pocnitori.
D 5umele meu este S&mi S)*+al)er, i ntinse m!na femeia. (na)in i cu mine
suntem bucuroi s v avem oaspe#i.
Mui->on evaluase de"a situa#ia i tia ce avea de fcut. Scotoci sub ponc&o i
scoase cinci capsule minuscule dintr-un buunar al cingtorii.
D -tiu c te-am luat pe nepregtite. Ca capsulele acestea, ar trebui s a"ung
pentru o mas.
2a le accept, mul#umindu-i. Ridic oc&ii, apoi i cobor din nou.
D %ul#umesc foarte mult. 1mi pare ru c am fost nepoliticoas. 'red c nu m
voi obinui niciodat cu surpriele venite din partea lui (na)in.
D 2ste un biat foarte special, ise Mui->on.
,c&ii lui S&mi se ridicar din nou i expresia lor sugera c ei doi mprteau un
secret important.
D /a, murmur ea, tiu asta.
1n dormitorul su, (na)in i-l arta lui 6adme pe '-R6,. 1ntins pe bancul de lucru,
droidul era deactivat momentan, deoarece biatul ncepuse s-i fabrice nveliul metalic
care-i slu"ea drept piele. Terminase cu circuitele interne, dar nc nu acoperise trunc&iul,
bra#ele i picioarele. 1i demontase i un oc&i, care se gsea alturi, unde l lsase dup ce,
noaptea trecut, a"ustase refractorul viual.
6adme se aplec peste umrul biatului, studiind cu aten#ie droidul.
D 5u-i groav: 1ntreb bucuros (na)in, atept!nd nerbdtor reac#ia ei. 1nc nu
l-am terminat, dar va fi gata n cur!nd.
D 2ste minunat, rspunse fata, sincer impresionat.
;iatul nu-i mai ncpea n piele de m!ndrie.
D '&iar #i place: 2 un droid de protocol. ca s-o a"ute pe mama. 0iteE
1l activ aps!nd pe comutator, iar '-R6, se ridic imediat n capul oaselor.
(na)in se grbi s caute oc&iul lips, l lu de pe bancul de lucru i-l potrivi n orbita
cuvenit.
'-R6, i privi cu aten#ie.
D ;un iua. Sunt un droid de protocol programat i cunosctor al rela#iilor
c*borg. tradi#ii i oameni.
D ?opa, fcu iute (na)in, este ni#el cam confu.
@u un instrument cu m!ner lung i v!rf electronic, l potrivi cu aten#ie ntr-un
port din capul droidului, apoi roti de c!teva ori dispoitivul cu clic&et, examin!nd
configura#ia interioar. '!nd ob#inu ceea ce dorea, aps un buton de pe m!nerul
instrumentului i '-R6, tresri de c!teva ori. (na)in ndeprt instrumentul, iar droidul
cobor de pe bancul de lucru i o privi pe 6adme.
D ;un iua. Sunt '-R6,, destinat rela#iilor ntre oameni i c*borgi. 'u ce v pot
fi de folos:
(na)in ridic din umeri.
D /e abia ieri l-am boteat, dar am uitat s-i introduc codul n memorie, ca s
poat spun el nsui cum l c&eam.
6adme i sur!se nc!ntat.
D 2 groavE
RU-/U se strecur printre ei, emi#!nd o rafal de bip-uri i fluierturi. '-R6, se
uit n "os, curios.
D Scu-m. cum adic, sunt gol:
RU-/U ciripi n continuare.
D /oamne fereteE 'e st!n"enitorE '-R6, i examin rapid bra#ele sc&eletice.
%i se vd piesele: Fai de mineE
(na)in #uguie buele.
D %da, cam aa ceva. /ar nu-#i face gri"i, voi reolva n cur!nd i problema asta.
1l readuse la bancul de lucru, arunc!nd o privire peste umr ctre 6adme: '!nd se va
termina furtuna, o s-#i art ve&iculul meu de curse. <atto nu tie nimic. 2ste un secret.
D 2-n regul, !mbi 6adme. Sunt foarte priceput la pstrarea secretelor.
4urtuna continu tot restul ilei, ngrop!nd %os 2spa sub nisip adus din deert,
care se ngrmdea n mormane, suind pe l!ng pere#ii cldirilor i form!nd rampe,
ntunec!nd cerul i diminu!nd serios lumina. S&mi folosi capsulele alimentare primite de
la Mui->on, pentru a pregti cina. 1n timp ce lucra n buctrie, iar 6adme era ocupat n
cealalt camer cu (na)in, Mui->on se retrase ntr-un col# al ncperii i-l contact n
oapt pe ,bi-<an. @egtura nu era groav, dar comunicar suficient pentru ca maestrul
Ledi s fie pus n tem asupra mesa"ului de pe 5aboo.
D (i luat deciia corect, ,bi-<an, i asigur el ucenicul.
D Regina este foarte tulburat, spuse cellalt pe fundalul parai#ilor caua#i de
furtun.
Mui->on arunc o privire spre S&mi, care gtea cu spatele la el.
D %esa"ul a fost o momeal, ca s-o localiee. Sunt c!t se poate de sigur.
D /ar dac oamenii mor cu adevrat:
D ,ricum, nu mai avem timp, oft Mui->on i nc&eie transmisia.
@a pu#in timp dup aceea, se aear la mas s mn!nce &rana preparat de
S&mi. afar furtuna continua s urle, alctuind un fundal straniu pentru linitea din cas.
Mui->on i 6adme stteau la capetele mesei, iar (na)in, Lar Lar i S&mi pe laturi. 'a
orice biat de v!rsta sa, (na)in ncepu s vorbeasc despre via#a de sclav, fr a se sim#i
st!n"enit n vreun fel. 'onsidera sclavia ca fiind un simplu fapt al vie#ii lui i era
nerbdtor s-i mprteasc experien#ele noilor prieteni. %ai gri"ulie pentru fiul ei,
S&mi ncerc s-i fac pe oaspe#i s n#eleag gravitatea situa#iei.
D To#i sclavii, le explic, au un transmi#tor implantat n corp.
D (m nceput s construiesc un scaner ca s-l gsesc pe al meu, dar nc n-am
reuit, declar (na)in solemn i S&mi !mbi.
D @a orice ncercare de evadare.
D. te arunc n aerE 1i termin biatul fraa. ;umE
Lar Lar sorbea mul#umit din supa gustoas, savur!nd-o i neacord!nd prea mult
aten#ie discu#iei. @a auul ultimelor cuvinte, ns, scoase un gomot at!t de puternic, nc!t
conversa#ia se ntrerupse. 6entru o clip, to#i oc&ii se ntoarser spre el i gunganul ls
st!n"enit capul n "os.
D 2ssscua#iE
6adme reveni spre S&mi.
D 5u pot s cred c sclavia mai este ngduit n galaxie. @egile Republicii
mpotriva sclavagismului.
D Republica nu exist aici, o ntrerupse S&mi cu glas aspru. Trebuie s
supravie#uim pe cont propriu.
Se ls o tcere st!n"enitoare, iar 6adme i feri privirea, netiind ce s mai spun.
D (i vut vreodat curse de atae: 1ntreb (na)in, ncerc!nd s-i alunge
sting&ereala.
6adme ddu din cap n semn c nu. 6rivind spre S&mi, observ ngri"orarea
aprut brusc pe fa#a femeii. Lar Lar i lans limba spre o bucat de m!ncare aflat la
fundul unui castron din partea opus a mesei, o n&# cu dexteritate i o ng&i#i,
plescind apoi satisfcut din bue. , privire deaprobatoare din partea lui Mui->on l
reduse ns la tcere.
D >enul acesta de curse exist i pe %alastare, spuse maestrul Ledi. Sunt foarte
rapide i foarte periculoase.
D Sunt singurul umanoid care poate participaE =!mbi (na)in, dar o privire
sever din partea mamei i terse !mbetul de pe fa#. 'e-i, mam: 5u m laud, este
adevratE <atto ice c n-a mai auit de alt fiin# uman care s concuree.
Mui->on l studie cu aten#ie.
D 'a s pilotei n cursele de atae, trebuie s ai reflexe de Ledi.
(na)in !mbi larg la auul complimentului. @imba lui Lar Lar #!ni spre castron,
ncerc!nd s apuce alt buc#ic, dar de data aceasta Mui->on era pregtit. %!na i se
mic fulgertor i, ntr-o frac#iune de secund, prinse limba gunganului ntre degetul
mare i arttor. Lar Lar ncremeni, cu gura desc&is, limba scoas i oc&ii bulbuca#i.
D S nu mai faci astaE Forbi apsat Mui->on.
Lar Lar ncerc s spun ceva, dar nu se aui dec!t un bolborosit neinteligibil. Mui-
>on i ddu drumul limbii, care se retrase ca un elastic la locul ei. >unganul i mas
gura amr!t.
'&ipul lui (na)in se ridic spre Mui->on i vocea sa ovi.
D 2u. m-ntrebam.
;rbatul i fcu semn din cap s continue. (na)in ng&i#i nodul din g!t i-i fcu
cura".
D 2ti cavaler Ledi, nu-i aa:
0rm o tcere prelung, n care cei doi se privir nemica#i.
D /e ce crei asta: 1ntreb Mui->on n cele din urm.
(na)in ng&i#i alt nod.
D Pi-am vut sabia. 5umai Ledi au aa ceva.
Mui->on continu s-l priveasc, apoi se reem ncet de sptarul scaunului i
!mbi.
D 6oate c am ucis un Ledi i i-am furat-o.
;iatul cltin iute din cap.
D 5u cred. 5imeni nu poate ucide un Ledi.
Sur!sul lui Mui->on dispru, iar n oc&ii lui ntuneca#i se citi o umbr de triste#e.
D ( vrea eu s fie aa.
D (m visat c sunt Ledi, vorbi biatul repede, nerbdtor s-i povesteasc visul.
% ntorsesem aici i eliberasem sclavii. (m visat asta c&iar ai-noapte, c!nd eram n
deert. 4cu o pau i-l privi ntrebtor: (i venit s ne eliberei:
D % tem c nu. neg Mui->on i amu#i eit!nd.
D 2u cred c da, insist (na)in privindu-l sfidtor. (ltfel, ce-ai cuta aici:
S&mi se pregtea s intervin, probabil pentru a-i admonesta biatul pentru lipsa
de respect, dar Mui->on vorbi primul, aplec!ndu-se conspirativ peste mas.
D Fd c nu te pot pcli, (na)in, dar nu trebuie s spui nimnui despre noi. 5e
ndreptm spre 'oruscant, capitala Republicii, pentru o misiune foarte important, al
crei secret trebuie pstrat.
,c&ii lui (na)in se lrgir.
D 'oruscant: 0auE 'um a#i a"uns aici, dincolo de periferie:
D 5ava ne-a fost avariat, rspunse 6adme. (m rmas naufragia#i aici, p!n o
reparm.
D F pot a"utaE Se oferi rapid biatul, nerbdtor s le fie de folos. 6ot repara
oriceE
Mui->on !mbi naintea entuiasmului.
D Te cred, dar, mai nt!i, dup cum tii din viita noastr la prvlia lui <atto,
trebuie s cumprm piesele necesare.
D 5oisa ioc bani, complet sumbru Lar Lar.
6adme se uit g!nditor spre Mui->on.
D 5egustorii trebuie s aib o slbiciune.
D 6ariurile, spuse S&mi ridic!ndu-se i ncep!nd s str!ng farfuriile i
tac!murile de pe mas. 1n %os 2spa, totul se nv!rte n "urul nenorocitelor astea de curse.
Mui->on se scul, se apropie de fereastr i privi prin geamul gros i difu, spre
norii de nisip rscolit de v!nt.
D 'urse., medit el. @comia poate fi un aliat puternic, dac este folosit cum se
cuvine.
(na)in sri n picioare.
D 2u am construit un ve&icul de curseE (nun# triumftor cu c&ipul strlucind de
bucurie. 2ste cel mai iute construit vreodatE 6oim!ine, n a"unul de ;oonta, e o curs
important. % po#i nscrie, ve&iculul este aproape terminat.
D (na)in, potolete-teE 1i tie scurt vorba S&mi i oc&ii i sclipir ngri"ora#i.
<atto nu te va lsa s concureiE
D <atto nu trebuie s tie c-i ve&iculul meuE Replic imediat biatul, gsind
fulgertor solu#ia i se ntoarse din nou spre Mui->on. 1i po#i spune c-i al tuE 1l po#i
convinge s m lase s pilote pentru tineE
%aestrul Ledi ri privirea din oc&ii lui S&mi, i sim#i consternarea i-i atept
rspunsul.
D (nnie, nu vreau s concurei, vorbi ncet femeia.
'ltin din cap n timp ce vorbea, pentru a da mai mult greutate cuvintelor. 1n
oc&i i se citeau oboseala i ngri"orarea.
D 2ste ngroitor. 1mi vine s mor, de c!te ori alergi pentru <atto. /e fiecare
dat.
(na)in i muc bua.
D /ar mi place, mamE (rt spre Mui->on: Car ei au nevoie de mine. 'u banii
premiului vom cumpra piesele de care au nevoie.
D 5oisa mare nevoieE 1ncuviin# din cap Lar Lar.
Mui->on se apropie de (na)in i-l privi n oc&i.
D %ama ta are dreptate. ?ai s-o lsm baltE Se ntoarse spre S&mi. 'unoti
vreun prieten al Republicii care ne-ar putea a"uta:
S&mi rmase tcut i nemicat, g!ndindu-se, dup care scutur din cap fr un
cuv!nt.
D Trebuie s-i a"utm, mamE Cnsist (na)in, tiind c avea dreptate, c-i era
sortit s-i a"ute pe Ledi i pe tovarii si. %ai #ii minte ce spuneai: ' problema cea mai
mare din 0nivers este c nu ne a"utm unii pe al#ii:
D (na)in, suspin S&mi, nu.
D (i spus-o cu gura ta, mamE Refu biatul s cedee.
4emeia nu-i rspunse de data asta, ci rmase ncruntat i nemicat.
D Sunt sigur c Mui->on nu vrea s-#i pun fiul n prime"die, interveni pe
neateptate 6adme, st!n"enit de confruntarea dintre mam i fiu, i ncerc!nd s reduc
ncordarea. Fom gsi altceva.
S&mi o privi pe fat i cltin ncet din cap.
D 5u, (nnie are dreptate. 5u exist alt solu#ie. 5u mi-o plcea mie, dar el v
poate a"uta. 4cu o pau, apoi adug: 6oate c menirea lui a fost s v a"uteE
, spunea ca i cum ar fi a"uns la o concluie pe care p!n atunci o ignorase, ca i
cum ar fi descoperit un adevr evident i n acelai timp dureros.
4a#a lui (na)in se lumin.
D S n#eleg c ai spus HdaI: @ovi fericit din palme: ( is HdaIE
5oaptea se aternuse peste ntinderea vast a 'oruscantului, acoperind cu draperii
groase de catifea turnurile lucitoare niruite la nesf!rit pe linia oriontului. 4erestrele
strlucitoare erau punctule#e luminoase n ben. '!t se vedea cu oc&iul, cldirile se
ridicau de pe suprafa#a planetei n ace din alia" de o#el i sticl refractar. 'u mult timp n
urm, oraul se extinsese, cuprin!nd toat planeta, iar acum nu mai exista dec!t
metropola-centrul galaxiei, pulsul legii Republicii.
, lege pe care unii ncercau s-o rstoarne, o dat i pentru totdeauna. , lege pe
care unii o dispre#uiau.
/art& Sidious sttea ntr-un balcon deasupra 'oruscantului, iar mantia neagr
care-l nvluia l fcea s semene cu o creatur a nop#ii. 1nfrunta oraul, cu oc&ii a#inti#i
asupra luminilor, atent la traficul aerian, ignor!ndu-i ucenicul, /art& %aul, care atepta
l!ng el.
Sidious se g!ndea la lorii Sit& i la istoria ordinului lor.
(cesta apruse cu aproape dou mii de ani n urm. 2ra un cult dedicat pr#ii
ntunecate a 4or#ei, care adoptase pe deplin conceptul potrivit cruia puterea negat
nsemna putere irosit. 'ultul fusese nfiin#at de un cavaler Ledi renegat, un disident
singuratic n ordinul format din proeli#i ec&ilibra#i, un rebel care n#elesese nc de la
nceput c adevrata putere a 4or#ei nu sttea n lumin, ci n ntuneric.
5ereuind s ob#in aprobarea 'onsiliului pentru creul lui, i prsise pe Ledi,
plec!nd cu cunotin#ele i aptitudinile sale, i "ur!nd n secret c-i va face s plteasc pe
cei care nu-l ascultaser.
@a nceput fusese singur, dar n cur!nd al#i Ledi care credeau n aceleai lucruri ca
el l urmaser, pentru a studia partea ntunecat. 4useser recruta#i i al#ii, i n scurt timp
depiser cifra de cincieci. /ispre#uind conceptele de cooperare i consens, ba!ndu-se
pe credin#a c dob!ndirea puterii, sub orice form, aduce trie i control, lorii Sit&
ncepuser s-i construiasc ordinul n opoi#ie cu Ledi. 'ultul lor nu era fcut s
serveasc, ci s domine.
'onfruntarea cu Ledi fusese rbuntoare, furioas i n cele din urm sortit
nfr!ngerii. 'avalerul Ledi care ntemeiase ordinul Sit& era conductorul oficial, dar
ambi#ia lui excludea mpr#irea puterii, nc de la nceput, discipolii ncepuser s
unelteasc mpotriva sa, ns i mpotriva celorlal#i, astfel c rboiul pe care-l declanar
i via at!t pe cavalerii Ledi, c!t i pe ceilal#i lori Sit&.
4inalmente, lorii Sit& se autodistruseser. %ai nt!i i uciseser conductorul,
apoi se omor!ser ntre ei. 6u#inii supravie#uitori ai acelei bi de s!nge fuseser rapid
elimina#i de Ledi, care-i urmriser cu aten#ie. 1n doar c!teva sptm!ni, muriser cu to#ii.
'u excep#ia unuia.
/art& %aul se foi nerbdtor. T!nrul Sit& nu dob!ndise nc rbdarea maestrului
su. aceasta avea s vin n timp, o dat cu instruirea. Rbdarea salvase ordinul Sit& i tot
ea avea s-i aduc acum victoria asupra cavalerilor Ledi.
@ordul Sit& care supravie#uise tuturor tovarilor si n#elesese acest lucru.
(doptase rbdarea ca pe o virtute, c!nd ceilal#i o abandonaser. (doptase viclenia,
inviibilitatea i subterfugiul ca fundament al cii sale $ vec&i virtu#i Ledi pe care ceilal#i
le dispre#uiser. Sttuse deoparte c!nd lorii Sit& se devoraser ntre ei precum )ri)ii, i
fuseser ucii. '!nd mcelul luase sf!rit, se ascunsese, atept!nd s-i soseasc vremea.
Ceise din ascuntoare numai dup ce se creuse c to#i lorii Sit& fuseser
distrui. @a nceput, ac#ionase singur, dar ncepuse s mbtr!neasc i era ultimul din
ordinul su. 1n cele din urm, pornise n cutarea unui ucenic. '!nd l gsise, l pregtise
s devin maestru la timpul lui, pentru a-i gsi apoi alt ucenic i astfel s-i continue
munca. 1n orice moment, trebuiau s existe ns numai doi. (stfel nu se mai puteau repeta
greelile vec&iului ordin i n-aveau s mai existe lupte ntre lorii Sit& care urmreau
puterea. /umanul lor comun era ordinul Ledi, nu cellalt Sit&. 6entru rboiul cu Ledi, ei
nu trebuiau s-i mai verse propriul s!nge.
@ordul Sit& care reinventase ordinul se autointitulase /art& ;ane.
Trecuser o mie de ani de c!nd se credea c to#i lorii Sit& pieriser i tot at!#ia
ani de c!nd ei ateptau s se arate din nou.
D Tatooine este o planet slab populat, se aui vocea groas a ucenicului i
/art& Sidious ridic oc&ii spre &ologram. ?uttii o conduc. 5u exist nici un repreentant
al Republicii. /ac urma a fost localiat corect, i voi gsi repede i fr greutate.
,c&ii glbui sclipir surescita#i i plini de speran# pe moaicul ciudat al fe#ei lui
/art& %aul, n timp ce atepta nerbdtor un rspuns. /art& Sidious era mul#umit.
D %ai nt!i ocup-te de cavalerii Ledi, l sftui. /up aceea nu vei avea nici o
dificultate s-o aduci pe regin napoi pe 5aboo, unde va semna tratatul.
/art& %aul expir puternic. Satisfac#ia i rbtea n voce.
D 1n sf!rit, ne vom arta cavalerilor Ledi. 1n sf!rit, ne vom lua revana.
D (i fost bine pregtit, t!nrul meu ucenic, spuse /art& Sidious. Ledi nu-#i pot
face fa#. 2ste prea t!riu acum ca s ne opreasc. Totul se desfoar conform planului.
Republica va fi n cur!nd sub controlul meu.
1n tcerea care urm, lordul Sit& sim#i o cldur ntunecat urc!nd prin el i
devor!ndu-l cu o pasiune furioas.
1n locuin#a lui (na)in S)*+al)er, Mui->on sttea tcut n ua dormitorului
biatului i-l privea dormind. S&mi i 6adme ocupau cellalt dormitor, iar Lar Lar ;in)s se
g&emuise pe "os n buctrie, str!ng!ndu-i genunc&ii la piept i sforind sonor.
Mui->on nu putea dormi. 'aua era biatul, acest biat n care exista ceva anumeE
%aestrul Ledi i urmri pieptul, ce se ridica i cobora ncet n somn, fr s-i dea seama
de preen#a altcuiva n odaie. 1i spusese lui S&mi c (na)in avea ceva special i femeia
fusese de acord. -tia i ea. Sim#ise, la fel ca Mui->on. (na)in S)*+al)er era diferit.
Mui->on ridic privirea spre o fereastr ntunecat. 4urtuna se potolise, iar v!ntul
ncetase. (far era linite, o noapte calm i plcut. %aestrul Ledi se g!ndi pentru o clip
la propria lui via#. -tia ce se spune despre el n 'onsiliu. 2ra ncp#!nat, c&iar nesbuit
n alegerile sale, puternic, dar risipindu-i puterea n caue ce nu-i meritau aten#ia. Totui
regulile nu fuseser create numai pentru a guverna comportamentul, ci pentru a oferi o
&art prin care s n#elegi 4or#a. 2ra oare at!t de greit faptul c el ocolea regulile, atunci
c!nd contiin#a i optea c aa trebuia s procedee:
1ncruci bra#ele pe pieptul lat. 4or#a era un concept complex i dificil. 4or#a
ivora din ec&ilibrul tuturor lucrurilor i orice micare n curgerea ei risca s tulbure
ec&ilibrul acela. 0n Ledi ncerca mereu s pstree ec&ilibrul, s se mite n armonie cu
ritmul i voin#a sa, ns 4or#a nu exista pe un singur plan, iar pentru a dob!ndi miestria
n toate planurile era nevoie de o via# ntreag. Sau poate c&iar de mai mult. Mui->on i
cunotea propria slbiciune. 2ra prea aproape de 4or#a Fie, c!nd ar fi trebuit s fie mai
atent la 4or#a 0nificatoare. ,bservase c acorda mai mult importan# fpturilor
preentului, celor care triau aici i acum, i era mai pu#in preocupat de trecut sau de
viitor, de cei care au fost sau care vor veni n acele timpuri i locuri.
4or#a Fie era cea care-l ntrise, i dduse inim, minte i spirit.
/e aceea sim#ea fa# de (na)in o empatie pe care al#i Ledi n-ar fi ncura"at-o,
descoperind n el o promisiune pe care n-o putea ignora. ,bi-<an l privea pe biat la fel
ca pe Lar Lar ;in)s $ gri"i inutile, proiecte fr #int i distrageri lipsite de rost. ,bi-<an
se obinuise cu necesitatea de a se concentra asupra unei imagini mai vaste, asupra 4or#ei
0nificatoare. /e aceea i lipseau compasiunea i interesul maestrului su pentru toate
fiin#ele vii. 2l nu vedea lucrurile n acelai fel ca Mui->on.
Mui->on suspin. 5u era o critic, doar o constatare. 'ine ar fi putut spune c
unul dintre ei era mai bun dec!t cellalt, dup modul n care interpreta cerin#ele 4or#ei:
0neori asta i plasa ns pe poi#ii diferite, i tot mai des poi#ia lui ,bi-<an, nu a lui
Mui->on, era spri"init n 'onsiliu. @a fel avea s se nt!mple i acum, o tia. -i de multe
alte ori.
/ar asta nu avea s-l mpiedice s ac#ionee aa cum credea de cuviin#. (vea s
afle adevrul despre (na)in S)*+al)er i s-i descopere locul n 4or#, at!t n cea Fie,
c!t i n cea 0nificatoare. (vea s afle menirea acestui biat.
'!teva minute mai t!riu, era ntins pe podea i adormise.
=iua urmtoare se vdi clar i luminoas, cu sorii gemeni ai lui Tatooine
proiect!ndu-i raele de pe cerul albastru i senin. 4urtuna de nisip se ndreptase spre alte
regiuni, nivel!nd peisa"ul, mai pu#in mun#ii, forma#iunile st!ncoase ale deertului i
cldirile din %as 2spa. (na)in se treise i se mbrcase naintea oaspe#ilor lui, dornic s
a"ung la prvlie i s-i spun lui <atto planurile sale pentru cursa de a doua i. Mui-
>on l avertiase s nu se grbeasc s-i povesteasc totul to*darianului, ci s fie calm i
s-l lase pe el s se t!rguiasc. (na)in fusese ns at!t de emo#ionat, nc!t abia dac i
auise cuvintele. %aestrul Ledi tia c va depinde numai de el s dea dovad de toat
viclenia i diploma#ia de care era n stare pentru a-i atinge scopul dorit.
@comia era binen#eles cuv!ntul de ordine n negocierile cu <atto, c&eia care
urma s desc&id toate uile to*darianului.
6ornir din cartierul sclavilor ctre prvlia lui <atto, cu (na)in desc&i!ndu-le
drumul, urmat ndeaproape de Mui->on i 6adme, iar Lar Lar i RU-/U nc&eind grupul.
,raul se treise devreme i fremta de activitate $ v!ntorii i comercian#ii ndeprtau
i mturau mormanele de nisip, reasamblau st!lpii i copertinele, ndreptau cru#ele i
gardurile stricate. 4opi i rontosi trgeau din greu acolo unde sniile i droiii nu rbeau.
'amioanele aduceau de"a alimente i mrfuri proaspete din depoite i magaii, iar
pistele astroportului erau din nou gata s primeasc nave de pe alte planete.
'!nd se apropiar de prvlie, Mui->on l ls pe (na)in s-o ia nainte, pentru a
desc&ide discu#ia cu <atto despre curs. 0rmat de ceilal#i, maestrul Ledi travers strada i
se apropie de o tarab cu alimente, unde, folosindu-se de puterea de convingere, l
determin pe v!ntor s se despart de c!teva d+eeele moi, n ateptarea momentului
potrivit. /up ce m!ncar, pornir spre dug&eana lui <atto. Surescitat de"a de at!tea
evenimente, Lar Lar se ae pe o lad l!ng intrare, reem!ndu-se cu spatele de perete i
privind n toate pr#ile, ca i cum s-ar fi ateptat s i se nt!mple ceva ngroitor. RU-/U
veni l!ng el, sco#!nd bip-uri linititoare, ncerc!nd s-l asigure c totul era n regul.
Mui->on o rug pe 6adme s-l #in sub supraveg&ere pe gungan, fiindc nu dorea
ca acesta s intre n alte buclucuri. Tocmai se pregtea s intre, c!nd fata i puse o m!n
pe bra#.
D 2ti sigur: 1ntreb ea cu o evident ndoial n oc&ii cprui. S ne ncredin#m
soarta n m!inile unui biat pe care nu-l cunoatem: 1ncrunt fruntea neted: Regina n-ar
fi de acord.
Mui->on o privi ptruntor.
D Regina nu trebuie s tie.
,c&ii fetei sclipir sfidtori.
D 2i bine, eu nu sunt de acord.
2l o cercet ntrebtor, apoi se ntoarse fr un cuv!nt.
1n prvlie, i gsi pe <atto i pe (na)in ntr-o discu#ie aprins. to*darianul se
legna la c!#iva centimetri n fa#a biatului, cu trompa ncovrigat i aripile albastre
lovind rapid aerul, n timp ce gesticula violent cu am!ndou m!inile.
D 6atra goo bollaE Strig el n &utt i corpul durduliu i vibr de iritare.
;iatul clipi, dar i sus#inu punctul de vedere.
D 5o battaE
D 6eedun)elE bur <atto ncoace i ncolo, nainte i napoi.
D ;an*o, ban*oE #ip (na)in.
Mui->on iei de sub umbra pragului i se opri ntr-un loc unde putea fi vut cu
uurin#. <atto se ntoarse imediat dinspre (na)in, clmpnind furios din bue, i bur
spre Ledi, fr s-i masc&ee iritarea.
D ;iatul ice c-l sponsoriei pentru cursa de m!ineE 2xplodar cuvintele cu
putere. Tu nu-#i po#i permite s cumperi nite pieseE 'um de-l po#i nscrie n curs: 'red
c nu cu credite republicaneE
Cbucni ntr-un r!s rutcios, dar Mui->on i observ licrul de curioitate din
oc&ii ca dou fante.
D 'u nava mea, recunoscu maestrul Ledi.
;g m!na sub ponc&o i scoase un &oloproiector micu#. (ps pe butonul de
activare i proiect &olograma transportorului regal. To*darianul bur mai aproape,
studiind-o cu aten#ie.
D 5u-i ru. 5u-i ru deloc, spuse <atto, scutur!ndu-i trompa albastr, ncre#it.
0n nubian.
D 2-n stare perfect, mai pu#in piesele de care am nevoie.
Mui->on l mai ls o clip, apoi stinse proiectorul i-l strecur la loc, sub ponc&o.
D 6e ce concurea putiul: 1ntreb iritat <atto. 1n ultima curs mi-a fcut praf
ataul. 2ste imposibil s fie reparat pentru ;oonta.
Mui->on i arunc o privire lui (na)in, care era evident st!n"enit.
D 5-a fost vina mea. Sebulba m-a lovit cu gaele de propulsie. /e fapt, am salvat
ataul. (proape.
<atto r!se slbatic.
D '&iar aaE ;iatul e priceput, fr ndoialE Totui. cltin el din cap.
D (m c!tigat un ata la "oc, l ntrerupse Mui->on, atrg!ndu-i aten#ia asupra sa.
'el mai rapid construit vreodat.
5u se uita la (na)in, dar i putea imagina expresia de pe fa#a biatului.
D Sper c n-ai omor!t vreun cunoscut de-al meuE -uier <atto i ibucni ntr-o
nou repri de r!s, apoi se stp!ni. /eci, tu dai ataul i taxa de nscriere, iar eu biatul.
'!tigul l mpr#im pe "umtate, da:
D Lumtate: 6ufni Mui->on exclu!nd sugestia. 1n caul sta, ac&it tu taxa de
nscriere. /ac vom c!tiga, tu pstrei premiul, mai pu#in costul pieselor mele. /ac
pierdem, ai nava mea.
1n mod evident, <atto era luat prin surprindere. 'u pe g!nduri, scrpin!ndu-i
trompa i bt!nd b!!itor din aripi. ,ferta suna prea bine i era suspicios. 'u coada
oc&iului, Mui->on l vu pe (na)in privindu-l nervos.
D ,ricum ar fi, iei n c!tig, concluion Mui->on.
5egustorul lovi cu pumnul n palma desc&is a celeilalte m!ini.
D S-a fcutE Spuse el, apoi se ntoarse spre (na)in, c&icotind pe nfundate.
6rietenul tu face pariuri prosteti, bieteE %ai bine nva#-l ce tii despre cum trebuie s
tratei pentru mrfuriE
1nc mai r!dea, c!nd Mui->on prsi prvlia.
%aestrul Ledi i lu pe Lar Lar, 6adme i RU-/U i-i ls vorb lui (na)in s li se
alture ndat ce <atto l lsa s lucree la ata. /eoarece negustorul era mai interesat de
curs dec!t de afacerile prvliei, i ddu drumul biatului imediat, instruindu-l s se
asigure c ve&iculul pe care-l va pilota va arta cum se cuvine i nu va fi o rabl care s-l
fac pe to*darian de r!s, pentru deciia lui prosteasc de a-l nscrie n concurs.
'a urmare, (na)in a"unse acas aproape naintea lui Mui->on i a tovarilor si.
5erbdtor, i conduse pe maidanul unde-i ascunsese proiectul. (taul avea forma unei
"umt#i de cilindru ngust, cu o talp palonier fixat de fundul plat, carlinga decupat n
curbura superioar i levierele de comand ale direc#iei ataate n lateral. %otoarele
Radon-0ler, provenite de la o navet de v!ntoare, cu stabiliatoare aeriene n form de
cupe, remorcau ataul prin cabluri de o#elton. (spectul general era de g!ndac doop tras de
dou bant&e.
@ucr!nd laolalt, activar elevatoarele antigravita#ionale i transportar ataul i
motoarele enorme n curtea din spatele locuin#ei lui (na)in. 1n timp ce 6adme, Lar Lar i
RU-/U i ofereau asisten# i ncura"ri, biatul trecu imediat la treab, pregtind
ve&iculul pentru cursa de a doua i.
Mui->on sui n veranda dinapoia casei, se uit n "ur, pentru a se asigura c era
singur, apoi activ comunicatorul i-l contact pe ,bi-<an. 0cenicul i rspunse imediat,
nerbdtor s afle nout#ile, i Mui->on l puse la curent cu situa#ia.
D /ac totul merge bine, vom avea generatorul de &iperpropulsie m!ine dup-
amia i vom prsi planeta, nc&eie el.
Tcerea lui ,bi-<an era elocvent.
D -i dac planul euea, maestre: (m putea rm!ne aici mult timp.
Mui->on privi peste mieria din cartierul sclavilor, mai departe spre acoperiurile
cldirilor din %os 2spa i apoi ctre sorii ce dogoreau cu putere deasupra.
D , nav fr surs de energie nu ne va duce nicieri. 5-avem de ales.
/eactiv comunicatorul i-l bg sub mantie.
D 1n plus, este ceva cu biatul sta, opti ctre sine, ls!ndu-i g!ndul neterminat.
S&mi apru prin ua din spate i se apropie de el. Rmaser mpreun, privind
activitatea din curte.
D Trebuie s fii m!ndr de fiul tu. Spuse Mui->on dup c!teva clipe. 2ste foarte
generos. ,fer, fr s se g!ndeasc la o recompens.
D 5u cunoate lcomia, ncuviin# din cap S&mi i un !mbet i apru pe fa#a
obosit. (re numai vise n cap. (re.
D 6uteri speciale.
4emeia se uit la el, precaut.
D /a.
D Fede lucrurile nainte s se nt!mple, urm Mui->on. /e aceea pare s aib
reflexe at!t de iu#i. 2ste o nsuire Ledi.
2a l privea cu aten#ie i Mui->on i observ licrirea de speran# din oc&i.
D %erit mai mult dec!t sclavia, ise ncet S&mi.
D 4or#a este neobinuit de puternic la el, asta-i limpede, vorbi Mui->on revenind
cu aten#ia asupra activit#ii din curte. 'ine a fost tatl:
0rm o pau lung, suficient de lung pentru ca maestrul Ledi s-i dea seama c
S&mi nu era pregtit s-i spun. 1i ls timp s decid, fr s-o presee, fr s se simt
obligat c trebuie s rspund.
D 5u exist nici un tat, vorbi ea n cele din urm i cltin ncet din cap. 2u l-
am purtat, i-am dat natere, l-am crescut. 5u pot s-#i spun mai multe.
1i atinse bra#ul, silindu-l s-o priveasc.
D 1l po#i a"uta:
Mui->on tcu o vreme, g!ndindu-se. Sim#ea fa# de (na)in o legtur pe care n-o
putea explica. 1n strfundul min#ii, tiuse c trebuia s fac ceva pentru biatul acela, c
trebuia s ncerce, ns to#i Ledi erau identifica#i n primele ase luni dup natere i
integra#i imediat n programul de instruire. (a se nt!mplase cu el, cu ,bi-<an, cu to#i
cei pe care-i tia sau despre care doar auise. 5u exista nici o excep#ie.
5u tia cum putea s-l a"ute.
D 5u tiu, rspunse cu glas bl!nd, dar ferm. 5-am venit aici ca s elibere sclavi.
/ac s-ar fi nscut n Republic, l-am fi identificat demult i ar fi putut deveni Ledi.
/e#ine calea, ns acum nu sunt sigur ce mai pot face pentru el.
4emeia ncuviin# resemnat, totui, sub masca acceptrii, pe fa#a ei se citea un
licr de speran#.
6e c!nd (na)in consolida conexiunile releelor de for# spre motorul st!ng, i
fcu apari#ia un grup format din prietenii si. ;ie#ii mai rsri#i erau Gitster i See), fata
mai mic se numea (mee, iar rodianul era <ald. (na)in se opri din lucru, numai pentru
a face preentrile.
D 0au, un astromec adevratE 4luier ncetior Gitster. 'um de-a dat norocul
peste tine:
(na)in ridic din umeri.
D -i asta nu-i tot, declar el, umfl!ndu-se n pene. %!ine concure n cursa
;oonta.
Gitster csc oc&ii i-i ddu pe spate smocul de pr negru.
D 'e:E 'u asta:
D Rabla asta nici n-o s se ridice-n aer, spuse <ald, ng&iontind-o pe (mee. 'e
glume# eti, (nnieE
D @ucrei de ani de ile la ea, coment (mee i trsturile ei fine i delicate se
str!mbar deaprobator. Scutur din capul blai: 5-o s mearg niciodat.
(na)in ncepu s spun ceva n aprarea sa, apoi se rg!ndi. %ai bine s-i lase
s cread ce voiau, deocamdat. @e va arta elE
D ?aide#i s ne "ucm cu mingeaE 6ropuse See), ntorc!ndu-se de"a, cu o urm
de plictiseal n glas. 'oncurea, (nnie, o s fii fcut praf.
See), <ald i (mee se ndeprtar, c&icotind. Gitster era ns cel mai bun prieten
al lui i tia c nu trebuia s te ndoieti de (na)in atunci c!nd spunea c va face ceva.
Rmase locului, ignor!ndu-i pe ceilal#i.
D 'e tiu ei: Rosti el ncet.
(na)in i !mbi apreciativ. (poi l observ pe Lar Lar care umbla la cupla"ul
energetic al motorului st!ng, sursa de putere care conecta motoarele men#in!ndu-le
sincroniate, i !mbetul i dispru.
D ?eiE Lar LarE 5u te apropia de cupla"eE
>unganul, aplecat peste cupla", ridic oc&ii vinovat.
D 'ine, eusa:
(na)in puse m!inile n old.
D /ac raa #i nimerete m!na, o s fie amor#it ore ntregi.
Lar Lar se str!mb, duse m!inile la spate i-i apropie capul de cupla". (proape
instantaneu un arc de curent electric #!ni dinspre acesta spre gura lui, fc!ndu-l s #ipe i
s sar napoi surprins i ocat. Se #inea cu am!ndou m!inile de gur i se uita
nencretor spre biat.
D %or#itE %or#itE ;olborosi el, cu limba lung at!rn!nd inert afar din gur.
@imba eusa essste grasss. (sssta doare tare.
(na)in cltin din cap i rencepu s lucree. Gitster se apropie, privind n tcere,
foarte atent.
D 5ici nu tii dac va func#iona, (nnie, se ncrunt el.
D , s func#ionee, ise (na)in fr s ridice mcar oc&ii.
D 'red c-i timpul s aflm, spuse Mui->on apr!nd l!ng umrul lui i
ntin!ndu-i un cilindru mic i gros. 4olosete alimentatorul sta. (m fcut rost de el ai.
@ui <atto i trebuie mai pu#in dec!t #ie.
0n col# al gurii i se nl#, ntr-un amestec de st!n"eneal i amuament.
(na)in tia c!t valorea un alimentator. ?abar n-avea cum reuise Mui->on s
fac rost de unul c&iar de sub nasul lui <atto, i nici nu-l interesa.
D (m n#eles, s tri#iE =!mbi el.
Sri n carling, introduse alimentatorul n mufa din consola de comand i cupl
activatorul. 1i puse apoi casca vec&e i g!riat i-i trase mnuile. 1n clipa aceea, Lar,
care tot meterea n spatele unui motor, reui s-i prind m!na n in"ector. >unganul
ncepu s #opie nspim!ntat, dar ciocul i rmsese amor#it de pe urma ocului primit de
la cupla"ul energetic, aa c nu reui s articulee nimic inteligibil. 6adme i observ n
ultima clip bra#ele ce bteau aerul cu freneie i-l eliber nainte de aprinderea
motoarelor.
4lcrile explodar din due i un vuiet infernal se aui dinspre motoarele Radon-
0ler, cresc!nd constant n intensitate, p!n c!nd (na)in reduse accelera#ia, la un duduit
gutural. Spectatorii ibucnir n urale, iar biatul flutur din bra#, drept rspuns.
6e verand, S&mi S)*+al)er urmrea scena fr un cuv!nt, cu oc&i pierdu#i i
triti.
(pusul aduse un amestec de auriu i roiatic n urma sorilor lui Tatooine, care
plecau la culcare, un amestec de culori ce acoperea oriontul cu un arc lung i gra#ios.
5oaptea se apropia pe furi, ntunec!nd cerul, devluind stele ca nite cioburi risipite de
cristal, n bena ptruntoare, totul era mai tcut i parc mai prudent.
0ltima ra a crepusculului sclipi, nt!lnind oglindirea metalic a micului
transportor care #!ni din %area /unelor, ndrept!ndu-se spre %os 2spa. (vea botul de
forma unui cu#it lat, aripile arcuite nspre napoi i stabiliatorii verticali curba#i spre
interior, de sus n "os. 1n timp ce urca promontoriile i cobora n vi, scana peisa"ul,
cut!nd evident ceva. 1ntunecat i nesc&imbtor, avea aspectul unui prdtor ieit la
v!ntoare.
/incolo de %area /unelor, urmrind lumina tot mai palid, ve&iculul se opri pe
un platou larg i nalt care oferea o panoram vast n toate direc#iile. ;ant&ele slbatice
se mprtiar la apropierea sa, scutur!ndu-i capetele mi#oase i coarnele masive, i
mugir deaprobator. Transportorul opri motoarele i atept n tcere.
(poi trapa din spate se desc&ise, scara metalic glis spre sol i apru /art& %aul.
@ordul Sit& renun#ase la mantia neagr i purta un vem!nt larg, adecvat deertului, i o
tunic str!ns cu cingtoarea de care at!rna sabia de lumin. 'oarnele boante, complet
expuse n absen#a glugii, formau o coroan nfricotoare deasupra fe#ei colorate straniu
n rou i negru. Cgnor!nd bant&ele, se apropie de marginea platoului, scoase un electro-
binoclu cu infraroii i ncepu s scanee oriontul, n toate direc#iile.
H5isip, roci i deertI, g!ndi el. H6ustiu. Totui, un ora aici, nc unul acolo. -i
acolo, un al treilea.I
@u electro-binoclul de la oc&i. @uminile oraelor puteau fi vute i cu oc&iul
liber n ntunericul tot mai profund. /ac existau i alte aeri, se aflau probabil de
partea cealalt a %rii /unelor, unde fusese de"a, sau mult mai departe, dincolo de
oriont, acolo unde va trebui s mearg.
'redea totui c Ledi se aflau aici.
6e fa#a lui ca un moaic nu se descifra nici o expresie, dar oc&ii galbeni i sclipir
anticipativ. 1n cur!nd. 1n cur!nd.
'ercet consola de comand fixat de antebra#, select setrile dorite i introduse
datele necesare pentru identificarea inamicului pe care-l cuta. 'avalerii Ledi s-ar fi
manifestat printr-o preen# deosebit de puternic a 4or#ei. (vu nevoie numai de un
minut, dup care se ntoarse spre nav. /roii-spioni sferici ieir prin trap, unul c!te
unul. /up ce aprur to#i, pornir spre oraele pe care le identificase lordul Sit&.
/art& %aul i privi, p!n disprur din vedere, ng&i#i#i iute de ben. =!mbi uor.
1n cur!nd.
Cntr apoi n nav, pentru a monitoria informa#iile primite de la spioni.
1ntunericul nvluia %os 2spa n straturi tot mai groase, n timp ce noaptea cobora
peste ora. (na)in sttea tcut pe veranda din spatele casei, iar Mui->on i cerceta rana
ad!nc din bra#. (na)in se tiase n cursul dup-amieii, lucr!nd la ata i, ca mai to#i
bie#ii, nici mcar nu-i dduse seama p!n atunci.
1i privi n treact tietura pe care maestrul Ledi se pregtea s-o deinfectee, apoi
se ls pe spate i privi stelele.
D Stai cuminte, (nnie, spuse Mui->on.
;iatul abia dac l aui.
D 'e multe suntE Toate au planete:
D %a"oritatea, rspunse Mui->on sco#!nd o fa curat.
D ( fost cineva pe toate:
D 5u cred, r!se maestrul Ledi.
(na)in ncuviin# din cap, continu!nd s priveasc firmamentul.
D Freau s fiu primul care le vede pe toate $ aauE
Mui->on i terse o pat de s!nge de pe bra#, apoi aplic antiseptic.
D >ata, e ca nou.
D (nnieE @a culcareE Strig S&mi din cas.
Mui->on deplie o lamel din comunicator i puse pe suprafa#a ei o mostr din
s!ngele biatului. (na)in se aplec, interesat.
D 'e faci:
%aestrul Ledi nici mcar nu clipi.
D 1#i controle s!ngele, s nu te fi infectat.
(na)in se ncrunt.
D 5-am mai vut.
D (nnieE Strig mama lui din nou, mai insistent. S nu mai spun nc o datE
D /u-teE 1i spuse i Mui->on, art!ndu-i ua. %!ine te ateapt o i mare.
Strecur n &ain p!na cu care tersese s!ngele biatului. 5oapte bunE
(na)in eit, cu oc&ii a#inti#i asupra maestrului Ledi, inteni i ntrebtori, apoi se
ntoarse i dispru n cas. Mui->on atept o secund, se convinse c rmsese singur,
dup care introduse lamela cu mostra de s!nge ntr-o fant a comunicatorului i-l sun pe
,bi-<an.
D /a, maestre: Rspunse ucenicul, trea n ciuda orei t!rii.
D (naliea s!ngele pe care #i-l trimit, i spuse Mui->on, privind precaut n "ur.
Freau testarea midiclorianelor.
2xpedie apoi mostra i atept n linite. 1i auea inima bt!ndu-i repede i
puternic. /ac avea dreptate, atunci.
D %aestre, i ntrerupse ,bi-<an medita#ia, cred c s-a nt!mplat ceva cu mostra
asta.
Mui->on inspir ad!nc i expir lent.
D 'e spun reultatele:
D 5umrul midiclorianelor sare de U9999. Focea t!nrului Ledi se ncord.
5imeni nu are at!t de multe. 5ici c&iar maestrul Ooda.
5imeni. Mui->on rmase privind n noapte, stupefiat de dimensiunile descoperirii.
1ntoarse apoi oc&ii spre coliba n care dormea biatul i ncremeni.
S&mi S)*+al)er sttea napoia pragului uii, privindu-l. ,c&ii li se nt!lnir i,
pentru o clip, maestrul Ledi avu impresia c viitorul i se devluise n totalitate. (poi
femeia se ntoarse, st!n"enit, i dispru n cas.
/up o clip, Mui->on i aminti de comunicatorul desc&is.
D 5oapte bun, ,bi-<an, spuse el ncet i nc&ise aparatul.
Se apropia mieul nop#ii. (na)in, care nu ibutea s adoarm, se strecurase afar
din pat i ieise n curtea din spate, pentru a verifica din nou ve&iculul, comenile, firele,
cablurile, sursa de alimentare $ toate lucrurile care i treceau prin minte. (cum l privea,
ncerc!nd s-i dea seama ce altceva i-ar fi putut scpa, ce ar fi putut trece cu vederea.
5u-i putea permite nici o greeal. Trebuia s se asigure c fcuse tot ce depindea de el,
astfel nc!t s c!tige cursa de a doua i.
6entru c trebuia s c!tige.
TrebuiaE
1l privi pe RU-/U care se nv!rtea n "urul ve&iculului i vopsea carcasa metalic
la lumina unui proiector montat deasupra senorilor si viuali, sub o avalan constant
de sfaturi inutile din partea lui '-R6,. (cesta fusese activat de (na)in, pu#in mai
devreme, la sugestia lui 6adme. H%ai multe bra#e fac munca mai uoarI, intonase ea
solemn, apoi !mbise. '-R6, nu se pricepea la muncile manuale, ns vocoderul i era cu
siguran# neobosit. 1n orice ca, se prea c lui RU-/U i plcea s-l aib n prea"m,
sc&imb!nd bip-uri i ciripituri cu droidul de protocol, n timp ce se nv!rtea n "urul
ataului. %icul astromec muncea neobosit, voios i fr s fie silit. 5imic nu-l perturba.
(na)in l invidia. /roiii fie erau bine construi#i, fie nu. Spre deosebire de umanoii, ei
nu sim#eau oboseala, deamgirea sau teama.
1i alung repede g!ndul i se uit n sus, spre cerul nstelat. /up o clip, se
ae, reem!ndu-se cu spatele de o lad cu piese vec&i, pun!nd alturi oc&elarii i casca.
1ntr-o doar, strecur m!na n buunar i atinse pandantivul din "apor pe care l sculpta
pentru 6adme. Se ls n voia g!ndurilor. 5u-i putea explica motivul, dar tia cumva c
iua urmtoare avea s-i sc&imbe via#a, i-o spunea capacitatea lui stranie de a vedea
lucruri inaccesibile altora, aptitudine care, uneori, i arta viitorul. Fiitorul se grbea
nspre el, sim#ea asta. Se apropia rapid, fr a-i lsa timp de g!ndire, cu certitudinea unui
rsrit de soare.
'e avea s-i aduc: 1ntrebarea i ng&iontea contiin#a, fr s primeasc un
rspuns exact. Sc&imbarea, de acord, dar sub ce form: Mui->on i tovarii lui erau
purttorii sc&imbrii, totui (na)in credea c nici c&iar cavalerul Ledi nu tia cu
exactitate care va fi reultatul.
6oate tocmai libertatea pe care o visase pentru el i mama sa, se g!ndi el plin de
speran#e. 6oate o evadare ntr-o via# nou, pentru am!ndoi. ,rice era posibil, dac ar fi
c!tigat cursa ;oonta. (bsolut orice.
>!ndul acela era cel mai puternic n mintea lui obosit i ngri"orat, atunci c!nd,
ntr-un sf!rit, oc&ii i se nc&iser i adormi.
1n noaptea aceea, (na)in S)*+al)er vis c avea alt v!rst, necunoscut. 2ra
t!nr, dei nu bie#el ca acum, i n acelai timp btr!n. 6arc ar fi fost tiat n st!nc, i
g!ndurile i erau gravate cu o viiune at!t de nfricotoare, nc!t nu putea s-o priveasc
desc&is, ci doar s-o lase, inaccesibil, clocotind deasupra unui foc de ambi#ie i speran#.
Se gsea n alt loc i n alt timp, ntr-o lume pe care n-o recunotea, ntr-un peisa" pe care
nu-l mai vuse, sc&imb!ndu-se cu uurin#a unui mira" nscut n ntinderile deerturilor
de pe Tatooine.
Fisul p!lp!i i nite voci a"unser la el, bl!nde i ndeprtate. Se ntoarse spre ele,
ndeprt!ndu-se de un tala ntunecat care-i apruse pe neateptate n fa#, ndeprt!ndu-
se de somnul ce dduse via# visului.
D Sper c-a#i terminat, o aui pe 6adme.
/ar 6adme se afla n fruntea talaului ntunecat din visul su. Car talaul acela era
de fapt o armat, care mrluia spre el.
RU-/U fluier i ciripi, iar '-R6, interveni cu asigurri grbite, spun!nd c totul
era n ordine, totul era pregtit, i biatul se foi din nou.
, m!n i atinse obraul, m!ng!indu-l ncet, iar visul se topi i se spulber.
(na)in clipi, treindu-se. Se frec la oc&i, csc i se ntoarse pe o parte. 5u mai era
lungit l!ng lada unde adormise asear, ci n patul su.
%!na se retrase de pe obra i (na)in o ri pe 6adme, at!t de frumoas nc!t i se
puse un nod n g!t. , privea ns derutat, cci ea fusese figura central n visul lui, dar
altfel dec!t acum, mai btr!n, mai trist. i mai fusese ceva.
D Te-am visat, spuse el, ng&i#ind nodul i pronun#!nd cu greu cuvintele.
'onduceai o armat uria ntr-o btlie.
4ata l privi uimit, apoi !mbi.
D Sper c nu se va nt!mpla aa $ ursc luptele. Focea i era vesel i cald, dar
n acelai timp indiferent, ntr-un mod care-l tulbur. %ama ta spune s te treeti. 1n
cur!nd, trebuie s plecm.
(na)in se ridic n picioare, treit pe deplin. %erse la ua din spate i rmase
privind muuroiul de furnici din cartierul sclavilor, mul#imea de oameni care i ncepea
activit#ile ilnice, cerul senin i luminos al dimine#ii ce promitea o vreme bun pentru
cursa din a"unul de ;oonta. (taul plutea n fa#a sa pe elevatoarele antigravita#ionale,
proaspt vopsit i sclipind n lumina sorilor. RU-/U se nv!rtea n "urul lui cu o pensul i
un tub de spra*, termin!nd ultimele detalii. @ipsit n continuare de ma"oritatea nveliului
exterior, astfel nc!t componentele i puteau fi lesne vute, '-R6, l urma, indic!nd
locurile scpate din vedere, formul!nd opinii i d!nd sfaturi pe care nu i le ceruse nimeni.
5ec&eatul ascu#it al unui eopie i atrase aten#ia lui (na)in i-l vu pe Gitster
ndrept!ndu-se spre ei. 'lare pe primul din cele dou animale pe care le tocmise pentru
a-l a"uta s duc ve&iculul n aren. 4a#a lui oac&e strlucea de emo#ie, i biatul flutur
m!na surescitat c!nd l vu pe (na)in apropiindu-se.
D Ridic-le, GitsterE 1i strig (na)in, apoi se ntoarse spre 6adme. 0nde-i Mui-
>on:
D ( plecat cu Lar Lar la aren, rspunse fata. S-au dus s-l caute pe <atto.
;iatul se grbi spre dormitor, pentru a se spla i mbrca.
Mui->on se plimba prin &angarul principal al arenei de curse din %os 2spa,
privind aparent deinteresat agita#ia din "urul su. ?angarul era o cldire uria care
adpostea ve&iculele de curse i ec&ipamentele pe tot parcursul anului, iar n ilele de
concurs servea drept atelier pentru concuren#i. %ai mul#i pilo#i se gseau de"a n
standurile de service, eci de extrateretri care veniser pe Tatooine din toate col#urile
galaxiei, iar acum se t!rau pe sub atae i motoare, n timp ce pilo#ii i directorii
standurilor rcneau instruc#iuni. =ngniturile i bubuiturile rsunau asuritor n &angarul
gigantic, astfel c toate convorbirile se purtau cu glas ridicat.
Lar Lar se #inea aproape de un umr al maestrului Ledi. 1n vreme ce <atto b!!ia
n apropierea celuilalt umr. >unganul era la fel de agitat i de nervos ca ntotdeauna, cu
oc&ii rotindu-se pe pedunculi i capul ntorc!ndu-se n toate pr#ile, at!t de frenetic nc!t
aveai impresia c se va desprinde de pe umeri. <atto bura, negli"!nd complet tot ce nu
#inea de propria-i conversa#ie, care se revrsa ntruna, acoperind mereu aceleai subiecte.
D Strine, s-#i fie clar c t!rgul nostru este perfectat, repet el cel pu#in pentru a
treia oar n ultimele ece minute i nclin cu emfa capul cu tromp albastr. Freau s-
#i vd nava n clipa n care cursa s-a nc&eiat.
5u se sinc&isea defel s arate c aprecia ca fiind doar o c&estiune de timp p!n va
intra n posesia transportorului nubian. /e c!nd Mui->on l gsise n fa#a caselor de
pariuri, nu sugerase mcar o dat c lucrurile ar fi putut lua alt ntorstur.
D Rbdare, prietene albastru, str!nse din umeri maestrul Ledi. 1#i vei ncasa
c!tigul nainte de apusul sorilor, iar eu i tovarii mei vom fi departe de aici.
D 5u cred, dac nava ta mi va apar#ineE Sfori <atto, r!!nd satisfcut, i oc&ii
si ptruntori l fixar pe Mui->on. Te previn, fr mec&eriiE
%aestrul Ledi i continu drumul, cu privirea ndreptat n alt parte, ntin!nd cu
aten#ie momeala pe care o pregtise pentru to*darian.
D 5u crei c (na)in va c!tiga:
<atto i bur n fa# i-i opri pe cei doi. ;t!nd furios din aripi, art spre un
ve&icul portocaliu-aprins din apropiere, care avea motoarele modificate, astfel nc!t la
activarea cupla"elor energetice i la conectarea motoarelor, formau un 3 distinctiv. 1ntr-o
parte a ve&iculului se afla Sebulba, dugul care-l atacase pe Lar Lar cu dou ile n urm,
cu privirea a#intit asupra lor i cu membrele sub#iri ridicate ntr-un gest vag de
amenin#are. /ou t+iVle)e velte i masau cu gri" g!tul i umerii. T+iVle)ele erau
umanoide de pe planeta R*lot&. aveau din#i ascu#i#i, piele albastr i fin i tentacule
gemene ce coborau cu gra#ie de pe craniile sp!ne pe spinrile mtsoase. ,c&ii lor roii
se ridicar spre Mui->on, p!lp!ir o clip interesa#i, apoi revenir iute la stp!nul lor.
D S nu m n#elegi greit, pufni <atto, scutur!ndu-i capul cu o micare ciudat.
(m mare ncredere n biat. 2ste o m!ndrie pentru specia voastr. >ura cu col#i str!mbi i
se cr!mpo#i. 'red ns c Sebulba va c!tiga.
Mui->on se prefcu c-l studia cu aten#ie pe dug:
D /e ce:
D 6entru c el c!tig-ntotdeaunaE Cbucni n r!s to*darianul, nc!ntat de propria-
i iretenie. , s parie bani grei pe SebulbaE
D Sunt gata s accept pariurile acelea, rosti Mui->on imediat.
<atto se opri instantaneu din r!s, tresrind ca i cum ar fi fost picat cu cear.
D 'e: Scutur uimit din cap. 'e vrei s spui:
Mui->on naint, silindu-l pe to*darian s bat n retragere.
D 6un la btaie ve&iculul meu de curse pentru. Se opri, simul!nd g!ndirea i
#in!ndu-l pe <atto n suspans. 6entru $ s icem $ biat i mama lui.
D 0n ve&icul de curse pentru doi sclavi:E 4u uimit <atto. 5u credE (ripile lui
albastre umiau, n timp ce to*darianul bura ncoace i ncolo. %da, dei, poate c da.
5umai unulE %ama, poate. ;iatul nu-i de v!nare.
D ;iatul este mic, se ncrunt Mui->on, nu poate fi prea valoros.
<atto neg &otr!t din cap.
D 6entru cel mai rapid ve&icul construit vreodat:
5egustorul repet gestul.
D (m!ndoi, sau nu facem t!rgul.
Stteau l!ng intrarea principal n &angar, iar gomotul ec&ipelor de mecanici se
diminuase. /incolo de u, tribunele se ridicau pe fundalul cerului senin, un vast complex
circular, cu lo"e pentru &utti, o cabin pentru crainic, ec&ipament de monitoriare a cursei
i tarabe cu m!ncruri i buturi. Tribunele ncepuser de"a s se umple i aproape toat
popula#ia din %os 2spa participa la eveniment. 6rvliile i standurile se nc&ideau,
deoarece oraul se pregtea de srbtoare. 6este tot se vedeau pavilioane colorate i
fanioane, iar ve&iculele de curse sclipeau lustruite n btaia sorilor.
Mui->on l vu pe (na)in apr!nd din mul#ime, clare pe un eopie, cu 6adme n
spatele lui, remorc!nd un motor Radon-0ler masiv. Gitster!i urma pe alt eopie, trg!nd
cellalt motor. 2opii erau animale nalte, cu boturi prelungi, piele tbcit i groas, i
blan scurt, perfect adaptate la climatul deertic de pe Tatooine. RU-/U i '-R6,
nc&eiau mica procesiune, alturi de ata i de S&mi. %aestrul Ledi se rsucise n mod
deliberat s-i vad apropiindu-se, atrg!nd i privirea lui <atto. ,c&ii to*darianului
sclipir la vederea biatului i a ve&iculului de curse.
1l privi din nou pe Mui->on, cu un fornit nemul#umit.
D 5ici un ve&icul nu valorea doi sclavi. nici pe departeE 0n sclav, sau nimicE
Mui->on ncruci bra#ele pe piept.
D ;ine, atunci biatul.
<atto pufi i scutur din cap. Fibra de tensiunea pe care indeciia o genera n
trupul su albastru i dolofan.
D 5u, nu.
;g brusc m!na n buunar i scoase un ar micu#, pe care-l arunc dintr-o palm
n alta, ca i cum ar fi fost prea fierbinte ca s-l poat #ine.
D S lsm soarta s decid. (lbastru este biatul. Rou $ mama lui.
(runc arul pe podeaua &angarului. 1n acelai timp, Mui->on fcu pe furi un
gest mic din m!n, apel!nd la puterea Ledi pentru a produce o mic deformare a 4or#ei.
=arul rico, se rostogoli i se opri cu fa#a albastr n sus. <atto ridic bra#ele
furios, ngust!nd oc&ii.
D (i c!tigat aruncarea, strineE 6ufni el dispre#uitor. /ar nu vei c!tiga cursa,
aa c-a ice c nu contea prea mult.
D Fom vedea, rosti calm Mui->on.
(na)in i ceilal#i a"unseser l!ng ei, intr!nd n &angar cu ata i cu motoarele.
6ufind, <atto se ndeprt de Mui->on i se stropi iritat ctre biat:
D %ai bine l-ai opri pe prietenul tu s mai pariee, sau voi sf!ri prin a-l c!tiga
i pe elE
0nul dintre eopie l adulmec pe to*darian, dar acesta l n"ur n &utt cu at!ta
ferocitate, nc!t animalul fcu speriat c!#iva pai napoi. ;t!nd nebunete din aripi,
<atto i arunc lui Mui->on o privire cr!ncen, apoi dispru n semintunericul
&angarului.
D 'e a vrut s spun cu asta: 1ntreb (na)in, ncetinind animalul l!ng Mui->on
i privind dup to*darianul care se ndeprta.
D , s-#i spun mai t!riu.
Gitster se opri l!ng (na)in i se uit n"ur a#!#at.
D 'e beton esteE Sunt sigur c de data asta vei reui, (nnieE
6rivirea lui 6adme se plimb de la unul la cellalt.
D 'e s reueasc: 1ntreb ea suspicioas.
D S termine cursa, evidentE =!mbi Gitster.
4ata pli i oc&ii ei l sfredelir pe (na)in.
D 5ici mcar n-ai terminat vreodat o curs: 1ntreb ea nencretoare.
D 2i. nu c&iar, roi biatul, apoi str!nse din bue ncr!ncenat. /ar Gitster are
dreptate: de data asta voi reui.
Mui->on lu fr!iele animalului n m!na sa i-l btu prietenete pe picior.
D ;inen#eles c vei reui, fu el de acord.
/e pe eopie, 6adme 5aberrie se uit la el fr un cuv!nt.
1n centrul lui %os 2spa, mul#imea ncepuse s se rreasc, pe msur ce se
ndrepta n numr tot mai mare spre amfiteatrul de la marginea astroportului. %a"oritatea
prvliilor i c&iocurilor fuseser nc&ise, iar restul urmau s trag obloanele c!t de
cur!nd. 6roprietarii i v!ntorii i vedeau de treab, dar priveau nerbdtori spre
pu&oiul care mergea spre aren.
1n mi"locul agita#iei generale, un droid spion Sit& bura ncet, oc&iul su mecanic
mic!ndu-se de la un magain la altul, de la o fa# la alta, cut!nd.
6este o sut de mii de spectatori umpluser amfiteatrul la "umtatea dimine#ii,
ng&esuindu-se n tribuna principal i pe platformele mari de viionare, astfel c nu
aveai unde s mai arunci un ac. 1n pustietatea deertului ncon"urtor, arena se
transformase ntr-un ocean vast de culori, tluire i gomote. Steaguri i pancarte cu
nsemnele concuren#ilor i sponsorilor fluturau deasupra mul#imii, desemn!nd favori#ii i
determin!nd aplaue i ncura"ri spontane. 0nii concuren#i aveau forma#ii muicale
proprii, dar alte trompete i tobe i ncura"au frenetic pe to#i pilo#ii. F!ntorii se deplasau
printre r!ndurile de scaune, aduc!nd gustri i buturi de la tarabele aflate la nivelul
solului. 6este tot se sim#eau emo#iile i nerbdarea de dinaintea cursei.
(poi un vuiet de ova#ii ibucni, c!nd concuren#ii ncepur s apar din &angarul
principal, dinapoia liniei de start. (taele se ivir pe r!nd, unele trase de eopi, altele
manual, sau de snii repulsoare, form!nd un alai lung de pilo#i, ec&ipe de mecanici i
a"utoare. 6urttorii stindardelor ce identificau pilotul i sponsorul mergeau unul l!ng
altul, form!nd o linie colorat n fa#a ve&iculelor. /e pe cer, sorii gemeni ai lui Tatooine
aruncau priviri sclipitoare i flm!nde.
1n vreme ce concuren#ii intrar pe pista din fa#a tribunelor, agita#ia din lo"a regal
anun# sosirea &uttului Labba i a >ardullei, prietena sa. @unec!nd n interiorul climatiat
al lo"ei, cei doi &utti i t!r!r trupurile peste mtsurile multicolore care acopereau piatra
grosolan a pardoselii p!n la locurile reervate. Labba intr primul i se ndrept direct
spre balconul boltit de unde putea fi vut de popula#ia din %os 2spa. 1i ridic n semn
de salut bra#ul dolofan i radie mul#umit, auind ova#iile apreciative ale mul#imii.
>ardulla mul#umi i ea, ncuviin#!nd din capul ndesat pe corpul gras i diform. , suit
de umanoii i extrateretri se aear n spatele celor doi, fiind oaspe#ii conductorilor
din %os 2spa n iua cursei $ o cinste mult r!vnit. 0ltimele aprur sclavele de diverse
rase, nln#uite, aflate acolo pentru amuamentul doritorilor.
/edesubt, pilo#ii formar o linie n fa#a lo"ii regale i, la o comand, se nclinar
ad!nc, n semn de recunotin# i omagiu la adresa binefctorului lor.
D '&o+basoE dudui Labba i vocea lui profund, amplificat de difuoare, rsun
n ntinderile deertului. Tam )a c&ee ;oanta nilee *a, )ee madd a&drudda du +undeeE
;ine a#i venitE
%ul#imea ibucni n urale, iar bra#e i steaguri fluturar pretutindeni. Trompetele
sunar, c!nd Labba ncepu preentarea concuren#ilor.
D Gubba tee. Sebulba tuta 6ixelitoE
/ugul de l!ng (na)in se ridic pe picioarele posterioare i flutur bra#ele spre
tribune. , forma#ie ncepu s c!nte frenetic, iar suporterii lui i cei care pariaser pe el
rspunser cu alte urale i strigte de ncura"are.
0nul c!te unul, Labba i anun# pe pilo#i. >asgano, ;oles Roor, ;en Muadinaros,
(ldar ;eedo, ,d* %andrell, 3elbree, %ars >uo, 'legg ?oldfast, ;oie ;aranta, <an
Sandage. (na)in asculta numele, foindu-se de pe un picior pe cellalt, nerbdtor s
nceap cursa. , privire aruncat peste umr i-l art pe Gitster muncindu-se s lege
motoarele Radon-0ler de ata prin cabluri de o#elton, i smucind puternic de ele, pentru
a verifica legturile.
D %a+&onic tuta ?o), continua Labba. Teemto 6agalies tuta %oonus %andes.
(na)in S)* +al)er tuta Tatooine.
(plauele ibucnir din mul#ime, c&iar dac nu la fel de entuiaste ca pentru
Sebulba, >asgano sau al#i c!#iva. (na)in ridic bra#ele, salut!nd publicul i plimb!ndu-i
oc&ii peste miile de spectatori, dar cu mintea de"a la traseu.
Se ntoarse, pentru a merge spre ve&icul, i se trei fa# n fa# cu mama lui. 4a#a
ei obosit era calm i decis, c!nd se aplec i-l mbr#i, srut!ndu-l. 1l ndeprt apoi
pu#in, rm!n!nd cu m!inile aeate pe umerii si, dar fr s-i desprind oc&ii ngri"ora#i
de la biat.
D (i gri", (nnie, i spuse.
2l ddu din cap i ng&i#i un nod.
D Foi avea, mam. 6romit.
4emeia !mbi, cald i linititor, i se ndeprt. (na)in se apropie de ata,
privindu-i pe Gitster i Lar Lar care des&mau eopii, pentru a fi dui n afara pistei. RU-/U
se apropie de (na)in i emise c!teva bip-uri de aprobare i mbrbtare. '-R6, i
averti solemn stp!nul asupra pericolelor care-l p!ndeau dac va conduce prea repede
i-i ur succes. Totul era pregtit.
Lar Lar l btu uor pe biat pe spate, dar fa#a lui era ngri"orat i alarmat.
D (sssta foarte periculoss, (nnie. =eiisa fie bl!ni, prietene.
'u coada oc&iului, (na)in l vu pe Sebulba ndeprt!ndu-se de ve&iculul su,
pentru a-l examina pe al biatului. @egn!ndu-se pe picioarele fusiforme, ocoli motoarele
Radon-0ler, cercet!ndu-le cu un interes nedisimulat. ,prindu-se n cele din urm l!ng
cel st!ng, se ridic brusc i lovi un stabiliator, dup care privi rapid n "ur, s vad dac
nu-l observase cineva.
6adme apru i se aplec, pentru a-l sruta pe (na)in pe obra. ,c&ii ei negri l
fixau cu intensitate.
D Toate speran#ele noastre sunt n tine, i opti.
(na)in i rsfr!nse bua inferioar.
D 5u v voi deamgi.
4ata l privi ndelung, apoi se ndeprt. Sebulba se strecur imediat l!ng
(na)in. (propiindu-i amenin#tor fa#a b!rcit de a biatului.
D /e data asta nu vei mai scpa, ra&at de sclav, uier el ncet, r!n"ind. 2ti
poodoo de bant&a.
(na)in nu ddu napoi, ci-l privi rece pe dug.
D 5u conta pe asta, fa# slinoas.
Mui->on venea spre ei, aa c Sebulba se ndrept spre ve&iculul su, cu o privire
plin de rutate. Trompetele sunar i dinspre mul#ime se aui un alt val de ova#ii. Labba
&uttul se t!r pe marginea lo"ii regale i-i ridic bra#ele groase.
D Gaa baa )undee da tam &druddaE %ormi el. S-nceap cursaE
Fuietul tribunelor crescu nc i mai mult. Mui->on l a"ut pe (na)in s urce n
ata. ;iatul se instal n scaun, i fix centurile de siguran#, puse casca vec&e i cobor
oc&elarii de protec#ie.
D 2ti pregtit, (nnie: 1ntreb calm maestrul Ledi.
;iatul ncuviin# din cap, cu o expresie de concentrare intens. Mui->on privi n
oc&ii lui.
D 5u uita, focaliea-te asupra clipei. Simte, nu g!ndiE 1ncrede-te n instinctele
tale.
1i puse o m!n pe umr i !mbi.
D 4or#a fie cu tine, (nnieE
(poi se ndeprt, iar (na)in S)*+al)er rmase singur.
Mui->on se strecur rapid prin mul#ime, ndrept!ndu-se ctre platforma unde-l
ateptau S&mi, 6adme i Lar Lar. (runc o singur privire napoi spre (na)in i-l vu
aran"!ndu-i calm oc&elarii. %aestrul Ledi ncuviin# mul#umit. ;iatul avea s se
descurce perfect.
0rc mpreun cu gunganul i femeile pe platform, exact c!nd aceasta ncepuse
s se ridice, pentru a a"unge la nl#imea de la care aveau s viionee cursa. S&mi se uit
la el ngri"orat i ntrebtoare.
D 2 n ordine, o asigur Mui->on, ating!ndu-i umrul.
6adme cltin din cap, nencretor.
D Foi, Ledi, sunte#i prea impruden#i, murmur ea. Regina.
D Regina se ncrede n "udecata mea, t!nr camerist, o ntrerupse Mui->on,
adres!ndu-i-se numai ei. 6resupun c ar trebui s ai i tu ncredere.
D 6resupui prea multe, l fulger fata cu privirea.
6latforma de viionare se fix la nl#imea stabilit i to#i oc&ii se ntoarser spre
concuren#i. 'upla"ele energetice fur activate i curen#ii electromagnetici puternici se
arcuir ntre discurile coaxiale, leg!nd ntr-un singur ansamblu motoarele gemene ale
ataelor. (poi motoarele nsele ncepur s ambalee, vuietul i rateurile lor
amestec!ndu-se cu uralele mul#imii, pentru ca n cele din urm s le acopere complet.
Stegarii i mecanicii se retraser, eliber!nd linia de start de sub arcada care marca startul
i finalul cursei. /easupra se aprinse o lumin roie, care i #inea pe concuren#i pe loc.
(nticip!nd apari#ia luminii veri, pilo#ii ambalar motoarele. carcasele masive vibrar
sub for#a puterii generate, iar cablurile ce le legau de atae se tensionar, amenin#!nd s
plesneasc.
@!ng Mui->on, Lar Lar ;in)s i acoperi oc&ii nfricoat.
D 6rivesssc eusa nusa. (sssta murdar va fiE /ei nu putea s-o spun cu glas tare,
maestrul Ledi g!ndea la fel. 'alm, (na)in S)*+al)erE >!ndi n sinea lui. 'oncentrea-
teE
(poi lumina de deasupra liniei de start se presc&imb n verde-strlucitor i cursa
ncepu.
'!nd lumina deveni verde, (na)in mpinse brusc cele dou manete gemene,
transmi#!nd putere maxim motoarelor Radon-0ler. 0riaele turbine de rac&et se
ncordar, urlar ca o fiar n captivitate. i amu#ir n clipa urmtoare.
;iatul ng&e#. 1n "urul lui, concuren#ii #!nir ntr-o cacofonie de gomote i
sclipiri metalice, ls!nd n urm numai nisipul ridicat n v!rte"uri n aer. 1n c!teva
secunde, biatul rmsese singur, cu excep#ia cvadrataului lui ;en Muadinaros, blocat de
asemenea pe linia de start.
%intea lui (na)in gonea disperat. (psase prea tare accelera#ia i alimentase cu
prea mult combustibil pentru un start de pe loc. %otoarele recondi#ionate nu suportau
at!ta putere dintr-o dat, dac ve&iculul nu se afla de"a n micare. Smuci manetele
napoi, aduc!ndu-le n punctul mort. 'obor comutatoarele alimentrii, golind conductele
i reetan!ndu-le. Trase ad!nc aer n piept i aps butoanele de aprindere. Starterele
pornir i motoarele Radon-0ler se treir la via#, tuind asuritor. ;iatul pomp
combustibil, dar mai precaut de data aceasta, c&iar dac nerbdarea i clocotea prin vine,
apoi mpinse ncet manetele. %otoarele #!nir, trg!nd dup ele ataul i pe biat,
demar!nd fulgertor.
(na)in porni n urmrire, av!nd n minte un singur g!nd. 5u-l preocupa nimic
altceva dec!t punctele ndeprtate ce marcau poi#iile celorlal#i concuren#i. F!"!i peste
ntinderea deertului, iar gomotul fcut de motoare spori treptat i terenul de dedesubt se
contopi ntr-un val de cldur i lumin. Traseul era plat i desc&is la nceput, aa c
aps mai mult pe manete. (ccelerase at!t de rapid, nc!t totul din "ur se transformase
ntr-o cea# scldat n soare.
6rimele forma#iuni de roci se profilar pe oriont. (na)in i putea ri acum pe
ceilal#i concuren#i, forme metalice luminoase gonind peste es, cu duele scuip!nd n
urm foc i fum. Se apropia de ei rapid, cu turbinele Radon-0ler url!nd. -tia bine c n
linie dreapt nu existau motoare mai bune dec!t ale lui.
0n fior de surescitare artor i se strecur prin vene, c!nd i prinse din urm pe
concuren#ii din coada plutonului.
Trase manetele spre napoi c!nd a"unse l!ng ei, oferindu-i astfel spa#iu de
manevr. Trecu printre doi de parc acetia ar fi stat pe loc, ocolindu-l pe primul prin
st!nga i pe al doilea prin dreapta, profit!nd de pu#inul spa#iu dintre ei. /up aceea, aps
din nou manetele, i accelera#ia l ibi aps!ndu-l n scaunul capitonat. 0rmtorul prins
din urm fu >asgano, cel cu multe membre. (propiindu-se de ataul cu bot turtit al
troi)enului, (na)in se pregti s-l depeasc. 1n deprtare se vedea 'anionul (rcuit i
dorea s nu-l ncurce nimeni c!nd trecea prin el. %anevr!nd cu precau#ie, inten#iona s
ocoleasc prin dreapta, dar >asgano l vu i-i tie calea. (na)in atept, apoi vir spre
st!nga, ncerc!nd din nou. 1n adar. >asgano i tie din nou calea. 'ontinuar s
goneasc n igag deasupra deertului, ca un dragon )ra*t n urmrirea unui oarece
+omp.
6e oriont se profil linia im#at a unui podi scund. (na)in ncetini, ls!ndu-l
pe troi)en s cread c se pregtea pentru o cobor!re n "osul st!ncii. (runc!nd repede o
privire peste umr, s vad unde-i biatul, >asgano i pstr poi#ia p!n a"unse la
marginea podiului, apoi intr primul n cobor!re. 1n aceeai clip, (na)in aps puternic
pe manete i acceler cu o asemenea vite, nc!t trecu exact pe deasupra lui >asgano,
care nu mai avu timp s fac vreo manevr.
/unga neagr a canionului crescu n fa# i (na)in ptrunse cu dibcie n
ntunericul rcoros dinapoia intrrii nguste. %otoarele umiau nerbdtoare,
sincroniate prin cupla"ele de energie, iar cablurile de o#elton trgeau ataul cu preciie
prin curbele ame#itoare. (na)in manevra manetele cu minim de micri, urmrind n
minte traseul $ fiecare curb, fiecare deviere, fiecare ridicare i cobor!re. Totul i era clar
i sigur. Totul era viibil pentru el.
Strbtu rapid canionul i iei din nou deasupra esului plat. 1n fa#, %a+&onic i
Sebulba se luptau pentru primul loc, dar p!n la ei mai avea de depit o duin de
concuren#i. 4orma distinctiv n 3 a motoarelor lui Sebulba se ridica i cobora, cut!nd
poi#ia optim, dar ataul aerodinamic al lui %a+&onic se desprindea treptat de dug.
(poi Sebulba acceler i vir violent spre st!nga, npustindu-se spre cellalt pilot.
%a+&onic reac#ion instinctiv, vir!nd tot la st!nga. direct ntr-o forma#iune masiv de
roci, i dispru ntr-o minge uria de flcri i fum negru.
Feni apoi r!ndul lui 3elbree, care ncerc s-l depeasc pe Sebulba pe
deasupra, aa cum procedase (na)in cu >asgano. /ugul i sim#i preen#a i se ridic,
bloc!ndu-i trecerea. 3elbree vir spre st!nga, acceler!nd. Sebulba ls impresia c pierde
teren i c va fi depit cu uurin#. /ar c!nd 3elbree se afla exact l!ng el, dugul
desc&ise o fant lateral n dua st!ng. 4lcrile #!nir spre motorul lui 3elbree,
perfor!ndu-i carcasa de metal ca i cum ar fi fost fcut din foliplast. 3elbree ncerc
disperat s se ndeprtee, dar se mic prea lent. 'ombustibilul lu foc, motorul avariat
explod, iar cellalt motor i ataul se lovir de o st!nc, fc!ndu-se praf.
Sebulba acceler i se ndeprt de epav, rmas singur n fruntea concuren#ilor.
/in tribune i de pe platformele nirate pe traseu, spectatorii urmreau progresul
cursei pe videcranele portabile, gra#ie imaginilor transmise prin &olocamerele droiilor de
observa#ie. /in turnul de monitoriare, un comentator bicefal, ale crui capete se tac&inau
nencetat, anun#a poi#ia liderilor. (lturi de 6adme i S&mi, Mui->on studie un ecran,
dar (na)in nu se rea nicieri i nici nu era amintit n comentariu. Focile gemene ale
comentatorului se ridicau i coborau ntr-o caden# egal, umpl!nd aerul cu inflexiunile
lor, scul!nd n picioare mul#imea frenetic.
Mui->on privi n deprtarea pustiului, cut!nd s disting micri, n dreapta lui,
Lar Lar se dondnea cu un extraterestru slbnog i acru la fa#, pe nume 4anta, cut!nd s
priveasc peste umrul acestuia i pis!ndu-l cu ntrebri, plec!nd de la ideea greit c,
ntruc!t am!ndoi artau oarecum asemntor, poldtul i va rspunde amabil. 1ncercarea
lui era sortit ns eecului. 4anta nu dorea s aib de-a face cu Lar Lar i #inea spatele
ntors spre el, ascun!ndu-i n mod deliberat ecranul pe care l avea n m!n. >unganul
devenea tot mai agitat.
Mui->on i ndrept apoi privirea spre standurile de pe marginea pistei, unde RU-
/U, '-R6, i Gitster ateptau neliniti#i.
1ntr-o lo" privat, situat mai "os de Labba, <atto r!dea i glumea cu prietenii si.
To*darianul bura ncoace i ncolo, urmrind fragmente ale cursei pe diferite videcrane
i frec!ndu-i m!inile nerbdtor. 1l ri pe Mui->on i fcu spre el un gest nepoliticos,
care nu mai avea nevoie de traducere.
/edesubt, pe linia de start, ;en Muadinaros se strduia n continuare s-i
porneasc cvadrataul.
Mui->on nc&ise oc&ii i bloc totul, sunetele i agita#ia deopotriv, devenind una
cu 4or#a, pier!ndu-se n fluxul ei, n cutarea lui (na)in. Rmase ad!ncit n sine, n
vreme ce uralele spectatorilor crescur din nou n intensitate i urletul motoarelor se
apropia din deprtare. @a marginea oriontului, mai multe puncte negre puteau fi
observate acum cu oc&iul liber.
6e linia de start, ;en Muadinaros reui n fine s-i porneasc motoarele
ve&iculului, to#i cei patru montri bulbuca#i treindu-se la via# i vibr!nd slbatic n
carcase. %otoarele i ataul se legnar c!nd Muadinaros aps manetele, dar n clipa
imediat urmtoare cupla"ele energetice colapsar sub presiune, cablurile de legtur
plesnir, iar motoarele #!nir n patru direc#ii diferite, lovindu-se de pere#ii de piatr, de
forma#iuni st!ncoase i de dunele "oase de nisip, i explod!nd aproape simultan.
%ul#imea icni colectiv n oc, acoperindu-i oc&ii i urec&ile, iar ataul i ;en
Muadinaros se prbuir pe pist ntr-un morman de sfr!mturi.
(proape n acelai moment, Sebulba trecu v!"!ind prin aren, #!nind pe sub arcul
de fini i intr!nd n turul secund. (l#i doi concuren#i l urmau, cu motoarele ambalate la
maxim i carcasele metalice lucind multicolor n btaia sorilor de amia.
(na)in nu se rea nicieri.
Mui->on rmase cu oc&ii nc&ii, cut!nd n ad!ncul contientului. @!ng el, S&mi
i 6adrne sc&imbau priviri ngri"orate. Lar Lar continua s se aga#e de 4anta, lovindu-l
acum surescitat n spate, spre nemul#umirea poldtului, care ncerc s se ndeprtee.
(l#i trei concuren#i trecur prin fa#a tribunelor, gomotul motoarelor lor
sting!ndu-se apoi, pe msur ce disprur din vedere. 0n al patrulea, ,d* %andrell, intr
la standuri, cu motoarele vibr!nd i sco#!nd fum. /roiii roir n "urul motoarelor,
grbindu-se s-l a"ute pe pilot, ,d*, un erVGit reptilian uria i ndesat, care gesticula
ntruna, se ridic n picioare n carling. '!nd reporni motoarele, un droid de standuri
/0%-N, aflat l!ng admisia st!ng, fu aspirat n turbin, sf!rtecat de palete i aruncat
afar ntr-un morman inform.
%ul#imea reveni la videcrane, concentrat asupra cursei.
(poi RU-/U, care sttea l!ng Gitster i '-R6,, la marginea standului lor, scoase
un bip surescitat.
,c&ii lui Mui->on se desc&iser brusc.
D FineE 2xclam el.
(na)in S)*+al)er explod prin lumina amieii, cu motoarele Radon-0ler url!nd
cu furie.
1n mi"locul uralelor i strigtelor prietenilor biatului i ale mul#imii, Mui->on se
mul#umi s !mbeasc. (na)in ncepuse s se apropie de fruntea cursei.
@a nceputul turului secund, (na)in se afla pe locul ase. 6e msur ce cursa
progresa, biatul se contopea treptat cu ve&iculul su, devenind una cu motoarele, sim#ind
rota#iile i trepida#iile fiecrui urub i nit. 'urentul de aer gonea n "urul lui, vuind
asuritor i iol!ndu-l n gomot alb. 2xistau numai el i maina, vitea i reac#iile. (a l
afecta cursa, unindu-i corpul cu ataul i cu motoarele, transform!ndu-le ntr-un tot. 'u
fiecare clip, simbioa sporea, leg!ndu-i, oferind biatului intui#ii i instincte ce-i
depeau sim#urile i cunotin#ele, proiect!ndu-l dincolo de clipa preent, ntr-un loc
unde al#ii nu puteau a"unge.
(propiindu-se de 'anionul (rcuit, reducea v!nd cu oc&ii distan#a fa# de
plutonul conductor. =bur!nd ca v!ntul peste es, trecu de (ldar ;eedo i-l ocoli pe
'legg ?oldfast. 1n lateral, ,d* %andrell, care se apropia rapid, vir prea t!riu peste o
colin de nisip i-i ag# un motor n ea. (taul lui ,d* se rostogoli spectaculos peste
cap, se lovi de propriile sale motoare i explod.
/oar patru concuren#i l mai despr#eau pe (na)in de Sebulba. 6utea deslui
limpede dugul, aflat destul de departe.
/up aceea, evenimentele se precipitar.
'oncuren#ii traversar 'anionul (rcuit i #!nir de partea cealalt ntr-un ir
neregulat, cu (na)in reduc!nd treptat distan#a fa# de ceilal#i. '!#iva t!l&ari, ascuni dup
st!ncile ce formau 'urba Tus)enilor, avur noroc i-l nimerir pe Teemto 6agalies.
Fe&iculul acestuia explod i dispru pur i simplu, iar (na)in travers norul de
fragmente vaporiate, n urmrirea celorlal#i. Trecu dintr-o singur manevr de 2lan %a)
i de ?abba Gee. 1n fa#, %ars >uo reducea distan#a fa# de Sebulba, atent la dug,
pstr!nd o traiectorie mai "oas i deprtat fa# de acesta, ncerc!nd s se strecoare
neobservat. (na)in se apropie de am!ndoi, trec!nd peste dunele de nisip dintr-o
depresiune lung i-l prinse din urm pe %ars >uo.
/eodat, Sebulba scoase un bra# din carling i av!rli o bucat de metal n
admisia motorului st!ng al lui %ars >uo. %etalul intr ntre paletele rotorului, care
ncepu s scuipe foc i fum. %ars cut s pstree controlul, dar motorul lovit vibr i
pierdu putere, astfel c ataul su vir violent spre (na)in. Fe&iculele se lovir cu
scr!net metalic i o muc&ie de atac a stabiliatorului vertical al lui %ars >uo ag#
cablul de o#elton care fcea legtura cu motorul st!ng al lui (na)in i-l desfcu de
cupla"ul energetic.
Cnstantaneu, ataul lui (na)in ncepu s se blngne violent la captul singurului
cablu rmas intact. %otoarele Radon-0ler continuau s ac#ionee sincron, unite de
cupla"ele energetice, dar ve&iculul nu mai putea fi controlat. (na)in aps pedalele
stabiliatorului, lupt!ndu-se s pstree comanda ataului care se legna ca un pendul.
'ablul desprins fic&iuia periculos n urma duei motorului, amenin#!nd s se aga#e de
vreo proeminen# st!ncoas i s ibeasc ve&iculul de sol. (na)in b!"b!i pe podeaua
carlingii, cut!nd recuperatorul magnetic. 1l gsi, l activ i-l extinse n st!nga, ncerc!nd
s prind legtura desprins. (c#iunea l sili s reduc vitea, astfel c fu din nou depit
de Sebulba. 2lan %a), ?abba Gee, dar i ,bito)i trecur de asemenea pe l!ng biat,
urmrindu-l pe dug.
(na)in arunc o privire rapid peste umr. Restul plutonului se apropia din nou,
amenin#tor.
/up o duin de ncercri, reui s se concentree suficient pentru ca s aga#e
legtura desprins de la motor i s-o fixee la locul ei. Transpira#ia i nisipul i
acoperiser fa#a, iar m!neca i se sf!iase. @s!nd recuperatorul, (na)in aps cu putere
manetele. Stabiliat gra#ie legturilor din o#elton, ataul rmase fix i motoarele Radon-
0ler ambalar, acceler!nd n urmrirea liderilor.
(na)in l a"unse din urm pe 2lan %a) i-l depi cu uurin#. Se apropia de
?abba Gee, c!nd ,bito)i ncerc s treac de Sebulba. /ugul atept ca rivalul s a"ung
l!ng el, apoi repet tactica folosit cu 3elbree. /esc&i!nd o mic fant lateral n dua
st!ng, trimise un "et de flcri n carcasa motorului drept al lui ,bito)i. Cnstantaneu,
combustibilul din conducte lu foc i explod, iar ve&iculul lui ,bito)i se propti cu botul
ntr-o dun de nisip, ridic!nd un nor gros de praf.
?abba Gee ptrunse n perdeaua de praf exact n fa#a lui (na)in, pe o traiectorie
"oas, apropiat de sol. ,rbit pentru c!teva secunde, vir greit i se ibi de un fragment
dintr-un motor al lui ,bito)i, care ieea din nisip. %otoarele i ataul se ncurcar ntre
ele i explodar violent. (na)in l urm la fel de orbete pe ?abba Gee, prin fum i
pietri. , sc&i" de metal fumeg!nd #!ni spre el din p!cl, ating!ndu-i motorul drept i
trec!ndu-i pe l!ng cap. ;iatul nu-i folosea ns numai oc&ii, ci sim#ea i cu mintea, era
calm i linitit n interior. 6ercepea pericolul atept!nd, aa c ac#ion lin manetele,
ocolind epava.
Reveni apoi din nou n es desc&is i se apropie de Sebulba.
1l a"unse pe dug n momentul n care acesta vuia pentru a doua oar pe sub arcul
de fini, intr!nd n al treilea i ultim tur.
'u oc&ii min#ii, (na)in i putea vedea pe Mui->on i pe Lar Lar privindu-l, pe
Gitster #ip!nd de bucurie n standurile de pe marginea pistei, pe RU-/U i '-R6,, primul
emi#!nd bip-uri, al doilea trncnind drept rspuns. , vedea i pe 6adme, cu fa#a
frumoas i ngri"orat, dar i pe mama lui, cu oc&i ngroi#i. 1i putea sim#i pe to#i, ca i
cum ar fi stat l!ng ei, ca i cum ar fi ieit din propriul su trup i ar fi urmrit cursa.
@e terse ns c&ipurile din minte, alung imaginile din g!nd i se concentr total
asupra lui Sebulba.
Ceeau n vite din 'anionul (rcuit, c!nd Sebulba decise s nc&eie o dat pentru
totdeauna socotelile cu (na)in. /ugul tia unde erau plasate toate camerele droiilor de
observa#ie, le cunotea ung&iurile de filmare i cum s evite s fie observat. (propiindu-
i ve&iculul de (na)in, desc&ise trapa lateral din du i ncerc s-i perforee carcasa
motorului, la fel cum fcuse cu 3elbree i cu ,bito)i. (na)in cuse ns odat victim
manevrei respective i se ateptase la ea. Se ridic deasupra "etului de flcri, fr a fi
atins. '!nd Sebulba ncerc s-i ia urma, (na)in cobor iari $ dar prea mult, pier!nd
pentru moment controlul. Fe&iculul se abtu de la traseu, intr!nd ntr-un ir de
indicatoare de avertiare, pe care le proiect n toate direc#iile. 1ncerc!nd disperat s
redresee situa#ia, ridic botul ataului, aps manetele i acceler. %otoarele Radon-
0ler bubuir, ataul se cltin nspim!nttor i (na)in trecu peste Sebulba, prelu!nd
conducerea.
'oncuren#ii traversar primele grote i 'urba Tus)enilor, cu (na)in n frunte i
Sebulba imediat n spatele lui. Fitea lor era prea mare ca s poat men#ine un control
adecvat i cei doi abordau vira"ele de parc siguran#a n-ar mai fi avut nici o importan#.
1n cele din urm, ieir din nou pe teren desc&is.
Sebulba ncerc iari s preia conducerea, for#!nd o depire. (na)in l bloc,
dar unul dintre stabiliatoarele oriontale ale motorului st!ng porni s vibree violent.
6rin mintea biatului fulger imaginea dugului lovindu-i stabiliatorul exact naintea
cursei, ncetini, abandon stabiliatorul i trecu pe auxiliar. Cnevitabil, fu nevoit s-i fac
loc lui Sebulba, care reveni n frunte.
(na)in era n cri de timp i de spa#iu. (ps manetele i porni n urmrirea
dugului. Sebulba l ri venind i vir n igag n fa#a lui, pentru a mpiedica depirea.
=burau cu vite maxim, lupt!ndu-se pentru prima poi#ie. (na)in ncerc toate
trucurile pe care le tia, dar Sebulba era un pilot experimentat i reuea s-i contracaree
orice tentativ. 'revasa %etta rmase n spatele celor doi, care goneau acum peste dunele
de nisip, atac!nd ultima por#iune plat a cursei.
(na)in vir atunci la st!nga, apoi brusc la dreapta. /e data aceasta ns, c!nd
Sebulba ac#ion pentru a-l bloca, biatul simul un al treilea vira", atrg!ndu-l pe dug din
nou spre st!nga. 1n secunda n care Sebulba ncepu micarea de blocare, (na)in vir
violent spre dreapta i se pomeni exact l!ng adversarul su.
'ei doi goneau n paralel pe ultima por#iune a cursei, iar tribunele amfiteatrului i
statuile protectoare ncepuser s se ntrevad la oriont. Sebulba rcni frustrat i-i vir
n mod deliberat ataul spre (na)in. 1nfuriat de perseveren#a biatului, l ciocni o dat,
nc o dat. @a a treia tentativ ns levierele de comand a direc#iei se ncurcar ntre ele,
fix!ndu-i unul de cellalt. (na)in se lupt cu comenile, strduindu-se s se eliberee,
dar cele dou atae preau ancorate. Sebulba &o&oti, mping!ndu-i ve&iculul n al
biatului i ncerc!nd s-l loveasc de sol. (na)in trase de manete nainte i napoi,
cut!nd s se desprind din ncurctur. %otoarele Radon-0ler se ncordar, iar
levierele scr!nir i se ndoir.
6!n la urm, p!rg&ia lui (na)in ced complet, rup!nd at!t lagrul c!t i
principalul stabiliator oriontal. (taul biatului v!cni i se roti la captul cablurilor de
o#elton, vibr!nd cu asemenea for#, nc!t (na)in ar fi fost aruncat dinuntru, dac n-ar fi
fost legat cu centurile de siguran#.
6entru Sebulba, urmrile fur ns i mai dure. '!nd levierul de direc#ie al lui
(na)in ced, ataul dugului #!ni nainte ca i cum ar fi fost catapultat, cablurile de
ancorare colapsar i motoarele urlar, scpate de sub control. 0n motor se lovi de o
statuie i se deintegr n flcri. (l doilea se duse de-a berbeleacul ntr-o dun de nisip
i explod ntr-o minge uria de foc. 'ablurile de remorcare se rupser i ataul dugului
patin printre resturile fumeg!nde ale motoarelor sale, rotindu-se i ibindu-se violent de
toate denivelrile solului, pentru a se opri finalmente ntr-un nor de fum. Sebulba se
eliber dinuntru ntr-un acces de urlete, arunc!nd n toate direc#iile cu buc#ile ataului
distrus, pentru ca, n cele din urm, s-i dea seama c p!n i pantalonii i luaser foc.
(na)in trecu peste locul impactului i duele uriaelor motoare Radon-0ler
mprocar c&ipul dugului cu o "erb n#eptoare de nisip i pietri. Strduindu-se s
men#in controlul c!nd trecu linia de sosire, (na)in S)*+al)er deveni, la nou ani, cel
mai t!nr c!tigtor din toate timpurile al cursei din a"unul de ;oonta.
1n timp ce platforma pe care o ocupase mpreun cu S&mi, 6adme i Lar Lar
cobora, Mui->on privea mul#imea ndrept!ndu-se n valuri spre ve&iculul lui (na)in.
6rintr-un derapa" prelung, biatul se oprise exact n mi"locul pistei, decuplase motoarele
i ieise din carling. Gitster a"unsese de"a la el i-l mbr#ia str!ns, iar RU-/U i '-R6,
se agitau n "urul lor. /up c!teva clipe, mul#imea l lu pe biat pe sus, l arunc n aer
i-i strig numele, printre urale.
Mui->on sc&imb un !mbet cald cu S&mi, ncuviin#!nd din cap pentru
performan#a fiului ei. (na)in era ntr-adevr un biat special.
6latforma se opri lin i ocupan#ii cobor!r grbi#i pe pist. @s!ndu-i pe tovarii
lui s se alture mul#imii pentru a-l srbtori pe nvingtor, maestrul Ledi se ntoarse spre
tribune. 0rc iute scrile i a"unse la lo"a privat a lui <atto. 0n grup de extrateretri
tocmai pleca, r!!nd i glumind n mai multe limbi, numr!nd monede i credite. 'u o
expresie deprimat pe fa#a albastr i b!rcit, <atto plutea l!ng un videcran, privind
mul#imea care ova#iona.
1n secunda n care l vu pe Mui->on, deprimarea lui se transform ntr-o furie
nestp!nit i se npusti spre maestrul Ledi.
D TuE %-ai tras pe sfoarE Popi prin aer turbat de m!nie. -tiai c biatul o s
c!tigeE ?abar n-am cum, dar tiaiE (m pierdut totulE
D 6rietene, i !mbi bl!nd Mui->on atunci c!nd "oci, mai i pieriE Se pare c ai
n-a fost iua ta norocoas. =!mbetul i dispru brusc de pe fa#: (du imediat piesele n
&angarul principal. Foi trece mai t!riu pe la prvlie, s-l iau pe biat.
To*darianul i lipi trompa de nasul maestrului Ledi.
D 5u-l po#i luaE 5-a fost un pariu cinstitE
Mui->on l msur cu o privire rece.
D Frei s discutm cu ?utii: Sunt sigur c vor fi ferici#i s reolve problema.
<atto se scutur ca i cum ar fi fost picat, iar oc&ii ca nite mrgele i se umplur
de ur.
D 5u, nuE %-am sturat de mec&eriile taleE >esticul &otr!t: ia biatulE S
pleceE
Se ndeprt i bur din lo", cu trupul g!rbovit sub aripile ce f!lf!iau nebunete.
Mui->on l privi ndeprt!ndu-se, apoi cobor spre pist, cu mintea preocupat de"a de
alte lucruri.
/ac n-ar fi fost at!t de absorbit de planurile sale, poate c ar fi rit droidul spion
Sit& care-l urmrea.
1ntr-o or, amfiteatrul se golise, ve&iculele fuseser depoitate sau duse la reparat,
iar &angarul principal rmsese aproape pustiu. '!#iva droii de standuri str!ngeau
rmi#ele epavelor, intr!nd i ieind, preocupa#i de activitatea lor. (na)in, singurul pilot
rmas n &angar, i cerceta ve&iculul avariat. 2ra murdar i rvit, cu prul v!lvoi i fa#a
acoperit de sudoare i murdrie. ?ainele i se rupseser n mai multe locuri, iar pe alocuri
erau ptate de s!nge. n cursul nfruntrii cu Sebulba, se tiase ntr-o bucat de metal.
St!nd deoparte cu 6adme i S&mi, Mui->on l privi g!nditor, n vreme ce biatul,
Lar Lar, RU-/U i '-R6, examinau preocupa#i ataul i motoarele. H,are el s fie:I, se
ntreb maestrul Ledi pentru a suta oar, c!ntrind felul n care pilotase biatul,
maturitatea de care dduse dovad i instinctele pe care le avea. H2ste oare posibil:I
1i pstr ns ntrebrile pentru alt dat. 'onsiliul era cel care trebuia s decid.
@e prsi pe femei, se apropie de biat i ngenunc&e l!ng el.
D 5-ar#i tocmai groav, (nnie, i spuse ncet, pun!ndu-i m!inile pe umerii lui
i privindu-l n oc&i, dar te-ai descurcat bine. =!mbind ncura"ator, i terse o pat de
murdrie de pe fa#. >ata, eti ca nou.
1i b!rli cu m!na prul ciufulit i-l a"ut s-i banda"ee bra#ul rnit. S&mi i
6adme li se alturar, mbr#i!ndu-l i srut!ndu-l pe (na)in. 1l cercetar gri"ulii,
ating!ndu-i obra"ii i fruntea.
D 2i. gata cu astea, mormi el st!n"enit.
%ama lui !mbi, cltin!nd din cap.
D 2ste minunat ce ai reuit aici, (nnie. 1#i dai seama: (i adus speran# celor care
nu mai aveau niciuna. Sunt foarte m!ndr de tine.
D 1#i datorm totul, adug repede 6adme i-l nvlui ntr-o privire intens i
cald.
(na)in se mpurpur la fa#.
D 4aptul c m simt aa bine merita orice efort, sur!se el.
Mui->on se apropie de locul unde componentele &iperpropulsiei erau ncrcate
ntr-o sanie repulsoare antigravita#ional, tras de o perec&e de eopi. <atto le livrase,
dup cum promisese, c&iar dac nu contenise cu c!rcotelile i cu amenin#rile voalate.
Mui->on verific legturile containerului, arunc o privire spre sorii ce dogoreau n
mieul ilei, apoi reveni la ceilal#i.
D 6adme, Lar Lar, s mergemE ,rdon el brusc. Trebuie s ducem piesele la nav.
R!!nd i vorbind, se apropiar de eopi. 6adme l mbr#i i-l srut din nou pe
(na)in, apoi sui pe un eopie, n spatele lui Mui->on, pe care-l prinse de mi"loc. Lar Lar
sri pe al doilea animal, i alunec imediat de partea cealalt, c!nd grmad. RU-/U
emise bip-uri ncura"atoare, iar gunganul ncerc din nou, reuind acum s rm!n
coco#at. To#i i luar rmas bun, dar pentru (na)in era un moment dificil. 6rea c ar fi
vrut s-i spun ceva lui 6adme, apropiindu-se pentru o clip de ea i privind-o, parc n
ateptare. 5u reui ns dec!t s-i arunce o cuttur trist i confu.
1ncet, eopii se ndeprtar. (na)in i S&mi rmaser n urm cu '-R6,, flutur!nd
din bra#e.
D 6!n dup-amia m ntorc cu eopii, promise Mui->on peste umr.
6adme nu arunc nici o privire n urm.
Mui->on i tovarii si ieir din %os 2spa i intrar n deert, cu RU-/U n
frunte, merg!nd naintea eopilor i a sniei n ritm constant. Sorii se nl#au rapid pe cer,
era amia i cldura se ridica n valuri tremurtoare din nisip. 'ltoria p!n la
transportorul regal se desfur fr incidente.
,bi-<an i atepta i apru pe rampa de acces, imediat ce se apropiar.
D 1ncepusem s m ngri"ore, spuse el fr nici un preambul.
Mui->on desclec, apoi o a"ut pe 6adme s coboare.
D (puc-te s instalei generatorul de &iperpropulsie, l instrui el. 2u m ntorc.
(m de terminat o treab.
D Treab: Repet ucenicul, ridic!nd dintr-o spr!ncean.
D 5u va dura mult.
,bi-<an l studie o clip, apoi suspin.
D /e ce simt c ne-am ales cu alt ratat:
Mui->on l prinse de bra# i-l trase ntr-o parte, ca s nu fie auit de ceilal#i.
D 2ste vorba despre biatul datorit cruia avem piesele. Tcu o clip, apoi
urm: 'el a crui mostr de s!nge ai testat-o ai noapte.
,bi-<an se uit la el prelung i fix, apoi se ntoarse i se ndeprt.
/e pe o ridictur din apropierea navei, ascuns sub lumina orbitoare a sorilor i
unduirea dunelor, droidul spion Sit& rmase nemicat pentru o ultim transmisie, apoi se
ndeprt grbit.
(na)in merse acas cu mama i cu '-R6,, nc mbtat de euforia victoriei, dar
lupt!ndu-se din greu cu triste#ea despr#irii de 6adme. 5u se g!ndise ce se va nt!mpla cu
fata, dac el ar fi c!tigat cursa, ceea ce nsemna c Mui->on ar fi cptat generatorul de
&iperpropulsie de care avea nevoie pentru repararea transportatorului. (a c, atunci c!nd
ea se aplecase s-l srute i s-l mbr#iee de rmas bun, se g!ndise pentru prima dat n
mod serios la situa#ia respectiv. 1ncremenise, prad unui vlmag de emo#ii, i, dintr-o
dat, dorise s-i spun s rm!n. 5u reuise s pronun#e ns cuvintele acelea, tiind c!t
de prostesc ar fi sunat, d!ndu-i seama c 6adme nu putea n nici un ca s rm!n pe
planet.
Rmsese de aceea tcut ca un droid fr vocoder, privind-o cum se ndeprtea
alturi de Mui->on, g!ndindu-se c o vedea probabil pentru ultima dat i ntreb!ndu-se
cum va tri el de acum nainte.
5eput!nd s stea locului dup ce a"unsese acas, l dusese pe '-R6, n dormitor,
l deactivase i ieise din nou. Mui->on i spusese c <atto l nvoise pentru restul ilei,
aa c putea s fac orice dorea p!n la ntoarcerea cavalerului Ledi. 5u se g!ndea deloc
la ce va urma, ci se plimb pe strada principal din %os 2spa, salut!ndu-i pe cei care-i
strigau numele din fiecare cas, bucur!ndu-se de recentul lui succes. 1nc nu-i venea s
cread, totui sim#ea ca i cum ar fi tiut dinainte c va nvinge. (pruse Gitster, apoi
(mee i <ald, i n cur!nd fusese ncon"urat de o duin de prieteni.
Tocmai se apropia de intersec#ia cu %os 2spa <a*, c!nd un t!nr rodian, mai
voinic dec!t el, i bloc drumul. (na)in triase, pufni rodianul. (ltfel n-ar fi putut c!tiga
cursa ;oonta. 0n sclav nu poate c!tiga nimic.
(na)in sri asupra lui i-l dobor nainte ca rodianul s fi avut mcar timp s
ridice mcar bra#ele n aprare. (na)in l lovea c!t de tare i de puternic era n stare, fr
s se g!ndeasc dec!t la furia lui, fr s-i dea seama c sursa m!niei nu avea nici o
legtur cu victima sa, ci cu despr#irea de 6adme.
(poi apru Mui->on, care adusese eopii. 1l ridic pe (na)in, despr#indu-i pe
btui, i ceru s i se spun ce se nt!mplase. ,arecum ruinat, dar n continuare furios,
(na)in i povesti totul. Ledi l studie atent, cu deamgirea citindu-i-se pe c&ip. Se
ntoarse apoi spre rodian i-l ntreb dac mai credea c (na)in triase. 4ulger!ndu-l cu
privirea pe biat, rodianul ncuviin# din cap.
4r un cuv!nt, Mui->on l lu de umr pe (na)in i-l trase prin mul#ime. '!nd
a"unser suficient de departe pentru a nu mai fi aui#i, i vorbi cu glasul lui profund:
D (nnie, faptul c te-ai btut cu el nu i-a sc&imbat prerea. Trebuie s nve#i s
tolerei opiniile celorlal#i, indiferent dac eti sau nu de acord cu ele.
1l duse apoi pe biat acas, d!ndu-i sfaturi despre via# i #in!ndu-l de umr ntr-
un mod care-l fcu pe (na)in s se simt n largul lui. '!nd se apropiar de locuin#,
scoase de sub ponc&o o pung din piele plin cu credite.
D (m v!ndut ataul, iar banii tia sunt ai ti. @-am v!ndut unui dug extrem de
ursu i insistent, #uguie el buele.
(na)in accept punga, !mbind larg i uit!nd de ncierare i de motivele
acesteia.
0rc treptele n goan i nvli nuntru, cu Mui->on urm!ndu-l tcut.
D %am, mamE Pip biatul c!nd S&mi apru s-l nt!mpine. Ca g&iciE Mui->on
a v!ndut ataulE 0ite c!#i bani avemE
Scoase punga de piele i i-o puse n m!ini, nc!ntat de oc&ii ei surprini.
D Fai de mineE %urmur femeia, privind punga doldora. (nnie, asta-i minunatE
6rivirea i se ridic spre Mui->on. %aestrul Ledi fcu un pas nainte, uit!ndu-se
direct la ea.
D (nnie a fost eliberat, rosti el.
,c&ii biatului se &olbar uimi#i.
D 6oftim:
D 5u mai eti sclav.
S&mi se uit nencretor la maestrul Ledi, cu fa#a ncremenit i oc&ii oglindind
uimire i ndoial.
D %am: (i auit, mam:
(na)in scoase un c&iot i sri c!t putu de sus. 2ra incredibilE 1n acelai timp, tia
c era adevrat, nu o minciunE Reui n cele din urm s se stp!neasc.
D (sta fcea parte din premiul pentru c!tigarea cursei: 1ntreb, !mbind.
Mui->on sur!se la r!ndu-i.
D S icem doar c <atto a primit o lec#ie despre pariuri.
S&mi cltina din cap, nc uimit de veste, cut!nd parc s-o n#eleag. '!nd vu
ns fa#a transfigurat a lui (na)in, totul deveni dintr-o dat pentru ea limpede precum
cristalul. Se apropie de biat i-l str!nse la piept.
D (cum #i vei putea ndeplini visele, (nnie, i opti, m!ng!indu-l pe obra. 2ti
liber. 1i ddu drumul i se ntoarse spre Mui->on, cu oc&i luminoi i plini de speran#. 1l
iei cu tine: Fa deveni un Ledi:
(na)in &olb oc&ii c!nd aui sugestia i se rsuci repede ctre Mui->on, n
ateptarea rspunsului. %aestrul Ledi eit.
D 1nt!lnirea noastr n-a fost nt!mpltoare. 5imic nu-i nt!mpltor. 2ti puternic
cu 4or#a, (nnie, dar s-ar putea s nu fii acceptat de 'onsiliu.
(na)in auise doar ceea ce dorea, ndeprt!nd orice altceva, rind numai
posibilit#ile ce-i alimentau speran#ele i visele ce cptau acum via#.
D LediE Ccni el. Frei s spui c voi merge cu tine n nava ta i toate celelalte:
-i va fi din nou cu 6admeE >!ndul l lovi ca un trsnet, fc!ndu-l s atepte cu
sufletul la gur cuvintele maestrului Ledi.
Mui->on ngenunc&e n fa#a lui, privindu-l cu serioitate.
D (na)in, nu-i uor s devii Ledi. Fa fi o strdanie permanent. -i c&iar dac
reueti, va fi o via# grea.
D /ar asta vreau s facE Scutur iute din cap biatul. (sta mi-am dorit mereuE
(sta am visat mereuE 1ntoarse capul spre S&mi: 6ot s m duc, mam:
Mui->on l rsuci din nou cu fa#a la el.
D 'alea aceasta #i s-a desc&is #ie, (nnie. (legerea trebuie s fie numai a ta.
;rbatul i copilul se privir oc&i n oc&i. 2mo#iile l cotropeau pe (na)in,
amenin#!nd s-l sufoce, dar cea mai puternic dintre ele era fericirea de a fi gsit lucrul
pe care i-l dorise ntotdeauna $ s fie un Ledi i s cltoreasc prin toat galaxia.
(na)in se uit iute ctre fa#a obosit a mamei sale i citi n oc&ii ei c i acum, ca
ntotdeauna, i dorea tot ce era mai bun pentru el.
6rivirea i se ntoarse la Mui->on.
D Freau s vin cu tine.
D (tunci str!nge-#i lucrurile, l sftui maestrul Ledi. 5u avem mult timp la
dispoi#ie.
D CupiiiiE Strig biatul, srind ntr-un picior de bucurie, nerbdtor s porneasc
de"a la drum.
Se grbi spre maic-sa i o mbr#i c!t putu de tare, apoi o lu la fug spre
dormitor. ("unsese aproape n u, c!nd i ddu seama c uitase ceva. 0n fior rece l
strbtu i se rsuci spre Mui->on.
D /ar mama: 1ntreb iute, cu oc&ii alerg!nd de la unul la cellalt. -i ea este
liber: Fii i tu, mam, nu-i aa:
Mui->on i S&mi sc&imbar o privire, i biatul tiu rspunsul nc nainte de a-l
aui.
D (m ncercat s-o elibere i pe ea, (nnie, dar <atto n-a vrut. 6e Tatooine,
sclavii confer stp!nilor lor prestigiu i statut social.
;iatul sim#i cum i se str!nge inima.
D 5ici banii ob#inu#i din.
D 5u sunt de a"uns, cltin din cap Mui->on.
Se ls o tcere apstoare, apoi S&mi se apropie de (na)in i se ae pe un
scaun, l prinse de m!ini i-l trase l!ng ea. 1ncepu s-i vorbeasc fr s-i desprind
privirea de la c&ipul lui.
D (nnie, locul meu e aici. Fiitorul meu este aici. 6entru tine, e timpul s pleci. s
te despar#i de mine. 5u te pot nso#i.
;iatul ng&i#i un nod imens.
D (tunci vreau s rm!n cu tine. 5u vreau ca lucrurile s se sc&imbe.
2a se ncrunt, totui i !mbi ncura"ator.
D (nnie, nu po#i opri sc&imbarea, tot aa cum nu po#i opri sorii s apun.
(scult-#i inima, (nnieE -tii ce este bine.
(na)in inspir ad!nc i-i plec privirea. Totul se prbuea n interiorul lui,
fericirea pe care o sim#ise se ndeprta, visele i se cltinau. Sim#i apoi m!inile mamei
str!ng!ndu-le pe ale sale i n atingerea aceea gsi puterea de a face lucrul pe care tia c
trebuia s l fac.
'u toate acestea, oc&ii i lcrimau c!nd ridic privirea.
D 1mi vei lipsi tare mult, mam, suspin el.
S&mi ncuviin# din cap.
D Te iubesc, (nnie, spuse i apoi i ddu drumul m!inilor. (cum grbete-teE
(na)in o mbr#i str!ns i alerg spre dormitor, cu lacrimile iroindu-i pe fa#.
("uns n camera sa, (na)in privi n "ur ncurcat. 6leca i nu tia c!nd se va
ntoarce. 5u plecase niciodat de pe Tatooine i nu cunoscuse dec!t pe locuitorii din %os
2spa i pe cei care veneau s fac nego# aici. Fisase despre alte planete i alte vie#i,
despre cum va deveni pilot al unei nave spa#iale i cavaler Ledi. (cum ns, c!nd se afla
naintea rsp!ntiei spre via#a pe care i-o dorise dintotdeauna, se sim#ea copleit de
impactul real al momentului.
Se trei g!ndindu-se la btr!nul pilot spa#ial, care-i spusese c n-ar fi fost deloc
surprins s aud c (na)in S)*+al)er va fi mai mult dec!t un sclav. 1i dorise asta mai
mult ca orice i sperase din tot sufletul s se nt!mple.
/ar nu se g!ndise niciodat c va trebui s plece fr S&mi.
1i terse lacrimile, lupt!ndu-se cu altele, i-i aui pe mama sa i Mui->on vorbind
n camera alturat.
D %ul#umesc, spunea S&mi ncet.
D (i cuv!ntul meu c voi avea gri" de el, ise Mui->on cu glas profund i
linititor. Tu te vei descurca:
(na)in nu aui rspunsul, ci doar cuvintele urmtoare ale mamei:
D (m avut parte de el at!t de pu#in timp.
Se opri apoi, tulburat. (na)in i impuse s nu mai asculte discu#ia i se apuc
s-i str!ng &ainele i s le bage ntr-un rucsac. 5u avea multe, aa c termin repede.
6rivi n "ur, s vad dac nu uitase ceva important, i oc&ii i se oprir asupra lui '-R6,,
care sttea nemicat pe bancul de lucru. Se apropie de el i-l activ. /roidul de protocol
rmase privindu-l.
D 2i bine, '-R6,, eu plec., rosti solemn (na)in. (m fost eliberat. 6lec cu o nav
stelar.
5u tia ce s-i mai spun. /roidul i ls capul pe un umr.
D Stp!ne (na)in, tu m-ai fcut i #i doresc numai bine. /ei mi-a fi dorit s
fiu mai pu#in debrcat.
;iatul suspin i ncuviin# din cap.
D 1mi pare ru c n-am reuit s te termin, '-R6, $ s te acopr i toate celelalte.
, s-mi lipseti. (i fost un prieten groav, i voi spune mamei s nu te v!nd. 6aE
1i puse rucsacul n spate i se grbi s ias din camer, auindu-l pe '-R6,
strig!nd pl!ngcios:
D S m v!nd: Fai de mineE
1i lu rmas bun de la mam, mai brbtete acum, mai decis, i iei pe u cu
Mui->on, tiind ce avea s fac. 5u strbtuse nici ece metri, c!nd Gitster, care-i
urmrise nc de la ncierare, se grbi s-i ias n cale.
D 0nde te duci, (nnie: 1l ntreb nencretor.
(na)in inspir ad!nc.
D (m fost eliberat, Gitster. 6lec cu Mui->on. 1ntr-o nav spa#ial.
,c&ii lui Gitster se &olbar c!t cepele i gura i se desc&ise ntr-o exclama#ie mut.
(na)in scotoci n buunar i scoase un pumn de credite pe care le ntinse prietenului su.
D 0ite, astea-s pentru tine.
4a#a smead a lui Gitster cobor spre bani, apoi reveni la (na)in.
D Trebuie s pleci, (nnie: '&iar trebuie: 5u po#i rm!ne: (nnie, eti un erouE
(na)in ng&i#i un nod.
D 2u.
6rivi de la Gitster la mama lui, care rmsese n prag, uit!ndu-se dup el, apoi
ntoarse oc&ii spre Mui->on, care l atepta. /up aceea, cltin din cap.
D 5u pot.
D ;ine, ncuviin# Gitster.
D ;ine, repet (na)in.
D %ul#am pentru toate, (nnie, spuse cellalt i oc&ii i se umplur de lacrimi c!nd
lu creditele. 2ti cel mai bun prieten al meu.
D 5-o s uit asta, i muc bua (na)in.
1l mbr#i impulsiv, dup care porni n goan spre Mui->on. 1nainte de a a"unge
la el, se mai uit o dat napoi spre mama lui. Silueta ei conturat n prag l opri. Rmase
locului indecis, sf!iat de emo#ii, apoi &otr!rea de"a druncinat se spulber i alerg
ctre S&mi. '!nd a"unse l!ng ea, pl!ngea n &o&ote.
D 5u pot s-o fac, mam, opti ag#!ndu-se de ea. 5u potE
Tremura, icnind de suspine, i totul se prbuea at!t de rapid n interiorul su,
nc!t nu putea dec!t s-o str!ng n bra#e. S&mi l ls o clip, alin!ndu-l cu cldura
trupului ei, apoi l ndeprt.
1ngenunc&e n fa#a lui, privindu-l solemn.
D (nnie, #i aduci aminte c!nd te-ai suit pe duna de nisip, ca s alungi bant&ele,
pentru a nu fi mpucate: (veai numai cinci ani. %ai #ii minte c te-ai prbuit de c!teva
ori n nisip, epuiat, cre!nd c nu eti n stare, c-i prea greu:
;iatul ncuviin# din cap, cu fa#a scldat n lacrimi.
S&mi se uit n oc&ii si.
D (cum este unul dintre momentele acelea c!nd trebuie s faci un lucru de care
nu te crei n stare. 2u tiu ns c!t de puternic eti, (nnie. -tiu c-l po#i face.
2l i ng&i#i lacrimile, g!ndindu-se c nu avea dreptate, c nu era deloc puternic,
dar tia la fel de bine c mama decisese c trebuia s plece, c&iar dac-i era greu, c&iar
dac se opunea.
D , s te mai vd vreodat: 1ntreb disperat, cu teama rbt!nd n glas.
D 'e-#i spune inima:
D 5u tiu, cltin nesigur din cap. /a, cred c da.
D (tunci aa se va nt!mpla, (nnie.
(na)in inspir ad!nc, pentru a se mbrbta. Se oprise din pl!ns i-i terse de pe
fa# urmele lacrimilor.
D Foi deveni un Ledi, declar el cu glas sub#ire. -i m voi ntoarce s te elibere,
mam. 1#i promitE
D Cndiferent unde vei fi, iubirea mea te va nso#i, spuse S&mi, apropiindu-i fa#a
de a lui. (cum, fii cura"os i nu privi napoi.
D Te iubesc, mam, rosti (na)in.
4emeia l mbr#i pentru ultima dat, apoi l rsuci, ntorc!ndu-l spre drum.
D 5u privi ndrt, (nnie, i opti.
1l mpinse uor i el se ndeprt &otr!t, cu rucsacul pe umr, cu oc&ii fixa#i ntr-
un punct mult mai departe dec!t locul unde-l atepta Mui->on. %erse ntr-acolo fr s se
opreasc, trec!nd pe l!ng maestrul Ledi, lupt!ndu-se cu lacrimile ce amenin#au s
rbat din nou. /up numai c!teva minute, mama i cminul lui rmaser n urm.
Trecur mai nt!i pe la prvlia lui <atto, unde to*darianul complet formularele
necesare pentru eliberarea lui (na)in. Transmi#torul care l nctua pe biat de via#a de
sclav fu deactivat permanent, urm!nd s fie ulterior eliminat printr-o opera#ie
c&irurgical. <atto bombnea despre incorectitudinea lucrurilor, c!nd l prsir i ieir
din nou n strad.
/e acolo, la rugmintea lui (na)in, trecur pe la standul Lirei, aflat n apropiere.
;iatul, care i revenise n mare msur de pe urma despr#irii de mam, se apropie de
btr!n i-i v!r n m!inile firave un pumn de credite.
D (m fost eliberat, Lira, i spuse cu o expresie &otr!t ntiprit pe c&ip. (cum
plec. Ca banii tia i cumpr-#i climatiorul pe care #i l-am promis. (ltfel mi voi face
gri"i.
Lira se uit nencretoare la credite i cltin din capul ncrun#it.
D 6ot s te-mbr#ie: 1ntreb ea bl!nd.
1l str!nse la pieptul ei plp!nd, nc&i!nd oc&ii.
D , s-mi lipseti, (nnie, ise dup ce-i ddu drumul. 5u exist un biat mai
bun n toat galaxia. (i gri" de tine.
(na)in plec grbit, alerg!nd dup Mui->on, care se ndeprtase de"a, nedorind s
mai nt!rie. %erser n tcere pe o serie de stri largi i biatul privi cu aten#ie
imaginile familiare pe care n-avea s le mai revad prea cur!nd, amintindu-i via#a lui
acolo i lu!ndu-i rmas bun.
2ra pierdut n g!nduri, c!nd Mui->on se ntoarse at!t de iute, nc!t l lu prin
surprindere. Sabia maestrului Ledi descrise un arc de foc, rete!nd prin umbra dintre dou
cldiri i spulber!nd un obiect metalic.
Mui->on deactiv lama i ngenunc&e, cercet!nd buc#ile de metal ce sc!nteiau i
sf!r!iau n nisip. %irosul n#eptor de oon i iola#ie ars se ridica n aerul uscat.
D 'e este: 1ntreb biatul, privind peste umrul lui.
D 0n droid spion, se ridic Mui->on. 2xtrem de neobinuit. 5u seamn cu
niciunul pe care l-am vut p!n acum.
6rivi n "ur ngri"orat, scrut!nd strada n sus i n "os cu oc&ii si scprtori.
D S mergem, (nnie, ordon el i se ndeprtar rapid.
Mui->on l scoase repede pe biat din %os 2spa, grbindu-l prin strile
aglomerate, spre suburbiile mai pu#in populate. 1n tot acest timp, oc&ii i mintea i erau
ntr-o cutare continu: oc&ii scrutau locurile prin care treceau, iar mintea $ teritoriul
4or#ei. Cnstinctele l alertaser de preen#a droidului spion care i urmrea, iar instruirea
Ledi n cile 4or#ei l prevenea c se confrunta cu ceva mult mai periculos. Sim#ea o
sc&imbare n ec&ilibrul lucrurilor, care sugera o intruiune n armonia necesar 4or#ei, o
greutate ntunecat cobor!nd aidoma unui bolovan masiv.
, dat a"uni n deert, pe teren desc&is, mri pasul. Transportorul regal se ivise
n deprtare, o form ntunecat care le aducea siguran#a. 1l aui pe (na)in strig!ndu-l,
deoarece biatul se strduia din rsputeri s #in pasul, dar ncepuse s rm!n n urm.
6rivind peste umr, pentru a-i rspunde i a-l ncura"a, ri speederul cu pilotul n
mantie neagr care gonea spre ei.
D Los, (na)inE Strig Mui->on, rsucindu-se fulgertor.
;iatul se arunc pe burt, lipindu-se de nisip, iar speederul trecu peste el,
rat!ndu-l milimetric, i se npusti spre Mui->on. (cesta activase de"a sabia i o ridicase
n fa#, #in!nd-o cu ambele m!ini. Speederul n form de scuter era aparent lipsit de arme,
construit exclusiv pentru vite i manevrabilitate, nu pentru putere de foc. 5u semna cu
niciunul dintre ve&iculele vute p!n atunci de Mui->on, dei i amintea vag de ceva
disprut de mult vreme.
6ilotul speederului deveni viibil, c!nd lumina orbitoare a sorilor nu mai veni
dinapoia lui. Sub coroana de coarne boante ce-i ncon"ura capul, semne groase negre i
roii i acopereau cu modele stranii, n igag, fa#a demonic. Silueta i era umanoid, dar
oc&ii nguti i din#ii curba#i apar#ineau unui prdtor uciga, iar urletul su era al unui
v!ntor care-i atac victima.
Rcnetul acela de abia ncepuse, i necunoscutul a"unsese l!ng Mui->on,
derap!nd speederul cu ndem!nare n ultima clip, oprind motorul i srind din a, printr-
o singur micare fluid i continu. (vea o sabie de lumin de alt provenien# i o
repei asupra maestrului Ledi c&iar nainte ca picioarele s-i fi atins solul. Surprins de
vitea i de ferocitatea lui, Mui->on abia avu timp s paree lovitura, astfel c lamele
lunecar una peste alta cu un uier aspru. (tacatorul se roti ntr-un v!rte" de falduri
ntunecate i se npusti iari, lovind rapid cu sabia, cu c&ipul luminat de o freneie
uciga care promitea s nu lase loc nici unei fr!me de mil.
(na)in sri n picioare, privindu-i pe cei doi, n mod evident incapabil s decid
ce ar fi trebuit s fac. (pr!ndu-se, Mui->on l ri cu coada oc&iului.
D (nnie, fugi de aiciE 1i strig.
(gresorul l asaltase din nou, oblig!ndu-l s se retrag i lovind din toate poi#iile.
'&iar fr s tie cu cine avea de-a face, Mui->on i ddea seama c era abil i periculos,
instruit n artele de lupt Ledi $ un adversar iscusit i periculos. 1n plus era mai t!nr, mai
iute i mai puternic dec!t el i c!tiga rapid teren. %aestrul Ledi l bloc o dat i nc o
dat, dar nu reuea s gseasc nici o bre care s-i ofere o ans de scpare.
D (nnieE Strig din nou, v!nd c biatul nu se clintise. /u-te la navE Spune-le
s decoleeE /u-te, du-teE
@ovindu-i adversarul cu o for# parc renscut, l ri pe (na)in rup!nd-o n
sf!rit la fug spre nav.
'uprins de un val de emo#ii dominate de team i ndoial, (na)in alerg pe
l!ng dueliti, ndrept!ndu-se spre nava nabooean. (ceasta se afla la nici trei sute de
metri deprtare i blinda"ul metalic i strlucea mat n lumina soarelui dup-amieii.
Rampa de mbarcare era extins, dar nu se vedea nici o urm a ocupan#ilor. ;iatul fugi
c!t putu de repede, cu transpira#ia iroindu-i pe corp. 1i sim#ea inima bubuindu-i n piept,
c!nd a"unse la ramp i se repei n nav.
Cmediat napoia trapei, o vu venind spre el pe 6adme i un brbat n uniform,
cu piele nc&is la culoare. '!nd l ri, oc&ii fetei se mrir de uimire.
D Mui->on e-n pericolE >!f!i (na)in, strduindu-se s-i recapete suflul. ( spus
s decolmE CmediatE
;rbatul l privi ntrebtor i bnuitor.
D 'ine eti: 4cu el.
6adme ns ac#ionase de"a, prin!ndu-l pe (na)in de bra# i trg!ndu-l spre botul
navei.
D 0n prieten, rspunse ea. >rbete-te, cpitaneE
6ornir n goan pe coridor spre cabina de pilota", iar (na)in, transpirat i
ngri"orat, ncerc s-i spun fetei ce se nt!mplase, cuvintele rostogolindu-se unul dup
altul. 6adme l trgea dup ea, d!nd din cap n semn c n#elegea i cer!ndu-i s se
grbeasc.
1n cabina de pilota", cei doi brba#i care verificau consolele de comeni se
ntoarser, auindu-i alerg!nd. 0nul dintre ei purta o insign de pilot prins pe "ac&et. (l
doilea era cu siguran# tot Ledi, g!ndi (na)in, "udec!nd dup tunsoare i mbrcminte.
D Mui->on e-n pericol, anun# rapid 6adme.
D ( spus s decolm, adug (na)in.
Ledi sri imediat n picioare. 2ra mult mai t!nr dec!t Mui->on, cu fa# neted,
oc&i artori i pr tuns scurt, except!nd codi#a care i cdea pe umrul drept.
D 0nde-i: 1ntreb el.
(poi, fr s atepte vreun rspuns, se apropie de videcran i ncepu s scanee
pustiul.
D 5u vd nimic, spuse pilotul, care se uita peste umrul lui.
D (coloE ,c&ii ageri ai t!nrului Ledi observaser o micare n col#ul
videcranului. /ecolea i du-ne acoloE CmediatE =boar c!t mai "osE
;rbatul, cruia i se spunea Ric, se arunc n scaunul pilotului, iar ceilal#i,
inclusiv (na)in, se grbir s se aee. 0riaele elevatoare repulsoare nviar cu un
m!r!it surd, rampa fu pliat, iar transportorul se ridic i porni lin.
D (colo, art t!nrul Ledi.
(cum l puteau vedea pe Mui->on, anga"at n lupta cu silueta demonic n
veminte negre. /uelitii se deplasau napoi i nainte, cu sbiile fulger!nd n btaia
sorilor la fiecare lovitur, nisipul i pietricelele bur!nd n toate pr#ile. 6rul lung al lui
Mui->on flutura n urma sa, diferind complet de capul sp!n i ncornorat al adversarului.
Ric ndrept transportorul spre ei, bur!nd deasupra solului la o nl#ime foarte mic i
venind din spatele atacatorului. (na)in i #inu respira#ia pe c!nd se apropiau de lupttori.
%!na lui Ric lunec peste glisorul care extindea rampa i-l mpinse precaut.
D Sta#i nemica#i, ordon el, ncremenindu-i pe to#i, i roti nava.
'ombatan#ii disprur n alt v!rte" de nisip i n lumina orbitoare a sorilor gemeni
ai lui Tatooine. To#i oc&ii se ndreptar acum spre videcrane, cut!ndu-l cu disperare pe
Mui->on.
%aestrul Ledi apru pe neateptate pe rampa cobor!t a transportorului,
prin!ndu-se cu o m!n de o travers. Ric uier aprobator i se strdui s men#in nava
nemicat. (gresorul ncornorat pornise ns de"a n urmrire, ieind din norul de praf i
srind pe ramp, c!nd nava porni s se ridice. /eec&ilibrat din caua balansului, cu oc&ii
fulger!nd de m!nie, ncerca s-i pstree poi#ia.
Mui->on l atac imediat, mping!ndu-l spre marginea rampei. Se aflau de acum
la doueci de metri deasupra solului, dar pilotul oprise ascensiunea, v!ndu-i c se
luptau din nou i tem!ndu-se s urce c!t timp cavalerul Ledi era expus. /uelitii
acopereau tot videcranul care supraveg&ea intrarea pe ramp. am!ndoi aveau fe#ele
ncordate de concentrare i brdate de sudoare.
D Mui->on, opti disperat t!nrul Ledi, care mai privi btlia doar o clip, apoi i
desprinse oc&ii de la ecran i iei pe coridor.
6e videcran, (na)in l vu pe Mui->on retrg!ndu-se, ridic!nd sabia i expediind
o lovitur puternic, cu ambele m!ini. 1ncornoratul o bloc, dar numai par#ial, i-i pierdu
complet ec&ilibrul. 4or#a loviturii l rsturn de pe ramp, fc!ndu-l s se prbueasc n
gol. (teri g&emuit i se ridic imediat n picioare, dar urmrirea se terminase. Rmase
privind frustrat, cu oc&ii galbeni sc!nteind, privind cum rampa transportorului regal se
nc&ise i nava dispru pe cer.
Mui->on abia reuise s urce rampa i s a"ung n nav, nainte ca aceasta s
acceleree. Rmase pe podeaua metalic rece de la intrare, cu &ainele prfuite i mbibate
de sudoare, cu trupul istovit. Respir ad!nc, atept!nd ca inima s-i potoleasc btile
nebuneti. (bia reuise s scape cu via# i lucrul acesta l ngri"ora. (dversarul lui fusese
puternic i-l pusese la grea ncercare. 1ncepuse s mbtr!neasc, se g!ndi, i nu-i plcea
deloc sentimentul acela.
,bi-<an i (na)in aprur grbi#i prin coridor, pentru a-l a"uta s se ridice, i cu
greu puteai spune care dintre ei era mai ngri"orat. 1n ciuda strii sale, Mui->on !mbi.
D 2ti teafr: 1ntreb alarmat biatul.
D (a cred, ncuviin# Mui->on. ( fost o surpri pe care n-o voi uita prea
cur!nd.
D 'e creatur a fost asta: Se ncrunt ,bi-<an.
HFrea s se ntoarc i s termine de unde am plecat euI, g!ndi Mui->on, apoi
cltin din cap.
D 5u sunt sigur. Cndiferent cine sau ce era, a fost instruit n artele Ledi. ;nuiesc
c se afla pe urmele reginei.
D 'rei c ne va urmri: 1ntreb repede (na)in.
D '!nd vom a"unge n &iperspa#iu, vom fi n siguran#, rspunse Mui->on,
ocolind ntrebarea. Sunt ns convins c ne cunoate destina#ia. /ac ne-a gsit o dat, ne
poate gsi din nou.
4runtea biatului se ncre#i.
D -i noi ce vom face:
,bi-<an se ntoarse i-l privi cu o expresie care ntreba fr ocoliuri: 'e vrei s
spui prin Hnoi H: ;iatul i-o observ i o sus#inu, impasibil.
D 5oi vom avea rbdare, l sftui Mui->on, ndrept!ndu-se. (na)in S)*+al)er,
f cunotin# cu ,bi-<an Genobi.
D 1mi face plcere, radie de nc!ntare biatul. -i tu eti cavaler Ledi, nu-i aa:
T!nrul Ledi privi de la biat la Mui->on i-i roti oc&ii n cap, n semn de
disperare.
6ornir pe coridor ctre cabina de comand, unde Ric pregtea saltul n
&iperspa#iu. Mui->on l preent pe (na)in tuturor celor de acolo, apoi se apropie de
consola de comand i se ae l!ng pilot.
D Suntem gata, anun# acesta peste umr i ridic o spr!ncean n ateptare.
Mui->on aprob din cap.
D S sperm c &iperpropulsia func#ionea, i c <atto nu va r!de la urm.
>rupa#i n spatele lui Ric, ceilal#i l urmrir tcu#i c!nd tast secven#a de comeni
i activ &iperpropulsia. Se aui un #iuit scurt i ascu#it, stelele ce umpleau videcranul se
transformar din punctule#e argintii n panglici prelungi i nava intr lin n &iperspa#iu,
ls!nd n urm planeta Tatooine.
5oaptea se aternuse peste 5aboo, dar tcerea care domnea n T&eed o depea
c&iar pe aceea cunoscut n mod firesc de cei care se pregteau de culcare. 1n sala bogat
mpodobit a tronului, care apar#inuse c!ndva numai reginei (midala, un grup ciudat de
fpturi se adunase pentru a asista la nfierarea guvernatorului ;ibble. Ficeregele
4edera#iei 'omerciale, 5ute >unra*, i convocase pe ?aa)o i al#i c!#iva neimoidieni,
;ibble i oficialit#i din slu"ba reginei, precum i un numr nsemnat de droii de lupt
narma#i cu blastere, care s-i #in pe nabooeni la respect.
5eimoidianul sttea aeat ntr-un mecanoscaun, un robot umbltor care-l purta
dintr-o parte n cealalt a slii, mic!ndu-i picioarele metalice la o simpl atingere a
degetelor ocupantului. (cum l adusese n fa#a lui ;ibble i a oficialit#ilor nabooene.
armturile articula#iilor func#ionau cu o preciie remarcabil i-i permiteau viceregelui s
rm!n relaxat i confortabil, n timp ce observa teama din oc&ii celor dinapoia
guvernatorului.
(cestuia nu-i era ns fric. 4erm c&iar i acum, l nfrunta pe >unra* cu m!nie i
&otr!re, #in!ndu-i drept capul ncrun#it i privindu-l provocator. 5eimoidianul se uit
la el nemul#umit. ;i&ble devenise o surs de iritare.
D '!nd ai de g!nd s renun#i la greva asta fr sens: Se stropi spre guvernator,
aplec!ndu-se uor nainte pentru a-i accentua spusele.
D Foi renun#a la grev, vicerege, atunci c!nd regina.
D Regina a disprut i poporul tu moare de foameE
;ibble rmase ferm pe poi#ie.
D 5abooenii nu se vor lsa intimida#i, nici c&iar dac vor plti vie#i nevinovate.
D 6oate c-ar trebui s-#i fie team pentru via#a ta, guvernatoruleE 1l ntrerupse
tios >unra*. Sunt anse mari ca tu s mori naintea poporului tuE Tremura de furie i
dintr-o dat a"unse la captul rbdrii. /e a"unsE 2xplod el. @ua#i-l de aiciE
/roiii se micar rapid, ncon"ur!ndu-l pe ;ibble i separ!ndu-l de compatrio#ii
lui.
D Cnvaia asta nu v va aduce nimicE Strig peste umr guvernatorul, pe c!nd era
scos din ncpere. Suntem o democra#ieE 6oporul a ales, viceregeE 5u va tri sub "ugul
tiraniei.
Restul spuselor sale se pierdu, n timp ce ;ibble disprea prin ua din spatele slii.
,ficialit#ile nabooene l urmar, tcute i abtute.
5eimoidianul se uit o clip dup ei, apoi i ntoarse aten#ia asupra lui ,,%-J,
comandantul droiilor de lupt, care se apropiase cu c&ip metalic inexpresiv.
D Trupele sunt pe poi#ie i se pregtesc s cercetee mlatinile, n cutarea
presupuselor orae submarine, raport acesta cu voce inflexibil. 5u peste mult timp, vor
fi scoase la iveal.
>unra* aprob din cap i-l concedie printr-un gest al m!inii. 5u acorda nici o
importan# slbaticilor care ocupau mlatinile. (veau s fie drobi#i n scurt timp. /in
toate punctele de vedere, planeta se afla acum sub controlul lui.
Se ls pe spate n mecanoscaun i sim#i c ncepea s-i revin calmul. 5u mai
rm!nea dec!t ca lorii Sit& s i-o aduc pe regin. 'u siguran#, ei nu vor nt!mpina nici
o greutate n aceast privin#.
,ricum, tia c nu va fi pe deplin fericit dec!t dup ce toat trenia se va fi
sf!rit.
@a bordul transportorului regal, (na)in tremura ntr-un col# al cabinei centrale,
ncerc!nd s-i dea seama ce ar fi trebuit s fac pentru a se ncli. To#i ceilal#i dormeau,
i el nsui adormise, dar numai pentru scurt timp, fiind tulburat de vise. Se treise
ncon"urat de linite i nu reuise s se clinteasc, paraliat de ceva mai mult dec!t de o
simpl rceal.
Lar Lar dormea n partea cealalt a cabinei, lungit ntr-un scaun, cu capul pe spate,
sforind puternic. 5imic nu-l mpiedica pe gungan s doarm, sau s mn!nce. ;iatul
!mbi uor. RU-/U rmsese n apropiere, n poi#ie de drep#i, tcut, doar cu ledurile
clipindu-i ncetior.
(na)in privi n ben, silindu-se s se mite, s ias din iner#ia care-l cuprinsese.
Fisele ns continuau s-l obsedee. Se treise g!ndindu-se la mama i la casa lui, i totul
i se prbuise n interior. i era at!t de dor de S&miE 'reuse c va fi mai bine c!nd va fi
departe, dar nu se nt!mplase aa. Totul i aducea aminte de mam i, dac ncerc s
nc&id oc&ii pentru a-i alunga amintirile, c!nd i redesc&idea, fa#a ei l atepta,
suspendat n ntunericul g!ndurilor sale, nelinitit i obosit.
@acrimi nec&emate i umplur oc&ii. 6oate c fcuse o greeal, plec!nd. 6oate c-
ar fi trebuit s se ntoarc acas. (t!t ns c acum nu mai putea. 6oate c nu va mai
a"unge niciodat acas.
, siluet sub#ire ptrunse n cabin i lumina unui videcran devlui fa#a bl!nd a
lui 6adme. 5emicat, cioplit parc n piatr, fata aps un buton i porni nregistrarea
transmisiei lui ;ibble ctre regina (midala, n care guvernatorul i cerea s revin acas,
s-i salvee poporul de la nfometare, s-l a"ute acum, c!nd era n pericol. 0rmri
nregistrarea p!n la sf!rit, apoi o opri i rmase privind n gol, cu capul plecat.
'e fcea oare acolo:
;rusc, 6adme pru s-l simt mic!ndu-se pe (na)in i se ntoarse rapid spre
locul unde era g&emuit. '!nd se apropie i ngenunc&e l!ng el, biatul observ c fa#a ei
frumoas prea obosit i plin de gri"i. Se ncord, strduindu-se din rsputeri s se
opreasc din pl!ns, dar nu reui s-i ascund nici lacrimile i nici tremuratul.
D 5u te sim#i bine, (nnie: 1l ntreb ea ncet.
D 2 foarte frig, reui el s opteasc.
6adme !mbi, i scoase "ac&eta groas i i-o puse pe umeri, nvelindu-l bine.
D Fii de pe o planet clduroas, (nnie. 1n spa#iu, este frig.
(na)in ncuviin# din cap, str!ng!ndu-i "ac&eta pe l!ng trup.
Se terse la oc&i, apoi spuse:
D 6ari trist.
D Regina este ngri"orat, rspunse fata. 6oporul ei sufer, moare. Trebuie s
conving Senatul s intervin, altminteri. @s fraa neterminat. 5u sunt sigur ce se va
nt!mpla, rosti ntr-un t!riu cu glas distant, desprin!ndu-i oc&ii de ai lui i a#intindu-i
n deprtare.
D 5ici eu nu tiu ce se va nt!mpla cu mine, recunoscu (na)in ngri"orat. 5u tiu
dac voi mai vedea vreodat.
Se opri, cu g!tul uscat, i cuvintele se destrmar. Cnspir ad!nc, se ncrunt i
strecur m!na n buunar.
D 0iteE @-am fcut s-#i aduc aminte de mine. @-am sculptat ntr-o bucat de
"apor. Ca-lE 1#i va aduce noroc.
1i ntinse un pandantiv complicat, sculptat n lemn. 6adme l examin o clip, cu
fa#a ascuns de umbre, apoi l puse la g!t.
D 2ste foarte frumos. /ar nu voi avea nevoie de el, ca s-mi aduc aminte de tine.
1i ridic fa#a redevenit !mbitoare. 'um mi-a putea uita viitorul so#: >!nditoare, privi
din nou pandantivul, ating!ndu-l cu degetele. %ulte lucruri se vor sc&imba c!nd vom
a"unge pe 'oruscant, (nnie, dar nu i gri"a mea fa# de tine.
;iatul aprob din cap, ng&i#indu-i nodul din g!t.
D -tiu. 5ici eu nu voi nceta s m g!ndesc la tine. /oar c-mi este.
Focea i se fr!nse i lacrimile i ibucnir iari din oc&i.
D 1#i este dor de mama ta, nc&eie ea.
(na)in ncuviin# tcut, terg!ndu-i oc&ii, incapabil s scoat vreun cuv!nt, iar
6adme 5aberrie l str!nse puternic la piept.
'u mult nainte s se fi apropiat suficient de 'oruscant, orice cltor spa#ial putea
spune c planeta diferea mult fa# de altele. Feteranii experimenta#i erau ntotdeauna
surprini de modul straniu n care o vedeau din spa#iu. 'oruscantul nu reflecta nuan#ele
aurii sau albe ale planetelor nc acoperite de vegeta#ie, ci un straniu luciu argintiu, care
sugera rsfr!ngerea luminii solare pe o suprafa# metalic.
Cmpresia nu era neltoare. (puseser demult ilele n care aspectul naturii de pe
'oruscant fusese unul normal. 'apitala Republicii se extinsese de-a lungul secolelor,
cldire dup cldire, p!n ce nvluise toat planeta. 6durile, mun#ii, apele i
forma#iunile naturale fuseser ng&i#ite. (tmosfera era filtrat prin regulatoare de oxigen
i purificat cu a"utorul unor epuratoare uriae, iar apa era adunat i pstrat n acvifere
artificiale imense. (nimalele btinae, psrile, plantele i petii puteau fi nt!lnite
numai n muee sau n reerva#iile interioare cu climat artificial strict controlat. (a cum
(na)in vedea pe videcranul din transportorul regal, care cobora lent, 'oruscant devenise
o planet a g!rie-norilor, ale cror turnuri metalice sclipitoare se ridicau ca o pdure de
suli#e, o armat de uriai ng&e#a#i ce acopereau oriontul n toate direc#iile.
;iatul privea fascinat planeta-metropol, cut!nd fr s gseasc o bre n
"ungla nesf!rit a cldirilor. 6rivi spre Ric, i pilotul spuse !mbind:
D 'oruscant, capitala Republicii, o planet uria transformat ntr-un singur
ora. 1i fcu cu oc&iul: 0n loc care merit s fie viitat, dar eu unul nu mi-a dori s
triesc aici.
D 2 imensE -opti biatul.
Cntrar pe un culoar de trafic descendent i strbtur ncet labirintul de cldiri,
lunec!nd pe liniile de g&idare magnetice care pilotau ve&iculele aeriene. 6ilotul i explic
lui (na)in principiul lor de func#ionare, dar biatul asculta numai cu "umtate de urec&e,
cu aten#ia atras de imensitatea oraului-planet. 1n spatele lor, Ledi se micau silen#ioi,
iar Lar Lar se g&emuise ntr-o parte, &olb!ndu-se la videcran, ngroit evident de ceea ce
vedea. (na)in tia c gunganului i lipsea familiaritatea sm!rcurilor natale, aa cum el
nsui se g!ndea cu nostalgie la deert.
Transportorul regal ncetini i mai mult, prsi culoarul de trafic i cobor pe un
doc plutitor, l!ng un cvartal de cldiri imense. (na)in privi n "os, mcinat de ndoieli.
Se gseau la c!teva sute de eta"e deasupra solului, ceea ce nsemna multe sute de metri.
1i feri privirea, sim#ind un nod n stomac.
5ava andoc de platform cu o guduitur uoar i barele antigravita#ionale o
prinser imediat, fix!nd-o. Regina atepta n coridorul principal, alturi de 6ana)a,
cameriste i gri. 4cu un semn din cap spre Mui->on, indic!ndu-i s desc&id drumul.
=!mbindu-i repede lui 6adme, (na)in l urm ndeaproape pe maestrul Ledi, care se
apropie de trap.
(ceasta glis, desc&i!ndu-se. Rampa fu cobor!t, i Ledi, (na)in i Lar Lar ieir
sub lumina soarelui lui 'oruscant. '!teva minute bune, biatul se strdui din rsputeri s
nu se lase copleit de ceea ce vedea, lucru nc mai dificil de realiat dup ieirea din
transportor. %en#inu oc&ii pironi#i asupra rampei i a lui Mui->on, fr s arunce vreo
privire n "ur, de teama de a nu clca n gol.
/oi brba#i n robe senatoriale ateptau la captul rampei, flanca#i de un
contingent de gri republicane. Ledi se apropiar de ei i se nclinar scurt, n semn de
salut. (na)in i Lar Lar i imitar repede, c&iar dac numai (na)in tia fa# de cine i
artau respectul i din ce motiv.
(poi apru regina (midala, mbrcat n veminte negru-auriu, cu acoperm!ntul
de cap penat care-i conferea statur i fluiditate micrilor, c!nd cobor pe ramp.
'ameristele o ncon"urau, n mantii staco"ii, cu fe#ele abia viibile sub glugi. 2rau
escortate de 6ana)a i de grile nabooene.
(midala se opri n fa#a celor doi brba#i i oc&ii ei poposir asupra celui cu c&ip
amabil i privire nerbdtoare. Senatorul 6alpatine, emisarul reginei n Senatul
Republicii, se plec n semn de bun venit, cu m!inile ncletate de faldurile robei
albastru-verui.
D 2ste o mare uurare s v vd sntoas, %aiestatea Foastr, !mbi el
ndrept!ndu-se. 1ngdui#i-mi s vi-l preint pe 'ancelarul Suprem Falorum.
Falorum era un brbat nalt, cu pr argintiu i v!rst greu de apreciat, t!nr i
btr!n n acelai timp. (vea #inut semea# i glas puternic, dar pe fa# i n oc&ii albatri
sc!nteietori i se citeau oboseala i ngri"orarea.
D ;ine a#i venit, nl#imea Foastr, rosti el i un sur!s i fcu loc pe trsturile
lui aspre. Sunt onorat s v nt!lnesc n sf!rit n persoan. Trebuie s v transmit
ngri"orarea tuturor celor care sunt la curent cu situa#ia de pe 5aboo. (m convocat o
sesiune extraordinar a Senatului, n care s v preenta#i cererea de a"utor.
Regina i sus#inu privirea fr s se clinteasc un milimetru, nalt i impuntoare
n #inuta oficial, cu c&ipul fardat n alb nemicat i rece ca g&ea#a.
D 1#i sunt recunosctoare pentru gri", 'ancelare, vorbi ea ncet.
'u coada oc&iului, (na)in o recunoscu pe 6adme privindu-l de sub gluga care o
ascundea. '!nd se ntoarse spre ea, fata i fcu semn cu oc&iul, iar el sim#i cum roete.
6alpatine trecuse alturi de regin i-i arta naveta care-i atepta.
D 2xist o problem de procedur, dar sunt sigur c o vom putea depi, i spuse
conduc!nd-o pe ramp, urma#i de cameriste, 6ana)a i grile nabooene.
(na)in porni i el mpreun cu Lar Lar, apoi se opri, v!nd c Ledi rmseser
l!ng 'ancelarul Suprem. 5etiind ncotro s apuce, biatul arunc o privire ntrebtoare
spre Mui->on. Regina i suita ncetinir pasul, iar (midala fcu semn ctre (na)in i
gungan s li se alture. (na)in l mai privi o dat pe Mui->on, care ncuviin# din cap,
fr un cuv!nt.
Suind n navet mpreun cu regina, biatul i Lar Lar se aear tcu#i n ultimul
r!nd de scaune. Senatorul 6alpatine i privi peste umr i o umbr de scepticism i se citi
pe fa#, nainte de a le ntoarce spatele.
D 2usa nusa ssimte bine aici, (nnie, opti nesigur gunganul.
(na)in aprob din cap i str!nse din bue &otr!t.
=burar o distan# scurt, p!n la alt grup de cldiri alturat unei piste de
andocare, care era destinat n mod clar navetelor atmosferice. /ebarcar i fur condui
de 6alpatine la reedin#a sa, din care o arip fusese pregtit pentru regin i suita ei.
(na)in i Lar Lar cptar o odaie cu baie i fur lsa#i singuri. /up un timp, una dintre
cameriste veni s-i ia $ nu era 6adme, observ (na)in deamgit $ -i-i conduse n
anticamera cabinetului lui 6alpatine.
D (tepta#i aici, i instrui ea i dispru pe &ol.
0ile cabinetului senatorial erau desc&ise, astfel c biatul i gunganul puteau
privi nesting&eri#i nuntru. (midala era nuntru, purt!nd acum o roc&ie de catifea
purpurie, care cobora n valuri pe silueta fragil, cu m!neci lungi, bufante, at!rn!nd
gra#ios pe bra#ele sub#iri. (vea pe cap o coroan n form de evantai ornat cu perle i
canaturi. Regina sttea ntr-un fotoliu, ascult!ndu-l pe 6alpatine, care-i vorbea.
'ameristele se aflau n lateral, cu mantiile staco"ii i glugile str!nse n "urul lor. (na)in
bnui c niciuna dintre ele nu era 6adme. Se ntreb dac n-ar fi fost mai bine s ncerce
s-o caute, n loc s stea i s atepte acolo, dar nu tia ncotro s apuce.
'onversa#ia din cabinet era mai degrab un monolog, cu senatorul 6alpatine
gesticul!nd i plimb!ndu-se animat, n vreme ce regina sttea neclintit. (na)in i-ar fi
dorit s aud ce se spunea. (runc o privire spre Lar Lar i, din nelinitea acestuia, i
ddu seama c i el g!ndea la fel.
'!nd 6ana)a trecu pe l!ng ei i intr n cabinet, masc!ndu-i pentru o clip,
(na)in se ridic impulsiv. 4c!ndu-i semn gunganului s rm!n pe loc, i duc!ndu-i un
deget la bue n semn de avertisment, se apropie de ua ntredesc&is. 6rin crptura
dintre u i canat, de-abia putea deslui glasurile lui 6alpatine i al reginei, nbuite i
neclare.
Senatorul se oprise n fa#a (midalei i cltina din cap.
D Republica nu mai e ce a fost c!ndva. Senatul este n#esat de indivii lacomi,
care se ceart ntre ei i care nu urmresc dec!t interesele personale sau ale sistemelor pe
care le repreint. 6e nimerii nu mai interesea bunstarea comun $ nu mai exist
polite#e, ci doar politic. Suspin cu un aer obosit. 2 degusttor. Trebuie s fiu sincer,
%aiestatea Foastr. 2xist pu#ine anse ca Senatul s ia msuri concrete mpotriva
invaiei.
(midala tcu o clip apoi rosti:
D 'ancelarul Falorum pare s cread c exist speran#e.
D %aiestatea Foastr, replic senatorul cu voce bl!nd, dar trist, din pcate
'ancelarul are pu#in putere real. ( fost acuat, fr temei, de corup#ie i actualmente i
s-a nscenat un scandal de propor#ii. 6uterea apar#ine de fapt birocra#ilor.
Regina se ridic, privindu-l fix.
D 'e op#iuni avem, senatorule:
6alpatine pru c analiea problema o clip.
D 6rincipala noastr ans ar fi s impulsionm alegerea unui 'ancelar Suprem
mai puternic, unul care s-i poat controla pe birocra#i, s aplice legile i s ne aduc
dreptatea. 1i trecu m!na prin prul des i-i frm!nt fruntea cu degetele. (#i putea cere
un vot de nencredere n 'ancelarul Falorum.
(midala nu pru convins.
D Falorum ne-a fost cel mai puternic sus#intor. 5u exist alt modalitate:
D (lternativa ar fi s preentm problema tribunalului.
D 5u avem timp pentru asta, l ntrerupse regina iute cu o urm de m!nie n glas.
Tribunalele debat c&iar mai mult dec!t Senatul. Sc&imb tonul i cuvintele ei devenir
mai tioase: 6oporul meu moare. cu fiecare i, mor tot mai mul#i oameni. Trebuie s
ac#ionm rapid. Trebuie s oprim 4edera#ia 'omercial nainte ca lucrurile s se agravee
mai mult.
6alpatine o privi sobru.
D 'a s fim realiti, nl#imea Foastr, cred c va trebui s acceptm controlul
4edera#iei 'omerciale ca pe un fapt mplinit $ cel pu#in pentru moment.
D (a ceva nu pot face, senatorule, cltin ncet din cap regina.
Se privir ptruntor n tcere, i (na)in, pitit dup u, se pomeni dintr-o dat
ntreb!ndu-se ce se nt!mplase cu Mui->on.
Spre deosebire de celelalte cldiri de pe 'oruscant, templul Ledi era iolat.
'onstruit sub forma unei piramide colosale, cu mai multe turle pe ultimul nivel, Templul
era situat la captul unei promenade late, ce-l lega de turnurile mai largi i cu muc&ii mai
ascu#ite, n care singurtatea i medita#ia erau mai greu de gsit. 1n Templu locuiau
cavalerii Ledi i ucenicii lor, ntregul ordin anga"at n contemplarea i studierea 4or#ei, n
codificarea dictatelor i stp!nirea disciplinelor ei, i n instruirea pentru a slu"i binele
mai mare pe care-l ntrupa.
Sala 'onsiliului Ledi domina o por#iune central a complexului. 'onsiliul se
ntrunise n sesiune cu uile nc&ise, debaterile fiind ascunse privirilor i urec&ilor
neaviate. 1n sal se aflau paispreece persoane. /ouspreece dintre ele $ nu toate
umanoide $ formau 'onsiliul, un grup divers care fusese atras spre ordin din toate
col#urile galaxiei, iar ultimii doi Ledi, audia#ii 'onsiliului n dup-amiaa aceea, erau Mui-
>on Linn i ,bi-<an Genobi.
4otoliile ocupate de membrii 'onsiliului formau un arc de cerc desc&is spre locul
unde stteau n picioare Mui->on i ,bi-<an. 6rimul povestea evenimentele din ultimele
sptm!ni, iar al doilea i asculta cu aten#ie maestrul, la un pas n spatele su. Sala era
rotund i nalt, cu plafonul spri"init de st!lpi plasa#i ntre ferestrele largi, prin care se
vedeau luminile oraului. 4orma ei i dispunerea membrilor 'onsiliului reflectau credin#a
Ledi n egalitatea i inter-rela#ia dintre toate lucrurile. 1n lumea Ledi, ec&ilibrul vie#ii n
interiorul 4or#ei repreenta calea spre n#elegere i pace.
1n timp ce vorbea, Mui->on studia fe#ele asculttorilor si, care-i erau bine
cunoscu#i. 'ei mai mul#i erau maetri, ca i el, Ooda i %ace <indu av!nd rangul cel mai
mare. To#i doispreece erau mai docili fa# de tradi#iile ordinului Ledi dec!t fusese, sau
dec!t avea s fie probabil vreodat Mui->on.
Mui->on ieea n relief pe cercul de moaic al platformei de pe care vorbitorii se
adresau 'onsiliului. Silueta masiv i vocea profund atrgeau aten#ia celor preen#i, iar
oc&ii albatri i fixau pe fiecare pe r!nd, cut!ndu-le permanent reac#iile fa# de cuvintele
sale. 1l priveau cu aten#ie $ maiestuosul Gi-(di-%undi, t!nrul i frumosul (di >allia,
/epa ;illaba cel sub#irel. 2ven 6ieli, cu fa#a lui crestat i sculptat parc n marmur,
dar i ceilal#i, fiecare at!t de diferit i de unic n aparen#, ns av!nd fiecare ceva esen#ial
de oferit n calitate de repreentant n 'onsiliu.
Mui->on i a#inti din nou oc&ii asupra lui %ace <indu i a lui Ooda, cei pe care
trebuia s-i conving, cei mai respecta#i i mai puternici, care decideau practic reultatul
oricrei debateri.
D 'oncluia mea, i nc&eie relatarea, este c pe Tatooine m-a atacat un lord
Sit&.
Tcerea care urm vorbea de la sine. (poi, mantiile cafenii se foir, iar trupurile
i membrele i sc&imbar poi#iile. Se sc&imbau priviri i murmure nencretoare.
D 0n lord Sit&: Repet m!r!ind %ace <indu i se aplec nainte.
2ra un brbat puternic, cu piele neagr, #east ras, oc&i ptruntori i c&ip neted,
n ciuda v!rstei.
D CmposibilE Cbucni iritat Gi-(di-%undi, fr a ncerca s-i ascund
deaprobarea. @orii Sit& au disprut de o mie de aniE
Ooda se foi pu#in n scaun, o preen# micu# i b!rcit prin compara#ie cu
ceilal#i, mult mai mari. ,c&ii lui ca nite fante semnau cu ai unei pantere-de-nisip i fa#a
cutat se ntoarse g!nditoare spre Mui->on.
D (menin#at Republica este, dac lorii Sit& implica#i sunt, rosti cu voce
scr!nitoare, dar bl!nd.
'eilal#i rencepur s murmure. Mui->on nu spuse nimic, ci se mul#umi s-i
atepte s se liniteasc. 'reuser c lorii Sit& fuseser distrui. 'reuser c fuseser
mpini la pieranie de propria lor pasiune pentru putere. 1l sim#i pe ,bi-<an foindu-se
de pe un picior pe altul, ab#in!ndu-se cu greu s rm!n tcut.
%ace <indu se ls greoi pe spate, ncrunt!ndu-i fruntea puternic.
D 2ste greu de acceptat aa ceva, Mui->on. 5u n#eleg cum s-ar fi putut ntoarce
lorii Sit&, fr ca noi s fi aflat.
D >reu de vut partea ntunecat este, forni ncetior Ooda. /escoperim cine
asasinul este, noi acum trebuie.
D 6oate c se va arta din nou, suger Gi-(di-%undi nclin!nd din cap spre Mui-
>on.
D /a, fu de acord %ace <indu. (tacul a avut un scop, asta-i clar, iar #inta era
regina (midala. /eoarece a euat, este posibil s ncerce din nou.
Ooda ridic un bra# descrnat, art!nd spre Mui->on.
D 'u regina de 5aboo tu s rm!i trebuie, Mui->on. S-o aperi, tu trebuie.
'eilal#i murmurar aprobator, subliniind ncrederea pe care o aveau n "udecata lui
Ooda. Mui->on nu spuse nimic.
D Fom utilia toate resursele pentru a devlui misterul i a descoperi identitatea
atacatorului tu, nc&eie %ace <indu i ridic un bra# n semn de rmas bun. 4or#a fie cu
tine, Mui->on LinnE
D 4or#a fie cu tine, repet Ooda.
,bi-<an se ntoarse s plece. Se opri, c!nd observ c Mui->on nu-l nso#ea, ci
rmsese n fa#a 'onsiliului. T!nrul i re#inu rsuflarea, tiind ce avea s urmee.
Ooda nclin capul ntrebtor.
D 1nc mai ai tu de spus, Mui->on Linn:
D 'u permisiunea voastr, maestre, replic Mui->on cu o privire &otr!t. (m
descoperit o vergen# a 4or#ei.
,c&ii lui Ooda se dilatar pu#in.
D , vergen#, tu spui:
D @ocaliat n "urul unei persoane: 1ntreb rapid %ace <indu.
Mui->on ncuviin# din cap.
D 0n biat. 'elulele lui au cea mai mare concentra#ie de midicloriane pe care am
vut-o vreodat ntr-o form de via#.
4cu o pau scurt, apoi adug:
D 2ste posibil s fi fost conceput de midicloriane.
6entru prima dat, n tcerea care urm se sim#i un oc. Mui->on Linn sugera ceva
imposibil, ca biatul s fi fost conceput nu prin contact uman, ci de ctre esen#a ntregii
vie#i, prin conectorii 4or#ei nsei $ midiclorianele. 'on#in!nd contiin#a i inteligen#a
colectiv, midiclorianele constituiau legtura dintre orice form de via# i 4or#.
%ai existau ns i alte lucruri care tulburau 'onsiliul Ledi. , profe#ie, at!t de
vec&e nc!t originile i se pierdeau n negura istoriei, afirma c, o dat i o dat, trebuia s
apar (lesul, o fiin# saturat de midicloriane, care putea manipula 4or#a i care era
menit s-o sc&imbe pentru totdeauna.
%ace <indu ddu glas g!ndurilor 'onsiliului.
D Te referi la profe#ie, vorbi el ncet. /espre cel care va aduce ec&ilibrul 4or#ei.
'rei c-i vorba despre acest biat.
Mui->on ovi.
D 5u cred.
D ;a creiE 1l contraise brusc Ooda. /evluit opinia ta este, Mui->onE
%aestrul Ledi inspir ad!nc.
D Solicit ca biatul s fie testat.
Tcerea se ls din nou printre membrii 'onsiliului, care sc&imbau priviri ntre ei,
comunic!nd fr cuvinte. ,c&ii revenir asupra lui Mui->on.
D S fie pregtit ca Ledi, ceri tu pentru el: 1ntreb ncet Ooda.
D 4aptul c l-am gsit a fost voin#a 4or#ei, insist Mui->on. 5u m ndoiesc de
asta. 6rea multe converg n direc#ia aceasta.
%ace <indu ridic o m!n, pun!nd capt debaterii.
D (tunci, adu-l n fa#a noastr.
Ooda ddu din cap sobru, nc&i!nd oc&ii.
D Testat va fi.
D 2ste timpul s mergem, %aiestatea Foastr, spuse senatorul 6alpatine,
str!ng!nd un teanc de datacarduri de pe birou.
Regina (midala se ridic i (na)in se grbi s revin la locul su, l!ng Lar Lar,
arunc!ndu-i gunganului o privire prin care-l avertia s-i #in pliscul. Lar Lar pru "ignit.
D 2usa nusa sspun la eisa, protest el.
, clip mai t!riu, senatorul 6alpatine desc&idea reginei i cameristelor ua
cabinetului spre anticamera unde ateptau biatul i gunganul. Trecu pe l!ng ei fr s le
arunce vreo privire i dispru imediat.
Regina (midala ncetini pu#in, c!nd trecu pe l!ng (na)in.
D /e ce nu vii cu noi: 1ntreb n oapt camerista Rabe, fr s-l priveasc. /e
data asta, nu va mai trebui s ascul#i dup u.
(na)in i Lar Lar sc&imbar o privire surprins i ruinat, apoi se ridicar i le
urmar.
6e c!nd ceilal#i ateptau afar, regina (midala, nso#it de cameriste, se retrase n
apartamentul ei pentru a se sc&imba ntr-o #inut menit s-i subliniee statutul de lider al
planetei 5aboo. Cei purt!nd o mantie cu umeri largi, din catifea staco"ie cu fireturi de
aur, i o coroan cu dou coarne laterale terminate prin canafuri, av!nd o plcu# central
din aur btut. Roc&ia i acoperm!ntul de cap impuneau prin mrime i maiestuoitate.
Regina trecu pe l!ng (na)in i Lar Lar, amu#i#i de imaginea aceea de nger cobor!t din
ceruri ca s se amestece printre muritori, de o gra#ie rece i o frumuse#e extraordinar,
semea# i intangibil.
2irtae i Rabe, cameristele care o nso#iser mai devreme, erau preente i acum,
lunec!nd tcute n urma ei, n mantiile staco"ii cu glug. (na)in o cut din nou pe
6adme, fr s-o gseasc.
D Te rog s desc&ii drumul, i se adres (midala lui 6alpatine, fc!nd semn
biatului, gunganului i lui 6ana)a s-o nso#easc.
%erser pe "os de la reedin#a lui 6alpatine, parcurg!nd o serie de coridoare ce
fceau legtura cu alte sli i cldiri. 'oridoarele erau aproape pustii, cu excep#ia grilor
republicane, aa c regina i suita i continuar drumul fr probleme. (na)in privi n"ur
cu uimire, admir!nd plafoanele i ferestrele nalte, ca i pdurea de cldiri ce se rea
afar, ncerc!nd s-i dea seama cum ar fi fost s triasc pe 'oruscant.
'!nd a"unser n sala Senatului, avu alte motive de uimire.
Sala era un imens amfiteatru circular, cu ui ce se desc&ideau spre rampe
exterioare, la diferite niveluri deasupra podelei principale. 1n centrul slii se afla o
coloan nalt i sub#ire pe care era montat podiumul 'ancelarului Suprem, o platform
larg i seminc&is care-i permitea lui Falorum, aflat de"a acolo, s stea "os sau n
picioare, dup cum dorea, alturi de vicecancelar i de ec&ipa sa. /e "ur mpre"urul
pere#ilor interiori ai amfiteatrului, lo"ele senatorilor se reliefau aidoma unor cuiburi de
r!ndunici, unele andocate pentru ca senatorii s discute cu ec&ipele lor i cu viitatorii,
altele plutind, n imediata apropiere a conexiunilor. '!nd un senator cerea cuv!ntul i
cpta aprobarea preedintelui, lo"a sa cobora n centrul amfiteatrului, n apropierea
podiumului, unde rm!nea p!n la terminarea interven#iei.
(na)in observ toate aceste amnunte n doar c!teva secunde, urm!nd-o pe regin
i pe 6alpatine prin uile spre lo"a senatorului de 5aboo, care atepta andocat. Steaguri
i pavilioane at!rnau din plafonul boltit, n panglici strlucitoare, iar spoturi indirecte
#!neau bl!nd din toate col#urile, lumin!nd interiorul nalt al amfiteatrului. 6e rampele
exterioare, droii alergau cu mesa"e de la o delega#ie la alta, micrile trupurilor lor
metalice conferind slii aspectul unei mainrii extrem de complexe.
D /ac 4edera#ia ncearc s am!ne mo#iunea, %aiestatea Foastr, vorbi cu glas
scut i insistent senatorul 6alpatine ctre regin, v rog s solicita#i o reolu#ie pentru
nc&eierea sesiunii i alegerea unui nou 'ancelar Suprem.
(midala nu-l privi, ci continu s avansee spre lo"a nabooean.
D %i-a dori s am ncrederea dumitale n aceast propunere, senatorule, replic
ea ncet.
D Trebuie s sili#i alegerea unui nou 'ancelar Suprem, repet 6alpatine. F
promit c sunt mul#i care ne vor spri"ini. 2ste cea mai bun ans a noastr. (runc o
privire spre podium i spre Falorum. 0nica noastr ansE
0n murmur se ridic, atunci c!nd cei preen#i o rir pe (midala la intrarea n
lo"a nabooean, n #inuta de gal ce unduia n urma ei, cu spatele drept i fa#a calm.
Regina nu ddu nici un semn c ar fi auit sc&imbarea de ton n conversa#iile din "ur.
,c&ii i se ntoarser o clip ctre 6alpatine.
D '&iar crei c Falorum nu va supune votului mo#iunea noastr: 1ntreb ea.
6alpatine cltin din cap, ncre#indu-i fruntea larg.
D 2ste distras i speriat. 5u ne va a"uta.
Rabe le ddu lui (na)in i Lar Lar un videcran metalic micu# i le fcu semn s
rm!n locului. 6ind n lo" mpreun cu 6alpatine, reginei i se alturar cameristele i
6ana)a. (na)in se sim#i deamgit, dar se bucur atunci c!nd descoperi c videcranul
primit de la Rabe i permitea s vad i s aud ce se nt!mpla n lo".
D Fa cere a"utor Senatului, Lar Lar, opti biatul, aplec!ndu-se nainte emo#ionat.
'e crei:
>unganul i ncre#i ciocul de ra# i scutur capul cu urec&i mari.
D 2usa nusa cred asssta. 6rea mul#i pentrusa acord.
@o"a nabooean se deta de docul ei i pluti pu#in spre podiumul 'ancelarului
Suprem, atept!nd permisiunea de a-i continua drumul. 6alpatine, (midala i ceilal#i
ocupan#i stteau pe scaune i priveau drept nainte.
Falorum ncuviin# din cap n direc#ia lui 6alpatine.
D 6reedintele i d cuv!ntul senatorului din sistemul suveran 5aboo.
@o"a lunec n centrul amfiteatrului, iar 6alpatine se ridic n picioare i privi fr
grab n "ur, atrg!nd to#i oc&ii asupra sa.
D /omnule 'ancelar Suprem, delega#i ai Senatului, bubui vocea lui, fc!nd
linite n sal. , tragedie s-a nt!mplat pe planeta mea natal, 5aboo. (m fost prini ntr-
o disput pe care o cunoate#i prea bine. Totul a nceput cu taxele impuse rutelor
comerciale i a evoluat n ocuparea opresiv i ilegal a unei planete panice. 4edera#ia
'omercial este responsabil pentru aceast in"usti#ie i trebuie tras la rspundere.
(lt lo" se grbi nainte. purta nsemnele 4edera#iei 'omerciale i era ocupat de
senatorul 4edera#iei, @ott /od, i de c!#iva executivi.
D 2ste scandalosE Tun senatorul 4edera#iei, un neimoidian slab i descrnat,
care se deirase aidoma unui plop din lo"a cu balustrad scund i gesticula spre podium
i spre Falorum. ,biecte fa# de aser#iunile ridicole ale senatorului 6alpatine i solicit s
i se retrag imediat cuv!ntulE
'apul crunt al lui Falorum se ntoarse scurt n direc#ia lui /od. 'ancelarul ridic
o m!n i vorbi cu voce bl!nd, dar ferm.
D 6reedintele nu acord n acest moment cuv!ntul 4edera#iei 'omerciale.
Reveni#i la locul dumneavoastrE
/od pru c vrea s mai spun ceva, apoi se ls pe spate n scaun i lo"a se
retrase ncet.
D 1n spri"inul acestor afirma#ii, continu 6alpatine, am adus-o pe regina (midala,
recent aleas conductoare a planetei 5aboo, pentru a vorbi n numele nostru.
6i ntr-o parte i (midala se ridic, nso#it de un ropot slab de aplaue. Regina
avans n fa#a lo"ii i privi direct spre Falorum.
D ,norabili repreentan#i ai Republicii, distini delega#i, domnule 'ancelar
Suprem. Fin n fa#a voastr n circumstan#e c!t se poate de grave. 1nclc!nd i viol!nd
legile Republicii, 5aboo a fost invadat i sub"ugat prin for#a armatelor de droii ale
4edera#iei 'omerciale.
/od sri din nou n picioare, iar vocea i se aui m!nioas.
D ,biecteE 2un nonsensE 0nde-i dovada: 5u atept confirmarea i se ntoarse
spre sal, adres!ndu-se celor preen#i: Solicit trimiterea unei comisii pe 5aboo, pentru a
evalua veridicitatea acestor acua#ii.
Falorum cltin din cap.
D Respins.
/od oft sonor i ridic bra#ele n sus, de parc acel singur cuv!nt ar fi nsemnat
c ntreaga sa via# nu mai avea nici un sens.
D 1nl#imea Foastr, nu pute#i ngdui s fim condamna#i fr a ne aproba
cererea de anali impar#ial. 2ste mpotriva tuturor regulilor de procedurE
6rivi n sal dup a"utor, i printre delega#i se aui un murmur de aprobare. 1nc o
lo" lunec nainte i se altur celor ale planetei 5aboo i 4edera#iei 'omerciale.
6reedintele i ddu cuv!ntul lui ()s %oe, senatorul planetei %alastare.
1ndesat i ncet n micri, legn!ndu-i lin cei trei pedunculi oculari, %oe i puse
n olduri labele groase i grele.
D Senatorul de %alastare este de acord cu onorabilul delegat al 4edera#iei
'omerciale. AFocea i era groas i prea un mormit continuu.B , comisie trebuie
instituit, c!nd se solicit acest lucru i c!nd exist o disput de genul celei pe care o
avem aici. (a spune legea.
Falorum eit.
D Cdeea este c.
Se opri nesigur, ls!nd fraa n aer, apoi se ntoarse pentru a se sftui cu secundul
su $ %as (medda, cum anun#a tbli#a pe care o avea n fa#. (medda era dintr-o ras pe
care (na)in n-o mai nt!lnise p!n atunci: umanoid ca form, dar cu capul mrit de o
pern de #esut care se transforma ntr-o perec&e de tentacule ce coborau peste umeri, pe
piept, i dou antene ce se ridicau deasupra capului. 1mpreun cu asistentul lor, Falorum
i vicecancelarul se anga"ar ntr-o discu#ie grbit. (na)in i Lar Lar sc&imbar priviri
ngri"orate, c!nd vocea lui 6alpatine a"unse p!n la ei prin intermediul difuorului
minuscul al videcranului.
D Cntr n scen birocra#ii, adevra#ii conductori ai Republicii, afla#i pe statele
de plat ale 4edera#iei 'omerciale, dac mi se permite exprimarea, opti el reginei.
(na)in vedea capetele lor apropiate. Tonul lui 6alpatine era grav.
D (ici va disprea puterea 'ancelarului Falorum.
Falorum reveni pe podium cu o privire obosit.
D Solicitarea este aprobat. Sec#iunea KUR( are prioritate aici. 1nclin din cap n
direc#ia lo"ii nabooene: Regin (midala de 5aboo, v ve#i am!na mo#iunea pentru a
permite unei comisii senatoriale s analiee validitatea acua#iilor dumneavoastr:
(na)in o vu pe regin tresrind surprins, iar c!nd vorbi, glasul ei era m!nios i
&otr!t.
D 5u o voi am!na, declar ea, privindu-l fix pe Falorum. (m venit n fa#a
voastr pentru a reolva acum problema atacului la adresa suveranit#ii planetei 5aboo.
5u am fost aleas regin pentru a-mi vedea poporul suferind i murind n timp ce
dumneavoastr ve#i discuta despre invaie ntr-o comisie. /ac domnul 'ancelar nu este
capabil s ac#ionee, poate c este nevoie de o nou conducere.
4cu o pau, apoi rosti:
D Solicit un vot de nencredere n 'ancelarul Suprem.
%ai multe voci se auir imediat drept rspuns, unele sus#in!nd propunerea, altele
opun!ndu-se. Senatori i spectatori se ridicar deopotriv n picioare i murmurele
gomotoase se transformar rapid n strigte ce rsunau n sala uria. Falorum amu#ise
pe podium, ncremenit i nencretor. Se uita la (midala, av!nd ntiprit pe c&ip ocul
impactului cuvintelor ei. Regina l nfrunta cura"oas, atept!nd.
(medda trecu n fa#a lui Falorum, prelu!nd comanda podiumului.
D @initeE Strig el i capul ciudat i se dilat. (m is liniteE
Facarmul se potoli, iar delega#ii se aear din nou pe scaune, asculttori. (na)in
observ c lo"a 4edera#iei 'omerciale se apropiase de cea nabooean, iar /od i 6alpatine
sc&imbar o privire rapid, dar niciunul nu scoase vreun cuv!nt.
(lt lo" pluti spre centrul slii i vicepreedintele i ddu cuv!ntul lui 2dcel ;er
>an, senatorul de Roona.
D Roona sus#ine mo#iunea pentru votul de nencredere n 'ancelarul Falorum,
uier ;er >an.
D %o#iunea a fost sus#inut, anun# cu glas nemul#umit (medda.
Se ntoarse spre Falorum, sc&imb!nd rapid c!teva vorbe cu el, cu glas scut i
#in!nd palma n fa#a gurii. Falorum l privea nen#elegtor, cu oc&i distan#i i pierdu#i.
D 5u-i au locul trgnrile, declar ()s %oe de %alastare, atrg!ndu-i aten#ia
lui (medda. %o#iunea este acceptat i trebuie votat imediat.
/od se ridicase din nou.
D Solicit ca mo#iunea s fie trimis la comisia pentru proceduri, pentru un studiu.
Senatul erupse din nou, scand!nd asuritor:
D Fo-ta-reE Fo-ta-reE
(medda era prins ntr-o discu#ie cu 'ancelarul Suprem Falorum, aps!ndu-l cu
m!inile pe umeri, ca i cum ar fi dorit s-l readuc cu picioarele pe pm!nt.
D Fede#i, %aiestate, valul #ine cu noi, l aui (na)in pe 6alpatine vorbindu-i
ncet reginei. Falorum va fi ndeprtat de la putere, v pot asigura de asta, i se va alege
alt 'ancelar, mai puternic, care nu va lsa tragedia noastr s treac neobservat.
(medda se ntoarse pe podium i se adres slii.
D 'ancelarul Suprem solicit suspendarea edin#ei.
Strigte ibucnir dinspre delega#i. ecoul lor strbt!nd n valuri sala nalt, n
timp ce Falorum i privea pe senatorul 6alpatine i regina (midala. 6!n i din locul su
ndeprtat, l!ng intrarea n lo"a nabooean, (na)in putea s deslueasc privirea de om
trdat de pe fa#a ndurerat a 'ancelarului Suprem.
@a mai pu#in de o or dup aceea, (na)in se repei prin uile desc&ise ale
anticamerei reginei, cut!nd-o pe 6adme, i se pomeni fa# n fa# cu (midala. Regina
era singur n mi"locul camerei i-l privi.
D Scua#i-m, ise (na)in i adug repede: %aiestatea Foastr.
2a ncuviin# tcut, cu fa#a alb neted i perfect.
D , cutam pe 6adme, continu el rm!n!nd n u, netiind dac s intre sau s
plece. 6rivi n "ur cu ndoial: Mui->on spune c m va duce n fa#a 'onsiliului Ledi i
doream s afle i 6adme.
;uele pictate ale reginei sc&i#ar un !mbet infim.
D 6adme nu este aici, (na)in, am trimis-o cu un comision.
D (&a.
D /ar i voi transmite mesa"ul tu.
;iatul !mbi.
D 6oate c voi deveni cavaler LediE 2xclam el fr s-i poat stp!ni
surescitarea.
D 6oate c da, aprob (midala.
D 'red c lui 6adme i-ar plcea asta.
D 1ntr-adevr, cred c i-ar plcea.
(na)in se retrase un pas.
D 5-am vrut s.
'ut cuv!ntul potrivit, dar nu-l gsi.
D %ult noroc, (na)in, spuse regina ncet. S te descurci bine.
2l se ntoarse, !mbind larg, i iei pe u.
=iua trecuse rapid pentru Mui->on i ,bi-<an. (pusul soarelui i gsise
mpreun, pe un balcon al Templului, privind 'oruscantul. 5iciunul dintre ei nu scosese
vreun cuv!nt de mult timp. /up ce (na)in revenise de la Senat, l luaser din reedin#a
senatorului 6alpatine i-l aduseser n fa#a 'onsiliului pentru a fi examinat. (cum
ateptau deciia.
,bi-<an tia dinainte reolu#ia. T!nrul Ledi era frustrat i st!n"enit pentru
maestrul su, care, n mod evident, clcase din nou n strc&ini. Mui->on avusese dreptate
c!nd bnuise c biatul posed un numr neobinuit de mare de midicloriane. ,bi-<an
fcuse el nsui testul. /ar numai at!t nu a"ungea pentru a demonstra c (na)in era
(lesul. (sta binen#eles dac ar fi existat vreun (les, lucru de care t!nrul se ndoia.
2xistau sute asemenea profe#ii i legende, venind din negura veacurilor ca parte a
n#elepciunii Ledi. 1n orice ca, Mui->on se baa din nou pe instinct, ori instinctul era
folositor numai dac ivora din 4or#, nu din sentimente. Mui->on insista n sus#inerea
unor caue pierdute din capul locului i avea empatie cu fiin#e pe care, n c&ipuri biare,
n#elese numai de el, le considera importante n ordinea lucrurilor.
,bi-<an i studie mentorul pe furi. /e ce oare insista n sus#inerea acelor caue
pierdute: 'onsiliul putea s descopere c, ntr-adevr, biatul avea un numr de
midicloriane mai mare dec!t cel normal, dar n-avea s-l accepte niciodat pentru
instruirea Ledi. Regulile erau clare, iar motivele de la baa lor fuseser dovedite i
inatacabile. Cnstruirea Ledi pentru o persoan cu v!rsta mai mare de un an era sortit
eecului. @a cei nou ani ai si, (na)in S)*+al)er era pur i simplu prea btr!n.
Totui Mui->on nu vroia s cedee. (vea s sfidee din nou 'onsiliul, cu acelai
reultat ca i n precedentele ocaii: va fi refuat, iar reputa#ia lui de maestru Ledi se va
mai diminua pu#in.
T!nrul se apropie de locul din care Mui->on privea oriontul nesf!rit al g!rie-
norilor. Rmase o vreme tcut, apoi vorbi ncetior:
D %aestre, biatul nu va absolvi testele 'onsiliului i o tii prea bine. 2ste prea
btr!n.
Mui->on continua s fixee asfin#itul.
D (na)in va deveni Ledi, #i-o promit.
D 5u sfida 'onsiliul, maestre, suspin obosit ,bi-<an. 5-o face iariE
;rbatul mai v!rstnic pru s ncremeneasc, parc ncet!nd s i respire, apoi se
ntoarse ctre ucenicul su.
D Foi face ceea ce trebuie, ,bi-<an. 2xist alt cale:
D %aestre, dac ai fi respectat etic&eta, acum ai fi putut fi membru al 'onsiliului.
%eri#i s faci parte din 'onsiliu. 4rustrarea lui ,bi-<an rbufni ntr-un acces scurt de
m!nie i oc&ii lui i cutar pe ai celuilalt: /e data asta, nu vor fi de acord cu tine.
Mui->on l studie un moment, apoi !mbi.
D %ai ai nc multe de nv#at, tinere pada+an.
'ellalt i ng&i#i replica i-i feri privirea, g!ndindu-se c, fr doar i poate,
Mui->on avea dreptate, dar c, poate, de data aceea trebuia s asculte i de sfatul su.
(na)in S)*+al)er sttea n fa#a 'onsiliului Ledi, n acelai loc pe care Mui->on
Linn l ocupase cu numai c!teva ore mai devreme. @a nceput fusese emo#ionat, c!nd Mui-
>on l adusese n sal i $ l lsase singur cu cei doispreece membri ai 'onsiliului. St!nd
n cercul de moaic, ncon"urat de adunarea tcut, ptruns de venera#ie i nesigur n
privin#a celor ce se ateptau din partea sa, se sim#ea vulnerabil i expus. ,c&ii cavalerilor
Ledi preau distan#i, dar el sim#ea c privirile lor nu treceau dincolo de el, ci i cercetau
interiorul.
1ncepur apoi s-l c&estionee, fr introduceri i explica#ii, fr nici cea mai mic
strdanie de a-l face s se simt confortabil sau binevenit. 6e unii i tia dup nume, cci
Mui->on i descrisese pe c!#iva i (na)in asocie rapid c&ipurile cu numele. 1i puser o
mul#ime de ntrebri, test!ndu-i memoria i cunotin#ele, cut!ndu-i g!nduri pe care el
doar le bnuia. -tiau de existen#a lui ca sclav. -tiau despre trecutul pe Tatooine, despre
mama i prietenii lui, despre cursele de atae, despre <atto, despre toate faptele din
trecutul i din preentul su.
(cum %ace <indu se uita la un ecran pe care biatul nu-l putea vedea, iar
(na)in numea imaginile ce fulgerau pe suprafa#a de cristale lic&ide. Cmaginile i apreau
n minte cu asemenea vite, nc!t i aminteau de nce#oarea stranie n care se
presc&imbau deertul i mun#ii pe l!ng care gonea ntr-o curs de atae.
;ant&a. ?iperpropulsie. ;laster cu protoni. ACmaginile i v!"!iau prin minte, n
c&iar clipa n care le rostea numele.B 'rucitor republican. 'eac rodian. Speeder &utt.
2cranul se ntunec i %ace ridic oc&ii spre biat.
D ;ine, bine, tinere, l lud Ooda, cu c&ipul su b!rcit, i-l fix cu oc&ii si
somnoroi. 'eva sim#i:
D 4rig, domnule, mrturisi (na)in.
D 4ric #ie #i este:
D 5u, domnule, cltin din cap biatul.
D 5u #i-e fric s-#i pieri via#a: 1l ntreb negrul %ace <indu, aplec!ndu-se
pu#in nainte.
D 5u cred, rspunse (na)in, apoi eit.
'eva nu suna bine n rspunsul lui. Ooda clipi i urec&ile lui lungi se ciulir n
fa#.
D S vedem prin tine noi putem, vorbi el ncet.
D 5u-#i ignora emo#iile, ise %ace <indu.
;tr!nul Gi-(di-%undi i m!ng!ia barba.
D >!ndurile tale sunt la mama ta.
(na)in sim#i un nod n stomac i-i muc bua.
D %i-e dor de ea.
Ooda sc&imb priviri cu c!#iva membri ai 'onsiliului.
D 4ric s-o pieri, cred. (na)in se mbu"or.
D 'e importan# are: 1ntreb el. ,c&ii somnoroi ai lui Ooda l fixar.
D %ult. 'tre partea ntunecat, frica duce. 'tre m!nie i ur. 'tre suferin#.
D 5u mi-e fricE Se rsti iritat biatul, nerbdtor s nc&eie discu#ia i s treac
mai departe.
Ooda nu pru s-l aud.
D (nga"ament profund, Ledi s aib trebuie. ?otr!re serioas. %ult fric n tine
eu simt, tinere.
(na)in inspir ad!nc i expir lent. '!nd vorbi, vocea i redevenise calm.
D 5u-mi este fric.
Ooda l studie un moment.
D (tunci vom continua, spuse el i examinarea se relu.
1n una dintre camerele reginei, Lar Lar ;in)s din neamul gunganilor i regina
(midala a nabooenilor stteau mpreun l!ng o fereastr nalt din podea p!n n tavan
i priveau turlele strlucitoare ale 'oruscantului. 4ormau o perec&e cel pu#in ciudat $
(midala cu nf#iare regal i imperturbabil, i gunganul st!ngaci i b!#!it. 1i #ineau
companie n tcere, uit!ndu-se cum apusul colora cerul n auriu strlucitor, reflectat ici-
colo de suprafe#ele netede de metal i sticl ale oraului n exploii brute i orbitoare de
lumin.
Lar Lar, (na)in, regina i cameristele reveniser de la Senat cu c!teva ore n urm.
Se ntorseser n primul r!nd pentru c se prea c nu mai aveau ce face pentru a sc&imba
cursul evenimentelor privitoare la viitorul planetei 5aboo. Senatorul 6alpatine rmsese
s discute cu colegii si despre alegerea noului 'ancelar Suprem, iar 6ana)a fusese lsat
cu el la solicitarea reginei, pentru a-i aduce veti. /eocamdat ns nu se nt!mplase
nimic. (na)in plecase de asemenea, luat de Mui->on la templul Ledi, unde urma s-i
nt!lneasc pe membrii 'onsiliului, i nimeni n-o vuse pe 6adme de ceva vreme.
(a c Lar Lar se nv!rtise prin reedin#a lui 6alpatine, ca un )aadu fr cmin,
p!n ce (midalei i se fcuse mil de el i-l invitase la ea. Revenind de la Senat, regina
intrase n medita#ie solitar, dup care se sc&imbase ntr-o #inut mai pu#in impuntoare,
o roc&ie neagr cu tiv auriu, ce-i scotea n eviden# statura micu# i sub#ire pe care o
avea n realitate. 6urta o coroan n form de semilun rsturnat, cu un medalion din aur,
dar c&iar i aa era cu c!#iva centimetri mai scund dec!t gunganul.
6rea evident ndurerat, cu oc&ii at!t de triti i de distan#i, nc!t Lar Lar sim#ea
nevoia s-i aline durerea. /ac ar fi fost (nnie sau 6adme, poate c s-ar fi apropiat de ea
i ar fi m!ng!iat-o pe cap, dar nu-i putea permite aa ceva cu o regin. 5u se vedeau
gri, ns 2irtae i Rabe, n mantiile lor staco"ii cu glugi, stteau l!ng u, mereu alerte,
i era sigur c prin apropiere se aflau i grile. Lar Lar era neatent la multe lucruri, pe
altele le uita, i n general manifesta tendin#a de a se bucura de via# fr s-i fac gri"i,
dar n nici un ca nu s-ar fi putut spune despre el c era prost.
1n cele din urm, nu mai putu rbda. Se foi i tui uor, pentru a atrage aten#ia
reginei. (ceasta i ntoarse spre el fa#a inexpresiv, mac&iat n alb, cu c!te un punct
rou pe fiecare obra i o dung roie vertical pe bua inferioar de ppu.
D 2usa mir uneori de ce deii au inventat durerea, spuse gunganul cut!nd s-i
arate simpatia.
6rivirea rece a (midalei rmase fix i clar.
D 6entru a ne motiva, cred.
D 'rei c poporul tusa aresa moar: 1ntreb el mestec!nd cuv!ntul acela amar,
de parc i-ar fi putut sim#i gustul.
Regina cu pe g!nduri, apoi cltin ncet din cap.
D 5u tiu, Lar Lar.
D >unganii fcu#i ssi eisa pilaf, nusa:
D Sper c nu.
Lar Lar se ndrept i n oc&ii lui se oglindi o m!ndrie slbatic.
D >unganii nusa mor fr lupt. 5oisa rboiniciE 5oisa mare armat avemE
D , armat: Repet ea cu o urm de surpri n vocea bl!nd.
D (rmat mareE >ungani mul#i de pessste tot. /e aceea, noisa probleme nusa cu
fiin#e mlassstin. 6rea mul#i gungani. 5oisa sscuturi de energie. 5imic nusa trece. 5oisa
bombe, prassstii ssi aruncm. >ungani niciodat predat mecanisssi ssau altcinevaE
4cu o pau i str!nse din umeri st!n"enit.
D 6oate nabooeni de aceea nusa plcut la noisa.
Regina l studie acum mai atent, privirea ei detaat fiind nlocuit cu una de
preocupare, ca i cum un g!nd neateptat i-ar fi trecut prin minte. >unganului i se pru c
tocmai se pregtea s-i vorbeasc despre acel g!nd, c!nd senatorul 6alpatine i 6ana)a
intrar grbi#i pe u.
D 1nl#imea Foastr, o salut cpitanul, abia reuind s-i stp!neasc emo#ia i
am!ndoi brba#ii se nclinar scurt. Senatorul 6alpatine a fost nominaliat pentru a-i
succede lui Falorum n func#ia de 'ancelar SupremE
6alpatine !mbi re#inut i deferent, iar c!nd vorbi i modul cu gri" tonurile.
D 'u siguran# o surpri, dar una plcut. F promit, %aiestatea Foastr, c,
dac voi fi ales, voi restaura democra#ia n Republic.
Foi pune capt corup#iei care a infestat Senatul. 4edera#ia 'omercial i va
pierde influen#a asupra birocra#ilor, iar poporul nostru va fi eliberat de sub tirania acestei
invaii ilegale i oneroase.
D 'ine a mai fost nominaliat: 1ntreb brusc (midala, tindu-i vorba.
D ;ail (ntilles de (lderaan i ()s %oe de %alastare, spuse 6ana)a, evit!nd
privirea lui 6alpatine.
Senatorul i reveni rapid de pe urma ntreruperii neateptate.
D %aiestatea Foastr, sunt ncretor c situa#ia noastr va genera un spri"in
puternic pentru noi m!ine, c!nd are loc votarea. 4cu o pau plin de n#eles. Foi deveni
'ancelar, v promit.
Regina nu pru impresionat. Trecu pe l!ng Lar Lar, se opri l!ng fereastr i se
uit ctre luminile oraului, care ncepuser s strluceasc mai puternic o dat cu apusul.
D Senatorule, mi-e team c p!n c!nd vei a"unge s-i controlei pe birocra#i, nu
va mai rm!ne nimic din oraele, din poporul sau din modul nostru de via#.
D F n#eleg ngri"orarea, %aiestatea Foastr, pru surprins 6alpatine. /in
nefericire, 4edera#ia ne-a ocupat planeta. Fa fi aproape imposibil s-o alungm imediat.
D 6oate c aa este, rosti (midala, ntorc!ndu-se de la fereastr i privindu-l n
fa# cu oc&i aprini de m!nie i de &otr!re. /eoarece Senatul trece printr-o fa de
trani#ie, nu mai am ce cuta aici.
Se apropie de el i de 6ana)a.
D Senatorule, aceasta este arena dumitale. 2u trebuie s m ntorc n arena mea.
(m decis s revin pe 5aboo. @ocul meu este l!ng poporul meu.
D S reveni#i pe 5aboo:E Spuse 6alpatine cu uimirea citindu-se limpede pe fa#a
lui palid. %aiestatea Foastr, fi#i realistE Fe#i fi n mare pericolE F vor sili s semna#i
tratatulE
Regina era calm i ferm.
D 5u voi semna nici un tratat. Soarta mea nu va fi alta dec!t cea a poporului
meu. 'pitaneE Se ntoarse ctre 6ana)a.
D /a, 1nl#imea Foastr:
D 6regtete-mi navaE
6alpatine naint repede, tindu-i calea.
D F rog, %aiestatea FoastrE Rm!ne#i aici, unde sunte#i n siguran#.
Focea (midalei era tioas ca o lam.
D 5ici un loc nu este sigur, dac Senatul nu condamn aceast invaie. 1mi este
clar acum c Republica nu mai func#ionea. /ac vei c!tiga aceste alegeri, senatorule,
tiu c vei face tot ce-#i st n putin# pentru a opri 4edera#ia. % voi ruga s gseti o
cale de a readuce Republicii sntatea i compasiunea.
Trecu apoi pe l!ng el cu o micare lin i iei, urmat ndeaproape de cameriste
i de 6ana)a. Lar Lar porni imediat dup ei, lipind c!t mai discret posibil, arunc!ndu-i lui
6alpatine doar o privire n treact.
4u surprins s observe urma unui !mbet pe c&ipul iret al senatorului.
1n templul Ledi, Mui->on, ,bi-<an i (na)in se aflau n fa#a 'onsiliului. St!nd n
centrul platformei reervate celor audia#i, priveau semicercul de fotolii n care erau
aea#i membrii 'onsiliului i le ateptau deciia. @umina venit de afar plise. se lsase
amurgul i noaptea ncepuse s coboare ncet deasupra oraului.
D (m terminat, noi, examinarea biatului, vorbi Ooda cu vocea lui gutural i
optit. A6leoapele i cobor!ser peste oc&ii somnoroi i urec&ile se ciuliser spre
nainte.B /reptate ai avut, Mui->on.
%ace <indu ddu din cap, ntrindu-i spusele, dar nici o expresie nu se putu citi
pe fa#a lui neagr i neted.
D 'elulele lui con#in o concentra#ie, foarte mare de midicloriane.
D 4or#a este puternic n el, conveni Gi-(di-%undi. Mui->on sim#i un val de
satisfac#ie auind aceste cuvinte, ca o rsplat pentru insisten#a de care dduse dovad n
eliberarea biatului de pe Tatooine i aducerea lui aici.
D (tunci va fi instruit, declar el triumftor.
0rm o tcere st!n"enit i membrii 'onsiliului se privir ntre ei.
D 5u, spuse %ace <indu ncet, nu va fi instruit.
'&ipul lui (na)in se bo#i i oc&ii i se umplur de lacrimi c!nd se uit spre Mui-
>on.
D 5u: Repet maestrul Ledi nencretor, aproape ocat i rmas fr replic.
1ncerc s ignore expresia de pe fa#a lui ,bi-<an, care spunea parc #i-am is eu.
%ace <indu cltin din cap i oc&ii si negri rmaser fermi.
D 2ste prea v!rstnic. /e"a exist prea mult m!nie n el. Mui->on se nfuriase,
dar se stp!ni. /eciia nu avea nici un sens. 5u trebuia s fie lsat aa.
D 2l este (lesul, insist ve&ement. Trebuie s vede#i astaE Ooda nclin
contemplativ pe un umr capul rotund.
D 1nnegurat viitorul biatului este. /e copilria lui mascat. Mui->on cercet
fe#ele celorlal#i membri ai 'onsiliului, dar nu gsi a"utor. Se ndrept i ncuviin# din
cap, n semn c le accept deciia.
D 4oarte bine. (tunci l voi instrui eu. 1l iau pe (na)in S)*+al)er ca ucenicul
meu pada+an.
'u coada oc&iului l vu pe ,bi-<an ncremenind de uimire. =ri de asemenea
i licrul de speran# care trecu peste fa#a lui (na)in. 5u rspunse nici unuia, pstr!ndu-
i privirea a#intit asupra 'onsiliului.
D 0cenic ai de"a, Mui->on, i aminti tios Ooda. Cmposibil, al doilea.
D 1#i intericem, spuse %ace <indu nnegurat.
D ,bi-<an este gata, declar Mui->on.
D /aE /eclar prote"atul lui nfierb!ntat, ncerc!nd fr succes s-i ascund
surpria i deamgirea n fa#a deciiei neateptate a mentorului su. Sunt gata s fiu
examinatE
,c&ii somnoroi ai lui Ooda se ntoarser spre el.
D (a repede HgataI tu eti: /espre HgataI ce tii:
Mui->on i ,bi-<an sc&imbar iute c!teva priviri sfredelitoare i msura
antagonismului lor nou creat deveni palpabil. 6rpastia dintre ei se lrgea at!t de repede,
nc!t nu mai putea fi trecut cu vederea.
Mui->on inspir ad!nc i se ntoarse spre 'onsiliu.
D ,bi-<an este ncp#!nat i mai are nc multe de nv#at despre 4or#a Fie,
dar este capabil. 6u#ine va mai nv#a de la mine.
Ooda i cltin fa#a b!rcit.
D 'onsiliul decide pregtit cine este, Mui->on. /e nv#at el mai are.
D 5u avem timp pentru asta acum, declar %ace <indu, pun!nd capt
discu#iilor. %!ine, Senatul va vota un nou 'ancelar Suprem. (m aflat c regina (midala
se ntoarce acas, ceea ce va mri presiunea asupra 4edera#iei i ar putea extinde
conflictul. 'ei responsabili vor reac#iona rapid la aceste evenimente.
D Scoi din ascuntoare, atacatorii vor fi, opti Ooda.
D 2venimentele evoluea prea rapid pentru asemenea distrageri, adug Gi-(di-
%undi.
%ace <indu se uit iute ctre ceilal#i membri ai 'onsiliului, apoi se ntoarse spre
Mui->on.
D 1nso#ete regina pe 5aboo i descoper identitatea celui care te-a atacat, fie el
Sit&, fie altceva. (ceasta este c&eia pentru delegarea misterului.
Ooda ncuviin# ncet din cap, cu un gest care nu admitea nici un alt argument.
D /ecis mai t!riu, soarta t!nrului S)*+al)er va fi.
Mui->on inspir din nou ad!nc, plin de frustrare i deamgire pentru turnura
neateptat a evenimentelor. (na)in n-avea s fie instruit, c&iar dac se oferise s-l ia pe
biat ca propriul su pada+an. %ai ru, l ofensase pe ,bi-<an, poate fr inten#ie, dar
oricum l "ignise profund. Ruptura dintre ei nu era definitiv, totui va fi nevoie de timp
pentru ca m!ndria t!nrului s se vindece $ timp de care ei nu dispuneau.
Se plec, n semn c accepta deciia 'onsiliului.
D 2u l-am adus pe (na)in aici. Trebuie s rm!n n gri"a mea. 5u are unde s
se duc.
D 2ste n gri"a ta, ncuviin# %ace <indu, nu te contraicem.
D /ar instruit, nuE 1l admonest brusc Ooda. 'u tine ia-l, dar instruit, nuE
'uvintele dureau, iar for#a din spatele lor nu putea fi confundat. Mui->on se
crisp la interior, totui nu replic.
D 6rote"ea-o pe regin, adug %ace <indu, dar dac se a"unge la rboi nu
interveni, nainte de a avea aprobarea Senatului.
0rm o tcere lung i membrii 'onsiliului rmaser privindu-l grav pe Mui->on.
;rbatul ncerc s spun ceva, s aduc alte argumente. (far, ultima sclipire a
amurgului fu ng&i#it de ben, iar luminile oraului ncepur s clipeasc, ca nite oc&i
care supraveg&eau.
D 4or#a fie cu tine, spuse n cele din urm Ooda, anun#!ndu-i c audien#a se
terminase.
1ntruc!t aflaser despre plecarea iminent a reginei spre 5aboo, cei doi Ledi i
biatul se duser direct la platforma de ateriare, unde era andocat transportorul regal i
ateptar sosirea (midalei. 6e toat durata drumului cu naveta, ntre Ledi domnise o
tcere ncordat, iar biatul sim#ise o st!n"eneal pe care n-o putuse alunga. 1n ma"oritatea
timpului, sttuse cu capul plecat, dorindu-i s gseasc o modalitate prin care s-i
opreasc pe Mui->on i ,bi-<an s mai fie supra#i ntre ei.
'!nd cobor!r din navet, RU-/U se agita de"a de colo-colo. %icu#ul droid l
nt!mpin pe (na)in cu bip-uri de bucurie, apoi se apropie de marginea rampei pentru a
urmri traficul. '!nd fcu asta, se aplec prea mult i se rostogoli peste margine. (na)in
sim#i c i se taie rsuflarea, dar dup numai o secund astromecul reapru, adus pe ramp
de propriile sale "eturi propulsoare. @a auul ciripiturilor i fluierturilor lui, biatul
!mbi fr s vrea.
1n captul rampei de mbarcare, Mui->on i ,bi-<an erau prini ntr-o discu#ie
aprins. F!ntul fic&iuia printre canioanele formate de blocurile-turn ale oraului,
ascun!ndu-le cuvintele de urec&ile biatului. (na)in se apropie precaut, ca s-i poat
aui.
D 5u-i o lips de respect, maestreE Spunea ,bi-<an ve&ement. 2ste adevrulE
D 6oate din punctul tu de vedere, replic Mui->on, cu fa#a mpietrit i plin de
m!nie.
Focea t!nrului cobor mai mult.
D ;iatul este periculos. To#i simt asta. /e ce n-o sim#i i tu:
D Soarta lui este nesigur, dar el nu-i periculos, l corect Mui->on. 'onsiliul va
decide asupra viitorului lui (na)in i asta ar trebui s fie suficient pentru tine. Se
ntoarse, pun!nd capt discu#iei: (cum, mbarcareaE
,bi-<an se ndeprt i sui n transportor, urmat de RU-/U, care continua s
fluiere fericit. Mui->on se ntoarse spre biat i acesta se apropie de el.
D %aestre Mui->on, vorbi sting&erit (na)in sim#indu-se nesigur i vinovat n
privin#a celor nt!mplate, nu vreau s fiu o problem.
Mui->on puse m!na, linititor, pe umrul lui.
D 5u vei fi, (nnie. (runc o privire ctre nav, apoi ngenunc&e n fa#a
biatului. 5-am voie s te instruiesc, aa c vreau s fii atent la mine i s nu ui#i nimic
din ceea ce vei. -i #ine minte-concentrarea #i determin realitatea.
4cu o pau, cu oc&ii a#inti#i asupra lui (na)in.
D Stai aproape de mine i vei fi n siguran#.
D ;ine, dar pot s te ntreb ceva:
%aestrul Ledi ddu afirmativ din cap.
D 'e sunt midiclorianele:
F!ntul rvi prul lung al lui Mui->on, sufl!ndu-i c!teva uvi#e pe fa#.
D %idiclorianele sunt forme de via# microscopice care se gsesc n celulele
tuturor fiin#elor vii i care comunic direct cu 4or#a.
D Triesc n mine:
D 1n celulele tale. Suntem simbion#i cu midiclorianele.
D Simbi. cum:
D Simbion#ii sunt forme de via# care triesc mpreun, n avanta"ul reciproc.
4r midicloriane, via#a n-ar putea exista i n-am ti nimic despre 4or#. %idiclorianele
noastre ne vorbesc ntruna, (nnie, comunic!ndu-ne voin#a 4or#ei.
D '&iar aa:
Mui->on ridic o spr!ncean.
D '!nd vei nv#a s-#i ast!mperi mintea, le vei aui vorbindu-#i.
(na)in se g!ndi un moment, apoi se ncrunt.
D 5u-n#eleg.
Mui->on !mbi, iar oc&ii lui erau cali i n acelai timp secretoi.
D 'u trecerea timpului i cu instruire, vei n#elege, (nnie.
/ou navete cobor!r pe platforma de andocare i din ele cobor!r (midala,
cameristele, 6ana)a i o escort format din ofi#eri i gri. 0ltimul care cobor din a
doua navet fu Lar Lar ;in)s. Regina purta o mantie de cltorie din catifea purpurie, care
i nvluia corpul n falduri moi i un capion tivit cu aur ce-i ncadra fa#a alb i
frumoas ca o camee.
Mui->on se ridic i rmase l!ng (na)in, c!nd regina i cameristele se apropiar.
D 1nl#imea Foastr, nclin el respectuos din cap, ne va face plcere s
continum s v prote"m.
D ("utorul vostru este binevenit, ncuviin# (midala. Senatorul 6alpatine se teme
c 4edera#ia dorete s m ucid.
D F promit c nu vom ngdui s se nt!mple una ca asta, declar solemn
maestrul Ledi.
Regina se ntoarse i mpreun cu cameristele i urmar pe 6ana)a i grile
nabooene n transportor.
Lar Lar se repei i-l mbr#i afectuos pe (na)in.
D 5oisa mergem acasssE 2xclam el !mbind larg, iar (na)in l str!nse n bra#e
la r!ndul lui.
6este c!teva clipe, to#i erau la bord, iar nava decol i se ndeprt, ls!nd
'oruscantul n urm.
1n capitala nabooean T&eed se lsase noaptea i strile erau pustii i linitite, cu
excep#ia patrulelor droiilor de lupt i a rafalelor de v!nt. 1n sala tronului, >unra* i
?aa)o stteau n poi#ie de drep#i naintea &ologramei lui /art& Sidious, care umplea
complet un capt al ncperii, ridic!ndu-se amenin#toare n fa#a lor.
D Regina se ndreapt spre voi, spuse ncet lordul Sit& nvem!ntat n mantie
neagr. '!nd a"unge, sili#i-o s semnee tratatul.
0rm o tcere scurt, rstimp n care neimoidienii sc&imbar priviri ngri"orate.
D /a, lordul meu, confirm ovitor >unra*.
D Ficerege, planeta este sigur:
Silueta ntunecat din &ologram p!lp!i, mic!ndu-se.
D /a, lordul meu. >unra* se sim#i mai n largul su. (m eliminat ultimele focare
de reisten# ale unor forme primitive de via#. /e#inem acum controlul deplin.
Cnterlocutorul fr c&ip aprob din cap.
D ;ine. Foi avea gri" ca n Senat lucrurile s rm!n aa cum sunt acum. Pi-l
trimit pe /art& %aul. 2l se va ocupa de Ledi.
D /a, lordul meu.
'uvintele sunau ca o litanie. ?olograma lui /art& Sidious dispru. 5eimoidienii
rmaser pe locurile lor, ncremeni#i.
D 0n Sit& aici, cu noi: -opti nencretor ?aa)o, dar de data aceasta >unra* nu
mai gsi nimic s-i rspund.
@a bordul transportorului regal, care ieea din &iperspa#iu i se apropia de
sistemul stelar 5aboo, Mui->on se opri s-l priveasc pe (na)in, n drum spre nt!lnirea
cu regina (midala, la care fusese convocat.
;iatul sttea la consola de pilota" a navei, l!ng Ric. (plecat deasupra
comenilor, nabooeanul i le arta pe toate, pe r!nd, i le explica func#ionarea. (na)in
asimila informa#iile cu o rapiditate uimitoare, cu fruntea ncruntat i privirea intens, pe
deplin concentrat.
D Wsta: (rt el un buton.
D Stabiliatorul prova, rspunse Ric i atept urmtoarea ntrebare.
D Car astea comand nclinarea: 4cu (na)in, art!nd manetele de sub m!na
dreapt a pilotului.
4a#a ridat a lui Ric se lrgi ntr-un !mbet.
D 6rini destul de repede.
H%ai repede ca oricare altulI, g!ndi Mui->on. /e aceea, (na)in era at!t de
special. (sta constituia o dovad a numrului mare de midicloriane i nc o indica#ie
precum c el ar fi fost (lesul.
%aestrul Ledi suspin. /e ce oare 'onsiliul nu accepta eviden#a: /e ce i era
team s-i ncerce norocul cu biatul, c!nd semnele erau at!t de clare:
Se sim#ea din nou frustrat. 1n#elesese ra#ionamentul 'onsiliului. F!rsta lui (na)in
constituia un deavanta" clar, totui nu-i compromitea ansele. /e fapt, pe membrii
'onsiliului nu-i ngri"orase v!rsta biatului, ci conflictul pe care-l sim#iser n el. (na)in
se lupta cu originea lui, cu despr#irea de mam, de prieteni i de cmin. 1n special, ducea
lipsa mamei. 2ra suficient de matur ca s n#eleag ce se putea nt!mpla, iar nesiguran#a
lucra n interiorul lui ca un animal prins n curs care ncearc s se eliberee. %embrii
'onsiliului tiau c nesiguran#a aceea putea fi mbl!nit numai din interior. 2i
considerau c (na)in era prea v!rstnic pentru aa ceva, iar g!ndirea i convingerile lui
erau de"a at!t de nrdcinate, nc!t nu mai puteau fi remodelate cu succes. ;iatul era
vulnerabil fa# de conflictul su interior, i partea ntunecat putea s profite.
/in ua cabinei de comand, Mui->on cltin din cap, uit!ndu-se la (na)in. 2ra
adevrat, existau riscuri n acceptarea lui ca ucenic, ns pu#ine lucruri importante se
realiau fr riscuri. ,rdinul Ledi fusese fondat pe baa aderrii stricte la procedurile
convenite pentru creterea i instruirea tinerilor, dar pentru toate regulile, c&iar i pentru
aceea, existau excep#ii. 'onsiliul Ledi refuase s ia mcar n considerare faptul c era un
ca n care se putea face o excep#ie, i refuul i se prea intolerabil.
Mui->on tia ns c trebuia s-i pstree credin#a. /eciia de a nu-l instrui pe
(na)in va fi reanaliat la ntoarcerea lor i va fi sc&imbat. /ac membrii 'onsiliului
nu vor dori de bun voie s aprobe instruirea biatului, atunci va depinde de Mui->on s
gseasc o modalitate pentru asta.
Se ntoarse i se ndeprt de cabin, cobor!nd la nivelul urmtor, ctre
apartamentul reginei. '!nd a"unse, celelalte persoane convocate de (midala erau de"a
preente. ,bi-<an l salut scurt i neutru din cap, de l!ng 6ana)a, care prea foarte
ncruntat. Lar Lar se lipise de unul dintre pere#i, ncerc!nd parc s dispar n el. (midala
sttea pe tronul ei de pe podium, flancat de Rabe i 2irtae. 4a#a fardat n alb era linitit
i privirea rece, ns n cuvintele pe care le rosti se sim#eau flcri.
D '!nd vom asolia pe 5aboo, spuse ea maestrului Ledi dup ce acesta se
nclinase i se oprise l!ng 6ana)a, dorin#a mea este s ac#ionm imediat mpotriva
invaiei. 6oporul meu a suferit prea mult.
6ana)a clocotea i fa#a lui smead era ncordat de m!nie.
D '!nd vom asolia, nl#imea Foastr, 4edera#ia 'omercial v va aresta i v
va sili s semna#i tratatulE
D Sunt de acord cu 6ana)a, ncuviin# Mui->on g!nditor i curios s afle p!n la
capt planurile reginei. 5u tiu ce spera#i s realia#i prin asta.
(midala prea cioplit din piatr.
D 5abooenii vor lua napoi ceea ce le apar#ine.
D /ar suntem numai doispreeceE Cbucni 6ana)a, fr s se poat stp!ni.
1nl#imea Foastr, nu avem o armatE
,c&ii reginei se ntoarser spre Mui->on.
D Ledi nu pot lupta n rboi, nl#imea Foastr, spuse acesta. 5oi putem doar s
v aprm.
(midala i desprinse privirea de la ei i o ndrept spre Lar Lar. >unganul i
examina degetele de la picioare.
D Lar Lar ;in)sE Strig ea.
@uat evident prin surprindere, gunganul tresri.
D 2u, nl#imea Foastr:
D /a, spuse (midala de 5aboo. (m nevoie de a"utorul tu.
1n ad!ncurile mlatinilor de pe 5aboo, pe malul lacului care adpostea capitala
gunganilor, ,to& >unga, fugarii din transportorul regal se str!nseser la marginea apei,
atept!nd ntoarcerea lui Lar Lar ;in)s. (midala i cameristele ei, cavalerii Ledi, 6ana)a,
(na)in, RU-/U, Ric i al#i c!#iva pilo#i, precum i o m!n de gri nabooene ateptau
neliniti#i n p!clele tcute. Se putea spune c nimeni n afara reginei nu tia ce ncerca ea
s fac. 'elor care o ntrebaser le spusese doar c voia s intre n contact cu poporul
gungan i c Lar Lar va fi emisarul ei. Cnsistase s coboare n mlatin, dei at!t cei doi
Ledi, c!t i 6ana)a o sftuiser contrariul.
0n singur cuirasat orbita n "urul planetei $ tot ce mai rmsese din blocada
4edera#iei 'omerciale. 1n interiorul toroidului navei se afla centrul de comand care
controla armata de ocupa#ie droid. '!nd 6ana)a se mirase de absen#a celorlalte nave,
Mui->on observase glacial c o blocad nu mai este necesar, atunci c!nd controlei
portul.
(lturi de RU-/U, dar departe de ceilal#i, (na)in studia grupul pe furi. Lar Lar
plecase de mult timp i to#i cei preen#i, cu excep#ia reginei, ncepuser s se
neliniteasc. 1n vemintele ei moi, (midala sttea tcut i implacabil ntre cameriste.
6adme, 2irtae i Rabe i sc&imbaser mantiile cu glugi staco"ii ntr-o #inut mult mai
func#ional, pantaloni, tunici, cime i pelerine p!n n talie, cu blastere prinse la br!u.
;iatul n-o vuse niciodat pe 6adme mbrcat astfel i se trei ntreb!ndu-se dac era
o lupttoare bun.
'a i cum i-ar fi dat seama c se g!ndete la ea, 6adme se despr#i de celelalte i
veni spre biat.
D 'um te sim#i, (nnie: 1l ntreb ncetior, privindu-l cu oc&i bl!ni.
D ;ine, ridic el din umeri. Pi-am dus dorul.
D % bucur s te vd din nou. 1mi pare ru c n-am mai avut ocaia s vorbim,
dar am fost foarte ocupat.
/e c!nd plecaser de pe Tatooine, abia dac mai apucaser s sc&imbe c!teva
cuvinte i (na)in nici mcar n-o mai vuse dup decolarea de pe 'oruscant. Suferise,
dar pstrase asta pentru sine.
D 2u n-am. eu., se b!lb!i biatul, privindu-i cimele. (u decis s nu m fac
Ledi.
1i povesti apoi totul, detaliind evenimentele legate de apari#ia sa n fa#a
'onsiliului Ledi. 6adme l ascult atent, dup care i atinse obraul cu degete reci.
D Se pot rg!ndi, (nnie. 5u renun#a la speran#. Se aplec spre el: (m ceva s-
#i spun. Regina a luat o deciie dureroas i dificil. o deciie care va sc&imba totul
pentru nabooeni. Suntem un popor panic i nu credem n rboaie. /ar uneori nu ai de
ales. Te adaptei, sau mori. Regina a n#eles asta. ( decis s adopte o poi#ie agresiv fa#
de armata 4edera#iei 'omerciale. 5abooenii vor lupta pentru a-i redob!ndi libertatea.
D Fa fi rboi: 1ntreb el repede, ncerc!nd fr succes s-i ascund emo#ia.
4ata ncuviin# din cap.
D % tem c da.
D , s lup#i i tu:
D (nnie, !mbi ea trist, nu am de ales.
Mui->on i ,bi-<an stteau unul l!ng altul, ceva mai departe. 'ei doi Ledi nc
nu-i vorbeau, dec!t foarte rar. 'uvintele lor n decursul cltoriei de pe 'oruscant
fuseser adresate aproape n exclusivitate altora. ,rgoliul lui ,bi-<an, rnit de
solicitarea lui Mui->on de a-l instrui pe (na)in, nc nu se vindecase. /up mbarcarea n
nava regal, biatul ncercase de mai multe ori s intre n vorb cu el doar pentru a-i
spune c-i prea ru pentru cele nt!mplate, dar de fiecare dat t!nrul Ledi i tiase
vorba.
(cum ns ,bi-<an ncepuse s se simt st!n"enit. 4usese prea mult timp
apropiat de Mui->on, pentru a lsa ca o nen#elegere de moment s pun capt prieteniei
de doueci de ani. Mui->on i era ca un tat, singurul tat pe care-l cunotea. 2ra suprat
c maestrul Ledi vroia s se despart at!t de brusc de el n favoarea biatului, dar n
acelai timp cunotea profunimea pasiunii lui Mui->on, atunci c!nd credea n ceva.
/orin#a ca (na)in s devin Ledi devenise o cau pentru care Mui->on se btea aa cum
,bi-<an nu-i amintea s-l mai fi vut vreodat. -i nu fcuse asta pentru a-i ofensa
prote"atul, ci pentru c ntr-adevr credea n destinul biatului.
,bi-<an n#elesese. 'ine putea s tie adevrul: 6oate c Mui->on avea dreptate
de data aceasta. 6oate c instruirea lui (na)in S)*+al)er era o cau pentru care merita
s lup#i.
D %-am tot g!ndit, vorbi brusc Mui->on, pstr!ndu-i vocea "oas, i privindu-i
pe ceilal#i. 'lcm pe un teren nesigur. /ac regina inten#ionea s porneasc un rboi,
nu ne putem implica. 5u ne putem implica nici mcar n eforturile ei de a-i convinge pe
gungani s se alture nabooenilor mpotriva 4edera#iei, dac asta a inten#ionat atunci c!nd
a venit aici. 'avalerii Ledi nu au voie s ia partea cuiva.
D /ar avem autoritatea s-o prote"m pe regin, sublinie ,bi-<an.
Mui->on i ntoarse privirea spre el.
D 6im aadar pe o g&ea# foarte sub#ire.
D %aestre, spuse ,bi-<an desc&is, m-am comportat ur!t pe 'oruscant i m
ruine. 5u am avut inten#ia s fiu lipsit de respect. 5u vreau s fiu o problem n
privin#a biatului.
D 5ici n-ai fost, sur!se uor cellalt. (i fost onest cu mine i onestitatea nu
greete niciodat. 5u am min#it c!nd am spus 'onsiliului c eti pregtit. 2ti cu
adevrat pregtit. Te-am nv#at tot ce tiam. Fei fi un mare cavaler Ledi, t!nrul meu
pada+an. Foi fi m!ndru de tine.
1i str!nser m!inile impulsiv i, n aceeai clip, prpastia care se cscase ntre ei
dispru.
6este c!teva minute, o siluet ntunecat iei plescind la suprafa#a apei i Lar Lar
se c#r pe mal, scutur!ndu-i apa pe cei str!ni n "urul su. 'ltin din cap ngri"orat,
cu picturile scurg!ndu-se de pe urec&ile lungi i din ciocul de ra#.
D 5u essste nimeniE 6lecat to#iE Ridic el din spr!ncene. @upt fossst.
%ecanisssi, poate. %ulte bombe. ,to& >unga gol. To#i gunganii pleca#i. To#i.
D 'rei c au fost interna#i n lagre: 1ntreb repede 6ana)a.
D %ai probabil au fost ucii, spuse ,bi-<an degustat.
Lar Lar scutur din cap.
D 2usa nusa cred asssta. >unganii dessstep#i. '!nd problem, eisa merg la locul
ssf!nt. %ecanisssi nusa gsssesc acolo.
Mui->on fcu un pas nainte.
D 0n loc sf!nt: Repet el. 5e po#i duce acolo, Lar Lar:
>unganul oft ad!nc, ca i cum ar fi spus HCar o lum de la captI, i le fcu semn
s-l urmee.
%erser mult timp prin mlatin, mai nt!i ocolind lacul, apoi afund!ndu-se ntr-o
pdure de arbori masivi i ierburi nalte, urm!nd o potec aflat imediat sub suprafa#a
apei, care fcea legtura ntre mai multe movili#e. 0ndeva n deprtare, 6(%-urile
4edera#iei 'omerciale umiau i #iuiau n cutarea fugarilor din transportorul care
fusese descoperit. Lar Lar privi temtor spre locul de unde venea gomotul, continu!ndu-i
ns drumul prin mlatin, fr s ncetineasc.
1n cele din urm, a"unser ntr-un lumini de ierburi i arbori cu rdcini at!t de
groase i nc!lcite, nc!t formau un bara" aparent impenetrabil. Lar Lar se opri, adulmec
g!nditor aerul, apoi ncuviin#.
D (sssculta#iE
1nl# capul i scoase din cioc un ciripit straniu, care rsun lugubru n tcerea din
"ur. To#i ateptar, scotocind cu oc&ii prin ntunericul ce#os.
;rusc, din p!cle aprur cpitanul Tarpals i o patrul de gungani clri pe )aadu,
narma#i cu electropoli i suli#e energetice.
D Ssalut, cpitan Tarpalss, vorbi Lar Lar bucuros.
D ;in)sE 2xclam gunganul nencretor. 5usa din nouE
D 5oisa venit vut ;oss, ridic din umeri nonalant Lar Lar.
Tarpals ddu oc&ii peste cap.
D 1ncurcat-o tu acum. ;in)s. 1ncurcat-o to#i, poate.
>rupul fu ncon"urat din toate pr#ile i escortat de gunganii clri. Tarpals i
conduse i mai ad!nc n mlatin. 'oroanele copacilor se ndesir at!t de mult, nc!t
soarele i cerul disprur aproape complet, ncepur s apar fragmente de statui, fa#ade
de piatr nruite i socluri fr!mi#ate, pe "umtate afundate n sm!rcuri. @ianele i
croiser drum printre rmi#e, cobor!nd de pe ramurile care se mpletiser i formau
imense p!ne de pian"en vegetale.
Trec!nd printr-un lstri de ierburi nalte, a"unser ntr-un lumini plin cu
refugia#i gungani $ brba#i, femei i copii de toate v!rstele, aduna#i pe o ridictur larg i
av!nd n"ur bunurile pe care le putuser salva. Tarpals i conduse pe nou-veni#i pe l!ng
refugia#i, spre ruinele unui fost templu pe care mlatina le ng&i#ise treptat. /oar
platformele i scrile rmseser intacte, coloanele i plafoanele prbuindu-se de"a de
mult. 'apetele i membrele masive ale statuilor din piatr ieeau din ap $ degete care
str!ngeau arme i oc&i ce priveau n spa#iu fr s vad.
/in captul opus al ruinelor, ;oss 5ass apru greoi din umbre, nso#it de c!#iva
membri ai 'onsiliului gungan, i se opri pe un cap de piatr acoperit par#ial de sm!rc.
(midala i alaiul ei parcurser o re#ea de poteci i insuli#e, oprindu-se la o distan# de
unde puteau comunica prin strigte.
D Lar Lar ;in)s, tusa de ce ntorss: %!r!i furios ;oss 5ass. Tusa trebuia duci
sstrini i nusa ntorciE Tu caca acum. 1i roti capul crnos. Tusa aduss cine loc ssf!nt
gungan:
Regina pi imediat nainte, ridic!ndu-i fa#a alb.
D Sunt (midala, regina nabooenilor.
D 5abooeniE Tun ;oss 5ass. 5oisa nusa place nabooeniE Foisa aduss
mecanisssi. 2isa alungat cassse noisaE 5oisa fugimE Ridic bra#ul masiv i o art pe
regin: Foisa to#i bombe. Foisa to#i muri#i, poate.
(na)in observ c fuseser complet ncon"ura#i de gungani. unii clri pe )aadu,
al#ii pe "os, dar to#i narma#i cu electropoli, suli#ele energetice, i un fel de dispoitive de
aruncare. 6ana)a i grile nabooene priveau nervoi n"ur, cu m!inile apropiindu-se de
blastere. 'ei doi Ledi le flancau pe regin i pe cameriste, dar bra#ele lor rmseser
linitite pe l!ng corp.
D /orim o alian# cu voi, ncerc (midala din nou.
D 5oisa nusa nimic cu nabooeniE 0rl ;oss 5ass m!niat.
/intr-o dat, 6adme se desprinse de ceilal#i i pi n fa#a reginei.
D Te-ai descurcat bine, Sabe, dar acum a sosit r!ndul meu, spuse ea ncet i se
ntoarse cu fa#a spre ;oss 5ass.
D (sssta cine: 1ntreb conductorul gungan.
@!ng (na)in, RU-/U emise un bip ncetior de recunoatere. /roidul n#elesese
primul. 6adme i ndrept spinarea.
D 2u sunt regina (midala, anun# cu voce puternic i clar. Sabe, bod*guardul
meu loial, mi servete uneori ca sosie. 1mi pare ru pentru c v-am amgit dar, n
condi#iile date, sunt sigur c ve#i n#elege.
Se ntoarse ctre Ledi, privindu-l o clip i pe (na)in.
D /omnilor, mi cer iertare c v-am indus n eroare.
Reveni apoi iute spre ;oss 5ass, care se ncrunta suspicios, nen#eleg!nd n mod
evident ce se nt!mpl.
D /ei popoarele noastre nu s-au n#eles mereu, continu ea ndulcindu-i vocea,
am trit ntotdeauna n pace. 6!n acum. 4edera#ia 'omercial, cu tancurile i cu
HmecanisssiiI ei, a distrus tot ce am construit noi cu trud. >unganii se ascund, iar
nabooenii au fost nc&ii n lagre. /ac nu ac#ionm rapid, toate valorile noastre vor fi
pierdute pe vecie.
1i mpreun m!inile i le ntinse n fa#.
D F cer s ne a"uta#i, nl#imea Foastr.
Se opri. (poi continu:
D ;a nu, v implor.
Se ls brusc ntr-un genunc&i n fa#a liderului uimit al gunganilor. 6rintre
nabooeni se aui un murmur de surprindere.
D Suntem servitorii votri umili, 1nl#imea Foastr, rosti 6adme apsat astfel
nc!t s aud toat lumea. Soarta noastr este n m!inile voastre. F implorm s ne
a"uta#i.
4cu un semn i, unul c!te unul, to#i cei care o nso#eau se lsar n genunc&i $
cameristele, 6ana)a, pilo#ii i grile nabooene. (na)in i cei doi Ledi fur ultimii care o
imitar. 'u col#ul oc&iului, (na)in l vu pe Lar Lar rmas n picioare n mi"locul lor,
privind n "ur uimit i ocat.
6entru o clip, nimeni nu scoase un cuv!nt. (poi un &o&ot de r!s, lent i gros, se
nl# din g!tul lui ;oss 5ass.
D ?o, &o, &oE 2usa plac assstaE (sssta bun. Foisa nusa crede#i mai buni ca
gungani. Se apropie, ntin!nd o m!n: Foisa ridica#i, regina (midala. Foisa vorbit cu
mine, da: 5oisa poate prieteniE
?olograma lordului Sit& apru ntr-un tremur de mantii i umbre, n timp ce
ucenicul su i neimoidienii strbteau ncet coridorul care lega sala tronului de pia#.
D (m trimis patrule, i nc&eie >unra* raportul ctre figura sinistr din
&ologram. @e-am localiat de"a nava n mlatin. 5u va dura mult p!n i vom prinde,
lordul meu.
/art& Sidious tcea i, pentru o clip, >unra* se temu c nu fusese auit.
D %icarea reginei este neateptat, vorbi n cele din urm lordul Sit& cu o voce
at!t de "oas nc!t abia putea fi auit. 2ste prea agresiv. @ord %aul, ai gri"E
D /a, maestre, m!r!i ncet cellalt Sit&, licrind din oc&ii galbeni.
D (i rbdare, toarse /art& Sidious, cu capul plecat n umbra glugii i cu m!inile
ascunse n faldurile mantiei negre. @as-i pe ei s fac prima micare.
1n tcere, /art& %aul i neimoidienii i continuar drumul, iar &olograma dispru
lent.
;oss 5ass era la fel de sc&imbtor pe c!t era de gras, iar modificarea atitudinii
sale fa# de nabooeni fusese radical. /up ce decisese c regina nu i se considera
superioar, c era sincer atunci c!nd solicita a"utorul gunganilor, i sc&imbase iute
poi#ia. /esigur, era important i faptul c am!ndurora le displceau n aceeai msur
droiii de lupt. 6oate c se grbise atunci c!nd considerase c HmecanisssiiI nu-i vor
gsi pe gungani n mlatini. ,to& >unga fusese atacat n ori, cu dou ile n urm, i
locuitorii fuseser alunga#i din casele lor. ;oss 5ass nu inten#iona s stea cu m!inile n
s!n n aceast privin#. /ac se putea concepe un plan pentru alungarea invadatorilor,
atunci armata gungan avea s fac totul ca s dea o m!n de a"utor.
1i scoase pe (midala i pe nso#itorii ei din mlatin i-i duse la marginea
c!mpiilor din sudul T&eedului. ,rice atac urma s fie lansat de aici, iar regina venise la
gungani av!nd de"a n minte un plan specific.
6rimul pas n planul acela implica trimiterea cpitanului 6ana)a ntr-o misiune de
recunoatere n ora.
6e c!nd stteau la adpostul ce#urilor din mlatin i priveau ntinderea c!mpiei,
atept!nd ntoarcerea lui 6ana)a, ;oss 5ass se apropie greoi de Lar Lar.
D Tusa descurcat bine, Lar Lar ;in)sE 0rui el, pun!ndu-i bra#ul crnos dup
umerii sub#iri ai t!nrului gungan. Tusa aduss nabooeni ssi gungani mpreunE (sssta
cura"oss.
Lar Lar se foi st!n"enit de pe un picior pe cellalt.
D Foisa nusa trebuie sspune#i asssta. (sssta nimic.
D 5usa, tusa mare rboinic, declar ;oss 5ass, str!ng!ndu-l puternic la piept i
golindu-i plm!nii de aer.
D 5usa, nusa, persist cellalt ruinat.
D (a c noisa facem pe tusa general n armata gunganE 'oncluion vesel
;oss 5ass.
D 6oftim: 2xclam Lar Lar nspim!ntat. >eneral: 2usa: 5usa, nusaE Ccni el, iar
oc&ii i se rotir n cap, limba i iei de-un cot i se prbui leinat.
6adme conferea cu Ledi i cu generalii gungani, printre care tocmai fusese inclus
Lar Lar, aa c (na)in, ncurcat, se ntreb dac n-ar fi fost mai bine s #in companie
santinelelor care cercetau c!mpia n ateptarea lui 6ana)a. 'lare pe )aadu, gunganii
patrulau perimetrul mlatinii sau supraveg&eau prin macro-binocluri din v!rful copacilor,
ori de pe statuile vec&i, asigur!ndu-se c nu vor fi lua#i prin surprindere de patrulele
4edera#iei. (na)in sttea la baa unei coloane de templu, ncerc!nd s-i revin dup
devluirile lui 6adme. To#i fuseser binen#eles surprini, dar parc nimeni mai mult
dec!t el. 5u mai era sigur ce sim#ea fa# de fat acum, tiind c nu era o simpl camerist,
ci o regin. 1i declarase c se va cstori cu ea ntr-o bun i, i c&iar creuse asta, dar era
oare posibil ca un fost sclav s se nsoare cu o regin: /orea s fi stat de vorb cu ea,
ns nu avusese nici o ocaie.
;nuia c lucrurile se vor sc&imba de acum, dei n-o dorea. , plcea pe (midala
la fel de mult i, ca s fie sincer, nu-i psa prea mult dac era sau nu regin.
6rivi ctre fat i cavalerii Ledi, i se g!ndi c!t de mult diferea situa#ia preent
fa# de ceea ce fusese pe Tatooine. 6entru niciunul dintre ei, lucrurile nu se petrecuser
aa cum sperase el, i rm!nea de vut dac fusese o idee bun s-i prseasc mama i
cminul pentru a-i nso#i.
Santinela gungan din v!rful statuii de deasupra sa scoase un m!r!it.
D 2isa ntorss, anun# cercet!nd c!mpia prin macro-binoclu.
(na)in scoase un strigt i alerg spre 6adme, Ledi i generalii gungani.
D S-au ntorsE
To#i se rsucir pentru a privi escadra de patru speedere, care goni peste c!mpie i
se opri n ascuniul umbros al mlatinii. 6ana)a i c!teva duini de solda#i, ofi#eri i
pilo#i nabooeni cobor!r din ve&icule. 'pitanul se ndrept direct spre regin.
D 'red c am reuit s ne strecurm neobserva#i, nl#imea Foastr, spuse el,
scutur!ndu-i praful de pe mbrcminte.
D 'are este situa#ia: 1ntreb ea, n vreme ce n "urul lor se str!ngeau cei preen#i.
6ana)a cltin din cap.
D %a"oritatea oamenilor notri au fost interna#i n lagre. '!teva sute de ofi#eri i
gri au format o micare clandestin, pentru a se opune invaiei. (m adus c!#i lideri am
putut.
D ;ine. 6adme ncuviin# apreciativ spre ;oss 5ass: >unganii au o armat mai
mare dec!t mi-am imaginat.
D 4oarte, foarte bombeE Tun eful gunganilor.
D Fe#i avea nevoie de ele, oft obosit 6ana)a. (rmata 4edera#iei este mai mare
dec!t ne ateptam i mai puternic. Se uit ngri"orat la regin: 1nl#imea Foastr, n
opinia mea nu este o btlie pe care s-o putem c!tiga.
@a marginea cercului, Lar Lar ;in)s privi spre (na)in i-i ddu oc&ii disperat
peste cap.
6adme era ns de nedruncinat.
D 5u inten#ione s c!tig aceast btlie, cpitane. ;tlia este o simpl
diversiune. (vem nevoie de gungani pentru a scoate armata droid din T&eed, ca s ne
putem strecura n palat i s-l capturm pe viceregele neimoidian. 4edera#ia 'omercial
nu poate func#iona fr liderul ei. 5eimoidienii nu g!ndesc individual. 4r vicerege, nu
vor mai repreenta o amenin#are.
(tept ca i ceilal#i s-i evaluee planul i-i opri oc&ii n mod automat asupra lui
Mui->on.
D 'e crei, maestre Ledi:
D 2ste un plan bine conceput, admise Mui->on. 6are a fi cel mai bun posibil,
nl#imea Foastr, dei implic un risc mare. '&iar dac armata droiilor este n c!mp,
viceregele va fi bine prote"at. %ul#i gungani pot fi ucii.
;oss 5ass sfori bat"ocoritor.
D (rmele eisa nusa trec prin sscutE 5oisa gata de luptE
Lar Lar ddu iari oc&ii peste cap spre (na)in, dar de aceast dat ;oss 5ass l
observ i-i fulger noul general cu o privire crunt, pun!ndu-l n gard.
6adme cu pe g!nduri.
D (m putea reduce numrul victimelor gungane, cucerind &angarul principal i
trimi#!nd pilo#ii s distrug nava de comand de pe orbit. 4r ea, armata droiilor nu
poate func#iona.
To#i ncuviin#ar.
D /ar dac viceregele scap, nl#imea Foastr, sublinie ,bi-<an prevenitor, se
va ntoarce cu alt armat de droii i nu ve#i avea o poi#ie mai bun ca acum. Cndiferent
ce se nt!mpl, trebuie s-l captura#i.
D 1ntr-adevr, conveni 6adme. Totul depinde de asta. /ac-i tai capul, arpele
moare. 4r vicerege, 4edera#ia 'omercial va fi distrus.
Trecur apoi la alte subiecte, ncep!nd o discu#ie detaliat a tacticilor de lupt i
responsabilit#ilor de comand. (na)in ascult o clip, dup care se apropie de Mui->on
i-l trase de m!nec.
D -i eu: 1ntreb n oapt.
%aestrul Ledi i puse m!na pe capul lui i !mbi.
D Stai aproape de mine, (nnie, f cum spun eu, i vei fi n siguran#.
( fi n siguran# nu era exact lucrul la care se g!ndise biatul c!nd pusese
ntrebarea, dar o ls balt, satisfcut de faptul c, at!ta vreme c!t va fi l!ng Mui->on, va
fi aproape i de mieul ac#iunii.
1n sala tronului din palatul din T&eed, &olograma lui /art& Sidious se ridica
deasupra lui /art& %aul, a lui ,,%-J, comandantul droiilor de lupt, i a
neimoidienilor. Focea lui insinuatoare strbtea eterul plin de umbre.
D T!nra noastr regin m surprinde, opti el g!nditor, ascuns n mantia
ntunecat. 2ste mai nesbuit dec!t creusem.
D Trimitem toate trupele disponibile pentru a-i nt!mpina armata, spuse repede
>unra*. Se pare c se concentrea la marginea mlatinii. 5ite primitivi, lordul meu,
nimic altceva. 5u ne ateptm s opun prea mult reisten#.
D (m sporit securitatea n toate lagrele de deten#ie nabooene, inton cu glas
metalic ,,%-J.
/art& %aul privi o vreme n gol, apoi cltin capul ncornorat.
D Simt c-i vorba de mai mult dec!t tim noi, maestre. 6oate c Ledi o folosesc
pe regin pentru a-i atinge propriile scopuri.
D Ledi nu se pot implica, l liniti /art& Sidious desfc!ndu-i bra#ele. 2i nu pot
dec!t s-o prote"ee pe regin. 5ici c&iar Mui->on Linn nu poate nclca aceast conven#ie.
Car asta va fi n avanta"ul nostru.
/art& %aul pufni, nerbdtor s treac la treab.
D /eci am aprobarea s continui, lord Sidious: 1ntreb eitant >unra*, evit!nd
oc&ii ce luceau nebunete ai t!nrului Sit&.
D 'ontinu, ordon ncet /art& Sidious. /istruge-i pe to#i, vicerege. S nu
rm!n niciunul n via#.
@a amia, c!nd soarele strlucea pe cerul lipsit de nori i nu adia nici o pal de
v!nt, c!mpiile din sudul T&eedului, care se ntindeau p!n la mlatinile gungane, erau
pustii i tcute. 'ldura se ridica din iarb, fc!nd aerul s tremure uor i era at!ta
linite, nc!t ciripiturile psrilor i b!!iturile insectelor se puteau aui perfect de la sute
de metri.
(poi, pe neateptate, transportoarele i tancurile blindate ale armatei 4edera#iei
'omerciale ptrunser cu gomot pe c!mpiile vlurite, trec!nd peste ierburile nalte, n
talauri ce reflectau metalic lumina soarelui.
@initea domnea i n sm!rcuri, amurgul venic ntin!ndu-se sub baldac&inul
vast format de ramuri i liane. suprafa#a apei era neted ca sticla i nentrerupt, iar stuful
i papura se nl#au nemicate n vdu&ul placid. Cci-colo, c!te o insect acvatic srea
fr gomot dintr-un loc ntr-altul, treind la via# bltoacele n urma ei i aplec!nd firele
de iarb ca pe nite trambuline. 6sri coborau i coteau n fulgere de culori, #!nind din
creang n creang. (nimale mici se strecurau din ascuniuri n cutarea &ranei i a apei,
cu oc&i strlucitori, ncre#ind nasurile, cu toate sim#urile n alert.
(poi armata gunganilor iei la suprafa#, n unduiri de ap m!loas i uvoaie de
bulbuci, capetele cu urec&i lungi i pleotite ivindu-se unul dup altul, cu sutele i miile,
ca nite dopuri de plut.
(t!t pe c!mpie, c!t i n mlatin, animalele se retraser rapid n viuini, psrile
i luar borul, iar insectele disprur sub sol.
'lri pe )aadu, gunganii ieir din ascuntori, ncini cu armuri i cu armele
pregtite. (veau suli#e energetice lungi i pratii metalice pentru lupta de la distan#, i
scuturi energetice pentru lupta de aproape. '!nd a"unser pe sol uscat, )aadu i scuturar
apa de pe pielea neted, cut!nd cu privirea petecele de teren solid de deasupra mlatinii,
n vreme ce clre#ii i ndemnau nainte. 1n cur!nd, gunganii a"unser la marginea
sm!rcurilor i ncepur s formee r!nduri de clre#i ce se ntindeau c!t cuprindeai cu
oc&ii.
'!nd primul val se ndeprt, mlatina bolborosi din nou i aprur fambaa $
op!rle uriae cu patru picioare, g!turi i coi lungi, i trupuri masive, soloase. 6e
spinrile late, fambaa purtau generatoarele scutului, mainrii care, prin interconectare,
formau un c!mp de for# ce-i prote"a pe solda#ii gungani de artileria 4edera#iei. -op!rlele
naintau greoaie sub poveri, legn!nd g!turile dintr-o parte n alta, iar clre#ii le
mboldeau nerbdtori.
Lar Lar ;in)s apru n fruntea noii sale unit#i, ntreb!ndu-se ce ar fi trebuit s
fac. 1n principal, se g!ndea, trebuia s nu ncurce lumea. 'u siguran#, acesta fusese
aspectul pe care i-l subliniaser ceilal#i generali, ba c&iar i ofi#erii pe care-i avea n
subordine. ;oss 5ass putea s cread c numirea sa ca general n armata gungan fusese
o manevr inteligent, dar ofi#erii de carier o gseau mai pu#in amuant. >eneralul
'eel, comandantul-ef al armatei gunganilor, m!r!ise acru spre Lar Lar, atunci c!nd fusese
informat de func#ia acestuia, i-i spusese s ofere un exemplu bun solda#ilor si i s
moar cu demnitate.
Lar Lar rmsese n planul secund, p!n c!nd ncepuse marul de ieire din
mlatin, i abia atunci i asumase poi#ia de comand. 5u parcursese nici o sut de
metri dup ieirea din sm!rcuri, c!nd cuse de pe )aadu. 5imeni nu se sinc&isise s-l
a"ute s urce napoi, aa c acum clrea undeva n mi"locul trupelor sale.
D (sssta foarte ru, continu el s-i opteasc, merg!nd alturi de ceilal#i, prin
p!cla mlatinii.
1ncet, dar constant, armata gungan prsi sm!rcurile i iei n c!mp desc&is,
acolo unde o atepta de"a armata 4edera#iei 'omerciale.
(na)in se g&emuise n nia unei cldiri situate viavi de &angarul principal al
flotei spa#iale nabooene din T&eed. 2ra linite i aici, deoarece ma"oritatea droiilor de
lupt fusese desfurat pe c!mp, pentru a nfrunta armata gungan, iar cei rmai se
risipiser n patrule prin ora i pe perimetrul su. 1n pia#eta din fa#a &angarului se aflau
ns tancuri i flota nabooean era pit de un contingent masiv de droii de lupt.
6reluarea navelor nu avea s fie deloc simpl.
;iatul arunc o privire spre cei de l!ng el. 1mbrcat ca o camerist, 6adme
sttea cu 2irtae l!ng cei doi Ledi, atept!nd ca oamenii condui de 6ana)a s a"ung la
poi#ia stabilit, n captul opus al pie#ei. Sabe, regina fals, i cameristele purtau
mbrcminte de lupt, costume comode i reistente, cu blastere la old. RU-/U clipea
silen#ios napoia lor, alturi de doueci de ofi#eri, gri i pilo#i nabooeni, to#i narma#i i
gata de lupt. @ui (na)in i se prea c sunt "alnic de pu#ini pentru a reui, dar nu
dispuneau de al#ii.
'el pu#in Mui->on i ,bi-<an rencepuser s-i vorbeasc. 1n cursul marului
dinspre mlatini, sc&imbaser mai nt!i c!teva cuvinte, apoi comentarii re#inute, sond!nd
terenul. (na)in i ascultase atent, concentrat mai mult dec!t oricare altul la nuan#ele
conversa#iei lor, sesi!nd n inflexiunile vocilor mai multe dec!t spuneau cuvintele. /up
un timp, c!nd vorbele astupaser suficient din prpastia cscat ntre ei i se sim#iser din
nou n largul lor, urmaser i !mbete, scurte i aproape triste, dar cu scop evident. 'ei
doi erau prieteni vec&i i legtura lor era ca dintre tat i fiu. 5u doreau s piard totul
din caua unui singur deacord. (na)in era mul#umit n aceast privin#, mai ales c
deacordul l privea direct.
6adme rencepuse i ea s-i vorbeasc, altur!ndu-i-se pentru c!teva clipe, c!nd
se apropiau de ora prin pdurile din estul acestuia. =!mbetul fetei i alungase ntr-o clip
toate ndoielile i teama.
D 1mi pare ru c nu #i-am putut spune mai devreme, i ceruse ea scue pentru
c-i ascunsese identitatea. -tiu c-a fost o surpri.
D 2-n regul, replicase biatul ridic!nd vitea din umeri.
D 'red c acum, tiind c sunt regin, sentimentele tale s-au sc&imbat pu#in, nu:
D 'red c da, dar e-n regul. (t!ta timp c!t #ie-#i place n continuare de mine.
6entru c mie-mi placi.
, privise plin de speran#.
D ;inen#eles, (nnie. 4aptul c #i-am spus cine sunt nu-nseamn c sentimentele
mele fa# de tine s-au sc&imbat. (m fost aceeai persoan i nainte, indiferent c tiai
sau nu adevrul despre mine.
2l se g!ndise o clip.
D /a, aa cred. (poi se luminase la fa#: /eci cred c nici sentimentele mele fa#
de tine n-ar trebui s difere deloc.
4ata se ndeprtase, !mbindu-i larg, iar el se sim#ise n al noulea cer.
(na)in se considera acum cu contiin#a mpcat n ceea ce-i privea pe Ledi i pe
6adme, dar avea alte gri"i. /ac li se va nt!mpla ceva n cursul btliei care va urma:
/ac vreunul va fi rnit sau, mai ru. 5ici mcar nu ndrnea s-i termine g!ndul. 6ur
i simplu, nu avea cum s li se nt!mple ceva ru. 2l nu va ngdui s li se nt!mple ceva
ru. 1ngenunc&eat la marginea pia#etei, arunc o privire spre ei i-i promise c le va
purta de gri", indiferent ce se va nt!mpla. (ceea avea s fie sarcina lui. ;uele i se
str!nser &otr!te, c!nd fcu promisiunea.
D (nnie, spuse brusc Mui->on, aplec!ndu-se spre el, ca i cum i-ar fi putut citi
g!ndurile, dup ce intrm, vreau s-#i gseti un loc sigur n care s te ascuni p!n va
trece totul.
D ;inen#eles, promise biatul.
D -i s rm!i acoloE (dug cu fermitate maestrul Ledi.
1n partea opus a pia#etei, 6ana)a i grupul su a"unseser pe poi#ii, plas!nd
tancurile i droiii de lupt n mi"locul unui foc ncruciat. 6adme scoase o bag&et
luminoas mic i transmise semnalul ateptat de cpitan.
1n "urul lui (na)in, armele fur scoase din tocuri i nc&eietori, iar piedicile fur
ridicate.
(poi lupttorii lui 6ana)a desc&iser focul asupra droiilor, lovindu-le trupurile
metalice cu o grindin de lasere. /roiii ripostar la r!ndul lor, ndrept!ndu-se spre
atacatori i deprt!ndu-se de grupul lui 6adme.
Mui->on se ridic n picioare.
D Pine-te aproape, i opti biatului.
, clip mai t!riu, (na)in alerga mpreun cu Ledi, 6adme, 2irtae, RU-/U i
contingentul de solda#i i pilo#i nabooeni spre ua desc&is a &angarului.
Lar Lar sttea clare pe )aadu, dup ce i redob!ndise stp!nirea de sine i poi#ia
n fruntea trupei sale. '!t vedeai cu oc&ii, armata gungan era rsp!ndit de-a latul
c!mpiei. (semenea unor psri, )aadu treceau prin iarba nalt, cu capetele plecate,
legn!ndu-i pe clre#i n ritmul pasului lor. >unganii purtau coifuri din piele i metal,
armuri de corp cu mici scuturi circulare fixate pe olduri, i ncrctoare energetice cu
trei armturi pentru amplificarea c!mpului de for#, ce se nl#au ca nite pene metalice
dinapoia eilor. 4ambaa care transportau generatoarele fuseser plasate la distan#e egale
printre gungani, pentru asigurarea protec#iei maxime n momentul activrii c!mpului de
for# protector. (idoma unor tancuri, op!rlele masive se micau greoi printre )aadu,
animale mai iu#i, iar c!mpia se cutremura la trecerea lor.
1n fruntea armatei clrea generalul 'eel i unitatea sa de comand, urma#i de
stindardele lui ,to& >unga i ale celorlalte orae, care f!lf!iau n v!rful suli#elor lungi.
'a un tala masiv i rostogolitor de trupuri ntunecate, armata gungan sui o
colin i se opri la semnul generalului 'eel.
/incolo de o vale lung i pu#in ad!nc, armata 4edera#iei i atepta pe
urmtoarea creast. 6rimul front, alctuit din iruri de 6(%-uri i tancuri, se ntindea pe
o ad!ncime de peste un )ilometru, cu blinda"ele i armele sc!nteind n lumina soarelui
amieii. Ridic!ndu-se ca nite fortifica#ii printre ve&iculele mai mici, se reau uriaele
transportoare ale 4edera#iei, carcase masive plutind pe perne de aer deasupra solului.
trapele boturilor bulbucate erau nc&ise acum i orientate spre gungani. /roii de lupt
pilotau tancurile i 6(%-urile, nveliuri metalice goale, fr c&ip, imune la durere,
lipsite de emo#ii, programate s lupte p!n la distrugerea final.
Lar Lar ;in)s privi cu gura cscat armata droid. 5u se rea nici o creatur vie,
nici mcar una din carne i oase, nici mcar una care s reac#ionee la clocotul teribil al
btliei, aa cum urma s se nt!mple cu gunganii. C se b!rlea pielea numai c!nd se
g!ndea ce nsemna asta.
4ambaa i ocupaser poi#iile, iar generalul 'eel ordon activarea generatoarelor
scutului. Turbinele uriae umir, nviind, i un arc de lumin roie #!ni din
generatorul plasat deasupra unei fambaa, cobor!nd pe urmtorul, cu raa l#indu-se i
lungindu-se p!n ce cuprinse ntreaga armat gungan, cu to#i solda#ii i )aadu. 'uloarea
luminii protectoare se sc&imb din rou n auriu i tremur ca un mira" n deert. 6rea c
armata gungan ar fi fost sub ap, ng&i#it parc de o mare luminoas i clar.
(rmata 4edera#iei test imediat eficien#a scutului. @a semnalul droidului-
comandant ,,%-J, care la r!ndul su rspundea ordinelor primite de la centrul de
comand orbital, tancurile desc&iser focul i tunurile laser trimiser salv dup salv.
Rae p!r"olitoare lovir scutul, sprg!ndu-se pe suprafa#a de energie fr s-o poat
strpunge.
Sub acoperiul protector, gunganii ateptau rbdtori, cu armele pregtite,
ncretori n puterea scutului lor. 'lare pe )aadu, Lar Lar se crisp i tremura ngroit,
murmur!nd rugciuni pentru a ndeprta distrugerea care altminteri l atepta cu
siguran#. (rtileria 4edera#iei i continu atacul neobosit, revrs!nd fulgere de energie
din #evi i ibind scutul gunganilor. 2xploiile, sc!nteile i descrcrile de plasm erau
orbitoare i asuritoare, dar gunganii rmaser pe poi#ii.
1n cele din urm, tunurile 4edera#iei amu#ir. Cndiferent c!t ar fi ncercat, nu
puteau strpunge scutul de energie. @a adpostul acestuia, gunganii ova#ionar,
flutur!ndu-i armele triumftori.
Tancurile i 6(%-urile se retraser, ls!nd locul transportoarelor masive. Trapele
din boturile rotunde se desc&iser, devluind irurile de rac)uri din interior, care glisar
pe ine lungi, sco#!nd la iveal nenumrate r!nduri de droii de lupt plia#i i suspenda#i
n c!rlige. /up ce rac)urile se extinser complet, ncepur s fie cobor!te i separate,
aduc!nd mii de droii.
1n fa#a armatei gungane, generalul 'eel i comandan#ii si sc&imbar priviri
ngri"orate.
Rac)urile pornir s eliberee droiii de lupt, care se depliar la unison,
ridic!ndu-se n picioare, cu membrele extinse i corpurile perfect verticale. %!ini
metalice traser de dup umeri putile blaster cu care erau ec&ipate toate unit#ile.
@a comanda lui ,,%-J, armata de droii ncepu s mrluiasc spre gungani i
r!ndurile metalice strlucitoare acoperir ntinderea ierboas de la un oriont la altul.
Scutul gungan era proiectat s mpiedice ptrunderea obiectelor cu mas mare i
vite relativ mic, de tipul ve&iculelor artileriei, dar i a celor cu mas mic i vite
mare, care generau cldur extrem, aa cum erau proiectilele. 5u putea ns respinge
droiii mici, care se micau ncet, c&iar dac ar fi fost grupa#i n numr foarte mare. Lar
Lar ncepu s-i doreasc s se fi aflat altundeva, g!ndindu-se c, indiferent c!t de
puternic ar fi fost armata gungan, era copleit de mainria de metal care mrluia
acum spre ei.
>unganii se pregtiser ns pentru lupt i nu erau speria#i de numrul
adversarilor. To#i i activar suli#ele energetice i pratiile, arm!ndu-le pentru atac. @a
piciorul colinei, primele iruri de droii a"unser la marginea scutului energetic i
ncepur s treac prin el. '!mpul de for# nu-i afecta n nici un fel. Ridic!nd blasterele la
umeri, desc&iser focul.
>unganii replicar n mi"locul t!nguirilor scoase de uriaii corni curba#i. , ploaie
de suli#e se revrs asupra droiilor ce avansau, iar m!nerele i v!rfurile lor explodar n
momentul impactului, sf!rtec!nd membre i trunc&iuri metalice. 6ratiile propulsau bile
energetice, provoc!nd alte distrugeri. %ortierele av!rlir proiectile n mi"locul droiilor,
fc!nd goluri mari n r!ndurile atacatorilor. /roiii se cltinar i ncetinir, apoi
rencepur s avansee. sute de lupttori noi luau locul celor cu#i, mrluind
indiferen#i prin scutul de energie i ptrun!nd n raa de ac#iune a armelor gungane.
1n centrul unit#ii sale de comand, generalul 'eel i ndemn lupttorii,
str!ng!nd liniile defensive n fa#a op!rlelor fambaa i a generatoarelor, pentru a le
prote"a, tiind c dac scutul ar fi cut, tancurile 4edera#iei ar fi lansat imediat ofensiva.
/roiii de lupt, ale cror trupuri metalice reflectau raele soarelui i focul
armelor, i gunganii, supli i cu piele portocalie, se anga"ar n lupt corp la corp.
Reist!nd tenta#iei de a nc&ide oc&ii, naintea atacului inamic, Lar Lar lovi cu
clc!iele n )aadu pe care-l clrea i ar" mpreun cu ceilal#i.
1n linitea relativ a slii tronului din palat, un loc pe care l considerau sigur i
iolat de orice pericol real, >unra* i ?aa)o priveau videcranul uria pe care se succedau
cu rapiditate imagini ale luptei ce se purta n &angarul principal. 1nso#i#i de solda#i i
pilo#i nabooeni, cavalerii Ledi ptrunseser n interiorul complexului i sbiile lor laser
&cuiau droiii de lupt care ncercau s le stea n cale.
D 'um au intrat n ora: %urmur stupefiat ?aa)o.
D 5u tiu, cltin din cap >unra*. 'reusem c btlia se va da departe de noi.
,c&ii i erau &olba#i de spaim. 2 prea aproapeE
Se ntoarser la unison, c!nd /art& %aul ptrunse n sal, purt!nd o sabie cu
m!ner lung. ,c&ii galbeni sclipeau pe fa#a tatuat n rou i negru a lordului Sit&, iar
mantia unduia ntunecat napoia sa.
>unra* i ?aa)o fcur instinctiv un pas napoi, niciunul dintre ei nedorind s-i
stea n cale.
D @ord %aul, l salut >unra*, nclin!nd scurt din cap.
D Pi-am spus c-i mai mult dec!t pareE 1l privi dispre#uitor /art& %aul cu o
expresie slbatic, nebun. Ledi au venit n T&eed cu un motiv, vicerege. (u un plan al lor
ca s ne nfr!ng.
D 0n plan: 1ntreb neimoidianul ngri"orat.
D 0n plan care va eua, te asigur. A6e fa#a tatuat apru un !mbet rutcios.B
(m ateptat mult momentul acesta. %-am pregtit pentru el fr ncetare. Ledi vor regreta
deciia de a reveni aici.
1n vocea lui aspr exista ceva care nspim!nta. @ordul Sit& atepta nerbdtor
confruntarea, cu trupul ncordat, flexion!nd n permanen# degetele deasupra m!nerului
armei. 5eimoidienii nu-i invidiau pe aceia pe care i cuta.
D (tepta#i aici p!n m ntorc, ordon el scurt.
D 0nde te duci: 1ntreb nspim!ntat >unra*, c!nd lordul Sit& porni spre
docurile speederelor.
D Tu unde crei, vicerege: Se rsti /art& %aul. 1n &angar, s v scap o dat
pentru totdeauna de LediE
(na)in ptrunse n goan prin uile desc&ise ale &angarului, pe urmele celor doi
Ledi i a lui 6adme, cu RU-/U i ceilal#i lupttori nabooeni alturi de ei. /roiii de lupt
se ntoarser s li se opun, dar sbiile de lumin i blasterele i distruser pe primii
nainte de a-i da mcar seama ce-i lovise. /roiii ripostar la r!ndul lor, solicit!nd i
ntriri de afar, dar 6ana)a i oamenii si i blocaser pe cei din pia# i, pentru moment,
Ledi i nabooenii controlau situa#ia.
5euit!nd sfatul lui Mui->on, (na)in se adposti n spatele celei mai apropiate
navete de v!ntoare. n "urul su, fulgerele laser brdau aerul n rafale strlucitoare.
D @a naveE Strig 6adme ctre pilo#ii ei, conduc!nd contingentul de solda#i
nabooeni pe urmele droiilor de lupt care se retrgeau.
4erindu-se i g&emuindu-se, trgea cu micri rapide i precise, dobor!nd un
droid dup altul, focurile ating!ndu-i #intele cu acurate#e. Ledi luptau c&iar n fa#a ei,
bloc!nd raele droiilor cu sbiile i lovindu-i pe g&inionitii care se nimereau s le stea
n cale. ,c&ii lui (na)in erau a#inti#i ns nu asupra celor doi, ci asupra lui 6adme,
fiindc nu mai vuse niciodat aceast latur a fetei, i nici mcar nu tiuse de existen#a
ei. (c#iunile reginei dovedeau te&nica i instruirea unui lupttor experimentat i nemilos.
nimic nu mai amintea de t!nra de p!n atunci.
;iatul i aduse aminte brusc de visul su, n care 6adme conducea o armat n
alt timp i n alt loc, i deodat visul acela nu mai pru c&iar imposibil.
6ilo#ii nabooeni i unit#ile RU eliberate din magaiile &angarului se strecurar
agili prin grindina focurilor de blastere, mbarc!ndu-se rapid n navetele de v!ntoare
ocup!nd carlingile i soclurile din spatele lor. (ctivar consolele de comand i pornir
motoarele, iar vuietul acestora umplu &angarul uria, acoperind gomotul focurilor de
blastere, ntr-un crescendo asuritor. 0na c!te una, navetele se ridicar deasupra podelei,
orient!ndu-se n poi#ia de decolare.
0n pilot nabooean trecu pe l!ng (na)in i sui n naveta napoia creia se
g&emuise biatul.
D -terge-o de-aici, putiuleE 1i strig din carling. 'aut-#i alt ascuntoareE 6e-
asta am luat-oE
(na)in o rupse la fug, aplecat din mi"loc, cu focul blasterelor droiilor
ncruci!ndu-se deasupra lui, concentrat asupra navetelor ce decolau. 'ea de l!ng care
tocmai plecase ncepu s rulee spre ieirea &angarului. (ltele se ndeprtau de"a n
albastrul cerului, cu motoarele ambalate la maxim.
1n timp ce Ledi i lupttorii nabooeni continuau s-i resping pe droiii din &angar,
(na)in cut grbit alt ascuntoare. (poi l aui pe RU-/U fluier!ndu-l din spatele unei
navete de v!ntoare, aflate n apropiere. %icul droid suise de"a n soclul su, rotindu-i
calota emisferic superioar i clipind din toate ledurile. ;iatul sprint peste podeaua
&angarului, acoperit de fragmentele droiilor, cu raele laser sf!r!ind pe l!ng el, i sri
n carling, rsufl!nd uurat.
(dpostit acolo, urmri cum ultimele navete nabooene #!nir din &angar. 6rima
reui s se ndeprtee, dar proiectilul unui tanc o lovi n flanc pe a doua, dobor!nd-o
ntr-o minge de foc. (na)in se cutremur i se piti mai bine n carling.
6ana)a, Sabe i solda#ii nabooeni care fuseser anga"a#i n lupta din exteriorul
&angarului ptrunser acum prin ui, desc&i!nd focul asupra droiilor. 6rini la mi"loc,
acetia fur coplei#i numeric i distrui. Ledi, 6adme i 6ana)a se sftuir grbi#i, apoi
ntreaga for# de lupt nabooean porni spre una dintre ieirile &angarului, trec!nd exact
pe l!ng ascuntoarea lui (na)in.
D ?ei, unde merge#i: 1ntreb biatul, ridic!nd capul din carling.
D (nnie, stai acoloE 1i ordon Mui->on, fc!ndu-i semn s se aee. 6rul lung i
era rvit, iar fa#a concentrat. Stai acolo i nu te clintiE
;iatul l ignor, ridic!ndu-se n picioare.
D 5u, vreau s merg cu tine i cu 6admeE
D Stai n carlingE Repet Mui->on pe un ton care nu admitea nici un
comentariu.
(na)in ncremeni, ne&otr!t, iar grupul trecu n grab pe l!ng el spre u, cu
armele pregtite. ;iatul nu dorea s fie lsat n urm. 5u inten#iona deloc s-i lase pe
Mui->on i pe 6adme s plece fr el, mai ales fiindc nu i-ar fi putut a"uta cu nimic dac
rm!nea blocat n &angarul pustiu.
1nc se g!ndea ce s fac, c!nd grupul ncetini n fa#a uii. , siluet n mantie
neagr apruse acolo, tindu-le calea, i (na)in sim#i c i se oprete rsuflarea. 2ra lordul
Sit& care-i atacase n deertul de pe Tatooine, un adversar periculos, dup cum i spusese
Mui->on dup aceea, un inamic al cavalerilor Ledi. Cei din umbr ca o panter uria, cu
fa#a tatuat n rou i negru, aidoma unei mti ngroitoare, cu oc&ii galbeni aprini de
ur i de ateptare.
;loc!ndu-le ieirea, rmase atept!ndu-i pe Ledi, #in!nd n fa#a corpului m!nerul
lung al unei sbii de lumin. 6ana)a i lupttorii si se retraser imediat. (poi, la
comanda lui Mui->on, 6adme i cameristele fcur la fel, c&iar dac mai pu#in rapid i cu
o evident nemul#umire.
Mui->on i ,bi-<an rmaser singuri n fa#a lordului Sit&. Simultan, i scoaser
mantiile i activar sbiile de lumin. (dversarul lor ncornorat i av!rli de asemenea
mantia, apoi ridic m!nerul lung, ca i cum l-ar fi preentat pentru inspec#ie. @ame de foc
strlucitor #!nir din ambele capete ale acestuia, d!nd la iveal o arm mortal, cu dou
lame. 0n !mbet trecu peste fa#a feroce a lui /art& %aul n momentul n care roti arma
cu un gest lene, nepstor, invit!ndu-i pe Ledi.
Mui->on i ,bi-<an avansar ncet, fiecare dintr-o parte, pentru a-l nt!mpina.
6e c!mpia din sudul T&eedului, btlia dintre armata 4edera#iei i cea gungan
cuprinsese tot frontul. >unganii i droiii erau anga"a#i n lupt corp la corp, ntr-o
nvlmeal de trupuri amfibii i coc&ilii metalice. >eneratoarele scutului continuau s
#in la deprtare tancurile 4edera#iei. 5umai droiii ptrunseser n interior, dar erau mult
mai numeroi dec!t gunganii, iar generalul 'eel i aruncase toate reervele n btlie.
Lar Lar ;in)s lupta n centrul ncletrii, folosind o suli# energetic rupt ca pe o
b!t i rotind-o slbatic n toate direc#iile. Se ag#ase n cabla"ul unui droid pe care l
decapitase, dar nu reuise s se eliberee de resturile sale, aa c trgea dup el trunc&iul
fr cap. (cesta continua s operee pe comand automat i trgea ntruna cu blasterul,
n timp ce Lar Lar l blngnea ntr-o parte i n alta, gsind printre droii #inte mai des
dec!t ceilal#i gungani i cre!nd o potec prin r!ndurile lor.
D (sssta foarte ruE (sssta foarte ruE Striga gunganul fr ncetare, rotindu-i
suli#a rupt i c&inuindu-se s se eliberee de droidul decapitat.
'!nd ibuti n cele din urm s-i striveasc rmi#ele n sol, se trei ntr-un vast
spa#iu desc&is pe care ambele tabere ncercau cu disperare s-l evite. 1ngroit pentru
moment, Lar Lar nu tiu pur i simplu n ce parte s se ntoarc.
(poi, dinspre gunganii cei mai apropia#i, se nl#ar strigte:
D Lar Lar ;in)sE Lar Lar ;in)sE
D 'ine, eusa: Ccni gunganul perplex.
1nsufle#ite de exemplul lui, trupele l ncon"urar i pornir un contraatac slbatic
i surprintor.
Spre deosebire de gungani, 4edera#ia 'omercial dispunea ns i de alte arme.
Rspun!nd ordinelor primite de la sta#ia de comand orbital, ,,%-J arunc n lupt un
batalion de droii distrugtori. (cetia se rostogolir pe rampele lungi, traversar c!mpia,
trec!nd peste trupurile sfr!mate ale droiilor de lupt, i ptrunser sub scutul de energie
gungan. (dopt!nd starea de lupt, avansar prin mi"locul masacrului, trg!nd n ritm
sus#inut cu blasterele duble. >ungani i )aadu se prvlir n mormane, dar al#i gungani
se grbir s umple gurile cscate n r!ndurile lor, ncetinindu-i pe droiii distrugtori,
lupt!ndu-se pentru a nu ceda teren.
@inia frontului se deplasa nainte i napoi, reultatul fiind deocamdat indecis.
(na)in i promisese siei c-i va prote"a pe Mui->on i pe 6adme de orice ru, c
va avea gri" s nu li se nt!mple nimic. 1n momentul c!nd fcuse promisiunea aceea,
tiuse c!t de greu avea s-i fie s-o respecte. 1n ad!ncul sufletului su, n locul unde
admitea n tain unele adevruri, tia c!t de prostete fusese s-i ia un asemenea
anga"ament. 2ra ns t!nr i cura"os, i n general trise aa cum considerase de cuviin#,
fiindc altfel n-ar fi reistat prea mult. 5u-i fusese uor s-o fac, mai ales ca sclav.
Supravie#uise n principal pentru c ibutise s ob#in victorii mici n situa#ii dificile i
pentru c ntotdeauna nutrise credin#a c, ntr-o bun i, va gsi o cale de a prsi statutul
de sclav cu care se nscuse.
1ncrederea n sine fusese rspltit. Fia#a i se sc&imbase pentru totdeauna dup
victoria c!tigat cu c!teva ile n urm, n cursa din a"unul de ;oonta, pe Tatooine.
6rin urmare, nu era c&iar nefiresc s cread c ar fi putut afecta n vreun fel vie#ile
unui cavaler Ledi i a unei regine, dei nu-i ddea prea bine seama cum o putea face. 5u
se temea de responsabilitatea respectiv. 5u-l nfricoa provocarea pe care o determinase
propria sa deciie.
(cum ns &otr!rea i era pus la ncercare.
Mui->on i ,bi-<an se ncletar cu lordul Sit&, iar sbiile de lumin se ciocnir,
sco#!nd scr!netul ascu#it al freelor diamantate ce taie metalul. /eplas!ndu-se prin
mi"locul &angarului, combatan#ii loveau i parau, atacau i contraatacau, anga"!ndu-se
ntr-o btlie cr!ncen, fr mena"amente. @ordul Sit& era suplu i rapid i-i fcea loc
printre cei doi Ledi cu ncredere i uurin#, lovind n mai multe direc#ii cu sabia cu dou
lame, fr s se mul#umeasc doar s le bloc&ee atacurile. 2ra bine antrenat, observ
(na)in $ poate c&iar mai bine dec!t cei cu care se nfrunta. -i era ncretor n for#ele
sale, ntr-un c&ip nelinititor. 5u avea s fie uor de nfr!nt.
1n acelai timp, 6adme i lupttorii nabooeni trebuiau s fac fa# unei situa#ii nc
mai periculoase n captul opus al &angarului, mai mul#i droii distrugtori se rostogolir
prin ua dinspre pia#et i ncepur s se depliee, adopt!nd starea de lupt. RU-/U i
vu primul i-l averti pe biat printr-un bip. (na)in ntoarse privirea de la cei doi Ledi
i de la Sit&. /roiii distrugtori se transformaser i avansau, trg!nd cu armele laser.
'!#iva solda#i nabooeni se prbuir, iar Sabe fu rnit de o exploie care o proiect
napoi, n bra#ele lui 6ana)a. 6adme i tovarii ei ripostar decii, dar se retrgeau,
cut!nd adpost.
D Trebuie s-i a"utm, RU, spuse biatul, ridic!ndu-se n carling cu inten#ia de a
face ceva, orice, privind adarnic dup o arm.
RU-/U i-o luase ns nainte. 'u ledurile clipindu-i pe panoul de control, micu#ul
droid se conectase la calculatorul de bord al navetei de v!ntoare i activ motoarele
uriae. 5aveta nvie brusc, surprin!ndu-l pe (na)in, care cu n scaunul pilotului.
@ent, naveta se ridic deasupra podelei, rul!nd din spa#iul de andocare.
D ;ravo, RUE Strig surescitat (na)in, ntin!ndu-se iute dup manele direc#iei.
(cum, ia s vedem.
Roti naveta spre combatan#i i oc&ii i cercetar dispera#i consola de comand,
cut!nd sistemele de armament. /in epavele pe care le recuperase pentru <atto, cunotea
c!te ceva despre navetele de v!ntoare, dar nu tia nimic despre cele nabooene n
particular sau despre sistemele de armament n general. %a"oritatea cunotin#elor sale se
referea la sisteme de direc#ionare i motoare, iar acestea n special pentru atae, speedere
i transportoare vec&i.
D 'are o fi, care o fi: %urmur el indecis, trec!ndu-i degetele peste butoane,
manete i comutatoare.
,c&ii i se ridicar pentru o clip. 0n nabooean se prbui ntr-un morman inert,
cu casca i blasterul bur!ndu-i c!t colo ntr-un ngnit metalic. Raele laserelor
perforau grinile metalice i pere#ii din spatele celor care se aprau, n timp ce droiii
distrugtori i continuau atacul nencetat asupra grupului tot mai mic al lui 6adme.
1n disperare de cau, (na)in activ mai multe comutatoare de pe un panou rou.
5aveta ncepu s vibree violent, ca reac#ie la modificarea stabiliatoarelor.
D ?opa, nu-i bine, g!f!i biatul, readuc!nd comutatoarele la poi#ia ini#ial i
privirea i se opri asupra unui grup de patru butoane negre ngropate n tablou i dispuse
ntr-un c&enar verde. 6oate astea.
(ps pe butoane. Cnstantaneu, tunurile laser din bot desc&iser focul, lovind n
plin droiii de lupt. Trei se prbuir, transforma#i n buc#i metalice fumeg!nde.
D /aE ;lastere pentru droiiE Strig el nc!ntat i, n spatele lui, RU-/U aprob
printr-un bip.
/roiii rmai se rsucir spre el, desfur!ndu-se pe toat l#imea &angarului,
pentru a-i ngreuna #intirea. 1napoia lor, 6adme, cameristele, 6ana)a i pu#inii solda#i
nabooeni rmai ieir n fug pe ua care ducea spre palat. 6este marginea carlingii,
(na)in i privi cum dispreau n siguran#.
D ;aftE @e ur n oapt.
/roiii distrugtori avansau acum spre el, trg!nd cu blasterele. ncrcturile
explodau peste tot n"ur, guduind serios naveta. (na)in l ntreri o clip pe Sit&, care i
ataca pe Ledi, pres!ndu-i fr ncetare, silindu-i s se retrag n alt ncpere, urmrindu-i
cu o furie inimaginabil.
/isprur i ei din raa sa viual, i biatul rmase singur cu atacatorii.
, ra laser lovi botul navetei, rotind-o n lateral. ;iatul str!nse mai puternic
controlul direc#iei. Trase la r!ndul su cu laserele, dar droiii se distan#aser prea mult
ntre ei i loviturile sale nu nimerir dec!t pere#ii &angarului.
Se ls din nou sub marginea carlingii, examin!nd consola de comand.
D Scuturile de protec#ieE -uier, ncerc!nd s se concentree, n ciuda exploiilor
laserelor ce rsunau n "ur. 1ntotdeauna n dreaptaE Scuturile sunt ntotdeauna n dreaptaE
Trase c!teva comutatoare poten#iale i in"ectoarele se aprinser, vuind. (ctiv alt
comutator, apoi nc unul. %ana i se mic singur n m!n i naveta se roti i iei prin
ua &angarului, ridic!ndu-se rapid.
'upola carlingii glis silen#ios, etan!ndu-se n "urul biatului.
D RU, ce se-nt!mpl: Strig el.
4luierturile i bip-urile nervoase ale lui RU-/U rsunar n difuoarele intercom.
D /a, tiu c-am apsat pe cevaE Rspunse biatul. 5u, acum nu fac nimicE
1i #inu respira#ia n timp ce bip-urile continuar i citi concluiile lui RU-/U pe
afia"ul din carling.
D 2 pe pilot automat: 1ncearc s-l decupleiE
5aveta galben prsise atmosfera nabooean i ptrundea n spa#iul cosmic,
ls!nd n urm planeta, o nestemat verde-albstruie tot mai mic pe fundalul ntunecat.
1n fa# aprur mai multe punctule#e argintii, care crescur treptat. (lte navete.
D RU, unde mergem: Ccni (na)in, ncerc!nd n continuare s descifree consola
de comeni.
Sistemul de comunica#ii p!r!i i biatul aui dintr-o dat vocile lui Ric i ale
pilo#ilor nabooeni care decolaser naintea lui.
D (ici ;ravo @ider, se aui glasul lui Ric ,lie. ;ravo U, interceptea v!ntorii
inamici. ;ravo R, atac sta#ia de transmisii.
D (m n#eles, ;ravo @ider, veni rspunsul.
(na)in i putea vedea acum. punctule#ele argintii cptaser forme ce puteau fi
recunoscute, transform!ndu-se n navete de v!ntoare nabooene rsp!ndite pe fundalul
negru din "ur, care se apropiau de silueta imens a cuirasatului 4edera#iei.
D 5ave inamice drept n fa#, averti brusc Ric.
1n acelai moment, RU-/U ciripi grbit spre (na)in i biatul sim#i un gol n
stomac, c!nd citi mesa"ul de pe afia".
D 'um adic, pilotul automat caut celelalte navete: 'are Hcelelalte naveteI:
,c&ii i se a#intir asupra navetelor nabooene aflate n fa#. 5u cumva alea:
RU-/U fluier o confirmare rapid i (na)in se ls moale n scaun.
D 6ilotul automat ne duce cu ele: 1n lupt: %intea lui ac#ion rapid: ;ine, RU,
deconectea pilotul automatE
(stromecul ciripi i fluier din nou.
D 5u exist deconectare manualE Strig disperat (na)in. 'el pu#in, eu n-o pot
gsiE Trebuie s sc&imbi conexiunileE RU, grbete-teE
6rivi nea"utorat afar, n timp ce naveta se ndrepta direct spre cuirasatul
4edera#iei 'omerciale, ntreb!ndu-se ce putea face acum pentru a se salva pe sine.
Mui->on Linn era unul dintre cei mai iscusi#i spadasini ai ordinului Ledi. %aestrul
care-l instruise l considerase printre cei mai buni pe care-i pregtise n peste patru sute
de ani de activitate. 1n decursul vie#ii, Mui->on luptase n toat galaxia i n condi#ii at!t
de neprielnice, nc!t al#ii n-ar fi avut nici o ans. Supravie#uise totui acelor dueluri, care
i puseser la ncercare aptitudinile i &otr!rea n toate modurile imaginabile cu putin#.
(cum ns i gsise un adversar pe msur. @ordul Sit& pe care-l nfrunta alturi
de ,bi-<an era mai mult dec!t egalul su n m!nuirea armelor i avea n plus atuurile
tinere#ii i puterii superioare. Mui->on se apropia de aieci de ani. tinere#ea era departe
pentru el i puterea ncepuse s-i scad. (vanta"ul su, dac putea fi vorba despre aa
ceva, provenea din experien# i din tiin#a felului n care un adversar putea folosi o sabie
mpotriva lui.
,bi-<an aducea n lupt tinere#ea i reisten#a, totui participase p!n atunci la
pu#ine dueluri i nu avea experien#. 1mpreun, reueau s-i reiste lordului Sit&, ns
tentativele lor de a ataca, de a prelua ini#iativa, erau lamentabile.
/art& %aul se gsea n plenitudinea for#elor i a"unsese la apogeul te&nicii de
duel. 1n plus, l mboldeau ura i dispre#ul fa# de cavalerii Ledi, inamicii de milenii ai
lorilor Sit&. Se pregtise i se antrenase toat via#a pentru acest moment, pentru ocaia
nt!lnirii cu un Ledi, iar faptul c reuea s lupte cu doi simultan era o bonifica#ie. 5u
nutrea nici cel mai mic sentiment de team pentru sine, fiind sigur c va nvinge, i era
concentrat ntr-un mod pe care Mui->on l recunoscuse instantaneu $ o focaliare Ledi
exclusiv asupra preentului, asupra necesit#ilor clipei i locului. Mui->on i-o citise n
oc&ii demen#i i n &otr!rea din trsturile tatuate n rou i negru. @ordul Sit& era
exemplul viu al ascultrii voin#ei 4or#ei, pe care maestrul Ledi o repeta ntruna lui ,bi-
<an.
'ei trei combatan#i se deplasau, lupt!ndu-se, prin &angar, cu sbiile de lumin
fulger!nd rapid i oblig!ndu-i s dea dovad de toat priceperea pe care o acumulaser
de-a lungul anilor. Ledi ncercau mereu s atace i, ntr-adevr, lordul Sit& se ndeprta de
navete i de nabooeni, mpins spre peretele opus al slii. Mui->on i ddu totui seama
c, dei se prea c Ledi l fac s se retrag, de fapt lordul Sit& era cel care controla lupta.
Rotindu-se, srind i fc!nd tumbe cu o uurin# uimitoare, inamicul i atrgea spre un loc
tiut numai de el. (gilitatea i dexteritatea i permiteau s i #in pe am!ndoi n a&,
atac!ndu-i constant i par!ndu-le n acelai timp contraatacurile, cut!nd permanent o
bre n aprarea lor.
@a nceput, Mui->on for#ase, sim#ind c!t de periculos era adversarul, dorind s
pun capt c!t mai repede luptei. 'u prul lung flutur!nd pe spate, atacase mereu, cu
ferocitate i &otr!re, iar ,bi-<an l secundase. %ai luptaser mpreun i fiecare
cunotea micrile celuilalt. Mui->on l antrenase pe ,bi-<an i, c&iar dac t!nrul nu-l
egala n miestrie, credea c ntr-o i avea s fie mai bun dec!t fusese el vreodat.
1l atacaser pe Sit& fr eitare, dar la fel de iute descoperiser c strdaniile nu
erau suficiente pentru a pune capt repede nfruntrii. Se mul#umiser de aceea cu o lupt
de uur, lucr!nd n ec&ip mpotriva adversarului i atept!nd o greeal. @ordul Sit& era
ns prea inteligent pentru a le-o oferi, aa c btlia continuase.
@upt!nd mereu, prsiser &angarul printr-o u care ducea n centrala electric.
Scri i pasarele metalice se intersectau deasupra pu#ului din mi"loc n care se gsea
tandemul de generatoare ce deservea complexul astroportului. Sala era nalt i rsuna de
uruitul ec&ipamentelor grele. @umina ambiental se filtra prin tr!mbe de abur i straturi
de umbre. 'ei doi Ledi i lordul Sit& se luptau pe o pasarel metalic suspendat deasupra
generatoarelor i structura ngnea sub bocnitul cimelor i ibiturile sbiilor.
Singuri n centrala electric, departe de privirile locuitorilor T&eedului, cei trei i
intensificar sc&imburile de lovituri.
@ordul Sit& sri pe podul de deasupra celui pe care se btuser p!n atunci, cu
c&ipul straniu sclipind de ncordare i de satisfac#ia lui aparte. Ledi l urmar, unul prin
fa#, cellalt prin spate, prin!ndu-l la mi"loc. Se luptar pe toat lungimea pasarelei, cu
sbiile fulger!nd i sc!nteile srind n "erbe din metalul balustradelor, atunci c!nd erau
lovite.
/art& %aul l surprinse pe ,bi-<an deec&ilibrat i-l proiect dincolo de
balustrad cu o lovitur puternic de picior. 6rofit!nd de atacul lordului Sit&, Mui->on l
av!rli de asemenea peste balustrad. /art& %aul se rostogoli prin aer i ateri pe o
pasarel cu c!teva niveluri mai "os de ,bi-<an. -ocul cturii sau poate faptul c-l
luase prin surprindere l ame#i viibil, iar Mui->on sri dup el, intuind ocaia de a sf!ri
lupta. @ordul Sit& reui totui s se ridice rapid i se ndeprt n fug.
'!nd ,bi-<an i reveni, Mui->on se afla de"a n urmrirea adversarului, pe
pasarela ce ducea spre o ui#, n captul opus al centralei electrice. %aestrul Ledi alerga
iute, cu sabia activat. 2ra obosit, aproape epuiat, dar l prinsese n sf!rit n defensiv
pe Sit& i nu dorea s-i ofere ocaia de a-i reveni.
D Mui->onE Strig ,bi-<an dup el, ncerc!nd s-l a"ung, dar cellalt nu
ncetini.
6e r!nd, cei trei ptrunser n coridorul dinapoia ui#ei. 1n goana lor frenetic,
intraser, fr s-i dea seama ce se gsea acolo. 4ascicule laser ricoau din contrafie
amortioare, puls!nd n rafale prelungi de ncruciri luminoase care segmentau coridorul
n cinci locuri. @aserele ncepuser s pulsee c!nd lordul Sit& i Ledi nvliser prin
intrare. (flat n frunte, /art& %aul a"unsese cel mai departe pe coridor i fusese oprit
ntre pere#ii patru i cinci. Mui->on, care-l urmrea ndeaproape, era la un perete
deprtare. 0ltimul n curs, ,bi-<an, nici mcar nu trecuse de primul perete.
Cmobilia#i ntre b!!iturile i fulgerele laserelor, cei trei ncremenir, cut!nd din
priviri o cale de ieire, dar negsind niciuna. Mui->on examin iute loca#ia. Se aflau pe
coridorul de deservire al pu#ului de topire a deeurilor centralei, prevut cu lasere
mpotriva intruilor neautoria#i. 6robabil c la ambele sale capete se aflau comutatoare
pentru decuplarea laserelor, dar acum era prea t!riu s le mai caute.
'avalerii Ledi privir prin coridorul n#esat cu lasere spre Sit&, care le rspunse cu
un r!n"et rutcios. H5u v ngri"ora#iI, prea c spune expresia sa ntunecat, Hnu mai
ave#i mult de ateptat.I
Mui->on sc&imb o privire plin de n#eles cu ,bi-<an, apoi se ls n genunc&i,
ca s meditee i s atepte.
6adme 5aberrie, regin de 5aboo, mpreun cu cameristele, 6ana)a i solda#ii
acestuia, alergau prin coridoarele ce legau &angarul principal de palat. 6e drum, trebuiau
s se lupte n fiecare cldire i pe fiecare coridor cu droiii care fuseser lsa#i s apere
T&eedul. /roiii erau singuri sau n patrule i, pentru a-i croi drum, nabooenii trebuiau
s-i elimine, evit!nd n acelai timp angrenarea ntr-o lupt total, care i-ar fi #inut pe loc.
/e aceea, evitaser drumul cel mai scurt, fc!nd un ocol i sper!nd c vor nt!lni
mai pu#ini droii. @a nceput nu avuseser alt alternativ, dec!t s se ndrepte direct spre
palat, nd"duind c vitea i factorul surpri le vor aduce victoria. '!nd realitatea se
dovedise diferit, 6ana)a ncepuse s fie mai precaut. 4oloseau tuneluri subterane, pasa"e
secrete i pasarele aeriene, ca s evite patrulele ce mp!neau strile i pie#ele. '!nd
erau descoperi#i, se luptau pentru a trece mai departe c!t puteau mai iute, fr a alerta
ntririle.
1n cele din urm, a"unser n palat c&iar mai repede dec!t ndrnise s spere
6adme, intr!nd pe un pod aerian care fcea legtura cu un turn de observa#ie, i apoi
furi!ndu-se prin coridoare spre sala tronului.
6arcurseser "umtate din drum, c!nd un pluton de droii de lupt le apru n fa#
de dup un col# i desc&ise focul. 6adme i tovarii ei se grbir s se adposteasc n
niele i pragurile uilor de pe coridor, replic!nd cu blasterele i ncerc!nd s gseasc o
modalitate de a trece mai departe. (preau ns tot mai mul#i droii i alarmele urlau n
tot palatul.
D 'pitaneE Strig 6adme spre 6ana)a, pentru a se face auit prin vacarm. 5-
avem timp pentru aa cevaE
'&ipul brdat de transpira#ie al lui 6ana)a privi iute n "ur.
D S-ncercm pe afarE Rcni el.
1ndrept!ndu-i blasterul spre o fereastr nalt, trase n ram i n o#elul
transparent. 1n timp ce ma"oritatea solda#ilor nabooeni i cameristele asigurau focul de
acoperire, regina i 6ana)a, nso#i#i de ase solda#i suir iute prin fereastra spart.
Ceir pe pervaul lat, la ase niveluri deasupra unei cascade vuitoare i a unui
bain colector, care alimenta mai multe &eleteie din "urul palatului. @ipit de peretele de
piatr, regina privi furios n "ur, cut!nd o cale de a-i continua drumul. 6ana)a le strig
solda#ilor s-i foloseasc aparatele de ascensiune i indic un perva aflat cu patru nivele
mai sus. 5abooenii scoaser c!rligele de la centuri, le fixar de #evile blasterelor i
traser. 'ablurile se descolcir ca nite erpi, iar capetele cu g&eare de o#el se prinser n
piatr.
6adme i ceilal#i activar rapid mecanismele de ascensiune i escaladar idul.
1n urma lor, pe coridorul unde cameristele i nabooeni continuau s-i nfrunte pe
droii, sc&imbul de focuri se nte#ise. 6adme ignor vacarmul, silindu-se s mearg mai
departe.
'!nd a"unser pe pervaul de deasupra, abandonar cablurile, iar 6ana)a trase cu
blasterul n fereastr, desc&i!nd drum spre interiorul cldirii. 'ioburile de o#el
transparent i permaton erau risipite peste tot, c!nd cobor!r pe coridor. Se apropiaser
mult de sala tronului, care se afla la eta"ul superior. 6adme sim#i c exult: n cur!nd
viceregele neimoidian avea s fie prionierul eiE
>!ndul i fu ns ntrerupt de o perec&e de droii distrugtori care se rostogolir
de dup un col# al coridorului, adopt!nd rapid poi#ii de lupt. 6este c!teva secunde, alt
perec&e de droii apru n captul opus al coridorului, cu armele pregtite.
'u glas mecanic, monoton i sec, droidul cel mai apropiat le ordon s se predea
i s arunce armele.
6adme eit. Singura posibilitate de scpare era s ias din nou pe fereastr, dar
dac ar fi procedat aa, ar fi rmas iola#i pe perva i lipsi#i de orice a"utor. 6uteau
ncerca s rbeasc prin for#a armelor, ns dac mpotriva droiilor de lupt ansele
erau reonabile, droiilor distrugtori nu le puteau face fa#.
2valu!nd la rece situa#ia, o inspira#ie de moment i fulger prin minte, o solu#ie
care i-ar fi putut aduce victoria, n ciuda situa#iei aparent disperate. 1i ndrept #inuta,
ridic bra#ele n semn de predare, i ls blasterul s-i cad din m!n.
D (runca#i armele, le ordon lui 6ana)a i solda#ilor. /e data asta, au c!tigat.
6ana)a se fcu alb ca varul.
D %aiestatea Foastr, nu putem.
D 'pitane, l ntrerupse 6adme privindu-l sfredelitor, am spus s arunca#i
armele.
6ana)a se uit la ea de parc i-ar fi pierdut min#ile. /up aceea i arunc
blasterul pe podea i fcu semn oamenilor si s procedee la fel.
/roiii distrugtori se apropiar, pentru a-i lua prionieri. 1nainte de a a"unge ns
la nabooeni, 6adme avu timpul necesar s murmure ceva n comunicator.
D (i ncredere, cpitane, i ceru cu voce calm lui 6ana)a, pitind iute aparatul de
transmisie.
@ucrurile nu mergeau prea bine nici pentru armata gungan. @a fel ca nabooenii,
gunganii nu puteau #ine piept droiilor distrugtori. 1ncet, dar sigur, erau mpini ndrt,
fr nici o ans de a reista atacului continuu al 4edera#iei. 6e alocuri, n r!ndurile
asediate ncepuser s apar fisuri.
Lar Lar ;in)s se afla c&iar n mi"locul unei asemenea fisuri.
6entru un timp, poi#ia lui fusese una dintre cele mai puternice, deoarece solda#ii
se alturaser celui pe care, n mod eronat, l consideraser de un cura" nemrginit, i
transformaser fuga n contraatac. 'ontraatacul se extinsese ns prea departe i, o dat
cu apari#ia droiilor distrugtori, ncetase complet. Lar Lar i tovarii si erau pui acum
pe fug, retrg!ndu-se spre locul unde restul armatei se adunase n "urul generatorului,
ncerc!nd cu disperare s se regrupee.
Lar Lar, care i pierduse demult )aadul, cuta s-i salvee via#a. 1n disperarea de
a se ndeprta de droiii distrugtori care-i urmreau, a"unse din urm un vagon plin cu
eci de bile energetice folosite de catapultele gunganilor. 1n timp ce ve&iculul se
druncina i sc!r#!ia pe terenul accidentat, Lar Lar se ag# de ua lui, cut!nd s se ridice
pe platform, i desfcu vorul fr s-i dea seama. 0a vagonului se desc&ise, iar
bilele energetice se revrsar dinuntru, #opind i rostogolindu-se n deordine.
>unganul reui s se fereasc din calea lor, dar droiii distrugtori, mai pu#in agili, nu
avur acelai noroc. ;ilele i lovir n plin, explod!nd n momentul impactului, i droid
dup droid se transform ntr-o ploaie de foc i fragmente metalice.
D (sssta bunE Strig bucuros Lar Lar, uit!ndu-se cum droiii fugeau n toate
pr#ile pentru a evita covorul de bile care se rostogolea spre ei.
1n alte pr#i ns lupta lua o ntorstur neprielnic. /roiii distrugtori
strpunseser liniile gungane din fa#a generatoarelor scutului i desc&iseser focul asupra
lor. 4ambaa tremurar i se prbuir n genunc&i, iar generatoarele scuipar fum i
sc!ntei. Scutul de protec#ie ncepu s p!lp!ie i s se destrame. ,,%-J, care urmrea
lupta prin electro-binoclu, raport imediat centrului de comand neimoidian i tancurile
4edera#iei primir ordin s avansee i s desc&id focul.
'!nd generalul 'eel observ c generatoarele scutului pierdeau putere, n#elese c
btlia fusese pierdut. >unganii fcuser tot ce le sttuse n putin# pentru regina de
5aboo. 1ntorc!ndu-se spre ag&iotan#ii si, ddu semnalul retragerii. 'ornii de lupt
sunar, t!nguindu-se peste c!mpul de btaie, i armata gungan ncepu s se retrag.
Lar Lar reuise s ncalece alt )aadu i gonea nebunete spre adpostul mlatinii.
6e c!nd fugea printre droiii i tancurile aflate n urmrirea gunganilor, animalul de sub
el fu aruncat n aer de o exploie i Lar Lar se trei pe turela unui tanc. (g#!ndu-se cu
disperare, clri ve&iculul inamic peste c!mpie, cu btlia continu!nd n "urul su. /roiii
din tanc i ddur rapid seama de preen#a lui i pilotul ncerc s-l desprind, rotind
turela ntr-o parte i n alta. Lar Lar se prinsese ns de #eav cu disperarea necatului, i nu
i-ar fi dat drumul pentru nimic n lume.
D (utorE (utorE Pipa el.
'lare pe un )aadu, cpitanul Tarpals se apropie i-i strig s sar. Rae laser
ricoar din tanc, rat!ndu-l cu pu#in pe Lar Lar, care se c&inuia s-i nving teama i s
dea drumul #evii. ,bloanele blindatului ncepeau s se desc&id i s apar capete de
droii. ,c&ii gunganului se cscar c!t cepele, c!nd le vu armele ndreptate spre el.
Se arunc de pe tanc, ateri!nd st!ngaci napoia salvatorului su. (nimalul de sub
ei se mpletici la nceput sub povara dubl, apoi se ndrept i se ndeprt rapid.
2xploii detonau pretutindeni n "urul lor, ridic!nd n vdu& tr!mbe de pietri.
'uprin!ndu-l str!ns cu bra#ele pe cellalt clre#, Lar Lar nc&ise oc&ii nspim!ntat de
&aosul din "ur, fiind sigur c-i sosise ceasul de pe urm.
(na)in era prins n mi"locul urmririi dintre navetele de v!ntoare nabooene i
cele ale 4edera#iei. Strduindu-se n continuare s decuplee pilotul automat, biatul
evitase lupta direct, n primul r!nd pentru c naveta lui bura ntr-o manier ciudat,
evit!nd onele n care putea intra n btaia armelor inamice. 6este tot n "ur explodau
aparate de bor, unele at!t de aproape nc!t le vedea fragmentele trec!nd pe l!ng el.
D 'e beton esteE 1i spuse, n timp ce ncerca toate comutatoarele de pe consola
de comand, cu naveta cobor!nd i vir!nd ca rspuns la interven#iile lui nesigure.
1ncepuse totui s nve#e consola i, prin ncercri, dedusese func#iile
comutatoarelor, butoanelor i manetelor. 6roblema era c se blocaser tunurile laser i,
oric!t ncerca, nu reuea s le eliberee.
0n bip puternic din partea lui RU-/U l ntrerupse din cercetrile sale. Ridic!nd
oc&ii, ri dou navete ale 4edera#iei apropiindu-se din fa#.
D RU, RU, scoate-ne.E
(stromecul i acoperi restul vorbelor cu o serie de fluierturi frenetice.
D (m control: 2xclam (na)in ocat.
6rinse mana, activ accelera#ia i trase brusc mana spre st!nga. Spre
surprinderea i eterna lui recunotin#, naveta vir imediat i trecu rapid printre cele
adverse, ndrept!ndu-se spre alt roi de combatan#i.
D /aE (m controlE Strig (na)in extaiat. (i reuit, RUE
/rept rspuns, astromecul fluier scurt de c!teva ori prin intercom.
Spr!ncenele lui (na)in se ncruntar c!nd citi afia"ul.
D S ne-ntoarcem pe 5aboo: 5ici vorbE Mui->on mi-a spus s stau n carling,
i asta facE (cum, #ine-te bineE
2ntuiasmul l fcea s uite de sim#ul de conservare i-i ndrept naveta exact
spre centrul btliei. Toate instinctele de pilot i intraser n func#iune i parc se gsea
din nou n cursele de pe Tatooine, fc!nd parte integrant din ve&iculul su, concentrat
numai asupra dorin#ei de victorie. 0itase de promisiunea de a avea gri" de Mui->on i
6adme $ erau prea departe ca s se mai g!ndeasc acum la ei. 'onta doar faptul c se
gsea n spa#iu, la comanda unei navete de v!ntoare, i avea ocaia de a-i mplini visul.
, navet inamic i apru n c!mpul viual, drept n fa#.
D Pine-te bine, RU, averti biatul, l fac praf p-sta.
(duse naveta n poi#ie de tragere, n spatele adversarului, amintindu-i prea
t!riu c declanatoarele tunurilor i erau blocate. 'ut cu freneie trgacele.
D 'are dintre ele, RU: Strig n laringofon. 'um trag:
RU-/U emise bip-uri energice.
D 'are: Wsta:
(ps butonul indicat de astromec, dar, n loc s activee mecanismul de tragere,
acceler i trecu pe l!ng naveta 4edera#iei.
D ?eiE Strig (na)in nspim!ntat.
F!ntorul 4edera#iei era acum pe urmele lui, manevr!nd n poi#ie de tragere.
(na)in smuci violent mana, trec!nd ca v!ntul pe l!ng cuirasatul masiv al 4edera#iei, i
se lans ntr-o serie de vira"e pentru a scpa de urmritor.
D Wla n-a fost trgaciulE Strig biatul. ( fost supraaccelera#iaE
RU-/U fluier un rspuns sting&erit. 5aveta 4edera#iei reapruse n spatele lor,
apropiindu-se. (na)in vir mult spre dreapta, revenind spre blocad i spre navetele
anga"ate n lupt. Smucind stabiliatoarele n direc#ii opuse, ncepu s-i roteasc naveta
ca pe un titire. RU-/U #ip disperat.
D -tiu c-am dat de buclucE Strig drept rspuns (na)in. Pine-te bineE /in
ncurctura asta nu putem iei dec!t pe unde-am intratE
Se npusti spre centrul de comand al 4edera#iei, cu naveta advers pe urmele
sale. 6roiectile laser trecur milimetric pe l!ng el. 1nt!rie nc o secund, a"ung!nd at!t
de aproape de cuirasat nc!t emblema 4edera#iei 'omerciale pictat pe punte i apru n
fa# ca un id, apoi trase manele n mararier i vir din nou la dreapta.
5aveta aproape c se opri, pic!nd pentru o clip exact ca o piatr, nainte de a se
stabilia. 6e de alt parte v!ntorul advers nu avu timp s reac#ionee i trecu fulgertor
pe l!ng (na)in, lovind cuirasatul i explod!nd ntr-o cascad de foc i sc&i"e metalice.
1mping!nd mana nainte, (na)in vir n cutarea altor inamici. 6rin cupola
carlingii, ri dou navete nabooene anga"ate ntr-un atac asupra navei amiral a 4edera#iei
'omerciale.
D ;ravo RE Se aui n difuor vocea lui Ric. (tac puntea centralE
D (m n#eles, ;ravo @iderE Feni rspunsul.
, escadril format din patru v!ntori se ndrept spre nava uria, trg!nd cu
laserele, dar scuturile deflectoare ale cuirasatului deturnar cu uurin# atacul. /ou
navete fur lovite de tunurile inamice i explodar, transform!ndu-se n scrum. 'elelalte
dou abandonar tentativa.
D Scuturile sunt prea puterniceE Strig furios unul dintre cei doi pilo#i
supravie#uitori. 5-o s trecem niciodat prin eleE
1ntre timp, (na)in era din nou atacat. (lt navet a 4edera#iei l reperase i
pornise n urmrirea lui. ;iatul mpinse rapid mana nainte i acceler n lungul
fuela"ului cuirasatului, unduind prin ancoele acestuia i vir!nd prin labirintul de
protuberan#e, nso#it de un torent de proiectile laser ce ricoau ntruna n "urul su.
D -tiu c nu-i o curs de ataeE Se rsti (na)in la RU-/U, c!nd astromecul fluier
deaprobator.
1n ad!ncul inimii ns se sim#ea pe traseul de pe Tatooine. 0n val de bucurie l
strbtea c!nd gonea pe l!ng cuirasatul 4edera#iei. Fitea i rapiditatea btliei l
alimentau cu adrenalin. 5-ar fi sc&imbat clipele acestea cu nimic altceva din lumeE
(cum ns norocul l prsi. '!nd se apropia de pupa cuirasatului, un laser i lovi
puternic naveta, rotind-o ame#itor. RU-/U #ip din nou, i biatul se strdui din rsputeri
s rec!tige controlul direc#iei.
D 6oodoo de bant&aE -uier el, lupt!ndu-se s-o stabiliee.
6ica direct spre puntea cuirasatului i trase manele spre el, oprind motoarele i
intr!nd ntr-o deriv prelungit. Recptase controlul prea t!riu pentru a mai ntoarce,
aa c orient naveta spre o desc&idere uria aflat c&iar n centrul navei 4edera#iei.
6roiectilele #!neau din toate pr#ile, dinspre tunurile droide care ncercau s-l doboare,
dar le depi ntr-o microsecund i ptrunse n giganticul &angar principal. 'u manele
trecute pe mararier, (na)in evit transportoarele, tancurile, v!ntorii i stivele de li cu
piese de sc&imb, men#in!nd naveta n aer, n timp ce cuta un loc s coboare.
RU-/U fluiera continuu.
D 1ncerc s m-oprescE Strig (na)in drept rspuns. ?oE ?oE (sta-ncercE
5aveta lovi puntea i rico, motoarele n mararier c&inuindu-se s-o fr!nee. 0n
perete despr#itor se ivi n fa#, bloc!ndu-le drumul. (na)in cobor pe punte, cu un oc
care-i druncin toate oasele, i ibuti s men#in naveta acolo, derap!nd n scr!nete
metalice. (paratul ncetini, se roti o "umtate de cerc i se opri nesigur. %otoarele se
necar, apoi se blocar complet.
RU-/U emise un bip uurat.
D >ata, gataE Ccni (na)in, d!nd din cap pentru sine nsui. (m ateriat. 6ornim
din nou motoarele i-o tergem de aiciE
Se aplec s reglee alimentatoarele i verific ngri"orat cadranele bordului.
D Toate ledurile sunt roii, RU. Totu-i supranclitE @ucra la pompele de rcire,
c!nd astromecul fluier n semn de avertiare. ;iatul nl# capul peste marginea
carlingii i privi n &angar.
D ?opa, murmur el ncet.
=eci de droii de lupt se apropiau, cu armele ridicate amenin#tor. Singura cale
de scpare era blocat.
,bi-<an se nv!rtea n captul coridorului de deservire a pu#ului aidoma unui
animal nc&is n cuc. 2ra furios pe sine pentru c rmsese blocat at!t de departe de
Mui->on i era furios pe maestrul su pentru c fcuse posibil acest lucru, grbindu-se n
urmrirea lordului Sit&, n loc s-l atepte. 1n acelai timp, era ngri"orat, c&iar dac de-
abia o recunotea n ad!ncul inimii. 2i ar fi trebuit demult s c!tige lupta aceasta. (a s-
ar fi nt!mplat mpotriva oricrui alt adversar. @ordul Sit& era ns bine antrenat i
experimentat, depind cu mult orice inamic nt!lnit p!n atunci. @e parase toate
loviturile i, deocamdat, nu se apropiaser deloc de victorie.
6rivi n lungul coridorului, evalu!nd distan#a pe care trebuia s-o strbat pentru a-
i a"unge din urm pe Mui->on i pe Sit&, c!nd aveau s se ntrerup laserele. @e
observase deactiv!ndu-se n timp ce alerga dup Mui->on, apoi activ!ndu-se peste
numai c!teva secunde. Trebuia s fie rapid. 4oarte rapid. 5u vroia ca maestrul su s-l
nfrunte singur pe dementul tatuat.
6u#in mai departe pe coridor, blocat ntre doi pere#i de fascicule laser, Mui->on
ngenunc&ease n medita#ie, cu fa#a spre Sit& i pu#ul de topire, cu capul plecat deasupra
sabiei. Se pregtea pentru asaltul final, pun!ndu-se n armonie cu 4or#a. @ui ,bi-<an nu-
i plcea deloc oboseala pe care o observa n umerii g!rbovi#i ai maestrului i n spinarea
ncovoiat. Mui->on era cel mai bun spadasin pe care-l vuse vreodat, dar ncepuse s
mbtr!neasc.
/incolo de el, lordul Sit& i banda"a rnile $ mai multe arsuri i lovituri
eviden#iate de rupturile carboniate din vemintele negre. Sttea cu spatele spre peretele
urmtorului compartiment, urmrindu-l atent pe Mui->on, cu fa#a concentrat, cu oc&ii
galbeni lucind n semiobscuritate. Sabia se gsea pe podea, n fa#a lui. 1l vu pe ,bi-
<an privindu-l i-i !mbi bat"ocoritor.
1n clipa aceea, raele laserelor ce peau coridorul se stinser.
,bi-<an sprint, lans!ndu-se prin pasa"ul ngust, cu sabia ridicat. Mui->on se
ridicase i el, cu sabia fulger!nd. Se catapult prin desc&itur i a"unse l!ng Sit&,
silindu-l s se retrag i aduc!ndu-l la captul pasarelei. ,bi-<an alerg c!t putu de iute,
rcnind spre cei doi dueliti, ca i cum vocea sa i-ar fi putut aduce napoi l!ng el.
(ui dup aceea b!!itul condensatorilor care reactivau laserele. Se npusti
nainte, dar era nc departe de captul coridorului. Trecu de toate por#ile, cu excep#ia
ultimei i fasciculele se ncruciar exact n fa#a lui, ntr-un id uciga, oblig!ndu-l s se
opreasc brusc, la numai un pas de locul unde ar fi trebuit s fie.
Pin!nd sabia cu ambele m!ini, i privi neputincios pe Mui->on Linn i /art&
%aul, care se ncletaser n lupt pe pasarela ngust dispus pe perimetrul pu#ului de
topire. /oar o perdea de electroni l separa pe ,bi-<an de cei doi dueliti, dar efectul era
acelai cu al unui id din permaton gros de trei metri. 'ut disperat sistemul pentru
deactivarea laserelor, ns nu avu mai mult noroc dec!t n captul cellalt. 5u putea
dec!t s priveasc i s spere c Mui->on va reista.
Se prea c maestrul Ledi avea s reiste, n decursul medita#iei, gsise o reerv
proaspt de energie i acum l ataca pe Sit& cu o ferocitate care-l surprinsese pe acesta.
Mui->on se npustise asupra adversarului cu lovituri puternice i rapide, anga"!ndu-se n
mod deliberat ntr-o lupt corp la corp, pentru a nu-i lsa inamicul s ntoarc sabia cu
dou lame. /art& %aul era mpins cu spatele ctre margine, mereu n defensiv, mereu
sub presiune. 6oate c Mui->on nu mai era t!nr, dar era nc puternic. 4a#a aspr a lui
/art& %aul avea acum o nf#iare slbatic i oc&ii stranii strluceau nesiguri.
H;ine, maestreI, g!ndi ,bi-<an, ndemn!ndu-l fr vorbe, anticip!nd micrile
sabiei lui Mui->on, ca i cum ar fi fost ale sale.
(poi /art& %aul fcu un salt peste cap, spre napoi, peste pu#ul de topire,
oferindu-i spa#iu n care s-i revin, i c!tig!nd timpul necesar adoptrii altei poi#ii de
lupt. Mui->on se npusti imediat dup el, grbindu-se s reduc distan#a, atac!ndu-l din
nou. 1ncepuse ns s oboseasc i sim#ea greutatea luptei duse de unul singur. @oviturile
nu-i mai erau la fel de puternice ca la nceput, iar fa#a i era acoperit de sudoare i
ncordat de oboseal.
Treptat, /art& %aul recuper terenul pierdut i redeveni atacator.
H?ai o datEI uier ,bi-<an fr sunet, dorindu-i ca laserele s se opreasc i
por#ile s se desc&id.
@ovitur dup lovitur, Mui->on i /art& %aul se luptau pe marginea pu#ului,
anga"a#i ntr-un duel care prea fr sf!rit i fr nvingtor.
(poi lordul Sit& par o lovitur "oas, se roti rapid spre dreapta i, cu spatele la
maestrul Ledi, fcu o fandare oarb spre napoi. Mui->on i ddu seama prea t!riu de
pericol. @ama sabiei lordului Sit& l lovi exact n mi"locul trupului, strbt!nd cu toat
lungimea ei artoare prin veminte, carne i oase.
@ui ,bi-<an i se pru c-l aude pe maestrul Ledi rcnind, apoi i ddu seama c
el nsui strigase disperat numele prietenului su. Mui->on nu scoase nici un sunet c!nd
lama ptrunse n el, ncremenind n urma impactului, i fc!nd un pas mic napoi c!nd
sabia fu scoas. Rmase o clip nemicat, lupt!ndu-se cu ocul loviturii ucigtoare. (poi
oc&ii i se nnegurar, bra#ele i cobor!r i o oboseal imens i cuprinse trsturile
m!ndre. 'u n genunc&i i sabia i ngni pe podeaua din piatr.
Se prbui n fa# i rmase nemicat, atunci c!nd laserele se oprir brusc, i ,bi-
<an, clocotind de m!nie, se grbi s-i vin n a"utor.
>unra* discuta cu ?aa)o i patru membri ai 'onsiliului de ocupa#ie al 4edera#iei
'omerciale, c!nd 6ana)a, o camerist a reginei i cei ase solda#i nabooeni care-i
apraser aprur escorta#i de ece droii de lupt n sala tronului. Ficeregele l
recunoscu pe 6ana)a imediat, dar nu era sigur asupra identit#ii cameristei care-l nso#ea.
2l o cuta pe regin, i dei aceast camerist i semna oarecum.
Tresri surprins. 2ra cu adevrat regina, fr mac&ia"ul obinuit i fr vemintele
bogate, lipsit de nsemnele oficiale. 6rea c&iar mai t!nr dec!t n strai ceremonial, dar
oc&ii i privirea ng&e#at nu puteau fi confundate.
Se uit spre ?aa)o i observ aceeai confuie pe fa#a asociatului su.
D 1nl#imea Foastr, o salut >unra*.
D Ficerege, rspunse ea, confirm!ndu-i concluia n privin#a identit#ii.
5eimoidianul adopt imediat poi#ia de for#.
D %ica insurec#ie a luat sf!rit, nl#imea Foastr. (rmata "alnic pe care a#i
trimis-o mpotriva noastr n sudul oraului a fost drobit. /e Ledi ne ocupm n alt
parte, iar dumneavoastr sunte#i prioniera mea.
D '&iar sunt: 1ntreb ea ncet.
%odul n care rostea cuvintele era descura"ator i provocator, ca i cum l-ar fi
sfidat pe vicerege. 6!n i 6ana)a se ntoarse, ca s-o priveasc.
D /a, sunte#i, continu >unra*, ntreb!ndu-se dac nu cumva i scpase ceva.
2ste momentul s pune#i capt debaterii inutile pe care a#i instigat-o n Senatul
Republicii. Semna#i imediat tratatulE
/incolo de ua slii tronului se aui arv, apoi focuri de blastere i ngnituri
metalice. 6este c!teva clipe, regina (midala apru n anticamer, printre resturile unor
droii de lupt, alturi de c!#iva solda#i nabooeni care priveau n"ur dup al#i dumani.
D 5u voi semna nici un tratat, viceregeE Strig ea, ncep!nd de"a s se deprtee.
(i fost nvinsE
6entru o clip >unra* fu at!t de uluit, nc!t nu putu s reac#ionee. (lt regin:
(ceea ns fusese cea adevrat, mbrcat n #inuta oficial, cu fa#a mac&iat n alb,
vorbindu-i cu glasul imperial pe care a"unsese s-l recunoasc at!t de bine.
Se rsuci spre droiii de lupt care-i peau pe 6ana)a i pe falsa regin.
D Foi aseE /up eaE ,rdon, art!nd dup (midala care dispruse. 6rinde#i-o i
aduce#i-mi-oE 6e cea adevrat ns, nu alt momealE
/roiii indica#i ieir grbi#i din sal, urmrind-o pe regin i ls!ndu-i pe
neimoidieni i patru droii care-i peau pe captivii nabooeni.
>unra* se apropie de camerist.
D Regina ta nu va scpaE Se rsti, furios c fusese indus n eroare.
'amerista i pierduse orice urm de bravad. se ntorsese cu spatele i aplecase
ncet capul, recunosc!nd nfr!ngerea. 6orni spre tronul reginei i se prbui n el
deprimat. >unra* o ignor aproape imediat, revenind cu aten#ia spre ceilal#i nabooeni,
ca s porunceasc internarea lor n lagrele de deten#ie.
1n clipa urmtoare, camerista se ridicase din nou n picioare, orice semn de
resemnare sau slbiciune dispr!ndu-i ca prin minune de pe c&ip. 1n fiecare m!n #inea
c!te un blaster, pe care le scosese dintr-un compartiment secret din bra#ul tronului. 1i
arunc unul lui 6ana)a i ncepu s trag cu al doilea n droiii rmai. 'u aten#ia
concentrat asupra grilor nabooene, acetia fur lua#i complet prin surprindere, iar
6ana)a i camerista i demembrar n rafale ce rsunar asuritor n sala tronului.
Strig!nd instruc#iuni ctre nabooeni, camerista $ dac asta era ntr-adevr, cci
>unra* ncepuse acum s g!ndeasc altfel $ alerg spre uile slii i le declan
nc&itorile. 0ile se nc&iser, bol#urile voarelor culisar n locaurile lor, iar
camerista sparse mecanismul de blocare, lovindu-l cu patul armei.
Se ntoarse apoi spre neimoidienii care se str!nseser n mi"locul slii tronului,
deruta#i, cut!nd n adar din priviri o cale de scpare. To#i droiii ceau distrui pe
podea, iar nabooenii le luaser blasterele.
'amerista se apropie de >unra*.
D S rencepem, vicerege, vorbi ea cu rceal.
D 1nl#imea Foastr, replic neimoidianul din v!rful buelor, n#eleg!nd prea
t!riu adevrul.
(midala ddu din cap.
D (cesta este sf!ritul ocupa#iei voastre.
D 5u fi#i absurdE Se ncp#!n el. Sunte#i prea pu#ini. 5u va trece mult i sute
de droii distrugtori vor nvli aici, pentru a ne salva.
'&iar nainte de a-i termina cuvintele, n anticamer se aui uruitul ro#ilor grele,
urmat de ngniturile deplierii corpurilor metalice. Ficeregele i permise un !mbet de
satisfac#ie.
D Fede#i, nl#imea Foastr: ("utoarele au sosit de"a.
Regina l privi ptruntor.
D 1nainte de a ptrunde prin ua aceea, noi vom fi negociat un alt tratat, vicerege.
-i-l vei fi i semnat.
2liberat n sf!rit de peretele de lasere, ,bi-<an #!ni din coridorul de serviciu i
se npusti n incinta care adpostea pu#ul de topire. (bandon!nd orice precau#ie, nvli
cu at!ta furie asupra lordului Sit&, nc!t fu c!t pe ce s se propulsee mpreun cu /art&
%aul n abis. @ovea cu sabia ca i cum propria siguran# nu nsemna nimic, orbit de furie
i de frustrare, consumat de gri"a fa# de Mui->on i de faptul c nu reuise s-i mpiedice
moartea.
@ordul Sit& fu mpins napoi de av!ntul su ini#ial, fiind prins cu garda "os de
asaltul slbatic i se retrase p!n la peretele opus al pu#ului. (colo se lupt s-l #in n a&
pe t!nrul Ledi, ncerc!nd s-i fac loc pentru a se apra. Sbiile se lovir i scr!nir, iar
incinta rsun de furia lor. 4and!nd i rotindu-se, /art& %aul rec!tig ini#iativa i
contraatac, folosind ambele lame ale sabiei n ncercarea de a-i retea picioarele lui ,bi-
<an. '&iar dac nu avea experien#a lui Mui->on, t!nrul era ns mai rapid. (nticip!nd
fiecare lovitur, reui s drniceasc eforturile adversarului su de a-l dobor.
@upta i purt n "urul pu#ului de topire, prin cotloane i nie, prin ascuniuri
ntunecoase i n "urul tr!mbelor de fum i al conductelor. /e dou ori, ,bi-<an cu,
alunec!nd pe podeaua neted. , dat, /art& %aul l lovi at!t de puternic nc!t i arse
tunica de la umr p!n la talie. ,bi-<an reui s scape, doar contraatac!nd printr-o
lovitur ndreptat spre pieptul lordului Sit&, rostogolindu-se apoi imediat i srind n
picioare.
/uel!ndu-se, revenir spre coridorul de deservire pit de lasere, trecur pe l!ng
trupul nemicat al lui Mui->on i intrar ntr-un &#i de conducte de ventila#ie i panouri
de circuite. /in conductele rupte #!nir aburi i aerul se umplu cu iul n#eptor al
iola#iilor arse. /art& %aul ncepu s foloseasc 4or#a, ca s propulsee obiecte grele
spre ,bi-<an, ncerc!nd s-l fac s-i piard ec&ilibrul i s-i ntrerup continuitatea
atacului. ,bi-<an rspunse n acelai fel, astfel c vdu&ul se popul cu proiectile
ucigae. Sbiile fulgerau n st!nga i n dreapta, pentru a ndeprta obiectele, iar
gomotele buc#ilor de metal ce ricoau din pere#ii de piatr se contopeau ntr-un #ipt
sinistru n semintuneric.
/uelul continu i, pentru o vreme, fu egal. /art& %aul era ns mai puternic i
condus de o freneie care depea c&iar i perseveren#a frenetic ce-l alimenta pe ,bi-
<an. 1n cele din urm, lordul Sit& ncepu s-l mping pe Ledi napoi. 1l fcu s se
retrag, treptat, fr s-i reduc for#a atacurilor i cut!nd s-l prind cu garda "os.
T!nrul i sim#ea trupul slbind i se ntreb ce avea s se nt!mple dac murea.
H5iciodatEI i spuse furios.
1i reaminti cuvintele lui Mui->on. 5u te concentra asupra temerilor tale.
'oncentrea-te asupra clipei i locului n care te afli. Se strdui s-i urmee pova#a, s-i
stp!neasc emo#iile care-l ngri"orau i-l slbeau. 5u uita de 4or#a Fie, t!nrul meu
pada+an. 4ii puternicE
Sesi!nd c ansele i scad i c puterile i slbesc, ,bi-<an declan un atac
final. 5pusti asupra lordului Sit& o serie de lovituri laterale, pentru a-l sili s-i aduc
sabia cu dou lame n poi#ie oriontal. (poi sc&i# un atac spre st!nga adversarului i
lovi cu at!ta putere de sus n "os, nc!t despic arma celuilalt.
0rl!nd de furie, #inti triumftor o lovitur ce se dorea ucigtoare spre capul
ncornorat al lordului Sit&.
-i rat complet.
(nticip!nd micarea, /art& %aul se retrsese c!#iva pai. (v!rlind "umtatea
mai mic a sabiei, contraatac rapid, lovindu-l pe ,bi-<an cu suficient violen# pentru
a-l deec&ilibra. (poi ibi fulgertor din nou, mai puternic, iar de data asta t!nrul Ledi i
pierdu complet ec&ilibrul i cu peste marginea pu#ului, scp!nd sabia. 6entru o clip se
prbui n gol, n ntuneric. Ridic!nd bra#ul disperat, reui s se aga#e de o treapt
metalic, aflat imediat sub marginea pu#ului.
Rmase at!rn!nd acolo, nea"utorat, privindu-l pe /art& %aul, care r!n"ea
triumftor.
'!nd (na)in vu droiii de lupt care-i ncon"urau naveta, se ascunse din nou
sub marginea carlingii. /ac ar fi fost posibil, s-ar fi fcut una cu fuela"ul i ar fi purtat
aparatul de bor prin podeaua &angarului, ctre un loc mai sigur.
D 5u-i de bine, i spuse ncetior.
4runtea i se broboni de sudoare, n timp ce ncerca s decid ce s fac. 2ra doar
un bie#el, dar avea experien#a situa#iilor extreme i s!ngele rece necesar pentru a le face
fa#. H>!ndete-te la o modalitate de scpareEI se admonest.
, privire rapid ctre consolele de comand principal i inferioare i art c
toate ledurile indicatoare continuau s fie roii. /in partea asta, nu avea nici o speran#.
D RU, opti el. Sistemele sunt tot supranclite. 5u po#i face nimic:
(ui pai apropiindu-se i vocea metalic a unui droid ntreb:
D 0nde i pilotul:
RU-/U fluier cura"os drept rspuns.
D Tu eti pilotul:
(stromecul fluier afirmativ. 0rm o pau care denota confuia.
D Cdentific-teE ,rdon droidul.
(na)in aui sunetul comutatoarelor i al circuitelor care nc&ideau diverse
contacte. RU-/U ncerca n continuare s-i salvee. H;tr!nul i bravul RUEI g!ndi el.
(stromecul fluier uor i biatul vu ledurile sistemelor de comand transform!ndu-se
brusc din rou n verde.
D ;ravo, RUE -uier el uurat. (m reintrat n cursE
Rsuci comutatoarele de aprindere i motoarele navetei se treir la via#. Se
ridic rapid din ascuntoare i-i relu locul n scaunul pilotului, ntin!nd m!inile spre
man.
/roidul comandant l vu i ridic arma.
D 6rsete imediat carlinga sau deafectm navaE
D /ac po#iE Rspunse biatul, ntin!ndu-se dup deflectoare. Scuturile activeE
Trg!nd mana spre el, eliber elevatoarele antigravita#ionale. 5aveta se ridic de
pe podeaua &angarului, transform!nd droidul comandant ntr-un morman de resturi
metalice. 'eilal#i droii ncepur s trag cu blasterele, dar raele laser ricoau din
deflectoarele navetei ntr-o ploaie de fulgere luminoase.
RU-/U fluier nebunete.
D Tunurile sunt deblocate: 2xclam fericit (na)in. (cum le artm noi lorE
(ps pe butoanele de tragere i le men#inu apsate, rotind naveta n sensul acelor
de ceasornic deasupra podelei. 4ulgere laser #!nir tangen#ial, dobor!ndu-i pe droiii
neprote"a#i ca pe nite popice, i sco#!ndu-i din lupt nainte de a apuca s se g!ndeasc
s fug. (na)in #ipa de bucurie, cuprins de exaltarea prelurii controlului. Trg!nd
continuu, cur# &angarul de droii. i vu pe cei afla#i mai departe cum se grbeau s se
adposteasc i ciurui navele inamice i lile cu alimente i muni#ii.
(poi ntreri o micare la captul unui coridor lung, o simpl umbr, i
instinctele sale preluar controlul, ndemn!ndu-l s ac#ionee. 5u tia dac vuse o
arm, o main sau altceva, dar nu conta. 2ra din nou napoi n cursa de pe Tatooine,
prins n ncletarea cu Sebulba, i putea s vad ceea ce nu mai vedea nimeni, ceea ce era
ascuns tuturor celorlalte priviri. Reac#ion fr s g!ndeasc, rspun!nd unui glas care i
se adresa numai @ui, care-i optea ntotdeauna despre viitor i $ l prote"a n preent.
Cnstinctiv, mai iute ca g!ndul, m!na lui prsi butoanele de activare a laserelor i
rsuci spre dreapta un comutator dublu. Cnstantaneu, o perec&e de torpile strbtu
coridorul n direc#ia umbrei, fulger!nd pe l!ng droiii de lupt, lile cu muni#ii,
transportoare i toate celelalte, i dispr!nd printr-o desc&idere larg.
D @a naibaE >emu biatul. (m ratatE
4r s se mai g!ndeasc la ce fusese acolo, roti iute naveta i mpinse mana n
fa#. %otoarele accelerar url!nd i naveta #!ni peste puntea &angarului, mprtiind
droii n toate direc#iile, i se catapult n spa#iu, urmrit de focul cuirasatului, aidoma
unui sia" alb i ucigtor.
/ar) %aul se apropie ncet de marginea pu#ului de topire, cu fa#a tatuat scldat
n sudoare, cu oc&ii slbatici lumina#i de satisfac#ie. /uelul se terminase. 0ltimul Ledi
avea s fie ucis. =!mbi i trecu dintr-o m!n n alta sabia rupt, savur!nd momentul.
'u oc&ii fixa#i asupra lordului Sit&, ,bi-<an se afund n interiorul su,
conect!ndu-se cu 4or#a pe care ncercase at!t de mult s-o n#eleag. 'alm!ndu-se,
potolindu-i btile inimii i alung!nd furia i teama, fcu apel la ultimele reerve de
energie. (v!nd obiectivul clar i inima ntrit, se mpinse, ndeprt!ndu-se de peretele
pu#ului i catapult!ndu-se spre marginea acestuia. 6lin de puterea 4or#ei, sri cu uurin#
peste margine, efectu!nd un salt mortal peste Sit& din aceeai micare lin i puternic. 1n
timp ce ateria, atrase sabia care-i cuse lui Mui->on.
/art& %aul se rsuci pentru a-l nfrunta, cu ocul i m!nia contorsion!ndu-i fa#a
tatuat n rou i negru. /ar nainte de a putea face ceva pentru a se salva, sabia lui Mui-
>on l lovi n piept, ar!ndu-l cu un foc ucigtor. Strpuns, lordul Sit& url de durere i
nencredere.
(poi ,bi-<an se ntoarse, deactiv lama i-i privi inamicul muribund
rostogolindu-se n ad!ncul pu#ului.
D (sta-i mai tare dec!t cursele de ataeE Strig (na)in ctre RU-/U, r!n"ind
fericit i gonind n igag, pentru a-i induce n eroare pe artileriti.
(stromecul fluiera i ciripea de parc i s-ar fi ars toate circuitele, dar biatul
refu s-l asculte, ci roti naveta i vir larg spre 5aboo, ndeprt!ndu-se de sta#ia de
comand.
(poi glasul surprins al altui pilot se aui n difuorul intercomului:
D ;ravo @ider, ce se-nt!mpl cu nava de comand:
1n clipa urmtoare, un fulger luminos trecu pe l!ng (na)in. 6rivi peste umr i
vu cum cuirasatul pe care tocmai l prsise era guduit de exploii. ;uc#i uriae se
desprindeau din nav, expulate n spa#iu.
D 2xplodea din interiorE 2xclam altcineva.
D 5-a fost ac#iunea noastr, ;ravo U, rspunse iute Ric. 5-am lovit-o noi.
'uirasatul continua s se demembree, exploiile sfr!m!ndu-l, scutur!ndu-l,
cuprin!ndu-l i, n cele din urm, consum!ndu-l complet ntr-o uria minge de foc.
4ragmente trecur pe l!ng naveta lui (na)in i lumina exploiilor pli,
readuc!nd domnia ntunericului.
D 0iteE Sparse din nou tcerea ;ravo U. 2 unul de-ai notriE ( ieit din &angarul
principal. 'red c el a fcut-oE
(na)in ng&e#. Sperase c va reui s revin pe planet fr s fi fost rit,
pentru a evita s-i dea explica#ii lui Mui->on. (cum nu mai avea nici o ans.
RU-/U fluier admonestator.
D -tiu, tiu, murmur biatul obosit i se ntreb c!t de mare era buclucul n care
intrase acum.
Rafalele de blastere guduiau fr ncetare ua slii tronului. 6ana)a i solda#ii
nabooeni se rsp!ndiser n col#urile ncperii, lu!nd poi#ii defensive pentru foc
ncruciat. >unra* ar fi vrut s se ascund, dar regina rmsese n fa#a lui, a#intindu-l cu
blasterul i nu dorea s rite s-o provoace la o ac#iune pripit. /e aceea rmase neclintit,
alturi de ceilal#i membri ai 'onsiliului 'omercial.
(poi, dintr-o dat, gomotele ncetar. 5u se mai aui nici un foc de arm, nici o
micare a droiilor napoia uii.
6ana)a privi spre regin i incertitudinea i se citi pe c&ipul nc&is la culoare.
D 'e se petrece: 1ntreb ngri"orat.
'u arma ndreptat n continuare asupra lui >unra*, (midala cltin din cap.
D 1ncearc sistemele de comunica#ii. (ctivea videcranele.
'pitanul se conform rapid. To#i oc&ii erau a#inti#i asupra lui c!nd focali
videcranele ce preentau imagini din exterior.
6e c!mpia lui 5aboo, armata gungan fusese pus pe fug. 0nii gungani
scpaser napoi n mlatini, clri pe )aadu, al#ii fugiser spre dealurile vestice. To#i erau
urmri#i de droii de lupt pe 6(%-uri i de tancurile 4edera#iei. 5u prea trgeau nde"de
c vor rm!ne mult timp n libertate.
'ei mai mul#i fuseser lua#i prionieri. 6rintre ei i Lar Lar, care se afla acum ntr-
un grup de ofi#eri ce-l includea pe generalul 'eel. 1n"ur, compatrio#ii lor erau &itui#i de
droiii 4edera#iei 'omerciale.
D (sssta foarte ru, ndrni s spun Lar Lar neconsolat.
>eneralul 'eel aprob din cap, la fel de abtut.
D 2usa ssper asssta a"utat regina.
Lar Lar oft.
D -i pe (nnie, Muiggon, ,bi-<an, RU i pe to#i ceilal#i. Se ntreb ce se
nt!mplase cu ei. 4useser de asemenea captura#i: /intr-o dat, se g!ndi la ;oss 5ass.
-efului gungan nu-i va plcea deloc cele nt!mplate. Lar Lar spera c nu-l va acua pe el,
dar nu putea elimina total posibilitatea respectiv.
;rusc, droiii ncepur s vibree violent. 0nii pornir s alerge n cerc, al#ii s se
aplece i s se legene ca i cum angrena"ele li s-ar fi rupt i toate circuitele s-ar fi ars.
Tancurile se oprir, derap!nd, i 6(%-urile se prbuir. ,rice activitate ncet ca prin
farmec.
Lar Lar i generalul 'eel sc&imbar o privire nuc. (rmata droiilor ncremenise.
/in c!te i puteau da seama, rmsese stan de piatr.
6rionierii gungani se &olbar la droiii imobili. 1n cele din urm, la ndemnul
generalului 'eel, Lar Lar se strecur afar din cercul formelor metalice i atinse una dintre
ele. /roidul se rsturn i rmase nemicat pe iarb.
D (sssta ciudat, opti Lar Lar, ntreb!ndu-se ce naiba se nt!mplase.
,bi-<an nu se opri s vad cu ce pre# pltea victoria asupra lui /art& %aul, ci se
grbi imediat spre Mui->on. 1ngenunc&ind l!ng acesta, i ridic umerii i capul, i-l #inu
n bra#e.
D %aestreE -opti el.
,c&ii lui Mui->on se desc&iser.
D 6rea t!riu, t!nrul meu pada+anE
D 5uE Spuse Mui->on, cltin!nd violent din cap.
D (cum trebuie s fii gata, indiferent ce crede 'onsiliul. Trebuie s devii dascl.
A4a#a puternic i se sc&imonosi de durere, dar oc&ii negri rmaser desc&ii.B ,bi-<an,
promite-mi c-l vei pregti pe biat.
T!nrul ddu din cap instantaneu, ncuviin#!nd fr s g!ndeasc, gata s spun
sau s fac orice pentru a uura suferin#a celuilalt, dorind cu disperare s-l salvee.
D /a, maestre.
Respira#ia lui Mui->on se iu#i.
D 2l este (lesul, ,bi-<an. 2l va aduce ec&ilibrul 4or#ei. 6regtete-l cum se
cuvine.
,c&ii i rmaser a#inti#i asupra lui ,bi-<an i se nce#oar. Rsuflarea i se opri.
6uterea i via#a i prsir trupul.
D %aestre, repet t!nrul ncet, continu!nd s-l #in n bra#e, aduc!ndu-l mai
aproape de el, str!ng!nd la piept corpul fr via# i pl!ng!nd ncetior. %aestreE
Trei ile mai t!riu, ,bi-<an Genobi sttea ntr-o cmru# a templului T&eed n
care se "eluia moartea eroilor i se celebra via#a lor. Trupul lui Mui->on Linn era ntins pe
un catafalc n pia#a de afar, atept!nd ceremonia de incinerare. 'et#eni i oficialit#i
nabooene i gungane se adunaser s-l cinsteasc pe maestrul Ledi.
%ulte se sc&imbaser n via#a celor care luptaser pentru suveranitatea planetei
5aboo. , dat cu colapsul armatei droide, controlul 4edera#iei 'omerciale asupra
planetei ncetase. Transportoarele, tancurile, 6(%-urile, armele i muni#iile se aflau
acum n m!inile Republicii. Ficeregele 5ute >unra*, ag&iotantul su, Rune ?aa)o, i
ceilal#i membri ai consiliului de ocupa#ie neimoidian fuseser trimii ca prionieri pe
'oruscant, unde urmau s fie "udeca#i. Senatorul 6alpatine fusese ales 'ancelar Suprem
al Republicii i promisese ac#iuni imediate pentru pedepsirea vinova#ilor.
Regina (midala i pclise pentru ultima dat pe neimoidieni, prefc!ndu-se c se
pred, ca s poat a"unge n siguran# la vicerege, nainte ca acesta s aib timp s-i ia
tlpi#a. 1i transmisese lui Sabe s se retrag c!teva eta"e mai "os i s foloseasc
pasa"ele secrete pentru a a"unge n apartamentul regal, de unde, deg&iat, s-i fac
apari#ia n fa#a viceregelui. 4usese un risc calculat, deoarece era perfect posibil ca Sabe s
nu a"ung la timp. /ac s-ar fi nt!mplat asta, (midala ar fi scos oricum blasterele din
compartimentul secret i s-ar fi luptat pentru libertatea ei. 2ra t!nr, dar nu lipsit de
cura" i de ndrneal. /duse dovad de inteligen# nc de la bun nceput, c!nd Ledi i
veniser n a"utor. ,bi-<an credea c avea s fie o regin foarte bun.
1ns salvatorul tuturor fusese un bie#el de numai nou ani. '&iar fr s tie cu
exactitate ce anume fcea, (na)in S)*+al)er pilotase o navet n inima aprrii
4edera#iei 'omerciale, i strpunsese scuturile defensive, intrase n cuirasatul neimoidian,
i bombardase reactorul i declanase suita de exploii n lan# ce nimicise sta#ia de
comand. /istrugerea transmi#torului central determinase paraliia armatei de droii,
scurtcircuit!ndu-i realmente sistemele de comunica#ii. (na)in sus#inea c nu avusese n
minte nici un plan atunci c!nd lansase torpilele, neatept!ndu-se s loveasc reactorul,
ns dup ce ascultase relatarea biatului i-i pusese o mul#ime de ntrebri, ,bi-<an
a"unsese la concluia c pe (na)in l cluea ceva mai mult dec!t g!ndirea oamenilor
obinui#i. 5umrul extraordinar de mare a midiclorianelor sale l conectase cu 4or#a ntr-
un mod pe care nici maetrii Ledi de talia lui Ooda nu-l puteau atinge vreodat. ,bi-<an
credea acum c Mui->on avusese dreptate. (na)in S)*+al)er era (lesul.
T!nrul Ledi se plimba prin ncpere, mbrcat n &ainele de ceremonie funerar
ale ordinului su, uoare i nisipii, av!nd la cingtoare sabia lui Mui->on Adevenit ntre
timp a saB. %embrii 'onsiliului Ledi sosiser pe 5aboo pentru funeralii i pentru a-l
examina din nou pe (na)in. , fceau c&iar acum, ntr-o odaie alturat, evalu!nd cele
nt!mplate de la ultima lor discu#ie cu biatul. ,bi-<an se g!ndea c verdictul fusese
stabilit dinainte, dar nu reuea s-i imaginee care ar fi fost acesta.
Se opri din mers i, pentru o clip, rmase privind n gol, g!ndindu-se la Mui->on
Linn, maestrul, profesorul i prietenul su. 5u reuise s-i salvee via#a. (vea ns s-i
continue munca, cinstindu-i astfel moartea, onor!ndu-i promisiunea de a-l instrui pe
biat, indiferent ce se va nt!mpla.
H(scult-teEI g!ndi el, !mbind. HForbeti de parc ai fi elEI
0a se desc&ise i Ooda intr n camer, t!r!indu-i ncet picioarele, spri"inindu-
se n baston, cu c&ip b!rcit, oc&i somnoroi i contemplativi.
D %aestre Ooda, l salut ,bi-<an, grbindu-se s-i ias n nt!mpinare i
plec!ndu-se respectuos.
Ooda l salut la r!ndul su, ncuviin#!nd din cap.
D S-#i atribuie titlul de cavaler Ledi, 'onsiliul a decis. /ecis pentru biat,
'onsiliul este, vorbi el solemn.
D Fa fi instruit n arta Ledi:
0rec&ile uriae se ciulir spre el, iar pleoapele oc&ilor somnoroi se ridicar.
D (t!t de nerbdtor, eti tu. Sigur de ce s-a decis oti tu:
,bi-<an i muc limba i pstr tcere, atept!nd asculttor.
Ooda l studie atent.
D Rboinic mare Mui->on Linn a fost, bolborosi el ncet, cu un ton de triste#e n
vocea sa ciudat. %ai mare nc ar fi fost, dac aa repede nu ar fi ars. %ai ncet, s
mergi tu trebuie, ,bi-<an.
T!nrul nu ced.
D 1n privin#a biatului, el a n#eles ceea ce noi, ceilal#i, n-am reuit.
D 5u aa rapid n "udecat tu s fii, cltin din cap Ooda. 5u totul n#elegerea
este. 5u totul devluit dintr-o dat este. (ni trebuie, cavaler Ledi s devii. 1nc i mai
mul#i ani, una cu 4or#a s fiiE
6i ctre fereastra prin care ptrundea lumina palid, uoar i aurie. (pusul
soarelui se apropia i, o dat cu el, momentul stabilit pentru despr#irea de Mui->on.
6rivirea lui Ooda era distant atunci c!nd vorbi din nou.
D /ecis 'onsiliul este, repet el. Cnstruit, biatul va fi.
,bi-<an sim#i cum l cuprinde un val de uurare i bucurie, i nu-i putu stp!ni
un !mbet de mul#umire.
Ooda i vu !mbetul.
D %ul#umit tu eti: (a sigur c bine este: 4a#a @ui b!rcit se cut i mai mult.
1nnourat viitorul biatului rm!ne, ,bi-<an. >reeal instruirea lui este.
D /ar 'onsiliul.
D /a, decis este. 6leoapele se ridicar de pe oc&ii somnoroi. /eacord cu
deciia eu sunt.
0rm o tcere prelung, n care cei doi rmaser fa# n fa#, ascult!nd sunetele
pregtirilor ce rbteau de afar. ,bi-<an nu tia ce s spun. 1n mod vdit, 'onsiliul
decisese, ignor!nd prerea lui Ooda, ceea ce era extrem de neobinuit. %aestrul Ledi
subliniase acum aspectul respectiv, accentu!ndu-i ngri"orarea legat de (na)in.
D %aestre, rosti ,bi-<an, l voi lua pe biat ca ucenicul meu pada+an i-l voi
instrui c!t voi putea mai bine. /ar voi #ine minte ceea ce mi-a#i spus acum. Foi proceda
cu precau#ie. 1mi voi aminti avertismentele dumneavoastr. Foi urmri ndeaproape
progresele lui.
Ooda l studie un moment, apoi aprob din cap.
D 6romisiunea ta, atunci, #inut minte va fi, tinere Ledi, opti el. Suficient va fi,
dac astfel faci.
,bi-<an se nclin n semn c a n#eles.
D 1mi voi aduce aminte.
Ceir apoi mpreun n exploia de lumin.
Rugul funerar fu aprins, focul se ridic treptat n "urul trupului lui Mui->on Linn i
flcrile ncepur s-l ng&it ncet. 'ei care fuseser alei s-l onoree ncercuiser
rugul. Regina (midala i cameristele ei, 'ancelarul Suprem 6alpatine, guvernatorul Sio
;ibble, cpitanul 6ana)a, o gard de onoare format din o sut de solda#i nabooeni.
;oss 5ass, Lar Lar ;in)s i doueci de rboinici gungani se aflau viavi de ei.
%embrii 'onsiliului Ledi, inclu!ndu-i pe Ooda i pe %ace <indu, fceau legtura ntre
cele dou grupuri, alturi de alt grup de maetri Ledi dintre cei care-l cunoscuser mai
bine pe Mui->on.
(na)in sttea l!ng ,bi-<an, concentrat, silindu-se s-i stp!neasc lacrimile.
0n ropot lung i sus#inut de tobe nso#i flcrile ce transformau trupul lui Mui-
>on n spirit i cenu. Aand focul i nc&eie misiunea, un stol de porumbei albi ca
pada fu eliberat spre amurgul staco"iu. 6srile se ridicar ntr-un vals de aripi i un
fulger palid, ndeprt!ndu-se iute.
,bi-<an se trei cuprins de amintiri. 6e tot parcursul vie#ii, fusese instruit de
Ledi, mai cu seam de Mui->on. (cum acesta murise, i ,bi-<an intra ntr-o via# nou.
5u mai era pada+an, ci 'avaler Ledi. Toate evenimentele anterioare se gseau napoia
unei ui, care i fusese nc&is pentru totdeauna. 1i era greu de acceptat, dar, n acelai
timp, sim#ea un sentiment straniu de eliberare.
Se uit spre (na)in, care privea cenua rugului funerar i pl!ngea ncetior, i
puse m!na pe umrul lui slbu#.
D 2ste una cu for#a acum, (na)in. Trebuie s-l lai s plece.
D %i-e dor de el, cltin din cap biatul.
D -i mie, ncuviin# ,bi <an. 5u-l voi uita niciodatE
(na)in i terse lacrimile de pe fa#.
D 'e se va nt!mpla cu mine:
%!na se str!nse pe umrul biatului.
D Te voi instrui eu, aa cum ar fi fcut Mui->on, spuse ,bi <an ncet. Sunt noul
tu maestru, (na)in. Fei studia cu mine i vei deveni cavaler Ledi, #i promit.
;iatul se ndrept abia perceptibil i ,bi-<an ddu din cap ca pentru sine.
H0ndeva, se g!ndi, probabil c Mui->on avea dreptate.
@!ng Ooda, %ace <indu l privea atent pe t!nrul Ledi, care-i pusese m!na pe
umrul lui (na)in.
D , via# se nc&eie i alta nou ncepe n ordinul Ledi, murmur el aproape ca
pentru sine.
Ooda se aplec nainte, spri"inindu-se n toiagul noduros, i cltin din cap.
D 5u aa sigur ca ,bi Fan despre asta eu suntE
%ace <indu ncuviin#. -tia prerea lui Ooda, dar consiliul luase o deciie.
D ,bi-<an se va descurca bine, sc&imb el subiectul. Mui->on, a avut dreptate,
este pregtit.
-tiau ce fcuse t!nrul pada+an pentru a se salva de Sit& n pu#ul de topire, dup
ce Mui->on fusese dobor!t. 4usese nevoie de un act de cura" i de voin# extraordinar.
5umai un cavaler Ledi pe deplin n armonie cu 4or#a s-ar fi putut salva n lupta mpotriva
unui asemenea adversar. 1n iua aceea, ,bi-<an Genobi se dovedise mai presus de toate
ateptrile.
D 6regtit acum el a fost, admise Ooda morocnos. /ar biatul s instruiasc,
poate s nu fie.
D 1nvingerea unui Sit& n duel este un test dificil i arat c-i pregtit pentru
orice, continu liderul 'onsiliului cu oc&ii a#inti#i n continuare asupra lui ,bi-<an i
(na)in. 5u poate fi nici o ndoial. 'el care l-a testat a fost un Sit&.
,c&ii somnoroi ai lui Ooda clipir.
D 1ntotdeauna doi ei sunt. 5u mai mul#i, nu mai pu#ini. %aestru i ucenic.
%ace <indu ncuviin# din cap.
D -i pe care crei c l-a ucis: maestrul sau ucenicul:
Se privir, dar niciunul nu putu rspunde la ntrebarea aceea.
1n aceeai noapte, /art& Sidious sttu singur pe balconul de deasupra oraului, o
siluet umbrit n multitudinea de lumini p!lp!itoare, anali!nd cu c&ip ntunecat i
m!nios pierderea ucenicului su. 6regtirea lui /art& %aul ca Sit& i luase ani buni.
4usese mai mult dec!t egalul cavalerilor Ledi pe care-i nfruntase i ar fi trebuit s-i
nfr!ng cu uurin#. /oar g&inionul lui i ansa celuilalt l dobor!ser, o combina#ie pe
care nici mcar puterea pr#ii ntunecate a 4or#ei n-o putea nvinge ntotdeauna.
'el pu#in, nu pe termen scurt.
4runtea lui /art& Sidious se ncrunt. (vea s fie necesar s-l nlocuiasc pe
/art& %aul. (vea s fie necesar s instruiasc alt ucenic, iar acela nu va fi uor de gsit.
Se apropie de balustrad i puse m!inile pe metalul rece. 0n lucru era cert. 'ei
responsabili pentru moartea lui /art& %aul aveau s dea socoteal. 'ei care i se o
puseser nu vor fi uita#i. To#i vor trebui s plteasc.
,c&ii i lucir. ,ricum, din cele nt!mplate, el ob#inuse aproape tot ce-i dorise.
6!n i moartea lui /art& %aul fusese compensat, i va atepta momentul. Fa atepta
ca ansa s-i sur!d din nou. -i ntre timp va face toate pregtirile necesare.
0n !mbet i fcu loc pe buele sale nguste. 'ur!nd va veni i iua socotelilor.
4u organiat o parad uria, care s anun#e n mod public alian#a dintre
popoarele nabooean i gungan. S celebree victoria at!t de greu ob#inut asupra
invadatorilor 4edera#iei 'omerciale i s i onoree pe cei care luptaser pentru libertatea
planetei. %ul#imile se niruiser pe strile din T&eed, n timp ce coloane de gungani
clri pe )aadu i nabooeni la bordul speederelor traversau oraul, nso#i#i de ova#ii i de
c!ntece. 4ambaa defilau greoaie, drapate n mtsuri bogate i &arnaamente
ornamentate, legn!ndu-i capetele dintr-o parte n alta pe g!turile lungi. Cci i colo, c!te
un tanc capturat al 4edera#iei plutea peste coloanele n mar, cu steagurile nabooean i
gungan at!rnate pe turel. Lar Lar ;in)s i generalul 'eel i conduceau pe gungani,
am!ndoi clri pe )aadu, i de data aceasta Lar Lar reui s se men#in n a pe tot
parcursul paradei, dei celor preen#i li se pru c avea destule probleme n pstrarea
ec&ilibrului.
6ana)a i garda reginei stteau n v!rful treptelor de piatr din pia#a central,
urmrind apropierea paradei. 0niforma cpitanului era impecabil, cu nsemnele metalice
de pe epole#i strlucind cu m!ndrie.
(na)in se afla alturi de ,bi-<an, l!ng regin, dar nu se sim#ea n largul su.
>sea parada minunat i aprecia faptul c era onorat mpreun cu ceilal#i, ns mintea lui
era n alt parte.
'u Mui->on, departe, n ad!ncul 4or#ei.
'u 6adme, care abia dac-i adresase c!teva cuvinte de c!nd fusese acceptat de
'onsiliul Ledi pentru a fi instruit.
'u cminul su, unde era posibil s nu mai revin niciodat.
'u S&mi, pe care i-ar fi dorit-o s-l vad n clipa aceea.
6urta veminte de Ledi, cu prul tuns scurt, n stilul pada+an, ca un t!nr ucenic
care se pregtea pentru a deveni cavaler al ordinului. ,b#inuse tot ceea ce-i dorise c!nd
sosise cu Mui->on pe 'oruscant, ba c&iar mai mult. (r fi trebuit s fie fericit i satisfcut,
i c&iar era. Totui fericirea i satisfac#ia i erau umbrite de triste#ea c nu putuse evita
pierderea lui Mui->on i deopotriv a mamei sale. /esigur, i pierduse n moduri diferite,
dar oricum ieiser din via#a lui. Mui->on adusese stabilitatea de care avusese nevoie
atunci c!nd i lsase mama n urm. , dat cu moartea maestrului Ledi, (na)in rmsese
n btaia v!ntului. 5imeni n-ar fi reuit s-i ofere spri"inul pe care i-l oferise Mui->on $
nici ,bi-<an i nici mcar 6adme. 6oate doar mai t!riu. 1ntr-o bun i, fiecare dintre ei
avea s "oace un rol n via#a lui, care urma s-l sc&imbe pentru totdeauna. 6utea sim#i
asta. (cum c!nd conta cel mai mult, (na)in se sim#ea singur.
(a c !mbi, dar sufletul i era bolnav i inima departe.
Sim#indu-i poate starea sufleteasc, ,bi-<an se ntinse spre el, pun!ndu-i o m!n
linititoare pe umr.
D 6entru tine este nceputul unei vie#i noi, (na)in, rosti el.
;iatul i !mbi ndatoritor, ns nu spuse nimic. ,bi-<an privi mul#imile din fa#a
lor.
D @ui Mui->on nu i-au plcut niciodat celebrrile, dar n acelai timp n#elegea
necesitatea lor. % ntreb ce ar fi fcut acum.
(na)in ridic din umeri.
D (r fi fost m!ndru s te vad aici, !mbi ,bi-<an.
D 'rei:
D /a, cred. -i mama ta ar fi fost m!ndr de tine.
;uele lui (na)in se str!nser i-i feri privirea.
D ( fi vrut s fie acum aici. 1mi este dor de ea.
D 1ntr-o bun i, o vei revedea, ise t!nrul i-l str!nse uor de umr. /ar c!nd se
va nt!mpla asta, vei fi cavaler Ledi.
6arada ptrunse n pia#a central, de unde regina i oaspe#ii ei urmreau
procesiunea. (midala sttea n picioare, alturi de cameriste, guvernatorul ;ibble,
'ancelarul Suprem 6alpatine, ;oss 5ass i cei doispreece membri ai 'onsiliului Ledi.
RU-/U se afla imediat napoia cameristelor, l!ng (na)in i ,bi-<an, rotind capul n
toate pr#ile, clipind din leduri i nregistr!nd toat ac#iunea.
RU fluier spre biat i (na)in i atinse ncet carcasa.
;oss 5ass pi nainte i ridic >lobul 6cii deasupra capului.
D %are petrecere assstaE strig Lar Lar exuberant, acoperind pentru o clip
gomotul uralelor i aplauelor. >ungani ssi nabooeni, prieteni totdeauna, nusa:
2ntuiasmul lui l fcu pe (na)in s !mbeasc, n ciuda strii sale sufleteti.
>unganul dansa, #opind n sus i n "os, cu urec&ile lungi flutur!nd i membrele lungi i
sub#iri rotindu-se n toate direc#iile, n timp ce srea pe trepte. HLar Lar nu se va lsa
niciodat copleit de releI, g!ndi biatul. 6oate c avea ceva de nv#at de la el.
D 5oisaeroi bomba, (nnieE r!se gunganul cu gura p!n la urec&i, ridic!nd
bra#ele deasupra capului.
;iatul r!se i el. 6robabil c Lar Lar avea dreptate.
6e bulevardul larg de sub ei, panglica lung i multicolor a paradei care-i
adusese aici continua s se scurg.
Sf!rit.
0niversul Star <ars.
(nexe.
15'260T0RC
@a nceput s-a numit Fec&ea Republic.
5u a existat nici un document care s consemnee ntemeierea Fec&ii Republici i
nici nu era necesar vreunul. 1ntemeietorii s-au estompat n pulberea istoriei. 2i au cldit
singura comunitate galactic cunoscut vreodat care ntotdeauna i-a servit cet#enii bine
i cu credin#. 5oi lumi i s-au alturat odat cu trecerea secolelor pentru a mprti
conducerea sa benefic. 6lanete ce se aflau ele nsele n prime"die datorit deastrelor
naturale sau ibucnirii unor revolte au putut s se ndrepte spre vecinii lor pentru a primi
a"utor. Toate rasele, toate speciile inteligente, toate popoarele erau egale n fa#a legii i i
triau via#a cu drepturi care le garantau deopotriv ans i libertate.
Fec&ea Republic s-a format pe temelia celor mai importante lumi ce existau la
nceput, ma"oritatea fiind din centrul galaxiei. 1n vremea aceea au aprut i primii
'avaleri Ledi. ( fost o lung perioad de pace i expansiune galactic determinat de
inventarea i progresul cltoriilor n &iperspa#iu.
6itorii acestei Republici au fost 'avalerii Ledi, un ,rdin vitea i nenfricat,
numr!nd sute i mii de membri ce a slu"it la aprarea i protec#ia popoarelor Republicii.
1n#elepciunea, bravura i puterea lor au devenit legend. Trg!ndu-i tria comun de la
4or#, 'avalerii Ledi au men#inut pacea pe tot cuprinsul >alaxiei genera#ii dup genera#ii
i au transmis mai departe creul lor celor ce s-au dovedit deopotriv capabili i demni de
cavalerism.
6rin str!nsa ei coeiune Fec&ea Republic a devenit invulnerabil fa# de orice
atac dinafar. 5ici o alt putere galactic cunoscut nu a ndrnit o asemenea micare
pentru c ea ar fi nsemnat un eec sigur. 'et#enii Fec&ii Republici au putut dormi
liniti#i n paturile lor, afla#i n siguran# nuntrul idurilor lor politice.
(tacul a venit, totui. /ar, la fel ca n multe societ#i democratice, el nu a venit
din partea unei for#e din afar, ci din interior.
/ecderea a nceput pe msur ce tot mai multe lumi s-au alturat Fec&ii
Republici. ,ficialii locali au devenit susceptibili la influen# i mit, plec!ndu-se cel mai
adesea n fa#a dorin#elor celor implica#i n afaceri de comer# interstelar. Senatul, slbit de
at!tea secole de pace i mul#umire de sine, a devenit periculos de negli"ent. Rsturnarea
politic era inimaginabil, dar inevitabil.
SCT?
0n mare contigent dintre 'avalerii Ledi care fuseser ademeni#i de partea
ntunecat a 4or#ei au fost expula#i din Fec&ea Republic. /up ce au pribegit o vreme,
ei au dat peste fiin#ele umanoide cunoscute sub numele de Sit& i au adus aceast specie
n stare de sclavie. 'ei din partea ntunecat au a"uns s fie cunoscu#i sub denumirea de
Stp!ni ai Sit&-ilor. 6entru urmtoarele c!teva mii de ani imperiul lor avea s prospere i
s creasc. 1n acest timp cavalerii Ledi decu#i ncepur de asemeni s fac experimente
asupra supuilor lor, convertind mul#i Sit& n fanaticii rboinici %assassi.
5aga Sado+ a condus Cmperiul Sit&. 2l a vut ocaia de a extinde Cmperiul Sit&
i a invadat Fec&ea Republic, ns armatele sale au fost nfr!nte de for#ele combinate ale
flotei Fec&ii Republici i ale 'avalerilor Ledi. Sado+ cu o armat compus din rboinici
%assassi a fugit spre marginile ndeprtate ale universului, oprindu-se n cele din urm pe
cea de-a patra lun a planetei Oavin. (ici dictatorul militar a nceput s fac experimente
asupra celor ce l-au urmat, transform!ndu-i n fiare monstruoase. (ceasta a avut drept
consecin# Rboiul 4iarelor de pe Sistemul ,nderon.
%aestrul Ledi (rca, Str"erul recent descoperitului Sistem ,nderon trimite
ucenicii si Ledi pentru a pune capt violentului Rboi al 4iarelor. Sub conducerea lui
0lic Mel-/roma, aceti Ledi ncearc s aduc pacea pe ,nderon, dar ei sunt permanent
mpiedica#i de puterile rului ale Reginei (manoa, o urma a lui 5aga Sado+. 1n cele
din urm conflictul vec&i de secole se nc&eie odat cu sosirea %aestrului (rca, moartea
Reginei (manoa i cstoria Stp!nului 4iarelor ,ron Gira cu 6rin#esa >alia. 1ntretimp,
'avalerul Ledi 2xar Gun ce fusese instruit de %aestrul Ledi Fodo-Sios) ;aas gsete
nv#tura interis a vec&ilor Sit&. 2l imit cile demult decu#ilor Sit& i le folosete
pentru a crea o proprie filosofie a 'odului Ledi. 'u aceste cunotin#e Gun pune la cale o
vast i puternic fr#ie i i arog titlul de prim Stp!n 1ntunecat al Sit&. Gun i al#i
Stp!ni Sit& preiau controlul asupra >alaxiei i renvie vec&iul Cmperiu Sit&. @or li se
opun n mod violent sute de 'avaleri Ledi. Rboiul Sit& care urmea este un conflict
teribil n care multe persona"e istorice importante sunt ucise, inclusiv %aestrul Ledi (rca.
To#i 'avalerii Ledi se adun laolalt pe luna-"ungl ntr-un front unit contra cet#ii
fortificate Sit& construite de 2xar Gun. 'avalerii Ledi alia#i printr-o masiv lovitur
nimicitoare distrug pe supravie#uitorii %assassi. @a scurt vreme dup aceea 2xar Gun
este i el ucis de 'avalerii Ledi. Spiritul su este surg&iunit pe un tr!m al ntunericului
venic pe Oavin N.
Stp!nii Sit& sunt nfr!n#i i nu se mai aude nimic despre ei p!n peste c!teva
secole, pe timpul rboiului comer#ului, pe 6laneta 5aboo.
C%62RC0@
0n senator ambi#ios i lipsit de scrupule numit 6alpatine s-a ridicat extrem de
repede la putere, a"utat de ctre unii membri obscuri ai Senatului care ncepuser s
r!vneasc la mai mult influen# i autoritate. 6romi#!nd c va face cur#enie n >alaxie
i va readuce Republica la strlucirea ei de odinioar, 6alpatine a fost ales 6reedinte al
Republicii i s-a ncon"urat cu acei oficiali lacomi i avii de putere care l-au spri"init n
ascensiunea sa.
'eea ce ei nu tiau era c 6alpatine i trgea puterea i carisma de la partea
ntunecat a 4or#ei. 2l avea ns ambi#ii mult mai mari dec!t i-ar fi ngduit func#ia de
6reedinte, iar aceia care i-au neteit drumul spre naltele sfere ale puterii politice se vor
trei cur!nd nltura#i, ntemni#a#i ori strivi#i de m!na grea a lui 6alpatine, n timp ce
acesta i urmrea fr cru#are #elul final. /in ordinul lui 6alpatine, noul imperiu a
nceput o curs a narmrii cum nu a mai existat alta n istoria galactic. Cmense nave cu o
incredibil putere de foc au srit de pe planeta de proiectare n existen#a real parc
peste noapte. 6rogresul te&nologic ce a reultat a determinat apari#ia unei noi tiin#e a
rboiului.
Sistemele din centrul galaxiei au fost primele care au cut, guvernele lor
planetare fiind nlturate prin for#, n timp ce legea mar#ial se extindea de la o lume la
alta.
Sigur pe poi#ia sa, ncon"urat de un nucleu militar ce-i tia de fric, 6alpatine s-a
autodeclarat 1mprat. 6entru prima oar n nenumrate secole, lumile Fec&ii Republici s-
au treit conduse de un singur om. Toate drepturile personale au a"uns la c&eremul
capriciilor 1mpratului, iar cele dint!i revolte mpotriva lui 6alpatine au fost nbuite
aproape nainte de a ibucni. 'avalerii Ledi au fost v!na#i n mod sistematic i executa#i
sumar. 2i s-au vut abandona#i, trda#i sau ucii c&iar de ctre aceia pe care i apraser
vreme ndelungat. Senatul marionet ce fusese pstrat n func#iune era permanent
debinat, iar conducerea direct a fost ncredin#at guvernatorilor regionali numi#i de
6alpatine. 'rearea unei arme teribile, una capabil s distrug o planet ntreag cu un
singur lovitur, a #inut liderii ngroi#i ai fiecrei lumi sub amenin#area ani&ilrii. Steaua
%or#ii a fost ultimul cuv!nt al lui 6alpatine $ asigurarea final a puterii sale asupra
miliardelor de fiin#e pe care le conducea.
(@C(5P( R2;2@W
'!nd imperiul lui 6alpatine a a"uns la putere, un grup de cet#eni de pe ntreg
cuprinsul galaxiei au nceput s se organiee ncet i discret ntr-o 4or# Rebel. Rebelii
aveau un singur scop: distrugerea Cmperiului i ntoarcerea la sistemul democratic din
trecut.
@a nceput fr s tie, acest grup cura"os a avut alia#i n Senat. (cei senatori
planetari au n#eles pericolul extrem repreentat de ascensiunea rapid la putere a lui
6alpatine i au pus la cale n secret rsturnarea lui printr-o micare de preem#iune care ar
fi concentrat valul reisten#ei ntr-o for# care s asigure libertatea tuturor locuitorilor
Fec&ii Republici.
Senatorul ;ail ,rgana din (lderaan i senatoarea %on %o&tma din '&andrila au
pus la cale n secret un plan care, se spera, va mpiedica drumul su spre 6reedin#ia
Senatului. Tentativa lor a euat deoarece ridicarea la putere deplin a lui 6alpatine s-a
produs literalmente peste noapte odat ce baa sa de politicieni corup#i a fost instalat.
@a o nt!lnire n reedin#a lui ,rgana n 'asa 'ant&am din ,raul Cmperial,
%o&tma a ndemnat la revolt general mpotriva lui 6alpatine i a for#elor sale
cresc!nde. ,rgana s-a opus, tem!ndu-se c o asemenea micare ar fi putut distruge nu
numai pe 6alpatine, dar i ntregul sistem de guvernare pe care ei luptau s-l salvee.
,rgana dedicase ntreaga sa via# democra#iei Fec&ii Republici i sistemului senatorial i
socotea c odat pus n micare pentru a-l opri pe 6alpatine anar&ia nu va mai putea fi
controlat.
(poi o mic planet din Sectorul Sern, l!ng @umile 'entrale, a fost prima care a
sim#it urgia militar a lui 6alpatine. %asacrul de la >&orman a avut loc atunci c!nd
guvernatorul planetar >&ormane a refuat s se ncline n fa#a lui 6alpatine. 'et#enii
acestei lumi, sfid!nd o sporire Cmperial a impoitelor au organiat un protest panic pe
principalul port spa#ial al planetei, bloc!nd pistele de ateriare folosite de navele lui
6alpatine. =eci de persoane au fost ucise i alte sute grav rnite c!nd o nav militar
condus de 'pitanul Aulterior %arele %offB Tar)in a ateriat inten#ionat peste
protestatari c!nd venise s adune noile taxe. (cest eveniment a marcat moartea Fec&ii
Republici i n acel moment multe alte lumi au n#eles c sistemul democratic pe care l
cunoteau s-a prbuit complet.
;ail ,rgana, ngroit de o asemenea monstruoitate, a nceput s o a"ute pe
senatoarea %o&tma s deturnee fonduri i arme n m!inile sufletelor cura"oase care s-au
unit n cur!nd, form!nd celule de reisten# organiat. 1nc i mai important, poate,
,rgana i mica sa grupare de simpatian#i ai rebelilor din Senat au pus la dispoi#ia
liderilor rebeli informa#ii strict secrete, permi#!ndu-le s plnuiasc lovituri prin
surprindere mpotriva navelor i trupelor Cmperiale.
%ultele grupuri iolate de reisten# mprtiate n toat galaxia i-au pricinuit
pu#ine gri"i lui 6alpatine. 'onductorii lor erau sraci, iar for#ele lor deorganiate. 2i
aveau pu#in e arme i desigur nimic din ceea ce ar fi putut face fa# for#elor Cmperiale
nsrcinate cu eliminarea lor. %ulte unit#i de reisten# au fost dispersate sau c&iar
nimicite, iar planeta lor a fost pus sub legea mar#ial.
Cmplicarea senatoarei %ot&ma n Rebeliune a fost descoperit de poli#ia secret
Cmperial, dar nainte ca ea s fie prins, o informa#ie dintr-o surs amical la urec&ea lui
,rgana i-a permis s prseasc capitala Cmperial. (stfel ea a evitat capturarea i
dedic!ndu-se cu totul distrugerii Cmperiului a devenit -eful Statului %a"or al (lian#ei
Rebele.
@ucr!nd la organiarea unei (lian#e a 6lanetelor Rebele, primul su succes a venit
la o conferin# secret #inut n sistemul 'orellian. 1ntruc!t %o&tma a artat numeroilor
lideri ai grupurilor de reisten# dispersate cum o conducere central ar duce la
mbunt#irea comunica#iilor, la un acces mai mare la fonduri, aproviionare i armament
cele trei grupuri principale de reisten# au cut de acord s se uneasc ntr-un grup
coerent. (cest Tratat 'orellian a pus baele (lian#ei care n scurt vreme i-a sporit
puterea gra#ie nou-formatei unit#i.
/eclara#ia Rebeliunii, ratificat la aceeai conferin#, l-a sfidat n mod f#i pe
6alpatine i c&iar i s-a adresat personal. 2a prevedea, ntre altele: H(i deorganiat
Senatul, vocea 6oporului.
(i instituit o politic flagrant de rasism i genocid mpotriva popoarelor non-
umane din galaxie.
(i nlturat conductorii alei ai planetelor, nlocuindu-i cu %off-i i >uvernatori
dup bunul tu plac.
(i mrit impoitele fr consim#m!ntul celor impoita#i.
(i ucis i ntemni#at milioane de persoane fr a beneficia de un proces.
(i extins armata dincolo de limitele necesare i prudente, doar pentru unicul scop
de a-i oprima pe supui.
5oi, (lian#a Rebel, n numele i cu autoritatea fiin#elor libere din galaxie
declarm n mod public i solemn inten#iile noastre:
S luptm i s ne opunem #ie i for#elor tale prin orice mi"loace care ne vor sta la
ndem!n.
S refum orice lege Cmperial contrar drepturilor fiin#elor libere.
S provocm distrugerea ta i distrugerea Cmperiului >alactic.
S eliberm pentru totdeauna toate fiin#ele din galaxie.
6entru ndeplinirea acestor #eluri noi punem c&eie propriet#ile, onoarea i
vie#ile noastreI
@umile de pe ntinderea galaxiei s-au unit n lupta contra tiraniei lui 6alpatine i a
Cmperiului su. /ivergen#ele care existaser c!ndva ntre rase i specii au fost aruncate
peste bord, deoarece dorin#a comun de libertate a devenit centrul de greutate al vie#ilor
lor.
6ilo#i spa#iali au strbtut distan#e interstelare, adeseori n mici nave de lupt, cu
riscul de a fi detecta#i i ntemni#a#i de Cmperiali, n scopul de a se altura Rebeliunii.
S4XR-CT