Sei sulla pagina 1di 184

Richelle Mead & Georgina

Kincaid
Sucub
Vol. 3 VISE DE SUCUB
Capitolul 1
Ce n-a fi dat s se grbeas pu!in tipul de deasupra "ea# pentru $nepea" s
" plitises.
Din pate# nu ddea i"presia a%ea s ter"ine prea ur&nd. Brad sau Brian# sau
u" i-o fi 'is# $"pingea u putere# str&ng&nd din o(i# i era aa de onentrat de-ai fi 'is
se)ul# loboto"ia sau ridiarea de grin'i de o!el# tot un dra.
* Brett# a" g&f&it# (otr&nd e ti"pul s tre la treburi serioase.
* Br+e# a spus# s&nd un o(i.
* Br+e# a" adoptat infor"a!ia i "i-a" tras fa!a de fe"eie ptruns de pasiune#
la un pas de orgas". ,e rog- te rog- nu te opri.
. sat i o(iul nu"rul /. .u" a"&ndoi erau larg des(ii.
Un "inut a "ai durat i gata.
* Su'e# a g&f&it# rostogolindu-se de pe "ine# ruinat. 0-a" tiut- n-a" %rut
s-
* 0u-i ni"i# iubitule.
Doar un pi " si"!ea" %ino%at pentru apela" la truul u 1nu te opri2. 0u
ddea $ntotdeauna roade# dar e)istau tipi pe are "ane%ra asta $i ter"ina.
* . fost e)traordinar# a" adugat.
3i siner# nu era o "iniun sfruntat. 4artida de se) $n sine fusese "edior# $ns
u%oiul de dup- sen'a!ia tre'it de %italitatea i de sufletul lui are se surgeau $n
"ine- asta da# fusese o (estie tare. 5sta era prati sopul e)isten!ei unui suub a
"ine.
6i-a '&"bit obosit. Energia pe are o a%usese 'burda au" prin orpul "eu.
4ierderea ei $l epui'ase# $l topise pe piioare# $n surt ti"p a%ea s-l ia so"nul i probabil
ur"a s o !in tot aa $n ur"toarele &te%a 'ile. .%usese un suflet bun i "
$nfruptase" din el u si"! de rspundere# la fel i din %ia!a lui. .u"# "ul!u"it "ie#
%ia!a lui se surtase u &!i%a ani.
." $nerat s nu " g&ndes la asta $n ti"p e-"i trgea" rapid (ainele pe
"ine. 7n s(i"b# "-a" onentrat pe ideea fuse" e trebuise a s-"i asigur "ie
supra%ie!uirea. 7n plus# stp&nii "ei infernali $"i ereau s sedu i s p&ngres la greu
suflete de treab. 4robabil "-a fi si"!it "ai pu!in %ino%at $n a'ul brba!ilor ri# dar
ei nu " a8utau s-"i $ndeplines ota infernal.
Br+e prea "irat plea" aa# pe nepus "as# dar era prea ter"inat s se "ai
opun. I-a" pro"is -l sun# fr s a" de g&nd s-"i respet pro"isiunea# i "-a"
streurat afar din a"er pe &nd el se prelingea $ntr-o stare de inontien!.
.bia treuse" pragul uii de la ieire "-a" i transfor"at. Venise" la el sub
for"a unei tipe $nalte u prul astaniu# dar au" $"i reluase" orpul preferat de tip
"inion u o(ii %erde spre prui i pr aten are o(eta u auriul. .se"enea unei
"ari pr!i din %ia!a "ea# trsturile $"i treeau u gra!ie de la o stare la alta# fr a se fi)a
%reodat u ade%rat pe una anu"e.
6i l-a" alungat pe Br+e din "inte# e)at u" proeda" u "a8oritatea
brba!ilor prin patul rora treea"# i a" tra%ersat oraul spre eea e de%enea pu!in &te
pu!in a doua "ea louin!. Era o ldire de aparta"ente u fa!ada din stu "aroniu situat
$ntr-o 'on populat u alte ldiri si"ilare# are $nerau u disperare s fie pe &t de
"oderne puteau fi onstru!iile noi din Seattle. 6i-a" parat 4assat-ul $n fa!# "i-a"
e)tras (eile din geant i a" intrat $nuntru.
.parta"entul era tut# linitit# $nfofolit $n pledul $ntuneriului. Un eas din
apropiere "-a anun!at era trei di"inea!a. 7n dru" spre dor"itor "i-a" s(i"bat din
nou aspetul# renun!&nd la (aine $n fa%oarea unei "i de noapte roii.
C&nd a" a8uns $n pragul uii# a" $nre"enit i "i s-a pus un nod $n g&t. .i fi 'is
dup at&ta ti"p "-a" obinuit u el i nu " "ai afeta $n felul sta. Dar "
$nelase" i p!ea" la fel de fieare dat.
Set( 'ea $"prtiat pe pat# u un bra! $ntins deasupra apului. .%ea respira!ia
profund i neregulat# iar earafurile se rsuiser $n 8urul orpului lui $nalt i sub!ire.
9u"ina lunii nu lsa s i se %ad prea bine uloarea prului# dar la lu"ina soarelui
astaniul des(is ar fi ptat o nuan! de roat strluitor. 4ri%indu-l# studiindu-l# a"
si"!it $"i rete ini"a $n piept. 0u " ateptase" s "ai si"t e%a ase"ntor pentru
%reun brbat# nu dup at&tea seole de- %id. Br+e nu $nse"nase ni"i# dar brbatul de
dinaintea "ea era totul pentru "ine.
6-a" streurat $n pat l&ng el i instantaneu "-a uprins u bra!ul. Cred o
fea instinti%. 9egtura dintre noi era aa de profund# $n&t nii $n so"n nu putea" sta
departe unul de ellalt.
6i-a" lipit obra'ul de pieptul lui Set( i pielea lui "i-a $nl'it-o pe a "ea $n
ti"p e ador"ea". Vina pe are "i-o tre'ise fa'a u Br+e s-a risipit i $n ur&nd nu "ai
e)istau pe lu"ea asta de&t Set( i iubirea "ea pentru el.
.proape instantaneu "-a" prelins $ntr-un %is. .t&t de fapt nu partiipa" la
%isul aela# el pu!in nu la "odul ati%. 6 pri%ea" i %edea" e%eni"entele derul&ndu-
se de par "-a fi uitat la un fil". 0u"ai # spre deosebire de un fil"# (iar si"!ea"
fieare detaliu. I"aginile# sunetele- erau aproape "ai %ii de&t $n realitate.
Cealalt :eorgina se afla $ntr-o butrie# una pe are nu o reunotea". Era plin
de lu"in# "odern# "ult "ai "are de&t $"i $n(ipui ar a%ea ne%oie un non-talent
$ntr-ale butriei a "ine. :eorgina ea din %is sttea l&ng (iu%et# u "&inile p&n la
oate $n ap u lbui# u "iros de portoale. Spla %ase de "&n# luru are "-a
surprins pe "ine ea real# dar fea o treab de "&ntuial# luru are nu "-a "ai
surprins. 4e podea 'ea bu!i o "ain de splat %ase# eea e e)plia ne%oia de efort
fi'i.
Dintr-o alt $npere r'btea "elodia 1S;eet <o"e .laba"a2. :eorgina ea din
%is llia $n ti"p e spla %asele i si"!ea"# $n felul la ireal# oniri# e feriit. Era
"ul!u"it# deborda de o feriire total pe are u greu o putea" $n!elege. C(iar i alturi
de Set(# rareori " si"!ise" aa# i trebuie spus era" al naibii de feriit u el. 6i-era
i"posibil s-"i $n(ipui e " putea fae pe "ine ea din %is s " si"t astfel# "ai ales
$n ti"p e duea" la $ndeplinire un luru aa de banal preu" splatul de %ase.
6-a" tre'it.
Spre surprinderea "ea# era di"inea! $n bun regul i soarele strluea. 0ii nu
si"!ise" &nd treuse ti"pul. Visul pruse s dure'e doar un "inut# dar totui
detepttorul din apropiere pretindea treuser ase ore. 4ierderea feriirii pe are o
si"!ise" eu ea din %is "i-a streurat un g(i"pe $n ini".
3i "ai iudat de at&t era " si"!ea"- aiurea. 6i-a luat e%a p&n s $"i dau
sea"a de proble"= era" epui'at# energia de are a%ea" ne%oie a s supra%ie!uies#
energia pe are i-o furase" lui Br+e# se dusese aproape de tot. De fapt# au" a%ea" "ai
pu!in de&t $nainte s " ul u el. Era ilogi. > por!ie de energie a aia ar fi trebuit s
" !in el pu!in &te%a spt"&ni# $ns eu era" aproape la fel de epui'at a $nainte de
asta. 0u era" (iar pe 'ero $n&t s-"i pierd apaitatea de a-"i s(i"ba aspetul# dar
a%ea" ne%oie de o nou por!ie $n &te%a 'ile.
* Ce e? s-a au'it %oea so"noroas a lui Set( de l&ng "ine.
6-a" rostogolit i l-a" %'ut spri8init $ntr-un ot# pri%indu-" u un '&"bet uor#
dule.
0u %oia" s-i e)pli e se $nt&"plase pentru $n felul sta ar fi trebuit s-i dau
detalii despre e fuse" u Br+e i# dei teoreti Set( tia e fea" a s
supra%ie!uies# totui# ferii!i sunt ei srai u du(ul.
* 0i"i# a" "in!it eu# e)perta $n "iniuni.
* 6i-a fost dor de tine a'i-noapte# a spus el i "i-a atins obra'ul.
* Ba nu. Erai oupat u Cad+ i >@0eill.
A&"betul i-a de%enit uor str&"b# dar (iar $n ti"pul sta i-a" 'rit $n pri%iri
aerul la %istor# interiori'at# pe are $l pta &nd g&ndul $i 'bura la persona8ele din
ro"anele sale. 7n lunga "ea e)isten! reuise" s fa regii i generalii s-"i ereas
iubirea# $ns uneori nii "ar far"eele "ele nu puteau onura u oa"enii are $i
populau i"agina!ia lui Set(.
Din feriire# nu ne afla" $ntr-unul din aele "o"ente i aten!ia lui s-a $ndreptat
din nou asupra "ea.
* 0!. Ei nu arat aa de bine $n "a de noapte. .propo# asta $"i a"intete de
.nne Se)ton# de 1ini"ioare de sor!ioar de la pr%lia u duliuri2.
0u"ai Set( ar fi fost $n stare s reurg la o poet depresi% a s-"i fa un
o"pli"ent1. 6i-a" obor&t pri%irea i "i-a" treut absent "&na peste "tasea roie.
* .a e# arat destul de bine# a" reunosut. Se prea poate s art "ai bine $n
asta de&t goal.
* 0u# ,(etis# a spus bat8ooritor. 0u e ade%rat.
." '&"bit# u" fea" $ntotdeauna &nd folosea nu"ele sta de alint. 7n
"itologia grea# ,(etis fusese "a"a lui .(ile# o 'ei! are a%ea puterea de a-i s(i"ba
aspetul i are fusese uerit de un "uritor perse%erent. .poi# u o "iare uluitor de
$ndr'nea!# Set( "-a tr&ntit pe spate i a $neput s " srute pe g&t.
* Uurel# a" spus i "-a" $"potri%it "ai "ult de for". 0-a%e" ti"p de aa
e%a. ." treab. 3i %reau s-"i iau "iul de8un.
* S-a "arat# a "or"it# a%ans&nd apoi spre gura "ea.
." ter"inat u protestele. Set( se priepea de "inune s srute. .%ea genul la
de srutri are !i se topes $n gur i te oplees de dulea!# a" a %ata pe b!.
7ns noi nu putea" a%ea parte de o topire $n bun regul. 3tia e)at &nd s se
opreas# se i antrenase pe treaba asta# aa s-a desprins de bu'ele "ele i i-a luat i
"&inile. A&"bind $n# "-a pri%it u" 'ea" delo de"n# $"prtiat.
." '&"bit i eu# repri"&ndu-"i regretul pe are $l si"!iea" de fieare dat &nd
se retrgea.
Dar aa "ergeau lururile $ntre noi i# siner# puseser" la punt un siste" destul
de perfor"ant# da te g&ndeai la toate o"plia!iile pe are le presupunea rela!ia noastr.
4rietenul "eu <ug( spusese odat $n glu" toate fe"eile le rpes sufletul brba!ilor
da sunt $"preun destul de "ult li"p. 7n a'ul "eu nu era ne%oie de ani de ioro%ial#
un srut prea lung a%ea aelai efet. .sta era soarta unui suub. 0u eu fuse" regulile
i nu a%ea" u" s opres transferul in%oluntar de energie pe are $l atrgea dup sine
ontatul fi'i inti". 7ns putea" (otr$ da se a8ungea la ael ontat inti"# i a%ea"
gri8 s nu se a8ung aolo. ,&n8ea" dup Set(# dar nu %oia" s-i rpes energia# aa
u" fuse" u Br+e.
6-a" ridiat i eu# gata s " dau 8os din pat# dar red Set( era "ai $ndr'ne!
$n di"inea!a asta. 6i-a uprins talia u bra!ele# "-a tras la el $n poal# "i s-a lipit de
spate i i-a $ngropat fa!a neras $n g&tul i prul "eu. . inspirat greu i ad&n i i-a"
si"!it orpul tre"ur&nd. .poi a e)pirat la fel de lent# de par ar fi $nerat s-i apete
ontrolul# i "-a str&ns "ai tare.
* :eorgina# a optit# de'"ierd&ndu-"i pielea u rsuflarea lui.
." $n(is o(ii i $n "o"entul la s-a ter"inat u 8oaa. 0e-a $n%luit o pati"
negurie are ne "istuia de dorin!# dar ne i u"plea de tea"a de ur"ri.
* :eorgina# a repetat u un glas s'ut# rguit# i a" si"!it " topes iar. 3tii
de e se spune suubii li se arat brba!ilor $n so"n?
* De e? a" $ntrebat u un glas fira%.
* 4entru eu te %ise' $n fieare noapte.
7n "ulte alte $"pre8urri# o ase"enea afir"a!ie ar fi sunat banal# dar %enind din
partea lui prea plin de for! i de pasiune.
." str&ns i "ai tare din o(i $n ti"p e prin "ine se $n%&rte8ea un u%oi de
senti"ente. 7"i %enea s pl&ng. Voia" s fa dragoste u el. Voia" s !ip. Uneori era
prea "ult. 4rea "ulte senti"ente# prea "are pri"e8dia. 4rea "ult# prea "ult.
." des(is o(ii i "-a" $ntors a s-i %d fa!a. 0e-a" pri%it $n o(i# a"&ndoi
dornii de "ai "ult# dar inapabili s oferi" sau s pri"i". 6i-a" luat pri%irea de la el
i "-a" streurat plin de regrete din $"br!iarea lui.
* <ai s "erge" s "&n".
Set( louia $n Uni%ersit+ Distrit $n Seattle# sau U-distrit u" $l nu"eau
loalniii# la &!i%a pai de o "ul!i"e de "aga'ine i de restaurante situate $n apropiere
de a"pusul Uni%ersit!ii din Bas(ington. ." luat "iul de8un la o afenea "i i $n
ur&nd disu!iile ao"paniate de &te o por!ie de o"let au alungat st&n8eneala de "ai
de%re"e. Dup aeea a" rtit pe Uni%ersit+ Ba+# !in&ndu-ne de "&n. .%ea" &te%a
treburi de re'ol%at# iar el trebuia s se apue de sris# dar u toate astea nu prea ne trgea
ini"a s se despr!i".
Dintr-odat Set( s-a oprit.
* :eorgina.
* <"?
4ri%ea e%a de pe partea opus a str'ii# $nl!&nd din spr&nene.
* Uite-l pe Co(n CusaD.
I-a" ur"at pri%irea ne$nre'toare spre loul $n are $ntr-ade%r se afla un brbat
are se"na u do"nul CusaD# fu"a o !igar i sttea spri8init de o ldire. ." oftat.
* 0u e Co(n CusaD# e Cero"e.
* Serios?
* 7($. Ei-a" spus sea"n u Co(n CusaD.
* .i spus u%&ntul-(eie= sea"n. ,ipul la nu sea"n# (iar e el.
* Crede-"# nu e. 7i sesi'ase" nerbdarea lui Cero"e# aa i-a" dat dru"ul la
"&n lui Set(. 6 $ntor i"ediat.
." tra%ersat strada i# pe "sura e se surta distan!a dintre "ine i eful "eu#
aura lui Cero"e "i se re%rsa pe trup. ,o!i ne"uritorii au o a"prent personal uni# iar
ea a unui de"on a Cero"e era deosebit de puterni. > perepea" a pe o "ul!i"e de
%aluri $n%olburate de ldur# a atuni &nd des(i'i ua la uptor i nu stai destul de
departe.
* Foarte pe surt# i-a" spus. 7"i strii $nt&lnirea ro"anti. E)at a de obiei.
Cero"e a arunat !igara i a stins-o u pantoful negru de la Gennet( Cole. .
arunat $n 8ur o pri%ire dispre!uitoare.
* .ii? Fii serioas# :eorgie. Ce %e'i tu ro"anti aii? 9oul sta nu are nii
"ar un "ili"etru de ro"antis".
6i-a" pus furioas "&na $n old. >ri de &te ori Cero"e ddeaa bu'na $n %ia!a
"ea pri%at# de regul atrgea dup sine o serie de inidente u are nu %oia" s a"
ni"i de-a fae. Ce%a $"i spunea nii de data asta nu a%ea s fie altfel.
* Ce %rei?
* 4e tine.
* 4ofti"? a" spus i a" lipit nedu"erit.
* .%e" o reuniune $n seara asta. Cu tot personalul.
* C(iar te referi la tot personalul &nd spui 1tot personalul2?
Ulti"a oar &nd ar(ide"onul ef al oraului Seattle ne str&nsese pe to!i din 'on#
ne anun!ase druorul loal nu 1se ridia la ni%elul ateptrilor2. Cero"e ne lsase pe
to!i s ne lu" r"as-bun de la druor# apoi $l tri"isese pa(et pe bietul biat $n fundul
iadului. Era o (estie trist# dar apoi tipului $i luase loul prietenul "eu# <ug(# aa $"i
treuse. Spera" reuniunea asta nu a%ea un sop si"ilar.
6i-a arunat o pri%ire stresat# $n are se itea li"pede $l fa s-i iroseas
ti"pul.
* Ca" asta $nsea"n 1u tot personalul2# nu?
* C&nd e?
* 9a apte. 9a 4eter i Cod+ aas. S nu $nt&r'ii. 4re'en!a ta este indispensabil.
Ha(at. Spera" nu ur"a s "erg la propria "ea petreere de r"as-bun.
Fusese" destul de u"inte $n ulti"a %re"e.
* Care e fa'a?
* > s afli &nd %ii. S nu $nt&r'ii# a repetat.
De"onul s-a $ndeprtat de strad# s-a afundat $n u"bra unei ldiri i s-a fut
ne%'ut.
6-a uprins groa'a. 0iiodat nu puteai a%ea $nredere $n de"oni# "ai ales &nd
a%eau aspetul iudat al unor %edete de ine"a i feau in%ita!ii enig"atie.
* ,oate bune? "-a $ntrebat Set( &nd "-a" $ntors din nou la el.
Dup un surt "o"ent de "edita!ie# a" spus=
* Ca de obiei.
. preferat# u $n!elepiune# s nu ontinue subietul i $ntr-un final ne-a"
despr!it# pentru a fieare s-i %ad de treburile lui. Era" tare nerbdtoare s aflu are
era fa'a u reuniunea# dar nu la fel de tare pe &t $"i dorea" s aflu e " fuse s-"i
pierd energia $n ti"pul nop!ii. 3i $n ti"p e $"i re'ol%a" proble"ele ali"ente#
s(i"bul de ulei# %i'ita la "aga'inul 6a+@s $n "inte "i s-a derulat din nou rapid
iudatul %is. Cu" era posibil a un %is aa de surt s fie at&t de intens? 3i de e nu "i-l
putea" soate din "inte?
.est pu''le "-a distras at&t de tare $n&t "-a" tre'it s-a fut ora apte pe
nesi"!ite. ." pornit "or"ind spre louin!a prietenului "eu 4eter# parurg&nd $n %ite'
dru"ul p&n la destina!ie. Super. .%ea" s $nt&r'ii. C(iar da reuniunea asta nu "
pri%ea pe "ine i o posibil punere pe liber# a%ea" anse s gust i eu un pi din "&nia
lui Cero"e.
C&nd a" a8uns la o distan! de %reo doi "etri de ua aparta"entului# a" si"!it
%ibra!ia a"prentelor de ne"uritori. 3i erau o "ul!i"e. ." sesi'at i"ediat aura fa"iliar
i $ndrgita a prietenilor "ei. ." "ai si"!it i altele i a" stat un pi# $ner&nd s-"i
adu a"inte ui le apar!ineauI 'ona 4uget Sound se putea luda u o "ul!i"e de slu8bai
ai iadului u are nu a%ea" aproape niiodat de-a fae. 4rintre ele era o a"prent
personal pe are n-a" reunosut-o delo. 3i "ai era una- una are $"i prea aproape
fa"iliar# dar nu a fi putut spune e)at ui $i apar!inea.
." dat s iones# $ns a" (otr&t o reuniune u tot personalul "erita e%a
"ai "ult de o pere(e de 8eani i un triou# i "i-a" tras pe "ine# prin s(i"barea
aspetului# o ro(ie "aro u deolteu ad&n i "&nei largi. 4rul "i se ae'ase $ntr-un
o lasi. ." ridiat "&na a s bat la u.
6i-a des(is o fe"eie %a"pir plitisit de are abia da $"i aduea" a"inte. .
$nlinat apul $n se"n de salut# apoi i-a ontinuat on%ersa!ia u un alt %a"pir pe are $l
"ai %'use" o dat. Cred lurau prin ,ao"a# are# dup "ine# putea la fel de bine s
fie un artier al iadului.
4rietenul "eu# <ug(# un brunet u un fi'i i"presionant# se pli"ba prin $npere
$n ti"p e %orbea u $nsufle!ire la telefonul "obil. Cero"e 'ea $ntr-un fotoliu u un
pa(ar de 6artini. .8utoarele lui# de"oni!ele su"pe la %edere# stteau $ntr-un ol!#
retrase# a de obiei. 4eter i Cod+# bunii "ei prieteni i ga'dele noastre# r&deau ine tie
din e "oti% $n butrie $"preun u al!i slu8bai ai iadului pe are $i unotea" %ag.
Se putea la fel de bine s fie un oteil obinuit# un (ef (iar. ." sperat nu ni
se pregtea nii un fel de afteal# pentru e%a de genul sta ar fi striat buntate de
at"osfer. 0i"eni nu-"i re"arase sosirea# "ai pu!in Cero"e.
* .i $nt&r'iat 'ee "inute# a "&r&it.
* S tii e la "od-
Cu%intele "i-au fost ur"ate de o a"a'oan blond i $nalt are a %enit $n %ite'
spre "ine.
* .(J ,u eti :eorgina# da nu greesJ 6urea" de nerbdare s te unos.
6i-a" ridiat pri%irea dinolo de s&nii adposti!i $n sutienul din elastan "ri"ea
DD i a" oprit-o $n o(ii "ari# albatri# u gene i"posibil de lungi. 6-a adorisit u un
'&"bet u din!i de"ni de un onurs de fru"use!e.
.%ea" parte de pu!ine "o"ente de a"u!ire# dar au" era unul. 4pua asta
Brbie $n arne i oase era suub. Era nou-nou! i " i "ira" nu s&r!&ie. 6i-a" dat
sea"a e %&rst a%ea dup a"prenta personal i dup aspet. 0ii un suub u "intea
$ntreag nu i-ar fi luat un ase"enea aspet. Se strduia prea tare i adunase la gr"ad o
"ul!i"e de dotri (ipurile desprinse din fante'ia orirui brbat. He'ultatul era arta
a un soi de FranDenstein are te fea s sali%e'i# dar ireali'abil din punt de %edere
anato"i.
Fr s-"i sesi'e'e uluiala i dispre!ul# "-a prins de "&n i era gata-gata s "i-o
fr&ng u o str&ngere urieeas.
* .bia atept s lure' u tine# a ontinuat ea. 0ii nu-!i $n(ipui &t de pregtit
sunt s se"n suferin!a $n r&ndurile brba!ilor din toat lu"ea.
7ntr-un final "i-a %enit i "ie glasul.
* ,u ine- ine eti?
* E ea "ai bun prieten a ta# "-a l"urit un glas din apropiere. Ei# ia te uit
u" ar!i. Ce standarde $nalte $i fi)e'i lui ,a;n+J
Spre noi i-a fut lo u oatele un brbat i urio'itatea pe are "i-o tre'ise
pre'en!a eluilalt suub s-a risipit a enua luat de %&nt. .proape uitase" "ai era
aolo# i sto"aul "i s-a fut nod &nd a" identifiat a"prenta "isterioas. 4e eaf
"i s-au prelins broboane de sudoare ree# are s-au topit $n !estura fin a ro(iei.
,ipul are se apropia era a" &t "ine de $nalt# dei nu prea $nalt# i era "sliniu.
4e ap a%ea "ai "ult po"ad de&t pr# brunet la uloare. .%ea un ostu" drgu!# $n
nii un a' de-a gata. Bu'ele i s-au rispat $ntr-un '&"bet &nd "i-a sesi'at aerul perple).
* Ia uite-o pe "iu!a 9et(a# s-a fut "are# au" e gata s se 8oae u adul!ii#
nu?
Vorbise pe un ton s'ut# "enit doar pentru ure(ile "ele.
.u"# aa u" stteau lururile# ne"uritorii ase"enea "ie nu a%eau prea "ulte
de are s se tea" pe lu"ea asta. 7ns e)istau trei persoane de are " te"ea" u"plit.
Una dintre ele era 9ilit(# regina suubilor# o fptur u o ase"enea putere i fru"use!e
$n&t a fi fost $n stare s-"i %&nd sufletul# $n o dat# pentru un srut de-al ei. Cea de-a
doua persoan era un nep(ili" pe nu"e Ho"an. Era fiul pe 8u"tate o" al lui Cero"e# i
a%ea "oti%e $nte"eiate s %rea s dea de "ine i s " distrug $ntr-o bun 'i. . treia
persoan are " terori'a era brbatul de dinaintea "ea.
0u"ele lui era 0ip(on i era druor# e)at a prietenul "eu <ug(. 3i# ase"enea
orirui druor# 0ip(on a%ea doar dou $nsrinri. Una era s se oupe de treburile
ad"inistrati%e ale de"onilor. Cealalt# ea prinipal# era s $n(eie ontrate u
"uritorii# a s le u"pere sufletele $n benefiiul iadului.
Iar el era druorul are $l u"prase pe al "eu.
Capitolul /
4re! de &te%a seunde nu "ai era" la petreere. ."intirile "-au purtat pe fale'a
de la "arginea t&rgului $n are resuse"# la %&rsta la are u greu putea" fi onsiderat
adult dup standardele 'ilelor noastre. Iar 0ip(on era i el aolo# $"i '&"bea i-"i
pro"itea a%ea toate rspunsurile i putea fae s dispar toate proble"ele "ele-
." ltinat din ap# "i-a" alungat a"intirile i "-a" $ntors la petreerea la are
partiipa".
A&"betul i s-a lbr!atI era un '&"bet "alefi are pro"itea lururi i "ai
"alefie# i se prea putea a $naintea "ea s se afle (iar arpele din grdina raiului.
* 3tia" eu ai un talent $nnsut# a spus el i s-a apropiat de "ine. .poi a
ontinuat u un glas la fel de bl&nd= ." tiut asta din lipa $n are te-a" %'ut. .bia
atept s aflu pe pielea "ea &t de- e)peri"entat ai de%enit.
H'boinia din "ine s-a tre'it i a spus# d&ndu-se $napoi=
* 0u"ai s " atingi i $!i fr&ng g&tul.
* Ce lips de reunotin!# da te g&ndeti ai a8uns e eti au" "ul!u"it
"ie.
* S nu te prind l&ng "ine.
. $naintat din nou i ini"a "i-a luat-o la un ase"enea trap $n&t le-ar fi produs un
ata de ord "a8orit!ii oa"enilor.
Dintr-odat ne-a $"presurat %oea lui Cero"e i a" reali'at $n $npere se
aternuse linitea.
* 9as-o $n pae# 0ip(on. . spus nu %rea.
Druorul s-a oprit i i-a tras o fa! rugtoare.
* <aide# Cero"e. Ce de"on eti tu de nu-!i $"pr!i i u al!ii bunurile?
* 0-ai %enit p&n aii s i-o tragi suubului "eu. Da nu po!i s-!i fai treaba#
pot s te $nlouies# s tii.
7n glasul lui Cero"e se insinuase o a"enin!are pe are nii "ar un dobito a
0ip(on n-o putea ignora. 4oate p&n la ur" ine%a a%ea s sf&reas $n iad $n
noaptea asta. De'a"git# druorul a $nlinat apul u supuenie i s-a dat $napoi. 7ns
pri%irea pe are "i-a arunat-o " a%erti'a a%ea" s st" noi de %orb "ai t&r'iu.
6-a" dus la Cero"e i i-a" spus=
* 4oate ar fi trebuit s " pui i pe "ine $n te" "ai de%re"e.
* 3i adi s % stri buuria# poru"beilor? Cu" s fa aa e%a eu# un ro"anti
inurabil? 7n plus# !i-a" spus s %ii de%re"e.
<ug( a $n(is telefonul# a %enit spre noi i "-a srutat pe obra'.
* Bun# dulea!. 0i se pregtes (estii i"portante.
:roa'a are de8a pusese stp&nire pe "ine a resut %ertiginos.
* .di?
* .di ne reorgani'". Hegulile oraului Seattle au fost resrise. 6ai pri"i"
un suub# sau "ai bine 'is l-a" pri"it de8a.
." r"as u gura sat i $n "inte "i-au re%enit u%intele de "ai de%re"e ale
lui 0ip(on.
* :lu"eti.
* 6 te" nu. Ei-o pre'int pe ,a;n+.
Hobo-blonda s-a abrat pe tourile ui i a dat s-"i str&ng iar "&na# dar "i-a"
!inut-o ferit# de tea" s nu-"i sfr&"e oasele. 6-a" lipsit de un '&"bet i i l-a" fut
adou.
* Bun# ,a;n+. .poi "-a" $ntors $napoi spre Cero"e i a" dat din ap spre
0ip(on. 3i atuni sta e fae aii?
* ." a(i'i!ionat-o# a e)pliat druorul.
1.(i'i!ionat2 era "odul "ai deliat de a spune $i u"prase sufletul $n
benefiiul iadului# la fel u" fuse i u al "eu.
* E de datoria "ea s stau i s o supra%eg(e' p&n se instalea' i $i fae pri"a
%iti"# a adugat.
* 4entru "ine n-a fut ni"eni (estia asta# "i-a" a"intit eu. 4e "ine "ai
"-ai arunat $n gura lupului.
,rebuise s o fa pe 8uria se)ual a unui r&"ar din Constantinopol ti"p de
&!i%a ani p&n s " prind u" "ergea treaba u suubii.
0ip(on a ridiat din u"eri.
* .stea-s noile reguli ale asei. :&ndete-te nu"ai &t ti"p a%e" la dispo'i!ie $n
felul sta a s reuper" ti"pul pierdut.
6-a" uitat u oada o(iului la ,a;n+# u speran!a dorin!a ei ar'toare de a
distruge brba!ii din $ntreaga lu"e $nse"na a%ea s $n%e!e repede. Dei# pri%indu-i
fusta surt i"ita!ie de piele de leopard# a%ea" dubii.
* 6inunat. Iar au"# dat fiind sunt la urent u toate# presupun nu "ai e
a'ul s stau-
<ug( a ltinat din ap i dintr-odat a de%enit prietenul "eu# druorul# $n lo
de druorul u "intea la afaeri. 7"i ddea" sea"a dup e)presia lui nu a%ea s-"i
pla e ur"a s spun.
* 6ai trebuie s tii e%a. ,i"p de apro)i"ati% un an de aii $nainte trebuie s
fii- # "entorul ei.
* 6entor# a" repetat pe un ton neutru.
. dat din ap# ls&nd i"presia " $n!elege. Cero"e ne pri%ea a"u'at $n ti"p e
disuta".
* 3i e anu"e presupune (estia asta pentru "ine?
<ug( i-a ae'at ser%ieta pe o "su! i de aolo a sos un "anual fotoopiat i
legat# genul de are fa ei de la GinDo@s/. 3i "i l-a arunat "ie. 9-a" prins# dar era gata
s " dr&"e. C(estia aia a%ea apro)i"ati% opt sute de pagini.
6anualul ofiial i o"plet al "entorului $n ini!ierea suubilor afla!i $n perioada
de prob K.bre%iatL.
* .bre%iat? a" 'is# rsuindu-" spre Cero"e. Spune-"i $n felul sta te
r'buni pe "ine pentru !i-a" sos pe nas $!i dai u >ld Spie.
* 7n "ai o la asta# a spus de"onul. Fa'a asta de au" e pe bune.
* 0u pot s fa aa e%a# Cero"e. 0-a" ti"pJ ,u tii &te treburi a" pe rol? 7n
o "ai pregtes pe noua diretoare ad8unt la ser%iiu-
S-a ridiat u o %ite' are i-ar fi tre'it ad"ira!ie unui %a"pir. S-a apleat spre
"ine i pe fa!a lui nu "ai era nii ur" de a"u'a"ent.
* >(# Du"ne'eule# :eorgie. Ce prob de egois" din partea "ea s te s"ulg de
l&ng iubitul tu din speia u"an# din librria ta %ital o"enirii i de l&ng restul de
abera!ii din %ia!a taJ ." s " du i a" s le spun efilor "ei ai lururi "ai
i"portante de fut de&t s te supui for!elor de are depinde ne"urirea ta i are te-ar
putea terge de pe fa!a p"&ntului &t ai 'ie pete.
." si"!it u" "i se aprind obra8ii. 0u prea-"i plea s dea ine%a u "ine de
p"&nt de fa! u 0ip(on i u tot drea" tea"-ul de "alefii din Seattle.
* 0-a" %rut s sune aa. .t&t -
* 0u e negoiabil# "-a $ntrerupt i a" si"!it u" %orbele lui "i se t&rs pe
piele.
* Bine# Cero"e# a" spus $ng(i!ind $n se.
4&n i eu tia" &nd s ede'.
S-a lsat linitea i pe fa!a lui 0ip(on s-a instalat un r&n8et.
* 6""# un iubit din speia u"an. Ce straniu. .bia atept s aflu totul.
* 6ie "i se pare drgu!# a inter%enit ,a;n+. Sper -l fai s sufere.
* 4o%estea lor de dragoste este una despre desoperirea sinelui# a arunat <ug(#
u o fa! i"penetrabil.
9-a" sgetat u pri%irea. Drept solu!ie la proble"a u se)ul# Set( i u "ine
desoperiser" fieare dintre noi $i putea fae lui $nsui e nu-i putea fae eluilalt.
De fapt# nu le spusese" niiodat despre solu!ia asta prietenilor "ei# dar se prinseser
singuri.
.u" spetaolul dra"ati se sf&rise# restul elor pre'en!i $i pierduser
interesul fa! de "ine. 7ns nu i ,a;n+# are a $neput i"ediat s-"i %orbeas despre
buuria de a le sf&ia ini"a brba!ilor i de a-i pri%i u" pl&ng. ." spat de ea &t de
repede a" putut# "-a" pierdut printre in%ita!i i a" stat de %orb u ei pe are nu-i "ai
%'use" de e%a ti"p. Heuea" de "inune s '&"bes i s-i distre' pe eilal!i# $ns $n
tot aest ti"p "intea $"i proesa aeast nou o"plia!ie. C&nd $n sf&rit a" dat de
Cod+# 4eter i <ug( $ngr"di!i $ntr-un ol!# a" rsuflat uurat. Cude&nd dup "ina
lor# era ea "ai a"u'ant fa' la are fuseser "artori $n ulti"a %re"e.
Cod+# are pentru un %a"pir era t&nr# dar btr&n $n o"para!ie u ,a;n+# "-a
uprins u bra!ul. 4rul blond i 'burlit $i era $"bl&n'it sub for"a unui iot de odi!. El
era per"anent rela)at i %esel# iar 1tinere!ea2 lui ne fea $ntotdeauna pe noi eilal!i s ne
asu"" rolul de dda.
* Ce-o s ne "ai distr". .i dat de drau@.
* Ve'i s nu# a" spus i "-a" fut "i. Ce# re'i "i-e fri de ea?
* 6ie "i-e# a spus 4eter# uprins deodat de un fior.
.%ea prul astaniu pe du i purta (aine asual# dar asortate perfet# p&n la
osetele u ro"buri. Era un %a"pir a" treut# aproape de %&rsta "ea# i $i era "entor lui
Cod+. 4&n au" nu " g&ndise" prea "ult la rela!ia lor "entor-ueni. 7ntotdeauna
pruse s se desfoare fr difiultate# dar trebuie spus a"iul Cod+ nu se o"para u
,a;n+.
I-a" ur"at pri%irea lui 4eter spre noul suub# are $i po%estea e%a plin de
$nsufle!ire unei de"oni!e a o stan de piatr pe nu"e :rae. Cude&nd dup
giu"buluurile periuloase pe are le feau s&nii lui ,a;n+# te-ai fi ateptat a
integritatea trioului de pe ea s se apropie de sf&rit.
* Eu nu red !i-e fri# a spus <ug( u iretenie. Eu red eti in%idioas.
* 4e e anu"e? 4e prostul ei gust $n "aterie de "od? 4e bustul ei anor"al de
"are? 0-a" de e s o in%idie'.
* Cu" spui tu. ." %'ut e fa! ai fut &nd ai au'it pr i"i" un nou suub.
4are-se ine%a n-o s "ai fie singura fat din gaa noastr.
* 3i?
* .a o s a%e" o surioar nou pe l&ng are s ne gudur" i s ne agit".
Va trebui s $"pr!i lu"ina refletoarelor u ea.
* Ba nu $"part ni"i# a" spus indignat.
* Dei (iar te deran8ea'# a spus 4eter r&'&nd. .bia atept s $neap s 'boare
fulgii.
* Soarta ei e $n "&inile tale# a spus Cod+.
* .r trebui s-i spui s te strige 1don@oara :eorgina2# a adugat <ug(#
trg&ndu-i un aent sudist. Sau el pu!in 1oni!2.
4re'en!a lui 0ip(on i predia lui Cero"e $"i tiaser tot (eful.
* 0-o fa eu pe "entorul. E aa de (itit s ter"ine u popula!ia "asulin a
planetei nii "ar n-are ne%oie de "ine.
Cei trei brba!i au "ai fut un s(i"b de r&n8ete# iar Cod+ a sos nite s&s&ieli i
nite "iorlieli# 'g&riind prin aer# %e'i Doa"ne u" ne prui" noi dou.
* 0u e delo a"u'ant# a" spus.
* Ba u" s nu? a repliat Cod+. 7n plus de asta# nu %rei s-!i a8u!i se"enii?
Unde-!i sunt buntatea i spiritul filantropi?
* Cred a" renun!at la ele &nd "i-a" %&ndut sufletul iadului# e 'ii de fa'a
asta?
4eter a dat din "&n.
* .stea-s detalii. 0e afl" $n perioada $n are lu"ea las deoparte ri%alit!ile
"runte i ani"o'it!ile. ,rebuie s intri $n spiritul srbtorilor. ,e po"eneti nii
"ar nu !i-ai pregtit bradul de Criun.
* .nul sta nu-"i iau.
* 4ofti"? a e)la"at 4eter i i s-a ters orie ur" de '&"bet de pe fa!.
* Ha(at. .i fut-o de oaie# a spus <ug(. De8a "i-a" luat o spuneal pentru
nu-"i u"pr brad de Criun.
* ,u eti un soi de Srooge3# i-a spus 4eter# pri%indu-" $n pe "ine. 0i"eni
nu se ateapt din partea ta s te buuri de %enirea srbtorilor. Dar :eorgina- tu n-ai
a%ut brad de Criun anul treut?
* Ba da. Da@ i-a dat ine%a fo la (eful din a8unul Criunului.
* ." fost i eu i nu-"i adu a"inte de aa e%a# a spus 4eter.
* ,u erai beat# de8a 'usei sub "as.
* Ce s&rb de o" e $n stare s dea fo unui brad de Criun?
<ug( i u "ine a" fut s(i"b de pri%iri.
* E)elent $ntrebare# a" re"arat se.
* ,u i-ai dat fo? l-a $ntrebat 4eter pe <ug(# speriat.
* 0u# a rspuns druorul. Carter.
* Un $nger !i-a dat fo la bradul de Criun? a e)la"at Cod+.
El nu fusese u gaa noastr anul treut $n dee"brie# dei po%estea asta era o
noutate pentru el. 3i se pare i pentru 4eter.
* 6da. 0ii "ie nu "i-a spat ironia situa!iei# a" spus. .%ea sru"iera prea
aproape de o reang e at&rna.
* Eu red !i-a fut o fa%oare# a spus <ug(. .u" po!i s-!i iei unul de
plasti. E "ai si"plu de $ntre!inut. 0u "ai trebuie s-l u'i# ai ter"inat i u ani"lu!ele
din pdure. 7n plus de asta# po!i s iei unul are s se asorte'e u asa ta. .i re"arat
al lui 4eter e %erde-oean-sos-din-pepeni?
* Ba e %erde-"are-isto%it# a spus el %i'at u un oftat.
9e-a" ur"at pri%irea spre "onstruo'itatea de brad de Criun al lui 4eter= trei
"etri de ae u o for" i"peabil# $"podobi!i u beteal aurie i orna"ente din stil
roie. ,otul era asortat. De fapt# brus a" reali'at se potri%ea u ostu"a!ia lui 4eter.
Bradul arta a ei e)pui $n "aga'ine. Verdele stelei "ultiolore u pietre (ipurile
pre!ioase din %&rf sotea (iar $n e%iden! albastrul din 1%erdele-"are-isto%it.
* Bine "ar n-ai pus i un $nger $n %&rf# a" spus. 4entru ar fi fost e%a
anapoda $n (estia asta. .i fi a%ut $n persoana lui un piro"an la p&nd.
* 0-ai de&t s glu"eti a spus %a"pirul dar e "usai s-!i iei brad de
Criun. .(# da# i "ai trebuie s alegi un nu"e pentru 6o Criun seret.
* Iar fai (estia asta? a" "or"it.
* Stai s adu ana# a spus i a "ers sprinten $n partea ealalt a butriei.
I-a" pri%it pe eilal!i doi i a" spus=
* Un %a"pir obsedat de Criun. 0-a" au'it $n %ia!a "ea un luru "ai iudat.
* 0u e "ai iudat de&t un $nger are d fo la un brad de Criun# a subliniat
Cod+.
4eter s-a $ntors u o an u un ren desenat pe ea $n are erau &te%a (&rtiu!e
$"pturite i "i-a $ntins-o.
* 0u "ai sunt prea "ulte. .lege.
." luat o (&rtiu! i a" des(is-o. Carter.
* 6a"a "-sii# a" tras eu o sudal". Criunul sta (iar $"i st $n g&t.
* Ba nu e ade%rat# a spus 4eter. .t&t trebuie s-!i iei brad i ia s %e'i apoi e
bine o s te si"!i.
4ri%irea "i-a rtit de la stea $n 8os# spre ,a;n+ i 0ip(on.
* Ba trebuie s-o tai de aii# le-a" spus i "i-a" lsat pa(arul pe blat.
6i-a" luat la re%edere de la ei i a" "ai $ng(i!it &te%a ta(inri din au'a noii
"ele $nsrinri de "entor. 7n dru" spre ieire# l-a" au'it pe Cero"e spun&ndu-i lui
:rae=
*- dar eu o s fiu pleat din ora &te%a 'ile.
Dintr-odat a" reali'at trebuie s-l $ntreb e%a.
* .u'i# Cero"e?
S-a $ntors de la de"oni! i "i-a arunat o pri%ire nerbdtoare. 7n &t "ai pu!ine
u%inte "-a" prieput# i-a" relatat u" " tre'ise" fr energia pe are o furase" u o
noapte $nainte. Cero"e "-a asultat# u un aer plitisit.
* Ce-ai fut a'i-noapte? Ei-ai s(i"bat la greu aspetul? .i fost la %reun
onurs de ultur general sau la %reun a"pionat de (altere?
0u era ne%oie s-"i spun el e fel de ati%it!i $"i puteau irosi energia.
* 0iiuna din %ariante. ." dor"it doar. 3i a" %isat# de fapt.
* Visele $i epui'ea' doar pe oa"eni# nu i pe noi# a spus se. C de-aia are iadul
de "un. V'&ndu-"i e)presia fe!ei# a oftat i a spus= 4robabil nu e ni"i# :eorgie.
3i epui'area psi(i are efetul sta. 4oate !i-ai petreut toat noaptea lupt&ndu-te
inontient u tenta!ia se)ului.
0u prea-"i plea rspunsul lui $n doi peri# dar nu a%ea" e fae. ." pleat de la
petreere i a" "ers aas# ondu&nd de data asta u o %ite' re'onabil. I"ediat e a"
intrat $n as# a" arunat "anualul la retin pe 8os i a ateri'at u un 1paf2 are a fut
podeaua s se utre"ure i pe pisia "ea# .ubre+# s-i $nfoaie oada.
* Su'e# a" "or"it i a" srpinat-o pe porul u pete negre drept
onsolare.
6-a" t&r&t spre dor"itor i l-a" sunat i"ediat pe Set( de pe "obil.
* Salut# a spus el.
* Salut. ,rebuie s %ii la "ine $n noaptea asta.
. ur"at o pau'.
* . putea# dar-
* <aide# "J 0-o s-!i %in s re'i prin e-a" treut. 0e %ine un suub nou.
Iar a ur"at o pau'.
* 0u prea tiu e s rspund la aa e%a.
* 3tiu eu# "i-!i fundul $noae. ." ne%oie de tine.
* ,(etis- sunt aa de aproape de final. 6ai a" patru apitole. 3i "i-a %enit o
idee &t era" la "iul de8un-
." "or"it. Iar o luase" $n barb de la Cad+ i >@0eill. 7nainte s-l unos pe
Set( $n realitate# $l idolatri'ase" de la distan! pentru geniul lui literar i-i de%ora"
ro"anele. .u" tia" $ntuneatul ade%r despre u" e s fii iubita autorului de sues.
C&nd a au'it ta# a adugat fr (ef=
* Dar da ai ne%oie de "ine-
* 0u# nu. Stai linitit. 0u-i ni"i.
* 0u pari s %orbeti serios. 3tiu eu u" sunte!i %oi# fe"eile. Spui (estia asta#
dar apoi o s ai un dinte $"potri%a "ea tot restul %ie!ii# la propriu.
* 0u# serios. E $n regul. 3i aa ne %ede" "&ine. 7n plus# i"ediat e sar din
ro(ia asta# o s " surg $n lu"ea %iselor.
0ii prin g&nd nu-"i treea s " apu de "anualul la.
* 4or!i ro(ie?
* 7($.
* 6ai de%re"e nu purtai ro(ie. Cu" arat?
6-a" pus pe r&s.
* >oo(- %rei s fai se) la telefon u "ine?
* Se) la telefon? Da@ de unde. 0ii "ar n-a" a%ut o pri" $nt&lnire la telefon.
* 0u e (iar aa de o"pliat. Uite u" fun!ionea'# eu $!i spun !ie ro(ia
are un deolteu foarte ad&n i nu a" ni"i pe dedesubt. .poi tu $"i spui u" te
apropii de "ine i "i-o dai 8os i apoi $"i "&ng&i-
* Du"ne'eule. 0uJ 0u %reau s fae" aa e%a.
,ipi. Era $n stare s srie sene de se) are inendiau paginile sau dialoguri
destul de inteligente $n&t s " i"presione'e p&n i pe "ine. Dar da $l puneai s
%orbeas despre lururile astea# i se tia rsuflarea. Era ti"id $n pre'en!a altor persoane#
i se fea fri da se afla $n grupuri "ari i se si"!ea "ult "ai bine adopt&nd po'i!ia
asulttorului nebgat $n sea". 7l o"pti"ea"# dar uneori "i-era greu s-l $n!eleg dat
fiind &t de des era" eu $n entrul aten!iei. 7"i plea s red lururile se
$"bunt!iser un pi de &nd era" $"preun# dar "ai a%ea ale lung.
* E ne%oie de antrena"ent. Uite# te a8ut eu. I"aginea'-!i. 6 aple $n genun(i
i te des(ei uurel la pantaloni-
* Uite e e. Da tu (iar %rei s fae" (estia asta# u "are plereI " du la
alulator i $!i tri"it un "esa8-
* Du"ne'eule "are. <ai# du-te s-!i srii artea.
." $n(is i "-a" ae'at pe pat. Doa"neJ Ce "ai turnur luase sf&ritul sta de
spt"&nJ Fie -"i plea# fie nu# a" presupus fusese o (estiune de ti"p p&n
s ni se alture un nou suub. Cu treerea anilor# Seattle se "rise onsiserabil# iar eu nu
putea" fae "ai "ult de at&t. Dar un suub nee)peri"entat? 4e are s trebuias s-l
pregtes eu? Da n-a fi tiut ase"enea dei'ii ad"inistrati%e nu-i apar!ineau
de"onului# l-a fi au'at o fae speial. Era genul de (estie pe are Cero"e ar gsi-o
a"u'ant. Dar de e nu luaser o antisoial profesionist# are s-i fa "eseria fr s
" ale pe "ine pe btturi?
Iar 0ip(on- ei bine# el fusese lo%itura de gra!ie. 0u-"i plea s "i se adu
a"inte de treutul "eu i nii pe el nu-l plea". Ce%a $"i spunea nu " are la ini"#
dei n-a fi putut spune de e. 7"i u"prase sufletul i ser%iiile "ele $i stteau etern la
dispo'i!ie. Ce alte%a "ai figura $n eua!ia asta? 1.teapt i o s %e'i2# "-a a%erti'at un
glas e "i-a optit $n "inte. 6-a" utre"urat. 0ii se putea un "o"ent "ai potri%it
s-i $neap ,a;n+ ariera.
Dintr-odat# nu "ai a%ea" (ef s " surg $n lu"ea %iselor. Voia" s ies. 0u a
s fa %reo %iti" sau e%a de genul sta- pur i si"plu s ies pe afar# s beau e%a# s
flirte' un pi. 4oate aa "ai repara" din de'astrul prin are treuse".
6-a" dus $n entru# la ,(e Cellar# &riu"a preferat a ne"uritorilor din 'on.
Dup (eful de lansare la ap a lui ,a;n+ de a'i-noapte# " $ndoia" a%ea" s dau de
%reun unosut pe aolo. Un "o"ent de singurtate era e)at e-"i trebuia. ,otui# &nd
a" intrat $n barul $n!esat i "-a" streurat printre lien!ii are se distrau i-i ser%eau
buturile# o sen'a!ie de roare "i-a de'"ierdat si"!urile de ne"uritoare i "-a tri"is u
g&ndul la ristal# la o'on.
." srutat "ul!i"ea i $n sf&rit a" dat de Carter# ae'at la o "as rotund $n
ealalt parte a $nperii. Cel "ai puterni $nger din 'ona Seattle i el are $"i dduse
"ie fo la bradul de Criun " si"!ise i el i pe bu'e i s-a $nfiripat un '&"bet de bun
%enit. Dei# u" era i fires# nu %enise la reuniunea iadului la are partiipase tot
personalul# a%ea obieiul s ias u gaa "ea. 9a $neput asta " ui"ise# dar de atuni
$nepuse" s-l onsider o onstant $n %ia!a "ea# dei una iudat i prost $"brat.
7ns "ai ui"itor de&t s-l %d aii $n noaptea asta era suita lui# trei $ngeri i un
o"# pe are nu-i "ai %'use" niiodat. 6-au pri%it u to!ii plini de urio'itate i# $n
a'ul unuia dintre ei# de dispre!. 6 rog. 0-a%ea de&t s " dispre!uias. 0u a%ea anse
o biat lea(t de $ngeri s-"i %in de (a dup tot e $ndurase" a'i. 7ns to%arii lui
Carter $"i preau iuda!iI nu tia" lura u al!ii $n ga. Fr %oia "ea# "-a uprins
urio'itatea i "-a" $ntrebat e anu"e $i fuse s se adune i nu oriu"# i $n pre'en!a
unui o".
Sesi'&ndu-"i aten!ia# Carter "i-a fut u o(iul i "-a in%itat u un gest abia
s(i!at s %in# spre uluiala a doi dintre $ngeri. ." dat i eu din ap# $n se"n de
$nu%iin!are# dar "ai $nt&i a" treut pe la bar a s-"i iau un oteil u %od.
C&nd a" pornit spre ei un "inut "ai t&r'iu# "i-a" tras ea "ai obra'ni
atitudine de suub de are a" fost $n stare i "-a" ae'at pe un saun l&ng Carter.
* Ia te uit# a" spus. Vd au r"as opiii singuri aas. 3i sunte" u to!ii
in%ita!i la de'"!# este?
* .a u"bl %orba# a spus el i i-a treut absent "&na prin prul blond# lung
p&n la brbie.
Da nu greea" eu# era pri"a oar &nd $l a%ea urat $n ulti"a 8u"tate de an.
4robabil oaspe!ii tia erau de sea".
* 3i se "ai spune una dintre ai ti are statut de in%itat per"anent# a adugat.
* 0-a" (ef s %orbes despre asta# da nu te deran8ea'# a" spus u o
str&"btur.
* S ne atept" la o pruial# e%a# &t de ur&nd?
* E rsuflat. Vrei s " pre'in!i i restului olegilor de las?
Fa'a asta a fut-o s r&d pe una dintre $ngeri!e. .%ea pielea bron'at a lu"ea i
un pr brunet are strluea a "tasea# i "i-a $ntins "&na u un lir %esel $n pri%iri.
* Eu sunt Mas"ine. Iar tu eti :eorgina.
." dat i eu din ap# inapabil s-"i re!in un '&"bet. Cel pe are "i l-a oferit ea
$n s(i"b "-a u"plut de ldur i de buurie. 6ai tii# poate unii $ngeri nu erau (iar
aa de ri de fapt. Din feriire a a%ut rea!ia asta# pentru to%arii ei preau "ai pu!in
entu'ias"a!i s " unoas.
* Eu sunt B(itne+# a spus o alta $net# o negres drgu! are a%ea prul $"pletit
$n "iriade de odi!e.
Do%edea un bun gust $n "aterie de %esti"enta!ie are se ridia la standardele
"ele i purta o(elari o(i-de-pisi e-i ddeau un aer dule i $n!elept. Str&ngerea ei de
"&n s-a lsat un pi ateptat# dar p&n $n final a %enit.
9-a" pri%it i pe ellalt $nger i atepta" o rea!ie. .%ea prul astaniu-$n(is i
o(ii albatri# la pa(et u o fa! prelung i $ngust. 7n e)presia lui a" itit lar
de'aprobarea i o real su%eran. .bia sta era o"porta"entul pe are $l asoia" eu
u $ngerii. 4entru o lip# a" re'ut nii "ar nu a%ea s des(id gura. .poi a spus
u o rispare infinit=
* Eu sunt Coel.
Dar nu a $nso!it %orbele u nii un fel de str&ngere de "&n.
.poi "-a" $ntors spre o". 6i-a '&"bit i el larg# la fel de entu'ias"at a
Mas"ine# i i-a dat prul destul de lung i negru din o(i.
* Vinent Da"iani. 6 buur s te unos.
* 3i eu# a" spus i i-a" arunat lui Carter o pri%ire ireat. 3i eu are nii nu
redea" ai prieteni.
* ,e pripeti# fii a lui 9ilit(. 3i-a sorbit din butura are aduea a ;(isD+ fr
g(ea!. .u %enit u treburi.
* >oo(. .faeri tainie $ngereti# are%as'i. Ce pune!i la ale? Vre!i s afla!i
&!i $ngeri $nap $n %&rful unui a u g"lieN# sau fae!i lobb+ pentru prola"area unei
'ile na!ionale a !eilor drglai?
4ri%irea de g(ea! a lui Coel a "ai pierdut %reo 'ee grade.
* Doar nu-!i $n(ipui o s ne disut" treburile de fa! u o sedutoare aflat
$n slu8ba rului?
Mas"ine i-a tras un ot i a dat o(ii peste ap.
* :lu"ete.
* .sta %rea ea s te fa s re'i# a a%erti'at-o el. Eu unul unul de g&nd s las
garda 8os $n ti"p e $near s se foloseas de %ileana i sinistra ei putere de sedu!ie.
9-a" adorisit u un '&"bet lene# languros# i "-a" re'e"at de sptarul
saunului# ae'&ndu-" piior peste piior# prile8 u are fusta "i s-a ridiat pe oapse.
* Iubitule# da a fae apel la %ileana i sinistra "ea putere de sedu!ie# ai fi
pri"ul are i-ar da sea"a.
>bra8ii i s-au olorat $ntr-un rou aprins i l-a fi)at pe Carter u pri%irea.
* 0u tiu e-!i $n(ipui fai aii# dar trebuie s sapi de ea.
Carter nu s-a agitat.
* E inofensi%# da nu u"%a eti un 'eu are drog(ea' oa"enii sau nep(ili".
Sau un sriitor intro%ertit.
Mas"ine a tresrit i %eselia i-a fost $nlouit de sobrietate.
* 0u glu"i pe te"a nep(ili"ilor.
* De fapt a ontinuat Carter# indiferent la spusele ei e foarte posibil s
re'ol%e ea "ia noastr proble". :eorgina# nu te deran8ea' s o fai pe ga'da# nu?
Vinent are ne%oie de o louin! &t st $n ora.
." ridiat surprins din spr&nene. Vinent "i-a interpretat greit terea i a
adugat repede=
* 0u-i ni"i da nu %rei. 7n fond# nii nu " unoti. 7n!eleg situa!ia e
stranie.
* 0u tiu e s 'i# a" spus# i "ai urioas s aflu are era fa'a u gaa asta de
iuda!i. Da garantea' $ngerii pentru tine- e s 'i# nii puteai gsi o reo"andare
"ai bun de at&t. Da nu te deran8ea' s dor"i pe anapea# n-a" ni"i $"potri%.
* Eti o bi8uterie de suub# a prola"at Carter.
Coel era gata-gata s se $nee u butura lui. Cude&nd dup &t de $n!epat era# "
$ndoia" bea alool# probabil Gool-.id sau 4epsi# "ai e)at 4epsi fr 'a(r.
* .i $nnebunit? a e)la"at. E suub. 0u-l po!i supune la aa e%a. :&ndete-te
la sufletul lui.
* Ei nu-i pla bie!ii buni# a e)pliat Carter. De regul. 0-o s ai nii o
proble".
Mas"ine i-a arunat lui Vinent o pri%ire 8uu.
* >riu"# nu e (iar aa de bun.
* Carter- a dat s spun Coel.
* Ei-a" spus e de $nredere. :ata. .i u%&ntul "eu. 7n plus# n-o s pun nii
un fel de $ntrebri# iar el o s stea $ntr-un lo aesibil &t ti"p %oi uta!i.
C&nd a" au'it u%&ntul 1uta!i2# a" tresrit. 7nepea s se onture'e e%a.
* Ce uta!i?
9inite "or"&ntal. B(itne+ i-a $nruiat bra!ele# iar Vinent i-a sorbit din
butur.
* Bine# "-a" prins. 6i-a" ter"inat oteilul dintr-o $ng(i!itur. E infor"a!ie
onfiden!ial. ,ere deplin# s se aud "usa et.
Mas"ine a '&"bit din nou.
* E adorabil# Carter. 0u-i de "irare o !ii prin prea8".
.poi a $neput s ne po%esteas despre un alt suub pe are $l unosuse $n
Boston# s(i"b&nd subietul u o de'in%oltur de"n de Carter. Bnuind la e "
g&ndes# Carter "i-a prins pri%irea i a '&"bit larg# iar eu a" dat o(ii peste ap
e)asperat.
Cu toate astea# pe "sur e se derula seara# a" onstatat $"i plae enor"
Mas"ine. Ea# Vinent i Carter "onopoli'au "are parte din disu!ii i# dei $ngerii nu
erau la fel de distrati%i a restul prietenilor "ei# grupul sta "i se prea i el distrati% $n
felul lui. De ase"enea# $n8urau i beau "ult "ai pu!in# dar e s 'i# ni"eni nu e perfet.
9a $n(iderea barului# l-a" luat pe Vinent u "ine# dar nu $nainte a Coel s-l
a%erti'e'e $n pri%in!a sfin!eniei sufletului o"enes. Vinent l-a asultat rbdtor# d&nd
din ap $n pr!ile esen!iale ale disursului.
* 7ntotdeauna se poart $n felul sta? l-a" $ntrebat $n dru" spre as.
* 0u se poate ab!ine# a spus Vinent i a r&s. .re inten!ii bune# at&t $i fae
gri8i din au'a "ea.
* ,u $!i fai gri8i?
* 0u. Eti destul de drgu!# dar sunt linitit. De8a iubes pe ine%a.
Era" gata-gata s glu"es asta nu $l prote8a de ni"i# sedusese" destui tipi
are redeau sunt $ndrgosti!i. 7ns e%a din glasul lui "i-a ur"at 'efle"eaua. Dup
felul $n are %orbise# prea s sugere'e dragostea (iar $l putea feri de "ine i de
elelalte rele din lu"ea asta. Vorbea a un in%inibil i dintr-odat "-a uprins triste!ea.
* 6 buur pentru tine# a" spus do"ol.
6i-a arunat o pri%ire.
* Eti de treab pentru un suub.
* Destul $n&t s-"i spui e uta!i aii tu i u Super 4rietenii ti?
* 0u# a spus i a tras un '&"bet.
C&nd a" a8uns aas# l-a" instalat pe anapea i i-a" adus un tean de pturi a
s-i !in de ald. 7n "a8oritatea ti"pului te"peratura din aparta"entul "eu era ridiat#
dar era" $n dee"brie i aea parte din "ine are $n $i a"intea de %re"urile $n are
" g(e"uia" l&ng foul plp&nd si"!ea nii&nd nu erau destule pturi.
7n ur&nd "-a" dus la ulare# eu $ns"i $ngropat sub gr"ada de aternuturi.
7ns de data asta n-a" "ai %isat.
Capitolul 3
Dup un so"n 'dra%n# a doua 'i de di"inea! "-a" dus la ser%iiu un pi "ai
opti"ist. 6i-a" spus probabil ,a;n+ de8a repurtase suese noaptea treut i
0ip(on era $n dru" spre aeroport. 7n plus de asta# $n ur&nd a%ea" s-l %d pe Set(# din
"o"ent e fuse din loul "eu de "un# E"erald Cit+# 9ibrrie Cafenea# loul su de
rea!ie. 6da# nu " atepta o 'i prea rea.
Din au'a sarinii u o"plia!ii a fostei "ele efe# de ur&nd " alesese" u
postul ei. .sta presupunea fostul "eu post de diretor ad8unt era %aant i p&n la
ur" o anga8aser" pe 6addie Sato# are $nt&"pltor era sora lui Doug ellalt diretor
ad8unt. Fusese o prob inredibil de fa%oritis" i Doug fuse o ri' i se pl&nsese
$i s'use gradul de ool-itate u 'ee punte. 3i aa 6addie louia u el. Venuse $n
%i'it dup reenta lui internare $n spital i nu "ai please. .%ea o a doua slu8b de
sriitoare independent# olaboratoare a unei re%iste fe"iniste# i# au" lura i la
E"erald Cit+# a%ea o surs "ai stabil de %enit.
7"i plea 6addie. Era istea! i o"petent i a%ea un si"! al u"orului dres
are $"i era pe pla. Se priepea s intera!ione'e u lien!ii i se arta "ereu politioas
la loul de "un. De e)e"plu# te tre'eai se las absorbit $ntr-o disu!ie u Set( pe
te"e 1sriitorieti2 i se desura de "inune. 7ns &nd %enea %orba de lururi de natur
a"ial# interpersonal# abilit!ile ei soiale lsau un pi de dorit. >dat# dup o disu!ie
riti despre literatur# Set( fuse o alu'ie la opilria ei i ea $n"r"urise. 6
a"u'ase s-l %d fa! $n fa! u ine%a i "ai sting(er $n soietate# dar $n "are "sur
era" de'a"git reidi%ase. Heuise" s o fa s ias din arapaea ei# tia" &t de
a"u'ant putea fi i %oia" s %ad toat lu"ea lurul sta.
.st'i a" %'ut-o la eta8# $n afenea# la "asa pe are i-o ad8udease Set( u
laptopul lui. 4are-se nu era una din 'ilele dediate literaturii# pentru sttea i Doug
u ei i ei doi fra!i preau s disute aprins. Set( se afla $ntre ei i prea s-i doreas u
disperare s fie oriunde altunde%a. 6i-a surprins pri%irea i s-a uitat rugtor la "ine. ."
tras speial un saun aproape de el# for!&ndu-l pe Doug s se dea "ai $nolo. 0u tia
ni"eni eu i u Set( sunte" $"preun# iar fra!ii Sato erau aa de prini $n disu!ie
nii nu i-au pus $ntrebri din priina "irii u saunul.
* Care e fa'a? a" $ntrebat. Sper are legtur u soarta "aga'inului de-a oprit
din luru $ntreaga e(ip "anagerial.
Srbtorile erau la o a'%&rlitur de b! i $n ulti"a %re"e era o ade%rat nebunie
aii.
6addie a a%ut deliate!ea de a prea 8enat# a"intindu-i dintr-odat are $i erau
$ndatoririle. . des(is gura s spun e%a# dar Doug a $ntrerupt-o.
* Ilustra "ea sor e o s&rb fr ini".
6addie a dat o(ii peste ap=
* I s-a n'rit e%a $n legtur u Bet(.
." oftat i a" spus=
* Uite e e# da te referi la fa'a aia &nd a purtat 8a"biere la ser%iiu-
* 0u-"i adue a"inte de (estia aia# a bo"bnit Doug.
* Ilustrului "eu frate i-a intrat $n ap o idee nstruni# u" Bet( to"ai s-ar
fi despr!it de ine%a# a e)pliat 6addie.
S-au uitat a"&ndoi la "ine de par s-ar fi ateptat s pun lururile la punt.
Uluit# "i-a" pli"bat pri%irea de la unul la altul.
* 3i e e aa de nstruni la (estia asta?
* De fapt e rit# a e)pliat 6addie. . i spus e rit i de-aia $i trage
nasul.
* Se prefae ar fi rit# a strigat Doug. 7n e lu"e bolna% i anor"al tri"
da nu"ai un ne"erni a "ine re"ar suferin!a oa"enilor? Ce Du"ne'eu# are o(ii
roii a raul.
* E rit# a repetat 6addie ne$ndupleat. S-a "ai g&ndit un pi# apoi a adugat=
Sau poate are %reo alergie.
* 7n luna dee"brie?
Cei doi au ontinuat ioro%iala. 9&ng "ine# Set( se strduia s par serios# dar
fea o treab de "&ntuial. I-a" studiat bu'ele pe are i se aternuse un '&"bet#
$n&ntat de for"a lor i a"intindu-"i sen'a!ia pe are "i-o ddeau. 6i-a" $ndreptat din
nou aten!ia asupra elor doi fra!i# delet&ndu-" u spetaolul. 7ntr-un final# dup $n
%reo ini "inute# "i-a" adus a"inte era" aolo pe post de ef# nu de anga8at are
trage fir"a $n piept.
* De e $i da!i aa de "are i"portan!? "-a" interesat.
* 4entru se $nal# a spus Doug. 3i asta $ner s do%edes.
6addie a oftat i a spus=
* 4ar ai fi un opil de doipe ani.
* 0u e ade%rat# a repliat i i-a dat una $n bra!.
* :ata# p&n aii. ,u trei la asa de "arat# i-a" spus lui Doug. Iar tu# la "ine
$n birou# i-a" spus lui 6addie.
* >oo# ai dat de drau@# a ta(inat-o Doug.
* 7i art u" s proese'e o"en'ile# a" "&r&it.
>(ii lui 6addie au lirit de nerbdare i $n obra8ii ei rotun'i i-au fut apari!ia
dou gropi!e. Era o de%oratoare de sarini noi.
* Fa%oritis"e $ntre fe"ei# a spus Doug. 4e ea o plai "ai "ult de&t pe "ine#
nu? 0u-i ni"i# "ie po!i s-"i spui# re'ist.
* <ai# %alea# a"&ndoi. I"ediat obor i eu.
Cei doi au pleat# i "-a" uitat la Set(.
* De-asta n-a" eu opii# i-a" spus.
Desigur# nu era ade%rat# absolut delo. Suubii pur i si"plu nu puteau a%ea
parte de opii.
* Dei- red de fapt Doug are dreptate. ." "editat un pi# apoi a"
ontinuat= >ri&t ar prea de nebunes. ." %'ut-o pe Bet( la %enire.
* 6addie e o sriitoare bun i o fe"eie tare deteapt# dar nu e prea atent la
oa"enii din 8urul ei# a spus Set( u un '&"bet.
* Credea" e %alabil $n a'ul tuturor sriitorilor# a" repliat i i-a" arunat o
pri%ire uor ironi.
* Unii sunt "ai ri de&t al!ii.
* 6 o(ea' fa'a asta. .i "ers u ea $n "ain pre! de %reo patru ore# nu?
Despre e naiba a!i %orbit?
* Despre literatur.
* Ce n-a da s fie aa de rela)at i $n prea8"a altora# $n afar de "ine i de
Doug# a" spus u un oftat. ,ipa e a"u'ant fo. Ei i-a %enit ideea s d" pe "aina lui
Doug u spra+ u panglii &nd a 'is Bett+ Friedan era la ilu &nd a sris 6istia
fe"init!ii.
* 0u sunt sigur a ataloga aa e%a drept a"u'ant fo# i "ai degrab
$nspi"&nttor. 7n plus# ideea a fost a ta# "i-a $"prosptat el "e"oria. Voi dou sunte!i
periuloase. C(estia u furtul de suflete pare o 8oa de opii pe l&ng e fae!i tu i u
6addie.
." '&"bit larg. .%ea dreptate. 0u a%usese" prin prea8" prea "ulte fe"ei $n
ulti"a sut de ani i au" desoperise" e pierduse".
* <abar n-ai tu. Dinolo de st&n8eneala pe are o arat $n publi# de "ult nu "-
a" "ai si"!it aa de bine u ine%a.
* Serios?
* Desigur# persoanele de fa! se e)lud.
* 6 rog# u" 'ii tu.
* <ei# a" spus i "ai l-a" luat de "&n# dar apoi "i-a" a"intit era" $n
publi. 0u se o"par u tine. ,u gteti "ai bine i sru!i "ai bine.
* 0u reali'ase" ai $nerat i u ea.
* Doar tii " $nnebunes dup sriitori.
A&"betul "i-a pierit un pi &nd g&ndul "i-a 'burat la un alt subiet. ,oat
di"inea!a ru"egase" proble"a u pierderea de energie# "ai ales $n noaptea asta sau
"&ine a%ea" s-"i aut ur"toarea %iti".
Cero"e " e)pediase repede# dar# a de obiei# eu nu putea" renun!a la subietul
sta. ." deis a%ea" s-i fa o %i'it prietenului "eu EriD 9anaster# "uritorul i
sursa noastr loal de unotin!e oulte. 7n "are parte din situa!ii prea s tie "ai "ulte
de&t a"iii "ei.
9-a" in%itat i pe Set( i a fost de aord s " $nso!eas. Ce " buura"J De
"ulte ori " g&ndise" era bine pentru el s stea de %orb u un alt "uritor are a%ea
fre%ent de-a fae u lu"ea supranaturalului. Iar "o"entul sta era la fel de ni"erit a
oriare altul.
Set( a treut pe la "ine pe aas dup progra" i a" pregtit o in rapid $n
uptorul u "irounde $nainte s iei". 7n ti"p e obora" srile din ldirea $n are
stau# "-a ta(inat iar din au'a lui 6addie.
* .!i lurat e%a ti"p $n birou. Eti sigur n-a!i stat de pupeal?
* Doar un pi# l-a" asigurat.
. r&s# "-a prins de "&n i l-a" tras spre "ineI bu'ele ni s-au $nt&lnit $ntr-un
srut i# pe &nd ldura trupului lui " punea pe 8ar# nu a%ea" nii el "ai "i dubiu
are era el "ai bun luru din %ia!a "ea. Dup &te%a "o"ente de dulea!# a" ur"at
rutina i ne-a" desprins unul de altul# iar retien!a fieruia dintre noi a fut a
separarea s ne fie ne$nde"&nati.
* 6da# i-a" spus. Categori ea nu srut la fel de bine a-
6-a" $ntrerupt i "-a" str&"bat &nd l-a" si"!it pe 0ip(on apropiindu-se de
noi. 7i si"!ea" a"prenta de ne"uritor slinoas i u aro" de "os i "-a" $ndeprtat
de Set( a s " uit furioas tre druorul e se apropia. C&nd "-a %'ut# "i-a fut
u "&na.
* Su'-" o lip# a" "or"it. ." srit treptele i "-a" ae'at $naintea lui
0ip(on a s nu se apropie destul &t s ne aud Set( %orbind. Ce %rei?
* Ia %e'i u" te por!i# 9et(a# a !&!&it el. Suubii trebuie s fie fer"etori i
ordiali tot ti"pul. . arunat o pri%ire $n spatele "eu. 5la e iubitul tu din speia u"an?
6i-l pre'in!i i "ie?
* 6ai bine te-ai due $n%&rtindu-te. 4ar trebuia s stai u o(ii pe ,a;n+.
* .sta a" i fut# a spus %esel. De-aia a" %enit la tine. .'i noapte a" ur"rit-
o. Era destul de $nre'toare $n talentele ei# dar i-a fost destul de greu s stabileas o
$nt&lnire a"oroas p&n la ur". Biata de ea. Se pare o s dure'e "ai "ult p&n s se
instale'e de&t a" bnuit. Din feriire# a" s stau u ea p&n la sf&rit.
7ngri8orarea lui $n are se si"!ea ironia i-a atins !inta# e)at aa u" $i dorise el.
* Doar asta ai %enit s-"i spui? 4entru eu una trebuie s ple# a" treab.
* Sigur# sigur# a spus u un '&"bet afetat i a fut un gest spre Set(. 0-a" %rut
s-!i stri "o"entul de pasiune# dei prea gata s se reas.
Deodat i-a" itit pe (ip a $n!eles.
* 0u te uli u el# nu-i aa? 0obilul si"! eti te $"piedi s-i absorbi energia.
Bietul brbat# a spus 0ip(on i a r&s. .(# 9et(a. Eti una dintre ele "ai fasinante fiin!e
pe are le-a" unosut %reodat.
I-a" $ntors spatele i a" pornit furtunos spre Set(.
* <ai s "erge".
* Cine era tipul? a $ntrebat pe &nd ne $ndeprta".
* E un druor. 3i un "are dobito.
3i la un %artal "ai departe au'ea" $n r&setul bat8ooritor al lui 0ip(on# dar a"
$nerat s-l ignor $n ti"p e Set( i u "ine "ergea" spre "aina lui. Era destul de
iritant s-"i aud prietenii lu&ndu-" peste piior din au'a lui Set(# $ns din partea lui
0ip(on era de-a dreptul insuportabil. Din feriire# "-a" al"at p&n s a8unge" pe
strad. 7n s(i"b# "-a" onentrat asupra %i'itei la EriD i# spera" eu# a de'legrii
"isterului.
EriD a%ea un "aga'in $n 9aDe Cit+ are se nu"ea ,aine S. H. 9. Din neferiire# se
afla $ntr-un "all# dar totui $!i ddea un senti"ent de inti"itate. 9u"ina disret
rsp&ndea senintate i bolborositul unor f&nt&ni "ii se $"pletea u deliatele aorduri
de (arp e se re%rsau dintr-un CD pla+er. Fieare ol!ior liber era $n!esat de r!i#
bi8uterii# lu"&nri i statuete# iar $n aer plutea o aro" dule de 0ag C(a"paO.
* Drgu!# a spus Set(# rotindu-i pri%irea $"pre8ur &nd a" intrat.
EriD# are sttea $n genun(i $n spatele unui tean de r!i# i-a ridiat pri%irea. 7i
lsase "usta! de &nd nu-l "ai %'use" i $"i plea ontrastul pe are $l fea prul lui
enuiu u pielea neagr. 4e (ip i-a $nflorit un '&"bet ald.
* Do"nioar Ginaid# e plere neateptat. 3i ai %enit i u un prieten.
S-a ridiat i a %enit la noi# $ntin'&ndu-i "&na lui Set(.
* EriD# !i-l pre'int pe Set( 6ortensen. Set(# el este EriD.
3i-au dat "&na.
* E o plere s % unos# do"nule 6ortensen. V afla!i $n o"pania unei
persoane $n&nttoare.
* Da# a spus Set( '&"bind i el la r&ndul lui. .a este.
* Da a%e" noro a" spus u glas "ieros poate are EriD ti"p de o ea
de eai. 0u ser%ete de&t deofeini'at# aa ar trebui s fii "ul!u"it.
* Sigur a" ti"p# a spus EriD. 6 $ndoies e)ist %reun brbat are s nu
aib ti"p pentru du"neata# do"nioar Ginaid.
C&nd EriD s-a dus s pun de eai# l-a" ta(inat pe Set(.
* Uite e ine%a are " apreia' i pe "ine. 4e el n-ai s-l %e'i s " lase de
i'belite pentru o arte.
* Da nu " $neal "e"oria# adori r!ile astea. 7n plus# u" altfel pot s-!i
"en!in standardul de %ia! u are te-ai obinuit?
* Da nu " $neal "e"oria# eu a" pltit ulti"a oar &nd a" ieit.
* 6da# aa e. Voia" s te las s fai pe fe"eia e"anipat a s nu " tre'es
-"i %andali'e'i "aina $"preun u 6addie.
C&nd ne-a" $neput ueta $n 8urul "su!ei din ol! a lui EriD# spre surprinderea
"ea l-a" au'it pe Set( antren&ndu-l pe EriD $ntr-o disu!ie despre u" e s fii "uritor
printre ne"uritori. De obiei Set( nu era aa de des(is# i "-a" $ntrebat &t de tare $l
preoup bi'areria u ne"uritorii.
* 7"i tulbur perep!ia asupra surgerii ti"pului# a spus EriD. Vd oa"eni
preu" do"nioara Ginaid are sunt %eni tineri i fru"oi. 3i a" senti"entul nii
nu a treut ti"pul. .poi " pri%es pe "ine i %d noi riduri aprute# si"t durerea de
oase i reali'e' a" s r"&n $n ur"- ei %or ontinua s "odele'e lu"ea fr "ine# a
spus i a oftat# "ai degrab "editati% de&t trist. 6i-a dori s %d e se "ai $nt&"pl.
* 6da# a spus Set(# spre surprinderea "ea. .%ea pri%irea $ntuneat# sole"n.
7n!eleg e %rei s spui.
9-a" pri%it i a" 'rit e%a e nu "ai re"arase" p&n au". 3tia" probabil
se g&ndete la %iitor i la propria "oarte# aa fa to!i "uritorii# dar nu"ai au" reali'a"
&t de "ult se g&ndea de fapt la lururile astea. 4ri%indu-i pe ei doi brba!i# "i-a" adus
a"inte a"&ndoi a%eau s "oar p&n la ur" i a" si"!it un sloi de g(ea! $n ini".
4re! de o lip# aproape l-a" %'ut i pe Set( la fel de ridat i de runt a pe EriD.
* 6ai disut" "ult pe te"e din astea "orbide# bie!i? a" $ntrebat# $ner&nd s
adopt o "in nonalant. 0-a" %enit aii s depri" pe toat lu"ea. Vreau s-l trag pe
EriD de li"b.
* ,rage# a spus el.
* Ei bine- tii a" ne%oie de# # %italitate i energie a s supra%ie!uies#
nu? Ce afir"a!ie idioat. 0or"al tii. Ieri de di"inea! &nd "-a" tre'it# toate
re'er%ele "ele erau pe 'ero.
* E nor"al# nu? a spus EriD dup un "o"ent de "edita!ie. Cu ti"pul se due.
* 0u aa de repede. 6ai ales - "-a" oprit i brus a" reali'at poate nu
fusese o idee prea bun -l adusese" pe Set( aii # fuse" plinul u o noapte
$nainte.
."&ndoi brba!ii i-au pstrat un aer neutru.
* 3i nu ai fut ni"i e)traordinar?
* 0u. Cero"e rede e de la stres. ." ridiat din u"eri i a" ontinuat= 0u
red a" fost (iar aa de stresat. ." a%ut- un %is iudat- dar ni"i stresant.
* Visele au for!# a spus EriD. 3i uneori stresul ne poate epui'a "ai tare de&t ne
$n(ipui". Din neferiire# tiu pu!ine despre %ise# dar-
S-a $nruntat i dintr-odat s-a pierdut $n sine.
* Dar e?
* Cunos pe ine%a are e posibil s te poat a8uta. Cine%a are e speialist $n
%ise.
* Cine?
Suna pro"i!tor.
. durat e%a p&n s rspund i &nd $n sf&rit a %orbit# prea neferiit trebuie
s rosteas aele u%inte.
* Cine%a are are un lo asigurat $n lu"ea du"itale. Se nu"ete Dante 6oriart+.
* 0u se poate s fie nu"ele lui ade%rat# a" (iotit.
* 0u e# dei sunt on%ins %reun druor sau %reun de"on din antura8ul
du"itale $l reunoate indiferent e nu"e ar a%ea. E un arlatan- printre altele. 3i se
onsider i "agiian.
* ." per"anent de-a fae u oa"eni de'u!i# a" prei'at. .a nu "
deran8ea' prea tare.
* .de%rat# "i-a dat EriD dreptate.
7ns prea tulburat# luru are "-a ui"it. Dei el nu era un o" ru# intera!iona
fre%ent u "ine i u al!ii de felul "eu fr s lipeas# i " $ntreba" are putea s fie
fa'a u o"ul aesta $n&t s-l neliniteas aa de tare.
* ." s-!i fa rost de datele lui.
. utat artea de %i'it a lui Dante# iar eu "-a" uitat prin "aga'in $n ti"p e
Set( era la toaleta din spate. Btr&nul negustor "i-a dat artea de %i'it &nd a gsit-o.
* 7"i plae foarte tare do"nul 6ortensen.
* 6da# i "ie.
* Da# "i-a" dat sea"a.
6i-a" ridiat pri%irea de la o %itrin u br!ri# atept&nd s ontinue.
* 7n pre'en!a eluilalt % purta!i $ntr-un fel de are probabil nii nu sunte!i
ontien!i. .a rea!ionea' de regul ei e se iubes- dar "ai e e%a. Sunte!i tot
ti"pul ontien!i de e)isten!a eluilalt# red eu# (iar i &nd nu sunte!i $"preun. 4ar
s&nteia' aerul di"pre8urul %ostru.
0u tia" e s rspund la aa e%a. 7"i plea# dar " i inti"ida un pi.
* 0-a" "ai $nt&lnit pe ine%a de felul du"itale are s-!i se"ene# do"nioar
Ginaid. . e'itat# i atitudinea de o" $n!elept i sigur pe sine a lsat loul nesiguran!ei#
atitudine neobinuit la el. 0u tiu u" o s se ter"ine po%estea asta.
7n lipa aia a aprut Set( i a reali'at ne $ntrerupsese. 3i-a pli"bat pri%irea de
la "ine la EriD i i-a" pus "&na pe bra!# a s-l linites.
* Eti gata de pleare?
* Sigur.
." eretat i restul %itrinei u bi8uterii# obser%&nd doar $n treat obietele de
aolo. Deodat# e%a "i-a re!inut pri%irea i "-a" apleat deasupra uneia din asete.
* EriD# de unde ai (estiile astea?
El i u Set( au pri%it peste u"rul "eu.
* .(# da# a spus EriD. 9a inelele bi'antine te referi. 9e-a fut aelai artist are
!i-a fut olierul u si"bolul egiptean.
* .rtistul sta are un deosebit si"! al detaliilor istorie. Sea"n perfet u
originalul.
. oolit te8g(eaua i a luat ta%a pe are erau inelele. ." luat unul dintre ele. Era
un inel si"plu# de aur. 7n lo de piatr "ontat a%ea un dis neted i drept# aproape de
di"ensiunea unei "onede de 'ee en!i# pe are erau gra%ate litere greeti.
* Ce $nsea"n? a $ntrebat Set(.
." $nerat s-i e)pli str%e(iul obiei.
* Este o bineu%&ntare# a o rugiune pentru uplu. ,rebuie s fi fost o
%erig(et.
." "ai studiat $n unul# u <ristos i Feioara 6ariaI un altul a%ea repre'enta!i
un brbat i o fe"eie "iniaturali# st&nd $n fa!.
* ." a%ut i eu un inel aproape la fel a sta# a" spus $net# rsuindu-l $n
"&ini.
0iiunul dintre brba!i nu a spus ni"i i $n final l-a" pus $napoi pe ta%.
7n dru" spre as# Set( "-a $ntrebat u bl&nde!e=
* Ce s-a $nt&"plat u inelul tu?
* 0u ontea'# a" spus# pri%ind pe fereastr.
* Spune-"i.
0u a" rspuns i nii el nu "-a "ai $ntrebat. C&nd a" a8uns $napoi la "ine aas#
nu era nii ur" de Vinent i "i-a" $n(ipuit s-a dus s $n%estig(e'e u $ngerii lui
C(arlie. 4e "asa din butrie erau $"prtiate 'iareI se pare -i plea s fie la urent
u ulti"ele e%eni"ente. Cu alea "orbide# a spune eu. Unul dintre titluri era despre un
a' de are au'ise" deun'i# u un nebun are $i o"or&se so!ia dup e a%usese o
%i'iune $n are o %'use u un alt brbat. Uneori "uritorii feau lururi $nfiortoare. 6
rog# de "ulte ori.
Set( s-a ae'at pe anapea i s-a apleat $nainte# u "&inile $"preunate. Si"!ise"
$n din "ain se $"bufnase din au' nu-i rspunsese".
* ,(etis-
* Vrei s afli despre inel.
* 0u ontea' (iar aa de "ult inelul. 0u"ai - te-a" "ai %'ut $n starea
asta. ,e ne8ete e%a# e%a de are $!i adui a"inte# dar despre are nu %rei s %orbeti
u "ine. Sunt 'ile $n are a" sen'a!ia nu-"i spui ni"i.
6-a" ae'at l&ng el# e%it&nd s-l pri%es $n o(i# aa u" fea el deseori.
* Ba $!i spun destule lururi.
* 0u i despre treutul tu.
* Eu a" o gr"ad de treut i %orbes tot ti"pul despre el.
* 6da- presupun aa e# a spus# "&ng&indu-"i absent "&na. Dar nu %orbeti
i despre treutul tu de &nd erai u"an# de dinainte s de%ii suub.
* 3i? Contea'? ,u eti au" u "ine# tii e fel de o" sunt au".
* .a e. 3i iubes o"ul are eti au". Dar $n aelai ti"p %reau s tiu e e
i"portant pentru tine. Ce a fut din tine eea e eti au". Vreau s tiu e te fae s
suferi a s te pot a8uta.
* 0u trebuie s tii asta a s " unoti. ,reutul "eu de fiin! u"an nu are
nii un fel de influen!# a" spus u real.
* Eu nu red asta.
Din nou n-a" rspuns.
* 0u tiu ni"i despre aea parte din %ia!a ta# a ontinuat. 0u-!i tiu nu"ele
ade%rat# u" ar!i $n realitate. Unde ai resut. 0ii "ar nu tiu &!i ani ai.
* S tii nu eti singurul. Sunt o "ul!i"e de lururi pe are nii tu nu "i le
spui# i-a" a"intit# $ner&nd s-i distrag aten!ia.
* Ce %rei s afli?
* 4i- a" spus i a" sotoit dup e%a despre are nu tia" "are luru.
0iiodat nu %orbeti despre tatl tu. Despre felul $n are a "urit.
Set( "i-a rspuns i"ediat# fr s o%ie.
* 0u sunt "ulte de spus. . "urit de aner &nd eu a%ea" treispre'ee ani.
4si(ologul la are ne-a dus "a"a a spus "-a" retras $ntr-o lu"e a fante'iei a s fa
fa! situa!iei.
6-a" spri8init u apul de u"rul lui# ontient a%ea s-"i e)plie $n detaliu
tot e %oia" s tiu# $n felul supus# speifi lui Set(. Era (iar o ironie da te g&ndeai la
&t de retient era $n "od nor"al la disu!ii# dar aa fun!iona el. Credea $ntr-o rela!ie
trebuie s e)iste sineritate i oa"enii s-i de'goleas sufletul. Cred a%ea dreptate#
dar sufletul "eu a%ea prea "ulte pr!i $ntuneate pe are nu %oia" s le $"part u el.
4r!i are " te"ea" s nu-l sperie.
7l unotea" destul de bine pe Set( $n&t s reali'e' nu a%ea s "ai insiste $n
seara asta# dar $n aelai ti"p si"!ea" e 8ignit i de'a"git. 0u " $ntreba toate astea
a s " supere# i din afe!iune siner. Din neferiire# asta nu uura situa!ia i "-a"
r'boit u propria-"i an)ietate i durere de "ult repri"at a s $ner s-i ofer e%a#
orie# orie are s-i de"onstre'e fea" eforturi pentru rela!ia noastr. .spetul i
nu"ele pe are le a%usese" erau pierdute pentru "ine# un desuet "e"ento al fe"eii pe
are o abandonase" $n negura ti"pului# (iar da 0ip(on insista s-"i 'i 9et(a. Set(
nu a%ea s afle niiodat lururile astea.
." stat "ult ti"p unul alturi de ellalt i $nera" s " (otrs la e putea"
s renun!. 7ntr-un t&r'iu# a" reuit s-"i s"ulg de pe li"b ur"toarele u%inte=
* ." resut $n Cipru.
.t"osfera a de%enit tensionat $n ti"p e a"&ndoi atepta" e a%ea s ur"e'e.
* 9a $neputul seolului al V-lea. 0u tiu e)at $n e an "-a" nsut. 0u prea
!inea" noi ont de lururile astea.
. rsuflat. 0ii nu reali'ase" $i !inuse respira!ia. Uurel# u gri8# "-a uprins
u bra!ul i "-a srutat pe ap.
* 6ul!u"es.
6i-a" $ngropat fa!a $n u"rul lui# fr s tiu de e " asundea". .bia da $i
dduse" &te%a infor"a!ii# doar &te%a "run!iuri. ,otui pentru "ine era un luru
i"portant de'%luise" ael loor din "ine de are %oia" s " asund. 6 si"!ea"
e)pus# %ulnerabil# fr a $n!elege pe deplin are era "oti%ul. Set( "i-a "&ng&iat uor
prul.
* Inelul e din perioada aia? a $ntrebat.
." dat din ap lipit de el.
* .tuni presupun au" %alorea' o a%ere.
* 9-a" pierdut# a" optit.
,rebuie s-"i fi sesi'at suferin!a din glas# pentru "-a str&ns "ai tare i a spus=
* 7"i pare ru.
." "ai stat un pi $"preun $n noaptea aia# dar tia" %rea s se du aas i
s lure'e. 0u putea" s-i refu' aa e%a i l-a" dat afar# dei a%ea" senti"entul ar
fi r"as da i-a fi erut lurul sta.
I"ediat e-a pleat# "-a" dus $n dor"itor i a" $n(is ua. 6-a" apleat $n
genun(i $n fa!a dulapului des(is i a" sos utie dup utie# $"prtiindu-le la
$nt&"plare prin a"er. Si"!ului "eu organi'atori $i lipsea e%a s spune"# si"!ul
organi'atori i "i-a luat e%a ti"p p&n s " oriente' printre gr"e'ile de ni"iuri.
7ntr-un final# a" sos o utie de pantofi aoperit de praf.
." ridiat apaul i a" si"!it "i se taie rsuflarea. 7nuntru 'eau srisori
%e(i# $nglbenite# $"preun u &te%a fotografii. 4rintre (&rtii era o rue grea de aur
at&rnat de un nur toit# alturi de alte &te%a "ii o"ori. ." sotoit pe aolo p&n
a" dat de e uta"= un inel de bron'# $n%er'it de %re"e.
9-a" !inut $n "&n# i $n "ai reuea" s disting uplul gra%at de pe disul
"ontat. Era destul de grosolan fut# dar totui se"na foarte bine u e)e"plarele
"oderne ale lui EriD. 6i-a" treut degetele pe "arginile inelului fr s-"i dau sea"a e
fa. ." $nerat (iar s "i-l pun pe deget# dar nu "i se potri%ea. Fusese reat pentru
nite degete "ai "ari de&t ele pe are le a%ea" eu au"# dar a" refu'at s "i le adu
la di"ensiunea potri%it prin s(i"barea aspetului.
." "ai !inut inelul pre! de &te%a "inute# g&ndindu-" la Set( i la Cipru i la
tot soiul de lururi. 7n sf&rit# ne"aisuport&nd durerea din ad&nul "eu# a" pus inelul
$napoi $n utia lui i a" asuns-o din nou $n dulap.
Capitolul N
. doua 'i "-a" dus la adresa de pe artea de %i'it a lui Dante. Era $n Hainier
Valle+# are nu era to"ai un artier srios# dar nii nu gseai aolo prea "ulte
ele"ente de $nalt soietate. 9a adresa respeti% se afla un "aga'in "i# $ng(esuit $ntre
o fri'erie i un super"aga'in u aspet dubios. 7n gea" at&rna o fir" din tuburi de neon
rou repre'ent&nd u%&ntul 16EDIU62. 1I2 -ul se arsese. Sub u%&ntul sta era un
arton pe are sria de "&n= 1C(iro"an!ie arto"an!ie2.
." intrat pe u# f&nd lopo!eii s sune. Interiorul s-a do%edit a fi la fel de
srios preu" e)teriorul. 9&ng un perete era o te8g(ea $ngust. Hestul spa!iului
"iu! i de'olant era pustiu# u e)ep!ia unei "ese rotunde aoperite u o fa! de "as
din atifea roie pe are erau arsuri de !igar. 4e ea era un glob de ristal de prost gust.
9oul sta era un ade%rat deert $n o"para!ie u "aga'inul ald i pri"itor al lui EriD.
* > lip# s-a au'it un glas de dinolo de o u des(is din spate. ,rebuie s-
7n $npere a intrat un brbat i# &nd "-a %'ut# s-a oprit. .%ea %reun "etru
opt'ei# prul brunet prins $ntr-o oad# o barb de dou 'ile# 8eani i un triou negru
si"plu. .%ea $n 8ur de patru'ei de ani# red# i era destul de drgu!. 6-a "surat din ap
p&n $n piioare i "i-a arunat o pri%ire ireat# de unostor.
* Bun. Ia te uit e a%e" noi aii. . dat apul $ntr-o parte# studiindu-" $n.
0u eti o"# asta e sigur. De"on? 0u# nu eti destul de puterni. Va"pir? 0u- la ora
asta# i"posibil.
* 5- a" dat s spun i "-a" oprit# surprins si"!ea e%a din "ine.
0u a%ea a"prent de ne"uritorI ategori era fiin! u"an. 4robabil era a
EriD# a" reali'at eu# un "uritor are a%ea apaitatea de a si"!i lu"ea ne"uritorilor# dei
nu era destul de prieput $n&t s spun e)at e anu"e era". ." (otr&t nu are sens
s reurg la subterfugii i a" spus=
* Sunt suub.
* Ba nu# a spus ltin&nd din ap.
* Ba da.
* Ba nu.
0u putea" s red port disu!ia asta.
* Ba da-!i 'i.
* Ba nu. Suubii au o(ii a nite tiuni aprini i aripi de lilia. ,oat lu"ea
tie (estia asta. 0u poart 8eani i pulo%er. Sau el pu!in ar trebui s ai s&nii "ai "ari.
Ce "ri"e ai# POC# pe aolo?
* D# a" spus indignat.
* Da 'ii tu-
* Uite e e# sunt suub# i pot s-!i de"onstre'. 6i-a" s(i"bat aspetul
adopt&ndu-l pe el al "ai "ultor tipuri de fe"ei# dup are "-a" $ntors la for"a "ea
obinuit. Ve'i?
* Fir-a al drau@J
.%ea" senti"entul se 8oa u "ine.
* ,u eti Dante?
* Deoa"dat. S-a apropiat i "i-a str&ns "&na# pstr&ndu-"i-o $ntr-a lui# apoi
"i-a $ntors-o u pal"a $n sus. .i %enit s-!i ites $n pal"? 7!i art u" s-i s(i"bi
aspetul a s ai un %iitor feriit.
6i-a" retras "&na.
* 0u# "ersi. ." %enit pentru a" nite $ntrebri- $ntrebri la are EriD
9anaster rede ai putea s-"i dai un rspuns.
A&"betul lui Dante a plit. . dat o(ii peste ap i s-a dus la te8g(ea.
* <"# el te-a tri"is.
* Ce %rea s $nse"ne asta? EriD e prietenul "eu.
Dante s-a spri8init u spatele de te8g(ea i i-a $nruiat bra!ele pe piept.
* 0or"al e prietenul tu. 0ai%ul sta e prieten u toat lu"ea. Da renun!a
la atitudinea aia de fals pioenie i ar fi aeptat s lur" $"preun# p&n au" era"
putred de boga!i.
6i-a" a"intit de e spusese EriD despre Dante# u" ar fi un arlatan i un
andidat sigur pentru iad. Eu nu-i si"!ea" %ibra!iile negati%e# dar ategori era o anu"e
duritate $n atitudinea lui# eea e fea afir"a!ia lui EriD "ai plau'ibil.
* EriD are anu"ite standarde# a" spus u trie.
* 6inunat# a spus Dante r&'&nd. 6-a" priopsit i u un suub b&ntuit de o fals
pioenie. Ce-o s " "ai distre'.
* Uite are e treaba# po!i s-"i rspun'i la $ntrebare? 0u durea' "ult.
* Sigur# a spus el. ." ti"p# el pu!in p&n la ur"torul %al de lien!i.
Cude&nd dup a"riunea din glasul lui pe &nd fea un gest spre a"era
goal# a" dedus nu "ai a%usese parte de %aluri de lien!i de "ult ti"p.
* 0oaptea treut a" %isat e%a# i-a" e)pliat. C&nd "-a" tre'it# "i se sursese
toat energia.
* Eti suub. C(ipurile. Se "ai $nt&"pl i lururi din astea.
* Ce n-a da s nu-"i ser%eas toat lu"ea po%estea asta. 0u era e%a nor"al.
3i u o noapte $nainte fusese" u un brbat. .%ea" re'er%e de energie# a s spun aa.
* .i fut e%a apoi are s !i-o fi onsu"at?
0ii eilal!i nu ratau $ntrebarea asta.
* 0u. 6-a" dus pur i si"plu la ulare. Dar %isul- a fost foarte iudat. 0u tiu
u" s e)pli. Foarte# foarte %iu. 0-a" "ai si"!it niiodat aa e%a.
* Ce anu"e ai %isat?
* 5# o "ain de splat %ase.
Dante a oftat i a spus=
* ,e-a pltit ine%a s %ii aii i s fai "ito de "ine?
Sr&nind din din!i# i-a" po%estit %isul.
* 3i at&ta tot? a $ntrebat &nd a" ter"inat.
* 7($-
* Ce %is 8enant.
* 3tii e se"nifia!ie are?
* 4robabil trebuie s-!i repari "aina de splat %ase.
* 0u e striatJ
3i-a $ndreptat spatele i a spus=
* 7"i pare ru# $n a'ul sta nu pot s-!i fiu de folos.
* EriD a spus asta e speialitatea ta.
* Da# a" aa e%a. Dar uneori un %is e pur i si"plu un %is. Sigur nu %rei s-!i
ites $n pal"? Sunt nu"ai porrii# dar "ar pot s in%ente' e%a a s n-ai
senti"entul ai btut dru"ul de po"an.
* 0u# eu %reau s tiu e e u porria aia de %is. Cu" se poate s fie pur i
si"plu un %is din "o"ent e "-a" tre'it stoars de energie?
Dante a %enit iar l&ng "ine i i-a dat de pe fa! o u%i! rebel.
* <abar n-a". 0u-"i dai destule infor"a!ii. De &te ori ai %isat (estia asta?
* Doar o dat.
* .tuni poate e doar o $nt&"plare# putoaio.
." pornit spre u.
* <"# "ersi pentru 1a8utor2.
Dante a %enit iute dup "ine i "-a prins de bra!.
* Stai un pi. Vrei s iei" s be" e%a?
* 4ofti"?
* 7"i asu" risul de a-"i supra lientela i $n(id "aga'inul pe 'iua de a'i. E
un bar super pe aproape. .u Bud;eiser la (alb# e nu"ai un dolar (alba &nd dau u
reduere. Fa eu inste.
6-a" str&"bat# plin de dispre!. 0u tia" e e "ai absurd $n situa!ia asta# faptul
Dante $i $n(ipuia a iei u el# sau a bea bere Bud;eiser. .trati%itatea nu-i
putea o"pensa iudata personalitate.
* Su'e. ." prieten.
* 0u %reau s fiu prietenul tu. 6 "ul!u"es i u o partid ieftin de se).
9-a" pri%it $n o(i. Erau enuii# a ai lui Carter# dar lor le lipsea nuan!a de
argintiu. 6 atepta" s ur"e'e o glu"# dar $n iuda r&n8etului bine $nfipt# Dante prea
s %orbeas serios.
* De e Du"ne'eu $!i $n(ipui a %rea s a" o partid ieftin de se) u tine?
C(iar aa de uoar $!i par?
* Aii eti suub. ,u prin natura ta eti uoar. 3i (iar i fr aripile de lilia
i o(ii a doi tiuni aprini# eti destul de drgu!.
* 0u !i-e tea" pentru sufletul tu? C(iar da era de'ut u" insinuase EriD
dar eu $n nu si"!ea" (estia asta tot a%ea s fie afetat da se ula u "ine. .a li
se $nt&"pla tuturor "uritorilor. Desigur# unosuse" "ul!i brba!i# i buni i ri
deopotri%# are fuseser dispui s-i pun sufletul $n periol de dragul se)ului.
* 0!. 0u prea "ai a" de "ult suflet. . fae-o doar a s " si"t bine. Uite#
da %rei s sri" fa'a u berea# pute" s tree" diret la treab. 7ntotdeauna "i-a"
dorit s i-o trag ui%a pe "asa aia de aolo.
* Eti e%a de speriat# a" spus i a" $"pins ua.
* <aide# s-a rugat el. Sunt destul de "eseria. 3i au'i# poate stresul $!i %ine de
la slaba presta!ie $n pat a iubitului tu i ea e aia are $!i irosete energia.
* I"posibil# i-a" spus. 0u fae" dragoste.
. ur"at un "o"ent de linite# apoi Dante a dat apul pe spate i a r&s.
* Ei-a treut prin ap poate (estia asta te stresea'? E%ident# "aina de
splat %ase este o "etafor pentru %ia!a se)ual $n paragin# are apoi te oblig s speli
%asele 1de "&n2.
." pleat i a" "ers $napoi la librrie# unde putea" a%ea parte de pu!in respet.
6are e)pert $n %ise se "ai do%edise i Dante sta- .u" $n!elegea" de e nu prea-l
a%ea EriD la ini". 7n aelai ti"p# $nepea" s " $ntreb da nu u"%a a%ea dreptate
lu"ea. 4oate " epui'ase" psi(i# poate %isul era pur i si"plu un %is.
.proape a8unsese" la librrie &nd a" pri"it un telefon.
* Do"nioar Ginaid? a spus o %oe plut de fe"eie. 0u"ele "eu este
Garen i sun din partea .lian!ei Copiilor din Seattle a s-"i onfir"a!i partiiparea la
liita!ia pe are o organi'" spt"&na aeasta.
* 4ofti"?
. ur"at o pau'.
* 9iita!ia de $nt&lniri a"oroase# al rei sop este str&ngerea de fonduri pentru
.lian!.
7n era" "ut de ui"ire.
* <"# pare o au' nobil# dar (abar n-a" despre e %orbi!i.
." au'it fonet de foi# apoi a spus=
* Figura!i la noi a %oluntar.
* De e? Ca s ies u ine%a la $nt&lnire $n sopuri aritabile?
* Da. Se pare - gata# a" gsit. .!i fost $nsris de dotorul 6it(ell.
." oftat.
* V sun eu. ." $n(is i a" for"at nu"rul lui <ug(. Salut# dotore 6it(ell.
6-ai $nsris %oluntar s fiu %&ndut la liita!ie?
* 0u difer u "ult de eea e fai tu de obiei# s-a e)pliat. 3i e $n sopuri
aritabile.
* <ai din partea lui 4eter i a lui Cod+ "ai red fa'a u 1pe p"&nt pae i
$ntre oa"eni bun %oie2# dar $n nii un a' din partea ta. De-aia nu "ai po!i tu de gri8a
opiilor lora.
* Dar pot de gri8a diretoarei organi'a!iei# a spus <ug(. E rupere. ." &te%a
andidate de $nalt las are s str&ng bani i probabil aa pot s o atrag la "ine $n
pat.
* ,e foloseti de un at aritabil destinat opiilor a s-!i ondi"ente'i %ia!a
se)ual. >ribil. 3i de e nu i-ai spus lui ,a;n+? Da e ine%a are are ne%oie de o
$nt&lnire# atuni ea e aia.
* Ea? Iisuse <ristoase. .r fi un de'astru. 0oi $ner" s fae" bani. Urti
u"%a opiii?
* 0u# dar n-a" ti"p pentru aa e%a. 9e se"ne' un e.
." $n(is pe aordurile protestelor lui# e)at &nd otea" pe Queen .nne
.%enue. Era de%re"e s " du la ser%iiu i a" (otr&t s tre pe aas s iau un "r i
un baton de granola. Ulti"a oar &nd fusese" la ser%iiu a%useser" aa de "ult
treab $n&t srise" peste "asa de pr&n'. 6-a" g&ndit de data asta ar trebui s fiu
pregtit. 0e"urirea nu a%ea s " lase s "or de foa"e# dar tot " si"!ea" a"e!it i
slbit.
4e la 8u"tatea (olului# $n ti"p e " $ndrepta" spre aparta"entul "eu# a"
si"!it o und de buntate infinit. Erau aureole de $ngeri. ." des(is ua i a" dat aolo
de toat gaa= Carter# Mas"ine# B(itne+# Coel i Vinent. 0iiunul dintre ei nu a spus
ni"i# " pri%eau i preau s atepte e%a. 4robabil $ngerii " si"!iser u "ult
$nainte s-i si"t eu pe ei. Erau u to!ii $n li%ingul "eu# stteau rela)a!i pe anapea i pe
saune de par n-ar fi fost o oaste de r'boinii ereti. De fapt# nu to!i erau rela)a!i.
Coel era rispat i ere"onios# e)at a pri"a oar &nd ne %'user".
* Du"ne'eule# a" spus $n(i'&nd ua $n spatele "eu# e a $n piesa aia a trupei
,(e+ 6ig(t Be :iants.
* E un $nger2? a $ntrebat Vinent i a '&"bit larg.
." dat din ap.
* Unde%a $i dau $nt&lnire $n %&rful unui a-
*- $!i spun eti un $nger i te alint u %orbe duli# a ter"inat el.
* Ce au!i aii? a $ntrebat Coel# $ntrerup&ndu-ne sesiunea de i"pro%i'a!ie
"u'ial.
* Sau nu (iar aa de duli# a" "or"it. 6-a" $ntors i l-a" fulgerat pe Coel u
pri%irea. D-"i %oie s-!i a"intes aii louies.
* Sunte" $ntr-o edin!# a spus.
* .u'i!i# &nd "-a!i $ntrebat da poate Vinent s stea la "ine# n-a!i po"enit
ni"i u" a!i a%ea de g&nd s fae!i din aparta"entul "eu su!a ultraseret din
opa. 0u-"i pas da fae!i repeti!ii u orul aii sau "ai tiu eu e alte lururi
nstrunie# dar nu $nera!i s " da!i pe "ine afar $n sopul sta.
* 0e ere" su'e# a spus Mas"ine.
6-a" uitat de dou ori la ea. Su'ele din partea $ngerilor erau aproape la fel de
rare a ele din partea de"onilor. Cude&nd dup aerul lui Coel# i el era la fel de surprins
a "ine.
* 4robabil ar fi trebuit s $ntreb" "ai $nt&i# a adugat ea. 4ute" s "erge"
$n alt parte.
S-a apleat peste "su!a de afea i a $neput s str&ng 'iarele. Interesant.
.parent# fi)a!ia lui Vinent fa! de tiri era e%a "ai "ult de&t un (obb+. 6i-a" ridiat
din nou pri%irea spre Mas"ine i a" $nerat s dau sen'a!ia nu re"arase" ni"i.
* 0u# nu-i ni"i. De fapt# ple iar. ." treut doar s iau e%a de "&nare.
3i-a dat de pe fa! &te%a u%i!e de pr lung i negru are $i aluneaser din oad.
* Vrei s-!i prepare Vine e%a?
.esta s-a $ntors spre ea u o pri%ire uluit# dar $n a"u'at.
* Ce sunt eu# asistentul %ostru?
* 0u# da ne lu" dup respetul pe are ni-l ar!i# a "or"it ea.
* 0u# "ersi# nu a" ti"p# a" spus# disi"ul&ndu-"i un '&"bet.
* Bine# a inter%enit Coel. .tuni grbete-te.
B(itne+ a oftat i prea un pi 8enat# dar nu $ndea8uns &t s-l ontra'i. 7ns
Mas"ine nu a%ea srupule i i-a dat un ot $n oaste.
* Ce-a %rut s $nse"ne asta? a e)la"at.
* Delo nu tii s te por!i# l-a ertat ea.
." '&"bit larg# "-a" dus $n butrie i "i-a" luat un "r. C&nd a" des(is
ua de la dulap a s aut batoanele de granola# a" desoperit era goal utia.
* .u'i!i? a" spus# "erg&nd $n li%ing u utia dup "ine. . "&nat ine%a
batoanele? .'i de di"inea! "ai a%ea" dou.
.tuni a des(is i Carter gura pentru pri"a oar.
* 6i-era foa"e.
." sat o(ii la el i nu-"i %enea s red.
* 3i le-ai "&nat pe a"&ndou?
* 6i-era foa"e# a repetat el# absolut delo ruinat.
* ,u (iar n-ai li"ite? a" e)la"at. 6ai $nt&i $"i dai fo la bradul de Criun i
au" "i-o fai pe asta? 0ii "ar n-ai arunat utiaJ
* 6 g&ndea" ai uitat de8a de fa'a u bradul de Criun. 3tii foarte bine n-
a" %rut.
." oftat din rrun(i i "i-a" pus "rul $n geant.
* 6 du "ai t&r'iu la "aga'in# a spus Vinent.
.ubre+ a srit i s-a instalat $ntre el i Mas"ine i instantaneu "&inile elor doi s-
au ridiat a s-o "&ng&ie. 7n&ntat de aten!ia pri"it# .ubre+ "i-a arunat o pri%ire de
"&! plin de sine.
* 7!i "ai iau &te%a da %rei# s-a oferit el.
* 6ai bine i-ai lua lui &te%a# pe ur" te tre'eti se due s 8efuias bana
de ali"ente. 0e %ede" "ai t&r'iu. S nu % prind da!i (ef &t sunt eu pleat.
Carter# Mas"ine i Vinent au r&s# $ns nu i B(itne+ i Coel.
Dup e a" $n(is ua $n ur"a "ea# "-a" oprit pe (ol i "i-a" dorit s e)iste o
ale prin are s-i pot spiona pe $ngeri# $ns# din neferiire# nu e)ista. 0ii "ar nu "
putea" asunde de ei. Ei $i puteau disi"ula a"prenta a s nu-i si"t# eu $ns# nu. De
fapt# u to!ii tiau nu please" $n. Iritat# a" obor&t srile# "oart de urio'itate.
De e se adunaser u to!ii aolo? De e a%eau ne%oie de un o"? 3i e rol 8uau 'iarele?
7ntotdeauna era o"pliat s-!i dai sea"a u" $i petreeau $ngerii ti"pul. Cu ei
din tabra "ea lururile erau destul de si"ple. 0oi $ntotdeauna $nera" s atrage"
sufletele $n iad i fea" lurul sta la "odul bine "onitori'at i u "ult srupulo'itate.
7ns for!ele raiului a!ionau pe i nebnuite. Sopul pre'en!ei lui Carter $n Seattle era un
"ister pentru "ine i prietenii "ei# pentru niiodat nu %'use niiunul dintre noi %reo
prob u" ar fae %reo fapt nobil# $n afar de faptul $"pr!ea !igrile u eilal!i.
7ns $ntotdeauna se arta e)tre" de interesat de %ia!a "ea a"oroas i nu pregeta u
sfaturile greu de desifrat# dar eu a%ea" o bnuial era "ai degrab "&nat de
urio'itate de&t de altruis".
9oul "eu de "un era la doar &te%a %artale distan! i# u" nu ploua# a"
"ers pe 8os. I"ediat e a" intrat $n E"erald Cit+# "-a luat 6addie $n pri"ire u un aer
st&n8enit.
* Salut# a spus 8enat. ."# # ne%oie de un sfat. 6&ine " du la o nunt i nu
tiu u e s " $"bra. E o prostie- dar ai putea s aruni un o(i la %ariantele pe are
le a"?
6i-a" rotit pri%irea prin "aga'in i a" (otr&t putea s "earg bine "ersi i
fr noi ti"p de 'ee "inute# "ai ales lui 6addie $i trebuise "are ura8 a s aborde'e
subietul. 0iiodat n-o "ai %'use" $"brat la patru ae.
* Bun# (ai s %ede" e ai.
0e-a" dus la "ine $n birou i a probat "ai "ulte ro(ii. Cu siguran! Set( s-ar fi
a"u'at s afle se s(i"base de fa! u "ine.
C&nd a ter"inat# i-a" spus opinia "ea siner.
* 0u te sot $n %aloare u" ai "erita.
* Un "od a"abil de a spune $"i st oribil u ele. 6addie a fut g(e" una
dintre ro(ii i a arunat-o pe 8os.
* 0u pot s sufr genul sta de lururi. Cu" e posibil s sriu despre (estiuni
fe"eieti i nii s nu " priep la aa e%a?
* Ei- srii despre (estiuni fe"eieti diferite. 4roble"a e por!i (aine prea
"ari de tine.
. sat o(ii negri la "ine de ui"ire.
* Bine# dar sunt gras. 4ort (aine largi# are asund (estia asta.
6addie nu era gras u ade%rat. .%ea "ri"ea 6 sau 9# a fi 'is eu# dar fiind
sund# lurul sta ieea $n e%iden!. 7ns era bine propor!ionat i era drgu! la fa!.
0or"al# da o o"parai u "ane(inele alea anore)ie at&t de populare $n r&ndurile
oa"enilor $n 'ilele noastre# $i $n!elegea" atitudinea.
* 0u eti gras# dar ro(iile astea aa te fa s pari. > s ar!i "ai bine $n nite
(aine "ai "ii.
* 0u pot s port (aine "ulate.
* 0u trebuie s fie "ulate# pur i si"plu s !i se potri%eas.
6addie a oftat i i-a treut "&inile peste oapse.
* ,u nu tii u" e# a spus ea pe un ton uor au'ator. ,u eti fru"oas i "iu!.
0u a%e" u toatele feriirea de a arta perfet $ntotdeauna.
* 0i"eni nu arat perfet $ntotdeauna# a" ontra'is-o. 3i nii eu# nor"al. K<"#
de fapt eu arta" perfet $ntotdeauna.L ,rebuie doar s gseti lururile are !i se
potri%es. 3i# siner# fru"use!ea e pe 8u"tate atitudine. Da te si"!i se)+# atuni (iar
eti se)+.
6addie prea s se $ndoias.
* 0u red e (iar aa de si"plu. 0u prea se $ng(esuie bie!ii s " in%ite $n
ora. ,u tii de &nd n-a" "ai a%ut o $nt&lnire?
* .sta tot u atitudinea are legtur. Uite# nu %reau s fiu dur# dar nu eti
$ntotdeauna prea prietenoas. Cu "ine# da. 3i u Doug# oareu". Dar de fapt asta e
(estia.
* 3tiu nu prea " priep la oa"eni# a reunosut# $nrui&ndu-i "&inile pe
piept. Dar nu pot s-"i res gura u tot felul de banalit!i.
* Da# dar tot trebuie s stai de %orb. E un luru nor"al.
* Da ar %eni %reun tip i (iar ar sta de %orb u "ine# red a putea s
$ner. Dar de fapt nu prea se $ngr"des. Din au'a asta# a spus i a artat spre orpul
ei. 3i au" a" $n(is erul.
* Da $!i pro"it eu te alegi u o $nt&lnire? a" $ntrebat dintr-odat# uprins
de inspira!ie.
. '&"bit i i"ediat i s-a transfor"at $nf!iarea.
* 6 in%i!i s ies u tine?
* 0u# o s te in%ite altine%a# sunt sigur. ,rebuie doar s " lai pe "ine s-!i
aleg (ainele.
* S tii nu %reau s port (aine de fe"eie uoar.
* 0-or s fie aa# a" pro"is i "-a" ridiat de pe saun. ,rebuie s fug. Ia
ro(ia aia galben la nunt. Cu urea. 7!i dau "ai t&r'iu detalii despre planul u $nt&lnirea.
. pleat# u un aer septi# i eu "-a" ufundat $n "un.
Hestul 'ilei a treut a prin far"e. 0u l-a" %'ut nii o lip pe Set( la afenea
i a" presupus a'i lura aas. 6ai t&r'iu a%ea" $nt&lnire u el# aa tia" a%ea"
s-l %d atuni. De &nd de%enise" diretoare# petreea" "ult ti"p $nfundat $n birou#
luru are nu prea-i era pe pla soiabilei din "ine. Dar din &nd $n &nd a%ea" ansa s
sap de aolo a s $nlouies pe ine%a aflat $n pau' sau a s aran8e' %reo %itrin.
7n ti"p e era" aproape de se!iunea de r!i de de'%oltare personal# un tip are
a%ea un tean de r!i s-a $"piediat prin apropiere de "ine i a spat teanul din bra!e.
." sperat nu $"piediase de %reo u"fltur din o%or i a%ea de g&nd s ne dea $n
8udeat# aa "-a" apleat iute i "-a" lsat $n genun(i a s-l a8ut.
* 0u# nu# a spus# $"bu8orat. .%ea %&rsta pe are o afia" eu# dou'ei i e%a
spre trei'ei# el "ult. 0u e ne%oie s-
Dar eu de8a i le aran8a" i a" $n!eles repede rui fapt i se datora 8ena lui. Erau
r!i despre toate soiurile de fetiuri# "ai e)at despre e)(ibi!ionis" i %oaieris".
* Du"ne'eule# a spus &nd i-a" $n"&nat r!ile. 6i-e aa de ruine. 6 si"t a
un per%ers.
* 0u-i ni"i# i-a" spus. E treaba ta i $n fond u to!ii a%e"- # preferin!ele
noastre.
4rea s se fi linitit un pi# dar $n era e%ident ar fi %rut s !&neas de aolo.
.%ea %erig(et pe deget i a" presupus era %orba despre un feti despre are so!ia lui
nu tia. Siner# era" surprins reursese la r!i din "o"ent e gsea de o sut de ori
"ai "ulte resurse pe Internet. Cel "ai probabil $"pr!ea alulatorul u so!ia lui i se
te"ea s nu-l prind.
Ur"toarea $ntrebare i-a apar!inut :eorginei# suubul# nu diretoarei de librrie.
:eorgina diretoarea ar fi fost dat afar da se afla.
* Ce-!i plae# s pri%eti sau s te i"plii? a" $ntrebat pe un glas s'ut.
. $ng(i!it $n se# "-a studiat s %ad da fea" blie i trebuie s fi tras
onlu'ia %orbea" serios.
* 5# s " i"pli.
4re! de o seund "i-a treut prin ap s $ner s-l ag!. .%ea" "are ne%oie de
energie. .r fi fost o !int uoar# un o" "istuit de o obsesie seret pe are nu i-o putea
satisfae niieri altunde%a. Dar asta ar fi $nse"nat s o fa $n orpul sta i nu-"i plea
ideea. .sta era for"a "ea preferat# din ti"pul 'ilei# i nu %oia" s-o stri din au'a
"eseriei.
.a a" '&"bit i l-a" lsat s plee la treburile lui# dorindu-i $n tere s aib
noro $n satisfaerea fante'iilor se)uale.
6ai t&r'iu# l-a" sunat pe Set(&n dru" spre as a s-"i onfir"e %ine la
$nt&lnire. ,rebuia s ne $nt&lni" la Co"pania de balet 4aifi 0ort(;est a s %ede"
Sprgtorul de nui. Dei apreia artele senie# fusese o "un (erulean s-l on%ing
s iei" $n ti"p e pe el $l preoupa finalul r!ii i $n nu-"i %enea s red
aeptase. .eptase dup e $i pro"isese" poate s-i fa apari!ia $n ulti"a lip.
0u"ai se pare fieare $n!elegea alte%a prin 1ulti"a lip2# pentru atuni
&nd s-au stins lu"inile# tot nu apruse. 7nepuse spetaolul i de fieare dat &nd
au'ea" %reo u des(i'&ndu-se# lungea" g&tul. 7ns# din neferiire# loul de l&ng "ine
a r"as gol. Din au'a agita!iei "ele# a" ratat "are parte din spetaol i nu a" putut
apreia %isul Clarei# unul la fel de %iu a al "eu. .dora" baletul. 4artiipase" la &te%a
spetaole de-a lungul %ie!ii i niiodat nu " plitisea" de "u(ii gra!ioi i de
ostu"ele elaborate.
9a pau'# "i-a" pornit telefonul i a" %'ut Set( $nerase s " sune. 9-a"
sunat fr s asult "ar "esa8ul de %oe. C&nd a rspuns# a" spus=
* ,e rog# spune-"i te-a rpit un fan nebun i !i-a stri%it piioarele u un baros.
* 5# nu. 0-ai pri"it "esa8ul "eu?
* 0u# din "o"ent e# din &te spune telefonul "eu# l-a" pri"it au" o 8u"tate
de or. 3i nu $l a%ea" pornit pentru ur"rea" spetaolul. 6ai tii# Sprgtorul de
nui?
. oftat.
* Su'-". 0u putea" s ple. Era" prea absorbit. 6-a" g&ndit # # da
te anun! din ti"p-
* Din ti"p? E a i &nd "i-ai fi tri"is o feliitare de 'iua "ea la ase luni de la
e%eni"ent.
S-a lsat terea i " ungea la suflet s tiu $i ddea sea"a# fr s ad"it u
glas tare# nu proedase oret.
* 7"i pare ru# ,(etis. . fost- n-ar fi trebuit s fa (estia asta# fie a%ea"
treab# fie nu. 7"i pare siner ru. 3tii u" " prinde.
.u" eu a" fost ea are a oftat. Era aa de al naibii de siner i de adorabil $n&t
"i-era greu s $i port pi. 7ns nu era pri"a oar &nd $"i trgea !eap sau &nd negli8a
%ia!a noastr soial. Uneori " $ntreba" da nu u"%a era" prea $ngduitoare u el.
7"i fea" aa de "ulte gri8i profita" de el l&nd str&"b i poate de fapt eu era"
aia lat $n piioare fr "ar s-"i dau sea"a.
* Vrei s ne $nt&lni" dup spetaol? a" $ntrebat# $ner&nd s nu par suprat.
6-a in%itat Cod+ s ies u ei la bar. ." putea s st" u ei un pi.
* 5- nu.
* 0u? a" e)la"at.
Iritarea pe are $nerase" s-o repri" a sos iar apul.
* ,o"ai te-a" iertat pentru "-ai lsat balt i "-ai fut s (eltuies aiurea
banii pe bilet i au" $"i refu'i propunerea de $"pare?
* Siner $"i pare ru# dar nu "i se pare prea tentant oferta de a te pri%i u" te
$"be!i u prietenii ti.
." r"as $"pietrit pre! de o lip# prea uluit s rspund. Vorbise $n stilul lui
tipi# bl&nd# dar si"!ise" o u"br de ironie. Set( nu bea. 7ntotdeauna $"i tolera e)esele
fr $nr&nenare# dar dintr-odat " $ntreba" da nu u"%a de fapt (iar $l deran8au. I-
a" interpretat se"nifia!ia %orbelor drept arogan!.
* 7"i pare ru nu ne ridi" la ni%elul tu. Du"ne'eu tie nii prin ap nu
ne-ar tree s atept" s fai e%a atipi pentru tine.
* ,e rog# nu %orbi aa. 0u %reau s ne ert"# a spus disperat. 7"i pare foarte#
foarte ru. 0-a" %rut s te las balt# tii doar.
9u"inile au lirit# se"n se ter"inase pau'a.
* ,rebuie s ple.
* Vrei- %rei# te rog# s trei pe la "ine $n noaptea asta? Iei u prietenii ti#
las-" s ter"in i apoi $"i spl patele. 4ro"it. ."- !i-a" luat de8a adoul pentru
Criun.
3o%iala din glasul lui "i-a $n"uiat ini"a. Un pi.
* 6da. Bine. Dar se poate s fie foarte t&r'iu &nd a8ung aolo.
* ,e atept.
0e-a" luat la re%edere i a" $n(is. ." ur"rit restul spetaolului "oronoas
i a" (otr&t nii se putea un "o"ent "ai potri%it $n are s stau la bute i s "
pl&ng gtii "ele.
Capitolul O
4eter# Cod+ i <ug( de8a oupaser o "as &nd a" a8uns eu la ,(e Cellar. Spre
groa'a "ea# era i ,a;n+ u ei. Uitase" o"plet de uenia "ea. Cel pu!in nu %enise i
u 0ip(on dup ea. Spera" asta $nse"na $n sf&rit $i treuse un tip $n pal"ares#
dei lipsa strluirii post-oitu" speifi suubilor sugera alte%a. 0ii Carter i nii
Cero"e nu atadisiser s apar. 6i-a" adus a"inte Cero"e era pleat din ora i "i-
a" $n(ipuit $ngerul u"bla u to%arii lui. Sau la fel de bine puteau s fie $n la
"ine aas.
* <ei# a strigat Cod+ $n se"n de bun %enit i "i-a fut lo l&ng el. 4ar
spuneai eti oupat.
* 6da# " rog# planurile se "ai s(i"b# a" "or"it. .i i tu o !igar? i-a"
spus lui <ug(# u un gest.
. !&!&it.
* 0u se "ai fu"ea' $n lourile publie# drgu!o.
." "&r&it i i-a" fut se"n unei (elneri!e. Fu"atul era un obiei prost la are
renun!ase" de dragul oa"enilor din 8urul "eu. ,otui# dup e fusese" fu"toare ti"p
de "ai bine de un seol# desoperise" din &nd $n &nd "i-era poft de &te una &nd
era" stresat. Interdi!ia de a fu"a era un luru bun pentru ora# dar al naibii de deran8ant
pentru "ine $n dispo'i!ia nasoal $n are " afla".
Cod+ nu " putea lsa s sap aa de ieftin u un rspuns at&t de %ag.
* De e !i s-au s(i"bat planurile? 0u trebuia s iei u Set(?
V'&nd ta# <ug( s-a pus pe r&s.
* 6""# sunt proble"e $n paradis?
* . a%ut treab# a" rspuns rispat.
* ,reab sau %reo $nt&lnire? s-a interesat 4eter. 0u i-ai dat %oie s se ule u
ine %rea?
* 0u de-aia are treab.
* 0-ai de&t s-!i spui (estia asta da aa te si"!i tu "ai bine# "-a ta(inat
<ug(. 0i"eni nu poate s srie aa de "ult u" pretinde el.
7ntru&t prietenii "ei# pare-se# nu a%eau %ia! personal# a trebuit s "ai $ng(it i
alte $n!epturi i ironii. 4robabil nu %oiau s " rneas# dar (iar i aa " dureau
%orbele lor. De8a " suprase Set( destul fr s "ai ontribuie i ei. Fierbea" de "&nie#
dar a" $nerat s "i-o anali'e' "ai degrab spre nu"rul de pa(are de oteil de&t
spre prietenii "ei.
Singura persoan are prea "ai neferiit de&t "ine era ,a;n+. .%ea o ro(ie
roie fr bretele# aproape identi u ro(ia "ea de satin str&ns pe orp u are fusese"
la spetaol i pe are o purta" $n. Spre deosebire de a "ea# a ei era din elastan e
naiba a%ea fata asta u elastanul? i u inispre'ee enti"etri "ai surt. De
ase"enea# a "ea (iar "i se potri%ea.
* De e eti aa de "o(or&t? a" $ntrebat-o# sper&nd eilal!i a%eau s-i
gseas o alt !int.
I-a tre"urat bu'a de 8os# fie de triste!e# fie din au'a $nrturii prea "ari de
olagen.
* 7n n-a"- tii e %reau s spun-
. fost de-a8uns a s-"i "ai redu stresul. De ase"enea $nse"na 0ip(on era
$n $n ora# aa u" bnuise" &nd o %'use".
* 0u $n!eleg. Cu" e posibil aa e%a?
. ridiat din u"eri i s-a apleat $nainte opleit de triste!e# u oatele pe
genun(ii deprta!i# a" u" stau tipii. Cu o gra!ie a asta# nu e de "irare nu reuea s
i-o pun.
." dat din "&n $"pre8ur.
* 4i trei la ata# 8une suub. Barul sta e a un bufet. Ia-!i o farfurie i alege.
* Da# de par ar fi aa de si"plu.
* Ba (iar e aa de si"plu. 4oate n-o s reueti s orupi un preot sau e%a
de genul sta# dar sunt sigur e%a# e%a tot $!i pi $n plas.
* 4oate e %alabil $n a'ul tu. Eu una nu- nu tiu e s le spun.
Siner# (iar nu-"i %enea s red a%e" disu!ia asta. Era i "ai iudat de&t
$nerarea "ea de a-l on%inge pe Dante era" suub. 3i lui 6addie $i era greu s stea
de %orb u un tip# dar o blond uria u nite di"ensiuni i"presionante are se arta
disponibil era i"posibil s nu gseas pe ine%a are s se ule u ea. E una din legile
de ba' ale uni%ersului.
* 5- da nu tii $n ruptul apului e s le spui# atuni $near s te dui la
ei i s-i $ntrebi diret da %or s se ule u tine. E lipsit de rafina"ent# dar probabil
s-o gsi unul la are s dea re'ultate.
* Da# a spus ea ironi. Ve'i s nu fie at&t de uor.
* Ba e (iar aa de uor# a" spus. <ug( se $ntorea de la baie i i-a" arunat o
pri%ire= ,e interesea' o partid de se)?
0ii n-a lipit.
* Cu" s nu. Stai s a(it nota de plat.
* Ve'i? a" spus# $ntor&ndu-" $napoi spre ,a;n+.
* Stai un pi# a spus <ug(# u o "&n pe gea. Era o glu"?
* Erai doar un e)e"plu instruti%# i-a e)pliat 4eter.
* Futu-i.
,a;n+ a ltinat din ap# f&nd s i se agite &rlion!ii blon'i.
* 0u pot s fa aa e%a.
* Du"ne'eule. 6-a" ab!inut s " fre la o(i a s nu "i stri "a(ia8ul.
,a;n+# nu e nii o filosofie.
* 0u ne spuneai tu e grea e "eseria ta &nd a fost pe aii a"iul tu# inubul? a
$ntrebat 4eter.
Heenta %i'it a prietenului "eu Bastien $i atrsese aestuia o $ntreag ar"at de
ad"iratori i pro%oase o disu!ie despre eea e a"iii "ei de se) "asulin
onsideraser a fiind 1ea "ai grea "eserie dintre toate2.
* :ura# -"i strii sesiunea de pregtire# l-a" repe'it.
* 0u %reau unul de o alitate $ndoielni# a spus ,a;n+ u dispre!. Vreau s
p&ngres unul de soi# unul are s-"i dea "ult energie.
* 7nepi de 8os. 0u-!i fai gri8i din au'a lora de alitate &nd tu nii nu po!i s
alegi unul "ar.
* 3i u" fai a s gseti?
* E o art. > s-o $n%e!i i tu. Dar $!i spun eu# $nepi de 8os.
6i-a" a"intit de presupusul "eu rol de "entor i i-a" dat i &te%a sfaturi. I-a"
studiat pe &!i%a dintre brba!ii din bar# reper&nd &te%a %erig(ete i o petreere a
burlailor. Un tip pe ale s se storeas era o prad uoar. De ase"enea# a" sftuit-
o s fie atent la o"porta"ent# deseori Kdar ategori nu $ntotdeaunaL un brbat
linitit era o alegere "ai bun de&t unul glgios# insuportabil# asta da $i %i'a pe ia de
alitate. Desigur# i uigaii $n serie a%eau tendin!a de a fi liniti!i. Siner# aii era %orba
de &t de bine te priepeai s iteti oa"enii# dar asta nu era o abilitate pe are s-o
deprin'i peste noapte. Contient de lurul sta# i-a" repetat deoa"dat ar trebui s
$nere u %iti"ele sigure.
* 7"i plae u" ai ategorisit $ntreaga popula!ie "asulin# a spus 4eter &nd
"i-a" ter"inat prelegerea. 6 buur nu re'i $n stereotipuri i altele de genul.
* ." e%a e)perien! $n do"eniu# a" spus $nl!&nd din u"eri.
* Do%edete# a spus <ug(.
De8a era" a"&ndoi a" la fel de be!i.
* :sete trei suflete u"seade# "i-a erut.
." '&"bit. Druorii puteau apreia for!a i buntatea sufletului unei persoane
u o si"pl pri%ire. ." aeptat pro%oarea i a" eretat $ndelung. Dup e i-a" ales
pe ei trei# a ltinat din ap.
* .i g(iit doi din trei. 5ia pe are i-ai g(iit sunt foarte buni. 5la la are ai
greit# este destul de ru. Cel pu!in lure'i la e)tre"e.
* Ve'i? E greu# a "or"it ,a;n+.
* <aide# e Du"ne'euJ a" e)la"at pe &nd ter"ina" $n un oteil. C(iar nu
e# nu i $n liga de tineret $n are 8oi tu. Uite# %rei un pont? Ia-!i un lo de "un de unde
ai aes la brba!i.
* 0-a" de g&nd s " du s stau la un ol! de strad# a spus ea ofensat.
* .tuni du-te- tiu eu- Du-te la liita!ia de $nt&lniri a"oroase a lui <ug(.
K.sta "i-a atras o pri%ire fulgertoare din partea druorului.L Sau du-te la un lub de
striptease. E lurul el "ai si"plu pe are poate s-l fa un suub. Dup nu"r# stai la
bar i or s %in ei la tine. ,oat lu"ea $i dorete o tip are fae striptease# "ai ales o
"ul!i"e din tipii tia or s read i aa eti prostituat.
* 3tiu i eu? ,ot pare degradant.
* > s !i-o tragi o %eniie a s-!i asiguri supra%ie!uireaJ 0u "ai tot fae pe
gro'a%a. Da "ai atep!i "ult# o s !i se du pri"a por!ie de energie gratis. E si"plu s
fai striptease# i e i distrati%. 3i ai oa'ia s por!i (aine drgu!e. .i $nredere $n "ine#
nu e o oupa!ie rea.
* 6da# aa o fi# a spus $ntr-un final.
. respirat 'go"otos# prile8 u are s&nii i-au ieit i "ai "ult $n relief de&t de
obiei.
* :eorgina e profesionist# a spus <ug(# $ntin'&ndu-se s-o bat prietenete pe
bra! dar# dat fiind nu era genul de tip afetuos i senti"ental# a" presupus %oia
doar s $i ating s&nii $n treat. Sau el pu!in aa u"bl %orba. Dar presupun eu n-o s
aflu niiodat# a spus# arun&ndu-"i o pri%ire a"ar.
* Da e aa# atuni u" se fae i-a dat !eap iubitul ei?
Bie!ii au sos un 1ooo(2 oleti% i ne-au pri%it nerbdtori &nd pe una# &nd pe
alta# pr&nd s atepte pruiala dintre fe"ei pe are o antiipaser de "ult. ,oat furia
"ea de "ai de%re"e a ieit iar la suprafa!# au" ali"entat i de alool i de
ino"peten!a lui ,a;n+.
6i-a" $nfat pa(arul i "-a" dus la bar u pai "ari a s-"i fa iar plinul.
De8a $nepea s-i piard far"eul statul u prietenii la un pa(ar de %orb. 0u a%ea
dreptul un suub no%ie s " ia peste piior pentru proble"ele "ele a"oroase# "ai ales
ea nu era $n stare s pun "&na pe unul "ar. Eu a fi putut s pun "&na $n noaptea
asta pe o du'in da %oia". 4e to!i odat.
3i &nd "i-a" arunat pri%irea l&ng "ine# a" reali'at era foarte posibil s pot
punta le8er# (iar aii.
9a bar era tipul de la librrie# la u r!ile despre fetiuri# %orbea u bar"anul.
0u prea s fi %enit u %reo ga. 6-a" $ntors repede a s nu " reunoas. Dup e
"i-a" luat butura# a" ae'at-o pe "asa prietenilor "ei i "-a" retras la toalet fr s
le "ai spun %reo %orb. .ni de 'ile trebuise s foloses toaleta drept lo seret pentru
s(i"barea aspetului# dar nu se putea e%ita $n genul sta de situa!ii. .8uns $ntr-una din
toalete# a" adoptat orpul gra!ios al unei tipe $nalte# u pr auriu# desfut# nu foarte
diferit de unele dintre balerinele pe are le %'use" $n seara asta. 7i art eu lui ,a;n+ e
$nsea"n blond ade%rat.
7n ti"p e ieea"# a" surprins pri%irea lui Cod+. 4rietenii "ei " reunoteau $n
orie for"# desigur# i "i-a arunat o pri%ire uluit pe &nd eu "ergea" $napoi la bar.
6-a" ae'at din nou l&ng tipul de la librrie i "i-a" "ai o"andat o butur. De data
asta s-a $ntors i "-a %'ut# iar eu i-a" '&"bit.
* E bun de e%a? a" $ntrebat# d&nd din ap spre oteilul rou pe are $l bea el.
* .a red. . ridiat pa(arul i l-a pri%it. E un oteil u rodii# par. Siner# e
a" de fete# fr suprare.
* 0u e nii o suprare.
Bar"anul "i-a $ntins ;(isD+-ul u g(ea! i tipul de l&ng "ine a i'bunit $n r&s.
* Dintr-odat " si"t a un ftlu# a spus el.
." '&"bit i a" $ntins "&na# rostind pri"ul nu"e are "i-a treut prin ap=
* Eu sunt Clara.
* Cude.
* <e+# Cude1.
. oftat.
* Su'e# a" spus. 0u "-a" putut ab!ine.
* 0u eti pri"a.
* Eti singur? a" $ntrebat.
4rea st&n8enit i i-a freat absent degetul gol pe are ulti"a oar &nd $l
%'use" eu a%usese %erig(eta.
* 6da.
* 3i eu.
6-a studiat# $ner&nd s disi"ule'e# dar nu i-a reuit prea bine.
* 6i-e greu s red aa e%a.
* 6 rog- a" spus obor&ndu-"i pri%irea la pa(arul "eu# 8u&ndu-" u bu'a
lui. E o po%este lung-
3i uor# u priepere# i-a" turnat o po%este u" %enise" s " $nt&lnes u un
tip i $"i trsese !eap. Ideea era s "earg u "ine la un se) lub# dei nu i-a" spus
i"ediat (estia asta. .r fi fost prea "ult pentru un tip a Cude# ine%a interesat# dar $n
nelinitit $n pri%in!a unei se)ualit!i ondi"entate u ingrediente e)otie. .a la
$neput a" %orbit %oalat despre asta# insinu&nd era" eu $ns"i interesat de
e)(ibi!ionis" i a fi %rut s "erg s %d a" u" e un loal de genul sta.
7n $n(eiere# a" fut apel la aeeai propo'i!ie pe are o folosise el $n librrie.
* 6 si"t a o per%ers. Siner- nu tiu de e-!i spun !ie toate astea. 0ii
"ar nu te unos. Dar- a" spus i l-a" pri%it u o(ii "ei "ari i albatri. Eti un
interloutor agreabil.
S-a lsat o linite ad&n# ti"p $n are Cude " pri%ea.
* 0u red- nu red e e%a greit $n e spui tu- $n e-!i doreti-
4unt lo%itJ apoi a" $neput s trag petele la "al.
* Serios?
* Da- adi# uneori- a"- " $n!elegi# a" %rut-
* Serios?
. $nu%iin!at din ap.
." lsat s se surg %reo ini seunde de e'itare.
* Vrei s "ergi u "ine? Doar a s arun" o pri%ire?
Dup e a ru"egat o lip# Cude a fost de aord. Surprin'tor# nu tia nii un se)
lub din ora. Dar# delo surprin'tor# eu tia".
0ii "ar nu "-a" uitat $napoi la prietenii "ei &nd a" pleat u Cude din bar.
0u rono"etrase"# dar era" destul de sigur aga!a"entul "eu btuse reordul
"ondial. .a# s nu-"i "ai pun gaa la $ndoial profesionalis"ul.
Fusese" de "ulte ori $n lubul $n are a" "ers. 4e %re"uri fusese" $n altele i
"ai de alitate# dar $"i plea sta pur i si"plu pentru nu"e= Insolen!a.
Fieare loal are oferea se) i fetiis" opera altfel. 7n lourile $n are toate lu"ea
dorea s partiipe# a de e)e"plu $n luburile $n are se fea s(i"b de parteneri#
intrarea era strit ontrolat. Fetele singure a%eau $ntotdeauna aes la loalurile de genul
sta# i de regul uplurile nu a%eau prea "ulte riterii de $ndeplinit. ,ipilor singuri le era
"ai greu. 7ntr-un lub gen Insolen!a# $n are sopul prinipal era pri%itul# era "ai si"plu
s intri. 4ur i si"plu a trebuit s plti" intrarea i gata. ,otui eu a" pltit "ai pu!in.
9oalul era $n!esat i a%eai senti"entul te afli $ntr-o disote. 6u'ia te(no
rsuna $n sala $ntuneoas# unde singura surs de lu"in erau nite spoturi $nastrate are
rsp&ndeau lu"in albastr i "o%. 7n general# lu"ina asta era $ndreptat spre nite 'one
separate u or'i# re'er%ate elor are %oiau s 1se produ2. Erau a nite sene de "ii
di"ensiuni $n 8urul rora se puteau str&nge lien!ii. Unele dintre sene a%eau o te"
anu"e una dintre ele i"ita abinetul unui dotor i a%ea o "as de opera!ie $n ti"p e
"a8oritatea erau pre%'ute u anapele i paturi. 0u prea s e)iste o regul $n pri%in!a
elor are le puteau folosi. 4rinipiul era pri"ul %enit# pri"ul ser%it i# u" 8u"tate din
platfor"e erau goale# nu prea s fie prea "are grab. 7ns spetatorii se adunau
nerbdtori $n 8urul 'onelor oupate i lungeau g&tul a s %ad "ai bine.
* Sunt o "ul!i"e de brba!i# "i-a spus Cude $n ti"p e ne roia" dru" prin
"ul!i"e.
* .a a fost lu"ea reat# i-a" spus.
* Cre'i brba!ii sunt "ai interesa!i de lurul sta de&t fe"eile?
* 7ntr-o anu"it "sur# da. De regul# brba!ii sunt "ai sensibili la sti"ulii
%i'uali# dei lururile de genul sta sunt o %ariant foarte bun. Sunt i destule fete
interesate de aa e%a# dar pe ele e "ai greu s le on%ingi s fa lurul sta.
." $n(is instantaneu gura# reali'&nd pentru o no%ie prea" prea infor"at.
7n sf&rit# ne-a" fut dru" spre "arginea unei 'one separate. .olo era un
brbat are o penetra $nnebunit pe o fe"eie apleat deasupra unei "ese fru"os aran8ate.
." stat o %re"e $"preun u Cude i i-a" studiat# fr s soate" o %orb. .poi a"
treut la uplul ur"tor# un tip i o tip are i-o puneau $ntr-un pat obinuit. Ea purta o
bustier luioas din piele i o fust# ridiat. Dup al treilea uplu# lipit de un 'id# $n
sf&rit a %orbit Cude.
* 0u sunt u" "-a fi ateptat oa"enii tia.
* .di? a" $ntrebat.
* 0u tiu# par- obinui!i.
* .a i sunt# a" r&s eu. 9a e te ateptai# la upluri de %edete porno d&nd n%al
de pe str'i?
* Ei# nu# a spus i a" bnuit roea la adpostul $ntuneriului.
* ,oat lu"ea are dreptul s fa eea e i se pare se)+. 3i de fapt# &nd $i %e'i
$n a!iune-
4ri%irea "i-a luneat spre uplul are o fea l&ng 'id. Se pri%eau aa de
ptrun'tor# de intens- era absolut e%ident &t de tare se e)itau unul pe ellalt. 6-a"
utre"urat.
* 6da# e o sen se)+# (iar da nu e os"eti'at. E pe bune i asta $i d for!.
0u a rspuns# dar a pri%it $"pre8ur# de par ar fi reanali'at tot e %edea. 7n ti"pul
sta# eu l-a" studiat pe el. 0u era to"ai genul de brbat $nalt a un brad# dar a%ea un
bust fru"os i pr blond-nisipiu# fru"os aran8at. . si"!it -l srute' i s-a $ntors spre
"ine.
* 3tii a" spus da %rei (iar aa de "ult s ridii standardele- ei bine# noi
doi sunte" destul de atrgtori.
9a $neput nu s-a prins.
* Da# red - a(. .((J a fut i a sat o(ii.
." pri%it din nou la uplul de l&ng perete.
* Da tot a" %enit p&n aii- .a ar a%ea i oa"enii e%a la e s se uite.
. sat i "ai tare o(ii i "ai a%eau un pi i-i sreau din orbite.
* 0-a putea. Du"ne'eule. 0u de fa! u toat lu"ea. 3i da e aii %reun
unosut de-al "eu-
* 6 $ndoies. 7n plus# e-o s fa? Da spune# %a trebui s reunoas faptul
a fost aii. 9-a" prins de "&n. <aide# tiu te interesea'.
* 6da# a reunosut. Dar niiodat n-a" "ai- nu red a putea-
9-a" tras spre una dintre sene.
* Vine un "o"ent &nd trebuie s $neri. E si"plu.
Cude prea $ngro'it# dar s-a lsat purtat.
* 4ari s "ai fi fut (estia asta. Credea" eti no%ie.
* Ba (iar sunt.
* Eti sigur? 4oate fai doar pe ne%ino%ata pentru a apoi s atragi brba!i la
$nt&"plare $n partide de se) slbati.
* E absurd e spui# a" spus ironi.
.bia treuser" pe sub or'ile senei s-a i buluit $n 8urul nostru "ul!i"ea.
6 $ndoia" a%ea legtur u noi anu"e# i u faptul era" un uplu nou. .(# e !i-e
i u %arietatea asta are ondi"entea' %ia!a-
Cude prea $n $ngro'it# dar nu "ai a%ea" rbdarea s-i tolere' o%iala. .rtista
din "ine treuse la butoane. ,o!i oa"enii ia ateptau i pri%eau# iar eu trebuia s "
ridi la ni%elul ateptrilor.
Heu'ita noastr on!inea i un e'long aoperit u atifea alb are tri"itea
s&nteieri albastre $n lu"ina di"pre8ur. ." tras onlu'ia albul probabil asundea
anu"ite pete "ai bine de&t alte ulori.
* <aide# a" spus i l-a" $"pins pe Cude spre e'long# $ntinde-te.
S-a supus# dar $n prea paniat.
* Clara-
* Eti de8a aii# a" spus tios. Ce-ai s fai? > s-!i iei tlpi!a de fa! u to!i
oa"enii tia? 0u "i-ai prut la &nd te-a" unosut.
.u" era" altine%a# o persoan do"inatoare i teribil. . ltinat din ap.
6-a" suit pe e'long u el i i-a" $nleat oldurile. Din tr-odat lipsa de
energie din ad&nul "eu "-a p&r8olit# dureros# i nu "ai a%ea" (ef s fiu bl&nd. 6-a"
apleat i l-a" srutat apsat# i-a" "uat bu'ele i i-a" %&r&t li"ba $n gur. . sos un
sunet de ui"ire# are $ns a fost $nbuit de srut# $ntre ti"p# "&inile "ele de8a $i
des(eiau freneti nasturii de la "a i red i-a" i s"uls unul.
Cude 'ea lipsit de %lag# oat $n. Dar pentru "ine nu onta# at&ta ti"p &t nu
"i se $"potri%ea. 3i# dup u" si"!ea" sub olduri# nu era (iar total lipsit de %lag.
I-a" treut degetele pe piept# $nfig&ndu-"i ung(iile $n arnea lui. 4artea
si"!itoare din "ine se $ntreba u" a%ea s-i 8ustifie so!iei lui 'g&rieturile. 7ns restului
nu-i psa. 7i pusese" 1Clarei2 un "aiou negru i o fust gri# si"pl# dar se)+. 6i-a" sos
blu'a pe ap i apoi "i-a" agitat pletele a pe un %oal auriu. 6 g&ndea" s-"i sot i
sutienul negru de dantel de dedesubt# dar a" (otr&t s-l las pe "ine.
6i-a" obor&t gura dinspre bu'ele lui# a" pornit spre g&t i spre piept i "-a"
oprit a s " 8o un pi u un sf&r. .poi "i-a" ontinuat obor&rea p&n la betelia
pantalonilor lui de a"ufla8. .8uns aolo# i-a" desfut ureaua i fer"oarul u o
"iare rapid. I-a" obor&t pantalonii i (ilo!ii p&n la genun(i# sufiient &t s a"
aes la "e"brul lui $n ere!ie. I l-a" prins u gura i i l-a" lsat s alunee $n "ine#
aproape p&n $n g&t. . ge"ut# sunet i"itat i de unii dintre spetatorii are pri%eau
$n&nta!i.
I-a" si"!it pri"ele spas"e ale energiei are s&nteia a o stelu! pe &nd se
surgea $n "ine. 7n ti"pul sta i-a" prieput boarea g&ndurilor i senti"entelor i de
ase"enea for!a i araterul. Dup e i-a" ules destul energie &t s-i pot apreia
alitatea# "ai "i-a %enit s r&d. 0u era pri"a dat &nd fea (estia asta u o fe"eie
neunosut. De fapt# se "ai $nt&"plase de dou ori. 7n $l 8ena gestul# dar o parte din
ne%ino%!ia lui fusese si"ulat# o "o"eal pentru felurile do"inatoare de genul "eu.
.%usese dreptate <ug(# nu " priepea" $ntotdeauna s apreie' oret un suflet. Dar
Cude tot nu-i aepta u uurin! propria infidelitate# aa a%ea destul buntate i
energie $n&t s u"ple golul pe are "i-l rease %isul.
6i-a" "iat gura u "ai "ult insisten!# sug&nd# 8u&ndu-" u el# i $n ti"p
e $"i pli"ba" bu'ele $nainte i $napoi# el ge"ea. 3i-a urbat spatele i "-a" retras# de
tea" s nu ter"ine i"ediat da nu a%ea" gri8. 6-a" dat 8os de pe el# "-a" ridiat $n
piioare i "i-a" dat 8os fusta# ls&nd-o s ad pe 8os# $ntr-o gr"8oar. Cude " pri%ea
u o(i rugtori# nu se pripea s trea la a!iune# dar ategori "ai %oia.
9&ng e'long era un saun de le"n u orna"ente. 6-a" dus la el# "-a" ae'at
$n genun(i pe e'utul tapi!at i "i-a" lipit s&nii de sting(iile $nrustate# pri%indu-l peste
u"r pe Cude.
* 4regtete-te de spetaol# a" spus.
6 atepta" s %d e'itare sau retien! din partea lui# dar se pare -i $n%insese
re!inerea ini!ial. Foarte bine. 4entru nu %oia" s a" senti"entul $l %iole'# sau "ai
tiu eu e. S-a dat 8os de pe e'long i a %enit la "ine. 6ai de%re"e $i lsase" pantalonii
$n 8urul genun(ilor# iar au" dusese treaba p&n la apt i i-i arunase de pe el. S-a
ae'at $n spatele "eu# "i-a trasat onturul oldurilor u "&inile i i-a treut degetele pe
"arginile (ilo!ilor negri pe are $i purta" $n.
6i-a" s(i"bat po'i!ia i "-a" apropiat "ai "ult u fundul de el. . oftat i a
spus=
* Ce se)+ etiJ
* 3tiu# i-a" spus nerbdtoare.
6i-a tras (ilo!ii de pe "ine# $"ping&ndu-i aproape de genun(i. 6-a" freat "ai
tare de el i a" si"!it intr $n "ine# puterni i ad&n. 6-a prins de olduri i a $neput
s intre i s ias# $"ping&ndu-" $n spetea'a dur a saunului u fieare "iare. ."
ge"ut tare# dar nu-"i ddea" sea"a da o fea" pentru plerea lui sau a elor e
pri%eau.
3i apropo de pri%itori# au" sttea" $ntr-o po'i!ie are $"i per"itea s " uit la
ei# s le %d (ipurile i o(ii $ndrepta!i u to!ii spre "ine. Cu treerea ti"pului spase"
de ruine i Du"ne'eu tie nu era pri"a oar &nd fea" se) $n publi. Uneori
apreia" inti"itatea# dar $n noaptea asta $"i plea s fiu $n entrul aten!iei. 4oate de
%in era pur i si"plu pofta de i "ai "ult energie. 7n "o"entul de fa! a fi aeptat-o
$n orie ondi!ii. Indiferent din e au'# a" desoperit " e)ita faptul fea"
s(i"b de pri%iri u "ai "ul!i brba!i din publi $n %re"e e Cude ontinua s "
penetre'e.
Dup u" re"arase" i "ai de%re"e# ontatul %i'ual era un luru plin de for!.
,e lua de pe tr&"ul pri%irilor superfiiale i te plasa pe unul "ult "ai ad&n i "ai
inti". 7"i plea s fiu pri%it ptrun'tor# ar'tor# s afie' i"aginea unei fe"ei iubite
nprasni i are tot e-i dorea era a apoi s-i ia i pe ei la r&nd. 6 u"plea de
entu'ias" g&ndul la to!i aei brba!i pe are $i e)ita"# u to!ii dornii de se)# u to!ii
dorindu-" pe "ine.
C&nd a" $nt&lnit pri%irile ad"iratorilor "ei# a" i uitat el din spatele "eu era
Cude. 4utea fi oriare din aeti brba!i# iar 8ude&nd dup e)presia lor# ar fi dat orie s
fa s(i"b u el. 6i-a" pli"bat pri%irile de la un (ip la altul# i"agin&ndu-"i u" ar fi
fieare brbat $n parte# $n e fel ar fae fieare dintre ei dragoste. :&ndul sta " e)ita
aa de tare# $n&t "intea "ea rtitoare i-a i"aginat u" ar fi s o fai u "ai "ult de
unul odat. Unul $n spate# unul $n fa!-
Cude "-a prins u o "&n de pr i "i-a dat apul pe spate# $n ti"p e ealalt "i
se odi(nea pe old. 6iarea dur "-a readus u piioarele pe p"&nt# dar era" aa de
e)itat $n&t "i-a plut gestul lui %iolent. . intrat "ai tare# stri%indu-" de saun# i
a" sperat s nu ad u noi. Dulea!a energiei are se surgea $n "ine a ontinuat s
reas $n intensitate i i-a" si"!it i g&ndurile. Ce bine e# e bine# e bine.
3i (iar era bine. Voaiorii din 8urul nostru i el# are " penetra din spate pe &nd
sttea" $n genun(i# " purtaser pe ul"i a"e!itoare. ,ot atul sta era "urdar#
e)itant# $nfiortor.
* Ce bine e# e bine e# a" strigat# repet&nd e g&ndea el. 0u te opri# nu te opri#
nu- aaa(.
Ca s %e'i e ironie.
,ruul la are reursese" u Br+e sau Brue# sau u" naiba $l (e"a# dduse
re'ultate i de data asta. 0u"ai de data asta nu %oia" s se ter"ine. 4oate sta era
stilul lui Cude# surt i plut# dar nu i al "eu. 0u ontea'# se ter"inase# iar eu nii
"ar nu a%usese" orgas". 9a naiba.
7ns $"i luase" por!ia de energie# e)plo'ia de %italitate i de $n&ntare pe are o
atrsese dup sine orgas"ul lui. Fie fusese# fie nu $n ul"ea e)ta'ului# $n ulti"a
lip se si"!ise %ino%at din au'a dorin!ei per"anente de a-i $nela so!ia. Vina lui fusese
un bonus pentru "ine. 4atul e un luru subieti% i deseori gra%itatea o stabilea
ptosul. 7l fuse" s ptuias# luru pentru are iadul era $n&ntat i $"i ddea
punte $n plus# $i fr&nsese" "oralitatea# luru are $"i oferise "ai "ult energie de&t a
fi luat da era o"plet de'ut. ." si"!it energia aeea re%igor&ndu-"# ali"ent&ndu-
"i ne"urirea i apaitatea de a-"i s(i"ba aspetul.
. ieit# eu "-a" ridiat de pe saun i l-a" prins de "&n &nd s-a ltinat.
C&te%a persoane au fluierat i au btut din pal"e.
Cude era $n ul"ea $n&ntrii dar i epui'at# i i-a" $ntins pantalonii.
* Uau# a init. . fost- nu pot s red.
6da# a" spus u un '&"bet. 3tiu.
Capitolul R
0u a" reali'at e t&r'iu se fuse p&n s a8ung la Set(# $n 8ur de ora dou. 7n
sf&rit nu "ai sria i l-a" gsit $"prtiat pe anapea# s(i"b&nd analele# tre&nd de la
o e"isiune noturn la alta.
* Salut# a" spus# ls&ndu-"i (aina i geanta s ad l&ng u.
3i-a ridiat pri%irea de la tele%i'or. 9u"ina aestuia aruna u"bre fanto"atie pe
(ipul lui# $n $ntuneri.
* 7"i pare ru s-a fut aa de t&r'iu. . aprut e%a.
* 6da# a spus pe un ton neutru. 7"i dau sea"a.
I"ediat "-a" prins unde btea. .sta de"onstra &t de bine a8unsese s "
unoas i s reunoas disretele se"ne suubie. Era" $n%e"&ntat $n energia %ital
a lui Cude. 0e"uritorii (iar ar fi pereput-o a pe o strluire propriu-'is. 6uritorii nu
o %edeau# dar se si"!eau teribil de atrai de "ine. De regul o puneau pe sea"a
fru"use!ii. 7ns Set( tia "ai bine de at&t. C&nd si"!ea e"an aa e%a# tia u e "
$ndeletniise".
0u putea" s sufr s " %ad $n felul sta# dar era ine%itabil.
* 7"i pare ru# dar asta fa de felul "eu# tii foarte bine.
* 6da# "i-a dat dreptate# obosit psi(i# nu fi'i. S-a $ndreptat i "-a $ntrebat=
Dar (iar trebuia s-o fai $n noaptea asta? 7neri s " pedepseti te-a" lsat balt?
6-a" ae'at pe un fotoliu# %i'a%i de el. Energia lui Cude ardea u %&l%ti $n "ine
i " fea s " si"t plin de %ia!. 0u %oia" s " ert u Set( a s nu-"i stri buna
dispo'i!ie# "ai ales fusese" aa de suprat "are parte din sear.
* ." fut-o a s supra%ie!uies# nu a s " r'bun pe tine.
. oftat i a pri%it $n gol# $ntr-un ol! $ntuneat.
* Uneori e aa de greu-
6-a" dus la anapea i "-a" ae'at l&ng el.
* 7"i dau sea"a.
3i-a treut bra!ul pe dup u"erii "ei i "-a pri%it tandru i e)asperat $n aelai
ti"p. S-a apleat i i-a pli"bat bu'ele pe g&tul "eu. .east atingere uoar "i-a fut
s&ngele s fiarb.
* Doa"ne# e fru"oas eti. 6i-a dori doar s nu fie din au'a altui tip.
* 6da# a" spus. 3i eu.
* Su'e "i-a" pierdut u"ptul.
* .sta nu"eti tu a-!i pierde u"ptul? a" spus. .sta a fost o 8oa de opii.
* 3i su'e !i-a" tras !eap. 0-a" proedat oret.
Set( $"i urase p&n la ure(e i au" "i-o ron!ia. ." $n(is o(ii i a" dat
apul pe spate.
* 0u-i ni"i# l-a" linitit. Serios.
* Eti $ngro'itor de ierttoare.
* <"# e s 'i? Cu to!ii sunte" "ai buni de Criun# oret?
. r&s i i-a treut degetele prin prul "eu.
* 4entru o persoan are se presupune e at&t de rea# eti (iar bun.
* Ei# nu sunt (iar aa de bun# a" spus i "-a" lipit de el. C(iar $n "o"entul
sta $"i tre prin ap nite g&nduri foarte rele.
* 6da# i "ie. Da pute" fi onda"na!i doar pentru eea e g&ndi"# red
a8ung diret $n iad.
* 0u e ade%rat. <ug( a spus sufletul tu e a o superno%. ,u "ergi diret la
por!ile de "rgritar.
0e-au $n%luit iubirea i dorin!a# $nlouind tensiunea de g(ea!. 7ns# &nd ne-a"
g(e"uit i a" abordat subiete banale# n-a" putut s nu " g&ndes u "elanolie era
o sen tipi pentru noi. 0e erta"# ne bosu"fla"# apoi ne erea" su'e i ne
uluea" unul $ntr-altul. ,iparul sta nu apruse $n niiuna din fante'iile pe are le
a%usese" de-a lungul unui "ileniu despre rela!iile stabile.
Dup e%a ti"p# a" depit fa'a uluitului i a" treut la lururi de oa"eni
"ari. Cel pu!in eu a" treut. Uneori reuea" s-l fa pe Set( s-i potoleas setea# dei
$ntotdeauna se si"!ea ruinat. Eu $ns adora" s-l pri%es $n ti"p e a%ea orgas". Era
$ntotdeauna aa de ener%ant de lipsit de entu'ias" $n&t# atuni &nd $l %edea" renun!&nd
la ontrol i per"i!&ndu-i un orgas"# era "ai plut de&t da a fi a%ut eu.
.parent i el si"!ea la fel i $n seara asta se "ul!u"ea s " pri%eas pe "ine
u" " "&ng&i. Cu" nu a%usese" orgas" u Cude# era" "ai "ult de&t $n&ntat s iau
fr&iele $n "&ini. C&nd a" ter"inat i 'ea" fr %lag i satisfut# s-a ae'at pe
anapea l&ng "ine i i-a $"pletit degetele u ale "ele.
* 0u red a" s " satur %reodat de aa e%a# a spus u un oftat.
* .r trebui s ter"ini i tu.
* 6i-e bine aa.
* Sigur?
* Se nu"ete autoontrol# ,(etis# a spus '&"bind. .utoontrol. 7n plus de asta#
a" o i"agina!ie bogat. Uneori e de a8uns s $"i $n(ipui eu sunt el are $!i pro%oa
plerea.
7n "inte "i s-a streurat o i"agine u Set( $n "ine $n ti"p e eu a%ea" orgas"#
"u(ii "i se $nletau $n 8urul lui# $i striga" nu"ele i $"i $nfigea" ung(iile $n spatele
lui# i "-au uprins fiorii.
* Iisuse# a" spus uor# $n(i'&nd o(ii.
* 6da.
.tuni a" reali'at e foarte t&r'iu i a" $neput s ne pregti" de ulare. C&nd
a" ieit din baie dup e "-a" splat pe din!i# l-a" gsit atept&ndu-" $n dor"itor# u o
utiu! $n "&n. 6i-a dat-o.
* Ei-a" spus a" de8a un adou pentru tine.
." $ntors pa(e!elul pe toate pr!ile i "i-a" treut degetele pe "argini. Fusese
$nfurat $n (&rtie aurie i a%ea o fundi! roie. Cude&nd dup felul ne$ngri8it $n are
fusese a"balat i dup fundi!a asi"etri# era" gata s bag "&na $n fo $l $"pa(etase
el. ." '&"bit uor.
* E "ult prea de%re"e. 0u e oret s-"i dai adoul $nainte de Criun. 0u sunt
(iar aa de rea.
S-a spri8init de tblia patului# $n&ntat la ul"e de sine.
* 9as sunt eu. 4resupun "i s-a $ntuneat un pi sufletul. Des(ide-l.
6-a" ae'at i eu i a" rupt o%ielni (&rtia. 0u a%ea" nii ea "ai "i
$ndoial era o utiu! u bi8uterii. 7ntrebarea era ur"toarea= Ce fel? Din &nd $n &nd
Set( se arta ro"anti# dar nu era genul are s o"it %reun gest nebunes# a de
e)e"plu s " ear $n storie. Cel pu!in aa tia" eu.
." sperat s gses o br!ar u dia"ante# dar era un inel. 7ns nu era unul de
logodn# nu u" este el pereput $n 'ilele noastre# i o rereare "odern a inelelor
bi'antine. 0u"ai sta nu era to"ai unul dintre ele de la EriD. Era din platin i
strluea uor i argintat $n lu"ina bl&nd. Disul neted de deasupra a%ea un delfin gra%at
i era orna"entat u &te%a safire "iu!e $nastrate.
." fut o(ii "ari la el# netiind e s spun.
* 7!i plae? "-a $ntrebat Set(# u o uoar e"o!ie $n glas.
* Da- Da# foarte "ult# a" spus u glas o%itor.
* 4reai aa de trist pentru l-ai pierdut pe ellalt# $n&t "-a" g&ndit poate
ar fi un bun $nlouitor.
4rea aa de e)ta'iat i de e"o!ionat $n&t nu " lsa ini"a s-i spun nu nu"ai
nu-l pierduse" pe el original# ba "ai "ult de at&t# $l asunsese" $n dulap a s nu-l
"ai %d niiodat. E ade%rat# sta era foarte diferit# dar si"ilarit!ile erau destul de "ari
$n&t s soat la suprafa! toate senti"entele neplute pe are $nera" s le !in
asunse# a"intirile unei 'ile $nsorite de au" "ult ti"p &nd so!ul "eu# el pe are p&n
la ur" $l $nelase"# "i-l streurase pe deget pe ellalt la nunta noastr.
* E fru"os# a" spus dup un lung "o"ent de tere# dorni s-l linites.
7n fond# fusese foarte drgu! din partea lui. Set( nu tia po%estea "ea# sau durerea
pe are o si"!ise".
* De e ai ales unul u delfin?
* Da- e a" pre!ios i "odern# dar- "ie nu-"i spuneau "are luru literele
alea greeti. 7ns a" itit e%a u" delfinii oupau un lo i"portant $n %e(ile religii
din Cipru# aa -
9urul sta "i-a s"uls un '&"bet siner.
* Da# aa e. Erau onsidera!i tri"iii 'eilor "rii# purtau noro i altele de genul#
a" spus# dar atuni "i-a treut e%a prin ap. ." %'ut inele de genul sta la EriD au"
&te%a 'ile# dar sta nu era printre ele. De unde ai fut rost de el? 6ai a%ea i altele $n
sto sau te-ai dus $n alt parte?
. "i8it o(ii# a"u'at.
* 7n%! i eu de la tine u" s fiu on%ingtor. ." luat legtura u artistul i i l-
a" o"andat.
Du"ne'euleJ Set( $l fuse pe o"and# din platin# (iar $nainte de Criun. 3i
asta doar $n &te%a 'ile. 4robabil fusese e)tre" de su"p. 6-a luat o grea! i "ai
"are. C&nd a %'ut ta# '&"betul i-a plit.
* Eti sigur -!i plae?
* Da# da- sigur. .t&t - su'-"# nu tiu e s spun E superb. 6i l-a"
streurat pe inelarul de la "&na dreaptI se potri%ea perfet. .poi i-a" utat o%ielni
pri%irea. E# # un inel dat $n se"n de prietenie# nu?
* Da# stai linitit. Da te er# o s-!i dai sea"a. De e)e"plu dup
(iper%entila!ia "ea# a spus i a '&"bit "e(erete# surprin'tor de se)+. 3i o s fie u
rubine.
* Hubine# nu dia"ante? Sunt prea su"pe pentru &t &tig e)peri"entatul
sriitor?
6i-a $nt&"pinat %orbele u un "or"it dispre!uitor.
* 0u# pur i si"plu red dia"antele sunt banale# at&ta tot. Da "
stores# o s fie pentru se $nt&"pl e%a delo banal. 7n plus# tu por!i foarte "ult
rou# nu? 3tiu &t de i"portant e pentru tine s ai aesorii asortate.
." pufnit i l-a" lsat s " trag $n pat. . ador"it repede# a $ntotdeauna# dar
eu sttea" aolo i atingea" inelul. 6etalul $"i $nl'ise pielea i u %&rful degetelor
si"!ea" delfinul i safirele. ."intirile neplute pe are le st&rnise inelul nu se
do"oliser# dar ine tie u"# st&nd aa la el $n bra!e# preau "ai pu!in dureroase.
7n sf&rit# "-a luat so"nul i i"ediat a" $neput s %ise' %isul la.
Era" iar $n butrie# $non8urat de aeleai i"agini# "irosuri i sunete %ii de
dinainte. .%ea" "&inile $n ap# si"!ea" detergentul u "iros de portoale i au'ea"
"elodia 1S;eet <o"e .laba"a2.
Era aelai luru pe are $l %'use" $nainte# eu ea din %is spla" %asele i
llia". 6-a" uitat $n spate# $n a"era ealalt. .ii se ter"inase %isul de data treut.
.u" ontinua.
7n li%ing sttea o feti! de %reo doi aniori. Era ae'at pe o ptur pe 8os#
$non8urat de ani"lu!e de plu i alte 8urii. 7n "&nu! !inea o giraf de plu i &nd o
agita# sotea 'go"ote. De par ar fi si"!it pri%irea elei din %is# feti!a i-a $nl!at apul.
.%ea obra8i rotun8ori de opil $n "i# u &rlion!i delia!i ateni i o(iori
prui "ari u gene negre. Era adorabil. 7n spatele ei# pe anapea# sttea .ubre+ fut
g(e"# iar prin apropiere 'ea tolnit $n o pisi u pete roate i "aro. 0-o "ai
%'use" p&n au".
Un '&"bet de $n&ntare a lu"inat fe!ioara feti!ei# ls&nd la %edere o gropi! $ntr-
un obr8or. :eorgina ea din %is a fost opleit de un %al de iubire i de buurie#
senti"ente pe are le-a" $nerat i eu# spetatoarea. 7n lipa aia a" tiut# $ntr-un fel pe
are nu-l pot e)plia# dar "i-era absolut lar# feti!a era fiia "ea.
6-a" tre'it.
E)at a ulti"a oar# se fuse di"inea! fr a eu s fi si"!it treerea ti"pului.
4e ferestre se re%rsa din nou lu"ina soarelui# iar l&ng "ine Set( dor"ea $n. 3i tot a
i data treut# energia "ea se dusese. Era" epui'at.
7ns durerea pro%oat de energia irosit nii nu se o"para u durerea pe are o
si"!ea" pentru -"i fuseser s"ulse %isul i puterniele senti"ente pe are le a%usese"
fa! de feti!a aia# fiia elei din %is# fiia "ea.
0u# aa e%a era i"posibil# "-a" ertat eu. Suubii nu puteau a%ea opii.
Henun!ase" la alea asta &nd $"i %&nduse" sufletul.
Dar totui fusese aa de real# de intens. 6i-era i"posibil s a" opii# dar $n %isul
la fusese a "ea. 0u $npea $ndoial. C(iar i au" "ai si"!ea" pornirea aia "atern i
faptul au" nu era l&ng "ine $"i sf&ia ini"a.
3i "i-a" spus din nou asta e o prostie. Visele nu sunt reale. C doar de-aia
erau- %ise. Iar eu a%ea" proble"e "ai "ari de at&t. Ca de e)e"plu r"sese" fr
energie.
9&ng "ine# Set( s-a agitat i# fr s-i dea sea"a# i-a str&ns aternuturile pe
l&ng orp# de'%elindu-". ." tras $napoi de ele# s-a $ntors spre "ine i a des(is o(ii
grei de so"n.
* Salut# a spus. Ce e?
* 6-ai de'%elit.
* 3i tu "-ai de'%elit.
* Da# da@ dintre noi doi eu sunt aia rea# ai uitat?
0e-a" "ai ioro%it un pi i a" ontinuat s trage" fieare de aternuturi. 6i-
a" o"pus o fa! '&"bitoare a s nu trebuias s-i e)pli proble"ele "ele. 7ntr-un
final "-a" dat 8os din pat# dei o parte din "ine i-ar fi dorit s 'a $n pat tot restul 'ilei
i s %ise'. Dar Set( trebuia s se apue de sris# iar eu intra" la ser%iiu $n tura de dup-
a"ia'.
C&nd a" a8uns aas# l-a" gsit pe Vinent trea' i "iun&nd# $n ti"p e pregtea
"iul de8un $n butrie $"preun u Mas"ine. 6-au salutat 'go"otos i (ioteau din
priina unei on%ersa!ii pe are o a%useser $nainte s-"i fa eu apari!ia.
* Vrei nite ou? "-a $ntrebat el $n ti"p e prindea un pa(et de unt pe are i-l
aruna Mas"ine.
." presupus fuseser la u"prturi din "o"ent e eu nu a%usese" unt $n
butrie $nainte. De fapt# nii "&nare nu a%usese".
* 0u# "ersi# a" spus# instal&ndu-" pe un taburet. ." "&nat de8a.
* 0u tii e pier'i# a spus ea. Vinent fae nite ou de-a dreptul a"orale i
pentru are o a8ung diret $n iad.
Vinent a pus tigaia pe araga'# a aprins foul i a asultat pnitul are s-a au'it
p&n s se aprind ga'ul.
* .(# de la ou o s "i se trag# nu? Ulti"a oar era pentru felul $n are par(e'.
>(ii $ngeri!ei au s&nteiat po'nai. 7i prinsese prul drept la spate $ntr-o oad#
eea e $i ddea un aer foarte tineres. .sta era o ironie# dat fiind %&rsta ei depea
orie putere de $n!elegere a unui o" sau suub.
* >(# Du"ne'eule. .a e. De asta uitase". <". .u" sunt $n dile". 0u tiu
sigur de la are din ele dou o s !i se trag# de la pr8irea a dou ou $ntr-un pa(et de
unt sau de la paratul $n paralel la un "etru de bordur.
. lo%it-o u o lingur de le"n $n bra!.
* 9a un "etru? 3tii e%a? 4e tine nu te-a" %'ut niiodat ondu&nd. 6
ondui doar pe "ine pe panta nebuniei.
* 6 rog# u" spui tu. Erai nebun de dinainte s apar eu.
4e &nd $"i "uta" pri%irea de la unul la altul $n ti"p e se ertau# a" reali'at
uitaser de pre'en!a "ea. 6-a" si"!it a o intrus i "-a" retras disret# a" strbtut
(olul i "-a" dus $n dor"itor. ." $n(is ua i a" pri%it-o ui"it pe .ubre+. Sttea
$ntins la "ine $n pat# se $nl'ea la o ra' de soare.
* .a au !inut-o toat di"inea!a# .ub?
. sat# a lipit la "ine din o(ii ei %er'i# apoi s-a ae'ai $ntr-un g(e" alb
perfet# a" u" o %'use" eu $n %is# i i-a aoperit fa!a u o lbu!.
<"# a" $n!eles. 0u " atepta" la aa e%a. >are era" eu nebun? Sau Mas"ine
i Vinent (iar flirtau? Da# tipa era o $ngeri! prietenoas i tot e %rei# dar asta- da# u
&t " g&ndea" "ai "ult# u at&t $"i ddea" sea"a flirtaser. Ba (iar "ai "ult de
at&t. 3i "ai era e%a i "ai iudat# nu erau genul de replii pe are i le arun uplurile
$n fa'a de urtare. Era ta(inarea fa"iliar a elor are sunt $"preun de "ult ti"p# a
elor aa de rela)a!i unul $n pre'en!a eluilalt $n&t ar putea s-i ter"ine unul altuia
propo'i!iile. Era feno"enul pe are $l desrisese EriD a fiindu-ne propriu "ie i lui Set(.
* Sunt $ndrgosti!i# i-a" spus lui .ubre+ ne$nre'toare# $ns ea a ontinuat s
" ignore.
Cu" de era "ar posibil? 0u puteau fae dragoste. .flade" au" e%a ti"p
un $nger putea dea din au'a asta# iar Mas"ine era $n de partea ade%rului i drept!ii.
.tuni e $nse"na (estia asta? Era $n regul a un $nger s iubeas un o" at&ta ti"p
&t fi'i stteau departe unul de ellalt? Ce%a din "ine nu prea redea %arianta asta. 3i
dup e %'use" e pudibond se artase Coel# era" destul de sigur nii "ar o
rela!ie a"oroas ast nu li se putea prea aeptabil nii lui# nii elorlal!i. .a
probabil nu tia niiunul dintre ei# nii "ar Carter. 3i# siner# nu tia" da eu %oia" s
tiu. 6 $nnebunea" dup ideea de iubi!i despr!i!i de destin# dar de fapt rela!iile astea
niiodat nu sf&reau bine.
6i-a" luat e%a (aine i pe &nd pornea" spre du# a" reali'at e posibil s fiu
"artor la o po%este de dragoste i "ai s"intit de&t a "ea. Cine ar fi 'is e posibil
aa e%a? 4resupun la $ngeri "iraolele (iar sunt posibile.
." ter"inat u duul i "i-a" usat prul# "edit&nd $n la "isterioasa po%este
de dragoste. ." pornit $napoi spre li%ing $ntreb&ndu-" da a%ea" s-i gses iar
flirt&nd. 7n s(i"b# a" gsit o fa"iliar i nedorit a"prent de ne"uritor. Slinoas i u
aro" de "os.
0ip(on sttea la "ine pe anapea.
Capitolul P
* Dispari# a" spus instantaneu.
Mas"ine i Vinent $i ter"inau "iul de8un ae'a!i la "as i i-au ridiat
surprini pri%irea. 0ip(on a fut un gest spre ei.
* ." fost poftit $nuntru. 0u "-a" g&ndit e o proble".
7ngeri!a i o"ul preau lar st&n8eni!i i $"i ddea" sea"a e se $nt&"plase.
0ip(on $i fuse apari!ia i ei $i dduser dru"ul $nuntru# fr s tie despre
ani"o'it!ile dintre noi. 4robabil $i $n(ipuise" era" olegi de rut!i# eea e
teoreti era ade%rat.
Vinent s-a ridiat i i-a dus farfuria goal $n (iu%et# ur"at de Mas"ine.
* 5# a fut Vinent. 0oi red ar trebui s ple".
* 6da# i-a dat Mas"ine dreptate i i-a luat (aina.
Se pare nebunii se a%&nt aolo unde $ngerii nu au ura8ul s ale.
* 6 buur ne-a" %'ut# "i-a spus.
.u pleat aa de repede $n&t se prea putea s se fi i teleportat.
6i-a" $ndreptat aten!ia din nou asupra lui 0ip(on.
* Dispari# a" repetat.
S-a lsat pe sptarul anapelei i i-a treut bra!ele pete "arginea de sus.
* 9et(a# 9et(a-
* 3i nu-"i "ai 'ie aa.
* Cu" %rei tu. 3i nu-!i fae gri8i# i"ediat sapi de "ine. Voia" doar s te pun la
urent u e s-a "ai $nt&"plat u ,a;n+.
>(# ,a;n+. D Doa"ne s i-o fi pus-o a'i-noapte# "-a" rugat $n tere.
.titudinea ei de la bar nu prea $"i dduse $nredere# dar poate faptul eu please" u
Cude $i oferise un bun e)e"plu.
* 7n n-a fut nii o %iti".
9a naibaJ
* Bine# "ersi# a" spus i i-a" artat ua. .u" po!i s plei. 3i data %iitoare s
tii n-are ni"i da " suni a s " pui la urent. De preferat din ta)iul are te due
la aeroport# a s nu "ai fiu ne%oit s te "ai %d %reodat $n %ia!a "ea.
S-a ridiat de pe anapea# arun&ndu-"i o pri%ire rnit.
* Bine# bine. Dar "ai %oia" s disut e%a u tine.
* 0u e)ist nii un luru despre are s %reau s disut u tine# an spus# gata-gata
s " pun pe "&r&it.
* >(# nu tiu e s 'i. 3i-a pus "&na pe lan!# dar nu ddea i"presia ar %rea
s plee. Eu red te-ar interesa foarte tare. .re legtur u %ia!a ta a"oroas.
* 0uJ 0-a" (ef s disut despre aa e%a.
* 9e- :eorgina# %reau doar s te a8ut# s-a s"iorit el. 6i se pare $ngro'itor
faptul nu % pute!i e)pri"a pe deplin dragostea.
* Ba ne e foarte bine. 3i nu te "ai spri8ini de u. 0u %reau s-"i lai ur"e de
gel pe ea.
0ip(on s-a $ndreptat i i-a treut gri8uliu "&na pe eaf.
* Uite e e# a" $n!eles de e nu %rei s fai dragoste u el. Este un luru
ad"irabil. 0u %rei s-i surte'i %ia!a# s-l epui'e'i et.# et. Dar da asta nu "ai e o
proble"? Da pot s fa $n aa fel $n&t s po!i fae se) u el fr s se "ai produ
u"plitele efete seundare?
* 6da. 3i nu-"i spune ai fae (estia asta aa eti tu# bun la suflet.
* 6 rog- a spus# ridi&nd din u"eri# i a desfut larg bra!ele. 7ntotdeauna
e)ist un pre!.
* 0u "erit. 0u "erit a pentru asta s-i %&nd Set( sufletul.
* . putea s-!i ofer ondi!ii "ai bune# s-i dau o %ia! "ai lung- tinere!e "ai
lung-
* 0uJ Cur da nu plei i"ediat# $l (e" pe Cero"e.
Blufa"# pentru Cero"e era pleat din ora.
* Dup u" spunea"# %oia" doar s " fa util# a spus 0ip(on.
* Da# %ai e util "i te-ai fut tu "ieJ a" spus# fr s " deran8e' s-"i
disi"ule' saras"ul.
Dintr-odat# aerul bat8ooritor# glu"e! a disprut i (ipul lui 0ip(on a de%enit
aspru# "&nios# $nspi"&nttor.
* Ba "-a" fut util !ie# "iu! 9et(a. Erai un ni"eni# un 'ero. Erai fiia unui
biet pesar dintr-un t&rg de ra(at# rupt de lu"e. 6ai e)at# o biat ur% dintr-un t&rg de
ra(at# rupt de lu"e. Ei-ai btut 8o de %ia!a ta# iar eu !i-a" dres-o. Eu a" fut din tine
ine eti au". Eu !i-a" re'ol%at proble"ele# !i-a" sal%at brbatul# !i-a" oferit %ia!a i
fru"use!ea etern. Da e %orba pe-aa# $"i eti datoare.
* 0-a "eritat# a" spus u un glas $n ton u $ntunearea lui. 0-a "eritat.
* 0u? .i fi preferat s-!i %e'i so!ul sinuig&ndu-se? S "ori prosris i
aoperit de oar?
0u a" rspuns. 6-a" g&ndit la disperarea de pe (ipul so!ului "eu &nd aflase
$l $nelase". Dup at&tea %eauri# $n " b&ntuia i"aginea aia. .t&t de "are $i era
disperarea# $n&t fusese gata-gata s-i ia %ia!a. C&nd $"i %&nduse" sufletul i de%enise"
suub# fuse" un t&rg u slu8baii iadului# a el i to!i eilal!i pe are $i unotea" s "
uite. So!ul "eu trise i $i %'use de %ia!# uit&nd e)istase" %reodat. >are "eritase?
C&nd "i-a sesi'at terea# (ipul lui 0ip(on a rede%enit bat8ooritor. . des(is
ua i a spus=
* H"as-bun# :eorgina. .nun!-" da te r'g&ndeti.
. pleat# iar eu a" r"as "ult ti"p u o(ii !int la u p&n s-"i for!e'
piioarele s o ia din lo. 0u " tenta absolut delo posibilitatea a Set( s-i %&nd
sufletul. Dar elelalte u%inte ale lui- ele are $"i a"inteau de treut-
." oftat. 0u a%ea" (ef de aa e%a au"# nu la &te alte lururi a%ea" pe ap
$n "o"entul de fa!. 3i apropo- "ai a%ea" dou ore p&n la $neperea progra"ului# aa
a" deis s-"i iau ini"a $n din!i i s $ner iar s aflu infor"a!ii despre %isele "ele.
De la Dante.
6aga'inul era la fel de trist a ulti"a oar &nd fusese" pe aii# dar de data asta#
(iar a%ea un lient. Era o t&nr# u prul brunet tuns $n trepte i u o blu' de trening
gri. C&nd a" %'ut-o# a" dat s ies# dar el "i-a fut se"n s intru.
* 0u# nu# nu-i ni"i. 4o!i s atep!i aii.
Dante i-a arunat o pri%ire fetei. ."&ndoi stteau la "asa ubred# aoperit u o
fa! de "as din atifea.
* 0u te deran8ea'# nu? a $ntrebat-o.
Ea abia "-a pri%it.
* 0uJ 0uJ <aide# ontinu. Vreau s afle "ai "ulte despre brbatul la.
Dante a afiat un '&"bet strluitor are "ie $"i prea un pi fals# dar are
bnuia" ddea re'ultate asupra fetei. C&nd "-a" "ai apropiat u un pas# a" reali'at
$i g(iea $n r!ile de tarot. Erau de8a "ai "ulte pe "as. . "ai $ntors una.
* .(# <ierofantul# a spus pe un ton "isterios# de unostor.
* Ce $nsea"n? a (i!it ea.
* 0u tii? 0u tii ni"i despre tarot?
* 0i"i# a spus ea# ltin&nd din ap.
* <ierofantul este artea iubirii. Hepre'int brbatul ro"anti# atrgtor i
fer"etor# are ador s dea adouri i e atent. Cunoti genul.
* 0u prea# a spus ea %istoare. ,o!i iubi!ii "ei au fost nite dobitoi.
* Ei bine# o s se s(i"be situa!ia# i-a pro"is el.
Eu de fapt (iar tia" &te e%a despre r!ile de tarot. <ierofantul repre'enta
tradi!ia# $n!elepiunea i religia organi'at. 0u era to"ai o figur ro"anti# "ai ales
de obiei era repre'entat sub for"a unui preot.
* De e e $"brat aa de iudat? a $ntrebat fata. 4ar ar fi $"brat $n ras.
* 0u e iudat# a spus Dante. E opulent. 0u uita# tarotul este un siste" str%e(i.
4e %re"uri# un tip $"brat $n felul sta era ul"ea elegan!ei. 7n!elegi# genul de brbat
are purta (aine de fir".
I-a" surprins pri%irea lui Dante i a" dat o(ii peste ap# $ns el i-a "en!inut
al"ul i a $ntors i ur"toarea arte.
* 9ururile arat bine# a prola"at el. ,urnul.
,urnul era a" ea "ai rea arte din pa(et.
* .sta arat a%e!i un %iitor pro"i!tor.
* De e e $n flri? a $ntrebat ea. 3i de e ade lu"ea de la ferestre?
* E si"boli# a spus el iute. 3i dei totul pare s ias bine &nd $l unoti pe tipul
sta# asta $nsea"n trebuie s ai gri8 i s iteti se"nele din 8urul tu.
* <"# a fut ea. Sper s pot.
Dante a str&ns r!ile i le-a ae'at fru"os $n tean.
* 4ot s te a8ut da %rei. 4ot s-!i ofer un set de interpretri u reduere. .a o
s ai un fel de g(id i %ei fi pregtit pentru "o"entul $n are o s-l unoti.
Siner# " $ndoia" a%ea s-l $nt&lneas %reodat pe tipul sta de bas".
* C&t ost? a $ntrebat o%itoare.
* <"# (ai s %ede"# a spus Dante i a sos la i%eal speulantul din el. 7n "od
nor"al ost ini'ei de dolari. De regul ofer o reduere de ini dolari da iei un
pa(et $ntreg- dar e naiba? C(iar %reau s dea re'ultate treaba asta. 3i eu sunt un tip
ro"anti# " $n!elegi? E a" "ult# dar $!i ofer un set de ase la patru'ei de dolari una.
4o!i s le a(i!i au" i %ii ori&nd ai ne%oie de o edin!.
Fata a "editat# iar "ie $"i %enea s urlu asta e o $neltorie. Dar a%ea" ne%oie
de sfatul lui Dante i nu %oia" s " ia la o(i. 0u "-ar fi a%ut prea tare la ini" $n
"o"entul de fa!.
* 0u %reau s te for!e'# i-a spus u bl&nde!e. .a # te rog# nu te si"!i obligat.
F e-!i spune ini"a. Vreau s spun da a" aflat e%a din r!i e trebuie s ai gri8
de ini"a ta# au" intri $n fa'a asta i"portant a %ie!ii tale.
Cu asta a uerit-o.
* Bine# aept.
." pri%it ne$nre'toare u" se dueau a"&ndoi la asa de "arat. Fata i-a dat
dou sute patru'ei de dolari plus ta)e i el i-a dat o arte de tarot ase"ntoare u o
artel perforat# nu foarte diferit de ele pe are le pri"eti la afenea sau la toneta de
sand%iiuri.
* .r trebui s-!i fie ruine obra'ului# i-a" spus &nd a pleat fata.
* 3i eu " buur s te %d# suubule.
* Cr!ile alea nu a%eau legtur u iubirea.
* 0!# "i-a dat dreptate# %enind l&ng "ine. De fapt# sugerau $n ur&nd o s-i
fa o s(i"bare de se) i o s se alture unei sete de sinuigai.
* Da# dar tu i-ai spus are legtur u dragostea.
* .re dou'ei de ani. 9a %&rsta asta nu"ai despre dragoste %or s aud.
* > s "ergi diret $n iad.
* .sta !i-a fi putut spune (iar eu. De fapt# !i-a" spun data treut# nu? Ai# u
e pot s-!i fiu de folos? ,e-ai r'g&ndit $n pri%in!a se)ului?
* 0u# bine$n!eles nu.
* Bine$n!eles nu? a spus el ofensat. Ce e atitudinea asta? 0u sunt (iar aa de
neatrgtor.
* 0u# i-a" dat dreptate.
4rea s nu se fi brbierit de &te%a 'ile i asta $i ddea un aer se)+# a i felul $n
are $i $"bra trupul trioul indigo. 4&n au" nu re"arase" e "u(i abdo"inali
a%ea.
4robabil faptul nu prea a%ea ati%itate pe aii $i oferea destul ti"p s trag de
fiare.
* Dar eu nu de-aia a" %enit. 3i siner# da genul sta de o"porta"ent este
doar %&rful aisbergului# " g&ndes i aa nu "erit s " deran8e' pentru sufletul tu.
* Vine i " insult# apoi se ateapt s-o a8ut# a spus el gestiul&nd a"plu.
.tuni e %rei? Ei s-a striat $n sf&rit "aina de splat %ase?
* 0u# dar a" a%ut iar %isul la. 3i a "ai aprut e%a.
I-a" relatat %isul i el "-a asultat u o fa! i"penetrabil.
* Eti sigur nu %rei o "ain nou de splat %ase? a $ntrebat ne$nre'tor.
* DaJ
* Dar opii?
* Ce e u opiii?
* Vrei?
." a"u!it i $n iuda '&"betului lui str&"b# $"i ddea" sea"a " ereta. >
fi fost el un arlatan# dar era detept. 7ntotdeauna sunt detep!i ei "ai buni dintre ei.
>a"enii de teapa lui $i &tig e)isten!a itind oa"enii i e)ploat&ndu-le "iile
slbiiuni# preu" dorin!a de iubire a fetei aeleia.
* 0u ontea'# a" spus. 3tii foarte bine# nu pot a%ea opii.
* 0u asta te-a" $ntrebat# suubule. ,e-a" $ntrebat da %rei.
6i-a" ferit pri%irea i a" studiat globul de ristal. Dup u" pia lu"ina soarelui
pe el# a" bnuit de fapt era de plasti.
* Sigur. 7"i dorea" $n de &nd era" "uritoare. Da au" a putea a%ea
opii# a fae-o.
. dat din ap i# pentru pri"a oar# aproape "i-a dat i"presia e posibil s
" ia $n serios. .proape.
* 3i las-" s g(ies. ,e-ai tre'it fr energie.
* Da# i fuse" o %iti" u o noapte $nainte# e)at a data treut.
* Interesant# a spus el i a ptat un aer "editati%. Se $nt&"pl nu"ai &nd eti
u bateriile $nrate.
* Ce re'i $nsea"n (estia asta?
* <abar n-a". Se poate s nu fie ni"i.
* Ba trebuie s fieJ 4ierd energie fr nii un "oti%.
* Eti stresat# "-a ontra'is el. 3i eti una din persoanele ele "ai stresate pe
are le-a" unosut %reodat# fie ele ne"uritoare sau altfel. De seole $ntregi $!i doreti
s r"&i gra%id# "ai e i (estia asta u iubitul de are nu te atingi. 3i lure'i pentru
de"onul la# nu? 5la are sea"n u 6att(e; BroderiD?
* Co(n CusaD# l-a" oretat. Sea"n u Co(n CusaD.
* 6 rog. ,oate astea sunt de a8uns a s epui'e'e pe ine%a. Visele sunt
"anifestri ale neferiirilor din %ia!a ta# $!i i'%ors din subontient la "odul realist i
are $!i onsu" energia.
* Delo nu " a8u!i. Speiali'area ta $n interpretarea %iselor e o $neltorie# la fel
a tot e fai tu.
* 0!. 0u tot e fa e $neltorie. 6 priep la %ise. 6 priep la %r8i. 3i tiu e
te-ar putea a8uta.
* Ce?
. artat spre te8g(ea i a spus=
* 0e ae'" a"&ndoi aolo sus# goi# la ori'ontal.
* <"# (iar nu "in!eai# a" "or"it. C(iar eti un ro"anti.
* Sunt un o" prag"ati i un oportunist.
* Un o" "i'erabil are " tratea' a pe o t&rf ieftin-
* 9a drau@# nu "i-a" "ai pus-o de luni de 'ile i " tre'es u un suub are
%ine s-"i ear a8utorul. 3i tu ai $nera s %e'i da-!i pi e%a.
I-a" arunat o pri%ire atent.
* .sta e fa'a? ,rebuie s " ul u tine a s pri"es a8utor?
Dante i-a %&r&t "&inile $n bu'unare.
* 0!. Cred ar fi "ai distrati% da ai %rea i tu. 7n plus# n-a" u e alte%a s
te a8ut.
." dat s ple# de'a"git.
* Bine. 6ersi. Vorba %ine.
* 3tii e-ar "ai putea s te a8ute? a strigat $n ur"a "ea.
* Da i"pli se)-
* > %aan!. Sau el pu!in un "asa8. .a "ai sapi de stres.
Era de bun-si"! e spunea el i a" fost plut surprins s onstat nu
$ntotdeauna g&ndea porrii.
* Se poate s a8ute# i-a" spus. Dar " $ndoies ar putea un "asa8 s-"i
re'ol%e proble"ele.
* 4oate da# poate nu. Dar da %rei unul gratis- $n pielea goal-
." pleat.
De8a si"!ise" rela!ia "ea u Set( era o etern bul# au" se pare i %ia!a
"ea era $n aeeai situa!ie. .%ea" aelai %is# " duea" la Dante# nu pri"ea" nii un
fel de a8utor# " duea" la ser%iiu i ru"ega" la e "i se $nt&"pla pentru e)at aa
se derula 'iua# la fel a $nainte.
6i-a" %'ut de (&r!ogrie i de rela!iile u lien!ii la E"erald Cit+# (inuit $n tot
aest ti"p de i"aginea feti!ei din %is i de dulea fante'ie de a a%ea o fii. 7"i dorea"
din toat ini"a s-o re%d# s-i "ai %d '&"betul la. ,ot e se $nt&"pla la ser%iiu prea
superfiial i lipsit de sens pe l&ng ea.
C&nd a" ter"inat progra"ul# a" luat-o pe 6addie la "ine aas a s-"i !in
pro"isiunea de a-i fae rost de o $nt&lnire.
* .i de g&nd s " %in'i? a e)la"at &nd i-a" spus are era planul.
* E o liita!ie# a" spus. > a!iune aritabil pentru opii. 0u urti opiii# nu?
* 0u# dar-
* .tuni o s fie super. <aide# probea' asta# a" spus i i-a" arunat o sao
de la BEB:# pe are a pri%it-o u aten!ie.
* 5sta nu e un "aga'in pentru adolesen!i?
* E un lo pentru oriine are stil# a" asigurat-o.
. des(is saoa i a sos ro(ia p&n la genun(i pe are i-o luase" deun'i. Era
din "uselin de "tase u un i"pri"eu ro'-$n(is u for"e geo"etrie. Ho(ia u talie
e"pire era uor bufant $n partea de sus# iar deolteul $n for" de V a%ea o fundi! are
se lega (iar sub el. 7n sf&rit era o"pletat de "&nei surte# bufante.
* 0u pot s port aa e%a# a spus ea instantaneu.
* De e? 4entru o s-!i stea bine?
6-a fulgerat u pri%irea i a rspuns=
* E &t o batist.
* 4ofti"? 0u e ade%rat.
.%ea" o "ul!i"e de ro(ii 1&t o batist2. .sta $ns era elegant i plin de bun-
gust. 4e l&ng (ainele "ele# asta eran de"n de garderoba unei fe"ei din o"unitatea
."is(.
* 4robea'-o i %ede" noi.
S-a supus# fr (ef# i a fi fost $n stare s (iui de buurie &nd a ieit din baie.
0i"erise" la fi) "ri"ea. I se potri%ea perfet.
* De aii lipses %reo doi enti"etri i 8u"tate# a spus ea nelinitit# trg&nd de
!estura din 8urul taliei.
* E)at.
* 3i nu par gras din au'a asta?
* 0u# ar!i super. Da ar fi din elastan sau e%a de genul sta# ar putea fi o
proble"# dar asta e uoar i larg.
* .re deolteul $ngro'itor de ad&n-
* <aide# gata# a" i'bunit. 3i au" (ai s ter"in" i u restul.
." "a(iat-o i i-a" desfut prul. Strluea a "tasea neagr odat desfut
i a" g&ndit era "are pat i-l purta aa de des $ntr-o oad fut la %oia
$nt&"plrii. 7n plus# toat lu"ea tie $n fil"e fetele ti"ide $ntotdeauna de%in fru"oase
&nd $i desfa prul i $i sot o(elarii. 6addie purta de8a lentile de ontat# dar (iar i
aa era un prinipiu sntos. 7n sf&rit# i-a" dat i pantofii u to 8os pe are $i
u"prase" s se asorte'e u ro(ia. Unii u toul $nalt ar fi artat i "ai bine# dar p&n
i eu tia" &t s $ntind oarda. 6ul!u"it de re'ultate# a" pornit spre liita!ie.
* 4ar ai fi '&na "ea ea bun# a "or"it &nd a" intrat $n (otelul $n are a%ea
lo e%eni"entul. Dar eu tot un do%lea r"&n.
* De e eti aa de negati%ist? a" $ntrebat-o# d&ndu-i u otul. .r trebui s-!i
fai i tu o trup roD e"o depresi% a s onure'i u ea a lui Doug.
* 6da. .r a%ea "are sues. .u'i# la de olo nu e Set(?
,ra%ersa" sala $n are a%ea s aib lo liita!ia i "ergea" spre 'ona %oluntarilor.
Se adunase "ult lu"e i oupa "are parte din "esele rotunde ae'ate spre sen. I-a"
ur"at dire!ia gestului spre Set(# are sttea la una din ele &te%a "ese neoupate $n
totalitate $n. C&nd a %'ut l-a" 'rit# a ridiat "&na $n se"n de salut.
* . %rut s %in i el s te sus!in# i-a" spus.
De fapt Set( fusese $ngro'it de felul $n are o for!ase" pe 6addie s intre $n
afaerea asta i %enise $n pri"ul r&nd dintr-o per%ers fasina!ie pentru de'astrul pe are
$l antiipa el.
7ns 6addie# fr s tie are $i sunt "oti%ele# a fost plut surprins. .a a
'&"bit i eu aproape a" leinat de $n&ntare.
* Uite# a" spus. .sta trebuie s fai tu.
* Ce anu"e? a $ntrebat i i-a plit '&"betul.
C&nd ne-a %'ut# <ug( a %enit spre noi# aproape !opind de pe un piior pe altul.
* 3tia" eu nu urti opiii. 3tia" eu o s ede'i i o s %ii s dai o "&n de
a8utor-
* 0u eu# a" pus lururile la punt. 6addie# a" spus i i-a" pus o "&n pe u"r.
* Da? s-a "irat <ug( i fa!a lui i-a pierdut orie e)presie.
C(iar $n "o"entul la a aprut o brunet $nalt u o ro(ie de sear neagr din
satin. ." presupus era 1ruperea2. ,ipa $n disu!ie "i-a $ntins "&na.
* Bun# eu sunt Deanna# oordonatoarea e%eni"entului. ,u eti prietena lui
<ug(# nu?
* :eorgina# a" spus i a" dat "&na u ea. Dar 6addie e %oluntara. E 'iarist la
o i"portant re%ist pentru fe"ei.
Deanna s-a lu"inat.
* .(J .dor" elebrit!ile. <aide u "ine s-!i iau datele. . pleat $nso!it de
6addie. I"ediat e au pleat# "-a luat <ug( $n pri"ire.
* Ce naiba te-a apuat? Eu spera" la :eorgina i "-a" ales u :eorg+.
* 6are dobito "ai eti. .i spus un luru $ngro'itor.
. ridiat din u"eri# u o(ii la 6addie.
* Eu spun doar e %d. E enor".
3i eu era" u o(ii la 6addie. De fapt# arta (iar slbu! $n ro(ia aia# dar <ug(
era genul ruia $i pleau fetele slbnoage# at&ta ti"p &t a%eau s&nii destul de "ari.
* Din au'a %oastr au fe"eile proble"e u $nrederea $n sine. 9e distruge!i.
Vreau s 'i fe"eile# nu proble"ele.
* Sunt sigur nu e (iar aa de nasoal# a spus el. 4robabil la fela!ie n-o
$ntree ni"eni.
." dat o(ii peste ap.
* 9inguitorule. De e spui asta?
* :rasele $ntotdeauna se priep la (estia asta. 0ii n-au $notro# e singura ale
prin are pot s se aleag u %reun brbat.
I-a" tras tare una $n bra!.
* .(J 9a drau@# "-a durut.
* Eti un dobito# i-a" spus. 6addie e o fat fru"oas.
* E aeptabil# a "or"it $n ti"p e-i frea bra!ul lo%it. Dar $n seara asta nu
" pot "ul!u"it u o tip aeptabil# "ai ales a" %arianta aia la $nde"&n.
. artat spre loul $n are "ai ateptau i al!i %oluntari. I"ediat a" desoperit la
e se referea. Era si"plu# pentru ,a;n+ le depea pe elelalte fe"ei u %reo trei'ei
de enti"etri.
* Sfinte <ristoase# a" e)la"at. Cu" s-a $nt&"plat asta?
. des(is larg bra!ele# u un aer neferiit.
* I s-a pus pata pe ideea asta &nd ai adus-o tu $n disu!ie# aolo# $n bar.
* 0ii "ar n-a" re'ut "-a au'it# a" spus $n (ip de su'.
* .u" e prea t&r'iu# a oftat <ug( i "i-a fut se"n spre "ul!i"e. Du-te i
aa'-te# Brutus# a s poat $nepe de'astrul. 0e-ai striat seara. 0u $n!eleg de e urti
aa de tare opiii.
9-a" fulgerat u pri%irea $n se"n de r"as-bun i "-a" dus s-l aut pe Set(. De
&nd sosise" eu# i se alturaser i %a"pirii.
* Bie!i# %oi a!i %enit s fae!i rost de o $nt&lnire sau s fae!i o %iti"? a"
$ntrebat.
* 0iiuna# nii alta# a spus 4eter. ." %enit s asist" la spetaolul lui ,a;n+.
* E%eni"entul sta a fost g&ndit a o a!iune aritabil# dar lu"ea se o"port
de par ar fi un spetaol de ir# a" spus u un oftat. <ug( "-a au'at de8a i l-a"
striat pentru a" adus-o pe 6addie.
* De e? s-a "irat Set(. .rat e)traordinar.
9e-a" artat-o i lui 4eter i lui Cod+# are au fost de aord e drgu!.
* > s se desure# a spus Cod+. 4e ,a;n+ trebuie s st" u o(ii. 7ns n-a"
reuit s %d e poart. Sper se ridi la standardele u are ne-a obinuit.
* 4oate $i adue 6o Criun el seret nite (aine "ai drgu!e# a spus 4eter#
apoi s-a uitat la "ine. ,u ai u"prat e%a pentru al tu?
* 4ofti"?
.a e# Carter. Uitase" u totul. 0u fusese to"ai o prioritate pentru "ine s-i iau
un adou $ngerului el ini.
* .# a" e%a idei# dar " "ai g&ndes# a" rspuns.
* Dar brad de Criun !i-ai luat?
* 0ii pe asta n-a" fut-o $n.
* 0u tia" %rei s-!i iei brad de Criun# a spus Set(. .i ne%oie de a8utor a
s-!i alegi unul?
* <"# nu t-
. $neput liita!ia# $ntrerup&ndu-". Condutorul liita!iei# 0iD# era un tip
t&nr# de %reo trei'ei de ani# are probabil a%ea i un al doilea lo de "un iupind &te
un ontrat de "odel# are $ns niiodat nu a%ea s-l propulse'e la ni%el na!ional.
A&"bea non-stop i se desura de "inune flirt&nd u fe"eile i f&nd glu"e de bie!i
u partiipan!ii de se) "asulin. 9iita!iile "ergeau a unse i era foarte si"plu s te lai
dus de %al.
* Ur"toarea a spus ondutorul liita!iei# pe &nd itea de pe un artona
este ,a;n+ Co(nson.
* Co(nson? a $ntrebat Cod+. Ca" plitios.
* Ea i-a pus i nu"ele i prenu"ele# a" spus. K.a feau suubii deseori.L
4robabil a obosit dup e i-a ales prenu"ele.
* .u# a fut Set(. .i fost rutioas.
* ,u n-o unoti# l-a" a%erti'at.
,a;n+ a pit %ioaie u pantofii ei u touri de %reo aptipe enti"etri# are
preau s fi fost onfe!iona!i din o!el ino)idabil. 4reau nite instru"ente de tortur
"edie%ale# dar se potri%eau u pantalonii ei sur!i superstr&"!i din la"e i u 8a(eta pe
are o purta.
* 0u "-a de'a"git# a spus Cod+# studiindu-i ostu"a!ia.
Delo surprin'tor# s-a $"piediat la ulti"ele &te%a trepte i 0iD s-a $ntins s-o
prind.
* .i gri8# a spus# e)pun&ndu-i din!ii albi strluitori. Se presupune brba!ii
trebuie s ad la piioarele tale.
Fetei i-a luat e%a ti"p s se prind de poant# apoi a i'bunit $n (ioteli u
ultrasunete. 6 la pe ner%i 'go"otul la# dar 0iD prea $n&ntat ine%a $i
apreia' i lui glu"ele.
* Ce-ar fi s ne spui &te e%a despre tine# ,a;n+# a $nde"nat-o el. .ii srie
$n pre'ent eti fr oupa!ie. S $n!eleg ai %enit a s au!i e%a aii?
* 0iD# a" %enit a s aut pe ine%a# da " $n!elegi.
* >(# Du"ne'eule# a" spus.
* 0-a fost rea poanta# a re"arat 4eter.
* Ba da.
Se pare 0iD era de aord u 4eter# pentru a dat apul pe spate i a r&s.
* .%e!i gri8# bie!i- a%e" de-a fae u o fat periuloas. Spune-"i# ,a;n+#
e au!i tu la un brbat?
3i-a !uguiat bu'ele date u ru8 rou# ufundat $n g&nduri.
* S aib ini"# 0iD. Ini" i suflet. .stea sunt lururile ele "ai i"portante.
.fir"a!ia ei i-a s"uls un 1ooo(2 oleti% publiului# iar de l&ng "ine 4eter a
spus=
* Heunos# fa'a u sufletul a fost a"u'ant fo. 0u"ai pentru noi# desigur# dar
totui.
.poi ,a;n+ a fut u o(iul "ul!i"ii i a spus=
* 7ns uneori robuste!ea i un arnet generos de euri pot o"pensa lururile
astea.
0iD a ateptat s se potoleas r&setele publiului.
* Bun# (aide!i s $nepe" liita!ia de la ini'ei- Du"ne'euleJ
,a;n+ $i sosese 8a(eta# ls&nd la %edere blu'a gen bustier de pe dedesubt u
i"pri"eu e i"ita pielea de 'ebr. Dar 1blu'2 era un u%&nt nepotri%it $n onte)tul sta.
7nfurat u" era $n 8urul s&nilor ei enor"i# se"na "ai degrada u o f&ie de auiu i
de fapt nu $i aoperea de&t sf&rurile.
9u"ea a $neput s liite'e freneti# spre uluiala "ea i a prietenilor "ei. 3i "ai
surprin'tor a fost faptul s-a prins $n (or i 0iD# ondutorul liita!iei.
* >a"eni buni# tiu e neobinuit- dar nu " pot ab!ine. >fer trei sute de
dolari.
* ,rei sute ini'eiJ
* 4atru suteJ
4&n la ur" a &tigat-o 0iD# ontra uluitoarei su"e de ini sute ini'ei de
dolari.
* S fiu al naibii# a spus 4eter.
. fi fut o glu" $n legtur u o"entariul lui da n-a fi fost aa de oat.
C&nd $n sf&rit "i-a" reptat glasul# a" spus=
* Ei bine- e un luru bun# nu? ,ipul d i"presia ar fi $n stare s se ule
(iar au" u ea.
* 3i a adugat Cod+ totul a fost de dragul opiilor.
Uor# uluiala a lsat lo uurrii. Seara asta luase o $ntorstur neateptat.
4roble"a u ,a;n+ era re'ol%at. Se pare era de a8uns pur i si"plu s pune" un
anun!. .%ea s se ule u el i aa sp" de 0ip(on. > gri8 $n "inus eea e era
foarte bine# pentru a%ea" ategori i altele pe ap. Ca de e)e"plu 6addie.
.u" era r&ndul ei. . pornit# $ntuneat la fa! i pus pe lupt. 4rea $n aelai
ti"p $ngro'it i $ngro'itoare# $ns $n iuda aerului tios# tot a" %'ut &te%a fe!e
interesate $n publi.
* A&"bete# '&"bete# a" "or"it $n general.
* 6addie Sato# a spus 0iD %esel. Srii artiole la o re%ist. Ce%a unosut?
* 6 $ndoies# a spus u aeeai gri"as pe (ip. .sta da nu u"%a iteti
publia!ii fe"iniste.
* Fe"iniste# a spus el# e%ident a"u'at. .u" ur"ea' s ne spui urti
brba!ii.
I-a arunat o pri%ire neutr.
* Urs doar brba!ii proti are nu tiu e $nsea"n de fapt 1fe"inist2.
,ipul a r&s.
* 3i dai de "ul!i brba!i de genul sta?
* ,ot ti"pul.
* Serios?
* C(iar au" disut u unul# 0iD.
* C(iar a spus (estia asta? a $ntrebat 4eter# iar eu a" "&r&it.
Aee seunde i-a luat lui 0iD s reali'e'e to"ai fusese 8ignit. .poi# pentru
pri"a oar $n seara aia# '&"betul i-a $ng(e!at. S-a $ntors spre publi i a spus i"pasibil=
* Bun# (ai s $nepe" liita!ia de la ini'ei de dolari.
. fost $nt&"pinat de linite# iar fe!ele interesate nu "ai preau (iar aa de
interesate. Iar eu "i-a" $nbuit un urlet. Era i"posibil s fie ade%rat. 7i pro"isese"
a%ea s se aleag u o $nt&lnire. Inidentul sta a%ea s-o ter"ine. Dup o %eniie# $n i s-a
prut "ie# a" au'it un glas din spatele $nperii.
* Cini'ei.
Uurat# a" lungit g&tul a s " uit. ,ipul are liitase a%ea $n 8ur de ini'ei de
ani i se"na la fi) u un pedofil pe are $l %'use" odat la un buletin de tiri.
* Cini'ei# a spus 0iD. >fer ine%a apte'ei i ini?
9inite. 6-a" $ntors spre Set(.
* F e%aJ a" uierat.
* Ce? a spus el# tresrind.
* > dat-
I-a" dat u otul i a ridiat "&na.
* 3apte'ei i ini.
Iar s-a au'it un 1ooo(2 oleti% din publi. Se pare ni"eni# nii "ar 6addie#
nu se ateptase s aib lo un r'boi pentru "isandra ostil# i ea a fut o(ii "ari.
* Sut# a spus pedofilul "eu.
.poi# fie a s pun "ai repede apt situa!iei# fie pentru -i prea ru de
6addie# Set( a spus=
* ,rei sute.
.sta a "ai s"uls i alte sunete de ui"ire. Cellalt interesat nu "ai putea onuraI
probabil -i (eltuise to!i banii u au!iunea.
* Se ad8ude do"nului u trioul u 1Belo"e BaD# Gotter2.
* Drgu!# a spus Cod+# $n ti"p e 6addie obora de pe sen.
6-a" $ntins i l-a" str&ns pe Set( de "&n# spun&ndu-i=
* 6ersi.
6i-a '&"bit uor=
* . fae orie pentru opii.
0iD a treut la ur"torul artona i a anun!at=
* 3i au"- :eorgina Ginaid.
." ridiat apul u %ite'a glon!ului. 7n partea ealalt a $nperii a" %'ut
r&n8etul de pe fa! lui <ug(.
* 0u se poate# a" spus printre din!i.
0iD s-a uitat nedu"erit spre loul $n are erau eilal!i partiipan!i la liita!ie.
* :eorgina Ginaid?
* 0u po!i s e%i!i situa!ia asta# "i-a spus 4eter. .r fi bine s te dui# altfel lu"ea
o s read urti opiii.
* :lu"a asta $nepe s fie rsuflat# a" uierat.
6i-a" pro"is o s-l trosnes "ai t&r'iu pe <ug( i "-a" ridiat retient de
pe saun. C&nd "-a %'ut# 0iD i-a pornit '&"betul u strluire de superno%.
* Uite-o. E i s $nt&r'ii.
3i apropo de 1i2# "i-a fi dorit s port i eu e%a aa de drgu! a ro(ia lui
6addie. 4oate fusese" $nelat a s a8ung la (estia asta# dar au" $"i dorea" s o
fa a lu"ea. 3i totui arta" bineI obinuitul "eu bun-gust nu $"i per"itea e%a "ai
pu!in de at&t. .%ea" o fust neagr i un pulo%er %iolet de a"ir i prul str&ns $n oad.
4u!in &te pu!in# "ult prea $net $n&t s re"are ine%a# "i-a" "ulat "ai tare pulo%erul
i "i-a" ad&nit deolteul. 6i-a" "iat alene oldurile i "i-a" desfut oada#
agit&ndu-"i apoi prul. Dduse roade $n a'ul lui 6addie i a "iriade de ftu!e
neatrati%e din fil"e# aa a%ea s dea re'ultate i $n a'ul "eu# pentru dintr-odat
a%ea" o treab foarte i"portant.
0ii prin g&nd nu-"i treea s pri"es "ai pu!in de&t ,a;n+.
* :eorgina# a spus 0iD i "-a a8utat s ur pe sen. 7n noti!ele "ele e treut
preferi s !i se spun :eorgie.
6da# ategori a%ea" s-l trosnes pe <ug(.
* 3i eti diretoarea unei librrii.
Da a fi fut o %iti" de ur&nd i a fi a%ut strluirea aia suubi# n-ar fi
trebuit s fa ni"i# pur i si"plu ar fi fost de a8uns s stau aii. 0ii s '&"bes n-ar fi
fost a'ul. .u" $ns trebuia s pun un pi osul la treab. ." eretat iute "ul!i"ea.
:enul de brba!i are partiipau la ase"enea e%eni"ente erau de regul din lasa de sus#
u bani de (eltuial. Unii probabil %eniser pentru era la "od s fii filantrop i
ddea bine la i"agine# iar asta era alea ea "ai i de a pune aa e%a $n prati. .l!ii#
dei poate nu erau dispera!i# erau totui inteletuali i intro%erti!i rora asta li se prea o
bun oa'ie de a $nt&lni fe"ei. ,o!i brba!ii tia $i doreau fe"ei independente i
priepute# are erau $n aelai ti"p i drgu!e# desigur. 3i spirituale- trstura asta
$ntotdeauna a%ea treere.
I-a" adresat lui 0iD i apoi publiului un '&"bet de-!i oprea ini"a din btaie.
* .a este# organi'e' e%eni"ente# str&ng bani# " asigur totul arat bine i
stau u biiul la spatele oa"enilor a lururile s "earg "ai bine.
* 4are a fi "ult de luru# a spus el.
* Sau o $nt&lnire pe inste.
0u era e%a s "ori de r&s# dar replia "ea a st&rnit r&setele pe are "i'a".
* Vd atep!i "ult de la seara asta# a spus 0iD.
* Eu red aa ar trebui s proede'e toat lu"ea. De e s te "ul!u"eti u
pu!in? Da un brbat $"i e pe pla# a" s-i fiu i eu lui pe pla. 3i# $n fond# ideea e s ne
distr" i s a%e" o on%ersa!ie are s nu " fa s as.
." reali'at %orbea" a o aspirant la titlul de 6iss ."eria# dar poate nu
era (iar aa de "are diferen!a. Cude&nd dup &t de intrigat prea publiul# $"i ddea"
sea"a lsase" o i"presie bun.
* Fata asta nu e de ratat# a spus 0iD. <ai s $nepe" liita!ia pentru :eorgie de
la ini'ei de dolari.
." pri"it ini'ei# apoi a urat. ,oat lu"ea din sal liita. 9a un "o"ent dat
"-a" uitat la Set(. 4ri%irile ni s-au $nt&lnit i dup e)presia lui "i-a" dat sea"a era
gata-gata s liite'e# $ns a" ltinat din ap. Era singurul din sala asta u are %oia" s
ies# dar nu %oia" s-i stri %itoria lui 6addie. Voia" s se si"t speial. 7n plus# nu
%oia" a Set( s (eltuias aa de "ul!i bani.
." fost ad8udeat pentru o "ie apte sute de dolari.
* 0u pot s red aa e%a# "i-a optit 6addie apoi. Cred pentru tine s-a oferit
pre!ul el "ai "are de p&n au". 3i "ai era i drgu! tipul.
.a era. .%ea trei'ei i e%a de ani# purta un ostu" .r"ani i prea inofensi%.
0u inten!iona" s a" o rela!ie profund u el# dar pentru o $nt&lnire pasager nu era ru.
4oate aa $"i lua" i o por!ie de energie da " (otr&" s foloses orpul sta.
* 3i tu ai adus e%a bani# a" ta(inat-o eu.
9-a gsit pe Set( din pri%iri# $n partea opus a $nperii# i l-a studiat u un aer
"editati%=
* 4robabil a fut-o din "il.
* Bine$n!eles nu# a" spus iute# $ns ea tot prea septi.
* >riu"# nu ontea'. 6ai bine beau u el afea i stau la disu!ii despre
"un de&t s ies u %reun libidinos. Brbatul ellalt are a liitat $"i a"intea de un
%iolator pe are l-a" %'ut odat la tele%i'or-
C&nd s-a "ai $netinit rit"ul liita!iilor# a" fut s(i"b de infor"a!ii u
u"prtorul "eu pentru o %iitoare $nt&lnire. <ug( s-a lipit de Deanna i s-a !inut &t de
departe posibil de "ine. 0ii o gri8. .%ea" destul ti"p s " oup "ai t&r'iu de el. Din
feriire# i ,a;n+ a stat departe de "ine i ag!at de bra!ul lui 0iD. 7i pri%ea" a un
printe "&ndru de odraslele lui. .%ea s fie o noapte pe inste.
Capitolul S
* Suubule# a spus Dante lapidar# iar glasul lui era ulti"ul pe are " atepta"
s-l aud &nd "i-a sunat telefonul a doua 'i.
Uitase" -i dduse" nu"rul "eu. 7n ur&nd# uluiala a lsat loul nerbdrii.
4oate gsise e%a pentru "ine. Dup liita!ie nu-"i "ai pierduse" energia# dar nii nu
"ai fuse" nii o %iti". 0u era ine tie e# dar tiparul pe are $l subliniase i Dante
tot era un punt de pornire i spera" au" a%ea "ai "ulte de oferit.
* SalutJ Ce fai? a" spus i "-a" ae'at pe anapea.
6 pregtea" s ies u Set( "ai t&r'iu i " "a(ia" $n stilul tradi!ional# a s-
"i eono"ises energia neesar s(i"brii aspetului. C&t de ur&nd trebuia s ies u
tipul are " &tigase la liita!ie a s-"i "ai reapt for!ele.
9a aptul ellalt al firului a ur"at o pau' $nainte a Dante s %orbeas din
nou.
* 6-a" g&ndit- 6-a" g&ndit i a" $n!eles a" $neput u st&ngul (estia
asta.
0u " atepta" la aa e%a.
* Serios?
* Da. 0u a" luat lururile $n serios# aa $n!eleg de e te-ai ener%at.
0u " $n%eselea prea tare s-l aud reunos&nd nu dduse se i"portan!
proble"elor "ele# dar $i apreia" sineritatea.
* Ei- nu-i ni"i. 6 buur poate au" reui" s re'ol%" u"%a. 7nep s
fiu $ngri8orat.
* 3i eu. . ur"at un alt "o"ent de linite# apoi l-a" au'it inspir&nd ad&n. 3i ia
'i# ai fost %reodat la El :au(o?
Heferin!a la un restaurant din entrul oraului Seattle era aa de ilogi $n&t a"
a"u!it pre! de &te%a seunde. C&nd $n sf&rit a" des(is gura# nu a" fost foarte sprin!ar
$n e)pri"are.
* Ce?
* E un restaurant de pe bule%ardul-
* Da# da. 3tiu e e. Dar e are asta de-a fae u %isele "ele?
* Vise? Ce %rei s spui?
* Ce %rei tu- o(# Iisuse <ristoaseJ 6 in%i!i $n ora?
* 0or"al. Ce drau@ legtur ar putea s aib El :au(o u %isele alea?
." "&r&it.
* 0u pot s red aa e%a. C(iar a" re'ut ai e%a util pentru "ine.
* Uite e# $ner s fiu biat bunJ Visele tale sunt o au' pierdut# dar noi nu.
.%eai dreptate &nd spuneai " port a un libidinos i te trate' a pe o fe"eie
ieftin. .a "ai sutete-"J 7ner s fa se) u tine aa u" o ere eti(eta.
6i se prea i "ai iudat propunerea asta de&t aia u berea ieftin.
* 7n!elege# nu %reau s " ul u tine. Vreau s " a8u!i s-"i re'ol%
proble"ele. 3i de &te ori trebuie s-!i spun a" iubit?
* De &te ori %rei tu. 0u pun botul ar fi o rela!ie pe bune. 6ai ales a'i-
noapte te-ai %&ndut pe o "ie apte sute de dolari.
* De unde tii tu de (estia asta?
* . aprut $n 'iar.
* 7nt&lnirea asta nu ontea'.
* 0u s-ar putea s nu onte'e nii o $nt&lnire u "ine?
* 0uJ 7!i spun pentru ulti"a oar# a" un iubit. Ies u el $n seara asta.
* 9a El :au(o?
." $n(is.
6ai t&r'iu $"i aran8a" prul u un ondulator &nd a" au'it ionind. 7n dru"
spre u# a" si"!it a"prente de ne"uritori de partea ealalt. Din feriire# nu era ni"i
slinos sau u aro" de "os# i fa"iliar i bine-%enit.
Desigur# $n seara asta nu erau to"ai bine-%eni!i.
* Ce fae!i aii# bie!i? a" $ntrebat $n ti"p e des(idea" a s-i pri"es
$nuntru pe 4eter# Cod+ i <ug(# ei trei prosto%ani ai "ei# pitiii .lbei a Apada. 3i de
e %eni!i $ntotdeauna &nd sunt gata de pleare?
Ca de obiei# s-au instalat onfortabil $n li%ingul "eu fr %reo in%ita!ie anu"e.
Cod+ "i-a dat un bilet are fusese prins $n u de tre ad"inistratorul ldirii# $n are
era" anun!at a" un pa(et. 6i-a" spus s nu uit s-l ridi data %iitoare &nd a%ea s
fie des(is biroul.
* 0e due" $n barul la $n are prepar 6argarita aia de"en!ial# a spus. 0e-a"
g&ndit s tree" i pe la tine poate %rei s "ergi i tu.
* Iar tu eti nereunostoare i rutioas# a spus 4eter. 3i-a arunat o pri%ire
prin li%ing i a re"arat= 0u %d nii un brad de Criun pe aii.
<ug( se uita la (alatul "eu din "tase roie.
* 7n (estia aia iei $"brat?
* Sigur nu. .u" " pregtea".
Cei trei au fut s(i"b de pri%iri.
* ,e dui la "un sau te $nt&lneti u Set(? a $ntrebat <ug(.
* Cu Set(.
* 9a naiba# a $n8urat 4eter.
. sos nite bannote "ototolite din bu'unar i i le-a dat lui <ug(.
* 4aria!i pe %ia!a "ea senti"ental# "i fli?
* Da# "-a l"urit <ug(. ,ot ti"pul. S %e'i la &t o s se ridie pre"iul &nd $n
sf&rit o s te uli u Set(.
* Spera!i $n ontinuare. 0-o s %ede!i %oi aa e%a. 6i-a" $nruiat bra!ele i
"-a" spri8init de peretele din apropierea tele%i'orului. Desigur# 0ip(on se strduiete
foarte tare a treaba asta (iar s se $nt&"ple. 4aria' i el?
* 7n nu. El e $n%&rte? s-a interesat Cod+.
9e-a" spus de oferta pe are "i-o fuse 0ip(on apropo de sufletul lui Set(. Spre
surprinderea "ea# ei n-au fost oa!i i re%olta!i a "ine.
* 3tiu i eu e s 'i? a spus <ug( uurel. Siner# "-a" a" g&ndit i eu la fa'a
asta.
." fut o(ii "ari.
* 9a e te-ai g&ndit? S-i u"peri sufletul lui Set(?
* Da. Cu asta " oup i da aa te a8uta" i pe tine-
* Du"ne'euleJ
* Dar da te (otrti s aep!i "i-a pus <ug( $n %edereapelea' la "ine "ai
$nt&i. Bat la fund orie ofert !i-ar putea fae 0ip(on.
* Da inter"edie'i afaerea# nu po!i s "ai partiipi la pariu# l-a a%erti'at 4eter.
* <eiJ a strigat <ug(. 0u e instit.
* Ba u" s nu. .a ai a%ea un a%anta8 ne"eritat.
* <ristoase. :ura# toat lu"ea. 0u pot s red %orbi!i serios despre %&n'area
sufletului iubitului-
4&n la noi a plutit o a"prent nou# u aro" de "ere ara"eli'ate i o sen'a!ie
de "iere ald pe piele.
* ,a;n+# a" spus u to!ii la unison.
." des(is ua i ,a;n+ "i s-a arunat $n bra!e# boind. ." tras un (iot i "-
a" strduit s nu " las dobor&t.
* >f# :eorgina# pl&ngea ea $n (o(ote# u r&uri negre de ri"el pe obra8i.
0iiodat n-a" s reues. 0iiodat.
." $nerat s " e)trag din $"br!iarea ei de a"a'oan.
* <aide# nu "ai pl&nge# a" spus abia optit. Sunt on%ins o s reueti.
3i-a tras nasul# s-a desprins de "ine i i-a treut o "&n peste o(i# $nrut!ind i
"ai tare situa!ia ri"elului.
* Ba nu. ." tot $nerat- dar ni"i nu "erge.
6i-a" arunat pri%irea spre bie!i. Cu to!ii " pri%eau nerbdtori# de par eu ar
trebui s fiu apabil s e)pli de e nu reuete un suub s i-o pun. Dar eu "
$ndoia" e)ista ine%a $n stare de aa e%a.
* :ata# a" spus $n sf&rit. 9initete-te i $i d" noi de ap. Dar "ai $nt&i
aran8ea'-te. .r!i u"plit.
* 0u pot# s-a t&nguit ea.
* :&ndeti a o fiin! u"an# a" ertat-o. 4o!i s sapi de "a(ia8ul la
de'astruos prin s(i"barea aspetului.
* Ba nu# a insistat ea. 0u $n!elegi. C(iar nu pot.
." fut o(ii "ari la ea# uluit# dar apoi a" $n!eles. Era aproape i"pereptibil#
dar $n 8urul orpului ei era o s&nteiere slab# inter"itent. Cu greu $i pstra for"a
atual. .%ea aa de pu!in energie $n&t $i pierdea puterea de a-i s(i"ba aspetul.
* 6a"J a" e)la"at.
* 0u %'use" niiodat un suub $ntr-o stare aa de gra%. Fusese" i eu o dat
aproape pe 'ero# dar asta dup e partiipase" la o btlie $n are $"i s(i"base" la greu
aspetul.
>(ii i s-au u"plut din nou de lari"i.
* 3i au" e-o s se $nt&"ple? Da r"&n fr i-
3i tot $i ddea $nainte.
." oftat. E)ist un "o"ent $n %ia!a fierei fete $n are trebuie s aleag el "ai
"i ru. C&nd eti suub# "o"entele astea sunt destul de dese. Iar au" trebuia s aleg.
4utea" risa s nu plee niiodat din ora 0ip(on# sau o putea" sruta pe ,a;n+.
Cel "ai "i ru.
6-a" ridiat pe %&rfuri# "i-a" lipit bu'ele de ale ei i i-a" ur"at bl"8eala.
Bu'ele ei a%eau gust de gu" de "esteat# probabil de la luiul de bu'e. 0u a fost un
srut ine tie e# abia da a" sos li"ba la $naintare# dar a fost de a8uns. Un u%oi de
energie s-a surs din "ine i a intrat $n ea. 6-a" desprins de ea i a" pri%it-o. I se
stabili'ase for"a. 7ns eu era" i "ai epui'at# dar nu (iar aa de "ult u" fusese ea.
. fut o(ii albatri i"posibil de "ari.
* Ce- e a fost asta?
* Un srut# a" spus se. Ce%a despre are se pare trebuie s afli i tu. V'&nd
$n e ui"it# a" ltinat din ap i i-a" e)pliat= Sunte" a un fel de reipiente
pentru putere i %italitate# ,a;n+. De regul intr $n orpul nostru# dar uneori pot fi
transferate i altor fiin!e. Suubii i inubii i le pot $"prti. Ceea e !i-a" dat adineauri
ar trebui s te !in $n un pi.
* 3tiu i eu? a spus Cod+ dintr-odat. Cred ar trebui s-i "ai dai un pi# a s
fi" siguri.
,a;n+ i-a atins bu'ele# de par $n "i-ar "ai fi si"!it srutul.
* Uau.
I s-a s(i"bat for"a# "i'eria fut de ri"el a disprut i i-a reaprut (ipul de o
stranie perfe!iune.
6-a" ae'at pe bra!ul anapelei# aproape de 4eter.
* Bun. .u" (ai s %ede" u" naiba de e posibil aa e%a. Ce s-a $nt&"plat u
0iD# liitatorul? 4rea!i destul de apropia!i a'i-noapte.
* Ei# a "or"it# pri%indu-i piioarele. 0-a ieit "are luru.
* Cu" e posibil? ,ipul sali%a efeti% la tineJ
* Da# dar a trebuit s r"&n s $n(id aolo# aa nu a" putut iei a'i-noapte.
." pleat fr el. .'i l-a" sunat s stabili" o $nt&lnire i a 'is nu %rea. C nu-l
deran8a s dea banii organi'a!iei aritabile fr s-i "ai bat apul u restul.
* .sta a spus? a" $ntrebat ne$nre'toare i a" pri%it suspiioas. Ce i-ai 'is
$nainte de fa'a asta?
* .di?
* 9-ai sunat pur i si"plu i l-ai in%itat i"ediat s ias u tine?
* Ei# nu- a" stat un pi de %orb. 0u ar fi ser%it la e%a. 9a sf&rit prea
a" plitisit.
Ce surpri'J Siner# nu "i se prea ,a;n+ ar fi %reo "are prieput $ntr-ale
on%ersa!iei. 4ar $"i i $n(ipuia" e trebuie s fi bl"8it de-l pusese pe fug.
* Bine# a" spus de'a"git# i 0iD pruse o $n%&rteal sigur. 4oate ar trebui
s nu "ai stai de %orb u ei. Cu lubul striptease u" a ieit? 4e-asta ai $nerat-o?
. dat apul pe spate i iar $"i ddea sen'a!ia e gata-gata s pl&ng.
* ." $neratJ .u spus nu a" pregtirea neesar.
De8a nii bie!ii nu "ai puteau sta deoparte.
* Cu" e posibil s n-ai pregtirea neesar pentru un post de stripteu'? s-a
"inunat Cod+.
* E)at. 0u e de-a8uns s-!i dai 8os (ainele de pe tine? a $ntrebat <ug(.
* .u spus nu tiu s danse'# a e)pliat ea.
." r"as u to!ii u o(ii sa!i.
* Bun- a" spus i "-a" $ntrebat da totui n-ar fi trebuit s ites $nainte
"anualul "entorului. <ai s %ede".
* Ce s %ede"?
* S te %ede" dans&nd.
,a;n+ i-a rotit pri%irea $"pre8ur# $ngro'it.
* .ii? a (i!it. De fa! u toat lu"ea?
* Da nu po!i s te de'brai de fa! u prietenii ti# atuni u" s te de'brai de
fa! u al!ii? a $ntrebat 4eter i i-a" dat u otul.
* 0u pot# a optit ea.
* ,a;n+# "-a" rstit la ea u un glas de sergent pleat la instru!ie u reru!ii# i
ea a tresrit. 0-a" de g&nd s " giugiules u tine p&n la sf&ritul p"&ntului. Da
%rei s fai (estia asta# trebuie s te strduieti. <ai# de'e(ipareaJ
* >(# a fut <ug(. De 'ee ani atept s te aud spun&ndu-i (estia asta unei
fe"ei.
." luat teleo"anda o"binei# a" pornit-o i a $neput s &nte 1,ainted 9o%e2.
* 0u pot s " de'bra pe "u'i din anii @STJ
* ,a;n+J
Cu o pri%ire $ngro'it $n dire!ia "ea# a pornit spre "i8loul li%ingului. 9a $neput
a stat aolo pur i si"plu# apoi# $net# a $nerat s danse'e pe "elodie. Spun a
$nerat# pentru era ui"itor &t de nesinroni'at era. Eu nu red a fi reuit s fiu
aa de %ar' nii da "i-a fi dat silin!a. 7ntr-un final a renun!at s-i "ai "ite
piioarele i pur i si"plu s-a onentrat pe partea de sus a orpului# blbnindu-i
bra!ele i bustul. Era el "ai 8enant# "ai penibil spetaol la are asistase" %reodat.
7n sf&rit a (otr&t a 1dansat2 destul i a $neput s-i soat (ainele. 7ns se
pare nu putea fae "ai "ulte lururi odat i a renun!at la a se "ai prefae se "i
pe "u'i. 7n s(i"b a r"as ne"iat i a $neput s-i desfa nasturii de la blu'a u
i"pri"eu are i"ita pielea de 'ebr. 9a al treilea buton de sus $n 8os s-a $"pot"olit i i-a
luat aproape trei'ei de seunde s-l desfa.
* >prete-te# te i"plor# a" spus i a" tiat "u'ia. Sopul tu e s fai oa"enii
s-i piard ani $ntregi din %ia!# dar nu $n felul sta.
* 6i-a ieit ru? "-a $ntrebat.
* 0u# a" rspuns. Ei-a ieit oribil.
S-a bosu"flat.
* <aide# "# a spus Cod+# biatul de treab din gaa noastr. Eti rutioas.
* Ideea e s-i fiu profesoar# nu prieten.
* 3oala :eorginei e difiil# a spus 4eter pe un ton sole"n.
* 0u e (iar aa de si"plu# a spus ,a;n+# pri%indu-" au'ator. Da tu (iar
$"i eti profesoar# atuni arat-"i u" trebuie s fa.
4atru fe!e "-au pri%it nerbdtoare. ." dat s proteste'# dar apoi "i-a" a"intit
da o a8uta" pe ,a;n+# plea 0ip(on "ult "ai repede din Seattle. 6-a" ridiat de
pe bra!ul anapelei i i-a" luat loul $n "i8loul li%ingului.
* Bun# "ai $nt&i de toate sapi dou lururi din %edere. 7n pri"ul r&nd# asult
"u'ia i "i-te pe ea. .re rit"# asult-l. 6i-!i piioarele i orpul# tot orpul# pe
el. ,rebuie s de%ii una u el.
4ri%irea ei pierdut $"i sugera e)plia!iile "ele erau prea e'oterie pentru ea.
* .poi# &nd %ine "o"entul s-!i so!i (ainele# nu uita n-o fai la "odul
prati# i pentru te pri%ete ine%a. .a interpretea' un pi# f-o $ntr-un fel
artisti.
." pornit o"bina i a" pus ur"toarea "elodie de pe CD-ul u o"pila!ii. Era
1Iron 6an2.
* <eiJ a inter%enit ,a;n+. ,u de e ai parte de "u'i roD?
* 0ii "ar tu nu po!i s fai striptease pe "u'ia lui >''+# spus <ug(
dispre!uitor.
* Eu pot s fa striptease pe orie fel de "u'i# dragule# i-a" spus# arun&ndu-i
o pri%ire pie'i.
3i a" $neput s danse'. 0u era ne%oie s " g&ndes la e fa. 6 priepea" la
dans $n de &nd era" "uritoare i $"i plea la nebunie. 6u'ia nu e)ista separat de
"ine# i e)ista $n i prin "ine.
Corpul "i se unduia pe "elodie# pe rit"ul ei# i fieare "iare $"i era gra!ioas
i sen'ual. 0ii "ar nu era" atent la prietenii "ei# pur i si"plu "-a" pierdut $n
dans.
0u a%ea" "are luru pe "ine a s a" de e " ag!a. .%ea" (ilo!i i sutien pe
sub (alat# dar a%ea" de g&nd s le las pe "ine. Era" eu apropiat de prietenii "ei# dar
nii (iai aa. Dar a" insistat &t de "ult pe soaterea (alatului i "i-a" treut "&inile
pe trupul $"brat $n "tase. ." desfut uor ordonul# prelungind e)perien!a# i $n
sf&rit l-a" lsat s ad la podea. .poi "i-a" sos pantofii u to la fel de tatioas.
Fr s ies %reo lip din rit"# i-a" spus lui ,a;n+=
* C&nd o prin'i pe asta# tree" la dansul $n poal.
6-a" dus la <ug(# are sttea pe anapelu!# i l-a" $nleat abia ating&ndu-l
$ns. Fea" o treab de stripteu' profesionist. 6i-a" treut "&inile prin pr# iar
orpul $n $"i fre"ta.
* Salut# "&n larg# a" spus.
6 pri%ea apreiati%# dar "ai degrab a"u'at de&t orie alte%a. . dus "&na la
bu'unar i a sos o bannot de un dolar.
* <ug(# a" spus. 6 8igneti.
. oftat# a sos o bannot de ini dolari i "i-a %&r&t-o sub breteaua sutienului.
* Salut# Set(# a spus Cod+ dintr-odat.
6i-a" ridiat pri%irea i l-a" %'ut pe Set( st&nd $n pragul uii. C&nd dduse
,a;n+ bu'na $nuntru# lsase" ua $ntredes(is. 4e fa! i-a" itit o ui"ire o"i.
* Salut# a spus# studiindu-". Dei plteti tu ina?
* 6-a" dat 8os din poala lui <ug( i a" sos bannota de ini dolari de la
bretea.
* Da %rei s "erge" la ,ao Bell# da.
Cod+ "i-a $ntins o bannot de dou'ei de dolari.
* <ai au" a%e!i de o "as la Hed 9obster.
4rietenii "ei s-au ridiat i au pornit spre u i a" asigurat-o pe ,a;n+ ea
disperat a%ea" s " g&ndes u" s-o a8ut. ." renun!at s " "ai pregtes
1"anual2# aa a" tras pe "ine 8eani# g(ete i un alt pulo%er de a"ir prin
s(i"barea aspetului. 9a final a" luat pe "ine o (ain trei sferturi gri din l&n. I-a"
'&"bit lui Set(# are ltina trist din ap. 7n o"para!ie u elelalte lururi pe are tia
le fa# un striptease neateptat era un luru "runt.
* 3i tu are spuneai nu "i-a" "eritat "laiul.
* 0u o"ente'# a spus i "-a luat de "&n.
Capitolul U
0u pot s $n!eleg (estia asta# a spus Set( binedispus. ,e gses f&nd striptease
$n fa!a altor brba!i i tot eu " aleg pedepsit.
9-a" prins de "&n i l-a" dus spre patinoar. 4atina" u aeeai uurin! u are
dansa". 6irile lui Set( erau s"uite i nesigure i a%ea" o bnuial da nu-l
!inea" eu# ar fi 'ut de8a.
* 7!i fae bine# 6ortensen. ,oat 'iua stai la birou# sau la "as# sau " rog. .a
$!i pui iar "u(ii la treab# $!i pui $n "iare s&ngele sttut.
A&"betul lui ironi s-a transfor"at $n gri"as# iar str&nsoarea i-a de%enit
nprasni preu" ea a unei "eng(ine.
* Sunt sute de alte "oduri prin are se poate ob!ine aelai efet.
* Dar niiunul la fel de distrati%# l-a" asigurat.
Set( era un tip genial i a"u'ant# dar oordonarea nu era puntul lui forte. 7n
pri"ele 'ile $n are l-a" unosut# $nerase" s-l $n%! s danse'e# dar fusese un (in.
Dup foarte "ult ti"p $n%!ase paii de ba'# dar proesul nu fusese si"plu i bnuia"
eu nii plut pentru el. De atuni o lsase" "ai "oale i o singur dat $l dusese" la
dans. .u" ptase ura8 i de aia redea" e)perien!a asta a%ea s-i prind at&t de
bine.
* Brba!ii n-au fost onepu!i pentru a purta patine $n piioare# "i-a spus $n ti"p
e pea" u greu spre entrul ringului.
Era" $n aer liber# $ntr-un par "i# i respira!ia noastr ddea natere unor
noriori de g(ea!.
* 0ii fe"eile n-au fost onepute pentru a purta touri $nalte# i-a" spus. Dar pe
"ine nu " au'i pl&ng&ndu-" din au'a asta.
* E diferit situa!ia. 4iioarele tale arat e)elent $n aa e%a. 7ns (estia asta
"ie $"i d un aer stupid.
* Ei# a" spus. .r fi bine s $n%e!i. 3i au" e "o"entul s renun!i la ro!ile
a8uttoare# a" spus i i-a" dat dru"ul la "&n.
* <eiJ Ce-
Dar de8a dispruse"# " eliberase" de str&nsoarea lui u un r&set. . r"as pe lo
$ng(e!at pe &nd eu " $ndeprta"# strbt&nd ringul u bule gra!ioase i opturi. Dup
&te%a ture# "-a" dus $napoi la el# $n(eind u o piruet urat. 0u se "iase din loul
$n are $l lsase" eu# dar au" nu "ai prea iritat.
* Ia te uit# a spus i "i-a atins fa!a. >bra8i a doi bu8ori# u fulgi de 'pad $n
pr# par ai fi riasa 'pe'ii.
* Du"ne'eule# sper nu. E o po%este tare depri"ant. <ans C(ristian
.ndersen sta a%ea proble"e gra%e.
* ,o!i sriitorii au proble"e gra%e# "-a asigurat el.
." r&s# l-a" prins de bra! i l-a" luat u "ine# prile8 u are "i-a oferit $n o
prob de ne$nde"&nare. 4iioarele "ele nu erau prea "ul!u"ite de %ite'a "i u are ne
"i"# dar $n rest " buura" petreea" ti"p u Set(.
* .propo de sriitorii u proble"e gra%e# a" spus. Cu" se fae eu a"
proble"e fa striptease $n fa!a altor brba!i &nd tu ai $nt&lnire u o fe"eie?
Da nu i-ar fi fost tea" s nu ad# red "i-ar fi dat un ot.
* E nu"ai %ina ta# a spus. ,u "-ai $"pins s-o fa# aa nu fae pe geloasa.
* 0u sunt geloas# dar red lui 6addie (iar i s-au aprins l&iele dup tine.
* 4u!in probabil. Se poate s fie doar adora!ia ititorului fa! de sriitorul lui
preferat# a spus i "-a fi)at u o pri%ire tioas. 6ai tiu eu a'uri. 6ai degrab i s-au
aprins l&iele dup tine.
* 4entru nu"ele lui Du"ne'eu# "ai ter"in u fante'iile astea lesbie.
* 0!# n-are legtur. 4ur i si"plu te idolatri'ea'# at&ta tot. 7i dr&"i 'idul de
nesiguran! $n are s-a $non8urai i red $nepe s $n!eleag u ade%rat de e e
apabil. 7ntr-un fel $i ser%eti drept e)e"plu.
C(iar nu " g&ndise" la (estia asta.
* Serios?
* 7($. Continu s-o pregteti i o s ree'i o "ini-:eorgina# a spus Set(
(iotind# $n ti"p e fea" un ool dureros de lent. Cu ea# suubul el nou i nepoatele
"ele ai destul "aterial s des(i'i 4ensionul fe"eilor. Cu" e posibil e)eri!i o influen!
po'iti% $n iuda-
* 6eseriei "ele 8osnie? i-a" srit $n a8utor.
* Ca" aa e%a. Dar desigur# $"i $n(ipui se poate "ai ru de at&t.
* >are? a" spus i i-a" arunat o pri%ire pie'i.
* Cu" s nu? .i putea de e)e"plu s %in'i produse de la .";a+ sau s $neri
s " on%ingi s sot su"e "ari de din 0igeria.
* 6oti%e serioase s rupi orie rela!ie# a" spus u serio'itate.
6-a pri%it# gest destul de ura8os da te g&ndeti u &t aten!ie $i pri%ise
piioarele. 7n lu"inile deliate ale patinoarului# e)presia $i era bl&nd. . '&"bit uor i
drgstos# iar o(ii $i s&nteiau de o afe!iune are "ai "i-a $n"uiat piioarele. 4oate
era un tertip a s-"i strie perfor"an!ele de patinatoare# i aproape a "ers.
* 4entru tine? a spus el# oprindu-se. Se poate s "erite.
* S "erite s-!i goleti ontul banar?
* Da.
* S intri $ntr-o s(e" pira"idal?
* Se spune nu se "ai fae aa e%a.
* 3i da "inte lu"ea?
* ,(etis# a spus i a oftat. ." s-!i spun e%a e nu !i-a" "ai spus p&n au".
* Ce anu"e?
* ,ai.
.poi s-a apleat i "-a srutat# $nl'indu-"i bu'ele rei. 4rin apropiere a" au'it
nite opii (iotind# dar nii -"i psa. ." si"!it srutul la p&n $n l&ie. Fusese
rapid# a $ntotdeauna# dar atuni &nd Set( s-a retras# tot orpul $"i era opleit de
ldur. Fieare ner% $"i palpita de %ia! i de $n&ntare. .bia a" re"arat roarea din
aer sau noriorii genera!i de respira!ia noastr. 3i-a treut degetele printre ale "ele i "i-a
dus "&na la bu'e. .%ea" "nui $n "&ini# dar "i-a srutat-o e)at aolo unde a%ea"
inelul de la el.
* De e eti aa de dule? a" $ntrebat u un glas fira%.
Ini"a $"i btea u repe'iiune i si"!ea" par fieare stea are furia pri%iri
printre nori strluea doar pentru "ine.
* 0u red sunt (iar aa de dule. C doar adineauri !i-a" 'is s tai. Aii
"ai a" un pi i-!i er s-"i speli rufele i s-"i fai un sand%i.
* 3tii foarte bine e %reau s spun.
Set( "-a srutat pe frunte.
* Sunt dule pentru e aa de si"plu s fiu dule u tine.
0e-a" luat de bra! i ne-a" ontinuat iruitul. 6 uprinsese senti"entalis"ul i
$"i %enea s-"i pun apul pe u"rul lui# dar "-a" g&ndit de8a $i for!e' prea tare
puterea de oordonare.
* Ce adou %rei de Criun? a" $ntrebat# g&ndindu-" la e a%ea s %in
spt"&na %iitoare.
* 0u tiu. 0-a" ne%oie de ni"i.
* >(# nu-"i spune# l-a" ta(inat. 0u-"i spune eti genul ruia este
i"posibil s-i u"peri e%a-
Un piior de-al lui Set( a luat-o la sntoasa. Eu a" reuit s " "en!in dreapt#
dar el s-a fut gr"ad# u piioarele ontorsionate sub el.
* Du"ne'eule# a" spus i a" $ngenun(eat. .i e%a?
* Cred nu# "i-a rspuns.
Cude&nd dup bu'ele str&nse# a" dedus inidentul era e%a "ai dureros de&t
%oia s dea i"presia. I-a" uprins oldul u "&na i l-a" a8utat s se ridie. 4iiorul pe
are 'use a $neput s ede'e# dar a reuit $n final s-l stabili'e'e.
* <aide# a" spus# pornind $"preun u el spre poart. .r fi bine s "erge".
* .bia a" %enit.
* .# dintr-odat ai de%enit un fan al patina8ului# "i Sott <a"ilton?
* 0!# dar eti tu. . fost doar o 'tur.
4oate fusese doar o 'tur# dar "i se str&ngea ini"a la g&ndul Set( ar
putea p!i e%a.
* 0u# nu. <ai s "erge". 6i-e foa"e.
4ri%indu-l# $"i ddea" sea"a tie nu "i-e (iar aa de foa"e# dar nu "-a
"ai ontra'is. C&nd ne-a" sos patinele i ne-a" luat $nl!"intea nor"al# a"
onstatat u $n&ntare nu (iopta. .r fi fost prea "ult pentru "ine s tiu se lo%ise
i $n din %ina "ea.
* 0u sunt din stil# "i-a spus $n ti"p e "ergea" la "as. Se priepea
re"arabil de bine s-"i g(ieas g&ndurile. 0u e ne%oie s " prote8e'i.
* E e%a instinti%# a" spus# uor indiferent.
7"i a"intea" de su"bra on%ersa!ie pe are o a%usese el u EriD. Ei erau
"uritori# se puteau rni# puteau "uri.
Fusese" "artor la aa e%a de nenu"rate ori de-a lungul seolelor. >ri de &te
ori " apropia" de un "uritor# $nera" s pretind nu a%ea s i se $nt&"ple i lui sau
ei. Dar p&n la ur" se $nt&"pla $ntotdeauna i $n final " lo%ea" de ruda realitate#
indiferent &t de tare $nera" s ignor lurul sta.
De fapt# ontiin!a aestui fapt "-a fr"&ntat tot restul serii petreute u Set(.
3tiu era o prostie s fa at&ta a' din priina unei si"ple 'turi# dar $n %ia!a "ea
%'use" prea "ulte lururi "runte are duseser la de'astre. 6ai t&r'iu# $n ti"p e
sttea" $n pat l&ng el# "-a" tre'it g&ndul " poart $n treut# la o serie de
e%eni"ente are $nepuser tot u un "i inident# dar apoi sf&riser $ntr-o tragedie.
.u" &te%a seole# louia" $ntr-un orel din sudul .ngliei. 7"i luase" nu"ele
de Ceil+ i a%ea" prul rou aprins i o(ii "ari# de uloarea safirului# de%oratori de
brba!i.
Ciudat (estie u E%ul 6ediu. >a"enii din pre'ent $i $n(ipuie pe %re"ea
aeea lu"ea era redinioas# u fria lui Du"ne'eu# i se supunea u strite!e legilor
di%inine. Era lar erau redinioi# dar supunerea u strite!e lsa de dorit# (iar i $n
r&ndurile preo!ilor. 0u# e fals. 6ai ales $n r&ndurile preo!ilor. Cleriii puternii dueau
adeseori o %ia! de (u'ur $n %re"uri $n are oa"enii si"pli $nerau u disperare s
supra%ie!uias. Ca o ironie# disperarea asta ontribuia la bunstarea Biseriii# $ntru&t
oa"enii sperau s aib o soart "ai bun pe lu"ea ealalt i plteau $n onsein!. 7ns
belugul i puterea dueau la dedere# iar episopul oraului $n are tria" eu era unul
dintre ei "ai de'u!i din $"pre8uri"i.
Iar eu $i era" ibo%ni.
>fiial# era" slu8ni $n asa lui# dar ea "ai "are parte din "un o presta" $n
pat. Cuta s-"i intre $n gra!ii i $"i oferea (aine drgu!e i alte ni"iuriI toat lu"ea tia
de rela!ia noastr. 9u"ea onsidera teoreti era un luru ru# dar "a8oritatea aeptau
pur i si"plu. 6ul!i dintre eilal!i episopi i papi a%eau i ei "etrese i# dup u"
a" spus# nu toat lu"ea era aa de redinioas u" le plae s read ro"antiilor din
%re"urile noastre.
,rind pur i si"plu u un episop neinstit# nu $ndeplinea" pe deplin erin!ele
postului pe are $l oupa". 7n fond# era" o tip a"bi!ioas pe %re"urile alea i nu fusese
ne%oie de prea "ult a s-l du pe i neinstite. Da nu o fea" eu# o fea altine%a.
.a " ula" u ine apua" &nd a%ea" oa'ia# pri"indu-"i regulat por!ia
de energie i $n treat " i distra" pe inste. 7ntr-una din 'ile# distra!ia a %enit de la
doi lugri are se a"enin!aser u u!itul unul pe ellalt dup e desoperiser "
ulase" u a"&ndoi. 0u tiu la e s-au g&ndit ei ser%ete lurul sta. 7n orie a'#
abia da i-a" "ai %'ut# pentru "nstirea lor era foarte departe de ora. 7n plus#
da ne g&ndi" &t de "ediore fuseser a"bele rela!ii# nu prea " "ai interesa s o
reiau pe niiuna dintre ele.
7n orie a'# s-au luptat u feroitate i a urs "ult s&nge p&n &nd a reuit s-i
separe un preot din partea loului. Eu a" ur"rit onflitul u o fa! inoent# asuns $n
"ul!i"ea entu'ias"at. 0i"eni nu bnuia i"pliarea "ea# $n afar de preotul are
inter%enise.
Se nu"ea .ndre; i $l adora". Episopii !ineau slu8be i alte ere"onii
religioase# dar $n aelai ti"p a%eau i sarini ad"inistrati%e. 4rin ur"are# .ndre; se
$ngri8ea 'ilni de enoriaii lui. Deseori %i'ita asa $n are louia" i $"i %orbea $n alitate
de prieten i de pastor $n ti"p e-i duea la $ndeplinire sarinile.
16 urti?2 l-a" $ntrebat dup onflitul dintre ei doi.
Sttea" $n grdina de l&ng asa episopului. 6ai erau &te%a slu8nie are se
oupau de grdin $n apropiere# dar erau destul de departe $n&t s nu ne aud. .ndre; nu
"en!ionase $n "od speial i"pliarea "ea $n onflit# dar po"enise de el la sosire#
depl&ng&nd situa!ia elor doi fra!i are fuseser $"pini la ase"enea gesturi e)tre"e.
. $n(is o(ii i a dat apul pe spate# ls&nd lu"ina soarelui s i-l de'"ierde.
4e piept# strluind $n lu"in# i se odi(nea o rue grea de aur un adou de la
episopul "eu i pe are .ndre; %oia fr $netare s-o %&nd.
10u# sigur nu.2
9-a" studiat i i-a" ad"irat (ipul t&nr i fru"os i " g&ndea" e pat era
burla. V&ntul i-a iufulit prul brunet "tsos i "i-a" $n(ipuit u" ar fi s-"i tre
degetele prin el.
14ari s " de'aprobi.2 1De'aprob patul# nu pe tine.2 S-a $ndreptat din nou i a
des(is o(ii. 14entru tine " rog.2
6-a" "iat 8enat pe loul "eu. 0u-"i plea s se roage ine%a pentru "ine.
1Ce %rei s spui?2
6i-a '&"bit i fru"use!ea lui "ai "i-a s"uls un Tftat. ,&n8ea" s-l nu"r
printre ueririle "ele# dar p&n au" se do%edise re'istent. Desigur# lurul sta nu fea
de&t s-i sporeas atrati%itatea. Uneori si"!ea" da a%ea" s pot %reodat s-o
degust# energia sufletului lui a%ea s-"i ostoias setea pre! de o %ia!.
16 rog pentru sntatea trupului i sufletului tu. 6 rog s nu "ai ptuieti.
6 rog s-!i gseti un brbat are s te ia de soa! i s-!i fa pruni.2 . e'itat o lip.
1Dei a prefera s te lugreti.2
." ridiat din spr&nene# ui"it.
1De e?2 1De e nu? 3tii s iteti i s srii. Eti "ai eduat de&t 8u"tate din
fra!ii de la "nstire. 0e-ai fi de "are folos aolo.2
6i-a" lsat apul $ntr-o parte i &te%a u%i!e de pr "i s-au re%rsat pe fa!# i
era" ontient a%eau s strlueas $n lu"in preu" para foului. 0u "i-a"
desprins pri%irile de ale lui i a" $ntrebat= 15sta e singurul "oti%? Sau pur i si"plu nu
supor!i g&ndul a putea fi %reodat u un alt brbat?2
.ndre; i-a ferit pri%irea i a durat "ult p&n s rspund.
16i-a dori s-"i fii sor $ntru Du"ne'eu2# a spus $ntr-un t&r'iu. 1Cu to!ii ne
$"potri%i" ispitei i "i-ar plea s te %d s"uls din g(earele ei.2 Cu aeste u%inte s-a
ridiat i i-a nete'it rasaI eu a" r"as ae'at. 1,rebuie s ple. Se fae t&r'iu.2
. $neput s se $ndeprte'e# dar a" strigat $n ur"a lui= 1Dar tu? ,u te $"potri%eti
ispitei?2
S-a oprit i "i-a arunat o pri%ire peste u"r. 7n ti"p e " pri%ea# pe bu'e i s-a
$nfiripat un '&"bet uor# plin de regret i triste!e.
1Desigur. ,u eti "area "ea ispit i tii foarte bine. 3i de asta a %rea s "
elibere'.2 1Eti sigur?2 a" $ntrebat do"ol.
. ltinat din ap# '&"bind $n# i a prsit grdina.
.sta fusese ulti"a noastr 'i feriit petreut $"preun-
7n pre'ent# era" $n pat i so"nul $nepea s pun stp&nire pe "ine# $ntrerup&ndu-
"i irul a"intirilor. 6i-a" pus un se"n la ulti"a a"intire depnat# i nu dorea" s
renun! la re"e"orarea %re"urilor $n are %ia!a alturi de .ndre; fusese dule i feriit.
0u reuise" s $"piedi finalul aelei po%eti# dar &nd "-a" rsuit i l-a" studiat pe
Set(# are dor"ea# "i-a" 8urat istoria nu a%ea s se repete.
Capitolul 1T
C&nd "-a" $ntors aas de la Set( a doua 'i# $n u era un alt bilet $n are "i se
rea"intea de pa(et. 9-a" desprins# a" intrat i# spre surprinderea "ea# Vinent era din
nou aolo. 6 g&ndise" treburile pe are le a%ea de re'ol%at u $ngerii $l re!ineau $n
alt parte.
* Cu" "erge treaba? a" $ntrebat# sotoind prin dulapuri a s aut e%a de
"&nare# pentru srise" peste "iul de8un. .sta da po!i s-"i spui fr s trebuias
apoi s " o"ori.
Sttea la "asa din butrie i frun'rea 'iarele.
* <"# sigur tot nu pot s-!i dau detalii# dar pot s spun - # ei bine# nu
progres" pe &t de repede a" dori. 6ai e nite lasagna $n frigider da %rei.
. $n des(is ua de la frigider. Desigur.
* 6iuli!. . fut-o %reunul din $ngeri reurg&nd la "agie?
* .sta nu"ai da faptul Mas"ine gtete poate fi $nadrat la ategoria
"agie.
." de'%elit aserola. .rta e)traordinar. Se prea putea a p&n la ur" s fie
e%a "agie la "i8lo. ." pus o buat $n uptorul u "irounde i a" seletat "inutele.
6-a" ae'at %i'a%i de el# "i-a" arunat o(ii la 'iarele $"prtiate i "i-a" adus
a"inte le gsise" la %edere i data treut.
* 6are a"ator de tiri "ai eti.
. fut o gri"as i a spus=
* 6a8oritatea sunt depri"ante.
." arunat o o(ead la titluri i a trebuit s-i dau dreptate. Cri"e# orup!ie#
8afuri.
* .i au'it de inidentul ar"at $n are a fost i"pliat un poli!ist 'ilele treute? a"
$ntrebat. .sta (iar a fost depri"ant.
Vinent i-a s"uls pri%irea de la o tire despre %iolen!a $n fa"ilie.
* 0u. Ce s-a $nt&"plat?
* Un poli!ist sttea $n fa!a unui super"aga'in i# din &te spune el# era ine%a
$nuntru are i-a $"puat olegul. .a a dat fuga $nuntru# u ar"a $n "&n i a
$neput s trag. 4&n la ur" i-a $"puat (iar el olegul.
Vinent s-a $nruntat.
* <"# pe asta n-a" au'it-o# a "ur"urat el.
Dup pri%irea distrat# sigur $l preoupa alte%a la are eu nu a%ea" aes.
9-a" pri%it pie'i i l-a" $ntrebat=
* .re %reo $nse"ntate pentru tine (estia asta? 4oate pentru "isiunea asta
di%in $n are ai pornit?
* Eti tu isusit# dar nii (iar aa# a spus el u aelai '&"bet rela)at. 3tii nu
pot s suflu o %orb.
Cuptorul u "irounde a sos un 1ping2 i "i-a" luat "&narea. 7n ti"p e
"ua" dintr-o buat de paste u br&n'# "i-a" a"intit e spusese despre Mas"ine-
butreasa# i "-a $n%ins urio'itatea# u" se $nt&"pla deseori.
* Vine- a" $neput uurel# fi)&ndu-"i u gri8 pri%irea# asupra "&nrii. 3tiu
nu e treaba "ea-
. r&s i a spus=
* Ce-"i plae &nd abordea' oa"enii subiete de genul sta i bag fra'a asta
$n introduere# dup are ontinu oriu".
." roit i a" $n(is gura.
* 0u# nu# a spus# e%ident a"u'at. Continu. Ce %oiai s spui?
* 5# de fapt nu era "are luru. .di# nu ontea' pentru "ine- dar n-a"
putut s nu re"ar faptul tu i u Mas"ine sunte!i# # apropia!i.
.erul rela)at i s-a risipit. 6i-a" ridiat repede o(ii i l-a" pri%it rugtor.
* Su'e# a" i'bunit. <ai s renun!" la subietul sta.
* 0u- adi# nu tiu. . $"pturit 'iarul i se uita la el fr s-l %ad de fapt. Da#
presupun da. > unos de "ult ti"p i dup o %re"e e si"plu s- e si"plu s-o plai.
* Da# aa e.
S-au surs &te%a "o"ente apstoare# dar apoi &nd a ontinuat# i-a" si"!it
afe!iunea $n glas.
* ." unosut-o la un t&rg din .Dron# dintre toate lourile din lu"e- au"#
("# inispre'ee ani. <abar n-a" e fea aolo# de fapt u ei niiodat nu se tie# dar
a" %'ut-o &nd se $ndeprta de o tonet. 7n "&n a%ea dita"ai %ata pe b!. Cur# era "ai
$nalt de&t ea. 3i u" $"i ddea" sea"a e $nger# (estia asta fea a situa!ia s par
i "ai absurd.
3i pe "ine " fea s '&"bes po%estea asta. De ase"enea asta " l"urea de
e era el alturi de E(ipa de o. 17"i ddea" sea"a e $nger.2 3i el era o fiin! u"an
u un talent speial# la fel a EriD i Dante# are "iroseau lu"ea ne"uritorilor.
* 3i te-ai dus s stai de %orb u ea.
* 0u asta a%ea" de g&nd# dar a $neput s-i ad %ata de pe b! i "-a" dus s-o
a8ut i p&n la ur" a" "&nat eu 8u"tate din ea.
* Ce dule# a" spus. 9a figurat.
0u onta $n ulti"ele &te%a luni i-o trsese" unui tip pe un saun de birou# $l
biiuise" pe un altul u o ra%a din piele i $i fuse" se) oral altuia $n depo'itul unui
lub de de doi bani# tot era" a"atoare de po%eti ro"antie.
* .poi a $neput s-"i tot ear a8utorul &nd a $n!eles de e sunt $n stare. Ideea
era s-i fiu doar at&t- ni"i "ai "ult de&t a8utor profesional# $n!elegi? Dar dup un
ti"p nu ne-a" putut ab!ine. .u" sunte" tot ti"pul $"preun.
." "ai $ng(i!it $n o buat de lasagna. Era di%in# serios.
* 3tie %reunul dintre eilal!i $ngeri?
* 6da. Coel abia " "ai $ng(ite-
* Dar e e%ident nu pute!i# # nu se poate s fi!i-
* 0u# dar nu ontea'. 0u trebuie neaprat s a%e" o rela!ie fi'i. Ce ironie.
7ngerii sunt fpturi ale iubirii. Se presupune trebuie s iubeas pe toat lu"ea# at&t
nu pot s iubeas un o" "ai "ult de&t pe un altul.
* .sta e o stupi'enie# a" spus ategori.
* 4oate pentru tine. 3i pentru "ine# presupun. Dar pentru ea- ea $i dedi
$ntreaga e)isten! slu8irii unei puteri i unei au'e are depete puterea de $n!elegere a
noastr a tuturor. Da iubeti aa de "ult e%a sau pe ine%a# eti distras de la "una ta.
0u po!i slu8i doi stp&ni fr a p&n la ur" s-l trde'i pe unul dintre ei.
6i-a" obor&t din nou pri%irea# $ntor&ndu-i %orbele pe toate pr!ile.
* 3i totui %oi $n sunte!i $"preun# a s 'i aa.
* .t&t &t pute"# a spus# $nl!&nd din u"eri. 4oate ar trebui s-"i %d de %ia!a
"ea# dar siner nu e)ist ni"eni u are s %reau s a" o rela!ie. > aept aa u" este.
De-aia o iubes. 4refer s fiu u ea at&t &t se poate de&t delo.
6i s-a fut pielea de gin. ,o"ai afir"ase o %ariant a eea e-"i spunea tot
ti"pul Set( pe %re"ea $n are $i spunea" $ntruna s " prseas i s-i gseas pe
altine%a. De8a $i aeptase" alegerea i siner nu-"i putea" i"agina %ia!a fr el. 3i
totui# uneori nu reuea" s $n!eleg pe deplin u" era posibil s nu-l deran8e'e tot eea
e se petreea $ntre noi i era re%igorant s aud pe altine%a argu"ent&ndu-i o ase"enea
alegere.
Citindu-"i par g&ndurile# Vinent a $ntrebat u bl&nde!e=
* ,e pri%ete personal (estiunea asta? Carter a po"enit e%a de un iubit-
* 0u. Ba da. 0u tiu. El# adi Set(# iubitul "eu# spune e)at e spui i tu. C
da nu poate fi altfel- atuni aept lururile aa u" sunt.
* E)at. 3i astfel# %ia!a "erge "ai departe# a spus Vinent i a $neput s-i
str&ng 'iarele. Dar $!i 'i eu# tabra ei i a ta sunt aa de t&"pite nii "ar nu e
a"u'ant. De e e)ist at&tea reguli? De e trebuie un suub s-i absoarb %ia!a ui%a
&nd fae dragoste? De e nu poate s fie la alegere? 3i de e nu poate Mas"ine s fa
dragoste? De e nu poate s se $ndrgosteas?
Bun $ntrebare. 0u red Vinent se atepta u ade%rat la un rspuns# dar
trebuia s-i dau unul totui.
* 4entru aa stau lururile# aa fun!ionea' siste"ul i $ntotdeauna a
fun!ionat aa.
* Siste"ul sta e retin# a spus el.
." "editat la %orbele lui i a" dat din ap.
* De aord u tine.
. '&"bit# s-a $ntins dup (ain i a luat-o pe el.
* Eti o tip de treab pentru un suub.
Vinent a pleat la e a%ea el de fut u gaa de $ngeri. .proape -l in%idia"#
pentru eu a%ea" o treab pe are nu " trgea delo ini"a s-o fa# $n un ru
neesar.
,rebuia s-i fa rost de o slu8b lui ,a;n+.
Dup le!ia aia de dans de'astruoas# i-a" spus o a8ut. 4oate nu pot s fa
"are luru $n legtur u "isterioasa pierdere de energie sau u po%etile de a"or
$ngereti# dar era" al naibii de sigur putea" fae e%a s grbes plearea lui 0ip(on.
6-a" dus $n Seata# un ora are $i datorea' $ntreaga e)isten! aeroportului
interna!ional Seattle-,ao"a. De fapt# este "ai degrab o u"br are se rsp&ndete $n
8urul aeroportului u parrile alea pe ter"en lung i (otelurile ieftine. De ase"enea# "ai
sunt i &te%a luburi de striptease# pentru # siner# e alte%a ar trebui s fa $n ti"pul
liber oa"enii de afaeri afla!i $n ltorie?
Era spre sear# aa nu era prea "ult lu"e &nd a" intrat $n 9o; Blo;. C&!i%a
brba!i plitisi!i erau $"prtia!i peste tot prin loalul a" srios i are a%ea ne%oie
de o redeorare serioas. Sau de fapt# de o deorare &t de "ia. C&!i%a dintre tipi i-au
ridiat pri%irile u interes &nd a" treut. Se pare era" "ai interesant de&t biata
brunet are se 'nea a naiba s i-o trag barei pe aordurile plute ale "elodiei
1Moung 9ust2 a trupei 4inD Flo+d.
." des(is gura s %orbes u bar"anul# dar "-a $ntrebat un glas din spate.
* 9a- dra- u@- 0u pot s red. S fiu al drau@ da pot s red.
6-a" $ntors i "-a" tre'it dinainte u fa!a prelung i $ngust a lui Si"on
C(esterfield# "&ndrul stp&n al bo"bei $n au'. Fa!a lui i orpul deirat $ntotdeauna "
tri"iteau u g&ndul la o ne%stui. 6usta!a neagr prea inapabil s reas p&n la
apt i purta (aine de fir" are erau %eni u un nu"r "ai "ii. Era a"i u slu8baii
loali ai iadului i u"blau nite '%onuri se pregtea s de%in druor# %&n'&ndu-i
p&n la ur" sufletul $n s(i"bul ne"uririi i al ansei de a fi un o"is-%oia8or diaboli.
* 7n sf&rit ai %enit s danse'i la "ine# ppu?
* .i %rea tu.
4entru un 8eg de o"# patron al unui 8eg de loal# Si"on (iar apreia dansul.
>dat $l %'use" $ner&nd s pregteas oregrafia stripteu'elor lui i fusese"
i"presionat de si"!ul esteti i de el al rit"ului de are dduse do%ad. .nga8atele lui
nu prea prinseser. .se"enea talente se a" pierdeau pe aii i " $ntreba" de e nu se
"uta u loalul $ntr-una din suburbiile u %ad "ai bun# unde putea gsi dansatoare de alt
alibru. 6ai t&r'iu aflase" "oti%ul pentru are r"&nea aii era sta era un lo "ai
bun pentru elelalte afaeri dubioase pe are le a%ea.
,otui# Si"on a%ea o(iul for"at i tia e dansatoare bun era". De ani de 'ile
" tot btea la ap s %in i s lure' pentru el.
* ,rebuie s st" de %orb# i-a" e)pliat. Despre afaeri.
* E)at u asta " oup. Cu un gest a"plu# "i-a indiat o u de l&ng bar. <ai
s "erge" la "ine $n birou.
1Biroul2 lui era un biet dulap pentru "turi# dar "ar era dotat u un taburet.
6i-a" ae'at tourile pe suportul de la 8u"tate i "i-a" dus genun(ii la piept# eea e
a fut a fusta gri de p&n' s "i se ridie pu!in. Si"on "-a pri%it u un interes "ai
degrab profesional de&t personal.
* <aide# "i fe"eie# las-o drau@ de treab. Da %ii s lure'i pentru "ine# dau
lo%itura. . ltinat din ap i s-a prbuit pe un saun rotati% din i"ita!ie de piele.
7n(ipuie-!i# un suub la "ine pe sen# $n "a"a "-sii.
." lsat apul $ntr-o parte.
* E interesant adui asta $n disu!ie# pentru $ntr-un fel de-aia a" %enit.
Cred tonul "eu %irginal i-a delanat o alar" i "-a pri%it suspiios.
* 4ar spuneai nu au!i de "un.
* 0u eu. ,o"ai ne-a %enit un suub nou i $i aut o $n%&rteal. 0-ai au'it?
* 0u- a spus el i s-a $nruntat. 3i %rea s danse'e? .ii?
* 7($# a" spus rela)at. .bia ateapt s sar din (aine.
3i &t de ade%rat eraJ
Si"on s-a lsat pe spetea'a saunului i i-a pus piioarele pe birou. C(iar da
a%ea un aer rela)at# $n era $n gard.
* Care e truul?
* De e trebuie s fie un tru? .r trebui s fii entu'ias"at# $n fond $!i fae" o
fa%oare.
* ,e oferi s-"i aruni $n bra!e un suub. 4are prea fru"os a s fie ade%rat#
dei e prea fru"os s fie ade%rat. . fut o pau'# ru"eg&nd $n. 3i de e ai %enit tu $n
loul ei?
* Sunt generoas.
* :eorgina# "-a a%erti'at.
* Bine# a" reunosut. E a"- nou.
* Cu" adi e nou?
* 0ou-nou!. E $n $n garan!ie.
* ,ot are un tru (estia asta.
* 5- e- a" spus $n ti"p e $n "inte $"i derula" lista de ad8eti%e.
0eprieput.
. $nl!at dintr-o spr&nean sub!ire i a spus=
* 0eprieput?
* 7n $n%a! u" s fa rost de brba!i. Din "o"ent e Si"on probabil uta
anga8ate se)+# "i-a" $n(ipuit nu "erit s po"enes de fapt ,a;n+ nu $n%!a# i
$n $i uta alea. 3i# # e o dansatoare slab.
* C&t de slab?
* Slab.
* .i putea s fii "ai e)at a s $n!eleg la e ni%el ne situ"?
* 7!i "ai adui a"inte de fil"ul :igli?
* Du"ne'euleJ 3i de e re'i a %rea s anga8e' o dansatoare napa?
* Si"onJ a" e)la"at. ,oate dansatoarele tale sunt napa.
* 0u toate# "-a oretat. 3i nu %reau s "ai adu i altele. .%e" i noi anu"ite
standarde.
9-a" pri%it u t&l.
* Bine# bine# a spus i i-a treut "&na prin prul negru $"b&sit de gel. 3i eu e
pri"es la s(i"b?
.u" eu era" aia indignat.
* Ce %rei s spui? ,e alegi u un suub pe post de dansatoare# e alte%a $!i "ai
trebuie?
* 4ri"es un suub de "il. Eu sunt la are $!i fae o fa%oare# a spus u o(ii
plini de %ilenie.
6da# $ntr-o bun 'i a%ea s fie un druor prieput. 6ai a%ea foarte pu!in p&n s
$n(eie un ontrat.
* 4e tine te %reau. Dansea' $n loalul "eu dou nop!i pe spt"&n.
* 0u.
* > noapte.
* Si"on# nu e ni"i pe lu"ea asta are s " on%ing s danse' aii# nii
"ar un suub de"n de "il. .lege alte%a.
* Bine# a spus dup o lip de "edita!ie. 4e tine. ,e %reau pe tine.
* Ei-a" "ai spus-
* 0u# nu. 0u s danse'i. .u"# (opa sus pe birou.
." oftat. 7n felul sta " %oia.
* Uite# da trebuie s anga8e' un suub de doi bani# "ar s i-o trag unuia de
alitate.
* Interesant logi. 0u-!i fai gri8i din au'a sufletului tu?
6-a pri%it de par nu i-ar fi %enit s read e a%usese" $ndr'neala s spun.
Se"na u pri%irea pe are i-o arunase" eu &nd spusese 9o; Blo; a%ea anu"ite
standarde.
* ." re!inut# a" spus i "-a" ridiat. Dar nu $n orpul sta. .lege-!i o alt
for".
Si"on a pufnit i a spus=
* Ce re'i# " interesea' un a"este $ntre genul de fe"ei de pe operta
re%istelor i "ane(inele are fa rela" la !oalele de la .nn ,a+lor? 4as. Vreau o
%ersiune adolesentin a 9i'ei 6innelli. 7n unifor" de olri!.
." fut o(ii "ari.
* <abar n-a" u" poate s arate aa e%a.
* Eti fat deteapt# a spus $n ti"p e se des(eia la pantaloni. 7!i dai tu sea"a.
." oftat din nou i "i-a" s(i"bat aspetul# adopt&nd orpul unei tipe "run!ele
u prul brunet i tunsoare bie!oas# piele fin de bebelu# o fust %erde $n arouri u o
%est asortat. Si"on a "or"it $n se"n de aprobare.
6-a" $ntors# "i-a" pus "&inile pe birou i "-a" apleat# $"ping&ndu-"i fundul
spre el. Spera" s ter"ine repede. Da reuea" s-"i sot din "inte o"para!ia u
ne%stuia# probabil ar fi fost "ult "ai si"plu.
I-a" si"!it "&inile pli"b&ndu-"i-se pe piioare $n ti"p e-"i ridia fusta.
Deodat a $ng(e!at.
,anga? .i $nnebunit# fe"eia lui Du"ne'eu?
* 4er%ers nenoroit# i-a" spus i a" s(i"bat tanga pe o pere(e de (ilo!i albi
de bu"ba.
* 6ie-"i spui?
6i-a dat (ilo!ii 8os i a intrat. Sau el pu!in aa bnuies. Si"on nu era (iar at&t
de dotat i era" &t pe e s-l $ntreb= 1:ata# ai intrat?2 $ns# din neferiire# situa!ia lui
,a;n+ era "ult prea gra% i nu-"i putea" per"ite a Si"on s se r'g&ndeas din
au'a unei glu"e# indiferent &t de bun era.
Dar dei Si"on pierdea punte la ategoria 1di"ensiune2# era pre"iant $n "aterie
de entu'ias". 6-a prins de olduri i "i-a $nfipt ung(iile $n pielea goal $n ti"p e "
penetra. . trebuit s " !in bine de birou. 7n final# $n utare de e%a %arietate# Si"on "-
a $ntors pe spate. 6i-a desfut blu'a i sutienul# e)pun&ndu-"i s&nii "ii i obra'nii#
abia 1$n"uguri!i2. Cu o(ii la ei# nu la fa!a "ea# "-a prins de piioaie i "i le-a deprtat
at&t de "ult $n&t gle'nele efeti% "i se spri8ineau de u"erii lui.
3i-a reluat ati%itatea i &nd $n sf&rit a a%ut orgas"# trebuie s reunos nu
"i-a prins delo ru e)plo'ia de energie. 0u era prea "ult# prati tipul era de8a $n
slu8ba iadului# dar a%ea" ne%oie de ea. Si"on a ieit din "ine i "-a" ridiat# &t de &t
"ul!u"it din puntul de %edere al energiei da fi'i nu. Siner# nu fuse" "are luru
de&t s stau $ntins tot ti"pul# $ns el " pri%ea de par to"ai a" fi pus $n prati
toate po'i!iile din Ga"a Sutra.
* Categori a "eritat s suport un suub nepriepul# a spus %esel# ridi&ndu-i iar
pantalonii.
7"i %enea s-i spun poate %rea s "ai atepte p&n o unotea personal pe
,a;n+# dar $n lo de asta a" '&"bit pur i si"plu. 7n fond# tia" &nd s " stp&nes.
Capitolul 11
Si"on nu a%usese prea "ult s-"i ofere# dar e)at a de elelalte d!i $n are $"i
luase" de ur&nd o por!ie de energie# iar a" a%ut %isul la.
S-a derulat e)at a de fieare dat# $nep&nd u %asele# ontinu&nd u "o"entul
$n are eu ea din %is "-a" uitat $n li%ing i i-a" '&"bit feti!ei. Dup alte &te%a
"o"ente "-a" $ntors la %ase. ." strigat fr sunet la feti! s se uite $napoi. 0u " "ai
stura" de ea. 7"i %enea s-o de%ore'. . fi putut sta aa o %eniie# pri%indu-i o(ii u
gene lungi i &rlion!ii delia!i.
.poi# a i &nd eu ea din %is "-a fi putut au'i pe "ine ea real# "-a" uitat
din nou $n a"era ealalt. Feti!a nu "ai era aolo. 6i-a" sos "&inile din ap e)at la
ti"p &t s aud o bufnitur i un ponet. .poi a ur"at un pl&nset i dup aeea "-a"
tre'it.
Era di"inea!a t&r'iu i energia "i se epui'ase. Dar siner# lurul sta nu "-a "ai
surprins. ,otui# la pierderea asta se "ai aduga o sen'a!ie nou. 6i-era frig# era"
$ng(e!at p&n la os. De ase"enea# $"i si"!ea" pielea ud# de par a fi fost sufundat
$n ap. C&nd "i-a" treut "&na pe bra!# era usat. Cu toate astea# a" luat pe "ine el
"ai gros pulo%er pe are l-a" gsit i p&n la ur" frigul s-a "ai $n"uiat.
9a ser%iiu a" a%ut "ult treab i nu s-a $nt&"plat "are luru p&n la sf&rit#
&nd 6addie "i-a a"intit $n treat stabiliser" s iei" dup progra". C&nd a spus
(estia asta# "ai-"ai s " lo%es de o %itrin. 7n iureul de ieri# $"i fuse" planuri i
u 6addie# i u Set( pentru dup progra". 6ai fea" uneori lururi din astea &nd
era" stresat. 6 si"!ea" pe ai "ari. 3i# u" fea" deseori $n situa!ii de genul sta# o
re'ol%a" o"bin&nd a"bele greeli $n solu!ia final.
* 6addie 'iea s iei" $n seara asta# i-a" spus lui Set(. Cred e singur. ,e
deran8ea' da o adu i pe ea s stea u fetele?
* 0iideu"# a spus fr s-i ridie pri%irea din laptop.
* Set( fae pe bona $n seara asta i are ne%oie de a8utor# i-a" spus lui 6addie.
,e deran8ea' da ne oup" seara u aa e%a?
6addie s-a g&ndit e%a "ai "ult de&t Set(. 0u prea suprat# &t "ai degrab
nedu"erit.
* 0u prea a" a%ut de-a fae u opiii. 0u nu "i-ar plea- nu"ai e
$ntotdeauna o situa!ie iudat.
* 0epoatele lui sunt e)traordinare# a" asigurat-o. >r te uereas.
6 si"!ea" un pi aiurea s o atrag u for!a $n a%entura pe nu"e 1fa"ilia
6ortensen2. 6are parte din dru"ul p&n aolo l-a strbtut $n tere# !in&ndu-i pentru
sine propriile g&nduri. Hudele lui Set( louiau $n nordul oraului $n 9aDe Forest 4arD.
Casa lor arta e)at a elelalte de pe aeeai strad# dar eu bnuia" era un sarifiiu
neesar pentru a putea adposti doi adul!i i ini feti!e.
* Du"ne'eule# a e)la"at 6addie &nd a" intrat $n as.
,oate ele ini fiie ale fa"iliei 6ortensen erau aolo. .%eau %&rste uprinse
$ntre patru i paispre'ee ani# u toatele blonde i u o(ii albatri# ase"enea "a"ei lor.
.parent ni"eriser" $n plin disput.
* 4oate- nu a fost o idee prea bun-
6i-a" pli"bat pri%irea prin $npere. Set( a8unsese "ai de%re"e i ,err+ i
.ndrea pleaser de8a la u"prturi. Brand+# feti!a de paispre'ee ani# $nera s-i fa
%oea au'it peste Gendall# de nou ani# i peste ge"enele 6eDenna i 6organ# de ase
ani. 0u"ai Ga+la# ea de patru ani# sttea pe anapea l&ng un(iul ei i asulta $n linite.
0ii "ar nu reuea" s-"i dau sea"a are era "oti%ul disputei elorlalte.
* Ba poate s !eas p&n'J a strigat Gendall.
* Ba nu e ade%rat. Doar se (ea" aa# a spus Brand+ u un aer epui'at.
0iiuna din elelalte nu o lua $n sea".
* Cornul ar putea s strpung p&n'ele de pian8enJ a strigat 6eDenna.
6organ a fut-o s se dea "ai $n spate u un gest a o sf&rteare.
* 0u i da-l prinde "ai $nt&i "ai"u!a# a repliat Gendall.
* Uniornul fuge "ai tare. 6ai"u!a n-ar putea s-l prind.
* .tuni e un laJ a spus Gendall u un aer triu"ftor. 4ierde auto"at da nu
%ine s se bat.
."&ndou ge"enele preau uluite de logia aeasta.
* E un argu"ent stupid# a inter%enit Brand+. Uniornii nu e)ist u ade%rat.
Celalte trei fete au luat-o $n oli"ator i au apostrofat-o u strigte.
* <EIJ a" strigat a s aopr %aar"ul.
.u a"u!it u toatele i s-au uitat la "ine. 0u red obser%aser era" aolo.
* Ce se $nt&"pl aii?
* .re lo o de'batere pe te"a= 1ine &tig $nfruntarea dintre un uniorn i o
"ai"u! pian8en?2# ne-a l"urit Set(.
De l&ng "ine# 6addie a sos un sunet iudat are a"intea suspet de "ult u un
r&s $nbuit.
* . fost fasinant i bine g&ndit# a adugat Set( u un glas neutru.
* Uniornii nu e)ist u ade%rat# a "&r&it Brand+.
* 0ii "ai"u!ele pian8en nu e)ist u ade%ratJ nu s-a lsat 6eDenna "ai
pre8os.
* Ba da# a spus Brand+. E o disu!ie inutil.
* E o disu!ie iporit.
* Ipoteti# a" oretat-o.
* 0u-!i fae gri8i# a linitit-o Set( pe 6addie. E (iar i%ili'at pe l&ng
de'baterea despre sirene i entauri.
* Fetelor. V-o pre'int pe 6addie# a" anun!at i a" spus pe r&nd nu"ele fetelor.
* Bun# a spus 6addie e"o!ionat.
. pri%it-o pe fieare fat $n parte# apoi pe Set( u nesiguran!. De la liita!ie
$noae se purtase diferit $n pre'en!a lui i "i-a" spus s nu uit s-l ta(ine' pe te"a
$nt&lnirii. Se poate s fi fost o idee proast-
Set( a etalat un '&"bet din la dule are fea pe oriine s se si"t "ai bine i
i-a '&"bit i ea# e%a "ai rela)at.
* 0u. .%e" "are ne%oie de a8utor. S-a ridiat i a luat-o pe Ga+la $n aelai
ti"p. De fapt# e ne%oie de e%a are s le distrag pe fete &t ti"p le du eu la ulare pe
ele "ai "ii de nou ani.
.sta le-a s"uls strigte de disperare ge"enelor.
9e-a" pri%it pe Brand+ i pe Gendall i a" spus=
* 4are destul de si"plu.
* 0u te pripi# "-a a%erti'at Brand+.
Gendall se pusese de8a $n "iare# a ieit a din pu din a"er i s-a $ntors u o
utie lung din arton pe are aproape "i-a %&r&t-o sub nas.
* Ia uite e "i-a tri"is bunia.
Era un 8o 6onopol+.
* E pe te"a He%olu!iei industriale? a" $ntrebat ui"it.
* E pe singura te" pe are nu o soseser de8a# a re"arat Set(. Cred se
aga! i ei de e le-a "ai r"as.
* 3i l-ai pri"it de Criun? a" $ntrebat. .di asta ai erut tu de Criun?
* C&nd " fa "are# %reau s fiu un nodul din do"eniul i"obiliarelor# a
e)pliat.
* 6ogul# %rei s spui. Credea" %rei s fii pirat.
6i-a arunat o pri%ire o"pti"itoare i a e)pliat=
* 4ira!ii n-au asigurri de sntate prea a%anta8oase.
* Dar de e ai %rut u He%olu!ia industrial? a" $ntrebat# art&nd spre utie. 0-ai
preferat# nu tiu# %ersiunea u ppua Barbie sau ea u parfu"eriile Sep(ora?
Siner# "i-l a" dorea" i eu pe el din ur".
* He%olu!ia industrial a fost o perioad i"portant din istoria i%ili'a!iei
oidentale. E%olu!iile are au a%ut lo $n do"eniul produ!iei i al industriei ne-au
s(i"bat pentru totdeauna ultura i statutul soio-eono"i. . fut o pau' apoi "-a
$ntrebat= Coi?
* Una dintre piese e u"%a roata de tors? s-a interesat 6addie.
* E)at# a spus Set( r&'&nd.
* .tuni 8o i eu# a spus ea.
Ga+la# are sttea la Set( $n bra!e# prea gata s adoar" (iar aolo. Corpuorul
ei are te in%ita s-l de'"ier'i $"i a"intea de feti!a din %is i "i s-a str&ns ini"a. Dintr-
odat nu " "ai atrgea ideea de a 8ua 6onopol+. 6-a" dus la Set( i i-a" spus=
* 3tii e? Coa tu " du eu s le ul.
* Sigur?
* .bsolut.
6i-a dat-o "ie i ea i-a treut bra!ele "iu!e pe dup g&tul "eu. Ur"at de
ge"ene# i-a" lsat pe eilal!i s pregteas 8oul. 6addie prea lar 8enat r"&nea
singur# dar tia" a%ea s se desure de "inune. Uneori# ea "ai bun ale de a
$n%!a era s fii for!at s soiali'e'i.
. fost surprin'tor de si"plu s le ul pe ge"ene# probabil i pentru dor"eau
$n aeeai a"er. 0u era (iar aa o "are nenoroire s te dui la ulare da a%eai o
sor u are s opi i s (ioteti. 9e-a" supra%eg(eat pe fete $n ti"p e s-au splat
pe din!i i i-au luat pi8a"alele# apoi le-a" $n(is ua# a%erti'&ndu-le a%ea" s "ai
tre pe la ele.
Ein&nd-o $n pe Ga+la lipit de un old# a" dus-o $n a"era pe are o $"pr!ea
u Gendall. Ga+la nu spunea "ai ni"i "are parte din ti"p# aa nu a" fost prea
surprins nu a protestat &nd i-a" tras pe ap o "u! de noapte ro' i a" bgat-o
$n pat. 6-a" ae'at pe "arginea patului i i-a" dat un uniorn de plu pe are l-a" gsit
pe 8os i pe are ea l-a luat $n bra!e.
* Eu red ar putea s $n%ing "ai"u!a pian8en# i-a" spus.
Ga+la nu a spus ni"i# i "-a pri%it doar u o(ii ei "ari# albatri. 7n ei se itea
at&ta $nredere i dulea!- e)at a $n ei ai fiiei "ele din %is. 0u ar fi "inunat s
fa lurul sta $n fieare noapte? S du o feti! la ulare i s-o srut pe frunte apoi s
" tre'es $n fieare di"inea! $n pre'en!a ei?
." dat s " ridi brus# de tea" s nu $nep s pl&ng de fa! u feti!a de patru
aniori. 7ns# spre ne"rginita "ea uluial# a $ntins "&na i "-a atins pe bra!.
* :eorgina.
.%ea un glsior fira%# dule# de sopran. 6-a" ae'at $napoi.
* 0u plea# a spus.
* >(# drgu!# trebuie s ple pentru trebuie s te uli.
* >r s %in "ontrii.
* Ce "ontri?
* Cei ri.
* .(# a" $n!eles. Stau sub pat?
Era" destul de sigur aolo louies "ontrii. 7n afar de ia u are 8ua" eu
poDer i 6o Criun el seret.
. ltinat din ap i a artat spre ta%an.
* 9ouies aolo# $n spa!iu.
* Sunt e)trateretri?
>ri&t de tare "i-ar fi displut faptul $i era fri s "earg la ulare# era"
$n&ntat s stau de %orb u ea pentru pri"a oar de &nd o unosuse". Vorbea la fel
de bine a elelalte fete# nu ar fi trebuit s " surprind lurul sta.
* 0u. Sunt "ontri. Aboar prin aer i le apar oa"enilor $n %is.
.u" $n!elegea" de e nu %oia s se ule.
* .i a%ut o"aruri?
* 0u. Dar $i si"t eu stau la p&nd.
Ce%a din u%intele ei i serio'itatea de pe (ip "i-au dat fiori pe ira spinrii.
* Vrei s stau u tine p&n ador"i? .a o s-i !in la distan!?
* 4oate da# a spus ea i "-a atins iar pe bra!. Eti "agi.
6-a" $ntrebat da era posibil s fie un "ediu" $n for"are# preu" EriD i
Dante. Felul $n are %orbise sugera a%ea" $n fa! e%a "ai "ult de&t un opil are
rede $n "agie. Si"!ea" $n ea e%a ase"ntor u siguran!a. 6erita s-o ur"res dar nu
a%ea" de g&nd s fa ni"i pe te"a asta au". 7n "od sigur nu a%ea" s-i pun $ntrebri
despre aureole.
* Bine# a" spus. H"&n u tine.
6-a" $ntins l&ng ea i "-a studiat $n linite. ." $neput s "ur"ur un &nte
%e(i# luru are a fut-o s '&"beas i s $n(id o(ii. C&nd a" ter"inat# i-a des(is
iar.
* Care sunt %ersurile?
* <"-
Era greu de rspuns la aa e%a. Era un &nte din %re"ea $n are era" "uritoare
i fusese o"pus $ntr-un dialet stil %e(i ipriot pe are nu $l "ai %orbea ni"eni. 6i-l
&nta so!ul "eu. 6i-a" dat sea"a nu putea" reprodue ri"ele sau fae pe lo %reo
traduere "ai atrii# aa pur i si"plu i l-a" &ntat $n li"ba original. Bu'ele $"i
rosteau u greutate %ersurile fa"iliare# dar totui stranii.
C&nd a" ter"inat# Ga+la nu a "ai spus ni"i i nii nu s-a "iat. ." "ai
ateptat &te%a "inute i apoi a" obor&t uor din pat# $ns ea a ontinuat s doar". ."
stins lu"ina# a" pleat din a"er i "-a" $ntors la ei are 8uau 6onopol+. C&nd a
%'ut " apropii# Set( "i-a '&"bit i "i-a fut lo pe podea l&ng el.
* 7!i ard luddi!ii fabria. Soate ini sute de dolari# a spus Brand+ i s-a
str&"bat &nd i-a %'ut artea noroului. E pu!in.
* Eu a trebuit s pltes "ai "ult &nd 9egea fabriilor "i-a inter'is s "ai
foloses opiii a "&n de luru# a subliniat 6addie.
Dup u" sperase"# au" prea s fie pe deplin $n largul ei.
Gendall a dat u 'arurile i i-a "utat u trei po'i!ii rtiia "iniatural din
ositor u >li%er ,;ist.
* 6i-a dori s fa rost de un lo de "un# aa a a%ea apitalis" pentru
$n%esti!iile pe are %reau s le fa.
* Capital# a" spus noi eilal!i la unison.
Gendall i-a ridiat pri%irea spre "ine.
* . putea s "unes la librria ta. 4e sub te8g(ea.
* .di s aran8e'i r!ile sub te8g(ea? a $ntrebat Brand+.
7ns Gendall a ignorat-o.
* 0u "ai ai ne%oie de o persoan?
I-a" iufulit prul i i-a" spus=
* 6 te" nu se poate p&n nu $"plineti %&rsta legal.
6addie i-a "utat "aina de tors din ositor.
* .a e# n-ai $n%!at ni"i din 8oul sta? Din au'a asta ar putea s ne $n(id
afaerea# iar :eorgina n-are ne%oie de o ase"enea btaie de ap.
* Cu" $!i "erge "una de diretoare? "-a $ntrebat Brand+. E "ai grea?
* 6ai degrab e- altfel.
Gendall s-a lu"inat dintr-odat.
* . putea s iau postul tu de dinainte.
* 7"i pare ru# dar nu "ai e liber. 6i-a luat 6addie loul.
Gendall a oftat.
Set( a luat o fabri de "tase pe are $n nu o u"prase ni"eni i a $neput
iute s soat bani.
* .u fost proble"e &nd ai dus fetele la ulare?
* 0u- dar u Ga+la a fost "ai greu. 7i fea gri8i din priina o"arurilor.
3i-a ridiat o(ii surprins.
* Ei-a spus ea asta? .di a %orbit?
* Da# a" a%ut o on%ersa!ie $n bun regul. ." r&s# a" pl&ns# ne-a" $"prtit
speran!ele i te"erile. Cred o ateapt o arier de orator.
* Ce $nsea"n 1orator2? s-a interesat Gendall.
* Se refer la ei are %orbes $n publi# a e)pliat 6addie. Ein disursuri#
%orbes $n fa!a altor oa"eni.
* >(. Un(iul Set( nu are o arier de orator.
." r&s u to!ii.
* 0u# i-a dat 6addie dreptate. 0u are. 3i nii eu# fr $ndoial.
Set( a btut pal"a u ea i a spus=
* Intro%erti!i din toat lu"ea# uni!i-%.
Brand+ a "ai luat $n o arte a noroului i a "or"it=
* Epide"ie de (olerJ 0u se poateJ
C&nd seara s-a $n(eiat i fratele i u"nata lui Set( s-au $ntors aas# a" aflat u
$n&ntare 6addie (iar se si"!ise bine.
* Copiii sunt (iar drgu!i da sunt de felul inteligentelor odrasle ale fa"iliei
6ortensen. 3i ,err+ i .ndrea sunt i ei de treab. .u gene de alitate $n fa"ilia asta.
* 6da# i-a" dat dreptate i a" deis 6addie a%ea ne%oie de i "ai "ult
soiali'are.
Era %esel# 8o%ial i o(ii $i s&nteiau de entu'ias". Fusese o sear plut.
." lsat-o aas la Doug i "i-a" ontinuat dru"ul spre as. Aeii parrii nu
"i-au fost fa%orabili $n noaptea asta i a" reuit s gses un lo unde s-"i las "aina
doar u %reo ini %artale "ai departe. 7n ti"p e " pli"ba"# a" treut pe l&ng un
auto"at de 'iare are distribuia Seattle ,i"es. De regul itea" titlurile la "aga'in# dar
nu i a'i. 6-a" oprit $n fa!a lui i "i-a re!inut aten!ia un artiol.
Era o po%este iudat despre un loalni are $nnebunise. Visase da
tra%ersea' 4uget Sound $not# fa"ilia lui ne%oia a%ea parte de bunstare i siguran!.
Din neferiire# nu a8unsese foarte departe i se $nease $n apele $ng(e!ate. Ironia $n toat
po%estea asta era dei unii ar putea onsidera gestul a fiind el al unui sinuiga#
onsistenta lui poli! de asigurare a%ea s fie $nasat i $n final fa"ilia lui (iar a%ea s
se buure de bunstare i siguran!.
4ri%ea" 'iarul fr s-l %d i " g&ndea" la bietul o" are era $ng(i!it de
%alurile $ntuneate. Dintr-odat# g&ndurile "-au purtat la ele petreute de di"inea! i
par a%ea" din nou sen'a!ia de ree i ud pe orp. 4re! de o lip "i s-a tiat respira!ia.
Si"!ea" a i &nd "i s-ar fi u"plut pl"&nii u ap# sufo&ndu-". 6-a" utre"urat
i# fr s-"i dau sea"a "i-a" treut "&inile peste bra!e# aproape opleit de sen'a!ia
de de8V-%u. .pa " $"presura. Hee# neagr# sufoant-
6-a uprins un frison i $n sf&rit "-a" urnit din lo# dorni s " refugie' la
ldur.
Capitolul 1/
* 0u pot s red %ii $ntruna la "ine# "i-a spus Dante &nd "i-a" fut
apari!ia $n "aga'inul lui a doua 'i. Era pustiu# dar lurul sta nu "ai surprindea pe
ni"eni.
* 0ii eu# a" reunosut. 0iiodat nu " si"!ise" bine%enit $n loul sta# dar
nu tia" unde s " du $n alt parte. Cu" de nu dai fali"ent?
* <abar n-a". 4resupun n-ai %enit s-"i oferi ea "ai tare noapte din %ia!a
"ea# nu? .i ratat ansa de a "erge la El :au(o.
* ." %enit pentru iar a" %isat.
* ,e foloseti de "ine# suubule. . oftat i s-a ae'at la "asa de doi bani. Bine#
d-i $nainte.
6-a" ae'at linitit %i'a%i de el i i-a" po%estit e se $nt&"plase $n ulti"ul %is.
* 0-au aprut prea "ulte lururi noi# a spus la final. S-au "ai adugat %reo
trei'ei de seunde de a!iune.
* 7nsea"n e%a (estia asta?
* S fiu al naibii da tiu.
* Eti el "ai slab interpret de %ise din &!i au e)istat# a" spus "i8ind o(ii la el.
* 0!# a fut# i-a pus brbia $n pal" i s-a spri8init u otul de "as# u o
e)presie lene# tipi lui. Sunt un foarte bun interpret de %ise# at&t nu e ni"i de
interpretat la %isul tu# asta da nu u"%a de %in e propriul tu subontient#
ne"ul!u"it eti infertil. 9uru e)tre" de posibil. De ase"enea# sugerea' ai
gusturi proaste $n "aterie de "u'i. C(iar &nt 1S;eet <o"e .laba"a2 de fieare
dat?
.u" "i-a %enit "ie r&ndul s ofte'.
* E%ident# %isele nu sunt profetie din "o"ent e a"&ndoi ti" e i"posibil s
ai opii# a spus# bt&nd darabana pe "as# g&nditor. Eti sigur nu ai putea s adop!i
unul?
* Era a "ea# a" spus u (otr&re. S&nge din s&ngele "eu# a" si"!it (estia asta.
* Bine# bine. 0ii prin g&nd nu-"i tree s " $ndoies de $n(ipuitele tale
instinte "aterne. Dar dup u" a" "ai spus# nii nu ontea'. 6 refer la on!inut. Ce
ontea' aii# red eu# e pierderea energiei.
7"i %enea s-l iau $n bra!e.
* 7n sf&rit spune ine%a e i"portant (estia asta.
* De8a se onturea' un tipar. 0u se "ai poate da %ina pe %reo ano"alie.
* 3i e $nsea"n asta?
* Sigur %rei opinia elui "ai slab interpret de %ise din &!i au e)istat?
* Du"ne'euleJ D-i dru"ul odat.
* Da ai fi fiin! u"an# a spune fr s a" $ndoieli ine%a se (rnete u
energia ta.
* 4ofti"? a" $ntrebat tresrind. Ce %rei s spui?
S-a $ntins peste "as# "-a prins de "&n i "i-a $ntors-o distrat $n ti"p e "edita.
Eu $ns era" prea opleit de ideea u furtul de energie a s-"i pese " atinge i $n
"e"orie "i-au re%enit u%intele "iu!ei Ga+la.
Sunt "ontri. Aboar prin aer i le apar oa"enilor $n %is.
* 3ti" a"&ndoi e)ist o "ul!i"e de fiin!e supranaturale $n lu"ea noastr.
Unele sunt stp&nele %iselor i prinipala lor gri8 nu e to"ai bunstarea oa"enilor. 0u
tu ai fi altfel. 3i# siner# unele nu sunt u "ult diferite de tine. ,&n8es dup energia
oa"enilor i le-o pot absorbi $n %is.
* Dar pot s-"i fa i "ie lurul sta?
* <"# a fut el i "i-a dat dru"ul la "&n. 0u $n!eleg u" ar fi posibil. ,u nu-
!i ree'i propria energie# o furi i tu. Dar ine tie?
6-a" utre"urat. :&ndul o reatur para'itar $"i absoarbe energia "
$"boln%ea. Era" pe deplin ontient de ipori'ia de are ddea" do%ad# dat fiind
i eu fea"aelai luru.
* 3i atuni- e fel de reatur ar putea s fa aa e%a?
* <abar n-a". 0u " priep la (estii din astea.
* Da# dar tu eti e)pertul $n %iseJ 0-ar trebui s te priepi la reaturile- are
apar $n %is?
* EriD se oup u reaturile supranaturale# nu eu. 4e el ar trebui s-l $ntrebi.
* Eti el "ai slab interpret de %ise din &!i au e)istat.
* .a u"bl %orba.
Serio'itatea de "ai de%re"e i se risipise.
* 3i ia 'i- au" fae" se)? "-a $ntrebat.
* 0uJ Bine$n!eles nu# a" spus ridi&ndu-".
Dante a dat e)asperat din "&ini.
* Ce "ai %rei au"? C(iar !i-a" dat infor"a!ii utile de data asta. 3i nu red
nu !i-ar prinde bine por!ia de energie# fie ea i "i.
* 0u e doar asta# a" spus# apoi# dintr-odat# a" e'itat. .u"- te unos.
* 3i e $nsea"n asta?
* Da nu te-a unoate# ar fi o ans. Dar au" eti a un fel de- 14rieten2 nu
era to"ai u%&ntul pe are $l uta".
*- de unotin!.
4rea siner uluit i "ai " a"u'a situa!ia.
* 0u te $n!eleg# suubule.
* ." un iubit# ai uitat? C&nd fa se) u un neunosut nu se pune -l $nel.
Da o fa u un brbat-
*- pe are $l plai?
>are "i se prea "ie# sau %'use" o ur" de speran! $n o(ii lui &nd "i-a pus
$ntrebarea asta?
* 0u# nu red te pla. Dar nii nu-"i displai. Ideea e nu eti un
neunosut i atuni s-ar pune l-a" $nelat.
6-a pri%it lung pre! de &te%a lipe i lirul de speran! pe are "i se pruse -l
'res fr $ndoial dispruse.
* 0u e de "irare suubii pot tree aa de uor drept fe"ei din speia u"an.
Stp&neti la perfe!ie arta a"girii i $!i lipsete u des%&rire ra!iunea.
* ,rebuie s ple.
* ,u $ntotdeauna trebuie s plei. .u" unde te "ai dui? S au!i %reun
neunosut?
6-a" ridiat.
* 0u. 6 du la EriD a s %d da el poate s-"i dea i "ie e%a infor"a!ii
utile.
* Dar !i-a" dat i eu infor"a!ii utileJ
* E disutabil.
* Bine# stai s $nui i %ede" noi e are de spus 9anaster.
." $"pietrit.
* Cu" adi 1noi2?
Dante a luat nite (ei din spatele te8g(elei.
* 6i-ai tre'it urio'itatea. Vreau s %d u" iese p&n la ur" treaba asta. Ca s
nu "ai spun $"i eti datoare pentru te-a" a8utat# %d n-ai de g&nd s-"i dai un
pi de a"or.
* Da# e "ai a8utor# a" "or"it.
. "ers spre u $"preun u "ine.
* Ei-a treut %reodat prin ap # dei tu re'i sunt o"plet inutil# de fapt "
interesea' e se $nt&"pl u tine?
* 0u# a" spus. C(iar nu.
Dar l-a" lsat s %in u "ine la ,aine S. H. 9. C&nd a" intrat# l-a" gsit pe EriD
desf&nd o utie u r!i. . '&"bit fr s-i ridie o(ii# $ntru&t $"i si"!ise pre'en!a.
* Do"nioar Ginaid# a $ntotdeauna-
7ns &nd l-a re"arat pe Dante# s-a oprit. 4entru pri"a oar de &nd era"
prieteni# l-a" %'ut pe EriD furios. Era tulburtor# ba (iar $nspi"&nttor.
* Do"nule 6oriart+.
Dante a dat din ap $n se"n de salut.
* Ca $ntotdeauna# e o plere s te re%d.
E)presia lui EriD de"onstra senti"entul nu era reipro. S-a ridiat i s-a dus
la te8g(ea. 3i-a $nruiat bra!ele pe piept i s-a uitat la a"&ndoi.
* Cu e % pot fi de folos?
.'i nu se "ai punea proble"a de ordialitate# nii de disu!ii la o ea de eai.
Dintr-odat# at"osfera dintre ei doi brba!i prea $nrat i apstoare.
* 0oi- adi Dante# rede are un rspuns la proble"ele "ele u %isele# a"
spus nesigur.
Dante a r&s# afi&ndu-i r&n8etul arateristi. Da si"!ea fa! de EriD aeeai
ani"o'itate# o asundea bine.
* Eu nu a nu"i asta rspuns# suubule. 6ai degrab o teorie.
* Iar a" a%ut %isul la# i-a" spus lui EriD. De "ai "ulte ori. 3i ontinui s-"i
pierd energia. Dante spune e posibil s fie un fel de- reatur oniri e se (rnete
u energia "ea# a" spus $nur&ndu-" $n u%inte# pentru "i se prea $n ridiol
oneptul sta. Dar nu tie e fel de reatur. Aie e posibil s tii tu.
EriD i-a "utat pri%irea de la Dante la "ine. 7"i ddea" sea" btr&nul era
$n ne"ul!u"it %eniser" a"&ndoi# dar !inea prea "ult la "ine i nu putea refu'a s
" a8ute. 6 $ntreba" $n e "sur $"i &tigase" respetul sta u treerea anilor i $n
e fel. . oftat i ne-a fut se"n spre "as. 0e-a" ae'at u to!ii# dar nu ne-a oferit eai.
* E greu de i"aginat ar ataa aa e%a un suub# a spus EriD $ntr-un t&r'iu.
* .a "-a" g&ndit i eu# a spus Dante.
0u "ai prea aa rela)at i $i reluase aerul g&nditor i urios de "ai de%re"e din
"aga'inul lui. 6 tri"itea u g&ndul la un inginer "eani pe are $l unosuse" "ai
de"ult. ,ipul nu se putea ab!ine &nd %enea %orba de repararea unei defe!iuni te(nie.
Da $i ddeai e%a fut bu!i# trebuia neaprat s anali'e'e situa!ia i s-i dea de ap.
Se prea putea a Dante s fie o paoste# dar felul lui de a fi# (iar 8osni# nu-l lsa s se
!in departe de proble"a asta.
EriD "-a studiat u serio'itate i intensitate. 3i pentru el era" un ade%rat pu''le.
* Da ar fi s aleg- a spune dup si"pto"e sunt >neiroii.
.u'ise" de ei. Cresuse" u "iturile despre fpturile astea.
* Spiritele din %is?
Dante a "editat la posibilitatea asta.
* Sunt e%a "ai "ult de&t spirite# sunt fiii lui 0+) i ai lui Erebus.
6-a" utre"urat. 3i de ei au'ise"# de 0+) i de Erebus# 0oaptea i 7ntuneriul#
fpturile pri"ordiale ale (aosului. Erau puternii i periuloi. E ade%rat lu"ea se
nsuse din (aos# dar de ase"enea era ade%rat# i tiin!a onfir"a lurul sta#
uni%ersul $nera per"anent s se $ntoar $n bra!ele (aosului. 0+) i Erebus erau aa de
distrugtori $n&t au" erau ferea!i# a s nu ni"ieas lu"ea. 4osibilitatea a fii lor
s-"i absoarb energia " $ngre!oa din nou.
Dante $n "ai $ntorea pe toate pr!ile teoria asta.
* 6da# tia s-ar apropia el "ai tare. Dar tot nu orespund sut la sut.
* 0i"i nu orespunde sut la sut# a reunosut EriD. 0-a" au'it niiodat
despre e%a are s atae un suub.
* Cu e anu"e se oup >neiroii? a" $ntrebat.
Cei doi brba!i au fut s(i"b de pri%iri# fieare atept&ndu-l pe ellalt s
e)plie. EriD a luat ini!iati%a.
* 9e apar "uritorilor $n %is i se (rnes u senti"entele pe are le nutres $n
ti"p e %isea'# u tu"ultul lor din %is. Viti"ele >neiroilor se tre'es epui'ate i
bolna%e.
.sta era o alt ironie. 9egendele spuneau suubii le apreau brba!ilor $n %is i
le absorbeau %italitatea.
* .sta a" p!it i eu# a" spus. De e n-ar fi ei?
* Ba se poate s fie ei "i-a dat Dante dreptate dar dup u" a" spus#
detaliile nu prea se potri%es. >neiroii pot ontrola i influen!a %isele. 7ns ele pe are le
st&rnes sunt o"aruri de regul. Fria i alte senti"ente negati%e de obiei sunt "ai
intense# le ofer "ai "ult (ran. Visele tale $n s(i"b sunt surte i- flu flu.
* Flu flu?
* 0u tiu e)at. 7n orie a'# nu sunt o"aruri. 4e tine te intrig i te fa s
si"!i fasina!ie# feriire. 7!i reea' rea!ii %iserale# presupun# dar nu sunt alea dup are
se dau de regul $n %&nt >neiroii.
* 3i "ai e i faptul pentru ei nu eti o alegere to"ai inspirat# a ontinuat
EriD. 0u eti efiient. ,u eti o ale# o legtur u lu"ea "uritorilor i u energia lor.
Da >neiroii $!i fur energia# "ai $nt&i trebuie s atepte s fai rost de for! de la
altine%a. E "ult "ai si"plu pentru ei s ia diret de la o fiin! u"an.
Brus# a" reali'at uitase" e%a.
* S-a "ai $nt&"plat e%a iudat- $n afar de pierderea energiei-
.poi a" po%estit u" "-a" tre'it u senti"entul "i-e frig i sunt ud.
* Cred e o (estie iudat a spus Dante dar nu tiu da are legtur u
asta.
* 0u"ai "ai t&r'iu# $n aeeai 'i# a" itit un artiol despre un tip are a
$nnebunit i a $nerat s tra%erse'e $not Str&"toarea 4uget. Se g&ndea aa $i a8ut
fa"ilia# i (iar i-a a8utat-o# pentru s-a $neat i ei au pri"it banii din asigurare. C&nd
a" itit artiolul# a" si"!it din nou sen'a!ia de frig i de u"e'eal. Era de par- pentru
o lip a fi fost tipul respeti%. ." si"!it e)at e si"!ise i el# a i &nd "-a fi $neat
i eu.
* Se nu"ete e"patie# a spus Dante. .i itit i !i-ai $n(ipuit u" trebuie s fie.
* 0u# a" spus $nrunt&ndu-"# $ner&nd s retries senti"entul la. 9-a"- l-
a" si"!it. ." tiut pe el $l si"t# pe tipul la# $n aelai fel $n are a" tiut feti!a era
fiia "ea# asta $"i spunea instintul.
Dante prea iritat.
* .r fi fost util s afl" lurul sta "ai de%re"e.
* ." uitat. 4&n au" nu "i s-a prut rele%ant.
* Ei s-a "ai $nt&"plat aa e%a p&n au"? S tii despre un luru pe are nu l-
ai trit tu?
* 0u red.
EriD l-a pri%it pe Dante.
* S fie lar%i'iune?
* 0u tiu. 4u!in probabil. Sunt prea "ulte %ariabile i nu se potri%ete niiuna.
Dante i-a $ndreptat din nou pri%irea asupra "ea. Cu ei din tabra ta ai %orbit despre
lurul sta?
." ltinat din ap.
* Cero"e e pleat. I-a" po"enit despre pri"ul %is $nainte s plee# dar nu a
prut foarte $ngri8orat.
* <"# nu tiu e s $n!eleg de aii# a spus Dante.
* 0ii eu# a spus EriD pe un ton prietenos. Dar a" s " interese'.
* 6ersi# i-a" spus. Siner# $!i apreie' efortul.
0e-a" ridiat i# a prin far"e# ar"isti!iul "o"entan dintre EriD i Dante a luat
sf&rit. EriD prea din nou furios# iar Dante $i luase un aer arogant# superior.
* Do"nioar Ginaid# a $neput EriD u real. 3tii a" "are respet pentru
du"neata i te a8ut u "are drag u orie ai ne%oie. De ase"enea# reunos i do"nul
6oriart+ $!i poate oferi a8utor. Dar a prefera s-
*- s nu " "ai adui pe aii# a $n(eiat Dante i apoi a salutat. S-a "arat#
btr&ne. Suubule# ne %ede" la "ain.
.poi s-a $ntors i a ieit din "aga'in.
Starea aeea a lui EriD nu s-a s(i"bat odat u plearea lui Dante# $n si"!ea"
furia pe are o e"ana. EriD spusese Dante era un o" de'ut# dar i eu era"# de fapt#
i EriD nu a%usese rea!ia asta fa! de "ine. 7"i spa "ie e%a.
* Su'e# i-a" spus lui EriD. 0u tia" o s te superi aa de tare.
* 0u a%eai de unde s tii# "i-a rspuns u un aer obosit. 3i $n fond# eu te-a"
tri"is la el.
* ." s-l !in departe# a" pro"is.
I-a" "ul!u"it din nou i "-a" dus afar# la Dante. Sttea spri8init de "aina
"ea# u g&ndurile disi"ulate $n spatele unui '&"bet lene.
* De e te urte aa de tare EriD? a" $ntrebat.
Dante "-a pri%it i a spus=
* 4entru sunt un o" ru $n spirit i $n fapt.
* E e%a "ai "ult de at&t# a" spus. 3i nu pari (iar aa de ru. 9urul el "ai
ru pe are l-ai fut a fost s-!i pleti lien!ii i s oferi infor"a!ii inutile. Dei- e
s 'i# adineauri "i-ai fost de un oareare a8utor. Dar dup u" a" "ai spus# nu red
eti aa de ru u" sugerea' reputa!ia pe are o ai.
* De unde tii tu?
." ridiat din u"eri.
* .sta $"i spune instintul.
Cu o "iare rapid# Dante "i-a dus "&na la eaf i "-a tras aproape de el. I-a"
pus "&na pe piept i a" dat s-l $"ping# dar apoi "-a" oprit. 7i si"!ea" ldura orpului
i nerbdarea brbatului are fusese "ult ti"p %du%it de e%a anu"e. Spre surprinderea
"ea# a" si"!it atra!ie# dorin!a de a atinge pe ine%a are s nu aib legtur u "eseria
"ea. Si"!ea" des lurul sta i de regul $"i atrgea proble"e. Suubul din "ine s-a
tre'it la %ia! i se $ntreba da ur"a s pri"eas %reo por!ie de energie.
3i# $n iuda disursului "eu po"pos de "ai de%re"e u" nu " ul u
brba!i pe are $i unos# dintr-odat a%ea" (ef s " srute# $"i dorea" energia lui#
doar o sorbitur.
3i-a apropiat gura de a "ea. ." $n(is o(ii i "i-a" deprtat bu'ele# dar brus
s-a rispat. 6i-a dat dru"ul i s-a tras $napoi. ." des(is o(ii i l-a" pri%it uluit.
* Ce naiba ai p!it? a" $ntrebat. ,e-ai ferit. 3i asta dup e "-ai stresat s "
ul u tine.
* Suubule# eti epui'at i $nfo"etat# a e)pliat. .r fi a i u" a profita de o
fat but.
* Coret. 3i tu n-ai fut niiodat (estia asta.
* Ei# au" nu "ai a" opt&pe ani# a spus i a des(is portiera "ainii. 6erge"?
9-a" "ai studiat un pi pentru "i se prea %d din nou speran!a i
o"pasiunea de "ai de%re"e. 7nepea" s " $ntreb da nu u"%a $n "are "sur
rutatea pe are o afia era doar bra%ad# un para%an $n spatele ruia $i asundea aeeai
nesiguran! are $i $nera pe to!i oa"enii de pe lu"ea asta. 7ns "i-a" !inut pentru "ine
psi(anali'a i a" intrat i eu $n "ain. ." "ers $napoi la "aga'inul lui i pl%rgeala
obinuit a lsat pe loul doi orie luru serios are ar fi putut a%ea lo.
Capitolul 13
* S tii nu sunt un ri"inal $n serie. 4ur i si"plu "i s-a prut o oa'ie prea
bun s-o rate'.
* Da a a%ea un bnu! pentru fieare din d!ile $n are "i s-a spus lurul
sta-
9ia"# tipul are " u"prase la liita!ie# a r&s i "i-a des(is# portiera "ainii.
.%ea un 9otus Elise negru strluitor pe are $l i"portase din 6area Britanie# luru are
"i se prea i"presionant. .rta a i u" fusese splat de ur&nd i "i se prea i sta un
luru i"presionant# dar " i $ntrista# pentru a fi pus pariu a%ea s $neap ploaia
din lip $n lip.
* Se spune e foarte bun# a adugat i a pornit "otorul. .a sper s-!i pla
i s nu re'i e prea de"ent pentru perioada srbtorilor.
0u fusese" prea dorni s dau urs $nt&lnirii la are " legase" prin liita!ie#
dar tiuse" "ai de%re"e sau "ai t&r'iu a%ea s se $nt&"ple i lurul sta. C&nd 9ia"
sunase "ai de%re"e s-"i spun luase bilete la o pies de teatru ba'at pe trei
po%estiri de-ale lui Edgar .llan 4oe# "i-a" spus e o oa'ie la fel de bun a oriare
alta s-"i a(it datoria. 7n plus# $"i plea 4oe. E ade%rat# era o $nt&lnire a" stranie
pentru el "ai feriit "o"ent al anului# dar %ina era teatrului# nu a lui 9ia".
Spetaolul a%ea lo de%re"e# aa a" plnuit s "erge" "ai $nt&i s-l %ede"
i apoi s lu" ina. 7n dru" spre teatru# tipul s-a do%edit a fi $n "are "sur u" "
ateptase" eu= inteligent# drgu!# relati% a"u'ant. 9ura la o fir" de $n%esti!ii din entru
i a%ea destul "inte $n&t s nu " bo"barde'e u detalii. ." sporo%it# a" fut
glu"e i ne-a" $"prtit e)perien!ele. ,ot a fi preferat s fiu u Set(# dar 9ia" era un
tip destul de agreabil pentru o noapte i "-a" g&ndit "erit s se distre'e dup e
donase aa de "ul!i bani.
4iesa a fost la fel de s"intit u" sperase" eu. 7nepuse u 6asa 6or!ii Hoii#
apoi ur"ase Balera de ."ontillado. Seara se $n(eiase u Ini"a are-i spune taina#
pentru # siner# e punere $n sen a lui 4oe ar fi fost o"plet fr aeast pies u
"are pri' la publi?
* 0-a" "ai au'it niiodat de 6asa 6or!ii Hoii# a spus 9ia" dup aeea.
<otr&ser" s ls" "aina i s "erge" pe 8os pe distan!a elor ase %artale
p&n la restaurantul la are fuse re'er%are.
* 4e elelalte le-a" itit $n lieu# a ontinuat el. 4resupun este un fel de
alegorie are ilustrea' faptul este i"posibil s e%i!i "oartea# nu? 4o!i s te asun'i
unde %rei# tot nu reueti.
* De fapt# e e%a "ai "ult de&t o alegorie# a" spus g&nditoare. Istoria
de"onstrea' e)at aa proedau oa"enii la a"enin!area "oli"elor i a bolilor. Se
asundeau. Sau fugeau din orae. Uneori $i arunau pe ei bolna%i dinolo de por!ile
oraelor i le fereau# a s spun aa.
* E oribil# a spus 9ia".
." intrat $n restaurant# unul "iu!# u speifi italian i are era "ai tot ti"pul
oupat. ,rebuia s reunos se desurase bine u planifiarea $nt&lnirii steia.
* >a"enii nu tiau e alte%a s fa# a" spus. 0u tiau e pro%oa bolile i $n
afar de o igien riguroas i noro# e)istau pu!ine re"edii pentru epide"iile antie i
"edie%ale.
* 9iitatorul n-a spus nii o lip ai fi do) de istorie# "-a ta(inat el.
* Da? 7n felul sta n-ai "ai fi liitat?
* :lu"eti? > fe"eie fru"oas are folosete u%intele 1epide"ii antie i
"edie%ale2 la pri"a $nt&lnire? . fi liitat "ai "ult.
." '&"bit larg i apoi eful de sal ne-a ondus la "asa noastr. 6 buura"
9ia" $"i apreia unotin!ele de istorie dar trebuia s a" gri8 s nu las i"presia unei
toilare. 3tia" "ai "ult de&t ar trebui s tie o fat obinuit i putea" intra $n nite
detalii pe are oa"enii din %re"urile noastre nu a%eau de unde s le unoas. .a a"
s(i"bat subietul.
* 4resupun liitatorul a fost distras de elelalte partiipante.
* .(# te referi la tipa aia fe"inist de dinaintea ta?
6-a" $nruntat.
* 0u# " refer la blonda aia uria $"brat $n argintiu pentru are a liitat.
* .(# da# a $nu%iin!at 9ia". Era a" nebun. .trgtoare# dar nebun.
* C(iar !i s-a prut drgu!?
* Sigur. Dar bine$n!eles# nu la fel de drgu! a tine# a adugat $n grab#
interpret&nd greit se"nifia!ia %orbelor "ele. Dar se pare liitatorul era de alt prere#
pentru nu-i putea lua "&inile de pe ea.
* <ai# fii serios# abia a atins-o.
* 0u $n ti"pul liita!iei# desigur. Vreau s spun dup aeea.
* 4ofti"?
." fost $ntrerupt de apari!ia (elnerului i a" ateptat s o"ande %in $nainte
s-i poat ter"ina relatarea.
* Dup liita!ie. Era" de fa!# a8uta" i eu la str&ngerea lururilor. Deanna e
prietena fostei "ele so!ii. C&nd a" ter"inat# 0iD i u blonda nu-i puteau lua "&inile
unul de pe ellalt i au pleat $"preun.
* Bine# da@- e i"posibil.
,a;n+ spusese pleaser separat. Era i"posibil s fi treut la lururi (ardore
$n noaptea liita!iei. 0oaptea ur"toare %enise i $i dduse" le!ia aia de dans. C(iar
da "in!ise &nd spusese lururile ieiser prost u 0iD i de e s fi fut aa
e%a? fusese e%ident nu-i luase por!ia de energie. Energia putea fi onsu"at aa de
rapid doar da se transfor"a i adopta for"a unor fiin!e altele de&t u"ane# dar un
suub t&nr n-ar fi a%ut abilitatea asta aa de ur&nd. Era ilogi e spunea. 7ns# e%ident#
9ia" nu "i-a sesi'at onfu'ia.
* De e e aa de greu de re'ut? a $ntrebat.
." ltinat din ap.
* 0u ontea'. Sper s-au si"!it e)traordinar. 3i ia spune- e fel de %in ai
o"andat? ." ratat "o"entul.
0u %oia" s ne stri ina# aa "i-a" pus la pstrare $n "inte "isterul u
,a;n+ i "-a" strduit s fa $n aa fel $n&t s fi "eritat ei o "ie apte sute de dolari
pe are $i dduse 9ia". 9a sf&ritul inei a" pornit $napoi spre "aina lui# buur&ndu-ne
de pli"barea le8er. Dei aerul era u"ed# %re"ea se $nl'ise i a8unsese la %reo 'ee
grade. Iernile erau deseori apriioase $n Seattle i peste &te%a 'ile te tre'eai ddea un
$ng(e!. C&nd 9ia" i-a streurat "&na $ntr-a "ea# nu "-a" retras# dar "-a" tre'it prad
unei dile"e.
0u a%ea" de g&nd s " "ai $nt&lnes u el. Din polite!e fa! de Set( i din
dorin!a de a due o %ia! nor"al# e%ita" a%enturile pasagere $n orpul sta. Din toate
aeste "oti%e nu trebuia s las noaptea s degenere'e $n e%a "ai "ult de&t o str&ngere
prieteneas de "&n dat $n se"n de r"as-bun. Dar dintr-odat si"!ea" pierderea
energiei. Fusese aa de bine &nd o absorbise" pe a lui Si"on# dar $"i fusese s"uls
$nainte s apu s-i dau %reo utilitate. Ce bine ar fi s " si"t din nou aa# s " du
aas u 9ia" i s-"i iau energia de are a%ea" at&ta ne%oie.
C&nd a" a8uns la "aina lui# a ontinuat s " !in de "&n i "-a $ntors u fa!a
spre el.
* 3i au" e fae"? a $ntrebat.
* 0u tiu. 7n nu era" (otr&t e s fa. .tept sugestii.
9ia" a '&"bit drgla i o(ii albatri $i erau i ei plini de %eselie.
* Ce spui de asta?
S-a apleat i "-a srutat# a" u" inten!ionase i Dante.
>(# 9ia". 9ia" era un biat bun. 6""# aa de bun. Era de alibrul lui Set(. 7n
lipa $n are ni s-au atins bu'ele# a" si"!it dulea!a energiei lui are se surgea $n "ine.
Dorin!a "i s-a tre'it la %ia! i "-a" lipit de el. 4oate nu $"i plea s " foloses de
orpul sta# dar " afla" $n $"pre8urri neobinuite aa a" luat o (otr&re. .%ea" s
fa dragoste u el i apoi ne %edea" fieare de dru". Era un tip de treab# nu un obsedat
nebun. Se poate s fie de'a"git# dar de di"inea! nu a%ea s se supere pentru %reau
s fi" doar prieteni.
6-a srutat "ai apsat i "-a $"pins u spatele de "arginea "ainii. C&t energie
de la un si"plu srut- .%ea s fie "inunat s fae" se).
Da# da. 6ai ia. Ia "ai "ult. <rnete-".
6-a" $ndeprtat brus de l&ng 9ia".
6-a pri%it# pe bun dreptate $ngri8orat.
* Ce s-a $nt&"plat?
7n "inte "i se insinuase o oapt# sfioas dar real. Se $"pletise u dorin!a "ea
ad&n de a " $nfrupta din energia lui 9ia" i ri%ali'a u propria "ea ne%oie# dar nu
fusese a "ea. 7i apar!inea altui%a. Deodat "i-a re%enit totul $n "e"orie= disu!iile u
Dante i u EriD# ideea o reatur " ataa i $"i fura energia. E ade%rat# asta le
fea" i eu brba!ilor dar nu " putea" ab!ine s nu "ai si"t $n felul sta. 3i e)at $n
"o"entul la "i s-a fut sil la g&ndul $n noaptea asta a%ea s " %i'ite'e o reatur
pentru $"i refuse" re'er%ele de energie. C(estia asta "i-a dat fiori. 0u era de a8uns
se folosea de "ine "ai "ult# se folosea de "ine a s-l foloses pe 9ia".
9-a" pri%it din nouI era drgu!# si"pati. ." ltinat din ap. 0u putea" s fa
aa e%a. .%ea" ne%oie de energie# dar a%ea" s a"&n "o"entul &t de "ult posibil. 0u
a%ea" s-i dau reaturii e %oia.
* 9ia"- a" spus $netior. .r trebui s-!i spun e%a. Eu- to"ai a" pus apt
unei rela!ii de lung durat i a" %enit la liita!ie pentru " g&ndea" pot# "
$n!elegi-
. oftat# dar nu prea suprat# i "ai degrab plin de regrete.
* 0u eti pregtit.
." ltinat din ap i a" spus=
* 7"i pare foarte ru. ." %rut s dau o "&n de a8utor la liita!ie i a" re'ut
pot s-"i %d de %ia!.
6-a str&ns de "&na pe are "i-o !inea $n i apoi i-a dat dru"ul.
* 6 $ntristea'# dar $n!eleg. 7"i plai- Da iei"# a %rea s fie e%a serios.
Iar asta nu se poate $nt&"pla p&n nu eti pregtit# i n-a %rea s te for!e'.
Du"ne'euleJ Ce biat bunJ
* 7"i pare aa de ru# a" spus i %orbea" serios.
7"i dorea" aa de tare energia lui.
* 0-are de e s-!i par ru# "i-a spus '&"bitor. <aide# te ondu aas.
6-a adus din nou $n artierul Queen .nne i l-a" srutat pe obra' $nainte s ies
din "ain. 6i-a spus s-l sun &nd sunt gata s ies din nou u ine%a i i-a" spus aa
a%ea" s fa.
C&nd a pleat# nu a" intrat# i l-a" sunat pe Dante.
* E suubul tu preferat# a" spus &nd a rspuns.
* E disutabil# a "or"it i l-a" au'it s&nd. Ce %rei? E t&r'iu.
* ,rebuie s stau de %orb u tine. S-a $nt&"plat e%a iudat.
* Suubule# sunt $n pat. . prefera s nu pri"es %i'itatori $n "o"entul de fa!#
asta da nu u"%a ai de g&nd s te %&ri alturi de "ine.
* ,e rog# Dante. E i"portant.
* Bine# %ino# a spus u un oftat.
* 0u tiu unde louieti.
* Ba u" s nu. .i %enit de un "ilion de ori.
* 9ouieti $n "aga'in?
* De e s pltes (irie pentru dou spa!ii diferite?
6-a" dus u "aina p&n la "aga'in. Era un se"n u 17n(is2# dar $nuntru se
'rea o lu"in slab. C&nd a" btut# Dante a des(is ua. 4urta 8eani i un triou
si"plu# ni"i neobinuit# dar prul iufulit sugera $ntr-ade%r fusese $n pat.
* Su'e# i-a" spus. 4oate ar fi trebuit s atept.
* .u" e prea t&r'iu pentru regrete. Intr.
." strbtut $n ur"a lui partea din fa! a "aga'inului# spre ua "i pe are de
regul o %edea" $n(is. De partea ealalt era o a"er "are are prea a fi o
o"bina!ie $ntre li%ing# birou# "aga'ie i- atelier.
* EriD a%ea dreptate# a" spus $n ti"p e " $ndrepta" spre un ir $nalt de rafturi#
are ge"eau de bornae i stilu!e u ierburi i li(ide greu de identifiat. Eti
"agiian# a" spus "editati%. Sau el pu!in aa %rei s dai i"presia.
* 0-ai nii un pi de $nredere $n "ine. 4robabil aa e "ai inteligent. . fut
se"n spre un puf i o oto"an $n arouri. Ve'i unde %rei s stai da nu-!i sur&de patul.
." ales oto"ana.
* S nu re'i nu a" $nredere $n tine- dar nu"ai u $neliuni te
$ndeletnieti. Desigur# EriD are probabil un "oti% $nte"eiat s te uras i nu "-ar fi
tri"is la tine da nu te-ai priepe i tu la e%a.
* Interesant ra!iona"ent. 4oate " urte pentru personalitatea "ea ar"ant.
S-a freat la o(i i a sat din nou. C&nd a "iat bra!ul a" re"arat nite
$n!epturi fine la 8u"tatea lui# pe are nu le %'use" &nd purtase "&ne lung.
* 4oate te urte pentru %iiile tale.
Dante "i-a ur"at pri%irea i a ridiat indiferent din u"eri.
* 0!# 9anaster are lururi "ai bune de fut de&t s se $ngri8ore'e din priina
&te unei do'e oa'ionale.
* E)perien!a "-a $n%!at nu e)ist do'e oa'ionale.
* .i %enit u"%a s " sal%e'i# suubule?
* 0u# a" reunosut. 0u a%ea" nii ti"p i nii %reun interes s $i s(i"b %ia!a
lui Dante. Dar $n noaptea asta a" au'it un glas.
* 3i eu. 6-a sunat i "-a tre'it din so"n.
* DanteJ
I-a" e)pliat furioas situa!ia. 6ai pstra e%a din '&"betul la sarasti# dar $n
rest (iar prea $ngri8orat.
* <". Interesant. C(iar i-a sos apul (idos la lu"in.
* Ce re'i $nsea"n (estia asta?
* <abar n-a" p&n s ti" e este. 0u pot de&t s bnuies # dintr-un "oti%
sau altul# era disperat. 4&n au" a reuit de "inune s se asund# u e)ep!ia faptului
!i-ai pierdut energia# e%ident. S-a lu"inat pu!in# apoi a ontinuat= 0u u"%a e (iar
au" de fa! i te $ndea"n s sari pe "ine?
* 7"i pare ru.
* Su'-". 4robabil eu nu sunt o partid la fel de bun a tipul are a pus la
btaie "ia de dolari. Fiin!a are te prduiete are i ea anu"ite standarde.
6-a" utre"urat la g&ndul de fapt (iar " b&ntuia o fiin! dorni s "
prduias. 9-a" pri%it pe Dante i probabil arta" $ngro'itor# pentru pe (ip i s-a
itit tea"a.
* Dante# trebuie s " a8u!i. 3tiu $n nu a%e" nii un rspuns- dar "i-e
fri de (estia asta. 0-a" ura8 s fa o %iti" pentru "i-e tea" s nu %in
"onstrul sta iar. 0ii "ar nu-"i %ine s " du la ulare.
6-a eretat u o(ii lui enuii i# spre ui"irea "ea# "ai prea bl&nd# u totul
alt persoan.
* Suubule. 7n noaptea asta po!i s dor"i. 0u se pune proble"a de energie i
nii de %i'it. 6 $ndoies srutul la a fost o ispit aa de "are.
* Dar p&n la ur"- p&n la ur" %a trebui s "ai fa rost de o por!ie- i p&n
reues s %orbes u Cero"e despre treaba asta-
* 5# poate $!i fa un talis"an# sau e%a de genul sta# %reun des&nte de
orotire# a s !in reatura aia la distan!.
* 4o!i s fai aa e%a?
." $nerat s nu "i se si"t septiis"ul $n glas# dar nu a" reuit i a rede%enit
ironi.
* Da nu %rei s te a8ut-
* Ba %reau. Su'-". . fost o greeal. Ei-a" erut a8utorul# apoi a" dat
$napoi.
* Dup u" ai spus i tu# nu !i-a" inspirat prea "are $nredere.
* .ept orie a8utor# a" spus u sineritate.
S-a ridiat i s-a $ntins# apoi s-a dus spre rafturi i le-a studiat on!inutul.
* Eti sigur? E posibil s nu-!i pla e a" s fa $n sopul sta. C&t de tare $!i
doreti?
:&ndul "i-a 'burat la glasul la# la foa"ea reaturii are slluia $n "intea "ea.
* Foarte tare. Da nu-"i dai e%a gen o salb din "runtaie de apr# red
" desur.
.%ea $n pri%irea a!intit asupra rafturilor i a bornaelor i a petreut &te%a
lipe "edit&nd.
* 6 te" a" ne%oie de e%a ti"p. .r fi "ult "ai si"plu da a ti u e ne
onfrunt". 0ea%&nd infor"a!ii lare# o s $ner s fa %reun far"e bun la toate are
poate "erge# poate nu. Iar astea u spetru larg sunt difiile de ele "ai "ulte ori.
* .a pot s-"i iau g&ndul $n seara asta.
S-a apropiat iar de "ine.
* 0u uita $n seara asta nu riti ni"i. Desigur# po!i s r"&i aii i stau eu
trea'# a s fiu sigur nu p!eti ni"i.
0u "i-a" putut re!ine un '&"bet.
* .sta %oia i Ga+la.
* Cine?
* 0epoata iubitului "eu- .proape uitase" de strania noastr disu!ie. .
spus nite lururi iudate. Dar nu tiu da de %in e i"agina!ia opiilor sau da nu
u"%a are %reo apaitate e)trasen'orial.
* 9a opii# linia de de"ara!ie e foarte fin# a spus el. Da are %reo putere
anu"e# sunt on%ins tiin!a i edua!ia or s-o pun pe fug. Ce a spus?
* . spus sunt 1"agi2. 3i $n aer sunt nite "ontri are intr $n %isele
oa"enilor. V'&nd tae# a" e)la"at= Cre'i poate s " a8ute $n situa!ia asta?
* . ltinat din ap.
* 0u. Da e "ediu"# are %reun (ar sau "ai tiu eu e# e prea "i i
nee)peri"entat s-i dea sea"a de eea e perepe a s ne fie de %reun a8utor.
* Dar poate si"te reaturile are " ur"res.
* Sigur. Da e un "ediu" u ade%rat perspiae# ar putea fi sensibil la
ano"aliile din lu"ea "agi i ea spiritual.
Interesant. .%ea oare "iu!a Ga+la poten!ialul de a se buura $ntr-o bun 'i de o
"are putere spiritual?
* Ce sfat i-ai da?
* 4ofti"? a $ntrebat.
* Ce sfat i-ai da ui%a de genul ei a s-i de'%olte abilit!ile astea i s aib
gri8 a tiin!a i edua!ia s nu i le pun pe fug?
* Sfat? a spus i a r&s u aspri"e. Ba las-o s i le pun pe fug. 7i fai o fa%oare
$n felul sta.
." stat linitit la loul "eu un rsti"p# u pri%irea $n p"&nt. C&nd $n sf&rit
"i-a" ridiat iar o(ii# a" $ntrebat=
* De e eti aa de neferiit?
* Cine spune sunt neferiit? C&tig bani tind frun' la &ini.
* ,otul indi faptul eti neferiit# a" spus# art&nd u un gest $"pre8ur.
.titudinea ta# bra!ul# "aldrul de stile de bere de aolo. Faptul # dei pretin'i te
ener%e'# ontinui s " a8u!i i $ntotdeauna pari s te buuri s " ai pri"pre8ur.
* Cine se asea"n se adun. 0ii tu nu eti to"ai feriirea $ntru(ipat.
* Ba s tii a" o %ia! feriit# l-a" ontra'is.
* 4i atuni $ntoare-te la ea i las-" s dor". Delo subtil# s-a dus la u i a
des(is-o. 6 oup de talis"anul la i te aut eu.
." dat s proteste' pentru " punea pe liber pe nepus "as# dar prea at&t de
obosit $n&t nu "-a lsat ini"a s fa aa e%a. 7n plus# tia" a%usese" dreptate.
Dante 6oriart+ era un brbat foarte neferiit are reurgea la saras" i substan!e
sti"ulante a s asund lurul sta. 6 $ntreba" e $l pustia aa de tare# e $i u"brea
sufletul.
* .i de g&nd s-"i spui %reodat de e te urte EriD aa de tare? a" $ntrebat
$netior.
Dante "i-a artat ua i a spus=
* 0oapte bun# suubule. Vise plute.
Capitolul 1N
Intra" $n tura de sear $n 'iua aia i stabilise" s iau pr&n'ul u 6addie.
4iaser" de "ai "ulte ori pe aeeai tur $n ulti"a spt"&n# dar era aa "are nebunie
la "aga'in $n&t abia da "ai a%ea" oa'ia s st" de %orb.
* Ce rebele sunte"# a spus ea pe &nd (elnerul ae'a pe "as dou pa(are de
6argarita.
Era" $n loul 1de"en!ial2 $n are $neraser s " ade"eneas 4eter# Cod+ i
<ug( u &te%a nop!i $n ur".
* 0iideu"# a" spus i a" lins bu'a pa(arului. Sarea i suul de li"et
do%edes Du"ne'eu e)ist# &t despre teWuila# ea do%edete e)isten!a Satanei. 6ai
a%e" "ai pu!in de trei ore p&n intr" la "un. 4&n atuni ne re%eni". 7n plus de asta#
sunt efa ta i eu $!i spun e $n regul.
." dat noro i ne-a" but pa(arele.
* Si"t sunt o plitioas# "i-a spus pe la 8u"tatea "esei.
* 0u e ade%rat.
* Ba da. 0u fa ni"i u %ia!a "ea. 3i-a luat pa(arul de piior i $i pli"ba
on!inutul de 8ur $"pre8ur. Doug iese $n fieare sear# fie la repeti!ii# fie la %reo petreere#
e%a. Iar eu e fa? Da nu sunt la ser%iiu# stau aas i sriu artiole sau " uit la
realit+ s(o;-uri.
* Ce !i-ai dori s fai $n lo de asta?
* 0u tiu. Sunt o "ul!i"e de lururi la are "-a" g&ndit. Ca de e)e"plu la
parautis"# sau la ltorii. 7ntotdeauna "i-a" dorit s " du $n ."eria de Sud. Dar e
greu# $n!elegi? .stfel de lururi te oblig s iei din ptr!ia ta.
* 0u %d de e n-ai putea s fai lururile astea. Eti deteapt# ai puterea
neesar i red eti i "ai ura8oas de&t $!i $n(ipui tu.
. '&"bit i "-a $ntrebat=
* De e $"i ridii $ntotdeauna "oralul?
* 4entru eti o tip e)traordinar.
.de%rul e $nepea" s reali'e' 6addie $"i a"intea de "ine ea de pe
%re"ea &nd era" "uritoare. 0u " si"!ea" prea bine $n orpul "eu Kfusese" o pr8in
de fatL. 0u $ntotdeauna bine integrat printre oa"eni Katitudinea tioas " %&ra deseori
$n nea'uriL. Versiunea aia a "ea dispruse de seole# dar un s&"bure a%ea s e)iste
%eni $n ad&nul "eu. I-a" fut se"n (elnerului s %in i a" ltinat pa(arul la el.
* .u'i# Cos(. 7"i "ai adui i "ie unul?
Cos(# (elnerul are prea prea t&nr s poat bea# a luat pa(arul u un r&n8et.
* Cu" s nu. .elai luru?
* 7($. Dei- $"i pare ru s spun (estia asta# dar a fost a" slab.
Cos( a luat un aer ofensat.
* Serios? I"ediat urlu la bar"an. 4oate $l (e" (iar s %in s-i ear su'e $n
genun(i.
* 0u e ne%oie# a" spus plin de "rini"ie. 0u"ai s pun "ai "ult alool de
data asta.
. fut o pleiune galant i "i-a fut u o(iul.
* Cu" poruni!i# do"ni!.
C&nd a pleat# 6addie a sos un "or"it.
* Ve'i? Eu n-a putea niiodat s flirte' $n felul sta. Cu siguran! nu u un
"inor a el.
* Ba u" s nu po!i?
. ltinat din ap.
* 0u. 0u a" delo noro la brba!i.
* Cu" se poate aa e%a? $n pre'en!a "ea spui tot ti"pul (estii a"u'ante.
,u nu eti brbat. 3i de tine nu "i-e fri# a e)pliat.
* Ei-e fri de (elner# de Cos(?
* 5- nu# nu to"ai. Dar "i se fae o ruine- a" e"o!ii i tot felul de (estii
de genul.
6-a" apleat $nainte i i-a" spus pe un ton onspirati%=
* 7!i spun un seret din bran. ,uturor ne e ruine. 4oart-te a i &nd nu !i-ar fi
i o s fii o super%edet.
Cos( "i-a adus 6argarita# i-a" "ul!u"it flirt&nd $n un pi u el# ti"p $n are
6addie pri%ea g&nditoare.
C&nd s-a dus la o alt "as# 6addie a oftat i a spus=
* 3tiai "-a" ulat doar u doi tipi?
* 3i?
* 3i a" dou'ei i nou de aniJ 0u e trist?
6-a" g&ndit la pal"aresul "eu. 0u a%ea sens s $ner "ar s !in sooteala.
* .sta $nsea"n ai anu"ite standarde.
* ,u nu i-ai unosut pe tipii respeti%i# a spus ea u o gri"as.
* .tuni gsete-!i unul de soi. Sunt o "ul!i"e.
4e &nd a%ea" disu!ia asta# "i-a fulgerat prin "inte o alta# purtat u ,a;n+.
* 0u a fi %'ut eu %reunul. <"# poate u e)ep!ia lui Set(. El e unul dintre
ei de soi. 7n nu a spus ni"i de $nt&lnirea noastr# a 'is ea i a oftat.
* 0u? > s trebuias s-l pun la treab.
* 6da. .sta da nu u"%a se pune faptul a" stat u nepoatele lui. . ridiat
din u"eri i a ontinuat= 0u-i ni"i. Dup u" a" "ai spus# tiu a fut-o doar pentru
$i prea ru pentru "ine. .preie' gestul. .(# l-a" au'ii pe Set( spun&ndu-i e%a lui
Doug u" ai %rea s-!i iei brad de Criun. Ei-e greu s gseti unul?
." "or"it i a" spus=
* 6i s-a luat de subietul sta.
* Dei nu %rei? Sau %rei? 4ari genul de persoan are ar %rea.
* Serios? 6i-e indiferent. ." ltinat din ap i a" adugat= 4eter a $neput u
fa'a asta# apoi i-a spus i lui Set(.
6i-a arunat o pri%ire suspiioas i a re"arat=
* 4ari s petrei "ult ti"p u Set(.
* S tii e posibil s fii prieten i u tipi de treab.
<abar n-a" de e $n si"!ea" ne%oia s !in seret rela!ia "ea u Set(.
Instintul $"i spunea aa trebuia s proede'.
* 4at# a spus 6addie $n ti"p e-i ter"ina i ea pa(arul de 6argarita. 4un
pariu i-ar trata iubita a pe o prin!es.
* 6da# i-a" dat dreptate u un aer ironi. .t&ta ti"p &t pe prin!esa $n au' n-o
deran8ea' s-l $"part u o a"ant. Uneori $"i d sen'a!ia literatura %a fi $ntotdeauna
pri"a lui iubire.
Spre surprinderea "ea# 6addie nu a r&s# nii nu a prut sandali'at.
* <"# eu red sta e pre!ul pe are trebuie s-l plteti a s fii u un tip de
genul sta. Se poate s "erite.
.u" eu a" de%enit g&nditoare i " $ntreba" da e ade%rat. >are 8udea" eu
prea aspru uurin!a u are se lsa Set( distras? C&nd a" ter"inat u "asa de pr&n'# a"
"ers pe 8os $napoi la librrie# nu foarte (er(elite. C&nd a" intrat# i-a" fut lui 6addie
un se"n u otul.
* Uite. Spt"&na %iitoare %reau s fai trei lururi $ndr'ne!e.
* Ce lururi $ndr'ne!e? a $ntrebat speriat.
* 0u tiu. 6-a" anali'at i "i-a treut prin ap era posibil s fiu "ai beat
de&t bnuise" eu. De genul $ndr'ne!. Du-te la un lub. D-!i u ru8 rou. 0u ontea'.
3tiu doar "ai $nolo ur"ea' un e)a"en neanun!at.
* E absurd. 0u e (iar aa de si"plu# a spus u o $nrunttur i s-a $ntors. .a
e%a nu se poate $nt&"pla pur si"plu.
* Cu"%a to"ai i-ai spus lui 6addie s se du la un lub? "-a $ntrebat Set( o
lip "ai t&r'iu.
Ea de8a a8unsese $n "i8loul "aga'inului i " $ndoia" a%ea s-"i aepte
pro%oarea. 4at. 6-a" $ntors u fa!a la el.
* > a8ut s-i trias %ia!a.
* 7n e fel# trg&nd la "sea 'iua $n a"ia'a "are? "-a ta(inat el.
* ,u nu u"%a trebuie s ter"ini artea? a" $ntrebat# art&nd spre eta8ul
superior. Vorbi" "ai $nolo. ." lururi i"portante de fut.
6 si"!ea" doar un pi aiurea -l tri"isese" la pli"bare# dat fiind
stabiliser" s lu" ina $"preun i a%ea" s ne %ede" "ai t&r'iu. S-a dus s se apue
de sris# iar u "-a" ad&nit $n "un. Unora le era dor de as# aa trebuia s "
afund $n frene'ia u"prturilor de srbtori. 6addie lura la as l&ng "ine i a"
obser%at u $n&ntare &t de %esel i de fer"etoare era u u"prtorii.
C&nd a %enit ora $n(iderii# "-a" oprit $n fa!a standului u 'iare $n utarea-
("# (abar n-a" e uta". 7ns nu uitase" de bietul o" are se $nease. 6-a" $ntrebat
da "ai erau i alte detalii despre el# sau alte lururi are "-ar fi putut a8uta s-"i dau
sea"a e "i se $nt&"pla $n so"n. Din neferiire# titlurile nu ofereau nii un fel de
infor"a!ii ast'i.
." "ers u Set( $n 4ioneer SWuare a s lu" o in t&r'ie i# delo surprin'tor#
nu era nii un lo de parare liber. 4&n la ur"# a" gsit unul &te%a %artale "ai
departe i p&n s intr" $n restaurant de8a era" $ng(e!a!i. Dar pli"barea a "eritat banii.
Hestaurantul sta era unul dintre preferatele "ele# ser%ea "&nare Ca8un sufiient de
ondi"entat $n&t s pun pe fug frigul iernii. Dup o por!ie de toan de ba"e i una
de etoufee# era greu s fii prea "ult ti"p depri"at.
.proape ter"inaser" desertul &nd "i-a sunat telefonul. 0u a" reunosut
nu"rul.
* .lo?
* Salut# :eorgina. Sunt Vinent.
* Salut# a" spus# surprins " uta.
* Uite# trebuie neaprat s stau de %orb u tine. ." putea s ne %ede"?
* .u"?
* Da- e i"portant.
6-a" uitat la Set(# are $i ter"ina budina de p&ine. Era al" i rela)at i "
$ndoia" a%ea s se supere da treea Vinent pe aii.
* Sunt u Set(-
* 0u"ai &te%a "inute te re!in# "i-a pro"is Vinent.
* Bine.
I-a" spus unde sunte" i "-a asigurat %ine i"ediat.
3i (iar nu glu"ea. .bia $i e)pliase" lui Set( situa!ia &nd ne-a" tre'it u
Vinent intr $n restaurant.
* .i %enit u"%a $n 'bor p&n aii? a" $ntrebat $n ti"p e se ae'a pe un saun
l&ng noi.
* 0u# era" prin apropiere. . dat din ap spre e r"sese din desertul nostru i a
spus= .rat bine.
* . fost superb# l-a" asigurat. Ia spune# e s-a $nt&"plat?
. e'itat i s-a uitat spre Set(.
* E $n regul. Set( tie totul# l-a" $nredin!at.
. %enit (elneri!a i ne-a lsat bonul i restul.
Vinent l-a studiat pe Set( $n o lip# apoi s-a $ntors $napoi spre "ine.
* Bun. ." o $ntrebare surt. 4ute" s %orbi" despre asta $n dru" spre ieire.
." ieit to!i trei $napoi $n frig i a" pornit spre "aina lui Set(.
* Ia 'i# a $neput Vinent. 7!i "ai adui a"inte de $nt&"plarea aia pe are "i-ai
spus-o au" e%a ti"p? Despre poli!istul are i-a $"puat olegul?
* 7($.
* Unde ai au'it-o?
." "ers $n tere un rsti"p i $nera" s-"i a"intes.
* 0u tiu. 4robabil la tele%i'or. 4oate a" %'ut titlul la "aga'in. 0u-"i adu
a"inte.
* Eti sigur?
* .bsolut# a" spus# $nrunt&ndu-".
Vinent a oftat i a spus=
* Uite are e fa'a. 6-a" interesat de po%estea aia i "i-a fost tare greu s aflu
e%a. 0-a fost fut publi. De fapt# a trebuit s reurg la nite surse din poli!ie.
* ,rebuie s fi fost fut publi. .ltfel eu de unde a fi aflat?
* .sta $ner i eu s $n!eleg.
6i-a" stors reierii. De unde naiba au'ise"? <abar n-a%ea". 4ur i si"plu o
tiuse" &nd a" %orbit u Vinent $n 'iua aia. Dar ategori nu "i se n'rise aa# pur i
si"plu.
* .i %reo unotin! $n poli!ie? a sugerat.
* 7n nii un a' una u are s fi stat de %orb. 4oate a" au'it pe ine%a din
$nt&"plare %orbind. Serios# pur i si"plu nu-"i adu a"inte.
* Care e po%estea? "-a $ntrebat Set(.
Dintr-odat# piesele pu''leului "i-au oferit i"aginea de ansa"blu. 4o%estea u
poli!istul era la fel a aia u tipul are $notase $n 4uget Sound. ."&ndou a%eau la ba' o
%i'iune a e%a e nu era ade%rat# dar desfurarea ulterioar a e%eni"entelor atrsese
dup sine de'nod"&ntul. Iar eu tia" de a"&ndou $nainte s fi a%ut de unde s aflu.
* :eorgina# a spus Set(.
* 9-au apuat pandaliile pe un poli!ist $ntr-un "aga'in i a $neput-
* Sta!i pe lo. Sta!i draului pe lo.
0e-a" oprit to!i trei brus din au'a %oii are r'btuse din $ntuneri. 7n dru"
spre loul $ndeprtat de parare# ne a" r'le!iser" de %&n'oleala din 4ioneer SWuare. 3i
de dup un ol! $i fuse apari!ia un brbat nebrbierit i "i'erabil. 4e l&ng el# Carter
era $ntru(iparea elegan!ei. Hareori a%eau lo 8afuri $n Seattle# dar statistiile nu ontau
prea tare &nd te tre'eai te 8efuiete ine%a. Iar brbatul sta a%ea un pistol $ndreptat
spre noi.
* Uura!i-% de tot e a%e!i# a "&r&it el.
.%ea o pri%ire de nebun# o(ii sa!i# i "-a" $ntrebat da era drogat. 0ii asta
nu onta. Conta a%ea pistol# iar noi# nu.
* ,ot# portofele# bi8uterii# " rog. C da nu# trag. Cur trag.
." fut un pas i "-a" ae'at $naintea lui Set( i a lui Vinent# unul "i# &t s
nu-l alar"e' pe tip# dar sufiient &t s fiu eu pe dire!ia glon!ului. 6ai fusese"
$"puat. Durea# dar nu "urea" din au'a asta. Cei pe are (iar $i ptea periolul erau
fiin!ele "ele u"ane.
* Sigur# a" spus i "i-a" dus "&na la geant. Vorbise" pe un ton s'ut i
bl&nd. 7!i d" tot e %rei.
* :rbi!i-%# a i'bunit el.
.u" a%ea ar"a $ndreptat diret spre "ine# dar era bine aa.
7n spatele "eu# i-a" au'it pe Set( i pe Vinent sotoindu-se dup portofele.
7ntr-o lipit "i-a" dat sea"a trebuia s renun! la inelul lui Set(# pe are $n seara asta
$l purta" la g&t at&rnat de un ln!ior# dar era un pre! "i da spa" u to!ii teferi din
afaerea asta.
Dintr-odat# a" surprins o "iare u oada o(iului. 7nainte s a" ti"p s-l
opres# Set( s-a lansat spre brbat i l-a i'bit de 'idul ldirii de r"id de l&ng noi.
0iiodat nu $l %'use" pe Set( a fiind genul r'boini# dar siner era o sen
i"presionant. Din neferiire# $n "o"entul sta nu era lurul el "ai inspirat.
Vinent i u "ine ne-a" alturat i noi# !&nind a"&ndoi $n aelai "o"ent.
,ipul fusese ne%oit s oboare ar"a $n ti"p e Set( $l !intuise de 'id# dar ataatorul se
lupta u feroitatea unui urs. Vinent i u "ine a" $nerat s pune" i noi for!#
sper&nd $n pri"ul r&nd s-i s"ulge" ar"a. Era genul la de "o"ent are pare $n aelai
ti"p e)tre" de lung i e)tre" de surt.
.tuni s-a desrat ar"a.
Cei doi $nso!itori ai "ei i u "ine ne-a" oprit. ,ipul a profitat de surtul "o"ent
de al" a s sape de str&nsoarea noastr i s fug $n noapte. ." rsuflat uurat#
reunostoare se ter"inase.
* :eorgina- a spus Vinent.
Set( a 'ut $n genun(i i $n lipa aia a" %'ut s&ngele. 7i nlise oapsa
dreapt i se %edea negru i luios $n lu"ina apoas a felinarului are s&nteia pe strad.
Era palid la fa! i a%ea o(ii sa!i de uluial.
* Du"ne'eule. ." 'ut i eu l&ng el i a" $nerat s " uit la piior. Sun la
urgen!eJ a" strigat la Vinent.
.ntiipase asta i de8a sosese telefonul "obil.
> parte a reierului "eu $l asulta $n ti"p e %orbea $nnebunit la telefon# dar
restul aten!iei $"i era $ndreptat asupra lui Set(.
* Du"ne'euleJ Du"ne'euleJ " t&nguia" i "i-a" sos (aina de pe "ine.
S&ngele $i urgea fr $netare din ran. 6i-a" apsat (aina pe ea# $ner&nd s
$netines s&ngerarea.
* He'ist. ,e rog# te rog# re'ist.
Set( "-a pri%it u tandre!e i durere. . deprtat uor bu'ele# dar nu a rostit nii un
u%&nt. ." ridiat (aina i a" eretat rana. Vinent a $ngenun(eat l&ng "ine.
* 0u se oprete# nu se oprete# a" ge"ut.
Vinent s-a uitat i el peste u"rul "eu.
* . atins artera fe"ural# a "ur"urat.
Dup "ai bine de un "ileniu de e)isten!# unotea" orpul u"an i tia" e
anu"e $i putea fi fatal. . fi reali'at e fel de ran era da nu a fi fost prad isteriei.
> s piard tot s&ngele# a" optit# aps&ndu-i din nou (aina de piior. 6ai
fusese" "artor la aa e%a# "ai %'use" oa"eni s&nger&nd p&n e se sursese toat
%ia!a din ei. > s "oar $nainte s a8ung sal%area. :lon!ul la a lo%it e)at.
9&ng "ine# l-a" au'it pe Vinent inspir&nd ad&n i tre"urtor. .poi "i-a
aoperit "&inile u ale lui.
* Ia-o de aii# a spus u bl&nde!e.
* ,rebuie s $netines s&ngerarea.
Dar "i-a luat totui "&inile u deliate!e i odat u ele i (aina. Era s&nge peste
tot i "i se prea %d $nl!&ndu-se aburi din el $n aerul ree.
Vinent i-a pus "&inile pe oapsa lui Set(# indiferent la de'astrul de aolo. 7"i
%enea s spun e%a# dar nu a" sos o %orb. .erul din 8urul nostru a $neput s se $ning
i pe piele a" si"!it e%a a o $n!eptur. 4entru o lip# Set( pru ufundat $ntr-o lu"in
alb i dinspre Vinent a" a%ut o sen'a!ie de le%n!i usat i u"e'eal. 3i "ai era
e%a- e%a e nu "ai sperase" %reodat s si"t.
.poi s-a risipit. Vinent i-a luat "&inile i# &nd "i-a" obor&t pri%irea# din
oapsa lui Set( nu "ai "ustea s&ngele.
* 7"i pare ru# a spus Vinent u un inet. 0u " priep prea "ult la %indeat# i
da insist# or s " si"t eilal!i. .a o s re'iste p&n %ine a"bulan!a.
7n deprtare au'ea" slab sirenele i ini"a $"i bubuia $n piept. 9u"ea i-a
$netinit pasul. De &t ti"p spunea Vinent o unoate pe Mas"ine? De inispre'ee
ani. 4rea "ult ti"p. 0u prea s aib "ai "ult de trei'ei de ani i nu se unosuser $n
adolesen!. Ce%a nu se potri%ea. 3i nii faptul to"ai %indease o ran fatal.
Dar ni"i din toate astea nu era la fel de re%elator a ellalt luru pe are $l
desoperise". 4entru o lip renun!ase la sutul de aprare i $i si"!ise" a"prenta de
ne"uritor. 3i# dei fieare ne"uritor are trsturi unie# toate tipurile de ne"uritori au
anu"ite atribute are $i plasea' $ntr-o ategorie sau alta= suubi# %a"piri# $ngeri# de"oni.
."prenta $l trdase pe Vinent.
1>r s " si"t eilal!i.2
9-a" pri%it pe Vinent u o(ii sa!i $n ti"p e de dup ol! apreau nite
lu"ini roii e pulsau. Csase" o(ii la fel u" fuse i Set(.
* Eti nep(ili"# a" optit# u respira!ia $ntretiat.
Capitolul 1O
6ediii de la spital au spus supra%ie!uirea lui Set( era un "iraol. Ceea e#
desigur# era ade%rat.
4oli!itii are au stat de %orb u noi erau de prere gestul lui Set( fusese
ne(ib'uit# dar $n aelai ti"p ad"irabil. De regul# asta e rea!ia &nd ine%a sare $n
aprarea unei de"oa'ele i# u" Set( spase u %ia!# ni"eni nu %edea gestul lui galant
aa u" $l %edea" eu. Siner?
6i se prea o stupi'enie.
.a o "are stupi'enie- i era" furioas. 6ai "ult de&t furioas. Depise"
fa'a aia i pise" pe un tr&" neonse"nat $n analele furiei.
Ce naiba $i treuse prin "inte?
* 0u "i-a treut ni"i prin "inte# "i-a spus pe un ton s'ut &nd l-a" luat la
$ntrebri la a"era de urgen!e.
Ceilal!i ieiser o lip# oupa!i u alte lururi# i r"seser" singuri. Set( sttea
$ntins $n pat# palid la fa! $n# dar $n rest bine sntos.
* ,ipul a%ea pistol. Erai pe dire!ia glon!ului.
." des(is gura s-i iau la rost logia (iopt&nd# dar a intrat din nou o
dotori!. ,rebuia s-l onsulte pe Set( i a" ieit din salon $nainte s spun e%a e
a%ea" s regret "ai t&r'iu. Se poate a Set( s se fi purtat a un idiot# dar era la spital# u
o ran gra%. 4robabil nu-l a8uta" prea tare s se %indee da " pierdea" u firea.
7n s(i"b# "-a" dus s-l aut pe Vinent. Dup interogatoriul poli!iei# se ae'ase
la aptul (olului# u spatele spri8init de perete# u "&inile afundate $n bu'unare. . dat
apul pe spate i pri%ea ta%anul u un aer neferiit $ntiprit pe fa!.
* Salut# a" spus# atent s las o distan! apreiabil $ntre noi.
3i-a obor&t pri%irea spre "ine.
* Salut. Cu" se si"te?
* Bine# dat fiind gra%itatea situa!iei. 6ediii sunt ui"i!i glon!ul 1a ratat2.
Vinent i-a $ntors apul i a pri%it $n gol pe (ol# $n tere.
0u tia" e s spun. 13i ia 'i- are%as'i eti nep(ili". Cu" $!i "erge?2
Siner# a" bnuia" u" $i "ergea. >ribil. 0ep(ili"ii erau prunii re'ulta!i din
$"preunarea dintre $ngeri i oa"eni. Desigur# au" $ngerii ia erau de"oni. 0u puteai s
te uli u fe"ei bune i s "ai r"&i $n tabra $ngerilor# dup u" disutase" i u
Mas"ine. De aeea 'use Cero"e. Era o "are nedreptate de pe lu"ea asta# dar "ul!i
nep(ili"i fuseser perseuta!i i uii i de tre $ngeri# i de tre de"oni# de propriii lor
prin!i. 3i Haiul i Iadul $i onsiderau o "onstruo'itate pri"e8dioas. 0ii natura lor
nesupus i inapaitatea de a se ontrola nu le a8uta prea "ult reputa!ia.
Ca re'ultat al aestei perseutri# de regul nep(ili"ii strbteau lu"ea deg(i'a!i#
asun'&ndu-i ade%rata putere# are ri%ali'a u ea a prin!ilor lor# a i a"prenta de
ne"uritori are $i putea trda. 3i dei $"i era "il de ei# tot " $ngroueau. 6ul!i dintre ei
$i urau pe $ngeri# de"oni i pe orie alt ne"uritor. .a era Ho"an# fiul lui Cero"e. Venise
au" &te%a luni $n Seattle i $nepuse s uid $n st&nga i-n dreapta# din r'bunare.
4ri%indu-l au" pe Vinent# "-a" $ntrebat da a%ea" de-a fae u aelai luru.
* Mas"ine- tie? a" $ntrebat dup alte &te%a lipe apstoare.
4ri%irea i-a !&nit spre "ine i a spus=
* Sigur.
Spusese asta pe aelai ton diret pe are $"i %orbise despre rela!ia lor. Era un ton
are sugera era fires s tie. De par ar fi fost absurd s red ar putea s-i asund
e%a fe"eii iubite.
* 3i o "ain# a spus u un oftat. > roade pe dinuntru.
* Din au'a- a- eea e eti-?
* 0u. .%ea at&ta triste!e $n pri%iri $n&t "ai uitase" a%ea" de-a fae u un
e)e"plar dintr-o ras de psi(opa!i u superputeri. 0u-i pas de asta. 0u poate s suporte
faptul e seret. C trebuie s !in totul asuns. 3tii ei nu pot "in!i dar nii nu spune
ade%rul. 0u e instit i nu poate s sufere lurul sta. Iar eu nu pot s sufr faptul ea
nu poate s sufere situa!ia asta. ." $nerat s pun apt- rela!iei noastre de &te%a ori#
dar nu %rea pentru -
* 4entru te iubete# a" $n(eiat eu.
Vinent a ridiat din u"eri i i-a ferit din nou pri%irea.
* 7"i pare ru# a" spus $n ele din ur".
3i (iar $"i prea ru. Era oribil. Era destul de periulos faptul Mas"ine iubea
pe ine%a# dar"ite una din reaturile ele "ai dispre!uite din lu"ea asta. 9urul sta
plasa situa!ia la un u totul alt ni%el. Datoria unui $nger era s spun despre e)isten!a lui
Vinent# nu s-o asund.
Vinent i-a $ndreptat din nou aten!ia asupra "ea.
* Cui ai s-i spui? 9ui Carter? 9ui Cero"e?
I-a" pri%it o(ii $ntunea!i i ptruni de o aa de "are durere i iubire. 0u-"i
"ai era fri de el. El nu era Ho"an.
* 0i"nui# a" spus $net. 0-a" s spun ni"nui.
S-a $ntors ne$nre'tor.
* De e? Doar tii e sunt u ade%rat. 3tii ai putea a%ea proble"e da
asun'i e)isten!a "ea. De e n-ai s spui?
6-a" g&ndit un pi i a" rspuns=
* 4entru e un siste" retin.
Dup aeea "-a" dus $napoi $n salonul lui Set( i "ai t&r'iu# &nd a" ieit iar pe
(ol# Vinent dispruse. 0u era nii la "ine $n aparta"ent &nd "-a" $ntors aas $n
noaptea aia.
Set( a fost e)ternat a doua 'i de di"inea! i a" stat u el &nd a" ieit de la
ser%iiu.
* 0u trebuie s " ooloeti# ,(etis# "i-a spus u bl&nde!e# dei a fi putut
bga "&na $n fo se si"!ea un pi de iritare $n glasul lui. 6 si"t bine. 0-a" s "
sparg.
Sttea" la el $n li%ing# unul l&ng ellalt# pe anapea. El a%ea laptopul# iar eu o
arte. ." $ndoit ol!ul paginii la are era" i a" $n(is artea.
Voia" s-i spun lui Set( de fapt a%ea s se sparg# asta presupunea faptul
e "uritor. Voia" s-i "ai spun $n alte o "ie de lururi# aa u" %oise" s fa i $n
spital# dar $n o dat "i-a" repri"at senti"entele.
* ,rebuie doar s-o iei uurel# a" spus. 3i %reau s " asigur nu fai %reo
nebunie.
* .a e# pentru $n "od nor"al a" un stil de %ia! de tu"ultos.
.%ea dreptate. 6are parte din ti"p i-l petreea st&nd i sriind. 0u a%ea prea
"ari anse s-i perfore'e %reo arter $n felul sta.
* Vreau doar s ai gri8# "-a" $np!&nat. .'i-noapte ai fost $"puat# "ai !ii
"inte? .sta nu se o"par u o 'tur pe g(ea!.
* 3i la fa'a aia ai e)agerat.
* .re e%a da $"i pas de tine?
. oftat i i-a reluat lurul. .%ea" senti"entul nu era" singura are $i re!inea
u%inte pline de "&nie. .a a" petreut "are parte din 'i# abia s(i"b&nd dou %orbe.
>ri de &te ori $i e)pri"a interesul fa! de e%a# "&nare# butur et.# i"ediat srea" i
$i aduea". Era" infir"ieraXslu8nia perfet. 7n sf&rit# $n 8urul orei inei a prut s
a8ung la aptul rbdrii.
* 0u au nii un progra" $n seara asta prietenii ti? a $ntrebat rispat.
* 7neri s sapi de "ine?
* 7ntreba" i eu.
* Se adun s 8oae r!i.
* 3i nu te dui?
* 0u# stau u tine.
* .r trebui s te dui.
* 0u %reau s te las singur# poate ai ne%oie de e%a.
* .tuni ia-" i pe "ine u tine.
* 4ofti"? a" e)la"at. Dar trebuie-
*- s nu " agit# s nu fa efort. 3tiu# tiu. Dar " apu o ri' de
laustrofobie i# siner# red nii !ie nu !i-ar prinde ru un pi de distra!ie.
* Set(-
* :eorgina# "-a $ntrerupt. 0-o s fie u "ult diferit de e fae" au". 3i aolo
o s st"# at&t -
* E o o"panie "ai agreabil?
* 0u asta %reau s spun# a rspuns el.
." tot fut s(i"b de replii i $n ti"pul sta " $ntreba" &nd a8unseser"
$ntr-un ase"enea punt al rela!iei noastre. 4&n au" totul fusese %eselie i tandre!e.
Cu" de a8unseser" s ne s&&i" unul pe ellalt? C&nd $nepuser" s ne l" unul
pe ellalt pe ner%i? 7n fil"e# e)perien!ele poten!ial fatale fa oa"enii s fie "ai uni!i.
7ntr-un final a" edat i ne-a" dus aas la 4eter i la Cod+. :aa# for"at din
<ug(# 4eter# Cod+ i $n seara asta i Carter# a fost ui"it s ne %ad# dat fiind deseori
Set( e%ita e%eni"entele soiale ale ne"uritorilor. Dar# dei Set( era un neintegrat soial#
$i plea s 8oae r!i# pentru era genul de ati%itate analiti pe are o agrea i $n
ti"pul reia spa deseori fr s %orbeas prea "ult.
C(iar $nainte s $neap partida# a aprut i 0ip(on. ." fut un s(i"b surt de
pri%iri i apoi ne-a" ignorat unul pe ellalt.
Ine%itabil# disu!ia a aluneat spre subietul u aidentul lui Set(.
* .i srit $naintea !e%ii pistolului de dragul ei? a $ntrebat 4eter# e%ident
i"presionat.
* Ei# a fut Set(# un pi 8enat din au'a tuturor o(ilor are erau a!inti!i asupra
lui. 6ai degrab a" $nerat s i-o dau deoparte.
* .di s-l de'ar"e'i?
* 5- nu. 6ai ur&nd s- o dau deoparte. 0u prea tiu de fapt u" s
1de'ar"e'2 pe ine%a.
* 6 g&ndea" poate ai luat le!ii de lupte a s po!i srie senele alea de
btaie din r!i# a e)pliat 4eter.
Set( a ltinat din ap.
* 7n %ia!a "ea nu "-a" btut. .sta p&n noaptea treut.
* E)traordinar# a spus Cod+. S-!i riti %ia!a $n nu"ele iubirii.
I-a" pri%it ne$nre'toare pe %a"piri $n ti"p e-i ddeau $nainte u laudele la
adresa faptei %ite8eti a lui Set(. 9-au bo"bardat i u alte $ntrebri $n legtur u ataul#
iar "&nia pe are tot $nerase" s-o repri" noaptea treut ontinua s se au"ule'e.
0ip(on asulta din partea opus a "esei u un r&n8et. Ca de obiei# Carter $i disi"ula
senti"entele. . fi %rut s tiu de e nu ieise $"preun u eilal!i $ngeri# dar proble"a u
Set( lsa pe loul doi urio'itatea.
6i s-a prut iudat un luru. <ug(# are asulta $n linite# prea la fel de "&nios
a "ine. 6-a fi ateptat s li se alture %a"pirilor# er&ndu-i lui Set(# $n ul"ea
$n&ntrii# detalii din ti"pul luptei i entu'ias"&ndu-se din e $n e "ai tare pe te"a
erois"ului lui. 7ns druorul a%ea fa!a "o(or&t i $"pietrit# i $i !inea dinadins
pri%irile a!intite asupra r!ilor de 8o.
* 4robabil tipul era drogat# a spus 4eter. 0iiodat nu se tie e poate s ias
din (estia asta. Dar faptul ai srit la btaie do%edete ai "are ura8.
0u "ai suporta".
* Ba a fost o t&"penieJ a" strigat.
,oate apetele s-au $ntors spre "ine. I-a" ignorat pe eilal!i i l-a" pri%it pe Set(.
* . fost o prostie# o idio!enie i- i-
0u-"i "ai %eneau $n "inte i alte sinoni"e# aa a" renun!at.
* 0-ar fi trebuit s fai (estia asta. 0-a%ea u" s " rneas. 0-a%ea u" s
" uid. .r fi trebuit s " lai pe "ine s " oup de situa!ieJ
3tia" Set( detesta s fie $n entrul unei dispute# dar "i-a sus!inut pri%irea u o
alta surprin'tor de slbati.
* :eorgina# era" pe o alee $ntuneoas i ne p&ndea un o" u o ar". ,u erai
$naintea lui. C(iar re'i prin "inte $"i treeau tot felul de senarii logie? <"# (ai s
%ede". E ne"uritoare# dei (iar da o $"pu# n-a" de e s-"i fa gri8i.
* Da# a" "&r&it. E)at aa ar fi trebuit s g&ndeti.
* Eu " g&ndea" doar fe"eia pe are o iubes este $n periol i "ai bine
"or de&t s i se $nt&"ple e%a.
* Dar nu "i s-ar fi $nt&"plat ni"iJ
* Eine de instintul u"an s-i prote8e'i pe ei dragi. C(iar da sunt ne"uritori.
* E o prostie.
* .sta pentru nu "ai eti de "ult u"an# a i'bunit el.
6-a" si"!it a i u" "i-ar fi dat o pal". ." !&nit de pe saun i a" pleat
furioas la baie. 6i se u"pleau o(ii de lari"i de "&nie i refu'a" s pl&ng de fa! u
prietenii "ei. 6i-a" spri8init fruntea de oglinda din baie i a" apelat la toate truurile
standard a s " al"e'. ." inspirat ad&n# a" nu"rat p&n la 'ee# dar ni"i nu a
dat re'ultate.
0u $n!elegea". 4ur i si"plu nu reuea" s $n!eleg. 3i aparent nii Set(. De e nu
putea s $n!eleag? Da " $"pua pe "ine# $n ap# $n ini"# " rog# "-ar fi durut a
drau@. Durerea ar fi fost groa'ni. Dar $n &te%a 'ile "i-a re%enit i "i-a fi %'ut de
%ia!.
7ns nu i $n a'ul lui Set(. Cu" de nu priepea &t de serioas era treaba asta?
6oartea era e%a definiti%. ." st&ns din o(i i a" $nerat s alung i"aginea lui Set(
"ort# ree# $"pietrit# fr ur" de lir $n o(ii prui# fr "&na lui ald $"preunat u
a "ea. 7n "ine s-a $nfiripat un (o(ot de pl&ns# dar l-a" alungat u for!a.
Dup e a" "ai respirat de &te%a ori ad&n# $n sf&rit a" si"!it pot s "
$ntor la eilal!i. Dar &nd a" ieit din baie i a" dat s otes spre butrie# a" au'it i
alte urlete. <ug( era sursa.
* Bine# a fost un gest ura8os. 0obil. :alant# de"n de o "edalie. Dar ea are
dreptate. . fost o t&"penie. . fost aa o "are t&"penie i tu eti i "ai t&"pit nu-!i
dai sea"a.
* ." $n!eles# a spus Set( i $i si"!ea" oboseala i e)asperarea din glas. 4utea"
s "or. 3tiu asta# bine? Dar $n "o"entul la nu " g&ndea" la legile uni%ersului# "
g&ndea" la ea.
* 0u# a spus <ug(. 0u te g&ndeai. 6-a" sturat s tot aud pe toate lu"ea
%orbind despre &t de greu e s fii $n pielea ta. ,o!i %orbes &t de e)traordinar e po!i
s fai fa! rela!iei steia u ea. Dar# Du"ne'eule. Serios# e e aa de greu $n treaba asta?
.i o iubit fru"oas# inteligent# are nu $"btr&nete. ,e iubete. 3tiu nu pute!i fae
dragoste i toat lu"ea onsider e sf&ritul lu"ii# dar (ai s fi" serioi. Ei-a dat %oie
s-!i satisfai ne%oile fi'ie u altine%a. 0u %d s oferi prea "ult.
* Ce %rei s spui? a $ntrebat Set(.
* Vreau s spun ea e ea are sufer. Ea tie %ia!a ta e a o bo"b u eas
are tiie. C&t !i-a "ai r"as de trit# probabil $n %reo ini'ei de ani? 3i asta da nu
te rpune "ai $nainte o boal sau un aident. Cini'ei de ani i gata. 3i ea trebuie s
trias u g&ndul sta 'i de 'i# ontient $ntr-o lipit %ia!a !i se poate ur"a uite aa.
3i <ug( plesni din degete. 0u te rneti# dai diret ol!u@. Ea o s te pri%eas u"
$"btr&neti# u" albeti i te usui# i &nd $n sf&rit ai s "ori o s fie distrus.
. ur"at un "o"ent de tere i apoi l-a" au'it pe Set( spun&nd# nesigur=
* Cini'ei de ani nu $nsea"n ni"i pe l&ng &t poate tri ea. > s-i trea. 7n
fond# dup u" $"i tot a"intete toat lu"ea# e ne"uritoare.
* .sta $nsea"n doar are "ai "ult ti"p la dispo'i!ie a s te 8eleas. Da ai
fi a%ut pu!in respet fa! de ea# ai fi pus apt rela!iei steia retine u "ult ti"p $n ur".
0u te-ai fi i"pliat niiodat. 9a $neput nu era sigur# dar au" s-a i"pliat total. .u"
nu "ai renun! la tine. C(iar da ai de%eni el "ai "are ne"erni din lu"e# tot n-ar "ai
fae-o dup &te idealuri ro"antie i-au intrat $n ap. Se $ndrgostete prea repede i
sufer prea uor.
7ntr-un final# "i-a" fut ura8 i a" pit $n terea are se aternuse. ,oat
lu"ea i-a ferit pri%irea de "ine# "ai pu!in 0ip(on. E%ident# toat situa!ia asta $l $n&nta.
6-a" ae'at din nou i a $neput partida de r!i. Dar niiunul dintre noi nu a%ea prea
"ult (ef. .t"osfera era apstoare# disu!iile for!ate i u (opuri. 4e surt# ne fea" u
to!ii plou. C&nd 4eter a spus st&n8enit s-a plitisit# eilal!i efeti% au !&nit de pe
saune a s ple".
C&nd $"i lua" (aina# a %enit Carter l&ng "ine.
* Set( $i fae propriile alegeri# e dreptul lui# "i-a spus el uurel.
7ngerul " pri%ea $n felul la are $"i ddea $ntotdeauna fiori pe ira spinrii. 0-
ar fi trebuit a o persoan u o ap aa de ur&t s aib apaitatea asta. Serios# u" de
se "urdreau $n (alul sta epile lui Carter?
* 4o!i s te ener%e'i &t %rei# dar $n final "uritorii $i tries %ia!a aa u"
(otrs ei. 0u pute" inter%eni noi $n %ie!ile oa"enilor# a adugat.
* Ba u" s nu? a" spus. Cu asta % oupa!i $n fond. Cu asta ne oup" u to!ii.
.sta e ideea u btlia dintre rai i iad# s inter%eni" $n "od deliberat $n %ie!ile
oa"enilor.
* Da# dar e altfel $n a'ul sta.
* Ba nu e.
7n spatele lui l-a" %'ut pe 0ip(on spun&ndu-i e%a lui Set(. 6inunat. 4robabil
druorul $nera s-i u"pere sufletul. Era ulti"ul luru de are a%ea" ne%oie $n
"o"entul sta# aa "-a" $ntors $napoi spre Carter.
* ,rebuie s ple. Salut-!i gaa de a"ii din partea "ea &nd % $nt&lni!i.
9-a" s"uls pe Set( de l&ng 0ip(on i a" pornit spre u. 0u " g&ndea"
at"osfera dintre noi poate fi i "ai tensionat de&t fusese aas la 4eter# dar ltoria u
"aina "i-a do%edit " $nelase". 6ai de%re"e disutase" u Set( s %in la "ine#
dar &nd a" a8uns pe interstatala O# a spus=
* . %rea s "ai lure' un pi. ,e deran8ea' da " du aas?
Se pare $nepuse s plou i $n "ain. ." '&"bit rispat i "i-a" "en!inut
pri%irea asupra dru"ului.
* Sigur. 0ii o proble".
Capitolul 1R
C&nd a" intrat $n ldirea $n are louies dup e l-a" lsat pe Set( aas# a"
onstatat u surprindere tipul de la reep!ie era $n la ser%iiu. De regul# pe la ora
inei se duea aas. ,eanul de (&rtii din "&n india faptul fusese ne%oit s fa ore
supli"entare. C&nd "-a %'ul# s-a $nseninat.
* Do"nioar GinaidJ ." e%a pentru du"nea%oastr.
." r"as $n ea! pre! de o lip# apoi "i-a" adus a"inte de bile!elele din u.
4ri"ise" de8a trei.
* .(# da# a" spus. 7"i er su'e p&n au" n-a" a%ut oa'ia s tre s-l iau.
Uit de fieare dat.
De8a sotoea dup e%a $n spatele lui de partea ealalt a gea"ului. 6-a" dus la
el e)at &nd ridia o utie uria i o punea pe te8g(ea. Era in%ers srisul de pe "argine#
dar tot reuea" s disting= Brad de Criun Brad austria.
* Fir-ar s fie# a" "or"it. Cine%a %rea s fa o-
Dar tipul "ai ae'a $n o utie pe te8g(ea# una "ai "iu! u nite i"agini pe o
latur $n are era desris 1bradul din fibr opti gata $"podobit2 dinuntru. . "ai ur"at
o utie un pi "ai "i de&t aia u bradul austria i $n una i "ai "i de aproape RT
) RT. Ulti"ele dou utii erau aa de profesionist a"balate# $n (&rtie %erde u slipiri#
$n&t o singur fiin! pe lu"ea asta ar fi reuit s du la $ndeplinire o ase"enea sarin=
4eter.
,ipul de la reep!ie a studiat utiile.
* 4robabil % plae tare "ult Criunul.
* Credea" biletele erau pentru aelai pa(et.
* 0!. . %enit &te unul $n fieare 'i. .%e!i ne%oie de a8utor?
." dus $"preun bra'ii p&n la "ine $n aparta"ent i i-a" lsat pe podeaua din
li%ing. I-a" "ul!u"it i# i"ediat e a pleat# a aprut .ubre+ i a $neput s b&ntuie pe
l&ng utii.
* .i o "ul!i"e de bra'i# a spus deodat un glas din spatele "eu.
." tresrit i "-a" $ntors. Era Mas"ine.
* S nu "ai fai din astea. E)at aa p!es i u Carter.
* Su'e# a spus u un aer %ino%at. 0-a" fut-o inten!ionat. .bia a" a8uns i eu.
. %enit spre utii i i-a pleat apul a s iteas. 4urta o pere(e de 8eani i o blu' de
trening u 9ouisiana State Uni%ersit+ i a%ea prul brunet str&ns la spate $n nelipsita
odi!# are $i ddea aerul unei putoaie de aptespre'ee ani. Ce-i u astea?
6i-a" sos (aina i "-a" prbuit pe anapea u un oftat.
* 4rietenul "eu# 4eter# a $neput u 'peala asta u" a a%ea ne%oie de
brad de Criun# dup e i-a dat Carter fo elui pe are $l a%ea". .a presupun
toat lu"ea a %rut s o"pense'e lipsa.
* Stai pu!in# a spus ea. .i 'is !i-a dat Carter fo la bradul de Criun?
* Da. E lung po%estea.
* Cred se si"te $ngro'itor din au'a asta.
. artat spre brdu!ul "i# din fibr opti# el $"podobit de8a. 4e "arginea utiei
erau $nirate nite u%inte aproape ili'ibile=
:.
6-a" g&ndit e "ai si"plu u sta. :ata $"podobitJ
C.
4. S. 3i ignifug.
* <""# a" spus g&nditoare. 1C2 ar putea fi i de la Cod+.
* Da@ de unde. Heunos tentati%a asta de sris si"andios. E de la Carter.
* Bun# dei $ngerul se iete. Dar eilal!i de la ine sunt?
7n ur&nd a" aflat i asta. 6iestria u are fuseser a"balate ele dou utii
ase"ntoare de8a $l trdase pe 4eter. 7n utia "ai "are era un brad foarte fru"os# foarte
su"p# u ae 1%erde-"u(i de opa2# presrate u slipii argintiu. 7n utia "ai "i
erau beule!e i orna"ente asortate %iolet i fusia. Se pare 4eter nu a%usese $nredere
$n "ine pot s-"i $"podobes singur bradul de la el.
Bradul austria s-a do%edit a fi de la personalul librriei. 4e o arte potal de la
6addie sria= 1Surpri'J ." fut u to!ii (et. .u" nu "ai po!i ur$ Criunul.2 6ai
se"nau i al!i anga8a!i i de ase"enea Set(.
6i-a" pli"bat pri%irea de la o utie la alta.
* 5sta e eea e nu"es eu "iraol de Criun. 4&n au" nu a%ea" nii un
brad# au" a" o pdure $n bun regul.
* <ai# a spus Mas"ine. ,e a8ut eu s-i aran8e'i.
." pri%it-o surprins.
* 0-ai %enit s te $nt&lneti u Vine sau e%a de genul sta?
* ." %enit s stau de %orb u tine# a spus ea ltin&nd din ap.
<".
Eu nu prea %oia" s aran8e' bra'ii de Criun# dar era dorin!a unei fpturi "ult
"ai puternie de&t "ine# aa "-a" apuat de treab. Cu bradul lui Carter a fost el
"ai si"plu# dat fiind tot e a%ea" de fut era s-l bag $n pri'. 9-a" ae'at pe
per%a'ul unui gea"# u o pri' (iar dedesubt. .ele din fibr opti ale bradului s-au
fut "ai $nt&i ro' pal# apoi %iolet# apoi albastru-%er'ui# dup are au de%enit albe.
* Du"ne'eule# a" e)la"at. Bradul sta e a o %eio' u la%.
* 6ie $"i plae. ,rans"ite energie# a spus Mas"ine i (iar prea entu'ias"at.
4ar era un opil $n di"inea!a de Criun. ,e-ai fi g&ndit dup e %'use
at&tea Criunuri Ki bra'iL $n $ntreaga ei e)isten!# de8a i s-ar prea depi!i. . artat spre
bradul lui 4eter i a spus=
* .u" (ai s ne oup" de sta si"andios.
4rindea" beule!e %iolet $n bradul 1%erde-"u(i de opa2 &nd $n sf&rit a
$neput Disu!ia.
* 6i-a spus Vinent e s-a $nt&"plat. . fut o pau' $n ti"p e ag!a beule!ele
pe o rengu!. 6 buur e bine biatul tu.
* 3i eu. . a%ut noro- da nu era Vinent aolo-
Iar s-a lsat linitea. 0u tia" prea bine unde %oia s a8ung Mas"ine. .%ea" o
bnuial $i fea gri8i a nu u"%a s spun ui%a despre Vinent. 7ns era" absolut
on%ins nu a%ea s " a"enin!e -"i rupe piioarele sau e%a de genul sta a s nu
suflu o %orb. De fapt# a" reali'at e %oia era s-o linites. Ce idee nebuneas i
$nspi"&nttoare. 7n fond ea era $ngerul# o fptur a speran!ei# a linitii# o fptur la are
al!ii se rugau s le adu alinare. Cu toate astea# ea uta aa e%a la "ine# o reatur a
iadului.
* ." %orbit serios# a" linitit-o. 6 refer la e i-a" 'is lui. 0-a" s spun
ni"nui.
* ,e red# a spus u un aer de nedu"erire $ntiprit pe fa! $ngerii $i ddeau
sea"a &nd "in!eai. Dar nu $n!eleg. De e? De e n-ai spune? .i da de "ari nea'uri
da superiorii ti- da Cero"e- ar afla tii i nu "rturiseti.
Spusese i Vinent aelai luru. 3i era ade%rat.
* .i ti se a" supr din "oti%e de genul sta# a adugat ea.
* 3i ai ti nu# %rei s spui? Ei ar ierta da ar afla?
3i-a ferit pri%irea i i-a $ndreptat aten!ia spre poru"bi!a ro' de stil pe are o
at&rna.
* Uite are e ideea# a" spus. Sunt $n slu8ba iadului# dar nu " delete' u
suferin!a altora. 6ai ales % pla pe a"&ndoi. 0u %reau s a%e!i proble"e. 0ii "ar
nu red e greit e fae!i. 4eriulos# se prea poate# dar $n nii un a' greit.
* Ce anu"e? 4artea u iubirea sau ea u nep(ili"ul?
." ridiat din u"eri i a" spus=
* ,otul este risant.
6i-a '&"bit.
* Vorbeti u destul al" despre nep(ili"i. 6a8oritatea elor din erurile
noastre se feres de ei a draul de t"&ie.
* ." unosut i eu unul. ." ieit (iar u el# a" spus $n ti"p e at&rna" un
glob %iolet u pietre pre!ioase# (ipurile. Da# era $nspi"&nttor a naiba. .%ea un fi) u
r'bunarea# are $i di"inua un pi atrati%itatea. Dar $n esen!- nu tiu e s 'i. 0u era
(iar un "onstru. 7n fond# nu putea s se de'i de propria natur.
6 buura" spase" de Ho"an# era unde%a# departe de "ine. Fusese un
periol prea "are i pentru "ine# i pentru ei dragi "ie. ,otui# a%usese el e%a are $l
fea atrgtor. 5sta era "oti%ul pentru are ne pluser" $nainte a lururile s sar
efeti% $n aer. 7n!elegea" $l oboseau 8ourile raiului i iadului. Se oferise s " ia de
aii i s " sape de toate# i erau $n "ulte 'ile $n are " tre'ea" t&n8ind dup aa
e%a.
* 0u# "i-a dat Mas"ine dreptate. 0u pot s se de'i de propria lor natur. 3i
nii nu sunt ei de %in. Dar e)isten!a lor ne a"intete de propriile noastre greeli- de
propriile noastre slbiiuni. . $ntins pal"ele des(ise $nainte i i le-a studiat de par ar
fi a%ut ele rspunsurile. 0ii unuia dintre noi# ne"uritorii de rang $nalt# nu ne plae s ni
se a"inteas de slbiiunea proprie. Cred sta e (+brisul nostru. 6ai ales al nostru# al
$ngerilor. 0i"eni nu este perfet# dar nou ne plae s ne prefae" sunte"# a spus u
un oftat i i-a lsat "&inile s ad. .r trebui s renun!. .r fi trebuit s-o fa de"ult.
." ridiat iute apul.
* Da# dar $l iubeti.
* Uneori# da iubeti pe ine%a# trebuie s fai e e "ai bine $n fond. S alegi e
trebuie# "ai degrab de&t e-!i doreti.
* 4resupun aa e. Dar s-i pui apt $n felul sta pare un gest e)tre". ,rebuie
s e)iste o ale prin are s- nu tiu# s nu renun!i la ni"i.
7n "o"entul la s-a des(is ua i a intrat Vinent. 0u prea surprins s ne %ad
pe niiuna dintre noi# dar probabil ne si"!ise aurele. 4ri%irea lui a $nt&lnit-o pe ea a
lui Mas"ine i a fost de par ar fi fi(iuit un fulger prin $npere. ."&ndoi s-au
lu"inat i s&nteiau $ntr-un fel pe l&ng are strluirea "ea suubi plea.
S-a "irat s-"i %ad pdurea de bra'i de Mule# dar s-a oferit s ne a8ute i el# i
prea la fel de entu'ias"at a Mas"ine la ideea de a-i $"podobi. 0u s-au atins nii o
lip# dar a" re"arat aelai luru a la "iul de8un# o inti"itate $n felul $n are se
o"portau unul fa! de ellalt. 0u era ne%oie s se ating. Era e%ident a%eau o rela!ie
i "-a" $ntrebat u" era posibil s nu fi re"arat eilal!i $ngeri. 4oate era eea e
spusese Mas"ine despre $ngeri i (+bris. 4oate $ngerii pleau $ntotdeauna de la ideea
erau perfe!i i r"&neau orbi la defetele elorlal!i $ngeri# $n %re"e e una a "ine#
are e)ploata slbiiunile# tia e s aute.
." ter"inat bradul de la 4eter# a" utat orna"entele de anul treut# ele are nu
fuseser distruse de fo# i le-a" folosit pentru bradul elor de la librrie. C&nd $n sf&rit
"i-a" des%&rit paradisul forestier# Mas"ine i Vinent i-au luat r"as-bun i au
pleat. 7n nu tia" are era "isiunea lor di%in $n Seattle# dar presupunea" a%ea
onsein!e la ni%el planetar# i " si"!ea" un pi iudat trebuiser s-o a"&ne a s-"i
$nfru"use!e'e "ie asa.
7n ti"p e str&ngea" utiile# "-a" tot g&ndit la e spusese Mas"ine $n legtur u
ne%oia i u dorin!a. 7ntr-un anu"it fel# asta fea" i eu i Set(. 0e dorea" s fae"
dragoste# dar era neesar s e%it" lurul sta.
De ase"enea# "-a" tre'it g&ndul " poart din nou spre .ndre;# preotul la
ener%ant de bun are $"i dduse at&tea dureri de ap. 0u " "ai g&ndise" prea "ult la
po%estea lui de spt"&na treut $noae# dar $n ti"p e orpul $"i duea pe neg&ndite
diferite treburi la $ndeplinire# $n "inte au $neput s-"i re%in i"agini din treutul alturi
de el.
7n iuda eforturilor "ele# r"sese un bastion al purit!ii i al %oin!ei. Dei era
frustrant# totui lurul sta fea a 8oul s r"&n $n ontinuare distrati%. 3i dei nu-l
apreiase" la fel de tare atuni pe &t $l apreia" au"# pur i si"plu " deleta" u
pre'en!a lui agreabil i pentru "ine a8unsese s $nse"ne e%a "ai "ult de&t o uerire
se)ual. De ase"enea# era e%ident i el !inea la "ine.
Firete# situa!ia s-a $nrut!it $ntr-o 'i fru"oas# sldat de soare. 4ar o %edea"
aie%ea. ." "ers p&n la biseria unde slu8ea el i a" stat u el $n grdina de legu"e. 6-
a" ferit de !r&n# ontient de ro(ia galben de "tase pe are "i-o o"andase
episopul "eu. .ndre;# "ai pu!in gri8uliu# lura st&nd $n genun(i# sp&nd# la propriu#
fr preget# $ngri8ind de "ia reolt a biseriii.
10-ai pe ni"eni altine%a are s fa lurul sta $n loul tu?2
3i-a $nl!at o(ii "i8i!i spre "ine i a '&"bit.
10i"i nu se o"par u satisfa!ia pe are !i-o d truda propriilor "&ini.2 1Da
spui tu-2
S-a $ntors la $ndeletniirea lui# iar eu a" ontinuat s stau $n tere# s-l pri%es pe
el i lenea pri%elite a a"ie'ii aurii. De nu foarte departe# a r'btut p&n la noi 'ar%a de
fieare 'i. 7"i plea t&rgul sta# era o plut pau' de la "arile i agitatele orae $n are
$"i dusese" "are parte din e)isten!a de suub. 7ns# p&n la ur"# tia" a%ea" s "
plitises i s " "ut $ntr-un lo "ai plin de forfot.
6-a" $ntors iar spre .ndre;.
1.bia s-a $ntors ,(o"as Bre;er din Cad;ell. Spune lu"ea se $"boln%ete pe
apete aolo.2
.ndre; a dat din ap.
14este tot se $"boln%ete lu"ea. .u i'bunit "oli"a $n "ulte dintre oraele de
la apus.2 1,e $ngri8orea' lurul sta?2
. ridiat din u"eri i a spus= 1Se $nt&"pl e st sris s se $nt&"ple. 0iiunul
dintre noi nu poate s(i"ba %rerea Do"nului.2
Vorbele lui "i-au s"uls o gri"as. .u'ise" despre boala asta# era eea e "ai
t&r'iu a%ea s fie bote'at 1"oartea neagr2. Hepe'iiunea u are se isase# pielea
$nnegrit# u"flturile de pe trup- C(iar da "ie nu-"i putea fae ni"i# nu %oia" s-o
%d rsp&ndindu-se aii.
10u red Du"ne'eu e aa de "ilos u" spui tu la slu8b da $i fae aa e%a
poporului su.2 1E o $nerare# Ceil+. 7ntotdeauna Du"ne'eu ne supune la $nerri.
.a ne $ntrete.2 1Sau % o"oar.2
0u a rspuns.
1Ce-ai s fai da a8unge aii?2 a" insistat. 1:eoffre+ spune o s plee. > s
plei u el?2
. $nl!at din spr&nenele negre# de par a fi $ntrebat da "&ine $i ia soarele 'i
liber.
1Sigur nu. :eoffre+# fiind episop# sunt on%ins trebuie s- fa ele
neesare a s-i du $n ontinuare la $ndeplinire $ndatoririle. Eu $ns# eu sunt $n slu8ba
oa"enilor i asta a" s ontinui s fa. Da sunt bolna%i# %oi a%ea gri8 de ei2
Saras"ul "i-a fost $nlouit de uluial# a" srit $n piioare i a" pornit spre el u
pai "ari.
10u po!i s fai aa e%aJ ,u n-ai au'it de boala asta? >a"enii nu se "ai fa bine.
Singurul luru pe are-l po!i fae este s fugi i s-o lai s-i ur"e'e ursul.2
Era ade%rat. 4oate e o ru'i"e# dar# dup u" $i spusese" lui 9ia" la
$nt&lnirea de dup liita!ie# aa tratase lu"ea epide"iile $n "are parte din istoria o"enirii.
Cu siguran!# anu"itor oa"eni le psa i $i slu8eau i pe al!ii# dar &nd boala se agra%a
u"plit de tare# fr s se $ntre'reas %reo speran! la ori'ont# ignoran!a i fria
de%eneau atotstp&nitoare. 6a8oritatea oa"enilor din %re"ea aeea gseau solu!ia ea
"ai si"pl era s stea &t "ai departe posibil de boal.
S-a ridiat i .ndre; i s-a $ntors spre "ine u un aer senin i de o $n!elepiune
ener%ant.
1Da asta ai de fut# atuni aa s fai. 9oul "eu e aii.2
0ii prin g&nd nu-"i treea s-l sedu &nd "-a" $ntins i l-a" prins de "&ini. .
tresrit# dar nu "i-a dat dru"ul.
1E o prostie2# i-a" spus siner. 10u po!i $"piedia boala. > s "ori# iar eu- eu
nu pot fi "artor la aa e%a.2 1.tuni plea. 4lea u :eoffre+. Sau du-te- la
"nstire. E ferit. .olo %ei fi $n siguran!.2 1Iar disut" despre asta?2 a" spus
$nruntat.
1Vreau doar e e "ai bine pentru tine# at&ta tot.2 3i-a ridiat "&na i "i-a uprins
brbia. 10ii eu nu %reau s te %d suferind.2
7n lipa aia "i-a" dat sea"a e aproape era" unul de ellalt. Cldura res&nd
dintre trupurile noastre ri%ali'a u ea a soarelui e se re%rsa de deasupra apetelor
noastre. .ndre; a reali'at i el lurul sta# a tresrit i a $neput s se retrag. 7ns l-a"
!inut de "&n# uprins de "&nie.
13i dei aa %rei s sf&reti? 7!i trieti $ntreaga %ia!ii $n srie i astitate doar
a s "ori $ntr-o gr"ad de ada%re du(nitoare# u rni supur&nde i u pielea
putre'it?2 1Da asta %rea Du"ne'eu-2 1,er"in2# a" spus# aple&ndu-". 1,er"in
odat. C(iar nu $n!elegi? 9ui Du"ne'eu nu-i pas. 0ii "ar nu pri%ete la e se
$nt&"pl.2 1Ceil+-2
0u l-a" lsat s ter"ine. 9-a" srutat i "i-a" lipit trupul de al lui. 0u tiu da
"ai srutase %reodat pe ine%a# dar da nu# se pare era genul are $n%a! repede. 0u
s-a desprins de "ine. De fapt# a fi 8urat bu'ele lui le eretau u r&%n pe ale "ele i
de bun%oie $"i lsa li"ba s o de'"ierde pe a lui.
>(# Doa"ne# era aa de bun i de nobil $n&t a" si"!ii o e)plo'ie de energie doar
de la ael srut i aeasta s-a prelins $n "ine a "ierea# "inunat i dule.
7ns# $n "od surprin'tor# eu a" fost ea are s-a desprins de el $n final# dei $n
sttea" lipit de orpul lui# uprin'&ndu-l u bra!ele.
10u %e'i e o prostie?2 a" optit# u bu'ele aa de aproape de ale lui $n&t ne
si"!ea" unul altuia rsuflarea. 1.i de g&nd s "ori fr s te fi buurat de %ia!? Fr s
fi gustat din tot e-!i ofer? C(iar ai de g&nd s alergi $n $nt&"pinarea "or!ii?2
6-a &ntrit din pri%iri# u "&inile odi(nindu-i-se pe talia "ea.
10u a" ne%oie de pleri trupeti a s " si"t $"plinit.2 16in!i2# i-a" spus.
1Ba %rei.2 1Ce-!i doreti e una# e-!i trebuie e alta.2
S-a $ndeprtat de "ine i dintr-odat "-a" si"!it ino"plet fr trupul lui lipit
de al "eu. ." si"!it pre! de o lip o legtur are ne depea a"&ndurora puterea de
$n!elegere# apoi s-a risipit.
1> %ia! lung nu $nsea"n ni"i da e goal i lipsit de sop. E "ai bine s ai
o %ia! surt# $ns plin de lururi i"portante pentru tine.2 1Eti nebun2# a" i'bunit.
10-a" de g&nd s stau i s te %d u" "ori.2 1.tuni plea.2
3i asta a" fut.
Capitolul 1P
. doua 'i lura" doar o 8u"tate de nor"# dar &nd a" %'ut e aglo"era!ie
era# a" bnuit a%ea s-"i fie greu s " s"ulg de aolo. Set( nu lura $n afenea# dar
a" gsit un bilet la "ine pe birou. Se pare de8a fusese aii "ai de%re"e.
,(etis# ." nite treburi de re'ol%at# dar a %rea s te %d "ai t&r'iu. 6i-e dor de
tine i nu $"i plae u" au r"as lururile $ntre noi. ,rei "ai t&r'iu pe la "ine &nd ai
oa'ia. ." s fiu aas toat noaptea.
Cu dragoste# Set(.
.%ea" i eu nite proble"e de re'ol%at i# dup e a" itit biletul de la el# brus
"-a apuat (eful s ter"in &t "ai repede u ele a s pot s-l %d. C&nd " pregtea"
s ple# "-a $nfat 6addie i "-a dus pe asuns la se!iunea de r!i de istorie. Spre
ui"irea "ea# i-a obor&t gulerul "ii# de'golindu-i u"rul.
* 6a"J a" spus $n glu". 0u !i se pare grbeti prea tare lururile?
* Uite# a optit# art&nd spre breteaua sutienului de dantel pe are "i-o
e)pusese. E rou.
* .a e# i-a" dat dreptate# $n uluit un pi.
* E pri"ul.
* 4ofti"?
* Din ele trei lururi $ndr'ne!e. 6i-a" u"prat un sutien rou.
." sat o(ii la ea uluit.
* 4ar- par 'ieai !i se pare o idee stupid?
3i-a ferit pri%irea i a spus=
* .a "i s-a prut- dar apoi# ei bine- a" au'it e i s-a $nt&"plat lui Set(. Erai
i tu u el# nu?
<"# i iat i subietul "eu preferat.
* Da# era" i eu.
* 3i nu te-ai speriat? Vreau s spun - s-a petreut aolo# de fa! u tine# i era
o (estiune de %ia! i de "oarte.
* Ba da# oareu".
. ltinat din ap i s-a uitat din nou la "ine.
* 6-a a" 'guduit e-a" au'it. Ei-a" spus nu e si"plu s fii $ndr'ne! $n
%ia!# dar dintr-odat a" tras onlu'ia poate de fapt e si"plu. ,rebuia doar s iau
fr&iele $n "&ini.
* Cu"pr&ndu-!i un sutien rou# a" spus i a" '&"bit.
* <eiJ a spus ea# aprins la fa!. 4oate tu ai toat len8eria roie i o"estibil#
dar sta e pri"ul sutien are nu e nii alb# nii negru pe are "i-l u"pr.
6-a" stp&nit s nu r&d i i-a" '&"bit u o $n&ntare siner.
* Sunt "&ndr de tine# 6addie. Serios.
* 0u " lua peste piior# "-a a%erti'at.
* Vorbes serios. .rat super. Ei-ai luat i (ilo!i asorta!i?
.u" (iar prea 8enat.
* ,anga.
6-a" ab!inut s nu fluier.
* ,e-ai "iat bine# soldat.
S-a dus $napoi la asele de "arat. C&te%a lipe "ai t&r'iu a" si"!it o a"prent
de ne"uritor i o atingere pe u"r. 6-a" rsuit i "ai era s-"i intre $n o(i pieptul
uria al lui ,a;n+. 0u "ai tia" prea "ulte despre suub de &nd o sunase" s-i spun
i-a" fut rost de o slu8b la Si"on. 4re'en!a lui 0ip(on la partida de poDer fusese
singurul se"n $n nu se alesese u nii un tip.
* :eorgina- s-a t&nguit# u bu'a de 8os tre"ur&ndu-i.
* 0u# nu# i-a" tiat "aaroana. ." prins-o de "&n i a" dus-o la "ine $n
birou. 0u aii.
." reuit s $n(id ua (iar $nainte s i'buneas $n lari"i i a" "&r&it=
* Ce s-a "ai $nt&"plat?
* .'i-noapte a" unosut un tip# "-a anun!at $n ti"p e se tr&ntea pe saunul
"euI "are "inune nu s-a plesnit u s&nii peste fa!.
6-a" spri8init de 'id i "i-a" $nruiat bra!ele pe piept par pentru a "i-l
prote8a.
* 0u e ni"i ru p&n au".
3i-a $ng(i!it un suspin i abia "-a" ab!inut s nu-i terg apoi ur"ele de ri"el de
pe fa!. Cu &t Du"ne'eu $i ddea fe"eia asta?
* 0e-a" si"!it bine- a" but# a" stat de %orb i aa "ai departe.
* 7n nu %d ni"i ru.
. ltinat din ap.
* Dar la final "i-a spus %rea s fi" doar prieteni.
* Ei-a- stai pu!in. Ei-a ser%it replia asta un tip pe are abia l-ai unosut?
,a;n+ a $nu%iin!at din ap.
* Ce i-ai spus? I-ai fut propunerea?
* Da- l-a" $ntrebat da %rea s ne $nt&lni" $n baie i s $nere gelul sta
o"estibil u aro" de ioolat u "ent.
* 4ofti"?
,a;n+ a dus "&na $n geant i a dat s soat un tub u e%a# dar a" fut un gest
a s-o opres.
* 0u# nu-i ne%oie s "i-l ar!i.
* Ce n-a fost bine? a strigat.
* <"- 0u tia" da s r&d sau s pl&ngI fata asta nu a%ea s reueas
niiodat# niiodat. Se poate s fi fost prea dur. 3i siner- (estia u gelul e de-a
dreptul bi'ar.
* Credea" tipilor le pla genul sta de (estii.
* Unora da- dar nu tiu e s 'i. Ce fel de tip e? Cu e se oup?
* E asier.
* <". 6da. 0u e ru.
* 9a I"agini Bineu%&ntate.
* 9a- i-ai fut a%ansuri unui tip are lurea' la un "aga'in de obiete
religioase? a" e)la"at.
* Voia" unul de soi# s-a 8ustifiat. 0ii e)ista lo "ai potri%it.
* Du"ne'eule. ,a;n+-
0ii "ar nu tia" de unde s $nep. Sedu!ia a%ea aa de "ulte nuan!e# aa de
"ulte tatii i strategii. Ea nu tia niiuna dintre ele i# siner# nu era" on%ins putea
$n%!a.
* Ei-a" fut rost de postul la la lubul de striptease- De e "ai b&ntui pe la
"aga'inele de obiete religioase? Ideea e s %in tipii la tine dup nu"rul pe are $l fai.
Brus# "-a" g&ndit la e%a tulburtor. 7n "ai ai postul la# nu?
Credea" Si"on a%ea s-i respete pro"isiunea# dar u genul sta de oa"eni
nu se tie niiodat.
* 6da- a "or"it ea. Dar tipii ia nu sunt-
* 7!i spun pentru ulti"a oarJ 9as-i pe ia de alitate. 0u-!i per"i!i s fii
"ofturoas.
." studiat-o pentru o lip. Era lar iar nu "ai a%ea energie. 6-a" $nruntat
i "i-a" a"intit de $nt&lnirea u 9ia".
* 3i ia 'i- ,a;n+- (iar nu a "ers treaba u 0iD# liitatorul?
. luat un er%e!el din utia de pe biroul "eu i i-a suflat nasul u 'go"ot.
* 0!. Ei-a" spus. 9-a" sunat i "i-a spus nu-l interesea'.
6 priepea" s ites oa"enii# (iar foarte bine. De fapt# asta fea din "ine un
suub de ini stele. 3i a" pri%it o(ii ia albatri plini de lari"i# $n utarea unui se"n
de "iniun# &t de "i. 7ns n-a" gsit ni"i. .tuni ine "in!ea? ,a;n+ sau 9ia"? 3i
de e ar "in!i %reunul dintre ei? 9ia" nu a%ea nii un "oti%# "ai ales $n legtur u
,a;n+. ,a;n+# a" presupus# ar putea fi $n &rdie u 0ip(on. 4oate %oia s
lungeas treaba pur i si"plu a s " irite pe "ine. Feau un 8o periulos# a"&ndoi.
0u se putea s si"t at&ta ani"o'itate fa! de "ine $n&t s rite s-l $nfurie pe Cero"e. 3i
tia" Cero"e (iar a%ea s se $nfurie da afla $ndru"area lui ,a;n+ era folosit $n
alte sopuri.
De ase"enea# energia lui ,a;n+ nu pre'entase se"ne de strluire post-oitu" a
doua 'i dup e 9ia" o %'use $"preun u 0iD. 0u trsese lo'ul &tigtor. .sta era
singura "ea prob de ne'druninat $n afaerea u priina.
,oate g&ndurile astea "i-ai treut prin "inte $ntr-o lipit. Da $ntr-ade%r se
prefea# ei bine# $n ur&nd a%ea s afle nu era" singura are putea s fa aa e%a.
4str&ndu-"i "ina e)asperat i nai%# a" spus=
* ,a;n+- eu- eu nu "ai $n!eleg ni"i# (iar ni"i.
* .sta e tot? a $ntrebat. Eti "entorul "eu i doar at&t po!i s-"i spui?
* Ei-a" fut rost de postul laJ 0u tiu e alte%a s "ai fa. 4oate s iei"
$"preun i- Du"ne'eule- s fae" un trio sau e%a de genul sta.
4u!ine lururi "i se preau "ai $ngro'itoare de&t sta# dar tria" %re"uri grele.
E)presia lui ,a;n+ trda senti"ente si"ilare.
* 3tiu i eu e s 'i? a spus ea. Eu nu prea fa lururi din astea.
." dat o(ii peste ap i a" spus=
* Ca" peste %reun seol ai s desoperi fai de toate.
3i-a suflat iar nasul.
* 5- %reau s ontinui s $ner singur $nainte s fa aa e%a. 4&n
atuni- re'i- re'i ai putea-
* Ce?
* 3tii tu.
* 0u# (iar nu tiu.
Venind din partea ei# putea fi orie.
* C(estia u srutul# a spus ,a;n+# $ng(i!ind $n se.
* 0uJ Ei-a" spus doar o dat $!i dau.
* Dar- dar- "ai a" aa de pu!in-
3i a i'bunit iar $n lari"i. 6da# "ai a%ea un pi de energie. Foarte pu!in. De8a
p&n "&ine-di"inea! risa s-i piard iar for"a. Ha(atJ 0u se poate aa e%a. 4robabil
$i bteau 8o de "ine# dar de e i $n e fel? C(iar redea 0ip(on "erita efortul s
" traase'e aa# doar a s " irite? Ha(atJ
* E pentru ulti"a oar# a" "&r&it.
3i-a ur"at suspinul i a spus=
* Serios?
* ,rei $noae# a" spus i a" oftat.
." srutat-o din nou# uprins de groa'. 0eplerea pe are o si"!ea" se datora
"ai pu!in faptului o srutase" &t elui $"i $"pinsese" re'er%ele de energie la o
li"it periuloas. .u" eu era" ea are a%ea ne%oie de o por!ie p&n di"inea!. 3i
da "i-o lua"# el "ai probabil a%ea s apar iar el are $"i b&ntuia %isele-
Cu a8utorul influ)ului de %italitate# ,a;n+ a reuit s sape de aspetul
de'ordonat.
* 6ersi# :eorginaJ Eti o duleJ a spus i a dat s " str&ng $n bra!e# dar "-a"
retras.
* ,u du-te i pune-!i-o# da?
C(iar $n "o"entul la a %&r&t Doug apul pe u a s-"i ear a8utorul. 0u
pruse s-"i fi au'it $nde"nul la lupt# din feriire. C&nd a %'ut-o pe ,a;n+# a fut
o(ii "ari. ." gonit-o i i-a" pus $n %edere s nu are u"%a s uite e %orbiser".
* .re pe ine%a? a $ntrebat pe &nd o pri%ea $ndeprt&ndu-se# ti"p $n are ei i se
ridiau pantalonii de sai pe piioare.
* 0u# a" spus. Delo. Dar e genul are te toa de bani.
Dup e a" ter"inat treaba la librrie# "-a" dus s re'ol% nite proble"e. C&nd
$n sf&rit a" a8uns la Set( aas# l-a" gsit $ntins pe anapea# u laptopul des(is# a de
obiei. C&nd a" intrat eu# s-a ridiat i l-a $n(is.
* Salut# ,(etis# a spus.
* Salut# a" 'is i eu.
6-a" ae'at l&ng el i s-a lsat linitea $n ti"p e ne pri%ea". 0u era o
at"osfer tensionat $ntre noi# dar nii nu pluteau a"orai prin $npere. 6ai degrab era
una "editati%. 0e studia" unul pe ellalt. 6i-a dus "&na la deolteul pulo%erului $n
for" de V i a" tresrit. .poi i-a" si"!it degetele ating&nd uor ln!iorul pe are
purta" inelul. 9-a sos i i-a treut degetele peste delfin.
* 7l por!i la g&t? Sunte" u"%a la lieu?
* Se prea poate a" spus dat fiind $n n-a" a8uns la o pipial "ai
onsistent.
. '&"bit i a dat dru"ul inelului# du&ndu-i degetele la obra'ul "eu.
* Ba da. . oftat i a ontinuat= Se pare ne ert" a" des $n ulti"a %re"e#
nu?
* 6da# a" spus i "-a" lsat pe spate pe anapeaua "oale. 0ii "ar nu "ai
are legtur u se)ul.
* ." re"arat. De fapt# sunt lururi din alea plitisitoare.
* 4litisitoare?
. ridiat din u"eri.
* 3tii la e " refer# la lururile tipie dintr-o rela!ie# apropierea de ellalt.
7nrederea# o"uniarea. 7n dragoste# proble"a nu e $ntotdeauna "arile for!e ale
uni%ersului ne !in departe unul de ellalt.
.sta# a" g&ndit eu# da nu luai $n alul diferen!a dintre durata %ie!ii unui
"uritor i a %ie!ii unui ne"uritor. 0u tiu de e " deran8a aa de tare (estiunea u
durata %ie!ii lui Set(. 7n!elesese" $n "intea "ea o"plia!iile &nd $nepuser" s iei"
$"preun# dar p&n de ur&nd nu a%usese" ase"enea rea!ii %iserale. Faptul fusese
$"puat nu a8utase# a" presupus eu. 3i apropo-
* 0u !i-a" "ul!u"it niiodat# i-a" spus.
* 4entru e?
* 4entru !i-ai risat %ia!a pentru "ine.
* Dar nu po!i-
* Da# da. ." "ai stabilit lurul sta de %reo sut de ori. 3i ls&nd deoparte
$n!elepiunea gestului# sau lipsa ei# ai fost un dule i un ura8os i- i $!i "ul!u"es.
Set( "i-a aoperit "&na u a lui i "i-a str&ns-o.
* 0-ai pentru e s-"i "ul!u"eti.
6-a" ridiat i a" adugat=
* Bun# au" a" ter"inat u dulegriile# (ai la treab. De'bra-te.
Set( a tresrit.
* Sta- pofti"?
* 6 rog# a" o"pletat. 6ai pu!in bo)erii.
* 4&n la ur" tree" la pipial "ai onsistent?
* E)eutarea.
7n ti"p e se de'bra# a" luat &te%a lururi din butrie i de ase"enea din
geanta pe are o adusese". C&nd "-a" $ntors $n li%ing# sttea $n "i8loul anapelei doar
$n nite bo)eri gri pal# din flanel. .dorabilJ
6-a" ae'at pe podea $n fa!a lui i a" pus l&ng "ine un bol u ap ald. Dup
e a" $n"uiat &rpa $n ap# a" $neput s-i terg piioarele u ea.
Set( nu a sos o %orb pre! de &te%a "o"ente# dup are a spus=
* 0e 8u" de-a Biblia? 4ar lui Iisus i-a splat ine%a piioarele# nu?
." udat iar &rpa i a" $neput s ur pe piior.
* Stai linitit. 0u " atept s transfor"i apa asta $n %in. Cel pu!in nu $nainte s
ter"in# a" spus i apoi i-a" treut &rpa peste ga"bI a%ea "u(i fini i era aoperit
u pr afeniu-des(is. ,radi!ia u splatul piioarelor nu apare nu"ai $n Biblie. .pare
peste tot# u "ult $nainte de %re"ea 0oului ,esta"ent $ntr-o "ul!i"e de alte ulturi.
Hegii# generalii# u to!ii a%eau parte de trata"entul sta.
* Speli piioarele "ultor regi i generali de felul tu? "-a ta(inat el.
* De fapt# (iar da.
* <"# eu nu red " $nadre' $n ategoria asta.
." '&"bit i a" treut la ga"ba ealalt.
* 0u e ade%rat. 4oe!ii i bar'ii se buurau de aelai prestigiu preu" regii# i o
"ul!i"e dintre ei a%eau parte de aa e%a.
* Ei# e "ai %re"uri- .u" s 'ie" "ersi da ne pltes.
I-a" splat i oapsa# atent s e%it rana banda8at.
* Da# aa e. Dar nii nu te "ai a"enin! ni"eni u tierea apului da nu-i
plae e-ai sris.
* Se %ede nu "i-ai itit unele dintre reen'ii.
* 9e ites nu"ai pe alea po'iti%e.
." ter"inat u a"&ndou piioarele# a" dat dru"ul &rpei $n ap i a" $"pins
bolul "ai $nolo. Set( a dat s se ridie# dar l-a" fut s se $ntind din nou.
* 0!. 0-a" ter"inat. 6-a" $ntins dup o stil de ulei de "asa8 pe are $l
adusese" i "i-a" turnat un pi $n pal"I a%ea "iros de "igdale. ." %rut doar s fii
urat.
Cu aeeai $netineal u are $l ur!ase"# i-a" "asat uleiul pe orp# $nep&nd
tot u piioarele. S speli pe ine%a poate i"plia o anu"it sen'ualitate# dar s-l frei u
ulei e de dou ori "ai sen'ual# ba (iar de trei ori. 4l%rgeala s-a risipit i Set( a pri%it
pur i si"plu# $n ti"p e pe fa! i se iteau $n&ntarea i e)itarea pe &nd eu ura" tot
"ai sus. 3i &nd i-a" $nt&lnit pri%irea# a" %'ut $n ea e%a "ai "ult de&t senti"entele
aelea. Iubirea are i se oglindea $n o(i era aa de puterni $n&t a trebuit s-"i feres
pri%irea. Set( a%ea li"ba engle' la degetul "i# dar uneori talentul sta nii nu se
o"para u e-"i trans"itea din pri%iri.
C&nd a" ter"inat u piioarele# a" urat pe anapea $n spatele lui i i-a" "asat
i spatele i pieptul. Fea" "asa8e de aproape la fel de "ult ti"p de &nd dansa". 3tia"
e)at e a%ea" de fut# tia" unde sunt toate grupele de "u(i i u" s-i rela)e'.
Set( a%ea spatele $nordat i o "ul!i"e de punte tensionate# fie de la po'i!ia inoret
din fa!a laptopului# fie de la stres. Fie poate de la a"&ndou.
7n sf&rit a" ter"inat treaba. Fr s-i pese de anapea sau de faptul era"
"&n8it de ulei# s-a lsat pe spate i "-a tras pe pieptul lui. 6i-a" odi(nit obra'ul pe
pielea neted i luioas i "-a $"presurat aro"a de "igdale i "irosul lui Set(.
* .(# :eorgina# a oftat. . %rea s-!i pot $ntoare gestul.
* ." s " prefa "i l-ai $ntors.
* 0u pot s sufr preftoria# a spus i a oftat iar.
* 6da.
* Serios. C(iar nu pot s-o sufr.
Ve(e"en!a din glasul lui "-a fut s tresar i a" ridiat apul.
* ,oate bune?
* 6da- doar - nu tiu# a spus i a ltinat din ap. Sunt frustrat# presupun.
* Din punt de %edere se)ual?
* Sigur- dar e "ai "ult de at&t. ,e g&ndeti %reodat- poate# $n!elegi# poate
o fae" o dat?
0u# a" spus i"ediat. 0ii g&nd.
* 6i-a asu"a risul.
* Ei-a tulburat aidentul "intea. 7ntotdeauna tu ai fost el puterni# ai uitat?
* .identul "-a fut s " g&ndes la se"nifia!ia %ie!ii# at&ta tot.
Vorbea a 6addie. Cu" putea un gest aa de nebunes din partea lui s inspire
aa de "ul!i oa"eni? >are era" eu prea obosit? 0u "ai era" $n stare s $n!eleg
oa"enii?
* Iar eu nu pot nii "ar s-!i fa un "asa8. ,u tot ti"pul fai &te e%a pentru
"ine- dar e pri"eti $n s(i"b? 4robabil tu eti ea frustrat din punt de %edere
se)ual. Ce fai tu $n afara progra"ului- ei# asta nu ontea'. Uneori red <ug( a a%ut
dreptate. ,u (iar suferi "ai "ult de&t "ine.
* 0u e ade%rat. 6 s&&ie fa'a u se)ul# dar $i fa fa!.
* Sper s pot i eu# a spus Set(. C&nd era" $n spital# a" a%ut un "o"ent iudat
$n are "-a" g&ndit sriu o gr"ad de sene pline de a!iune# dar de fapt eu nu
tries ni"i din toate astea. >@0eill are o "ul!i"e de a%enturi ro"antie e)traordinare#
iar eu? 0ii "ar de una nu a" parte.
* E nasol# i-a" dat dreptate. Dar date fiind risurile- e s 'i. 3ti" a"&ndoi
aa trebuie s fie.
* 3i restul?
* <"?
Set( s-a ridiat uor a s " poat pri%i $n o(i.
* C(iar te g&ndeti a" s "or? 7!i fai gri8i din priina "ea?
* Uneori.
* ." s te fa s suferi la sf&rit?
* 0u# a" spus rela)at. Bine$n!eles nu.
6-a tras din nou pe pieptul lui.
* ,e iubes# :eorgina. 7"i oferi "ai "ult feriire de&t "-a" g&ndit o s
gses %reodat $n %ia!a asta. Vreau s fiu u tine- 3i-a treut o "&n prin prul "eu#
rsuindu-"i-l pe dup degete. Dar nu i da astfel $!i pro%o "ai "ult suferin! de&t
buurie. 0u %reau s suferi. 0u %reau s-!i petrei restul %ie!ii "ele f&ndu-!i gri8i din
au'a orpului i sufletului "eu. 0u %reau s pl&ngi &nd " du.
6i s-a pus un nod $n g&t i (iar redea" o s-"i %in s pl&ng $n "o"entul
la. Ce%a din glasul lui# o not stranie i pre%estitoare# "i-a streurat tea"a $n suflet din
"oti%e pe are nu "i le putea" e)plia pe deplin. 6i-a" $nfipt ung(iile $n pielea lui i
"-a" lipit "ai tare de el.
* :ata# a" optit. 0u %reau s "ai %orbi" pe te"a asta. 0u are nii o
i"portan!.
Set( "-a str&ns "ai tare# dar nu a spus ni"i. Dup aeea ne-a" dus la ulare#
fr s %orbi" prea "ult. S-a uluit l&ng "ine# u apul pe pieptul "eu. 6i-a" treut
degetele prin prul lui# inspir&ndu-i aro"a i delet&ndu-" u sen'a!ia trupului su. 4e
&nd ador"ea# "-a" g&ndit la e spusese $n legtur u eea e ddea sens %ie!ii# "-a"
g&ndit la eea e ne dori" i la e ne trebuie.
Dar "ie $n "o"entul la $"i trebuia un pi de energie. ,a;n+ " setuise i nu
a%ea" de g&nd s " tre'es -"i reiau orpul u are " nsuse". 6&ng&indu-i $n
prul lui Set(# "-a" g&ndit e si"plu era s " aple i s-l srut. S-l si"t u ade%rat.
3i s-l srut i s-l tot srut-
Dorin!a i ne%oia.
6-a" streurat din pat plin de regrete. Set( a%ea un so"n ad&n i pur i si"plu
s-a rostogolit pe partea lui# fr s $nap "ar posibilitatea s-ar putea tre'i. ."
pleat din aparta"ent u o pri%ire plin de "elanolie i# u ulti"ul strop de energie
r"as# "i-a" luat o alt for". 0u a fost greu s gses o %iti"# luru are a
aentuat i "ai tare absurditatea situa!iei lui ,a;n+# i $n "ai pu!in de dou ore era"
$napoi $n pat u Set(# u bateriile $nrate. 0u "i-a %orbit %oea aia de o"ar# luru
pentru are $i era" reunostoare. ,rist dar stul# a" ador"it.
3i a" %isat.
Capitolul 1S
Eu ea din %is a" sprintat din butrie spre pl&nsetul are se au'ea. .ubre+ i
pisia ea "isterioas au ridiat apul# surprinse de "iarea "ea brus. 7n partea
ealalt a li%ingului# feti!a sttea pe podea l&ng o "su! u ol!uri asu!ite# u "&nu!a
la frunte. Se t&nguia i obra8ii $i erau br'da!i de lari"i.
7ntr-o lipit# eu ea din %is sttea" $n genun(i i o str&ngea" tare $n bra!e pe
feti!. Eu ea din realitate si"!ea" e si"!ea ealalt :eorgina# i aproape a" i'bunit
i eu $n pl&ns din au'a trupuorului "oale i ald din bra!ele "ele. Eu ea din %is a"
legnat-o pe feti!# optindu-i %orbe "&ng&ietoare# lipsite de sens# $n ti"p e-i atingea"
uor u bu'ele prul a "tasea. 4&n la ur"# suspinele feti!ei au $netat i i-a pus
porul pe pieptul "eu# "ul!u"indu-se s se lase iubit i legnat.
." des(is o(ii i a" pri%it ta%anul alb din a"era lui Set(. Aea l&ng "ine#
g(e"uit aproape de orpul "eu# "irosind $n a ulei de "asa8. C(iar i trea'# i"aginile
din %is preau $n puternie i reale. .%ea" foarte li"pede sen'a!ia pe are "i-o tre'ise
prul feti!ei "ele# "irosul ei# btile ini"ii. 3i ini"a $"i t&n8ea aa de tare# $n&t aproape
putea" ignora pierderea energiei de noaptea treut.
.sta de%enea o proble" serioas.
6-a" ridiat $n apul oaselor# $"ping&ndu-l uor pe Set( de pe "ine. Dar $n ti"p
e $nera" s " g&ndes u" s proede' u ulti"ul %is# unde%a $n strfundurile "in!ii
" tot s&&ia un alt g&nd.
EriD. 0u-"i ieea delo din "inte EriD. 0u era o proble" anu"e# $ns ori de &te
ori $nera" s " g&ndes la alte%a# la "un# la pierderea energiei# la Set(# $n "inte
$"i aprea (ipul lui EriD. 0u $n!elegea" de e# dar lurul sta " $ngri8ora.
Set( a $ntins "&na dup "ine pe &nd obora" din pat# $ns l-a" e%itat u
elegan!. 6i-a" luat telefonul din geant i a" pornit spre li%ing. 0u a rspuns ni"eni
&nd a" sunat la ,aine S. H. 9. Era aproape 'ee- de obiei a%ea des(is la ora asta.
." sunat la infor"a!ii $n utarea nu"rului de aas al lui EriD# dar prea s nu figure'e
la ei.
6 uprindea groa'a pu!in &te pu!in. 4rad disperrii# a" sunat la Dante la
"aga'in.
* Dante# red i s-a $nt&"plat e%a lui EriD# dar n-a" nu"rul lui de aas i-
* Cal"# al"# suubule. Ia-o "ai $netior# de la $neput.
." dat de la $neput i i-a" e)pliat %isase" iar i " tre'ise" obsedat de
EriD.
* 4oate nu s-a $nt&"plat ni"i# dar dup fa'a u $neul- nu tiu. .i nu"rul lui
de aas?
* 6da# a spus Dante dup &te%a lipe. 7l a". 7l- $l aut eu i te sun.
* 6ersi# Dante. Serios.
." $n(is $n ti"p e Set( ieea so"noros din dor"itor.
* Cine e Dante? .i sunat $n iad u ta) in%ers?
* 5tia nu aept ostul unui ase"enea apel# a" optit# tulburat $n# i Set( a
de%enit serios.
* Ce s-a $nt&"plat?
." o%it# dar nu pentru "i-era tea" s-i spun despre Dante# i pentru nu
tia" da %reau s-l i"pli $n toate astea.
* .re legtur u lu"ea ne"uritorilor# l-a" a%erti'at. 3i u "arile "eanis"e
ale uni%ersului.
* 4entru asta tries# "i-a spus $n glu"# pe &nd se instala $ntr-un fotoliu.
Spune.
3i asta a" fut. 3tia despre pri"a pierdere de energie# dar nu i despre restul. 0u
i-a" spus e anu"e %isase"# doar %isele " seaser de energie. De ase"enea# i-a"
spus despre profe!iile are se $"pliniser i u" " tre'ise" $ntr-o di"inea! u sen'a!ia
sunt ud i ast'i " tre'ise" u g&ndul la EriD. C&nd a" ter"inat# a" pri%it
au'atoare telefonul
* 9a naiba. De e nu sun?
* De e $ntotdeauna $"i spui lururile astea $n ulti"ul "o"ent? a $ntrebat Set(.
,e (inuie de e%a ti"p. ." re'ut s-a $nt&"plat doar o dat.
* 0-a" %rut s te supr. 3i tiu nu prea-!i pla lururile legate de ne"uritori.
* 9ururile are te afetea'# are !i-ar putea fae ru# nu " deran8ea'. .di
" deran8ea'# dar nu asta e ideea. ,oate astea ne tri"it la proble"a o"un-
.tuni a sunat telefonul.
* Dante? a" spus nerbdtoare.
0ii "ar nu " deran8ase" s %erifi nu"rul.
Dar el era# i a spus pe un ton su"bru=
* ,rebuie s %ii aii. 9a EriD.
* 9a "aga'in?
* 0u# aas. St aproape de "ine.
* Ce se $nt&"pl?
* Vino "ai repede.
Dante "i-a spus adresa i pe unde trebuia s-o iau. 6-a" $"brat rapid prin
s(i"barea aspetului i era" pregtit s !&nes pe u $ntr-o lipit. 7ns Set( "i-a
spus s atept i $n "ai pu!in de un "inut# nu la fel de perfor"ant a "ine# dar binior#
totui# era i el gata.
0u " g&ndise" niiodat la faptul EriD a%ea i el o louin!. 4entru "ine
e)istase dintotdeauna aolo# $n "aga'in. .dresa pe are "i-o dduse era a" la un
Dilo"etru i 8u"tate distan! de "aga'inul lui Dante# $ntr-un artier %e(i# dar bine
$ntre!inut. Casa lui EriD era genul de bungalo; aa de fre%ent $n artierele din Seattle#
iar urtea din fa! era plin de trandafiri afla!i $n (ibernare pe ti"pul iernii. 7n ti"p e
ura" treptele# a" a%ut o i"agine fulgertoare u EriD pe &nd a%ea gri8 de flori $n
ti"pul %erii.
Dante a des(is ua $nainte s apu s bat i "-a" $ntrebat da si"!ise sau pur i
si"plu ne %'use pe fereastr. 0u prea s aib nii o rea!ie anu"e la pre'en!a lui Set(
i ne-a fut se"n s "erge" spre singurul dor"itor din as.
Interiorul asei prea s nu fi fost redeorat de e%a ti"p. > "are parte din
"obilier $"i a"intea de stilul de la 8u"tatea seolului al YY-lea. > anapea $"brat
$n !estur aspr $n ptr!ele# un fotoliu din atifea toit# aurie# $n genul anilor @PT# un
tele%i'or are $n "od straniu prea apabil de ulori.
7ns ni"i din toate astea nu "i-a pro%oat %reo rea!ie. Ce "-a prins a fost o
fotografie $nr"at ae'at $n bibliote. 7n ea era EriD# "ult "ai t&nr# s fi a%ut %reo
patru'ei dde ani# u "ai pu!ine riduri pe pielea $n(is la uloare i fr fire albe $n prul
negru. > !inea u bra!ul pe o brunet de %reo trei'ei i e%a de ani# u o(i "ari i
enuii i u un '&"bet la fel de larg a al lui. Dante "i-a fut u otul &nd "-a" oprit#
u uit aer iudat aternut pe (ip.
* <aide.
EriD era $ntins $n pat. Spre uurarea "ea# era $n %ia!. 0u a" reali'at p&n $n
"o"entul la &t de $ngri8orat fusese". Inontient " te"use" de e era "ai ru# dei
refu'ase" s las e%a din asta s ias la suprafa!.
Dar dei era $n %ia!# nu arta prea bine. .suda i tre"ura u o(ii sa!i i palid
la fa!. Hespira superfiial. C&nd "-a# %'ut# a tresrit i pentru o lip i-a" %'ut groa'
$n o(i. .poi tea"a i s-a risipit i a s(i!at un '&"bet slab.
* Do"nioar Ginaid# iart-" nu pot s te $nt&"pin u" se u%ine.
* Iisuse# a" init# ae'&ndu-" pe "arginea patului. Ce s-a $nt&"plat? ,e si"!i
bine?
* > s-"i re%in.
9-a" studiat i $nera" s pun ap la ap e se $nt&"plase.
* .i fost ataat?
4ri%irea i-a 'burat spre Dante# are a ridiat din u"eri.
* 7ntr-un fel# da# a spus EriD $n ele din ur". Dar nu aa u" te g&ndeti
du"neata.
Dante s-a spri8init de 'id# au" "ai pu!in gra% de&t "ai de%re"e.
* Btr&ne# nu-i irosi ti"pul u g(iitori. Spune odat.
EriD a "i8it o(ii i $n ad&nul lor a" 'rit o fulgerare. .poi s-a $ntors spre "ine.
* ." fost ataat- "ental# nu fi'i. 0oaptea treut a %enit la "ine o fe"eie-
a o fanto"# inu"an- $n%e"&ntat $n energie. .elai gen de energie "inunat#
fasinant are strluete $n 8urul du"itale uneori.
<"# drgu! "od de a desrie strluirea "ea post-oitu".
* .%ea aripi de lilia i o(ii a doi tiuni aprini? a" $ntrebat &nd $n "e"orie
"i-a re%enit glu"a pe are o fuse Dante u aa de "ult ti"p $n ur" pe te"a desrierii
din "itologie a suubilor.
* 6 te" nu era suub. .a ar fi "ai si"plu. 0u# asta- red- era 0+).
* 0+)- ai spus 0+)?
Desigur# asta spusese# dar eu " ateptase" s se lanse'e $ntr-o disu!ie despre
>neiroi# nu despre "a"a lor. Era ilogi pre'en!a lui 0+). Una era s-!i apar spiritele
%iselor $n dor"itor i $n %is i u totul alta era s-!i apar o "onstruoas fptur
pri"ordial a (aosului# are ontribuise la for"area lu"ii aa u" o ti" noi. Era a i
&nd ai spune $n dru" spre "un# Du"ne'eu s-a oprit s-i ia nite %afe. 6-a"
g&ndit EriD delira $n.
* 0+)# "i-a onfir"at el# fr $ndoial g(iindu-"i g&ndurile. 7ntru(iparea
(aosului# sau "ai e)at $ntru(iparea 0op!ii.
Din ol!ul lui# Dante a r&s uurel=
* .u" a" pus-o u to!ii.
* Ea e "a"a >neiroilor# "i-a a"intit EriD. 3i dei nu nu"ai %isele sunt
do"eniul ei# are i ea legtur u ele.
* .tuni- a" spus# $ner&nd s $n!eleg i"plia!iile. Vrei s 'ii ea e
%ino%at de e "i s-a $nt&"plat "ie?
* 6ai are sens %arianta asta# a spus Dante.
EriD prea s fie de aord.
* Se afl $n legtur u ti"pul i u "ultitudinea de posibile sor!i ale
uni%ersului. Soarta i ti"pul tind per"anent spre (aos# spre entropie# i to"ai asta este
sursa ei de (rana. 7near s instaure'e starea asta $n lu"e# s ne adu "ai aproape de
de'integrarea definiti%. Dar e departe de a reui lurul sta# aa se "ul!u"ete u "ii
gesturi se"ntoare de (aos.
0u prea $l $n!elegea".
* .di %isele "ele i pierderea de energie sunt gesturi se"ntoare de (aos?
* 0u# a spus EriD# pri%indu-l din nou pe Dante. 0oi sunte" de prere se
folosete de tine. Din "o"ent e este legat i de ti"p i de spa!iu# are puterea de a %edea
fr&nturi de %iitor. 3i nu e)ist ale "ai bun pentru a au'a (aos $n lu"e de&t
de'%luindu-le "uritorilor %iitorul. .se"enea %i'iuni se do%edes a fi "istuitoare i#
da sunt furite $ntr-un anu"e fel# pot due un o" la nebunie. >"ul aela %a a8unge s
fie obsedat de el# lupt&ndu-se fie s-l $"piedie# fie s-l "odifie $ntr-un fel $n are nu $i
este sortit s se desfoare. ."&ndou gesturile sunt inutile. Viitorul se $"plinete aa
u" $i este "enit. 7ner&nd s-l "odifi"# nu fae" de&t s-i grbi" $"plinirea.
* E la fel a po%estea lui >edip# a re"arat Set(. ,o"ai $nerrile tatlui su
de a s(i"ba profe!ia sunt ele are au dus la $"plinirea ei.
* E)at# a spus EriD# $nu%iin!&nd din ap.
.u" $n!elegea" i eu.
* E e)at a fa'a u poli!istul are i-a %'ut partenerul $"puat. 3i u o"ul la
are i-a %'ut fa"ilia &tig&nd din faptul tra%ersea' el 4uget-ul $not.
* .a a!ionea' 0+). ,ot e le arat ea e ade%rat- doar nu e ade%rat aa
u" se ateapt ei. 0ebunia ulterioar i nenoroirea pe are o sea"n prin faptul le
arat "uritorilor %iitorul# %iitor pe are ei $l du la $ndeplinire# $i sunt (ran.
* 3i eu e rol a" $n treaba asta? a" $ntrebat. 6ie nu-"i arat %iitorul i nii nu
" deter"in s fa lururi nebuneti.
* .ii se oprete teoria# suubule# a spus Dante. Categori ai i tu o i"pliare. 3i
are ne%oie de tine s du la $ndeplinire toate lururile astea- dar nu ti" $n e fel.
* .sta e o nebunie# a" spus pe un ton neutru. .di sunt "i8loul prin are o
'eitate pri"ordial i atotputerni sea"n (aos i nenoroire.
* E a" "ult spus# a inter%enit Dante 8o%ial. 7n fond# nu lure'i pentru :oogle.
Set( "-a atins uor pe u"r.
* 4ot s pun i eu o $ntrebare? 6 nedu"erete- adi# u" e posibil a abia
au" s reali'e'i asta- 0+) e sursa? .di# da e aa de puterni preu" spui-
nu tiu. De e nu te-ai g&ndit i"ediat la ea? De e nu s-a "ai $nt&"plat p&n au"?
* 4entru e fereat# a" spus. Sau# " rog# aa se presupunea. Haiul i iadul $i
au propriile planuri u lu"ea astaI nu %or a 0+) s fie $n libertate i s li le strie. Da
ea e de %in# (abar n-a" u" se poate s fi spat. .r fi trebuit s fie p'it de $ngeri# i
da a e)istat %reodat %reun grup are s poat- a" spus i a" spat un inet are s-a
transfor"at $n gea"t.
Ceilal!i s-au uitat la "ine.
* Ce e? "-a $ntrebat Set(.
* De-asta au %enit# "-a" e)pliat. Ce fraier sunt. . aprut $n ora o ar"at
"onstruoas de $ngeri. 3tia" eu u"bl dup e%a# dar nu tia" dup e anu"e.
.a se e)plia i interesul lui Vinent pentru tirile loale# uta se"ne ale
a!iunilor lui 0+) are s le ofere o pist. 7nepuse (iar s se interese'e de unde aflase"
po%estea u poli!istul# dar fuseser" distrai u to!ii de faptul Set( fusese $"puat i
el se do%edise a fi nep(ili".
* 6da# au pornit o a!iune $n for!# a spus Dante.
6-a" ridiat de pe "arginea patului lui EriD.
* ,rebuie s le spun e ti". 4oate or s $n!eleag ei e-"i fae.
* .i gri8# "-a a%erti'at EriD. .u" e bnuitoare- red de-aia a %enit dup
"ine. In%estiga" po%estea asta# iar ea nu %oia s reues.
Brus# "i-a treut e%a prin "inte.
* EriD- !i-a artat %reo %i'iune?
. dat din ap.
* Ce-ai %'ut?
,rebuie s fi fost oribil# indiferent e anu"e %'use# pentru e%ident era oat
&nd %enise Dante la el.
EriD "-a pri%it i pre! de o lip a" re%'ut groa'a pe are o afiase &nd
intrase" $n a"er# dup are aeasta a disprut.
* 0u ontea'# do"nioar Ginaid. Voia s " sperie# a s nu te "ai a8ut-
dar nu a "ers. Viitorul se %a desfura aa u" $i este sris. C&nd a %'ut " $ndoies#
a '&"bit din nou i a artat spre u. 0u-!i "ai fae gri8i din priina "ea. > s se re'ol%e.
Du-te i aut-!i prietenii $ngeri $nainte s se $nt&"ple e%a i "ai gra%.
9-a" $"br!iat iute# dup are a" "ers $n a"era ealalt $"preun u Set( i
Dante. 6-a" oprit $n o dat s erete' fotografia u EriD i u fe"eia aeea. .a u"
$"i $n(ipuise" $ntotdeauna EriD tria $n "aga'in# la fel nii nu-"i $n(ipuise" ar
a%ea %reun fel de %ia! personal. E%ident era o prostie. Cine era fe"eia asta? So!ia?
Iubita? Doar o prieten?
De l&ng "ine# Dante a $ntins "&na spre Set( i s-a pre'entat. Cei doi brba!i s-au
"surat unul pe ellalt.
* ." au'it at&tea lururi despre tine# a spus Dante %esel.
* Eu n-a" au'it de tine p&n a'i-di"inea!# a spus Set(.
Eu era" $n u o(ii la fotografie. Spre "arginea ra"ei# a" re"arat o ut. 0u
tiu e "-a apuat# dar a" luat ra"a i a" sos fotografia. 4artea din dreapta a fotografiei
fusese $ndoit# terg&nd din peisa8 o alt persoan are era u EriD i u fe"eia aia. Dante.
6i-a" ridiat ui"it pri%irea# dar Dante "i-a luat fotografia i ra"a i le-a pus la
lo.
* 0-a%e" ti"p de aa e%a# suubule.
* Dar-
* .%e" lururi "ai i"portante $n "o"entul de fa! de&t urio'itatea ta.
." arunat o pri%ire st&n8enit spre ua $n(is de la dor"itorul lui EriD. Dante
a%ea dreptate.
* Cre'i ai putea-
Dante a oftat# antiip&ndu-"i $ntrebarea.
* Da# suubule. 6ai tre eu a'i pe la el.
4entru o lip# "i s-a prut 'res e%a pe (ipul lui- alte%a de&t faptul #
"ai fr (ef# %oia s-"i fa pe pla# i anu"e poate# poate $i psa i lui de EriD. Era
iudat# dar $n fotografie pruser destul de ferii!i u to!ii. De regul# ei "ai "ari
du"ani sunt ei are au fost prieteni. 4u''le-ul sta u EriD i u Dante era din e $n e
"ai iudat.
." dat s " $ntor# &nd "-a strigat Dante=
* .u'i# au" red pot s " oup de talis"anul la# dat fiind tiu despre e
e %orba.
9a g&ndul $n sf&rit a%ea" s-"i reiau %isele inofensi%e# "-a uprins speran!a.
* Serios?
* .sta da "ai %rei# a adugat prudent.
." presupus fea subtil referire la septiis"ul "eu# are nu " prsise
$ntru totul. ,otui# au" $i pusese" un (ip ataatorului "eu# era" "ai nerbdtoare
a ori&nd s $"i iau &t de "ulte "suri de preau!ie.
* Categori# da tu re'i "erge.
* Cel pu!in teoreti. 0+) nu e to"ai un spirit oareare. ." s %d e pot s fa.
9-a" ondus pe Set( $napoi aas# nerbdtoare s-l las "ai repede a s pot s
fa in%estiga!ii.
* ,rebuie s " du s-i aut pe $ngeri# i-a" spus. 0e %ede" "ai t&r'iu.
* Dei- nu "erge" la fil" $n seara asta?
* 4ofti"? >(# la naiba.
Uitase" de planurile pe are ni le fuser". 9uase bilete la un fil" independent
are rula doar $ntr-o singur sear.
* 7"i pare ru- siner-
* Ei a spus Set( uor ironi dat fiind real"ente e o (estiune de %ia! i de
"oarte# red pot s iert de data asta.
* 3tii e-ar trebui s fai? .r trebui s-o in%i!i pe 6addie. 7n $i eti dator u o
$nt&lnire.
. '&"bit i a spus=
* ." ea "ai de treab iubit din lu"e# "ereu $near s " $"ping $n bra!ele
altei fe"ei.
* Vorbes seriosJ Se si"te nedorit. Crede nu o plai.
* Ba o pla foarte "ult. .t&t e iudat toat situa!ia. Cred o s-l $ntreb pe
,err+ da poate s "earg. 0u te uita aa la "ine# "-a a%erti'at. ." s-o in%it p&n la
ur". Dar nu de data asta.
0e-a" srutat la despr!ire i Set( a pro"is s " aute "ai t&r'iu. I"ediat e a
pleat# a" pornit $n utarea $ngerilor "ei p'itori.
Capitolul 1U
0-a fost (iar aa de si"plu s dau de ei. 0u era ni"eni la "ine aas# iar Vinent
nu a rspuns la telefon. 6-a" dus la ,(e Cellar# $n speran!a poate se (otr&ser s
trag o but $n plin 'i. 0!. Barul era pustiu i nu erau de&t &!i%a lien!i plitisi!i are
'eau la bar.
De'a"git# l-a" sunat pe <ug(# (otr&nd era %re"ea s fa apel la propriile
resurse.
* S-a $ntors Cero"e?
* 0u# a spus druorul. .i treab u el?
* Ca" aa e%a.
* Ca" aa e%a?
* E lung po%estea.
* Sunt $n ora# a" o $nt&lnire. Vrei s lu" "asa i s st" de %orb? Sunt la o
a'%&rlitur de b! de asa ta. Vin la tine i "erge" s "&n".
Era pri"a oar &nd %orbea" u <ug( de la i'bunirea de aas de la 4eter
au'at de rela!ia "ea u Set(. 7n " "ai afeta po%estea aia# dar (iar %oia" un
feedbaD de la un alt ne"uritor. 7n plus de asta# r"&nea" rapid fr op!iuni.
0u i-a luat de&t 'ee "inute s apar# dar eu si"!ea" de par treuse o or.
* Ha(at# a e)la"at <ug( &nd a intrat i a obser%at bra'ii de Criun. 4ar ar
fi par na!ional.
* :ura.
* Serios. .i ne%oie s-!i anga8e'i un pdurar.
* <ai s "erge".
." "ers la un bufet de pe strada "ea. >dat ae'a!i i u "&narea $nainte# a"
$neput s-i e)pli e treab a%ea" u Cero"e. C&nd a" ter"inat po%estea u 0+)# de8a
%eselia lui <ug( se dusese.
* Futu-i# a spus $n ti"p e "ua dintr-un sand%i Heuben. Se poate a p&n la
ur" s "erite s-l deran8e'i pe Cero"e.
* Unde e? a" $ntrebat. 9a un alt urs de pregtire?
* 0u sunt sigur# a spus $nl!&nd din u"eri. . fost destul de %ag pe te"a asta.
:rae i <iroDo au sugerat are 1un onflit de personalitate2 u un alt de"on i s-a dus
s-l transfor"e.
* Du"ne'eule# a" e)la"at. 4rintr-un duel?
* 0u tiu. Sper nu. S&rbele alea preau destul de pline de sine# aa
probabil sper s trag $n %reun fel foloase din treaba asta. 9e tii u" sunt. ,otui-
probabil ai putea s te dui la ele a s le eri a8utorul.
4utea"- dar nu %oia" a# da Cero"e se oupa de "ai tiu eu e treab iudat#
s a" de-a fae u lootenen!ii lui i poate s se foloseas de "ine $n %reun fel sau altul.
Cele dou de"oni!e lurau pentru el# dar nu ar fi ratat nii o oa'ie s a%anse'e
profesional# iar &nd lu"ea ne era utre"urat de tulburri politie# u to!ii se grbeau s
profite de eilal!i.
* ." s apele' la $ngeri# a" spus. C&t ti"p pot s-"i rres por!iile de energie#
n-ar trebui s fie o proble". Da nu dau de Carter i prietenii $ntr-o 'i# a" s iau $n
onsiderare %arianta u :rae i <iroDo.
* Da real"ente ai ne%oie de el# pot s-i dau eu de ur"# a spus <ug(.
." '&"bit &nd i-a" sesi'at nelinitea din glas.
* 6da# dar ai pri"it instru!iuni s e%i!i pe &t posibil s-l deran8e'i# nu?
Druorul a $nu%iin!at din ap.
* 0u-i ni"i# a" spus. 7i atept pe $ngeri. Da trebuie s " du la :rae i la
<iroDo# or s deid ele da "erit s-l deran8e'e pe Cero"e. 4robele sunt destul de
solide- dar# e s 'i# da ne $nel" i se do%edete de fapt nu e ni"i- Cero"e o
s se supere l-a" deran8at# ba'&ndu-" doar pe %orbele a doi oa"eni.
* > s se supere pe noi to!i.
* 6da.
." fut distrat gurele $n sand%i u sobitoarea u are erau prinse ele dou
pr!i.
* Ei-e fri? "-a $ntrebat <ug(. De 0+)?
* Da# "i-e fri. 7"i displae g&ndul e%a " in%adea' $n so"n. .di e%a
aa de puterni. ,ipul la despre are !i-a" po"enit# Dante# o s $nere s fa un
talis"an sau e%a de felul sta a s-o !in departe.
* 0ii un o" nu poate s fa %reun talis"an de genul sta# a pufnit <ug(.
* E "agiian. . spus poate.
* Drgu!o# e drau@# 0+) e 'ei!# nii "ai "ult# nii "ai pu!in. > super-'ei!# o
for! a uni%ersului are a ontribuit la rearea lu"ii. E ade%rat i-au slbit puterile u
ti"pul# dar nu poate un arlatan drogat u puteri paranor"ale s fa un talis"an aa de
puterni $n&t s-o sperie pe ea. 4robabil e)ist nu"ai o "&n de oa"eni $n lu"e are
pot s fa ad e%a# iar a s ai at&ta putere- <ug( a ltinat din ap. 0u tiu e s 'i.
Da e s " ba'e' pe e "i-ai spus# nu prea %d u".
7"i a%ea" i eu propriile $ndoieli $n legtur u Dante# dar p&n au" reuise" s
le las deoparte i ontinuase" s sper la "ai bine. .u'indu-l pe <ug(# a" si"!it "
uprinde din nou $ndoiala.
* Futu-i# a" e)la"at.
." "ai "&nat un pi din sand%iuri i $n ti"pul sta s-a aternut linitea. .far
ploua i lien!ii $nfo"eta!i au intrat aplea!i a s se fereas de ploaie. <ug( s-a uitat la
o brunet drgu! are o"anda e%a la te8g(ea# apoi i-a $ntors din nou aten!ia spre
"ine.
* .i idee &nd plea 0ip(on?
* C&nd pune ,a;n+ de-o %iti"# a" spus $nruntat.
* 4i s-a re'ol%at de8a# nu? a spus <ug(# de data asta $nrunt&ndu-se el.
* Da?
* 0u tiu. .a a spus Si"on. Sau el pu!in aa redea el. . spus au" &te%a
nop!i a dansat i strluea toat. .sta a o"pensat "una de ra(at pe are o are.
.u" &te%a nop!i-
* 0u- e i"posibil. Ca" pe atuni a" %'ut-o eu i tot nu gsise pe ni"eni.
.%ea aa de pu!in energie $n&t a trebuit s o srut eu din nou. Se $nal.
* 4oate de la srut strluea# a spus <ug( u speran! par. .i folosit la greu
li"ba?
* 0-a fost un srut ine tie e. 0u a fost (iar aa de profund $n&t s
strlueas# doar &t s se desure.
* <"# a fut i i-a pli"bat uburile de g(ea! prin oa ola fr 'a(r.
4resupun s-a $nelat Si"on. 6 g&ndea" se priepe la lururile astea.
.a a fi 'is i eu.
* <ug(- o s sune iudat e-!i spun au"# dar eu red e posibil a ,a;n+ s
se prefa doar e aa de neprieput.
9a fa'a asta a prut pe bun dreptate ui"it.
* 3i de e drau@ ar fae (estia asta?
* <abar n-a". Cred aa $l a8ut pe 0ip(on. Dar e ilogi. E a doua oar &nd
aflu e posibil s fi fut o %iti"# dar apoi la surt ti"p a" %'ut-o eu i era la li"it
u re'er%ele de energie# aa nu se poate s fi onsu"at at&t de "ult $n aa surt ti"p.
* 4oate are i ea proble"a ta.
* Eu a" "ulte proble"e.
* 4roble"a ta u 0+). 4oate -i pierde i ea energia.
<". Interesant idee. 3i de e n-ar fi aa? Da 0+) p&ndete un suub# de e n-ar
"ai p&ndi $n unul? .sta ar e)plia de e pierde energie at&t de repede. 0u"ai -
* Da 0+) $i fur energia# asta $nsea"n ea (iar fae rost# pe &nd ea $"i
tot spune nu fae se).
* <". Ce s %e'i# ai prins u "iniuna un slu8itor al iadului.
* Da# dar de e "inte? 0ip(on ris s $i ree'e i lui i ei o gr"ad de
proble"e da afl Cero"e sau oriine altine %a. His prea "ult doar a s-"i stea "ie
$n oast i s " irite. 3i da iadul a8unge la onlu'ia ,a;n+ nu-i fae treaba# o
(ea" iar la ordine.
<ug( "i-a arunat o pri%ire iudat.
* Ce e? a" $ntrebat. Care e treaba?
* 0-ai itit artea# nu?
* Ce arte?
* 6anualul suubului.
* 3tii foarte bine nu.
* 3i !i-a" dat p&n i %arianta presurtat# a spus $ndurerat.
* <ug(# a" "&r&it. Care e ideea?
* Ideea e tu# fiindu-i "entor# dai sooteal pentru a!iunile ei. Da nu poate
s fa o %iti"# pe tine or s te (e"e la ordine.
* 4ofti"? E o t&"penie.
* .stea sunt regulile au".
* 3i e# " plesnes pe "ine peste degete pentru d ea (i)?
* ,e plesnes peste degete? 4entru eti suub i nu eti $n stare s $n%e!i un alt
suub u" s fa se)? E aa de ridiol $n&t probabil nii nu s-a "ai $nt&"plat p&n
au". 0u tiu e au s fa. Cel pu!in te alegi u o "ustrare# te tri"it s lure'i $n
subordinea unui suub de rang superior.
* Eu sunt suub de rang superior.
. ridiat din u"eri doar.
* Dar da "inte-
* .tuni do%edete.
6-a" freat la o(i.
* .sta e o nebunie. De e " urte aa de tare 0ip(on? De8a "i-a u"prat
sufletul# pentru nu"ele lui Du"ne'eu# e alte%a "ai %rea?
6 atepta" la o re"ar "e(ereas# $ns $n s(i"b el a tut. 9-a" pri%it i
l-a" $ntrebat=
* Ce? .u" e "ai e?
3i-a ferit pri%irea $n "od %i'ibil.
* <ug(J
* 0u tiu# :eorgina. Hareori " striga <ug( pe nu"e. De regul $"i spunea
1drgu!o2 sau 1dulea!2. Uneori fae" $n!elegeri i par perfete# dar apoi e%a d gre.
* Ce %rei s spui?
* C&nd sttea" $n Dallas# lura" u o druoar. Se nu"ea HaWuel. 7n(eiase
un ontrat u un tip oftiat l-a prsii so!ia pentru desoperise era steril. 0u
putea a%ea opii.
<ug( "i-a ilustrat e %oia s spun art&nd spre partea de 8os a abdo"enului.
* 3tiu e $nsea"n steril# do"nule Vr8itor. D-i $nainte.
* .a i-a %&ndut sufletul u ondi!ia a fosta lui so!ie s nu poat nii ea
a%ea opii. Se pare era furios i "&nat de genul la de dreptate poeti. Voia s-o
pedepseas $n aelai fel $n are $l pedepsise ea pe el. .a i-a %&ndut sufletul# iar ai
notri au priopsit-o u un fel de infe!ie are i-a distrus total tuburile falopiene i i-a
afetat uterul. 0u tiu e)at# treburi din astea de fete.
6-a" ab!inut s nu dau o(ii peste ap. 4oate se prefea neprieput $n
"aterie de 1treburi de fete2# dar $i gsise ti"p $n anii si de dedere "oral s fa
faultatea de "ediin i tia "ai "ult de&t "ine despre lururile asfea.
* 0asol# a" spus. Dar ni"erit din puntul de %edere al tipului# presupun.
* .r fi trebuit s fie a i re'ol%at treaba# dar e%a a "ers prost. Sau " rog#
bine. >%arele ei au ontinuat s fun!ione'e# produeau o%ule# (iar da nu putea due o
sarin la bun sf&rit. Ea i noul ei so! au gsit o "a" surogat. Fe"eia a donat o%ule# au
fut un oteil $n utia 4etri1 i "a"a surogat a dus sarina. 4aJ
* 4&n la ur" fe"eia a a%ut un opil# a" "editat eu. Ca s %e'i. Iadul a $nasat-
o de la tiin!. .%eau dreptate filosofii aia din ti"pul Ilu"inis"ului.
<ug( "i-a luat $n der&dere glu"a=
Ba a fost o prostie. Cine%a# i " refer la HaWuel# ar fi trebuit s se g&ndeas la
asta &nd au ales infe!ia a "i8lo prin are s-i pro%oae infertilitatea fe"eii leia. 7ns
HaWuel a dat-o $n bar. ,ipul i-a pre'entat a'ul din nou $n fa!a iadului i i-a &tigat
sufletul $napoi pe "oti% fusese $nlat ontratul.
* Ce (estie# a" spus. Sunt on%ins a prins treaba asta. 3i au" e fae
HaWuel?
* Cred ne e a"&ndurora "ai bine da nu ti"# a spus u o gri"as.
I-a" dat dreptate.
* 3i e legtur are asta u "ine? E un a' destul de rar.
* Ba s tii se $nt&"pl "ai des de&t $!i $n(ipui tu. 6are parte din ti"p
%&n'torul nii nu re"ar faptul e%a n-a ieit bine. Dar da druorul sau alt
autoritate se prinde# i-a" %'ut rsolind raiul i p"&ntul# la propriu# a s-o repare.
* Dei sugere'i 0ip(on e aii i pune la ale $neltoria asta u ,a;n+ pentru
a greit e%a atuni &nd "-a u"prat pe "ine?
* 0u tiu# a spus <ug(# des(i'&nd larg bra!ele. 3tiu doar atuni &nd apare
un druor i se deran8ea' aa de tare pentru un luru# e se"n e de ru. 4oate nu e
a $n a'ul lui HaWuel# poate nu e o $nlare de ontrat# dar e%a pe aolo.
* Contratul "eu s-a fut u "ult ti"p $n ur"# a" optit. ,o!i ei i"plia!i au
"urit de "ult. Da ar fi fost o proble"# ar fi trebuit s po"enes de ea la %re"ea aia.
* Dup u" a" "ai spus# nu tiu. 4oate e)agere' u onlu'iile astea.
* .i putea s te ui!i? .i putea s fai rost de ontrat?
* 0u. Hspunsul lui <ug( a %enit aproape $nainte s ter"in de %orbit. Categori
nu.
* Dar da e e%a aolo despre are eu n-a" tiut-
* ,u $!i $n(ipui pot s aut pur i si"plu $n dosarele iadului i s sot un
ontrat u are eu nu a" nii o legtur? a e)la"at. 0ii de-al drau@. Da " prinde
ine%a# e a p!it HaWuel o s par o a%ansare.
* Dar-
* 0u# a spus iar# u un glas $"pietrit. 0u disut. Dula!# te iubes# tii doar. 7"i
eti a o sor i a fae aproape orie pentru tine# dar nu i lurul sta. 7"i pare ru.
9-a" fulgerat u pri%irea# dar nu s-a lsat nii el "ai pre8os.
* Vrei s-!i dau un sfat? a adugat. Sap de 0ip(on i de ,a;n+# da po!i.
De"as-i# da ei (iar pun e%a la ale# i de aolo o s se oupe Cero"e.
* Cero"e nii "ar nu e aiiJ 9a naibaJ De e nu po!i s " a8u!i? I"ediat te-ai
oferit s " a8u!i $n proble"a %ie!ii senti"entale &nd ai stat de %orb u Set( noaptea
treut.
<ug( a "i8it o(ii.
* 4robabil e el "ai bun luru pe are l-a" fut %reodat pentru tine.
* ,u ai $nnebunit? .u" toat 'iua %orbete nu"ai despre (estia asta i e "ort
de $ngri8orare o s " fa s sufr# s " rneasJ
* Bun# a i'bunit <ug(. .a i trebuie.
6i-a" pus resturile pe ta% i "-a" ridiat.
* <ai# la re%edere. 3i "ersi. Vorba %ine.
<ug( a %enit dup "ine spre to"beroanele de gunoi.
* 0u g&ndeti li"pede toat situa!ia asta.
* Eu nu "-a purta niiodat u tine aa u" te por!i tu u "ine# a" spus
arun&nd ta%a. Sunt prietena ta.
* 4rietenia nu are nii o legtur u po%estea asta.
* Ba are o "are legtur u po%estea astaJ
3i-a ae'at ta%a peste elelalte i i-a pri%it easul.
* ,rebuie s ple. 7"i pare ru nu pot s-!i dau rspunsurile pe are le atep!i.
0e %ede" la 4eter?
4eter# inapabil s rate'e ansa de a da o petreere# organi'a o in de Criun#
ori&t ar prea de iudat.
* 0u. > s fiu u Set(. .sta da nu $"i d papuii din au'a "inunatului tu
sfat.
<ug( i-a "uat bu'a# re!in&ndu-i probabil %reo re"ar delo "gulitoare# a
ltinat din ap# s-a $ntors i a pleat.
Capitolul /T
0u " atepta" s pri"es %eti de la Dante aa de repede. .%&nd $n "inte e
spusese# u" e greu s fai un talis"an are s o !in pe 0+) departe# $"i $n(ipuise"
a%ea s dure'e e%a ti"p# asta da reuea "ar. >bser%a!ia lui <ug( pe te"a asta nu
fuse de&t s-"i aentue'e i "ai tare septiis"ul din e $n e "ai profund $n
legtur u abilit!ile lui Dante.
* Ei-a" fut rost de prote!ie# "i-a spus Dante la telefon. Sau "ar at&t &t se
poate. Da o %rei# %ino s-o iei# a spus i a $n(is.
." "ers $n Hainier Valle+ i a" gsit "aga'inul lui Dante la fel de gol a de
obiei.
* 4resupun n-ai aa de "ul!i lien!i $n prea8"a Criunului# nu?
* De fapt a spus pe &nd se $ntorea din $nperea din spate ai fi surprins s
%e'i &t disperare $i apu pe oa"eni u oa'ia srbtorilor. Uite.
6i-a arunat e%a de di"ensiunea unei "ingi de baseball. ." prins-o i "-a"
si"!it un pi de'a"git &nd a" pri%it-o u aten!ie. Se"na u o "inge din nuiele
fute din rengu!e sub!irele# negre la uloare. 4rin guri a" %'ut &te%a lururi
$nuntru. Era unul are se"na u o piatr# un altul u o pan i toat (estia aia
'ngnea &nd o "i".
* .sta e tot? a" $ntrebat. .sta o s !in departe fptura aia puterni din %is?
4are un obiet de reu'it din fil"ul 4roietul Blair Bit(.
* 0u poate s-o goneas# a spus. 0i"i nu poate s fa lurul sta. Dar se poate
s-o fa se g&ndeas de dou ori $nainte. 6ai degrab e un- repelent.
* Ca" a itronella?
. dat o(ii peste ap i a spus=
* Da# a itronella. 7n fun!ie de &t de plin e de energie# se poate s trea de
ea. Da e destul de slbit- atuni se poate s-o !in departe.
6-a" uitat iar la "inge u aten!ie. 6ie $n nu-"i prea ine tie e. 0u si"!ea"
nii un fel de putere sau de "agie e"an&nd din ea# dar nu toate obietele a%eau o aur pe
are s o pot si"!i. Uneori# un "uritor u puteri paranor"ale se do%edea "ai bun de&t
un ne"uritor de rang "ai "i &nd %enea %orba s pereap obietele ne$nsufle!ite.
,erea "ea a prut s-l strese'e i "ai tare pe Dante.
* Uite e e# a i'bunit. 0u e ne%oie s-o foloseti# dar re!ine a fost ne%oie de
foarte "ult for! a s o ree'# da? .r fi drgu! din partea ta da ai reui poate s-!i
$nfr&ne'i obinuitul saras" ti"p de ini "inute i s-"i "ul!u"eti.
* >binuitul sar-
6i-a" repri"at "&nia are " uprinsese. Dante se situa pe pri"ele louri $n
topul unotin!elor inie# dar nii eu nu era" to"ai un $ngera. De &nd %enise" pri"a
oar la el s-i er a8utorul# nu fuse" alte%a de&t s " iau de el. Iar au"# $n ti"p e-
l studia"# a" re"arat era palid# prea obosit i a%ea o(ii in8eta!i. 4oate "ingea
aia nu fea nii &t o eap degerat# dar era e%ident depusese e%a efort a s o fa.
* .i dreptate# a" spus. Su'-". 6ersi. 6ersi pentru a8utor.
. ridiat din spr&nene i a" %'ut fusese ne%oie de stp&nire de sine a s nu-
"i ia $n r&s sineritatea. . dat din ap i a spus=
* Cu plere.
.poi fieare l-a ateptat pe ellalt s %orbeas. 0u red tia" u" s %orbi"
altfel de&t sarasti.
* 3i ia 'i- ai dat de a"iii ti $ngerii?
* 0u. Se pare a" ne%oie de un Bat-Signal sau e%a de genul sta. 3i Cero"e e
pleat. <ug(# a"iul sta al "eu druor# ar putea s ia legtura u el# dar probabil
treaba asta l-ar ener%a pe Cero"e da ne $nel" u (estia asta. 6-a" $nruntat &nd
"i-a" adus a"inte de disu!ia de la bufet. 7n orie a'# $n "o"entul sta <ug( "
ener%ea' pe "ine# aa nii "ar nu tiu da %reau s " a8ute.
Dante a '&"bit.
* Eu redea" suubii trebuie s-i fa prieteni peste tot pe unde se du. Sau
e i sta un "it# la fel a fa'a u aripile de lilia i u o(ii a doi tiuni aprini?
* Fa'a e s-a purtat a un dobito din au'a lui Set(.
Dante "-a pri%it $ntrebtor i a" oftat.
* Crede ne pierde" ti"pul ieind $"preun. 3i nu din au'a proble"ei u
se)ul. El e de prere o s sufr.
* ,eribil de generos din partea unui druor. Dar da ne g&ndi" la "oralitatea
%oastr apro)i"ati%# $nep s red e o idee proast s-"i for"e' o prere despre %oi.
. fut &!i%a pai spre "ine i "-a atins 8uu pe nas. Dar tu? ,u re'i o s ai de
suferit?
* 0u. 3i da e aa# e proble"a "ea. 0-ar trebui s-i fa <ug( gri8i din au'a
asta. 3i n-ar trebui s-l fa nii pe Set( s se $ngri8ore'eJ
* 0u te supra -i fae lu"ea gri8i din au'a ta. .sta $nsea"n le pas.
Da ar fae asta destui oa"eni# ar fi "ult "ai pu!in suferin! pe lu"ea asta.
0eobinuit re"ar %enind din partea lui Dante-
* 4oate. Dar ar fi i "ult "ai pu!in stres delo neesar.
. (iotit i "-a prins de "&n# "i-a rsuit-o i "i-a pri%it pal"a.
* 9iniile sunt alese la $nt&"plare pentru orpul sta? a $ntrebat.
." $nu%iin!at din ap.
* 4o!i s adop!i originalul?
* De e# a s-"i iteti $n pal"? Credea" e o "iniun sfruntat.
* Uneori aa e.
." ateptat s ontinue u e)plia!iile# dar n-au "ai %enit. >(ii lui enuii "-au
fi)at "editati% i $n ei a" itit serio'itate. .%eau e%a ire'istibil i# $n iuda retien!ei#
"i-a" transfor"at "&inile# $"pru"ut&ndu-le din nou pe ele u are " nsuse". 0u-
"i "ai purtase" orpul de la natere# din 'iua $n are de%enise" suub# i aeast "i
s(i"bare "i se prea anor"al. 0u putea" s sufr for"a asta. Dei "&inile pe are le
a%ea" de la natur nu erau uriae# $n orie a' erau "ai "ari de&t s-ar fi potri%it la
fi'iul "run!el pe are $l a%ea" i preau iudate i nepotri%ite.
Dante "i-a !inut pal"ele $ntr-ale lui i i-a "utat pri%irea de la una la ealalt.
Dup nu"ai &te%a seunde# a pufnit i le-a dat dru"ul.
* Ce surpri'.
6i le-a" reluat pe ele de dinainte.
* Ce e? a" $ntrebat.
* Eti dreptae?
* Da.
. artat spre "&na st&ng.
* 9iniile alea repre'int trsturile u are te nati# proprii !ie. 6&na dreapt e
ea are arat u" e%olue'i# te s(i"bi i te adapte'i la trsturile u are te nati. 0atura
i "ediul.
* 3i?
* 9a tine a"&ndou sunt la fel. 9inia ini"ii $!i ur "ult eea e $nsea"n eti
aprig i pasional prin natura ta. 0u e ni"i surprin'tor $n asta. Dar e frag"entat $ntr-
un "ilion de bu!i# e (area-parea# a spus i "-a atins pe "&na st&ng. E "enirea ta s
suferi. .poi "-a atins pe "&na dreapt. 3i o s repe!i tiparul sta la infinit. 0u te $n%e!i
delo "inte# nu te s(i"bi.
* Da asta "i-e "enirea# atuni e legtur "ai are $n%!atul i s(i"barea? 0u
e btut $n uie?
0u-"i plea tonul lui riti# pentru se purta a i u" ar fi fost %ina "ea
a%ea" aa pal"ele.
* 0u $nepe u de-astea# a spus. 0u sunt filosof i nu %reau s intru $n disu!ii
despre predestinare i liber arbitru. 7n plus# (iro"an!ia e un "are ra(at.
* 6da# a" spus pe un ton se. .a a" au'it i eu.
Spre "irarea "ea# Dante "-a uprins u bra!ul i "-a tras aproape de el# $ntr-un
si"ularu de $"br!iare.
* .i gri8# suubule. ,e p&ndes o gr"ad de periole $n pre'ent# pe toate
fronturile. 0ii eu nu %reau s te %d suferind.
." r"as $n $"br!iarea lui i "i-a" lsat apul pe pieptul su.
* De &nd te-ai fut tu aa de drgu!? 7n $neri s te uli u "ine?
* 7ntotdeauna $ner s " ul u tine. 6-a srutat pe frunte# pe nas i apoi pe
bu'e. Dar $"i i a" plai. ,u ai gri8.
Dup aeea "-a" dus aas# un pi nedu"erit din priina o"porta"entului
surprin'tor al lui Dante. Cu g&ndul la el# a" a8uns $n Queen .nne $nainte s-"i dau
sea"a de lurul sta. 0ii Vinent i nii $ngerii nu erau la "ine aas# aa a" (otr&t
s " du la librrie. 3i a'i era" liber# dar tia" au "ult de luru i nu le-ar prinde
ru un a8utor $n plus# iar eu una a%ea" ne%oie de e%a are s " distrag.
C(iar $nainte de ora $n(iderii# "-a sunat Set( pe "obil i "-a $ntrebat da pot s
tre s-l iau de la fratele lui. 7ntr-ade%r# se dusese u ,err+ s %ad fil"ul# dar "aina lui
Set( era aii# $n Queen .nne# i au" a%ea ne%oie de o "ain u are s a8ung $napoi#
dat fiind %enise ,err+ s-l ia. ." ter"inat treaba pe are o a%ea" la birou i a"
pleat.
,err+ i .ndrea "-au $nt&"pinat u ldur &nd a" aprut i i-au re$nnoit
in%ita!ia la ina de Criun# dei le spusese" de8a o s %in. 7ntotdeauna pri%eau rela!ia
"ea u Set( a pe un luru deliat# fragil Ku" i era de altfelL i se si"!eau obliga!i s
fa tot e le sttea $n puteri a s-o oroteas. Fetele au fost $n&ntate a de obiei s "
%ad i "-au asaltat u $ntrebri i u disu!ii.
,oate# "ai pu!in Ga+la. Se pare $n seara asta sttea p&n "ai t&r'iu. 7ntr-un
anu"e fel# terea ei nu era surprin'toare. Dinolo de ui"itoarea on%ersa!ie pe are o
a%useser" $ntr-una din nop!ile treute# $n orie a' nu %orbea aproape niiodat. Dar de
obiei %enea i ea $"preun u fetele elelalte a s " %ad. 7n seara asta# $ns# a r"as
pur i si"plu pe anapea i " pri%ea u serio'itate. C&nd Set( a dat se"ne %rea s
"erge"# "-a" desprins de fete i "-a" dus la Ga+la.
* Salut# a" spus i "-a" ae'at l&ng ea. Ce "ai-
0u o atinsese"# dar deodat s-a ferit de "ine de par a fi ars-o. S-a dat $napoi# a
obor&t de pe anapea i a fugit din $npere. I-a" au'it paii "ii pe sri# alerga spre
a"era ei.
Ui"it# i-a" pri%it pe eilal!i.
* Ce-a" fut?
* 0-a" idee# a spus .ndrea surprins. S-a purtat nor"al toat seara.
* Cine tie e-o fi apuat-o. E greu de spus u opiii. 6ai ales u fetele# a
re"arat ,err+ i i-a iufulit prul lui Gendall# la are ea a s&nit.
,oat lu"ea a uitat instantaneu de Ga+la i a ontinuat s-i ia r"as-bun de la
"ine i de la Set(. 7ns eu partiipase" la disu!ie a" $ndoit. Ga+la se buura
$ntotdeauna s " %ad i ulti"a oar de"onstrase are $n "od speial $nredere $n
"ine. 7ns $n seara asta " pri%ise de'gustat i $ngro'it. De e? Erau oare toanele unui
opil? Sau " $n%luia e%a de pe alt lu"e e eu nu %edea"?
C(iar $nainte s ple"# a" $ntrebat da pot s " du s-"i iau la re%edere de
la Ga+la i s "ai $ner o dat s stau de %orb u ea. C&nd a" urat# a" gsit-o
g(e"uit $ntr-un ol! al patului# !in&nd uniornul str&ns $n bra!e. C&nd "-a %'ut# a fut
o(ii "ari la "ine i "-a" oprit $n pragul uii.
* Salut# a" spus. S-a $nt&"plat e%a?
0u a rspuns# doar a fut o(ii i "ai "ari.
* 0u " apropii# a" spus. 4ro"it. Dar te rog- spune-"i. Ce %e'i? De e !i-e
fri de "ine?
4entru o lip nu a" re'ut o s-"i rspund. .poi# $ntr-un t&r'iu# a spus u un
glas a un susur=
* Eti rea# a optit. De e eti at&t de rea?
0u " ateptase" la aa e%a. 6 g&ndise" a%ea s-"i spun poate pe
deasupra "ea plutea o otoroan!. Cu%intele Ga+lei "i-au reat un gol $n sto"a. 3tia"
sunt rea# de fapt a" asta era defini!ia unui slu8itor al iadului. ,ria" 'i de 'i apsarea
sarinii "ele eterne# sedu&nd i p&ngrind brba!ii# dar din ine tie e "oti%# faptul
$"i spunea o feti! sunt 1rea2 " durea "ai tare de&t ea "ai rud i "ai
defi"toare au'a!ie. Fr s-i "ai spun e%a# a" obor&t din nou srile.
C&nd "-a" $ntors u Set( la "ine aas# l-a" pus la urent u proble"a u
$ngerii i u lipsa progreselor din do"eniu.
* ,e b&ntuie o reatur i tu te (otrti s te dui la ser%iiu? a spus deopotri%
a"u'at i e)asperat. .a puteai s "ergi u "ine la fil".
* >(# a" spus# un pi 8enat. V-a" lsat i pe %oi s sta!i $"preun# a fra!ii.
* 3i a adugat ai uitat.
* 0iiodat nu uit de tine# a" spus u (otr&re. Dar era" u g&ndul $n alt parte.
* Ciudat niiodat nu e o su' bun &nd se in%ersea' rolurile.
,ot nu era ni"eni la "ine aas &nd a" a8uns aolo. 6i-a" lsat (aina i
talis"anul de la Dante $n dor"itor i apoi "-a" dus s " ae' pe anapea l&ng Set(.
* 0u pot s sufr s atept# i-a" spus. De e se $nt&"pl $ntotdeauna lurul sta?
>ri de &te ori a" &te o ri' din asta "are# supranatural# eu stau u "&inile $n s&n i
" si"t a o inutil. 7ntotdeauna depind de eilal!i.
* 0u e ade%rat# a spus i i-a $"pletit degetele u ale "ele. Eti "inunat i
prieput# dar nu po!i s le fai pe toate.
* 6i-a dori s pot fae i alte%a# nu nu"ai s-"i s(i"b aspetul i s art
bine. 6i-ar plea s# nu tiu# s arun ra'e laser din degete sau e%a de genul sta.
* Cre'i aa ai putea s-o $n%ingi pe 0+)?
* 0u. Dar ar fi super.
* Eu "ereu "i-a" dorit s a" puterea de a aoperi totul u (iiur.
* 4uterea de a aoperi totul u (iiur?
* Da# a spus i a fut un gest teatral spre "su!a de afea. .sta da %ine %orba
de puteri de supererou. Da a a%ea puterea de a aoperi totul u (iiur# a putea da
din "&n i deodat toat (estia aia ar fi $"brat $n g(ea!.
* 0u $n (iiur?
* ,ot aia e.
* Cu" te-ar a8uta puterea de a aoperi lururile u (iiur iXsau u g(ea! s
lup!i $"potri%a frdelegilor?
* 0u sunt sigur "-ar a8uta. Dar ar fi "arf.
." r&s i "-a" lipit de el# un pi "ai rela)at. 4utea" atepta p&n se ter"ina
(estia asta.
* Ei-e foa"e? l-a" $ntrebat. Mas"ine i Vinent au pus de un ade%rat onurs
de gtit aii.
0e-a" dus $n butrie i a" gsit-o plin u "&nare# u" nu fusese niiodat
de &nd " "utase" eu aii. ." desoperit o farfurie u e%a e aduea a pr8itur
proaspt fut# tiat bu!i. Set( a artat spre frigider i a spus=
* Da sunt i pune# a" s fiu $nredin!at de e)isten!a lui Du"ne'eu.
." des(is ua frigiderului i a" arunat o pri%ire $nuntru.
* Fii pregtit pentru o e)perien! religioas# i-a" spus i a" sos un bol u
pune tiate bu!i# aoperite u 'a(r. Cu "&na ealalt# a" sos un bol "ai "are#
aoperit u folie de plasti. 3i fri fut $n as.
* .leluia# a spus el.
0e-a" pus &te o farfurie u %&rf u pr8ituri i u pune i dintr-odat
reaturile din %is preau de-a dreptul o"ie. ." desoperit fria i Set( a %&r&t i"ediat
degetul $n ea.
* Eti un slbati# l-a" ertat.
* Dar ea e ereas# a ontraataat# ling&nd fria.
3i-a "ai %&r&t o dat degetul $n bol i "i l-a $ntins "ie. 6-a" apleat# "i-a"
treut li"ba pe %&rful degetului lui i gura "i-a fost in%adat de o dulea! infinit.
* 6""# a" fut# $n(i'&nd o(ii.
* 6""# a fut i Set(.
." des(is o(ii i i-a" spus=
* Vorbeti despre fri?
* 0u to"ai.
* .tuni despre asta?
7n "ai a%ea fri pe deget. ." gustat i a" supt uor# ur!&ndu-i degetul de
fri p&n la ulti"ul strop# i i-a" "&ng&iat pielea u li"ba. C&nd a" ter"inat# a
rsuflat ad&n.
* 6ersi "-ai ur!at.
* Cur!enia e aproape de du"ne'eire# 'ie-se.
* Dar eu red a "ai r"as# a spus el.
* Serios? a" $ntrebat. Unde?
3i-a "ai treut $n o dat degetul prin fri.
* Uite.
." lins-o i pe aia# sug&nd i srut&ndu-i toate degetele de la "&n# nu doar
degetul bulua. C&nd a" ter"inat# i-a" $ntors "&na i i-a" srutat-o pe dos.
* :ata. Strluete de ur!enie.
* 0u se poate# a spus Set( ltin&nd din ap.
* Ce e?
* ,e-ai "urdrit i tu.
* Da? Unde?
3i-a afundat iar degetul $n fri i "i-a dat pe bu'e# pe brbie i pe g&t# $ntr-o
parte.
* 4este tot# a spus.
7nainte s pot for"ula un rspuns# i-a" si"!it bu'ele pe g&t i "-a lins i "-a
srutat u aeeai sen'ualitate u are " oupase" i eu de degetele lui. Erotis"ul
gestului su "-a surprins peste "sur# iar eu nu era" genul de fe"eie pe are s o
surprind ase"enea lururi. Instinti%# "-a" apropiat de el i "i-a" aruit g&tul $n ti"p
e bu'ele lui ontinuau s ure. I-a" si"!it li"ba# ald# ui"itor de "eter# ur!&nd
fieare ur" de fri de pe g&t# $nainte s-"i lunee spre brbie i $n final spre gur.
0e-a" srutat u pati"# uit&nd de8a de desert K" refer la el ali"entarL. I-a"
si"!it bu'ele# are se potri%eau de "inune u ale "ele. .%ea" spatele spri8init de blat# iar
Set( era lipit de "ine# f&ndu-" pri'oniera lui. C&nd $n sf&rit "-a" desprins de bu'ele
lui# abia "ai putea" respira.
* 6a"J a" e)la"at u o(ii sa!i. De-asta nu gtes eu. :titul nu adue
de&t proble"e.
Set(# lipit $n de "ine# s-a uitat $nt&i $n st&nga# apoi $n dreapta# i a%ea o pri%ire
aa de pti"a# de slbati $n&t "-au uprins fiorii.
* 0u pare s se $nt&"ple ni"i ru.
* 0u $n# a" reunosut. Dar tii u" "erge.
. ridiat din u"eri i a spus=
* 6da. Dar au" nu se $nt&"pl ni"i ru.
* > s se $nt&"ple da- ""ffJ
Set( " sruta din nou i de data asta "i-a uprins talia u bra!ele# apropiindu-ne
i "ai "ult unul de ellalt. I-a" pus i eu "&inile pe eaf i "i-a" $nl!at fa!a a s "
delete' "ai tare u srutul. Era fierbinte# periulos# "inunat i nu " "ai stura" de el.
Dar totui tia" trebuia s " satur de el &t de ur&nd i " g&ndea" u" s fa s-l
$ntrerup &nd s-a desprins el $naintea "ea.
* .(a# l-a" ta(inat. Ei-a %enit "intea la ap.
6i-a '&"bit i# &nd i-a" %'ut a"esteul de dorin! ani"ali i tipia detaare
de pe (ip# ini"a "i-a luat-o la trap.
* Ba nu# a spus. <ai s %ede" &t de departe pute" "erge.
* 3tii de8a# a" spus. C doar a" "ai rono"etrat.
E)agera" un pi. 0iiodat nu reursese" la un rono"etru sau la e%a de genul
sta# dar $nepuser" s ne d" sea"a &t de "ult i &t de ad&n putea fi srutul $nainte
de a ne aapara.
. ltinat din ap.
* 0u " refer la srut. 6 refer la asta.
4urta" un "aiou negru i un pulo%er rou pe deasupra. Set( s-a $ntins spre "ine#
"i-a desfut ei trei nasturi "ari de la pulo%er i "i l-a dat 8os. 9-a lsat s ad pe
podea# apoi "i-a pus "&inile pe bra!e# degetele alde pe pielea goal. .poi "-a pri%it
nerbdtor.
* Crono"etr" &t de repede po!i s-"i so!i pulo%erul? a" $ntrebat.
* :reit. 0u doar tu ne interese'i.
3i-a luat "&inile# i-a prins trioul u Cap@n Crun( de ti% i i l-a tras pe ap.
7nainte a aesta s a8ung pe podea# "-a tras aproape de pieptul lui i brus " afla"
fa! $n fa! u pielea lui Set(# aurie# toat la %edere i u "iros deliios. 6i-a" stp&nit
pornirea de a-i sruta pieptul (iar aolo# l-a" pri%it i a" $nerat s o dau pe glu".
* Cu" u"%a poDer pe de'brate? Fr partea u poDerul?
* Drag ,(etis a spus# prin'&ndu-"i "arginea "aiou lui este un test. Un test
a s %ede" &t de departe pute" "erge pe toate fronturile. 0u doar u srutul.
.r fi trebuit s-l opres# dar sen'a!ia pe are "i-o tre'ea "&inile lui are "i se
pli"bau pe bust era prea $"bttoare. 6i-a sos pe ap "aioul# are li s-a alturat
elorlalte (aine de pe podeaua butriei.
* Dei- 3ti" &t de "ult ne pute" sruta# a" spus r&'&nd. Iar au" $neri s
afli &t de departe pute" "erge u de'brarea?
* Da# a spus i se strduia s-i ia un aer de"n. Este un e)peri"ent tiin!ifi.
* 6ai degrab dai sen'a!ia " de'brai.
* .sta e i ea o parte a e)peri"entului. 3ti" &t ti"p ne pute" sruta. Dar ne
pute" sruta goi? C&t ti"p ne pute" sruta goi? E aelai luru?
* 0u t-
Iar "-a en'urat u un srut i "i s-a $nfiorat tot orpul r&nd s&nii "i s-au lipit de
pieptul lui. 0u ne separa ni"i# a%ea" pielea lipit de a lui# iar sen'a!ia era inredibil.
Co"bina!ia dintre sen'a!ia asta i srut $"i ddea a"e!eli.
3i aa a progresat e)peri"entul lui Set(. Sotea &te un artiol de $"br"inte
odat# apoi " sruta# se oprea i e)a"ina re'ultatele. C&nd a" a8uns a"&ndoi $n pielea
goal# s-a dat $napoi i "i-a ad"irat orpul# u un aer %oios i arogant pe fa!.
* 0u red "erge (estia aia suubi# a spus.
* >(# asult-" pe "ine "erge# a" spus# uprins deodat de ner%o'itate.
Fieare prtii din "ine %oia s fie atins# "&ng&iat# pustiit. 4ielea $"i ardea.
Iar foa"ea din "ine# instintul are " $nde"na s " (rnes u energie u"an# urla#
ontient de &t de aproape era de un festin. 7nepuse a un 8o# dar au" " g&ndea"
&t de periulos de%enise.
* Contea' "ai pu!in da sunte" goi &t "ai degrab brutul. 6ai !ii "inte &nd
a" $neput s ne "&ng&ie" $n pat? .tuni !i-a" luat e%a din energie# i era" $"bra!i.
Insist nu"ai# sau $nepe s fai alte%a u alte pr!i ale orpului i s-a ter"inat. 6-a"
dat $napoi i "-a" $ntins dup "aiou. Dar ai reali'at un "are progres tiin!ifi $n seara
asta# trebuie s reunos.
Set( "-a prins de $n(eietur $nainte s apu s-"i iau "aioul i "-a tras spre el.
* <ai $n un pi# doar a s %ede" u" "erge# a spus u aeeai intensitate i
e)itare e%ident.
6ai %'use" lurul sta la el# dar niiodat $n aa "sur.
* Ce "ai e de %'ut? a" $ntrebat.
* 6ai d-"i un srut# a spus el# pref&ndu-se inoent. Un- srut de r"as-bun.
* Du"ne'eule.
* Doar un srut# ,(etis. Doar at&t.
." e'itat# apoi a" dat din ap.
* Bine. Dar s tii sunt u o(ii pe tine# aa s nu-!i $n(ipui po!i s fai
e te taie apul.
* ." $n!eles.
Cel pu!in asta red a spus# pentru s-a au'it a" $nbuit din au' gura lui
o stri%ea pe a "ea. 6-a lipit iar de blat i "&na $i pornea spre fundul "eu i apoi obora
pe spatele oapsei. Era" aa de aproape. .a de aproape. 0u "ai fuseser" niiodat aa
de aproape i aa de goi. Categori nu "ai fuseser" niiodat at&t de goi $n ti"p e ne
sruta" 6 si"!ea" plin de %ia!# st&rnit# i t&n8eau dup el i suubul din "ine# i
fe"eia $ndrgostit. Aga'urile s-au rupt i toat pasiunea pe are o !inuser" pri'onier
s-a re%rsat. 7l si"!ea"# tare i $nsetat de "ine. ,rupul "eu a rspuns la fel# apropiindu-
se "ai tare i fre&ndu-se de el. 6&na pe are "i-o !inea pe oaps s-a $nordat i apoi
"i-a ridiat piiorul. .bia $"i a8unsese $n 8urul oldului lui &nd a" si"!it-
9urul aela.
Vitalitatea lui Set(. Era "ai dule de&t srutul lui# "ai dule de&t fria. S-a
surs $n "ine pur i strluitoare# diferit de tot e gustase" %reodat# $n afar de data
aia $n are furase" un pi de la el. . fi ge"ut da nu a fi a%ut gura oupat.
Ha!iunea "i s-a tre'it la %ia! i a" fut tot e a" putut s " elibere'. 7ns 1tot
e a" putut2 nu a fost sufiient i nu a" reuit de&t s-"i desprind gura de a lui. 7ns el
pur i si"plu a $neput s-"i srute g&tul. Cetul de energie nu se $ntrerupea.
* Set(. Set(. ." $n!eles ideea. ." %'ut &t de departe pute" "erge.
6-a pri%it u o(ii $n are i se iteau at&ta dorin! i pasiune.
* ,e rog# :eorgina- sunte" aa de aproape- "ar de data asta-
Era" de8a foarte aproape. 4rea aproape# trebuie spus.
* 0u# a" spus i i-a" pus "&inile pe piept. Set(J >prete-te# a" insistat i a"
$"pins tare. >prete-teJ
6-a" desprins de el dintr-odat i "-a" dat u &!i%a pai "ai $nolo#
spri8inindu-" de blat. ,ransferul de energie s-a $ntrerupt brus.
. $ntins "&na s " prind# dar "-a" !inut departe.
* ,e- te si"!i bine? "-a $ntrebat.
* Da# a" spus# respir&nd greu. Dar tu# nu. ." luat pu!in# pu!in din energia ta.
* Un pi nu ontea'.
* 0u i pentru "ine# a" spus# !in&ndu-" $n la distan!.
* 0u e energia ta# a spus u o(ii $n s&nteietori i $nfo"eta!i. E a "ea. 3i red
a "eritat. . fut un pas $nainte i a ontinuat= 3i red ar "erita (iar da a pierde
"ai "ult.
." $ntins "&na $nainte.
* >prete-te. 0u te apropia. 0u a" $nredere $n tine.
4asiunea de pe (ip i s-a transfor"at $n uluial.
* 0u- ai $nredere $n "ine? 0u "-a fi g&ndit niiodat ai s spui lurul
sta.
* 0u asta a" %rut s spun. ,o"ai. .di nu tiu. 0u red o s " %iole'i sau
e%a de genul sta# dar eti# # on%ingtor. 3i $n ulti"a %re"e te-ai purtat iudat. De
&nd u $"putura. .i de%enit- nu tiu. 7ndr'ne!. De par ai tree prin ri'a %&rstei
a doua.
* ,re printr-o ri' e)isten!ial# ,(etis. 0u %reau s " tre'es pe patul "or!ii
nu a" fut ni"i $n %ia!. De e nu $n!elegi? Eti gata "ereu s-o $nura8e'i pe 6addie
s fa Iururi e)traordinare# dar pe "ine $n $neri s " prote8e'i.
* E- diferit.
* 7n e fel? a $ntrebat. De e ea poate s-i asu"e risuri# iar eu nu?
* 4entru e o "are diferen! $ntre a fae alpinis" i a te ula u o persoan
are o s-!i iroseas ani buni din %ia!. C&t o s dure'e fa'a asta? 7ntotdeauna ai spus
rela!ia noastr nu se ba'ea' pe se).
* .a i e# a spus (otr&t. Delo. ,e iubes- din at&tea "oti%e. 6ai "ulte de&t
pot desrie. Dar nu %reau s "or fr s te fi atins u ade%rat.
9-a" pri%it. Era serios. Cu" de putea spune nu %oia s "oar fr s " fi
atins# &nd asta nu a%ea de&t s-l adu "ai repede $n pragul "or!ii?
* Spui asta doar pentru n-ai fut se) de at&t de "ult ti"p# l-a" au'at. Eti
e)itat i nu "ai g&ndeti li"pede.
* Da# sunt e)itat# "i-a dat dreptate. De tre tine. De tre fe"eia pe are o
iubes. . "ai fut un pas spre "ine# dar tot a r"as destul de departe i nu ne atingea".
,e dores# :eorgina. ,e dores aa de tare $n&t " ter"in. 3tiu " doreti i tu.
Cu" se fae ne e $n ontinuare fri de e%a e nu a" $nerat niiodat? 7"i asu"
risul# da# dar da ani de 'ile o !ine" aa- fr a "ar s ti"- . ltinat din ap i
a oftat. ,e rog# :eorgina. 0u"ai o dat. <ai s fi" $"preun- Cu ade%rat $"preun.
." $ng(i!it $n se. Era aa de serios# aa de dule# de se)+. 3i Du"ne'eu "i-e
"artor# prea s aib logi. Felul al" $n are %orbea " fea aproape s red nu
onta# da eda" i ne lsa" trupurile s ni se uneas# pierderea ar fi "i i
nese"nifiati%. 9-a" pri%it $n o(i i a" $nerat s " on%ing de ra!iona"entul lui#
g&ndindu-" i la e spuseser Carter i eilal!i. Era alegerea lui Set(# nu trebuia s-"i
fa eu gri8i din au'a asta.
Ba da# bine$n!eles trebuia.
* 0u# a" spus. 0u pot. ,e rog# Set(. 0u fae asta. 0u " pri%i aa. 3i eu te
iubes# te iubes at&t de "ult. Dar nu pute" s ne ls" dui de %al. .sult-" pe "ine#
trebuie doar s fai se). Du-te i aut pe ine%a# pe oriine. 0u ontea'. 0u-"i pas.
.a se re'ol% proble"a i apoi ne %a fi "ai si"plu s ontinu".
* Ba !i-ar psa# a spus u un al" $"pietrit. Spui nu !i-ar psa# dar !i-ar psa.
* 0u i da aa eti prote8at.
* 0u ontea' da sunt prote8at.
Cu" naiba s nu onte'eJ a" !ipat i a" pornit spre el. 9-a" lo%it# uor# u
pu"nii $n piept i toat tensiunea are se au"ulase pe durata disu!iei steia a i'bunit
deodat. ,u (iar nu $n!elegi? ,rebuie s te prote8e'J Da !i se $nt&"pl e%a# da !i se
$nt&"pl e%a din %ina "ea# a" s "or de durere. ." s "or de durereJ 0u re'ist la aa
e%a. 0u re'ist da !i se $nt&"pl e%a. ." s "or de durereJ
6i-a" ur"at !ipetele i l-a" pri%it $n o(i. 0iiunul dintre noi nu a spus ni"i.
3i &nd "-a pri%it i el# a" tiut e g&ndete# pentru i eu g&ndea" e)at aelai luru.
4ur !i si"plu dduse" glas %orbelor lui <ug( i gri8ilor lui Set(. 7n i'bunirea "ea#
"utase" polul risului. 0u "ai onta suferea Set(# onta a%ea" s sufr eu.
6-a prins uurel de $n(eieturi# "i le-a luat de pe pieptul lui i "i-a dat dru"ul.
S-a tras $napoi# tut $n# i-a luat (ainele i a $neput s se $"brae. Eu a" r"as pe
lo# goal i $"pietrit.
* Set(- a" spus $net. 0u a" %orbit serios.
* 0u-i ni"i# ,(etis# a spus# $n(eindu-se la pantaloni fr s " pri%eas.
7n!eleg. 7"i pare ru. 7"i pare ru te-a" for!at.
* 0u# nu- nu e-
* 0u-i ni"i# a repetat u un glas at&t de neutru# at&t de lipsit de e"o!ieI era
anor"al. Serios# dar red trebuie s ple. Cred e "ai bine pentru a"&ndoi i
Du"ne'eu tie ai destule pe ap fr s "ai trebuias s-!i fai gri8i i din au'a "ea.
." si"!it "i se u"plu o(ii de lari"i.
* 0-a" %rut-
* 3tiu e ai %rut s spui# a ontinuat el. 3i-a aran8at trioul i $n sf&rit "-a pri%it.
Dar# serios- ar fi "ai bine s ple. Vorbi"- nu tiu. Vorbi" "ai t&r'iu.
. $ntins "&na# de par ar fi %rut s-"i ating obra'ul# apoi a lsat-o s ad. .
"ai oftat o dat# i-a luat la re%edere i a pleat.
." r"as pe lo# $nre"enit. 7"i si"!ea" ini"a de par to"ai "i-ar fi
arunat ine%a u aid pe ea# $"i ardea i " ustura. 7n sf&rit# a" reali'at pe deplin e se
$nt&"plase. 6i s-au $n"uiat genun(ii i "-a" prbuit la podea# pe are a" si"!it-o
ree i dur pe pielea goal. 6i-a" tras genun(ii la piept i "i-a" afundat fa!a $n ei#
$ntreb&ndu-" e fuse". > parte din "ine $"i striga s " du dup el# s-l i"plor s
se $ntoar# s-i spun putea" s fae" dragoste i s a%e" tot e ne doriser"
%reodat. > alt parte# un a"este de ra!iune i "&ndrie# "-a !inut pe lo.
Era aeeai are " $"piediase s " du dup .ndre; $n 'iua aia $n grdin#
dup e ne ertaser" din priina "or!ii negre. 7l lsase" s plee i apoi " strduise"
foarte tare s-l e%it. C&nd $n sf&rit iu"a a poposit $n t&rgul nostru# episopul "eu a fost
unul dintre pri"ii are au pleat. ." pleat i eu u el# alturi de restul slugilor. E)at a
$n 6asa 6or!ii Hoii# nu e)ista lo $n are s te po!i asunde u ade%rat de boal.
,otui# e)istau louri "ai bune de&t altele# iar episopul "eu a a%ut gri8 s stea $n ele
"ai bune. .a a supra%ie!uit.
9unile au treut i po%etile i '%onurile despre t&rgul $n are louiser" noi
urgeau din abunden!. De8a " plitisise" de :eoffre+ i (otr&se" era %re"ea s
$"i %d de dru". .r(ide"onul "eu "i-a dat $nu%iin!area de a " transfera $n Floren!a
i $ntr-o noapte a" ieit pe furi din asa lui :eoffre+ a s pornes $n lunga ltorie.
Fostul nostru ora era $n dru" i o spt"&n "ai t&r'iu a" treut prin el.
Un ora stp&nit de iu" nu e to"ai u" i l-ar i"agina o"ul "odern. 0u erau
gr"e'i de ada%re pe str'i. 0u $ntotdeauna. 7n fond# Europa supra%ie!uise p&n la ur"
"or!ii negre i i%ili'a!ia ontinuase s fun!ione'e (iar i $n "o"entele ele "ai rele.
Se ulti%a $n ontinuare (rana# se onstruiau ase# se nteau opii.
7ns t&rgul prea "ai linitit i "ai stp&nit de "elanolie de&t atuni &nd
louise" eu aii. .ndre; nu era la biseri atuni &nd a" treut eu pe aolo i un btr&n
are $ngri8ea de p"&nt "i-a spus .ndre; se dusese s-i a8ute nite enoriai din unul
din artierele "ai srae.
9-a" gsit aolo# $n asa unui berar. .esta a%ea o fa"ilie nu"eroas# opt opii#
i u el "ai louiau i %reo doi fra!i de-ai si. Casa era "i# $ng(esuit i "i'erabil.
,o!i din as erau bolna%i# "ai pu!in so!ia berarului# are $nera# obosit# s-l a8ute pe
.ndre; s aib gri8 de fa"ilia ei.
1Ceil+2# a spus ui"it &nd "-a %'ut.
Sttea $ngenun(eat l&ng un adolesent i a" si"!it u" " uprind buuria i
uurarea. .ndre; tria. H"sese# se luptase u boala i ieise $n%ingtor.
." $naintat i "-a" ae'at $n genun(i l&ng el. So!ia $i ddea ap unei feti!e i
" pri%ea nelinitit. 0u purta" straie de "tase sau e%a ase"enea# dar era li"pede
pro%enea" dintr-o alt las soial i nu tia u" anu"e s se poarte u "ine.
1,rieti2# a" spus u respira!ia $ntretiat. 1Ce tea" "i-a fost n-a" s te "ai
%d niiodat.2
6i-a '&"bit bl&nd# $n stilul arateristi# i a" %'ut "ai "ulte riduri $n 8urul
o(ilor de&t a%usese p&n atuni.
1Du"ne'eu nu a %rut s ne despart $n2# a spus.
6i-a" obor&t pri%irea spre biat. 7"i $n(ipuise" .ndre; $l (rnea sau e%a
ase"ntor# dar $n lipa aeea a" reali'at de fapt preotul se ruga pentru sufletul lui.
Biatul nu purta "a i la g&t i la subra! %edea" bine unosutele pustule $nnegrite
de la are i se trgea nu"ele iu"ei. De obiei# iu"a se "anifesta a" $ntr-o spt"&n#
dar 8ude&nd dup aspetul lui %lguit# ai fi 8urat e pe "oarte de ani de 'ile. .%ea o(ii
s&nteietori de la febr i nii nu tiu da $i ddea "ar sea"a era" aolo.
:ura "i s-a u"plut de fiere i "i-a" ferit pri%irea. 6-a" ridiat i i-a" spus lui
.ndre;= 1,e las- te las s ter"ini aii i te atept afar.2
." ieit din as i "-a" dus afar# unde era ald i "oartea nu sttea la p&nd.
Dup un rsti"p# a %enit .ndre; la "ine. 0u "-a" interesat da "ai tria
biatul# $n lo de asta a" $ntrebat= 1C&!i dintre ei tries? Din to!i ei pentru are r"&i i
$!i riti %ia!a# &!i dintre ei supra%ie!uies de fapt?2
. $nl!at din u"eri i a spus= 1,rei sferturi. Uneori 8u"tate da sunt foarte tineri
sau foarte $n %&rst.2 1Cu"tate2# a" repetat pe un ton neutru. 10u e prea bine.2 1Da un
o" $n plus triete datorit "ie# atuni e foarte bine.2
I-a" pri%it (ipul $nre'tor# senin i a" oftat.
1Eti al naibii de de"orali'ant.2
. '&"bit# iar eu a" oftat $n o dat.
1Cu e pot s-!i fiu de a8utor?2
A&"betul i-a disprut de pe (ip i a spus= 10u lua $n der&dere situa!ia# Ceil+.2
10u o iau $n der&dere. Spune-"i e s fa.2
3i astfel "-a" tre'it f&nd-o pe infir"iera $ntr-un t&rguor dintr-un !inut uitat de
lu"e din .nglia. Siner# ni"eni nu putea fae ni"i e)traordinar a s lupte u iu"a.
,otul se re'u"a la lururi si"ple# adi oa"enii trebuiau s fie ura!i i s aib &t de
"ult ap i "&nare. Hestul depindea de siste"ul lor i"unitar i# da era s $i dai
re'are lui .ndre;# de Du"ne'eu. C&nd starea paien!ilor "ei treea dinolo de puntul
din are nu "ai e)ista ale de $ntoarere# de obiei nu-i "ai a8uta". 0u putea" suporta s
stau i s-i pri%es i $i lsa" $n sea"a lui .ndre; i a rugiunilor lui.
7ns uneori %edea" oa"enii re%enindu-i# ei la are renun!ase" eu# i atuni "ai
$nepea" s red aest luru se datora unei for!e superioare. Cel pu!in aa a" re'ut
p&n s se $"boln%eas .ndre;.
. $neput uor# u febr i dureri# dar a"&ndoi tia" e $nse"na asta. . ignorat
si"pto"ele i a ontinuat s "uneas p&n &nd aestea au $neput s se suprapun.
7ntr-un final nu i s-a "ai putut $"potri%i bolii. 6i-a" negli8at eilal!i paien!i i "-a"
dediat lui $n totalitate.
1.r trebui s-i a8u!i pe eilal!i2# "i-a spus $ntr-o 'i. .%ea pielea ro'aee i ptat#
i $n 8urul glandelor li"fatie $nepeau s-i apar pete negre. 7n iuda bolii i a epui'rii#
$n era fru"os $n o(ii "ei. 10u-!i fae gri8i din priina "ea.2 1Ba trebuie s-"i fa gri8i
din priina ta# pentru nu are ine altine%a s-i fa.2
Era ade%rat. .ndre; a8utase aa de "ulte persoane# dar ni"eni nu %enise la
pt&iul lui# $n iuda faptului de regul supra%ie!uitorii iu"ei nu se "ai "olipseau.
10u ontea'2# "i-a spus .ndre;# u un glas pierit. 16 buur au
supra%ie!uit.2 13i tu %ei supra%ie!ui2# a" spus u $np!&nare# dei se"nele $nepeau s
spun alte%a. 1,rebuie s trieti a s-!i po!i ontinua faptele ener%ant de bune.2
. i'butit s s(i!e'e un '&"bet.
1Sper# dar red %ia!a "ea pe aest p"&nt se apropie de sf&rit. Dar a ta-2 6-
a pri%it# "-a pri%it ptrun'tor i "-a ui"it iubirea pe are a" %'ut-o $n o(ii lui. 3tia"
fusese atras de "ine# dar niiodat nu " ateptase" la aa e%a. 1,u# Ceil+- tu nu
te %ei $"boln%i. ,u %ei ontinua s trieti# puterni# sntoas i fru"oas. Si"t eu.
Du"ne'eu te iubete.2 1Ba nu2# a" spus trist. 1Du"ne'eu " urte. De-aia " las $n
%ia!.2 1Du"ne'eu ne d nu"ai sarini pe are tie le pute" due la $ndeplinire. Uite#
ia asta.2 . atins ruea de aur de la g&t# dar era prea slbit s i-o soat. 1Ia-o &nd n-a"
s "ai fiu.2 10u# .ndre;# n-ai s-2 1Ia-o2# a repetat pe &t de fer" putea. 1Ia-o i ori de
&te ori o %e'i# adu-!i a"inte Du"ne'eu te iubete i tie nii o tragedie din &te ai
putea $nfrunta nu este prea "are pentru tine. Eti puterni. Vei re'ista.2
4e obra8i "i s-au prelins lari"i fierbin!i.
10-ar fi trebuit s fai asta2# i-a" spus. 10-ar fi trebuit s-i a8u!i. Da n-o feai#
spai u %ia!.2
. ltinat din ap i a rspuns= 1Da# dar atuni n-a fi fost $"pat u "ine
$nsu"i.2
. ndre; a "ai trit &te%a 'ile. ." stat l&ng el# dar fieare lip surs astfel a
fost o agonie. Detesta" s pri%es e i se $nt&"pla i era" i "ai on%ins de&t fusese"
%reodat p&n atuni nu e)ista nii o for! bine%oitoare are $i are $n pa' pe oa"eni.
. "urit $n pae# $n linite# u" $i i dusese 'ilele. C&nd i s-a $"plinit soroul# a
%enit un alt preot s se roage pentru sufletul lui i $n ulti"ele lipe de luiditate a do%edit
speran! i redin! absolut $n e a%ea s ur"e'e. ." r"as a s " oup de
$n"or"&ntarea lui# nu ar fi a%ut parte de prea "are fast. 7n %re"urile aelea nu se
punea proble"a de pri%eg(iuri sau de apele elegante# el pu!in nu pentru oa"eni a el.
7n ur&nd a" pleat din .nglia i "-a" dus pe ontinent# i dup o %re"e durerea
"or!ii lui a $neput s ia o for"a nou. 7n "i-era dor de el# $n " "istuia durerea i
si"!ea" de par ar fi fost s"uls o parte din "ine. Dar la asta se aduga %ina are "
(inuia i ea. Si"!ea" ar fi trebuit s a" "ai "are gri8 de el. .r fi trebuit s strui s
%in u "ine la i'bunirea iu"ei. Sau poate ar fi trebuit s-"i "&n8es "ai tare "&inile
pe &nd $l a8uta" s $ngri8eas de ei bolna%i# poate aa $l !inea" departe de el are $l
"olipsise.
Floren!a era un ora fru"os# aflat $n pragul Henaterii &nd a" a8uns eu. ,otui#
dei tria" $non8urat de art i de splendoare# "oartea lui .ndre; "-a (inuit "ul!i ani
la r&nd i durerea pro%oat de %in i de lipsa lui $"i sf&ia ini"a 0u a disprut
niiodat pe deplin# dar s-a "ai $"pu!inat# nu"ai a durat foarte# foarte "ult. Dup u"
spusese <ug(# da triai "ai "ult# a%eai "ai "ult ti"p s 8eleti.
Capitolul /1
9a ini "inute dup plearea lui Set(# a" reali'at greise". 0u pentru $l
refu'ase"# aii proedase" oret# dar n-ar fi trebuit s-l las s plee $n felul sta# nu aa
trebuia $n(eiat o eart.
7n era" furioas (iar i dup at&!ia ani din au' .ndre; "urise a8ut&ndu-i
pe oa"enii ia. 7n " durea $l pierduse". 4&n $n 'iua de a'i redea" eea e-i
spusese" aolo $n grdin era ade%rat# dar u toate astea $ntotdeauna regretase"
separarea are se produsese. 6&nia i "&ndria inter%eniser $ntre noi# !in&ndu-ne departe
unul de altul p&n &nd fusese aproape prea t&r'iu. C(iar da nu g&ndea" la fel# n-ar fi
trebuit s ne despr!i". .r fi trebuit s st" de %orb i s $ner" s a8unge" la un
o"pro"is.
Hefu'a" s las earta asta s $nura8e'e i "ai "ult lips de o"uniare i
onfu'ie $ntre "ine i Set(. 0u %oia" s-o las s ne rpeas din ti"pul pe are $l putea"
petree $"preun. ,rebuia s $ndrept situa!ia. <otr&t# "i-a" $nfat (aina i geanta i
a" ieit pe u# dup el.
6ai la pas# "ai la galop# "-a" dus la librrie unde $i lsase "aina# dar nu "ai
era aolo. 7l ratase". ." pri%it pararea goal %re"e de &te%a lipe# apoi a" intrat. 7n
sf&rit $i u"prase" adoul la retin lui Carter i $l lsase" la birou "ai de%re"e. Dar
&nd a" intrat i "i-a" $ndesat adoul $n geant# a" desoperit -"i lipsea %oin!a de a
plea. 7n lo de asta# "-a" afundat $n saun i "i-a" uprins fa!a u pal"ele. Cu" de se
$nurase aa de tare situa!ia dintre "ine i Set(? >are (iar $i s(i"base aidentul
perspeti%a asupra %ie!ii? >are s-ar fi $nt&"plat asta indiferent de situa!ie?
Dintr-odat# a"prenta lui Mas"ine a pus stp&nire pe $npere i "i-a" ridiat la
ti"p pri%irea &t s-o %d pe ea i pe Vinent "ateriali'&ndu-se $naintea "ea. I"ediat a"
uitat de Set(.
* Salut# :eorgina# a spus Vinent. ." pri"it "esa-
* 3tiu de fa'a u 0+)# a" spus pe nersuflate.
7n a"er s-a lsat deodat linitea. 0u tia" e)at u" era $n a'ul nep(ili"ilor#
dar tia" erau rare situa!iile $n are $ngerii erau lua!i prin surprindere# i totui
Mas"ine se afla $ntr-una din situa!iile astea.
3i# fiind $nger# nu a $nerat s nege ni"i $n legtur un+)# i pur i si"plu a
$ntrebat=
* Cu" ai aflat?
* 4entru se folosete de "ine a s-i du la $ndeplinire planurile "&ra%e. 7n
o(i le-a" itit i "ai "ult uluial. 0u"ai nu tiu e)at u" reuete lurul sta.
Cei doi au fut s(i"b de pri%iri# apoi s-au uitat din nou la "ine.
* Ia-o de la $neput# a spus Mas"ine. .a se proedea' de regul.
3i aa a" fut# "ai $nt&i le-a" spus despre %ise i despre pierderea energiei.
.poi a" po"enit u" tia" eu despre e%eni"ente tragie i despre senti"entele
re'iduale pro%oate de a!iunile lui 0+). 7n sf&rit# le-a" e)pliat u" EriD i Dante
puseser totul ap la ap# f&nd legtura $ntre e "i $nt&"pla "ie i toate tirile alea
triste.
Mas"ine s-a ae'at pe un saun pliant i a dat apul pe spate $n ti"p e "edita.
Ca" aa fuse i Vinent $n spital $n ti"p e se g&ndea i "-a" $ntrebat da era u"%a
un gest din la pe are i-l opiau ei $ndrgosti!i.
* <"- genial. .a proedea' a s n-o desoperi" noi.
* 0ii nu "-a fi g&ndit la aa e%a# i-a dat Vinent dreptate# "sur&nd a"era
u pasul. Care i este de altfel ideea.
* .tuni ti!i e anu"e $"i fae? a" $ntrebat nerbdtoare.
Inertitudinea " o"ora u 'ile.
* 6da# a spus Mas"ine. Dar "ai $nt&i (ai s-i (e"" pe eilal!i.
* 4e eilal!i-
7ntrebarea "i s-a stins pe bu'e &nd $n a"er s-au "ateriali'at trei siluete=
Carter# Coel i B(itne+# i $n 8urul "eu se si"!eau aureole angelie efer%esente. 0u
putea" s nu fiu un pi in%idioas. 6ie $"i lua i 'ile $ntregi p&n s dau de un ne"uritor
de rang $nalt# iar Mas"ine reuea u un si"plu g&nd.
C&nd "-a %'ut Carter# a '&"bit# Coel a prut re%oltat# iar B(itne+ nedu"erit.
* Ce se $nt&"pl? a $ntrebat Coel. 4rea la fel de furios a ulti"a dat &nd $l
%'use". 6are noro a%ea era ne"uritor# altfel probabil ar fi "urit de "ult de
(ipertensiune. De e ne-ai (e"at $n- $n- loul sta?
.i fi 'is sunte" $ntr-un bordel $n are se onsu" opiu" la greu# nu $ntr-un
biroua u pere!ii ur&t %rui!i.
Mas"ine s-a apleat pe saun# u "&inile $"preunate sub brbie i u oatele pe
genun(i# i o(ii $i s&nteiau de entu'ias".
* ." prins-o. ." dat de ea# sau "ai degrab :eorgina a dat de ea.
Coel i B(itne+ au prut bui"i!i# nu i Carter. Cude&nd dup aerul lui# a" a%ut
sen'a!ia se ateptase la asta.
* 0u pot s red !i-a luat at&t s-!i dai sea"a# a spus $n glu".
B(itne+ $ns nu prea a"u'at.
* E)pli-te.
Mas"ine a $neput s e)plie i &nd a ter"inat# eilal!i erau la fel de i"presiona!i
u" fuseser "ai de%re"e ea i Vinent. 4&n i Coel prea "ai pu!in iritat.
* E ingenioas# a "ur"urat. De fieare dat &nd sap# gsete o nou ale prin
are s ne e%ite.
." pri%it fieare (ip $n parte. Era" $n $ndurerat dup earta u Set( i $n
"o"entul de fa! nu prea a%ea" rbdare.
* 7"i spune i "ie ine%a e rol 8o eu $n afaerea asta?
Carter a %enit la "ine. 4urta o "a albastr de flanel prpdit# i o ap u
logoul e(ipei Seattle 6ariners are prea s fi a%ut o altera!ie u un totor de
rengu!e. 7"i '&"bea.
* 4robabil tii de8a Vinent are puteri paranor"ale. 0e perepe lu"ea i $n
anu"ite pri%in!e e "ai suseptibil la ati%it!ile supranaturale de&t unii dintre noi.
Uneori asta se $nt&"pl i u oa"enii.
Era ade%rat. 7ngerii nu erau o"nipoten!i i nu erau $n'estra!i u toate darurile.
." dat i eu din ap# a s nu dau i" presia a ti de fapt Vinent era nep(ili" u
puteri paranor"ale.
* 7n "od nor"al ar reui s-i dea de ur" destul de repede# ontinu Carter.
C&nd se $nfrupt din (aosul st&rnit $n r&ndurile "uritorilor# r"&ne a un fel de# nu tiu-
re'iduu "agi $n loul $n are a fost. Energia pe are o fur nu fae de&t s-o !in $n %ia!#
dar de fapt nu e de a8uns a s-o asund. Cine%a preu" Vinent poate-
*- s-o adul"ee# i-a srit Vinent $n a8utor. Sunt un ogar paranor"al# a
ontinuat# i Mas"ine a r&s $nbuit.
* 4&n au" nu a adul"eat ni"i# a ontinuat Carter# "oti% pentru are trebuia
s fae" utri "ai p"&nteti# a de e)e"plu s sotoi" printre tiri ur"e ale
e)isten!ei ei.
* Dei- $i asundea ur"a# a" on(is i a" ridiat din u"eri. 3i eu e rol 8o
aii?
* Se folosea de tine a s i-o asund. 7n "ai "ulte feluri. Erai a un fel de
siste" supli"entar de prote!ie# de fapt. 9u&nd energie de la tine i de la %iti"e u"ane#
reuea s-i duble'e re'er%ele. .a $i era "ai si"plu s se asund de noi. C&nd $i sdea
puterea# red de fapt- se asundea $n tine.
* 7((# a" fut# si"!indu-" brus %iolat. Cu" se poate aa e%a? E- e aii $n
"o"entul sta? a" $ntrebat i "i-a" pri%it partea de 8os a orpului# de par a fi a%ut
anse s %d e%a.
* 0u# nu red# a spus el eret&ndu-". 4robabil a fut rost de sufiient
energie $n&t s aib libertate pentru un rsti"p. C&t despre felul $n are fae lurul
sta- ei bine# %italitatea i energia irul prin tine i# $ntr-o anu"e "sur# ea e i una#
i alta. Eti a un fel de ondut pentru for!ele astea.
* Ce n-a da s nu-"i "ai spune!i aa. 6 si"t a o "ainrie.
* Da@ de unde. 9egtura pe are o are u tine este ea are $!i per"ite s afli din
&nd $n &nd u e s-a $ndeletniit. Unele dintre detaliile faptelor ei "&ra%e se surg $n
tine# dei se strduiete foarte tare a s asund lurul sta i deopotri% s se asund pe
sine.
* 7n e fel?
* 4rin %ise# a spus Vinent. ,e distrage u a8utorul lor# u %ise pline de feriire#
epui'ante# are $nep s te obsede'e. Subontientul tu e aa de prins de ele noaptea
$n&t nu re"ari -!i absoarbe energia $n ti"p e dor"i.
6-a" lsat pe spetea'a saunului uluit. .%usese" de-a fae u "ulte iud!enii
$n %ia!a "ea# o "ul!i"e dintre ele se petreuser de fapt $n ulti"ele &te%a luni# dar asta
treea glon! $n fruntea lasa"entului. ." si"!it fiori pe piele i a" a%ut un senti"ent
ireal propriul trup nu-"i "ai apar!ine.
De ase"enea# " "ai deran8a faptul %isele "ele fuseser doar o pist fals#
"enite s " distrag de la e se $nt&"pla. Erau aa de duli- de puternie. 9e pre!uia"#
dar se pare erau nu"ai "iniuni# ilu'ii reate de un "onstru are %oia s disi"ule'e
faptul " ontrola. Contiin!a aestui fapt $ntina fru"use!ea lururilor pe are le
%'use". > iubea" pe feti!. Voia" s red $n ea# %oia" s fie ade%rat.
* .tuni# a spus Coel u real i u o(ii !int la "ine. ,rebuie s ne folosi"
de suub a s-o ade"eni" pe 0+)# a spus# u un gest spre "ine. Du-te. Du-te i sedu un
biet nenoroit a s se $ntoar 0+).
." tresrit i Mas"ine l-a fulgerat u pri%irea.
* ,u (iar nu %e'i e suprat? .rat i tu pu!in o"pasiune.
* Slu8itorii infernului nu "erit aa e%a# a "or"it el.
B(itne+ sttea $n partea ealalt a $nperii# l&ng u. .bia da %orbise# aa
%oea ei "-a fut s tresar.
* ,oate fiin!ele "erit o"pasiune.
6i-a" ridiat pri%irea i "-a" uitat $n o(ii ei. Erau des(ii la uloare# infini!i#
$nra!i de for! i sensibilitate.
.%ea" senti"entul " sufund $n $ntunei"ea lor# aa u" si"!ea" i u
Carter uneori. ." tras onlu'ia nu $"i plae s u"blu u $ngerii. .%eau obieiul s-!i
sotoeas $n suflet i de regul sufletul $n au' era al "eu.
S-a lsat din nou o linite apstoare.
* Bine# bine# a" spus. 0u e ne%oie s ne $"prti" senti"entele i s ne !ine"
ferii!i de "&ini. Spune!i-"i e trebuie s fa.
* ,u ai s fii "o"eala# :eorgina# a spus Carter.
* 7ntotdeauna sunt eu "o"eala# a" "or"it. De e oare? De e "i se tot
$nt&"pl "ie lururile astea?
Cu nu foarte "ult ti"p $n ur"# fusese" "o"eal pentru un se"i'eu %iolator i
nii atuni nu fusese" prea $n&ntat.
6 atepta" la o glu"# dar rspunsul lui Carter a fost serios.
* 4entru eti unul dintre pu!inii indi%i'i $n 8urul rora par s se str&ng
for!ele uni%ersului.
Era "ai ru de&t s fiu ondut. 0u %oia" s a" de-a fae u aa e%a. 0u
%oia" s fiu !int. Voia" s-"i reiau %ia!a linitit# $n are lura" $ntr-o librrie i a%ea"
o rela!ie perfet# plin de feriire# u iubitul "eu. 6 rog# nu a%usese" niiodat o
ase"enea rela!ie p&n au"# dar nu pot i eu s %ise'?
S %ise'.
4rost u%&nt alesese".
* Din neferiire a spus Mas"ine u deliate!e Coel are dreptate $ntr-o anu"it
"sur. C(iar a%e" ne%oie de tine s# # s-!i refai energia a s o ade"eneti pe 0+).
Coel a fut o gri"as.
Iar eu a" oftat.
* 3tiu e i"portant- nu %reau s "ai fa ru ni"nui# dar trebuie neaprat s
fie $n seara asta? 0-a" putea s-o ls" pe "&ine? 0u- nu " si"t $n stare.
0u dup e se $nt&"plase u Set(# nu dup toate &te se $nt&"plaser. .%ea"
"intea aa de obosit $n&t ideea de se) $"i fea sil# fie -"i aduea energie# fie nu.
Coel a str&ns "&inile pu"n i a spus=
* 0u te si"!i $n stare? 0u a%e" %re"e de "ofturiJ Sunt $n 8o %ie!i-
* Coel# a spus Carter.
Un singur u%&nt# dar era dur# puterni. 0iiodat nu-l au'ise" pe rela)atul i
sarastiul de Carter %orbind pe un ase"enea ton. El i Coel au fut s(i"b de pri%iri.
0u putea" apreia for!a ne"uritorilor# dar tia" a"iul Carter era al naibii de
puterni. C(iar "ai puterni de&t Cero"e.
* 9as-o $n pae. 3i aa 0+) o ata nu"ai &nd fur energie. .r trebui s fie $n
ordine pentru o noapte.
Da n-a fi tiut "ai bine# a fi 'is lui Coel $i era fri de Carter. Coel prea
%rea s spun "ult "ai "ulte# dar a renun!at.
* Bine# a spus doar# printre din!i.
I-a" arunat lui Carter o pri%ire uurat. 9a felul $n are " si"!eau eu $n seara
asta# probabil a fi a%ut tot at&ta noro la ag!at a ,a;n+. 3i pentru tot "
g&ndise" la ellalt suub# "-a" $ntrebat da ar trebui s adu $n disu!ie i faptul eu
bnuia" i lui ,a;n+ $i absorbea 0+) energia. 7n final a" deis s nu spun ni"i#
pentru $n a'ul la erau doar bnuielile "ele. ." renun!at.
Mas"ine s-a ridiat i "i-a pus o "&n pe u"r.
* >di(nete-te. .r!i oribil. ,rebuie s te pregteti pentru "&ine.
* 7((. Eu pot s-"i iau e aspet %reau. Da $"i spune ine%a art oribil#
$nsea"n e destul de gra% situa!ia.
* E "ai "ult de&t fi'i# a spus ea '&"bind.
.poi a disprut. B(itne+ i Coel i-au ur"at e)e"plul &te%a lipe "ai t&r'iu. Cu
"ine au "ai r"as doar Carter i Vinent.
* > s se re'ol%e# "i-a spus Carter.
* 3tiu eu e s 'i? Un "onstru turbat are se (rnete u (aos se tot f&!&ie prin
"ine# a" spus. Iar %oi o s $nera!i s-l soate!i. Sunt foarte "ari ansele s nu se
re'ol%e.
* .i pu!in $nredere# a spus i a disprut i el.
Vinent i u "ine a" r"as ne"ia!i &te%a "o"ente. 7n final a" "ai oftat o
dat.
* 7ngeri de ra(at.
6-a atins pe u"r i a spus=
* <ai aas.
0e-a" a%enturat din nou $n frig i ne-a" $ndreptat spre asa "ea# fr s spune"
"are luru. Vinent prea obosit i g&nditor# fr $ndoial din au'a $ntregii situa!ii u
0+). ,otui# pe "sur e ne apropia" de aparta"ent# e)presia $nepea s i se s(i"be.
9a $neput a prut pur i si"plu nedu"erit. .poi a fost surprins# apoi nelinitit# $ngro'it i
$n final de'gustat. 0e-a" oprit pe trepte.
* Ce e? a" $ntrebat.
. artat $n sus i a spus=
* E e%a- "alefi aolo.
* .di la "ine $n as? 4entru tii doar# teoreti eu sunt "alefi-
Vinent a ltinat din ap.
* 0u# nu. E "alefi $n alt fel. ,u eti "alefi prin natura ta# fr suprare. 7n
a'ul sta e altfel. Este e%a are a fost reat s fie "alefi. E negru i negati%. 0enatural.
Din &te tii tu# "ai st ine%a din tabra ta $n ldirea asta?
* 0u. 0u"ai eu.
S-a str&"bat.
* .tuni (ai s intr" i s %ede" de unde %ine. 7((. 7l si"t a pe- un sa u
gunoi putre'it.
." intrat i nu i-a luat prea "ult s-i dea sea"a de unde %enea lurul la
"alefi. C(iar de la "ine din aparta"ent.
* Ei-a" spus eu sunt singurul luru "alefi de aii# a" spus $n glu".
Dar rea!ia lui "-a nelinitit un pi.
0u a rspuns# i pur i si"plu a treut pe l&ng "ine i a $neput s erete'e $ntr-
un fel are "i-a a"intit de afir"a!ia lui de "ai de%re"e u ogarul. S-a fut ne%'ut $n
dor"itorul "eu i apoi a aprut din nou u proietul de luru "anual al lui Dante.
* 5sta e de %in# a spus Vinent# !in&ndu-l la distan!.
* 5sta? 6-a" "irat. 5sta- nu e nii o "e(erie.
* De unde $l ai?
* 9-a fut un tip pe are $l unos eu. 3i are " a8ut. 0u tiu e)at-
(ipurile e "ediu". Sau poate (iar e "ediu" pe bune. Interpretea' %ise i pretinde
ar fi "agiian# a" spus# u o(ii la "ingea din nuiele. Vrei s spui e "agiian pe
bune?
* >(# (iar e e%a. C(estia asta e aa de "i'erabil# nii nu-"i %ine s red nu
si"!i. De fapt# $"i %ine- adi e alt fel de "agie de&t ea la are eti tu sensibil# dar#
Du"ne'euleJ Si"t- nu tiu# de par a $nota $ntr-un anal.
* Ei- eu tiu se presupune e un tip ru- a spus-o i el# i un prieten.
Dar- nu tiu e s 'i. Eu "-a" g&ndit e doar o e)agerare.
* E)ist diferite tipuri de oa"eni ri# a spus Vinent. Iar sta (iar e ru. C(estia
asta e un repelent# nu? Ei l-a dat a s-o !ii pe 0+) la distan!?
* Da- dar nu era sigur o s "earg-
* >(# u" s nu "earg. .r !ine la distan! aproape orie. Ca s fai e%a de
genul sta# :eorgina- E inredibil- nii nu tii de e fel de putere e ne%oie. Foarte
pu!ini oa"eni se nas u o ase"enea putere. 3i el sigur nu o are din natere. . furat-o.
* ,oat lu"ea fur putere# a" re"arat se. Eu# 0+)-
Vinent " pri%ea tios.
* ,u i u 0+) le-o absorbi!i oa"enilor. .sta i-a fost s"uls ui%a# aa u" i-ai
s"ulge ini"a din piept.
* 3i e- a" spus# pri%indu-l. Vrei s spui Dante a o"or&t pe ine%a a s
fa "ingea asta?
* Ca s-o fa pe asta anu"e? 4oate. Dar ael ine%a ar trebui s aib de8a o "are
putere# independent de e ar putea pune $n "ingea asta# a s $nere "ar s-o reali'e'e.
3i a s ai $n pri"ul r&nd at&ta putere# trebuie s fi fut e%a la un "o"ent dat $n %ia!#
e%a ru.
* Ca de e)e"plu- s uid pe ine%a.
* 6ai "ult de at&t. ,rebuie s fi fost o ri" aparte# una rituali. 3tii e for! au
astea.
.a era. Eu nu a%ea" de ales &nd %enea %orba s fur ui%a sufletul# dar $nera"
s " feres de alte atroit!i. ,otui nu puteai fi u si"brie $n slu8ba iadului i s nu
unoti $ntregul e%antai de rele are e)istau i felul $n are se puteau o"ite.
* 3i# a ontinuat Vinent# tii bine# u &t e "ai "are i"patul# se"nifia!ia unei
ri"e ritualie-
* .a e. Cu at&t "ai "are e puterea.
6i s-a fut pielea a de gin &nd a" $neput s $n!eleg unde btea Vinent.
* Indiferent e-a fut a s ob!in o ase"enea putere# nu a fost o ri" la
$nt&"plare# urat. . a%ut o se"nifia!ie pentru el. 3i a fost oribil. .r fi trebuit s se
$ntoar asupra lui $nsui# s renun!e la o parte din u"anitate a s apete o ase"enea
putere.
." pri%it "ingea de nuiele. 0u si"!ea" e si"!ea Vinent# dar au" pre'en!a ei
$"i inspira i "ie de'gust i nelinite. 3i dintr-odat repulsia Ga+lei nu "i-a "ai prut
aa de iudat. .%usese" talis"anul $n geant &nd o %'use". Spusese sunt 1rea2
probabil pentru era" $n%luit de puterea talis"anului. >are e fuse Dante? Ce fapt
putuse o"ite sarastiul i laoniul de Dante a s fa rost de o ase"enea putere de
are spuseser i Vinent i <ug( era ne%oie a s fa un ase"enea talis"an?
Indiferent de situa!ie# sta era "oti%ul pentru are $l ura EriD.
* 4o!i s-l distrugi? a" spus# uprins de tre"ur.
Vinent a dat din ap i a $ntrebat=
* Vrei?
> prtii din "ine i-a a"intit a%ea apaitatea de a o alunga pe 0+). Dar n-
a%ea s-o fa s dispar i noi %oia" s se $ntoar da era s-i de8u" definiti%
planurile. ." $ng(i!it i a" spus=
* 6da# d-i dru"ul.
0u a durat de&t &te%a seunde. Sfera din nuiele a fost $"presurat de o lu"in
%erde# apoi Vinent nu "ai a%ea ni"i $n "&ini. 0u si"!ise" nii o s(i"bare $n "aterie
de for! sau e%a de genul sta# dar nep(ili"ul prea uurat.
." rsuflat.
* <". .u" ni"i nu-i "ai st $n ale# nu?
* 0!# a fut# fre&ndu-i "&inile. 4regtete-te.
Capitolul //
. doua 'i Set( nu era la librrie# un se"n ru# a" onsidrat eu. De regul# asta era
rea!ia lui pasi%-agresi% ori de &te ori ne erta".
6-a" g&ndit la el o "ul!i"e $n ti"p e "unea"# la u"plita rbufnire.
.%useser" "ulte disu!ii neplute de &nd era" $"preun# dar niiodat de an%ergura
asta. 0u putea" spune e)at e anu"e " deran8a# $n afar de lururile e%idente# dar
si"!ea" per"anent era un "o"ent ruial# e%a e ur"a s aib efete pe ter"en
lung. 6 speria lurul sta %oia" s pun ordine $n lururi.
3i# desigur# "ai trebuia s-"i fa gri8i i din priina lui 0+). Dup ser%iiu a%ea"
s-"i gses o %iti"# apoi Vinent spusese a%eau s %in $ngerii $n ti"p e dor"#
&nd ataa 0+).
* .i p!it e%a?
6i-a" ridiat pri%irea din teanul de euri pe are le se"na" la "ine $n birou.
7naintea "ea era 6addie# $ntr-o fust neagr oni i o blu' alb a8ustat $n are arta
super. De ase"enea# $i desfuse prul.
* 6a"J a" e)la"at. Cu e oa'ie?
* 0iiuna# a spus ea# ridi&nd din u"eri. 6i-a" $nnoit garderoba.
. ridiat un piior# ls&nd la %edere pantofii negri u to de %reo opt enti"etri.
* Drae# a" spus. 0u u"bli u 8u"t!i de "sur.
9a %orbele "ele a radiat de feriire i a" re"arat e%a la ea are nu a%ea
legtur u (ainele ele noi. 7n o(i i se itea buurie# o feriire are o fea s fie
$nre'toare i $n i "ai radioas de at&t. Era o "are diferen! $ntre ea i tipa ar de la
liita!ie.
* Ce se $nt&"pl? a" $ntrebat i# pentru pri"a oar pe 'iua de a'i# nu " "ai
interesa" de "ine.
. '&"bit larg# de'%luindu-i gropi!a taini. > lip "ai t&r'iu a de%enit "ai
serioas.
* 7!i spun "ai $nolo. ." %eti bune. Dar tu- e-ai p!it? .r!i oribil.
0oaptea treut $"i spusese i Mas"ine aelai luru. ,rist e 'iua $n are un
suub nu reuete s se "en!in la $nl!i"e. ." ltinat din ap.
* E- o"pliat# a" spus i a" '&"bit slab. 6 oup eu de asta# nu-!i fae gri8i.
<aide. 4refer s aud o po%este %esel. Spune-"i e s-a $nt&"plat.
* 0u pot. .u ne%oie de "ine $n partea ealalt. ." %enit doar s-!i las astea# a
spus i a ae'at un tean de (&rtii la "ine pe birou# are efeti% au disprut $n elelalte
teanuri pe are le a%ea" de8a.
Era at&ta (aos $n biroul "eu $n&t i-ar fi putut ser%i le8er lui 0+) drept b&rlog.
* <aide "or de la at&ta suspans# a" spus $n glu".
* .tuni- re'i po!i s " dui i pe "ine "&ine la aeroport? 4le aas de
Criun.
* 7l iei i pe Doug u tine?
* 0!. 4e el !i-l fa adou de srbtori. Dar te pun la urent da " dui. Cred
trebuie s ple pe la ini.
* <"# la trafiul are e la ora ini $n %inerea de dinainte de Criun o s a%e" o
gr"ad de ti"p s st" de %orb.
* Da e %reo proble"- a spus# rede%enind agitat# a de obiei.
* 0u. >riu" o s $n(ide" de%re"e. 4le" atuni.
6addie a ieit i "o"entan a" fost distras# g&ndindu-" la %etile pe are a%ea
s "i le dea. Indiferent de situa!ie# era un luru bun. 7"i plea s(i"barea pe are o
atrsese dup sine. :enul sta de feriire i de $nredere i se potri%ea de "inune.
:&ndurile "i-au fost $ntrerupte de soneria telefonului. ." rspuns i a"
desoperit la ellalt apt al firului era Set(.
* Salut# a" spus# sper&nd prea" rela)at# $nre'toare# nu disperat i
uurat.
* Salut. .poi a ur"at o pau' lung. Voia" s " asigur r"&ne stabilit s ne
%ede" de Criun.
." si"!it un gol $n ini". 0u " suna s-"i spun i-a fost dor de "ine# nii
-i pare ru.
* Sigur. 0-a rata un ase"enea prile8.
:&ndindu-" la Criun# a" a%ut un senti"ent iudat de de8V-%u. Ei de Aiua
Heuno!tin!ei fuseser" la fratele lui. 3i# a i au"# i atuni ne ertaser". Iar a%ea"
senti"entul la# %ia!a "ea e o bul fr de sf&rit. 10u te $n%e!i delo "inte. 0u te
s(i"bi.2
Desigur# eu i Set( o dreseser" atuni. 4oate a%ea s se repete figura. 7n fond#
se presupunea srbtorile sunt "agie# nu?
* Bine# "i-a spus. Vin s te iau.
* Bine.
. "ai ur"at o pau' lung.
* . tree a'i pe la tine# dar- " $n!elegi. Cartea-
Cartea. 7ntotdeauna era artea. 4e de alt parte# a%ea" i eu treab a'i u 'eit!ile
(aosului.
* Da# tiu. 0u-i ni"i.
* Vorbi" de Criun.
* Bine.
.poi a" $n(is i "-au uprins fiorii. Iat-ne din nou $n situa!ia asta. 0u "
priepea" s antiipe'# dar instintul# i nu " refer la la are a%ea de-a fae u
%i'iunile lui 0+) despre %iitor# $"i spunea se pregtete e%a i"portant.
Dup "un a" "ers $n Belle%ue# el "ai preten!ios i "ai prosper artier din
Seattle. Belle%ue era un ora $n bun regul i opusul artierului Seata. 4er"anent se
adugau (oteluri# restaurante# i "aga'ine noi la "allul din entru# iar datorit influ)ului
de apital de la Boeing i 6irosoft# ldirile "ai %e(i# u o ar(itetur "ai si"pl# erau
$nlouite $n "od onstant u altele "ai "oderne.
Belle%ue "ai era i artierul $n are louia un tip pe are $l unotea" eu# pe
nu"e Ge%in. 7l unosuse" u ani $n ur" $ntr-un bar. Ge%in nu a%ea ni"i e)traordinar.
0u era nii ptos# dar nii sf&nt# i se situa unde%a la 8u"tate i $n plus $"i furni'a o
antitate u"seade de energie ori de &te " ula" u el. ,rstura lui ea "ai notabil
era aeea era per"anent disponibil. 9ura de aas# e%a legat de Internet# par# i
prea s nu ias niiodat# dei arta bine i era soiabil. 7ns nu intra" prea tare $n te"a
asta pentru $"i %enea "nu ori de &te ori a%ea" ne%oie de o partid rapid i le8er
de se) u ine%a are nu-"i sttea u totul $n g&t.
* Sandra# a spus %esel &nd "i-a des(is ua aparta"entului.
.%ea prul brunet i "ai nou o barb bine tuns are nu-"i displea. >(ii lui
prui-$n(is " pri%eau a"u'a!i.
* 0u ne-a" "ai %'ut de e%a ti"p.
Corpul 1Sandrei2 era i el "iu!# a" a el pe are $l purta" de obiei. 7ns
ase"narea se oprea aii. .u" a%ea" prul &rlion!at# brunet# o(i albatri# are uneori
bteau spre %iolet. 4e sub (aina lung i neagr# purta" o ro(ie bleu"arin fr "&nei#
a"brat i "ult prea pu!inti pentru genul sta de %re"e.
* .a e# i-a" dat dreptate. .sta $nsea"n nu " pofteti $nuntru?
. '&"bit i s-a dat $napoi# in%it&ndu-" u un gest a"plu s intru.
* 6 re'i nebun? 0u"ai un idiot te-ar refu'a pe tine.
9-a" ur"at pe Ge%in pe (ol i apoi $n li%ing. Fuse "odifiri de &nd fusese"
eu ulti"a oar# iar s(i"barea era drgu!. 6obila i deora!iunile erau au" $n nuan!e
de albastru-enuiu# are $"i a"inteau de a"urgurile iernatie. 4e o latur a $nperii
trosnea un fo $n e"ineu i un bo%indou "are ddea spre alte aparta"ente. 6i-a" ae'at
(aina pe un saun i "i-a" nete'it nite ute "inusule de pe ro(ie.
* Vrei e%a de but? a $ntrebat# u "&inile $n bu'unare.
." ltinat din ap i a" spus=
* 0u a" prea "ult ti"p.
* 0iiodat nu ai# a spus u un '&"bet trist. 3tii# uneori " si"t folosit.
* E %reo proble"?
* Da e %reo proble"? a $ntrebat u o pufnitur. > fe"eie fru"oas are %rea
s fa se) u "ine fr obliga!ii? Da@ de unde. . fut &!i%a pai spre "ine. Folosete-
te de "ine &t %rei.
S-a apropiat i "ai "ult i ne-a" srutat. Fr $nt&r'iere# fr introduere. I-a"
uprins g&tul u "&inile i "i-a" deprtat bu'ele# dorni s-l si"t i s-l degust. 3i-a
!inut "&inile pe oldurile "ele un rsti"p# apoi le-a urat "ai sus. 6i-a prins bretelele
ro(iei i "i le-a obor&t# de'golindu-"i s&nii i srut&ndu-" $n tot aest ti"p. 6-a
$"pins i "-a lipit u spatele de perete# aproape de e"ineu# i i-a" si"!it fierbin!eala pe
pielea goal a piioarelor. 6i-a uprins s&nii u "&inile# iar degetele "ari i-au aluneat
spre sf&ruri# str&ng&ndu-"i-le. .lterna intensitatea# &nd "ai tare# &nd "ai deliat.
6-a" de'lipit de bu'ele lui sufiient &t s dau din ap spre fereastra "are i
des(is din spatele lui.
* Fereastra-
6i-a stri%it din nou bu'ele u ale lui. 9i"bile ni s-au $nt&lnit pentru un surt
"o"ent# apoi s-a retras &t s spun=
* 3tiu.
Cude&nd dup tonul lui# a" dedus nu nu"ai tia# dar i %oia s r"&n aa.
3i nu "-a" opus dorin!ei lui. Se pare era anoti"pul e)(ibi!ionis"ului.
7ntr-un final# i-a desprins bu'ele de ale "ele i a $neput s " srute pe g&t. 6i-
a" dat apul pe spate i "i-a" aruit orpul spre el. Cu o "&n ontinua s-"i !in s&nul#
$n ti"p e u din!ii $"i "ua uor sf&rul# sti"ul&ndu-"i-l u din!ii i u li"ba. Cu
"&na ealalt "i-a ridiat ro(ia# ut&ndu-"i nerbdtor (ilo!ii i eea e se adpostea
dedesubt.
6-a strbtut pofta de energie i de atingere i a" ge"ut uor $n ti"p e el $"i
obora u bu'ele pe orp. S-a lsat pe podea i s-a ae'at $n genun(i# $n ti"p e pe "ine
" !inea $n $n piioare# spri8init de 'id. 6i-a tras (ilo!ii p&n 8os i au" $"i at&rnau
$n 8urul gle'nelor. 3i-a obor&t "&inile $ntre oapsele "ele# "i le-a deprtat uor i apoi
i-a afundat fa!a $ntre ele# $n ti"p e barba lui " g&dila. Era" $nfierb&ntat i ud# "ai
"ult de&t $"i $n(ipuise"# i &nd "i-a atins litorisul fierbinte u li"ba# a" ge"ut i
"ai tare i "i-a" si"!it genun(ii tre"ur&nd uor.
." dat s-i spun nu era ne%oie s fa aa e%a# nu a%ea ni"i da %oia s
tree" diret la subiet. Dar pe &nd li"ba lui se "ia uor $nainte i-napoi# aprin'&ndu-
" i e)ta'iindu-" din e $n e "ai tare# "i-a" rete'at %orbele. 0u a%usese" orgas" u
ulti"ii trei tipi u are " ulase" i# dei %i'ita "ea a%ea sopuri utilitare i era parte
din planul u 0+)# brus# uprins de egois"# "i-a" dorit a din treaba asta s " aleg
u e%a "ai "ult de&t u %italitatea lui.
9i"ba i s-a "iat $nainte i $napoi# s(i"b&nd $nontinuu %ite'a i intensitatea.
C&nd g&ndurile lui au $neput s se preling $n "ine# "i-a" dat sea"a $i plea s fa
asta nu nu"ai de dragul nout!ii# dar i pentru se deleta %'&nd u" rea!ione' la
fieare "odifiare uoar. Era unul din aei brba!i rora (iar le plea s fa o fe"eie
feriit. 4untul fierbinte pe are $l adusese la %ia! $ntre piioarele "ele a tot resut $n
intensitate# depind loul pe are $l atingea el u li"ba# depindu-"i oapsele. Uor-
uor "i s-a $"prtiat $n tot orpul# p&n $n %&rful degetelor. 6 si"!ea" a un fo $n
for" o"eneas# sau "ai degrab suubi# i "-a" '%&rolit lipit de 'id i de el.
:enun(ii "i s-au $n"uiat &nd plerea sf&ietoare a atins un punt "a)i" $n ad&nul
"eu i el i-a obor&t "&inile a s-"i sus!in piioarele# a s " !in dreapt.
7n sf&rit# "ie'ul "i-a e)plodat# foul s-a transfor"at $n lu"in $n stare pur# $n
feriire $n stare pur. ." !ipat "istuit de plere# $n ti"p e li"ba lui ontinua s "
st&rneas# dei era" $n plin orgas". 9a final# nii "ar el nu a putut s " "ai !in
dreapt. Dintr-odat a%ea" piioarele de gu" i "-a" prbuit la podea $n fa!a lui. 6i-a
'&"bit# u ade%rat $n&ntat# i s-a apleat $nainte a s " srute. 7"i si"!ea" gustul pe
bu'ele lui.
* <aide# a spus# prin'&ndu-" de "&n i a8ut&ndu-" s " ridi. 6-a dus spre
fereastr i "i-a sos de tot ro(ia. .poi "-a ae'at pe per%a'ul lat al ferestrei $nalte. 3i-a
sos i el (ainele i a optit= .r trebui s " du s aut un pre'er%ati%.
Hsufla" rapid# ini"a $"i btea u putere.
* 0u# %reau s te si"t- nu"ai pe tine. I-a" luat "&na i "i-a" dus-o $ntre
piioare# %&r&ndu-i degetele $nuntrul "eu. Vreau s " si"!i i tu pe "ine.
Fusese" ud $nainte s $nepe" totul# iar au" era" de dou ori "ai "ult dup
eea e fuse. Degetele i-au intrat uor i a fut o(ii "ari &nd a si"!it. 4e (ip i-a"
itit ne(otr&rea# apoi a dat din ap. Da ar fi fost s-i dau un sfat %reunui prieten din
speia u"an# ategori a fi fost $n fa%oarea se)ului sigur. 7ns pentru "ine nu onta#
din "o"ent e nu putea" lua nii o boal i nii r"&ne $nsrinat. Deseori $"i
on%insese" %iti"ele s renun!e la orie fel de prote!ie a s se si"t i "ai %ino%ate.
Cu Ge%in nu %oia" s-"i bat apul $n seara asta u pre'er%ati%ele pur i si"plu pentru
nu %oia" s pierd ti"pul. 0erbdarea i dorin!a "ea erau prea "ari. Dorea" s fie al
"eu i"ediat.
6i-a" lsat "&inile s alunee pe abdo"enul lui i a" si"!it e tare era. 6
dorea i el. 9-a" uprins u degetele l-a" "&ng&iat# l-a" "asat# $n&ntat s si"t u"
rete $n uul "eu. 6-a" lipit u spatele de gea"ul ree# "i-a" ridiat genun(ii la
piept i apoi i-a" deprtat# u" $i $ntinde un flutura aripile. 4er%a'ul el lat era la
$nl!i"ea potri%ita i ne-a" lipit oldurile unul de ellalt &nd l-a" tras $n "ine.
."&ndoi a" ge"ut. . intrat &t de "ult putea# old lipit de old i piele de piele.
Era deliios felul $n are " u"plea. Faptul $"i putea" s(i"ba aspetul $nse"na
putea" s fiu &t de str&"t %oia" i adora" u" $"i testa li"itele. S-a oprit o lip#
sa%ur&nd pur i si"plu $"preunarea trupurilor noastre# apoi a $neput s intre i s ias
uor din "ine# lipindu-" de fereastr u fieare "iare.
3i astfel %italitatea lui a $neput s se re%erse $n "ine din plin. .proape a"
rsuflat de uurare. Sen'a!ia pe are "i-o lsa energia are " u"plea ri%ali'a u ea
tre'it de trupul lui $n ad&nul "eu. Ce dor $"i fusese s si"t din nou $n&ntarea i
buuria aelei energii pure# greu de desris# generate de sufletul o"enes. 0+) furase o
parte din "ine i " buura" "i-o reptase"# (iar da nu"ai pentru o lip.
>dat u energia " in%adaser i senti"entele lui# senti"ente de feriire# de buurie# $n
ti"p e se deleta u plerea de a fi u "ine. > parte seret# per%ers din el era e)itat
la g&ndul poate ne pri%es %einii lui de %i'a%i. C(iar spera asta i "ai spera erau
in%idioi.
Intra din e $n e "ai tare i optea $ntruna &t de "inunat i de fru"oas era".
Sensibil $n de pe ur"a se)ului oral# a" "ai a%ut orgas" de dou ori i orpul "i se
topea $n ti"p e-"i era suturat de spas"ele orgas"ului. 7n sf&rit i-a" si"!it orpul
tension&ndu-se i a" %'ut pe (ipul lui e gata s-i piard ontrolul. 6i-a" $nfipt
ung(iile $n bra!ele lui i l-a" i"plorat s-i dea dru"ul $n "ine. S-a supus i "-a $"pins
aa de tare $n fereastr# $n&t a" sperat gea"ul a%ea s re'iste. V&rful energiei lui "-a
i'bit &nd a a%ut orgas" i &nd s-a risipit# a" oftat a"&ndoi ferii!i.
0-a" pleat aa de repede u" fuse" u Br+e# dar nii nu a" stat prea "ult
ti"p s " $n&nt u strluirea de dup.
9-a" a8utat s se $"brae i "-a" asigurat st onfortabil pe anapea $nainte
s ple. 7n fond# $"i plea i spera" s-l "ai %d oa'ional. C&nd ne-a" luat r"as-bun#
" pri%ea languros# feriit.
* Eti ea "ai fasinant fe"eie u are a" fost %reodat# a spus# lipind obosit.
0u "i-a" putut re!ine un '&"bet. 0or"al era". .lte iubite nu-i furau sufletul#
el pu!in nu la propriu.
* .sta $nsea"n data %iitoare %rei s stau "ai "ult ti"p departe?
. '&"bit i a sat.
* 0u. .bsolut delo.
A&"bind $n# a" pleat i a" pornit $napoi spre ora. Dar pe "sur e "
apropia" de entru# plin de energie# senti"entele de feriire "i s-au topit. 6i-a"
a"intit de e trebuise sa " du la el $n pri"ul r&nd i e a%ea s se $nt&"ple $n noaptea
asta. Corpul "eu# aa de plin de dorin! au" o or# au" $"i $ng(e!ase.
C&nd a" a8uns din nou aas# Vinent# Carter i Mas"ine " ateptau de8a.
0iiunul dintre ei nu a fut %reo obser%a!ie $n legtur u strluirea "ea# i au treut
diret la punerea $n apliare a planului.
* 4robabil 0+) o s %in $n noaptea asta la %&ntoare# a e)pliat Carter. 3i
&nd o s %ad ai din nou energie# o s-i fa treaba.
Mas"ine a $nu%iin!at i ea din ap.
* 0u trebuie s fi" aii &nd se $nt&"pl asta. > s fie Vinent# $n li%ing. 4e el
n-o s-l bnuias de ni"iI o s-i $n(ipuie e un o" obinuit. 7ns &nd el o s si"t
se (rnete din tine# ne anun!. .tuni apre" noi i-o fere".
0u-"i plea u" suna treaba asta# nii aia u (rnitul# nii aia u fereatul.
* 3i asta e $nsea"n?
* > soate" i o prinde" $n urs# a e)pliat Carter.
." presupus atuni &nd %orbea de sos# %oia s spun or s-o soat din
"ine. 7nJ
* .poi o due" $napoi $n te"ni!a ei# a adugat Mas"ine. 7nrederea lor $"i
ddea i "ie $nredere i a" presupus era" sub influen!a aris"ei angelie. Dar nu
a%ea" alt solu!ie# asta da %oia" s sap de %i'itatorul "eu noturn.
* Bine# a" $nu%iin!at. <ai s-i d" dru"ul.
7ngerii au pleat. Era $n sear# aa a" "ai pierdut ti"pul u Vinent. ."
8uat &te%a partide de r!i i ne-a" uitat la fil"e proaste. St&nd u el aa# $n felul sta
rela)at# era si"plu s ui!i e nep(ili". C&nd s-a fut "ie'ul nop!ii# "-a" ridiat i "-
a" $ntins.
* 0u red pot s dor"# a" spus. E a $n a8unul Criunului &nd te dui la
ulare. Eti prea agitat s po!i sta loului. .t&t eu- nu-l atept pe 6o Criun.
. '&"bit i a spus=
* 7near. Da e ne%oie# red pute" s-!i d" un sedati%# sau e%a de genul
sta# dar treaba ar fi "ai efiient fr aa e%a.
6i-a luat "ult ti"p# a" stat $ntins $n pat %reo dou ore $nainte s " ia so"nul.
0u era si"plu s te rela)e'i &nd ade"eneai o reatur a (aosului s %in i s se
(rneas din tine. 3i totui# pe &nd " fura so"nul# nu "i-a" putut stp&ni nerbdarea.
Ur"a s a" iar %isul la.
3i aa a fost.
. pornit de la $neput# a de obiei# "erg&nd p&n la partea $n are dea feti!a i
eu ea din %is o linitea". Feti!ei aproape i se usaser lari"ile &nd a" au'it
a"&ndou sunetul slab al unei portiere are se $n(ide. Eu ea din %is "-a" $ndreptat. 4e
(ip "i-a $nflorit un '&"bet &nd "i-a" pri%it fiia u genul la de entu'ias" e)agerat la
are reurg deseori adul!ii u opiii.
1.i au'it?2 a" $ntrebat eu ea din %is. 1. %enit ttiul.2
3i pe fe!ioara feti!ei s-a aternut entu'ias"ul# $n ti"p e eu " ridia"# u ea $n
bra!e $n# !in&nd-o pe un old. Era un gest are erea e%a oordonare# dat fiind &t de
"iu! era" $n %is.
:eorgina ea din %is i feti!a s-au dus la ua de la intrare i au ieit pe o %erand.
Era noapte# linite i $ntuneri# da fae" abstra!ie de lu"ini!a de pe %erand. .easta
lu"ina o f&ie prelung i ne$ntrerupt de 'pad alb are se $ntindea pe pelu' i pe
alee. 7"pre8ur deau fulgi de 'pad $ntr-un rit" onstant. 0u reunotea" loul# dar
sigur nu era Seattle. .a de "ult 'pad ar fi arunat oraul $n pragul paniii#
delan&nd alerta de apoalips. Eu ea din %is era" $ns perfet linitit# abia re"ar&nd
'pada. Indiferent unde era"# era e%a nor"al.
4e alee to"ai trsese o "ain# i a" si"!it-o pe ea din %is u ini"a debord&nd
de feriire. 7n spatele "ainii era un brbat# o siluet i"preis# $ntuneoas $n lu"ina
slab. . sos o %ali' u rotile i a $n(is portbaga8ul. Feti!a a btut din pal"e
entu'ias"at# iar eu ea din %is a" fut u "&na. Brbatul a fut i el u "&na $n ti"p
e %enea spre as# iar eu ea trea' a" $nerat u disperare s-i %d (ipul. 7ns era
prea $ntuneri. ,rebuia s %in "ai aproape# un pi "ai aproape-
7ns nu "-a" putut apropia# pentru e)at $n lipa aia a" si"!it -"i este
s"uls sufletul.
6-a" ridiat $n fund $n pat# !ip&nd aproape din au'a durerii are " strbtea.
,o!i ei patru $ngeri# plus Vinent# stteau $n er $"pre8urul $nperii. For!a are pulsa $n
8urul nostru era a un fu" i abia da putea" respira.
Iar l&ng patul "eu era 0+).
Se"na u ea din desrierea lui EriD= o fe"eie btr&n %lguit. .%ea pielea i
prul albe# o(ii negri $nfunda!i $n orbite# inu"ani. 4urta o ro(ie 'dren!roas# de %oal.
Era aproape transluid# de par n-ar fi fost pe deplin solid# i era $n%luit $ntr-un
ni"b strluitor.
0u %edea" for!ele pe &nd erau "&nuite# dar le si"!ea" li"pede# pe fieare.
7ngerii o $neruiser te"porar $n nite pere!i de for!# dar $n nu era fereat. S-a
$"pins $n (ingile lor u o for! onsiderabil# i a" init. 4e l&ng for!a oriruia dintre
$ngeri# a "ea era o glu"# dar puterea lor $"preun era pe potri%a puterii aesteia. Era un
g&nd opleitor i nu reuea" s $n!eleg de e a%ea ne%oie de energia "ea din "o"ent e
ea a%ea aa de "ult. 3i (iar a%ea i de la "ine. 7"i luase a" 8u"tate $nainte a ei s-o
s"ulg din "ine.
0+) urla furioas# $"ping&ndu-i $n. .poi# pu!in &te pu!in# a" %'ut u" se
$nlin balan!a. For!ele i se iroseau din e $n e "ai tare pe "sur e le folosea. 7ns ea
a $ngerilor nu ddea se"ne de slbiiune. > setuiau de puteri. . reali'at asta i a
uprins-o pania. I-a pri%it $nnebunit pe $ngeri i $n sf&rit pri%irile i s-au oprit asupra lui
Mas"ine. 7n "ai e)ista o uoar legtur $ntre noi# aa a" reali'at e a%ea 0+) de
g&nd s fa. 7l utase pe el "ai slab dintre ei patru. Str&ng&ndu-i ulti"ele for!e# le-a
lansat spre Mas"ine# $n speran!a a%ea s le distrug pa%'a $ngerilor i $n aelai ti"p
s-o rneas sufiient pe Mas"ine $n&t s ree'e o di%ersiune.
Cu o fra!iune de seund $nainte a 0+) s-i lanse'e ataul# i-a" %'ut (ipul
lui Vinent. Heali'a i el e a%ea de g&nd s fa. . pornit $nainte i a" si"!it a
renun!at la "as. Bineunosuta a"prent nep(ili" "-a $n%luit i $nperea a fost
opleit i de for!a lui. 3i era onsiderabil. 4e alee se stp&nise.
Un %al de energie in%i'ibil s-a npustit dinspre 0+) spre Mas"ine# $ner&nd s
distrug $ngerul. 7ns Vinent era aolo i a bloat ataul# iar energia s-a $ntors din nou
asupra lui 0+). .easta a !ipat din nou# i aprarea i-a edat. Ceilal!i $ngeri au profitat de
oa'ie i $n 8urul ei au aprut f&ii de lu"in. > lip "ai t&r'iu lu"ina s-a risipit# dar
(ingile e)istau# (iar da eu nu le "ai %edea". . 'g&riat $n 8urul ei# a o stranie
i"ita!ie a unui "i" $ntr-o utie# dar era pri'onier i nu putea tree de pere!ii $n spatele
rora o fereaser.
Heuiser. > prinseser din nou pe 0+)# dar niiunul dintre $ngeri nu era atent la
ea.
7l pri%eau u to!ii pe Vinent.
* 0u se poate# a init Coel.
0u a o%it. . "ers spre nep(ili" u pai "ari i i-a" %'ut orpul lui Coel
s&nteind. Se pregtea s-i ia for"a real# ea de o teribil fru"use!e i putere# $ns
Mas"ine a fost "ai rapid.
Fe"eia supl# brunet# a de%enit o %&l%taie de lu"in pur. 7"pru"utase toate
ulorile urubeului i niiuna. 7ntre "&ini i-a aprut o sabie de fo. S-a ae'at $n fa!a lui
Vinent# are !ipa la ea s se opreas# i a lansat-o spre Coel. 9a"a l-a lo%it i aesta a
!ipat.
Si"!ea" " in%adea' o sen'a!ie $ngro'itoare# a o arsur. 6i-a" aoperit
o(ii $n grab i "i-a" ferit pri%irea# reali'&nd e "i se putea $nt&"pla. For"a real a
unui $nger era un luru i"posibil de desris i neesita si"!uri pe are un o"# sau un o"
transfor"at $n suub# nu le a%ea la dispo'i!ie# Da o pri%ea"# risa" s fiu rnit gra%.
4&n i si"pla-"i pre'en! $n aeeai $npere u ea $"i putea fi fatal.
7ns %'use" e trebuia $nainte s-"i feres pri%irea. V'use" sabia lo%ind.
Mas"ine $l ataase pe Coel. 0+) o onsiderase a fiind ea "ai slab dintre ei patru# $ns
Mas"ine i Coel trebuie s fi a%ut for!e o"parabile. Faptul $l luase pe nepregtite
$nlinase balan!a.
.erul din a"er s-a $n%olburat# apropiindu-se de for!a unui uragan. For!a a
e)plodat $n 8urul "eu# a un soare e se transfor" $n superno%. 7n 8ur se st&rniser fo
i %&nt. 3i !ipete# !ipetele lui Mas"ine i ale lui Coel. 6-a" uprins u bra!ele# "i-a"
afundat fa!a# sigur a%ea" s "or. Energia are !&nea spre "ine a8unsese $ntr-un
punt $n are u siguran! a%ea s arune ldirea $n aer# de fapt a%ea s arune $n aer
lu"ea $ntreag. 3i de%enea din e $n e "ai intens.
7ns deodat lururile s-au s(i"bat. For!a a !&nit din latura $nperii pe are "
afla" eu# $napoi spre $ngeri. Era de par s-ar fi for"at o gaur neagr# absorbind totul.
Desigur# absorbea doar energie# nu i obiete# dar totui si"!ea" a i &nd "-ar fi tras i
pe "ine. 6-a" prins de pilot# folosindu-" de ea a de o anor are s " !in pe lo.
,i"pul a $netat s "ai aib noi". Se putea la fel de bine s fi treut 'ee seunde sau
'ee ore.
7ntr-un final# iureul s-a oprit# totul a 'ut $n a"or!ire i at"osfera a re%enit la
nor"al. Se ter"inase u ni%elurile uluitoare de for!. Se "ai si"!ea nu"ai e te-ai fi
ateptat $n "od nor"al s fie $ntr-o a"er $n are erau trei $ngeri# un nep(ili"# un suub
i o fiin! pri"ordial a (aosului. Cea din ur" a8unsese dintr-odat pe ulti"ul lo $n
aten!ia tuturor.
Mas"ine $i reluase for"a 1u"an2# inofensi% "ie. 6i-a" ridiat pri%irea#
atept&ndu-" din partea lui Carter i a lui B(itne+ s sar i s-o atae# $ns stteau
$"pietri!i. 0u "ai r"sese nii ur" de Coel. Se dusese# fusese ni"iit. ,aifunul de
energie "arase "oartea lui.
Mas"ine sttea $n genun(i i-i $nfipsese ung(iile $n obra8i. <o(otea i optea
u%inte are preau a fi rugiuni ar'toare. Vinent# ase"enea $ngerilor# sttea departe
de ea. ,o"ai $l uisese pe Coel. 0u $n!elegea" de e nu a!iona ni"eni. De e stteau
aolo# pur i si"plu? 4reau s atepte e%a.
Dintr-odat# de l&ng "ine a s&s&it o %oe# "ai degrab $n "intea "ea de&t $n
realitate.
* Suubule.
." pri%it o(ii a%ernoi ai lui 0+). .se"enea lui Vinent i $ngerilor# uitase"
i eu de ea. . $ntins "&na spre "ine i "-a" (irit. Din feriire# legturile in%i'ibile o
$"piediau s se apropie "ai "ult.
* Suubule# a repetat. .tinge 'idurile. Folosete-te de puterea are !i-a "ai
r"as a s " elibere'i.
* 4ofti"? 0uJ
.%ea" aten!ia $"pr!it $ntre ea i eilal!i. 7ngerii stteau $n ne"ia!i.
* Eliberea'-" i a" s te a8ut s te r'buni.
* S " r'bun? Despre ine %orbeti?
* Despre el are "-a tri"is la tine &nd a" spat# a spus u glas g&8&it. Cel
are "i te-a pro"is.
<abar n-a%ea" la e se referea.
* 3i- ine te-a eliberat?
. arunat o pri%ire nelinitit $n spatele ei. Di%ersiunea ei se apropia de sf&rit.
* 0u# "i-ai fost pro"isJ Dar pot s te a8ut. S te a8ut s pedepseti-
* 0u# a" spus.
Era prea periuloas. Indiferent despre e r'bunare nebuneas %orbea# nu "erita
t&rgul da " g&ndea" la e le putea fae "uritorilor $n a'ul $n are era eliberat.
Disperarea ei retea. 4&n la ur" $ngerii a%eau s-i adu a"inte de ea i
a"&ndou tia" lurul sta.
* 7!i art sf&ritul %isuluiJ a strigat. 7!i art ine e brbatul. Brbatul din %is.
6i-a stat ini"a $n lo.
* 0u e ade%rat# a" optit. E o "iniun la are ai reurs tu a s " pleti.
* 0uJ ,ot e de'%lui eu e ade%rat. E $ntotdeauna ade%rat.
* 0u se poate- e i"posibil# a" spus# a" $ng(i!it $n se i a" si"!it $nep s
"i se u"ple o(ii de lari"i. Voia" s fie ade%rat# "ai "ult de&t orie pe lu"e. 6ie
nu "i se poate $nt&"pla aa e%a# a" "ur"urat.
0+) i-a i'bit "&inile de pere!ii ne%'u!i ai te"ni!ei.
* E ade%ratJ Este %iitorul. 9-a" %'ut eu. .tinge pere!ii i a" s-!i art. ." s
!i-l art pe brbatul din %isJ
Voia". Voia" s-l %d. ,rebuia s-l %d pe brbatul din %is. 4e brbatul are
poate a%ea puterea de a fae a aest %iitor s se $"plineas u ade%rat-
6&na "i s-a dus $nainte# de par ar fi fost ontrolat de o for! e)terioar. 0+) a
fut o(ii "ari# nerbdtoare# $nfo"etat.
Dintr-odat# aerul a fost sf&iat de un !ipt.
0u# era e%a "ai "ult de&t un !ipt. Fusese !ipt eea e se au'ise &nd Mas"ine
$l distrusese pe Coel. .sta era "ai "ult de at&t. Era el "ai u"plit 'go"ot din uni%ers#
un feno"en "ai puterni de&t un si"plu sunet. .a u" o(ii "ei nu puteau perepe
pre'en!a unui $nger# ure(ile "ele nu puteau pe deplin $n!elege e au'eau.
6i-a 'ut "&na $ntins spre 0+) i "i-a" $ndreptat pri%irea spre $ngeri.
Mas"ine era $n $n genun(i i $nepeau s-o "istuie flrile. 7ns nu era un fo
obinuit# i $"i a"intea de lu"ina rsp&ndit de for"a ei real= "iriade de ulori i
absen!a ulorii deopotri%. Carter i B(itne+ pri%eau u (ipurile $"pietrite.
Vinent pri%ea i el. Fuse &!i%a pai spre "ine# ferindu-se din alea foului.
C(ipul $i era do"inat de un u%oi de senti"ente# niiunul dintre ele $ns po'iti%. 7n nu
$n!elegea" e i se $nt&"pl lui Mas"ine# dar tia" e a%ea s i se $nt&"ple lui.
* Fugi# i-a" spus u un glas s'ut.
Era palid la fa!# la fel de palid a 0+)# i prea s fi $"btr&nit u o sut de ani.
* 0u pot- nu pot s-o prses-
* ,rebuie. .u s te distrug. Sau da nu ei# altine%a. ,rebuie s fi obser%at
ine%a din ora e s-a $nt&"plat. 3tii a" dreptate.
> pri%ea $n pe Mas"ine. 7ns nu o "ai %edea". Era a o %&l%taie# a o
%&l%taie are se transfor"ase $n tiune.
* Du-teJ a" e)la"at. E e i-ar dori ea. 4entru tine a fut-oJ
9a aeste u%inte# Vinent a tresrit i $n sf&rit "-a pri%it.
Intensitatea suferin!ei lui a fut a lari"ile pe are "i le re!inuse" s "i se
re%erse pe obra8i.
* Du-te. ,e rog# l-a" i"plorat.
Coel fusese distrus# i se prea i pe Mas"ine o atepta aeeai soart# iar eu nu
"ai putea" suporta i alte "or!i.
0u a spus ni"i# dar dup &te%a seunde s-a fut in%i'ibil i i-a" si"!it aureola
risipindu-se.
7n partea ealalt a a"erei# flrile $nepeau s se topeas# iar Mas"ine
reaprea uor# %ie i ne%t"at. 0u prea diferit# dar e%a din a"prenta ei se
s(i"base. ." si"!it aeeai lu"in aurie i o sen'a!ie de ofran i de t"&ie. Dar "ai
a%ea e%a. 7n ea nu se "ai si"!ea li"pe'i"ea ni"burilor angelie. Dispruse i fusese
$nlouit de o sen'a!ie $ntuneoas# a de fu"# dar are nu a%ea ni"i de-a fae u foul.
7n sf&rit# flrile au disprut u totul i Mas"ine a r"as $ngenun(eat pe
podea. C&te%a seunde "ai t&r'iu# ni s-a "ai alturat o a"prent# una bine unosut "ie.
.lturi de noi apruse Cero"e# $ntors de la ine tie e treburi landestine.
3i-a "utat pri%irea de la un (ip la altul i $n final s-a oprit asupra "ea.
* Iisuse <ristoase. .u" e-ai "ai fut?
0u l-a" bgat $n sea"# inapabil s-"i s"ulg pri%irea de la Mas"ine. .rta la
fel# e)at la fel# dar totui nu era-
>bser%ase i ea s(i"barea. 7ntinsese "&inile $nainte i i le studia# de par nu s-
ar "ai fi %'ut p&n au". .poi a uprins-o groa'a.
* 0u# a ge"ut. 0u-
3i a $neput s pl&ng din nou $n (o(ote.
7n sf&rit# Carter i-a luat pri%irea de la ea i l-a pri%it pe Cero"e.
* Ei-o las !ie $n sea"# C(aron.
Cero"e a dat din ap i s-a apropiat de Mas"ine.
* E ti"pul s "erge".
9-a pri%it u (ipul sldat de lari"i. 0u a spus ni"i# dar nii nu era ne%oie#
i e)presia ei spunea totul. I"plora# i"plora a ni"i din toate aestea s nu fie
ade%rat# a poate# ine tie# Cero"e s fa totul s dispar. El a ltinat din ap i a
atins-o pe u"r# apoi s-au fut ne%'u!i.
Ca"era era tut# aa de anor"al de tut $n&t prea (iar apstoare. :lasul
"i-a sunat iudat i nelaloul lui.
* Ce- e s-a $nt&"plat? l-a" $ntrebat pe Carter.
.u" re"ara" B(itne+ pl&ngea.
Mas"ine a 'ut# a spus el uor. .u" e de"on.
Capitolul /3
0u "ai putea" r"&ne $n dor"itor dup asta# nu dup e %'use" doi $ngeri
"urind# unul fi'i# ellalt spiritual. ,rebuia s ple de aii# s ies din aparta"ent. 0u au
prut s re"are sau s le pese fugea". .u"# o apturaser pe 0+)# a%eau lururi
"ai i"portante pe ap de&t un suub tulburat.
Conduea" de %reo 'ee "inute &nd a" reali'at unde " du. 9a Dante. Dintr-
odat# e-"i spusese Vinent despre talis"anul "alefi nu "ai prea i"portant. 7n
"o"entul de fa! si"!ea" ne%oia s disut u ine%a despre eea e %'use". Set( nu ar
fi $n!eles $n $ntregi"e i $n plus $n nu erau re'ol%ate lururile $ntre noi. Cu %a"pirii "i-
era greu s disut treburi serioase uneori# iar pe <ug( $n era" suprat. 4e EriD nu
%oia" s-l deran8e'# pentru el $n se refea. .a nu"ai Dante $"i "ai r"&nea.
. des(is ua "aga'inului dup e a" btut %reo ini "inute. 4rul $n&lit i
(ainele ifonate de"onstrau $l tre'ise" din nou. C&nd a" intrat prea stresat# a de
obiei.
* 0u a "ers? Ei-a" spus- C&nd "-a pri%it "ai bine# "-a $ntrebat= Ce s-a
$nt&"plat?
6-a" dus ltin&ndu-" p&n la unul din saune i "-a" prbuit pe el# u
"&inile pe t&"ple. 4ar a fi fost i"aginea $n oglind a lui Mas"ine. ." des(is gura
s-i e)pli e se $nt&"plase# dar nu a ieit nii un u%&nt. S-a ae'at $n genun(i l&ng
"ine.
* Suubule# " sperii. Ce s-a $nt&"plat?
9-a" pri%it fr s-l %d pre! de &te%a seunde $nainte s " onentre' $n sf&rit
asupra fe!ei lui $ngri8orate.
* . 'ut.
* Cine? 0+)?
* 0u- Mas"ine.
* Cine?
6i-a" pierdut iar onentrarea &nd "i-a" a"intit de flara aia neagr# de
'go"otul u"plit. ." lipit# a" $nerat s "i le sot din "inte i s-"i $ndrept din nou
aten!ia asupra lui Dante.
* E $nger. . fost $nger. 4oate $n "ai e. 0u tiu. 9a drau@# nu tiu. 0u tiu e
este.
S-a $ntins i "-a prins de bra!e# sutur&ndu-" uor a s-"i re!in din nou
aten!ia.
* 6-ai pierdut. 0u tiu e legtur are derea unui $nger u 0+). Da are %reo
legtur. ,rebuie s te al"e'i i s o iei de la $neput. Inspir ad&n.
6-a" supus.
* .u" $n o dat.
Iar "-a" supus.
* 3i au" po%estete.
6-a" supus din nou.
6ai $nt&i# "i-a fost greu i a" ratat de &te%a ori $neputul# $ns $n final a" reuit
s derule' i s-i e)pli fa'a u gaa de $ngeri. ." $neput s depn uor po%estea i i-
a" spus tot e se $nt&"plase= u" o prinseser pe 0+)# u" "urise Coel i 'use
Mas"ine.
C&nd a" ter"inat# a r"as u "&inile pe bra!ele "ele i "ai t&r'iu a" reali'at
o fuse a s " opreas din tre"urat. S-au surs &te%a "inute $n tere# $n are noi
a" r"as ae'a!i. 7n sf&rit a rsuflat i a ltinat din ap.
* Suubule# e prea "ult pentru o singur noapte# (iar i pentru tine. 6i-a pus
"&na pe brbie i "i-a ridiat fa!a. Dar tii foarte bine $ngerii ad. 3tii doar $n
"ai ad# se $nt&"pl tot ti"pul (estia asta.
* Da# dar eu nu a" %'ut niiodat# a" optit. 7n tot ti"pul sta- 0-a"
unosut nii un $nger are apoi a de%enit de"on. ,o!i de"onii pe are $i unos- au
fost dintotdeauna de"oni. 0u i-a" %'ut niiodat &t erau $n $ngeri.
* Uite ai %'ut-o i pe asta.
* Dar $"i plea# a" spus $nt&lnindu-i pri%irea.
6 atepta" la un o"entariu de genul= 19ururile rele li se $nt&"pl oa"enilor
buni.2 7n lo de asta# a ltinat din ap i a spus=
* 7"i pare ru.
6i-a" re!inut lari"ile# de8a pl&nsese" destul $n seara asta# "-a" apleat i "i-
a" spri8init apul de pieptul lui# e)at u" fuse" noaptea treut. 3i-a treut o "&n
pe prul "eu i "-a legnat.
* 6ai e %reo speran!? a" $ntrebat. Da p&n i $ngerii ad# noi eilal!i e ans
"ai a%e"?
* 0u a%e"# a spus. ,rebuie s ne desur" u" pute". 3i trebuie s alege" e
rede" noi e "ai bine pentru propria noastr supra%ie!uire. Da prietena ta $ngeri!a ar
fi g&ndit aa# nu ar "ai fi 'ut.
* Dar asta e fa'a- $ngerii nu se g&ndes la ei $nii# nu? 0u au sine.
* 4oate# a spus o%itor. . lsat lururile s "earg aa de departe u
nep(ili"ul- asta nu prea de"onstrea' n-are sine. .u" au dat a"&ndoi de drau@#
iar noi ne-a" ales u $n un "e"bru $n lubul nostru.
* Ce lub?
* 7n "arele lub# lubul nostru# el al oa"enilor are fa o greeal i sunt
pedepsi!i %eni pentru lurul sta. . fut o pau'# apoi a ontinuat= E un lub destul de
"are.
6-a" retras deliat din $"br!iarea lui.
* ,u e ai fut?
* <"?
* Care a fost singura ta greeal? Vinent a dat de talis"an- i a spus e
oribil# a fost fut prin "agie neagr. . spus trebuie s fi fut e%a u ade%rat
$ngro'itor a s-l reali'e'i.
Dante "-a pri%it u triste!e $n o(i.
* C(iar %rei s tii?
." $nu%iin!at din ap.
* 0u. 0u %rei. .u"# pentru pri"a oar# nu %orbeti u "ine u" ai %orbi u el
"ai "are netrebni de pe p"&nt. Da $!i spun ade%rul- $!i pier'i tot respetul fa! de
"ine.
* Ba nu. ." s te respet "ai "ult.
. dat o(ii peste ap.
* >a"enii $ntotdeauna spun lururi nobile $n situa!ii ipotetie. 10u "i-a $nela
niiodat so!ia.2 1. da $napoi "ilionul de dolari pe are l-a" gsit pe strad.2 ,oate
astea sunt porrii.
* Ba nu# l-a" ontra'is. Eu a" respet pentru ade%r.
* Dar n-o s-!i pla. De e re'i nu te-a" srutat $n 'iua aia $n fa!a
"aga'inului lui EriD? :lu"es %reau s " ul u tine# la naiba# de fapt (iar %reau
s " ul u tine# dar da o fea"# ai fi si"!it e pu!in energie a" de fapt.
* ,e red ai energie pu!in# dar tot %reau s tiu po%estea din spatele ei.
. "i8it o(ii de iritare.
* Uite e e# suubule. 0ii "ar nu red a putea po%esti# (iar da a %rea.
E prea difiil.
Co"entariul u srutul "-a inspirat dintr-odat.
* 4o!i s-"i ar!i?
* Ce?
6-a" apropiat de el.
* Srut-". .bia da pot s iau e%a energie de la tine# dar da te g&ndeti la
lurul la# ar trebui s pot si"!i frag"ente din e s-a $nt&"plat.
Cel pu!in spera" e ade%rat. Dei le perepea" g&ndurile i senti"entele
iubi!ilor "ei $n ti"p e fea" se)# nu era to"ai un siste" pe are s-l pute" ontrola.
0u a%ea" aes la nite lururi anu"e. De obiei si"!ea" e g&ndea tipul $n "o"entul
la. Cel "ai adesea era uluiala sau poate %ina tre'it de g&ndul la iubita pe are o $nela.
Dar poate- poate da Dante se g&ndea la e anu"e fuse# a%ea" s si"t.
6erita s $ner. 6-a" apleat "ai "ult spre el. 0u s-a "iat# aa "-a" lsat p&n la
apt i l-a" srutat.
9a $neput a fost doar un srut# a fost totul fi'i. 7ns treptat a" $neput s iau un
pi din %italitatea lui# dar era u" spusese el. .%ea sufletul prea $ntuneat i energia are
s-a surs $n "ine era doar un p&r&ia# doar &!i%a stropi# a un robinet are piur. .poi-
odat e-a" anali'at energia# a" "ai si"!it e%a. I-a" si"!it sufletul# a" si"!it de e era
aa de negru# aa de lipsit de strluirea pe are o a%eau "a8oritatea oa"enilor.
7ntunei"ea aeea a $neput s se surg $n "ine# rul abundent# are " $ngre!oa- i
aolo# $n spatele lui# si"!ea" disperare# "&nie# de'nde8de i frustrare. 6i se fea ru.
7ntunei"e i s&nge. 7"i %enea s " retrag# dar %oia" s %d e asundea.
."intirea a a8uns p&n la "ine $n i"agini nelare# dar a" reuit s le pun ap la
ap# sub for"a unei po%eti. ." %'ut o sor. Era "ai "are de&t el u 'ee ani. .%usese
gri8 de el toat opilria lui# i a o "a"# i a instrutor. Era i ea "ediu". 7l $n%!ase
u" s-i stp&neas puterea# s a8ung la "agia lu"ii ne%'ute "a8orit!ii oa"enilor.
Fusese puterni# dar el era i "ai puterni. 7ns nu fusese de a8uns. Voise e%a "ai "ult
de&t s-i ontrole'e puterea# %oise s i-o sporeas. Dar dup u" $"i spuseser <ug(
i Vinent# pu!ini oa"eni se nsuser u puterea "are dup are t&n8ea el.
.a o luase u for!a.
De la ea.
I-a" %'ut (ipul &nd a uis-o# i-a" si"!it durerea &nd pu"nalul i-a lo%it g&tul.
7i era pe 8u"tate "a"# pe 8u"tate sor# dar el i-a rpit %ia!a. 3i u aest at# puterea $i
resuse enor"# i pentru o &tigase pe a ei# i pentru fuse o %ra8. S&ngele elor
ne%ino%a!i $ntotdeauna onfer putere# iar "agia neagr are se $"pletise u aeast
"oarte i-a adus-o din belug# f&ndu-l la final s se si"t a un 'eu.
Dar $i i dorise s "oar.
Se bleste"ase. 7n iubea puterea# $n $i dorea s o posede- dar dup e $i
uisese sora# se ur&se pe sine. Se ferise de lu"e i $nerase s-i $ngroape a"intirile $n
droguri i alool# folosindu-i puterea nu"ai oa'ional pentru treburi "runte# pentru o
su" de ni"i.
6-a" $ndeprtat de el# pentru nu "ai %oia" s "ai %d sau s "ai si"t. Da
a" fi ontinuat# probabil a%ea" s %d e trebuise s fa pentru a-"i reali'a
talis"anul. 0u a%ea s fie la fel de ru preu" e-i fuse surorii lui# dar "i se luase de
toate astea. 6-a" t&r&t pe podea departe de el# u o(ii sa!i.
* Era iubita lui EriD# a" spus uor. 7i %'use" fulgertor pe ,an+a# aa o (e"a#
i pe EriD $"preun. Ea era fe"eia din fotografie. De aeea te urte.
Dante a $nu%iin!at din ap.
* 0oi trei a%ea" s reali'" lururi e)traordinare $"preun. Era" u to!ii aa de
talenta!i# $n "a"a "-sii# tii? 3i-a odi(nit o "&n pe ap i a%ea o(ii $nra!i de
suferin!. Dar# delo surprin'tor# EriD a %rut s pun apt prieteniei noastre dup aeea.
. %rut s " uid- i asta ar fi trebuit s fut. C(iar ar fi trebuit s-o fa. Dar# " rog#
el nu e aa.
* 0u# i-a" dat dreptate u real $n glas. 0u e.
6-a" ridiat i "-a" ferit de Dante# are sttea $n pe podea.
3i-a ridiat pri%irea# a reali'at e fa i astfel "&(nirea de pe (ipul lui a lsat lo
"&niei.
* .a de repede plei?
* Da.
* 6 rog. 6ersi ai treut pe aii. 3i "ersi "i-ai do%edit a" dreptate.
* 7n legtur u e?
* Cu (estia asta# a spus desf&ndu-i larg bra!ele. Ei-a" spus o s " urti.
* 0u- a" dat s spun. De fapt# $l ura". 0u " putea" ab!ine# nu dup e
%'use" &t de "ult se iubiser el i sora lui# nu dup e reali'ase" &t de tare trebuie s
fi suferit EriD. Dante- e-ai fut tu-
* . fost o greeal. 3i a repara-o da a putea. > greeal are " onda"n
pentru eternitate. E)at a pe prietena ta# $ngeri!a. E)at a pe tine.
* 0u# a" spus. 0u e aelai luru. Mas"ine a 'ut din au'a iubirii.
* Ba a 'ut din au'a egois"ului# "-a ontra'is. Dar nu a" s ontest lurul
sta. Spune-"i despre tine. ,u ai 'ut din au'a iubirii?
0u a" spus ni"i. C'use" din au'a poftei trupeti. 7"i $nelase" so!ul pentru
era" rnit# singur# plitisit i- ei bine# pentru putea".
Dante "-a pri%it tios.
* Ve'i? ." $n!eles. .i dat-o i tu $n bar. Eu te $n!elegI n-ai s gseti prea "ul!i
oa"eni are te $n!eleg. 4un pariu iubitul tu nu te $n!elege.
* 6 aept.
* Dar $n!elege? I-ai spus %reodat $n detaliu e-ai fut?
* 0u# dar nu ontea'.
Dante s-a ridiat i s-a apropiat de "ine.
* Ba ontea'. Hela!ia ta u el e o glu". 0u poate s "earg. 0u spun ai
a%ea u "ine un "are %iitor plin de iubire# dar el pu!in ar trebui s stai alturi de oa"eni
are $!i unos treutul.
* Cu" s nu. ,raiul alturi de tine ar presupune s " afund $n alool i s urs
%ia!a.
* Ce %rei s spui?
* Set( " fae s sper la lururi "ai bune# " fae s %reau s fiu "ai bun.
* Dar nu are sensJ a e)la"at Dante. De e nu $n!elegi? 0u se poate s(i"ba
ni"i $n %ia!a ta. 4&n i afurisitele tale de pal"e spun lurul sta.
* Ba nu- 0+) a spus- 0+) a spus %isul s-ar putea $ndeplini. Brbatul din
%is-
*- era o $neltorie. .i fi 'ut $n apan# da nu dea $ngerul "ai $nt&i.
." sr&nit din din!i i a" spus=
* Visele ei sunt ade%rate. Eu i Set(-
*- o s % stori!i? > s tri!i ferii!i p&n la ad&ni btr&ne!i? > s a%e!i
opii? SuubuleJ ,re'ete-te la realitateJ a strigat Dante# u fa!a la &!i%a enti"etri de a
"ea. Eie nu !i se poate $nt&"pla aa e%a. 9ui poate# dar nu alturi de tine. Fieare 'i pe
are o petrei u el garantea' %ia!a $i %a fi la fel de goal i de lipsit de sens a a ta.
* 0u e ade%ratJ a" strigat. Sunte" ferii!i. Vo" fi ferii!i $"preun i nu-"i
pas da nu " re'i tu. 0-a" s te "ai aut i n-a" s "ai %orbes niiodat u tine.
3tiu de e te urte EriD i te urs i eu# a" spus i a" des(is ua u piiorul. 6eri!i s
ar'i $n iad.
." pleat de la el# dar $n nu " putea" urni spre as. 0ea%&nd e alte%a s
fa# a" dat de un restaurant des(is non-stop i a" but o afea# ignor&ndu-i pe to!i ei
are $"i %orbeau. ." pri%it soarele rsrind deasupra "un!ilor >l+"pi i $n sf&rit "-
a" dus la ser%iiu &nd s-a des(is librria. ." dat i eu o "&n de a8utor la ulti"ele
pregtiri de dinainte de Criun# f&nd "eani i u g&ndul aiurea diferite treburi. 7n
'iua aia $n(idea" de%re"e i toat lu"ea se oupa de ulti"ele u"prturi. Era un soi
de iure# de nebunie# dar aa orpul "eu de 'o"bi a%ea o oupa!ie.
C&nd a" $n(is# aproape se fuse ora la are trebuia s-o du pe 6addie la
aeroport. ,rebuia s-i "ai fa i ea &te%a u"prturi de Criun i "-a $ntrebat da
dau o fug u ea p&n $n entru. Dup e fusese" "artor la "oartea unui $nger# "ersul
la u"prturi "i se prea lurul el "ai tri%ial din lu"e. ,otui- nu a%ea" ni"i
alte%a de fut# aa a" fost de aord# dar probabil a fi fost de aord u orie.
Centrul oraului Seattle era gtit $n (aine de srbtoare# u beule!e i g(irlande
$ntinse de-a lungul re!elei de "aga'ine din 8urul lui Fourt( .%enue. 9a ora patru dup-
a"ia'a era de8a $ntuneri afar. 4loaia ropotea pe pa%a8# genul de ploaie toren!ial de are
rede lu"ea a%e" parte tot anul. De fapt# plou nu"ai iarna i de regul e e%a gen
burni!. 4loaia serioas a asta era destul de rar# de par au" erurile ar fi 8elit
dispari!ia lui Coel.
4ri%ea" pe fereastr ploaia i tretorii are se (inuiau u u"brele $n %re"e e
6addie uta $n Banana Hepubli un adou pentru sora ei. 6ai fr (ef# utase" i eu
un adou pentru Set(# dar p&n la ur" "oti%a!ia "i s-a risipit i# $n orie a'# ni"i nu
putea onura u inelul. 7n $l purta" la g&t# dar ast'i $l si"!ea" greu.
4e l&ng durerea pro%oat de eea e i se $nt&"plase lui Mas"ine# " tot
g&ndea" la 0+). 6ai e)at# " g&ndea" la e-"i spusese. Brbatul din %is. Cine era
brbatul din %is? 7ntrebarea asta# dei inutil# " fr"&nta. 7"i tot repeta" %orbele lui
Dante# $ner&nd s-"i spun "ie $ns"i nu ontea'# totul fusese o $neltorie. Dar
silueta aeea $ntuneoas $n $"i b&ntuia $n "e"orie i o parte din "ine redea # da
$i afla" identitatea# atuni poate a%ea s se ade%ereas.
* :eorgina.
6-a" $ntors dinspre strada biiuit de ploaie i $naintea "ea l-a" %'ut pe
Vinent. Dinolo de el o 'rea" pe 6addie# preoupat# sotoind printre ardiganele de
pe un suport. 9a "ine aas "i se pruse $ndurerat# dar nu se o"para u e %edea"
au". Era tras la fa!# palid. .%ea o(ii stiloi i roii# dar nu-"i ddea" sea"a da de
la pl&ns sau de la neso"n. 4robabil de la a"&ndou.
6i-a dat (eia de la aparta"ent.
* Voia" s-!i dau asta $napoi.
." luat-o.
* 0u trebuia s " au!i pentru asta. 4uteai s-o lai aas.
* 6da. 3i-a $ndesat "&inile $n bu'unare i a pri%it $n p"&nt. 4resupun -
si"!ea" ne%oia s %orbes u ine%a.
* .i %'ut-o pe# # Mas"ine?
. ltinat din ap.
* 0u. 0u tiu e s-a $nt&"plat u ea. .di tiu- e pe unde%a prin iad. 4oate la
%reun urs de orientare# sau e%a de genul sta. 0u tiu. Indiferent de situa!ie# trebuie s
fie $ngro'itor. 3i e %ina "ea.
* Ba nu e# a" spus instantaneu. . fost alegerea ei.
* Da# dar a fut-o pentru "ine.
* 0u ontea' "oti%ul. Ideea e a fut-o de bun%oie 0u eti tu $n "sur s
$i pui la $ndoial (otr&rile.
Dup e a" ter"inat de spus u%intele astea# a" a%ut un "o"ent de uluial
total. Spunea" e)at e $"i repetase "ie toat lu"ea $n legtur u Set(# e)at e-"i tot
spunea (iar Set( de at&ta ti"p.
* 4resupun aa e. 0u tiu# a spus i a oftat. 3i e aa o prostie. 7n to!i anii tia
a" a%ut gri8 s ne !ine" destul de departe unul de altul a s nu ad. Heuea" aa de
bine s ne feri" de e ne dorea". Dar uite a" a8uns la aelai re'ultat din au'a unui
singur "o"ent stupid de onfu'ie i pasiune. Dar s-a $nt&"plat aa de repede# $n!elegi?
Eu a" a!ionat a s-o prote8e' pe ea# ea a a!ionat a s " prote8e'e pe "ine- a spus
Vinent# apoi s-a $ntrerupt i a%ea aerul e gata-gata s pl&ng.
Ca" aa " si"!ea" i eu. 1E un lub destul de "are2# spusese Dante.
* Dar- da a 'ut de8a- E posibil s pute!i fi $"preun.
Vinent a ltinat din ap i a afiat un '&"bet uor are i-a dat un aer i "ai trist
de&t atuni &nd nu '&"bea.
* 0u tiu. .u" nii "ar nu tiu da ar "ai %rea s se $nt&lneas u "ine.
Ce%a $"i spune nu %a "ai %rea s-o %d aa.
* 3i tu e si"!i?
* Eu o iubes neondi!ionat- sau# " rog# el pu!in- o iubea" pe Mas"ine#
$ngerul# neondi!ionat. .u" nu "ai e aeeai. .di se poate s fie de'gustat de e s-a
$nt&"plat- se poate s fie neferiit. Dar p&n la ur" o s se obinuias. .a se
$nt&"pl $ntotdeauna. 3i apoi o s de%in i ea una de-a lor. 0u %a "ai fi aeeai
Mas"ine i nu tiu da o "ai pot iubi# sau da " "ai poate iubi ea pe "ine. Ceea e $n
parte fea din ea o fiin! e)traordinar era faptul re'ista tenta!iei- i red i ea
si"!ea aelai luru fa! de "ine.
." uitat de Vinent o lip &nd aten!ia "i s-a $ndreptat spre "ine $ns"i# spre
propria "ea situa!ie. ." reali'at din nou era a situa!ia dintre "ine i Set(.
4er"anenta tensiune din rela!ia noastr era o proble"# pe de alt parte "orala pe are se
ba'a era parte din eea e ne atrgea unul la ellalt. Spusese el nu a%ea ni"i da
fea" dragoste# dar eu red o parte din el " iubea pentru refu'a" per"anent s
ede' pasiunii. De ase"enea# i eu iubea" la el onstan!a nu nu"ai u are se !inea
departe de "ine# dar i de alte posibile iubite. .sta era pe de o parte eea e fuse earta
noastr aa de oant. 0u " ateptase" s fie slab.
3i totui- (iar da ne ad"ira" reipro pentru prinipiile noastre# oare "erita?
3i oare (iar fusese o slbiiune din partea lui? Vinent i Mas"ine fuseser $"preun
"ult "ai "ult ti"p de&t Set( i u "ine# tortur&ndu-se $n aelai fel $n final# nu le
fuse delo bine i lururile sf&riser aa.
* 4o%estea u iubirea inter'is nu este (iar aa de fasinant u" pare# a spus
Vinent# g(iindu-"i poate g&ndurile.
* 0ii n-a" re'ut %reodat lurul sta.
* Uneori red- red ar fi fost "ai bine da n-a" fi fost $"preun. .nii tia
au fost "inuna!i- dar $n ar "ai fi fe"eia pe are o iubea" da nu "-a fi i"pliat.
0u tia" e s spun despre po%estea asta. >are "eritau &te%a "o"ente surte de
buurie durerea are putea ur"a? 0u de-aia era" eu u Set(# dei tia" p&n la ur"
a%ea s "oar? 4oate a%usese dreptate &nd %orbise despre asu"area unor risuri.
Via!a era surt. 4oate trebuia s profi!i de binele de are puteai a%ea parte. Era totul
aa de onfu' i dintr-odat %oia" s %orbes u Set( despre toate astea# despre faptul
%ia!a trebuia trit# despre asu"area de risuri# despre "oti%ele pentru are ne iubea" i
despre eea e fea s "erite s lupt" pentru rela!ia noastr. 0u %oia" s fa greeala
pe are o fuser Mas"ine i Vinent. ,rebuia s stau de %orb u Set( u sufletul
des(is i s fae" a lururile $ntre noi s "earg.
* 3i au" e-ai s fai? l-a" $ntrebat pe Vinent.
0u redea" sta era el "ai bun "o"ent $n are s aborde' u el filosofia
rela!iilor.
. fut un gest %ag $n spatele lui.
* 4le din ora. Dei $"i "as(e' a"prenta# tiu " aut. ,rebuie s "
asund unde%a.
." $nu%iin!at din ap. 6 $ntrista s-l %d ple&nd# dar tia" e a%eau s fa
eilal!i $ngeri i de"oni da $l gseau. .a i-a" urat toate ele bune i ne-a" str&ns
uor $n bra!e $nainte s plee. 4e &nd $l pri%ea" $ndeprt&ndu-se# a" "editat din nou la
a%ertis"entul pe are $l repre'enta. 0erbdtoare# a" sperat dru"ul p&n la aeroport
a%ea s fie surt# a s-l pot suna apoi pe Set(.
." "ers spre partea ealalt a "aga'inului i a" dat de 6addie# a(ita produsele
pe are le u"prase.
* Cine era tipul la? "-a $ntrebat $n ti"p e ddea artea de redit. Era drgu!.
Ca" ne$ngri8it- dar drgu!.
* . a%ut o 'i o"pliat# i-a" spus. 3i o eternitate de trit# a" adugat $n g&nd.
6i-e prieten.
* .re pe ine%a?
6-a" g&ndit la lurul sta# apoi i-a" rspuns=
* 0u# red nu.
7n ti"p e o atepta"# "-a" uitat la o oglind din apropiere. 6addie $i onsolida
noul looD# aerul agreabil i elegant. Se i tunsese i prul $n trepte o fea s par deliat
i drgla. Dei si"ple# pantalonii i pulo%erul $i stteau a8ustate pe orp# d&ndu-i un
aspet elegant.
7n s(i"b# eu se"n" u sora %itreg ea ur&t. 7n a%ea" un orp fru"os i
fa!a drgu! gra!ie s(i"brii aspetului# dar luase" pe "ine o pere(e de 8eani i o
(ain %e(e# nu foarte preoupat de "od a'i. De ase"enea# nu " deran8ase" s-"i
aran8e' prul# i "i-l prinsese" $n oad pur i si"plu. Cea "ai e)presi% $"i era fa!a i
pe ea se itea la fel de "ult durere a pe a lui Vinent. 7n o(i a%ea" un %id are "
speria i $"i neutrali'a toat fru"use!ea elorlalte trsturi. C&nd a" pri%it-o din nou pe
6addie# a" reali'at ast'i ea era ea fru"oas.
7n sf&rit a" pornit spre aeroport# dar trafiul era u"plit# aa u" antiipase". I-
O era bloat i la e noro a%ea" eu $n ulti"a %re"e# probabil unde%a $n fa! era un
aident are s o"plie i "ai tare ora de %&rf i (aosul au'at de srbtori. ." oftat i
"-a" ae'at $napoi pe saun.
* Bun# i-a" spus lui 6addie# disperat s gses alte%a are s " distrag. Cu
e te lau'i? Ce lururi $ndr'ne!e ai fut? Sunt on%ins !i-ai depit u "ult planul.
* 4i# a $neput ea. Desigur# "i-a" luat (aine noi. 4e "ulte dintre ele le-ai %'ut
i a" "ai "ult len8erie de&t a" a%ut %reodat $n %ia!a "ea. 7ntotdeauna "i-a fost a"
fri de lurul sta# dar sunt aa de "ulte lururi drgu!e pe lu"ea asta# tii?
* 6da# (iar tiu.
* 3i a" i o "ul!i"e de $nl!"inte u to. 7n $n%! s "erg pe touri# dar
red " desur. . sos un gea"t i (iar a prut sriitoarea fe"inist i !&fnoas
are i era $n realitate. 6 si"t- " si"t a o fat.
." '&"bit i "-a" uitat la "ainile de dinaintea "ea# Erau "ari anse s fie un
aident# aa trebuia s a" gri8. 7n genul sta de situa!ii $n are tot porneai i opreai#
lu"ea a%ea obieiul s-i piard onentrarea i s adoar". .a te tre'eai te
ta"ponea' ine%a din spate. De ase"enea# era o iud!enie faptul oferilor din Seattle
le era greu s ondu pe ploaie.
* 6ie "i s-a prut te desuri bine pe touri. Ce alte%a ai "ai fut? $n afar
de faptul ai fost la u"prturi?
* 6-a" $nsris la 8udo.
* 0u se poate.
* Ba da# a spus r&'&nd. . fost el "ai iudat urs are "i-a treut prin "inte. 7n
plus# pot $n sf&rit s " r'bun pe Doug dup to!i anii $n are "-a tras de pr.
* > "erit# a" spus. 6-a" dus pe banda ea "ai $ndeprtat# $n speran!a deart
poate aa a8ung s " deplase' u o fra!iune "ai rapid. .lte%a?
* <""- a" $neput s-"i aut un aparta"ent.
* E o idee bun.
* 3i "-a" uitat de 'boruri spre &te%a destina!ii pe are "i-a" dorit $ntotdeauna
s le %i'ite'.
* 7n o idee bun.
* 3i "-a" ulat u Set(.
Era gata s intru $n platfor"a entral a dru"ului.
* 4ofti"? a" $ntrebat i a" dat de %olan a s " $ntor pe banda "ea.
6addie a $ntins "&inile a s se prote8e'e.
* .i spus Set(?
* Da-
* Set( 6ortensen?
* Desigur# a spus ea ne$nre'toare. Care altul?
Era un luru aa de absurd $n&t nii "ar nu putea" rea!iona pe deplin. Era a
i &nd "-ar fi $ntrebat da a" re"arat a e)plodat p"&ntul. 0u era ade%rat# pentru
toate elelalte infor"a!ii din lu"e spuneau era i"posibil. Creierul "eu $n nu a%ea
s se deran8e'e s proese'e infor"a!ia# a s nu-i iroseas elulele.
* Cu"- adi e- ." ltinat din ap. E)pli.
Vedea" pe fa!a ei "urea de nerbdare s-"i po%esteas. De-asta era aa de
radioas ieri la "ine $n birou.
* .u" dou nop!i "-a" dus $napoi la librrie dup ora $n(iderii pentru
uitase" e%a i l-a" %'ut pe Set( $n parare. Fusese pe unde%a i %enea $napoi s-i ia
"aina.
1Unde%a2 -ul la era la "ine aas. Era seara $n are ne ertaser" noi.
* 7n orie a'# a ontinuat ea# prea a" depri"at i "i-a" a"intit e ai spus tu
$n legtur u asu"area risurilor. 4lus $n $"i era dator u o $nt&lnire# nu? .a l-
a" in%itat s be" e%a i a fost de aord.
." $nerat s nu intru iar $n platfor"a entral.
* El n-a but# nu?
* 0u# nu alool. Dar a" stat p&n t&r'iu i ne-a" distrat de "inune. 0ii nu-!i
$n(ipui e plere e s stai de %orb u el. 4are ti"id# dar odat e a8ungi s-l unoti-
. oftat feriit. :&ndete i el la fel a "ine- %rea s fa tot felul de lururi# s %i'ite'e
anu"ite louri- $n orie a'# $n sf&rit s-a fut ora $n(iderii i "-a $ntrebat da %reau
s "erg la el.
.u" nii "ar n-o putea" pri%i.
* ,e-a $ntrebat Set(- da %rei s "ergi la el?
* Da "ergea" la "ine# ar fi trebuit s st" u Doug# iar noi %oia" s "ai
st" de %orb. 3i asta a" fut- at&t # ei bine# dup un ti"p- a" ter"inat u
disu!iile. 3i a" dat dintr-una $ntr-alta. . rsuflat# de par nii ei nu-i %enea $n s
read. 0iiodat nu fa lururi de genul sta. 0u at&t de repede. Dar el e un tip de treab#
$n!elegi? 3i %oia" s fa un gest $ndr'ne!-
0u# nu# nu. 0u putea fi ade%rat. Era un %is. .a se r'buna 0+) pe "ine nu o
a8utase". 7"i fea adou un o"ar# unul din are spera" a%ea" s " tre'es
ur&nd.
0u a" reali'at &t ti"p fusese" tut p&n &nd 6addie a spus o%ielni=
* :eorgina. 6ai eti atent? 0u re'i- nu re'i a" fost prea uoar# nu?
Se si"!ea tea"a $n glas# tea"a s nu " de'a"geas i s o de'aprob.
* 4ofti"? .(# nu- nu- sigur nu. ." inspirat ad&n. 3i# a fost bine?
* >(# daJ a spus i a (iotit ner%os. 0u pot s red %orbes despre asta. Dar
aa e# Set( e un a"ant e)traordinar. E foarte atent.
* 6da# $"i $n(ipui.
* Doa"ne# nu pot s red s-a $nt&"plat.
0u era singura.
* 3i au"# e-o s se $nt&"ple? . fost o- a%entur? a" $ntrebat-o.
7n fond# e alte%a putea fi? Set( era u "ine# nu? 0u a%ea" nii un "oti% s fiu
suprat. 7i dduse" %oie s fa se) u altine%a. De fapt- $i spusese" (iar $n noaptea
aia s fa lurul sta. Da %oia s se ule u ea# foarte bine. Dar e%ident nu $nse"na
ni"i. ,rebuia s fie o a%entur# nu?
0u?
* 0u tiu# a reunosut. Sper nu. C(iar $"i plae- i a fost "inunat. ."
si"!it e u ade%rat e%a $ntre noi- a i &nd (estia u liita!ia n-ar fi fost doar
pentru $i era "il de "ine. . spus o s " sune i o s "ai iei". Din nou a
de%enit ti"id i nesigur. Cre'i - re'i e genul de tip are ar spune aa e%a fr
s %orbeas serios?
Hede%enise 6addie ea de dinainte# are " ad"ira i $"i erea $ndru"are# ea
are nu a%ea $nredere $n brba!i.
." r"as u pri%irea a!intit $nainte i a" deis poate au" erurile 8eleau de
"ila "ea. Dup &te%a lipe# a" rspuns $n sf&rit=
* 0u# 6addie. Da spune %rea s iei!i# s tii %orbete serios. .a e el.
Capitolul /N
3tia" tries %eni# dar uneori "i-era greu s $n!eleg e $nsea"n %eni de
fapt. 7ns $n dru" spre aeroport a" $n!eles a" e $nsea"n o %eniie.
6are parte din ti"p# 6addie a %orbit despre Set(. De fapt# sunt aproape sigur
singurul "o"ent $n are nu a %orbit despre el a fost &nd s-a oprit a s se uite la eas i
s se g&ndeas da a%ea" s a8unge" la ti"p. Eu una tia" sigur a%ea" s a8unge"
la ti"p# pentru a fi fost $n stare s opres "aina i s-o du eu $n &r# nu"ai s nu
ris s piard a%ionul a apoi s trebuias s-o iau $napoi u "ine $n ora. >dat e a tras
onlu'ia a%ea" ti"p# s-a $ntors la Set(. Set(# Set( i iar Set(.
Era" destul de sigur pe lu"ea asta e)istau nu"ai trei persoane pe are nu le-
a fi putut bnui -"i %&nd gogoi da $"i %eneau u o po%este de genul sta. Din
neferiire# 6addie era una dintre ele. Spunea ade%rul. Se itea lar pe fa!a ei i e%a din
"ine# poate partea are (iar $n!elegea &t de serioas fusese earta dintre "ine i Set(#
si"!ea lurul sta.
Dup o %re"e# "intea "i-a intrat $n a"or!ire i nu "-a" "ai g&ndit delo la
lurul sta. 7n sf&rit a" lsat-o la aeroport i "-a" dus aas# abia ontient de trafiul
prin are a trebuit din nou s-"i roies dru". C&nd a" a8uns aas# a" luat ina i "-
a" uitat la 4o%este de Criun. .poi a ur"at o baie lung i fierbinte i $n sf&rit ini
pa(are de %od "i-au pus rue pe 'iua aia. ." dor"it pe anapea pentru nu
suporta" s " du $n a"era $n are 'use un $nger. <alal a8un al Criunului.
. doua 'i de di"inea! a %enit Set( a s "erge" la "as la ,err+ i .ndrea. Era
st&n8enit# dar tot a '&"bit &nd "-a %'ut.
* .r!i "inunat.
* 6ersi.
3tia" era ade%rat. Dou ore petreuse" aran8&ndu-"# iar $n ulti"a 8u"tate
de or sttuse" pur i si"plu $n fa!a oglin'ii. Sttuse" i eretase" fieare detaliu al
aspetului "eu. Ho(ia roie str&ns pe orp# urba g&tului sub olierul str&"t negru#
strluitor# felul $n are prul astaniu-auriu# pe are a'i $l $ndreptase"# "i se re%rsa pe
spate. Era" "a(iat u fard auriu i reion ontur negru. Bu'ele $"i strlueau de la
luiul de bu'e piersiiu pal. Dei a%ea" 1#RT# piioarele "ele preau lungi i suple. Fa!a
"ea# u po"e!i $nal!i i piele fr usur# era (iar fru"oas.
Era" fru"oas.
4o!i s-i spui %anitate sau egois"# dar era ade%rat. Era" aa de fru"oasJ 6ult
"ai fru"oas de&t 6addie. 6ult "ai fru"oas de&t orie fe"eie din speia u"an.
6i-a" eretat superba i"agine din oglind i a" i"plorat-o s-"i spun ea Set( a%ea
s " doreas. ,rebuia s " doreas. Cu" se putea altfel?
Dar tia" toat fru"use!ea din "ine nu-"i putea "asa durerea. Dup &te%a
lipe a re"arat i Set(# i '&"betul i-a disprut.
* Cu" ai aflat? a $ntrebat.
." dat dru"ul (ainei pe are o !inuse".
* Cu" re'i? 6i-a spus ea. .bia atepta s-"i spun.
. oftat i s-a ae'at pe bra!ul anapelei# u pri%irea $n gol.
* .sta e tot? 0u "ai ai ni"i alte%a s-"i spui? a" $ntrebat.
* 7"i pare ru. Doa"ne# $"i pare aa de ru. 0u %oia" s afli aa.
* .%eai de g&nd s-"i spui %reodat?
* Da- sigur.
.%ea un glas aa de dule i de bl&nd $n&t "o"entan a "ai topit "&nia are era
gata s !&neas din "ine. 9-a" pri%it# sfredelindu-i u pri%irea o(ii de uloarea
a"brei.
* . spus- a spus n-ai but# dar ai but# nu? .sta s-a $nt&"plat?
Vorbea" de par a fi a%ut %&rsta lui Gendall i bnuia" a%ea" e)presia
rugtoare pe are i-o adresase Mas"ine lui Cero"e.
Set( era lipsit de orie e)presie.
* 0u# ,(etis. 0u era" beat. 0-a" but delo.
6-a" afundat $ntr-un fotoliu de %i'a%i de el.
* .tuni- atuni- e s-a $nt&"plat?
I-a luat e%a ti"p s $neap s po%esteas. Vedea" erau dou pr!i are se
r'boiau $n el= ea are %oia s fie des(is i ea are nu %oia s-"i spun lururi e nu
a%eau s-"i pla.
* Era" aa de suprat dup e s-a $nt&"plat $ntre noi. De fapt# era" gata s-l sun
pe tipul la- u" $l (ea"? 0ip(on. 0u putea" suporta# %oia" s $ndrept lururile
$ntre noi. Dar $nainte de asta# a" dat de 6addie. Era" aa de- nu tiu. 4ur i si"plu
nedu"erit. .gitat. 6-a $ntrebat da %reau s "&n" e%a i $nainte s-"i dau sea"a e
fa# a" aeptat. 3i-a treut o "&n prin pr# iar aerul neutru i-a fost $nlouit de
nedu"erire# de frustrare. 3i &t a" fost u ea- a fost aa de drgu!. De dule. E aa de
si"plu s stai u ea de %orb. 3i dup e "-a" oprit din e fea" u tine fi'i# era"
a"- -
* St&rnit? E)itat? Cuprins de pofte?
* Ce%a de genul sta# a spus u o gri"as. Dar nu tiu. Era e%a "ai "ult.
6i-a" adus a"inte de e spusese "ai de%re"e.
* .i spus a%eai de g&nd s-l suni pe 0ip(on?
* Da. Sttuser" de %orb la partida de poDer- i apoi "-a sunat o dat. . spus
da %reau %reodat- putea s-"i fa o propunere. 7n "o"entul la "i s-a prut o
nebunie# dar dup e a" pleat de la tine $n noaptea aia- 0u tiu. 6-a fut s " $ntreb
da nu u"%a "erit s-"i tries %ia!a pe are "i-o dores i s fa $n aa fel $n&t s
nu "ai trebuias s-!i fai at&tea gri8i.
* .tuni apari!ia lui 6addie a fost o ade%rat bineu%&ntare# a" "or"it.
<ristoase.
Set( (iar luase $n alul posibilitatea de a-i %inde sufletul. C(iar trebuia s "
oup de 0ip(on. 0u " asultase &nd $i spusese" s-l lase pe Set( $n pae. 7"i %enea
s-i s"ulg beregata druorului# dar r'bunarea "ea "ai trebuia s atepte. ." inspirat
ad&n.
* Ce s 'i# i-a" spus lui Set(. .sta e. 0u pot spune -"i plae- dar " rog-
s-a ter"inat.
3i-a lsat apul pe o parte# $ntr-un fel iudat.
* Ce %rei s spui?
* C(estia asta u 6addie. 7n sf&rit ai a%ut o a%entur# $ntotdeauna a" spus
po!i s-o fai# nu? 7n fond# nu e instit a nu"ai eu s a" parte de aa e%a. .u" pute"
s "erge" "ai departe.
S-a aternut o linite $ndelungat. .ubre+ a srit l&ng "ine i s-a freat u apul
de bra!ul "eu. 6i-a" treut "&na pe blana ei "oale $n ateptarea rspunsului lui Set(.
* :eorgina# a 'is $ntr-un t&r'iu. 3tii- !i-a" spus- Eu nu a" a%enturi.
6&na "i-a $n!epenit pe spatele lui .ubre+.
* Ce %rei s spui?
* Eu- nu a" a%enturi.
* Vrei s spui %rei s ai o rela!ie u ea?
* 0u tiu# a spus neferiit.
0u# era i"posibil s fie ade%rat.
* Ce presupune asta pentru noi? a" $ntrebat.
* 0u tiu.
6-a uprins din nou furia i a" srit $n piioare# spre iritarea lui .ubre+.
* 3tii "ar un luru? l-a" $ntrebat. 6ar tii de e ai fut (estia asta?
* Erau "ulte la "i8lo- a spus. 6ul!i fatori. S-a $nt&"plat pur i si"plu-
6i-a" pus "&inile $n olduri i a" "ers spre el.
* >are? >are aa a fost? 4entru eu nu sunt prea sigur.
.erul preoupat i s-a risipit i a de%enit atent.
* Ce $nsea"n asta?
* Cred te-ai r'bunat pe "ine pentru nu a" edat $n noaptea aia. ,e-a"
sos din "in!i. ,e-a" rnit. .a $neri s " fai i tu s sufr# s-"i dai o le!ie.
* 4ofti"? .i $nnebunit? Cre'i a fae e%a de genul sta a s-!i dau o le!ie?
Cre'i a %rea s te rnes? Doar pentru ai refu'at s fae" se)?
* De e nu? a" $ntrebat. Brba!ii %or $ntotdeauna s fa se) u "ine. Cu e eti
tu diferit?
* :eorgina# a spus ne$nre'tor. E i"posibil s re'i aa e%a. 7ntotdeauna a fost
%orba despre alte%a de&t se). ,rebuie s tii lurul sta. Ei-a" "ai spus-o de o "ie de
ori. 0u !i-a fae niiodat ru dinadins. 3i totui-
* 3i totui# e?
4ri%irea i-a rtit departe de "ine# pe o%or.
* 0u tiu da pute" ontinua fr s te rnes.
* Da nu te "ai uli u prietenele "ele-
* 0ii "ar nu trebuie s fie asta. 4ot fi at&t de "ulte lururi. 6&ine "-ar putea
la o "ain sau a putea s iau o boal. Da $ntr-o bun 'i (iar ai s ede'i i ai s te
uli u "ine# ai s te urti %eni. Iar da ede' eu i $"i %&nd sufletul# ai s fii
bul%ersat. Indiferent de situa!ie# tot ai s suferi. E doar o (estiune de ti"p. ." $n!eles
$n seara aia# $n butrie# a" itit pe (ipul tu &nd strigai la "ine. .tuni a" $n!eles
e ade%rat.
* Era"- era" suprat# i-a" spus. 3i $n fond- tia" rela!ia asta nu are s
fie si"pl. 9a $neput ai fost de aord u toate- u se)ul i u restul-
* 9ururile se "ai s(i"b# a spus fr ooliuri. 6-a pri%it $n o(i i din nou
a" %'ut $n el se r'boiau "ai "ulte tabere. 3i atuni redea" eu o s fiu el are o
s sufere# nu tu. Eu pot s re'ist.
* Vrei s spui eu nu pot?
* Vreau s spun nu %reau s aflu. 3i# siner# nii "ar nu "ai e %orba despre
se). .%e" proble"e u o"uniarea# u ti"pul- nu tiu. 9a naiba# de fapt a%e"
proble"e i u "oartea. 0u tiu da ar trebui s ontinu".
." si"!it de par ar "ai fi "urit Coel o dat# de par "i-ar fi fost absorbit
toat energia din "ine.
* Cu" po!i s-"i !ii "ereu predii despre o"uniare i apoi s-"i aruni
(estia asta $n ap au"? a" spus. Da si"!eai toate lururile astea- ar fi trebuit s
adui subietul $n disu!ie "ai $nainte# nu la si"ularul sta de despr!ire $n ulti"ul eas.
* 0u tiu sigur e $nsea"n asta# dar nu e nii un si"ularu. 3i a" $nerat s
disut u tine despre asta. ." $nerat $n noaptea $n are "i-ai fut "asa8# dar n-ai %rut
s asul!i. Set( a inspirat ad&n. :eorgina- %orbes serios. 0u red ar trebui s "ai
ontinu".
." init. .sta nu era $n regul# (iar delo. 6 ateptase" la o eart de
propor!ii# una peste are a%ea" s tree" p&n la ur"# a $ntotdeauna. 6 ateptase" s
$"i ear iertare. 6 ateptase" s stabiles noi li"ite $n rela!ia noastr. 6 ateptase"
s do"in eu situa!ia i tot eu s deid da a%ea" s ontinu".
0u " ateptase" s fiu eu ea are i"plor.
* 0u. 0u. Set(- trebuie s re'ol%" situa!ia. Uite# a" s uit de 6addie# da? 3i
da %rei s te uli u alte fe"ei- s tii nu e nii o proble". 7ntotdeauna a" spus
po!i s-o fai. Doar au"# fiind pri"a oar- ei bine# " o(ea'# at&ta tot.
. ontinuat s " pri%eas $n linite i "-a" tre'it $"i ontinui bl"8elile.
* Dar pute" s re'ol%" proble"ele. .a u" fae" "ereu. :si" noi o ale.
0u po!i s dei'i singur aa e%a. Sunte" a"&ndoi i"plia!i $n rela!ia asta# $n!elegi?
* Da# a spus. 7n!eleg. Iar eu sunt unul dintre ei i"plia!i $n rela!ie. 3i %reau s
ne despr!i".
* 0u# a" spus $nnebunit. 0u %rei. E e%a iudat- nu tiu e. 0u %orbeti
serios.
,erea lui Set( era "ai ener%anta de&t da ar fi !ipat i el la "ine. 7ns el a
ontinuat s " pri%eas i "-a lsat s %orbes. 7n e)presia lui a" %'ut "ult regret#
dar i (otr&re.
* ,u "i-ai spus pute" depi orie# a" strigat. De e nu i asta?
* 4entru e prea t&r'iu.
* 0u se poate. Da fai asta- atuni nu a ser%it la ni"i- %ei sf&ri prin a "
fae s sufr. 3i pe "ine# i pe 6addie.
* E o suferin! "i $n o"para!ie u e s-ar putea $nt&"pla de fapt# a spus. C&t
despre 6addie- n-a" de g&nd s o fa s sufere. 7"i- $"i plae.
* Dar pe "ine " iubeti.
* Da# aa e. 3i probabil a" s te iubes $ntotdeauna. Dar poate nu e de a8uns.
,rebuie s-"i %d de %ia!. 0u pute" ontinua. Cred poate- 0u tiu. Cred pot
a%ea o rela!ie fru"oas u 6addie. 7n anu"ite pri%in!e $!i sea"n# nu"ai -
Set( $nepuse s bl"8eas e%a# u" fea uneori &nd era destul de
e"o!ionat. 3i-a "uat bu'ele# a i &nd i-ar fi utat din nou u%intele# i s-a uitat $ntr-
o parte.
* 0u"ai e? a" $ntrebat i abia $"i au'ea" propria %oe.
6-a pri%it din nou# (otr&t# nelintit.
* 0u"ai - e "ai u"an.
3i u asta "i-a pus apa. ,oat "&nia i durerea au disprut. 0u "ai era ni"i $n
"ine# absolut ni"i# doar %id.
* Iei afar# a" spus.
S-a fut palid la fa!. Ce%a din glasul i e)presia "ea trebuie s fi fost u
ade%rat $nspi"&nttor. . $ntins o%itor "&na.
* 0-a" %rut s te rnes. ,(etis# $"i pa-
* 0iiodat s nu-"i "ai spui aa# l-a" a%erti'at i "-a" $ndeprtat. 0u tiu
u" de $"i ieeau "ie din gur ase"enea u%inte# era de par "-ar fi ontrolat
altine%a. 4lea. .u".
. des(is gura i a" re'ut toat (otr&rea de are to"ai dduse do%ad a%ea
s se risipeas. 7ns $n final nu a fost aa.
. pleat.
Capitolul /O
Curase" nu a%ea" s " "ai du niiodat $n dor"itor# dar $n lipa aia
si"!ea" ne%oia s stau $n patul "eu. .olo "i-a" petreut restul 'ilei# g(e"uit $n
pro%erbiala po'i!ie fetal. 3i nu si"!ea" ni"i# a" a atuni &nd $l dduse" pe Set(
afar. Era" "oart pe dinuntru. 0u "ai r"sese ni"i $n %ia!a "ea are s "
"oti%e'e. > parte $n!eleapt din reierul "eu $"i spunea ar trebui s pl&ng. 3tia" $n
ad&nul "eu a%ea" "ult suferin! are p&n la ur" a%ea s e)plode'e. Dar
deoa"dat o bloa"# te"&ndu-" s reunos totul era ade%rat sau s $nfrunt
onsein!ele. De-aia !ipase Mas"ine# a" reali'at. Era $ngro'itor s fii s"uls de l&ng e%a
e iubeti aa de "ult# de l&ng e%a e ddea sens e)isten!ei tale.
>rele au treut# iar lu"ina i u"brele se 8uau prin dor"itorul "eu pe &nd
soarele se pregtea de asfin!it. Ca"era s-a $ntuneat# dar nu "-a" deran8at s aprind
lu"ina. 0u a%ea" nii energia# nii "oti%a!ia neesar.
0u tiu &t ti"p a treut p&n s aud bt&nd la u. 9a $neput nii "ar nu era"
sigur asta e. .poi s-a au'it din nouI ategori btea ine%a la u. 7ns a" r"as $n
pat# pentru nu %oia" s %d pe ni"eni sau s %orbes u ine%a. 1Da e Set(?2 >
prtii din "ine se ag!a de speran!a asta# poate se r'g&ndise. 7ns restul fiin!ei
"ele nu redea. V'use" felul $n are " pri%ise# (otr&rea aeea. 0u a%ea s se
$ntoar. 3i da nu se $ntorea# atuni nu a%ea sens s fa pe fiin!a soiabil.
Vi'itatorul "eu a btut a treia oar# i "ai tare. De l&ng "ine# .ubre+ a $ntors
apul spre li%ing# apoi spre "ine# $ntreb&ndu-se fr $ndoial de e nu pun apt
'go"otului. ." oftat# "-a" dat 8os din pat i a" pornit "&nioas spre partea din fa! a
aparta"entului. 4e la 8u"tatea distan!ei "-a" oprit. 0u era Set(.
* :eorginaJ s-a t&nguit o %oe de sopran# na'al. 3tiu eti aolo. ,e si"t.
3i eu o si"!ise" pe ,a;n+# desigur# "oti% pentru are " i oprise". ." oftat
iar i "-a" $ntrebat da era posibil s-o ignor. 4robabil nu. C(iar da nu rspundea"#
probabil a%ea s stea aolo toat 'iua# au" tia sunt aas.
." des(is ua i " atepta" s se repead la "ine u lari"i i tot ta&"ul.
7ns ea sttea al" la u i e'ita s intre. .%ea o(ii u"e'i# dar prea s se strduias
foarte tare s se ab!in. ,re"urul bu'ei sugera nu a%ea s fie si"plu.
3i strluea.
* 4-pot s intru? a $ntrebat.
6-a" dat $ntr-o parte i i-a" fut se"n s intre.
* Vrei s te sot $n ora a s srbtori" uerirea?
Cu asta a" dat-o gata. S-a prbuit pe anapelu! u "&inile pe fa!# pl&ng&nd $n
(o(ote. ."or!it $n de la po%estea u Set(# nu a%ea" destul energie "ental s "
oup de aa e%a. 0u a%ea" destul energie s o urs# s-o o"pti"es. Era" apati.
* ,a;n+-
* 7"i pare ruJ "-a $ntrerupt. 7"i pare at&t de ru. 0-a" %rut. 0-a" %rut s fa
lurul sta. Dar "i-a spus da aept# ne %a adue benefiii a"&ndurora# %a trage
sfori s " a8ute s a%anse' "ai repede i -
* Stai un pi# a" spus. 9a ine te referi? 9a 0ip(on?
. dat din ap i a sos un pa(et u batistu!e din geant. Cel pu!in de data asta
%enea pregtit. 3i-a suflat nasul u for!# dup are a ontinuat=
* 6i-a spus s " prefa- s " prefa nu " priep. .di- de fapt nu
prea " priep. <ai# bine# nu " priep delo. Eu nu pot s flirte' a tine. 3i (iar nu "
priep la dans. S-a oprit o lip# a i &nd lurul sta ar fi durut-o $n "od deosebit. Dar ai
a%ut dreptate &nd ai spus e i"posibil s nu pot s " ul u ine%a. C(iar a" fut-
o# dar a" "in!it# a" spus nu reues.
Era e)at e bnuia" i eu de e%a ti"p# dar nu " buura" $n "od deosebit
"i se onfir"a. Era $n un luru are $"i a"intea de toate nenoroirile din %ia!a "ea din
ulti"ele &te%a spt"&ni. > pri%ea" i $n nu " putea" on%inge s fiu furioas pe
ea. 7n parte pentru $n era" setuit de senti"ente i $n parte pentru nu "erita.
0ip(on se folosise de ea a s-"i 8oae "ie o fest# dar $i 8uase i ei una.
* 3tii s "in!i# i-a" spus $ntr-un final. 0iiodat nu reuea" s-"i dau sea"a
da spuneai ade%rul sau nu# dar aa ddeai i"presia. De obiei " priep la oa"eni.
,a;n+ a '&"bit doar un pi# u o u"br de "&ndrie.
* 6 priepea" s ples oa"enii &nd era" "uritoare. 6-a" oupat u e%a
potlogrii# a spus i '&"betul i-a disprut. .sta p&n &nd "-a prsit ne"erniul la
pentru o ur% blond de doi bani. Ea (abar n-a%ea e fae# dar e# re'i lui i-a psat?
Da@ de unde. 4u! bleag. .u" le pare ru# i lui# i ei.
." lipit nedu"erit. 0u " ateptase" s aud asta. De fapt# nu era" sigur
%reau s aud po%estea asta. Dintr-odat# dorin!a pe are i-o e)pri"ase ini!ial ,a;n+ de a
fae s sufere brba!ii de pretutindeni a%ea "ult "ai "ult sens# la fel i "oti%ul pentru
are se putea s-i fi %&ndut sufletul. ." sperat aspetul ei din pre'ent nu era %reo
ariatur iudat a ur%ei blonde de doi bani# pentru ar fi fost de-a dreptul $nfiortor.
* 5- sunt on%ins. 3i tii# talentele de are ai ne%oie a s fai potlogrii nu
difer (iar aa de "ult de ele neesare $n sedu!ie.
4oate de %in era faptul " "i" i %orbea"# dar $n ti"p e sttea"
aolo# reierul "eu a"or!it a $neput s se tre'eas la %ia! i s anali'e'e situa!ia.
* ,a;n+# de e-"i spui (estiile astea? Da lure'i pentru 0ip(on# probabil
n-o s fie prea $n&ntat $l dai de gol.
* .i dreptate. 0u tie sunt aii. Dar- dar "i-era fri. 3tiu da spui tu# o
s se afle i nu %reau s sufr i eu din au'a luiJ 6-a" g&ndit da %in s stau de
%orb u tine i $!i spun e s-a $nt&"plat poate- poate po!i s " ier!i. 7nepe s-"i pla
aii. 0u %reau s ple. 3i da $l pedepses pe el# au s " pedepseas i pe "ine i-
* Stai# stai. >prete-te. 4entru e s-l pedepseas? C te-a pus s "in!i? a"
spus i "-a" $nruntat. 3i e anu"e s spun?
,a;n+ era aa de ui"it $n&t a uitat s fonfie.
* Despre ea.
* Ea?
* Despre otoroan!a aia. .ia are "i-a aprut $n %is-
* 0+)? .(. Dei aa !i-ai asuns strluirea. .%ea dreptate <ug(.
* 0u "i-a plut delo# a spus ,a;n+ %e(e"ent. >ri de &te ori "-a obligat s
" du la ea a s-"i absoarb energia- 3i apoi a%ea" nite %ise aa de iudate.
<ai# :eorgina# pune-!i "intea la ontribu!ieJ ,otul a%ea s se lege da reuea"
s las deoparte "ar pentru o lip propriul de'astru a"oros.
* ,e-ai- dus la 0+) de bun%oie? Ca s-!i absoarb energia i s nu aflu eu
"in!eai?
,a;n+ a $nu%iin!at din ap. 6 lua u dureri de ap.
* 3i el# adi 0ip(on# te-a obligat i- 6-a" oprit. 0ip(on tia despre fa'a u
0+). .!i tiut a"&ndoi. 3i u" s da!i de ea.
* El a on%ins-o s %in aii &nd a spat. I-a pro"is doi suubi# a spus ,a;n+#
relu&ndu-i fonfitul i pri%indu-" uluit. Credea"- redea" tii toate astea. ."
au'it ai fost i tu de fa! &nd au prins-o-
,a;n+ prea un pi nelinitit# de par s-ar fi $ntrebat da nu u"%a greise -l
trdase pe 0ip(on. C&t despre "ine# brus $n "inte "i se derula din nou btlia din
dor"itorul "eu i oferta lui 0+) de a " r'buna pe el are o tri"isese la "ine-
0ip(on.
* 0ip(on? a" e)la"at. 0ip(on a as"u!it asupra "ea o 'ei! nebun#
responsabil u (aosul? De e? De e " urte aa de tare?
,a;n+ a fut o(ii "ari# fr doar i poate surprins de i'bunirea "ea.
* 0u- nu tiu. Spunea doar %rea s-!i strie ploile# s-!i distrug %ia!a# poate
(iar s fii tri"is $n alt parte.
7n "inte "i-au rsunat din nou %orbele lui <ug(. 13tiu doar atuni &nd apare
un druor i se deran8ea' aa de tare pentru un luru# e se"n e de ru.2
Ini"a a $neput s-"i bat u putere i a" prins-o de "&n.
* ,a;n+. . po"enit e%a despre ontratul "eu? Despre %reun ontrat?
. dat energi din ap# deran8&ndu-i i "ai tare bulele blonde de8a deran8ate.
* 7n pre'en!a "ea# nu.
* Eti sigur? :&ndete-te bineJ :&ndete-te la orie# absolut orie ar fi putut
spune a s e)plie de e a fut (estia asta.
* 0-a 'is ni"iJ a rspuns i i-a desprins "&na de orp. De data asta $!i spun
ade%rul. Dup u" %orbea# ddea i"presia - ei bine# nu prea te are la ini". Voia
s te %ad neferiit. S suferi. 0u tiu.
0ip(on- $i putea" pune $n spate aa de "ulte lururi.
Da o asulta" pe ,a;n+# se folosise de ea a s dea i"presia sunt un "entor
slab Keea e i era" $ntr-un felL i poate (iar s se asigure sunt tri"is $n alt parte.
De ase"enea# druorul %orbise u Set( s-i u"pere sufletul# $n iuda a%ertis"entelor
"ele. E ade%rat# dei'ia de a " prsi $i apar!inuse lui Set(. Dar# a" reali'at# 0ip(on
8uase i el un rol# f&ndu-l pe Set( s se g&ndeas la ase"enea lururi. 0+) "
distrsese de la lururile astea# eea e pare-se tot lui 0ip(on i se datora# i astfel "
!inuse departe de Set(. Faptul reali'ase &t de aproape fusese s-i %&nd sufletul $l
fuse pe Set( s fug. Fria de felul $n are putea lurul sta s ne afete'e pe a"&ndoi
fusese prea "are# destul de "are $n&t s aleag s " prseas.
* :eorgina.
7n lipa aia a" luat o (otr&re. 0u a%ea s s(i"be lururile dintre "ine i Set(#
dar a%ea s " fa s " si"t "ai bine.
* :eorgina# a repetat ,a;n+# pri%indu-". ,e si"!i bine? 0-ai de g&nd s "
p&rti a s " tri"it de aii# nu? :eorgina.
6-a" ridiat de pe saun# surprins s onstat "i se puseser &rei la
piioare. 0u "ai a%ea" (ef s fiu gtit# aa a" spat de ro(ie prin s(i"barea
aspetului i a" luat pe "ine o pere(e de 8eani i un pulo%er $n stil e"pire. 0egru# are
se potri%ea u starea "ea. 6-a" uitat la ,a;n+.
* Vrei s "ergi la o petreere u "ine?
." "ers u "aina p&n la 4eter i la Cod+# unde srbtoreau 1"alefiii2I abia
da a" re"arat ploua din nou. ." urat srile de par "-a fi dus la propria
$n"or"&ntare# "&(nit dar (otr&t# i u destul %ite' $n&t ,a;n+ a trebuit s dea iute
din piioare pe tourile ui a s !in pasul u "ine. C&nd a" si"!it a"prentele
ne"uritorilor din aparta"ent# "-au opleit uurarea i satisfa!ia desoperind 0ip(on
era $n aolo.
4eter a des(is ua $nainte s ter"in de btut la u. 4urta un pulo%er rou u o
broderie apliat u 6o Criun. Desigur# se potri%ea u bradul lui de Criun.
* Ia te uit# a spus sarasti. Bine%oiete s-i fa apari!ia i s ni se alture
nou# u"ili-
." treut pe l&ng el fr un u%&nt# $n ti"p e " pri%ea u gura sat.
,ra%ersa" $nperea %ag ontient de pre'en!a elorlal!i. Cero"e# Cod+# <ug(. Dar nu
a%ea" ti"p pentru niiunul dintre ei.
0ip(on# are sttea $n piioare# u un pa(ar u %in $n "&n# " pri%ea urios i
a"u'at $n ti"p e "ergea" diret spre el. Dat fiind de obiei $l e%ita" da era
posibil# trebuie s-l fi uluit faptul " apropia" de el.
Dar nu la fel de tare a pu"nul "eu.
0ii "ar nu fusese ne%oie s "i-l fa "ai "are. 9-a" luat pe nepus "as.
4a(arul de %in i-a 'ut din "&n# a lo%it o%orul i on!inutul i s-a $"prtiat a un u%oi
de s&nge. Druorul a 'burat $n spate# i'bindu-se u 'go"ot de %itrina u %ase de
por!elan a lui 4eter. . 'ut la podea# u o(ii sa!i de uluial. 6-a" dus iar la el. 6-
a" lsat $n genun(i# l-a" prins de "aa de fir" i l-a" tras spre "ine.
* Dispari din %ia!a "ea# da nu# te distrug# a" uierat.
,eroarea a pus stp&nire pe el.
* ,u ai $nnebunit? Ce- Dintr-odat fria a disprut i a $neput s r&d. 4&n la
ur" a fut-o# nu? ,e-a pus pe liber. 0u tia" da poate# "ai ales dup e i-a" !inut
predia aia u" ar fi "ai bine pentru a"&ndoi. 0u pot s red. Ce drgu!. ,oate aa-
'isele tale far"ee nu au fost de a8uns a s- ($J
7l trsese" "ai aproape de "ine# $nfig&ndu-"i ung(iile $n arnea lui i $n sf&rit
a" pereput un senti"ent. Furie. Holul lui 0ip(on fusese "ai "are de&t re'use".
Sttea" la nu"ai &!i%a enti"etri de el.
* 6ai tii &nd ai spus nu sunt ni"i alte%a de&t o !ran dintr-un sat de
pesari? Ei bine# ai a%ut dreptate. 3i a trebuit s fa fa! unor situa!ii dure# $n are tu n-ai
putea s te desuri. 3i "ai tii e%a? 6are parte din opilrie "i-a" petreut-o
spinte&nd pete i ani"ale. I-a" treut un deget pe g&t. 4ot s-!i art i !ie. . putea s te
spinte de la g&t i p&n la sto"a. . putea s te sf&ii i# Doa"ne# e-ai "ai urla de
durere# dorindu-!i "oartea. > s-!i doreti s nu fii ne"uritor. 3i a putea s o !in tot $n
felul sta.
.sta i-a rete'at r&n8etul lui 0ip(on. 7n spatele "eu# restul in%ita!ilor se tre'iser la
%ia!.
* 9ua!i-o draului de pe el# a strigat Cero"e.
6-au tras $napoi nite "&ini puternie# ale lui Cod+ i ale lui <ug(# are "
prinsese fieare de &te un bra!. 6-a" 'btut# $ner&nd s " du $napoi la 0ip(on# are
se fuse "i. 7ns prietenii "ei erau prea puternii. 0u " putea" elibera i nu "ai
a%ea" destul %italitate s " fa "ai "are.
* Cero"e# sap de sta odatJ a" strigat. Sap de el# da nu# $!i 8ur $l
sf&ii. 6i-a $ntins o urs a s dau gre u ,a;n+. El a adus-o pe 0+) aii# e drau@ nu
$n!elegiJ Sap de elJ
I-a" %'ut (ipul efului "eu. 0u-i plea s strige ine%a la el# sau s i se spun
e s fa# "ai ales de fa! u al!ii# i i-a" si"!it $nr&nenarea i "&nia. 7"i ddea"
sea"a era gata-gata s-"i spun s ta# dar apoi e%a s-a "odifiat $n e)presia
(ipului lui i i-a $ndreptat din nou aten!ia asupra lui 0ip(on.
* Iei de aii# i-a spus de"onul.
0ip(on a r"as u gura sat i de fapt se"na foarte bine u un pete.
* Cero"eJ 0u po!i s-
* Iei afar. 3tiu e $nerai s fai# dar n-ar fi trebuit s fai asta pe la spatele
"eu. Du-te $napoi la (otel i p&n "&ine s plei din ora.
0ip(on a dat s "ai proteste'e. Dar atuni l-a pri%it pe Cero"e# apoi pe "ine# apoi
din nou pe Cero"e. Druorul a $ng(i!it $n se# dup are s-a ridiat iute $n piioare i a
luat o ser%iet de pe anapea. Cu o ulti" pri%ire spre "ine# a ieit $n grab pe u.
4ri%irea lui Cero"e a poposit asupra lui ,a;n+# are se lipise de perete $n inutilul
efort de a disprea.
* 0u e %ina ei# a" spus iute. 0-o pedepsi.
Cero"e a "ai studiat-o &te%a lipe# apoi a oftat nerbdtor.
* 6 oup "ai t&r'iu de tine.
0u tiu da era bine sau nu# dar faptul nu o ni"iise pe lo era un se"n bun.
3i# 8ude&nd dup reunotin!a are i se aternuse pe fa!# era i ea de aord.
Cod+ i <ug( $n " !ineau a $ntr-o "eng(in# dar dup &te%a lipe# "i-au dat
dru"ul i "-a" pr%lit de epui'are# surprins s onstat respira" greu.
,ensiunea se aternuse $n $npereI $n final# Cod+ a des(is gura.
* Unde ai $n%!at s aplii o ase"enea bi8uterie de roeu?
* 0u-!i dui 'ilele $n E%ul 6ediu fr s $n%e!i lururi de genul sta# a ugetat
4eter. .poi s-a uitat la %inul $"prtiat pe 8os i a oftat. .a e%a nu iese u ap
arboga'oas.
* :eorgie# a tunat Cero"e. S nu-"i "ai %orbeti aa &te 'ile oi a%ea.
6i-a" ontrolat respira!ia i "i-a" $nbuit pofta de s&nge are " strbtea#
apoi l-a" pri%it sfidtor pe Cero"e $n o(ii negri.
* S-a notat# a" spus.
.poi# inapabil s fa fa! pri%irilor ui"ite i $ngri8orate ale prietenilor "ei# a"
ieit $n fug din aparta"ent. ." reuit s obor un r&nd de trepte $nainte s " prbues
i s r"&n pe palier. 6i-a" afundat fa!a $n pal"e i a" $neput s pl&ng $n (o(ote. 7n
sf&rit durerea $"i %enise de (a.
C&te%a "inute "ai t&r'iu# a" au'it pai pe sri. <ug( s-a ae'at l&ng "ine i "-
a uprins u bra!ul. 6i-a" lipit fa!a de pieptul lui i a" ontinuat s pl&ng.
* > s-!i re%ii# a spus uor.
* 0u# n-a" s-"i re%in niiodat din asta. Sunt singur. 6i-a dori s "or.
* Ba nu e ade%rat. Eti "inunat i te iubete prea "ult lu"e.
." ridiat apul i l-a" pri%it. 0u $l %'use" niiodat aa de plin de
o"pasiune# de serios# "ai pu!in &nd !ipase la Set( $n ti"pul partidei de poDer. 6i-a"
tras nasul i "i-a" treut "&na peste o(ii plini de lari"i.
* 0e-a" despr!it. .sta ai %rut. 0u %oiai s fiu u Set(.
<ug( a ltinat din ap.
* 7"i plae Set(. Vreau s fi!i ferii!i. Da a!i putea fi $"preun fr toat
suferin!a asta# te-a tri"ite (iar eu pa(et la el# u bineu%&ntarea "ea. Dar nu red e
posibil. Cred aa e el "ai bine.
* I-ai spus singurul "od $n are a renun!a la el ar fi da "-ar rni# da s-ar
purta a un dobito. Cre'i a de-aia a fut lurul sta? De-aia s-a ulat u 6addie?
4entru nu"ai e%a foarte serios a%ea s " !in departe de el?
<ug( a prut surprins &nd a" po"enit de 6addie.
* 0u tiu# dulea!. 0u tiu e i-a treut prin "inte.
." oftat i "-a" spri8init iar de el.
* 0-a" s-"i re%in niiodat.
* Ba da.
* > s-"i ia foarte "ult ti"p.
* ,u ai foarte "ult ti"p la dispo'i!ie.
Capitolul /R
He%elionul.
Barren# patronul librriei E"erald Cit+# a dat o petreere grandioas aas la el i
a in%itat tot personalul# alturi de alte ini'ei de persoane. .%ea o as enor" i nu se
'g&rise. 4rin "ul!i"e se pli"bau (elneri# un bar"an prepara buturi u "ulte s(e"e
are-!i luau o(ii. 7n ol!# un DC punea "u'i. Era probabil ea "ai elaborat petreere
la are fusese" tot anul i toat lu"ea se distra de "inune.
6ai pu!in eu# nor"al.
Erau i Set( i 6addie. 7"preun. 6i se prea iudat s-i %d aa pe fa! drept
uplu# dup &t ti"p petreuser" noi asun'&ndu-ne rela!ia. Dar &nd 6addie se
$ntorsese $n Seattle u &te%a 'ile $n ur"# nu $nerase s se asund. 7n dou'ei i
patru de ore tia toat lu"ea din "aga'in i $n "ai st&rnea entu'ias" i speula!ii. 7ns
toat lu"ea era de aord erau drgu!i $"preun.
3i# pri%indu-i# a" presupus da nu a fi fost at&t de "ult i"pliat# i eu a fi
re'ut sunt drgu!i. 7ns "ai degrab " feau s %reau s %rs a%iarul pe are
to"ai $l "&nase". Stteau $n partea opus a $nperii $"preun u al!i olegi de
ser%iiu i se !ineau de "&n. 6addie strluea a un suub i %orbea e%a u Bet(# plin
de entu'ias". Set( arta superb# $"brat i el fru"os o dat $n %ia!a lui# i asulta u un
'&"bet disret# dei a%ea un aer sole"n. 4rea st&n8enit i a%ea" o bnuial 6addie
insistase s %in. 0u redea" e genul are s %in i s-i afie'e rela!ia $n fa!a "ea#
dar pe de alt parte nii nu " g&ndise" %reodat ar fi $n stare s se despart de "ine.
E)at $n "o"entul la i-a ridiat o(ii a s erete'e $nperea i "i-a $nt&lnit
pri%irea. 0-a putea spune da o fuse din greeal sau speial. 0e-a" sus!inut pri%irile
pentru o lip i i-a" %'ut e)presia tulburat# "elanoli. . "ea nu tiu e spunea.
.poi i-a $ndreptat din nou aten!ia asupra elorlal!i# dar '&"betul $i dispruse.
* 6ai -!i %ine s %eri# nu?
Doug s-a apropiat de "ine i $n "&n a%ea red eu al inilea pa(ar de ro" u
oa ola. ." artat spre el i a" spus=
* 9a e te referi# la tona asta de 'a(r pe are o bei?
. '&"bit larg.
* 6 refer la sor-"ea i la 6ortensen# dup u" bine tii.
9e-a" "ai arunat o ulti" pri%ire# apoi "-a" $ntors din nou spre el.
* ,oat lu"ea rede sunt drgu!i.
* .a o fi. 0u " (otrs delo# a spus i a dat pa(arul peste ap. .di tipul se
ul u sor-"ea# este? .r trebui s fiu re%oltat i s %reau s-i apr onoarea. Sau e%a
de genul. Dar o parte din "ine sper o s le "earg aa de bine $n&t o s se "ute la el.
Iar (estia asta " a"- buur.
<". 0-a8ungea ieeau $"preun# adi s se "ai i "ute $"preun? 0ii "ar
nu " putea" g&ndi aa de departe. 7n fond# erau $"preun de o spt"&n. ." nu"rat
p&n la ini $n g&nd i a" $nerat s nu spun e%a e a%ea" apoi s regret.
* Cine poate ti? a" rspuns $n doi peri.
Doug "-a pri%it u apul $ntr-o parte.
* 7ntotdeauna "i-a" $n(ipuit tu o s u"bli dup el# tot erai tu fanul lui i
dup toate po%etile alea erotie despre tine.
Se referea la o nu%el de-a lui Set( are apruse $ntr-o re%ist u nu foarte "ult
ti"p $n ur". Eroina u aputuri per%erse se"na $n "od straniu# i o"plet
$nt&"pltor# u "ine.
7"i ddea" sea"a dup glasul i aerul lui glu"ea. 0u re'use niiodat ar
fi e%a $ntre "ine i Set(. 0ii nu bnuia el &t de aproape de ade%r fusese glu"a lui.
* Ei# i-a" spus. Se pare au" sora ta o s fie protagonista po%etilor erotie.
* Du"ne'euleJ 9a (estia asta nu " g&ndise"# a spus el# palid la fa!. 3i-a
pri%it pa(arul gol i a ontinuat= 6ai a" ne%oie de $n unul.
9-a" pri%it pe &nd plea i a" si"!it pe bu'e "i se $nfirip un '&"bet# $n
iuda (otr&rii "ele de a fi neferiit.
Iar partea u neferiirea $"i ieea (iar bine. 0u "-a" apropiat de ni"eni la
petreere i nu a" s(i"bat de&t &te%a %orbe u ei are "-au antrenat $n %reo disu!ie.
De8a refu'ase" "ai "ul!i brba!i are $neraser s-"i ofere e%a de but sau s "
in%ite la dans. Voia" s fiu singur. Siner# nii n-ar fi trebuit s %in.
* 0u "-a" g&ndit %reodat a" s te %d singur la un ase"enea e%eni"ent.
I-a" si"!it pre'en!a $n spatele "eu $nainte s-l aud.
* Carter# "usafirul nepoftitI tiu sigur pe tine nu te-a in%itat ni"eni.
* ." au'it asta e ea "ai tare petreere.
* 0u u"%a "ersul nein%itat la petreeri se nu"r printre ele apte- ra(atJ
7ngerul a8unsese $naintea "ea. 4rul blond# p&n la brbie# era urat i pieptnat i
purta pantaloni de a"ufla8 i un triou polo albastru. Era o ostu"a!ie asual i de
ase"enea ea "ai drgu! u are $l %'use" %reodat.
. r&s# ontient de eea e " surprinsese.
* 0u putea" s apar u" u"blu eu de obiei. 3i tot sunt un a"rtean pe l&ng
tine.
Eu purta" o ro(ie "ulat pe orp# din satin# u guler $nalt are $"i aoperea tot
g&tul. 0eagr# s se asorte'e u starea "ea.
* 6da# a" spus. Dar da fae" o"para!ia u felul $n are te $"brai de obiei#
eti el "ai bine $"brat de aii.
* ,are petreerea# a spus# pli"b&ndu-i pri%irea prin $npere. 7n "&n a%ea un
pa(ar u e%a i putea" 8ura au" o lip nu $l a%usese. 0u pari s te distre'i prea
bine.
7n nu era" pregtit s %orbes despre lurul sta# nu u el. 6i-a" ferit o(ii i
a" pri%it absent spre loul $n are Doug $i fea a%ansuri unei fe"ei u %reo dou'ei de
ani "ai $n %&rst de&t el. S-a ter"inat "elodia pe are o pusese DC-ul i s-au au'it
aordurile de (itar ale alteia. 1S;eet <o"e .laba"a2.
* Futu-i# a" e)la"at.
* Ce e? a $ntrebat Carter.
* 0u pot s sufr piesa asta.
* Serios? 6ie "i-a plut dintotdeauna.
." oftat.
* Ce s-a $nt&"plat u Mas"ine?
U"orul lui bat8ooritor s-a risipit.
* 3tii e i s-a $nt&"plat. .u" $i apar!ine iadului. Sunt on%ins o s le fie
util.
* Dar ea o s aepte? a" $ntrebat. >are (iar o s $ntoar spatele raiului i o s
se lupte?
* 7ntotdeauna aept.
E)at asta spusese i Vinent.
* Dup sufiient ti"p $n are eilal!i $ngeri o e%it i ea neag di%initatea- ei
bine# %a fi foarte dorni s lupte $"potri%a raiului.
* E o prostie. E a i &nd- nu tiu. Ca i &nd ar fi for!at s de%in rea.
* Ea a ales s ad.
* . fut-o din iubireJ 6ereu $"i spui iubirea e el "ai "inunat luru din
lu"e.
* .a e. Dar iubirea unui $nger trebuie s fie $n pri"ul r&nd fa! de puterea
supre" i $n al doilea r&nd fa! de o"enire $n $ntregul ei. 0u trebuie druit unei singure
persoane# fie ea o" sau nep(ili".
* .sta e o prostie. Cred au dreptate nep(ili"ii &nd spun despre noi
sunte" dui u pluta. I-a" dat pa(arul unei (elneri!e are treea pe aolo. 7l !inuse"
e%a ti"p gol. ,i"id# a" adus $n disu!ie un alt subiet are " tulbura# e%a e "elodia
asta nu " lsa s uit. .u'i# Carter- $n legtur u 0+). Vi'iunile ei- sunt $ntotdeauna
ade%rate?
* Din &te tiu eu# da. Dar nu $ntotdeauna iese u" $i $n(ipuie oa"enii. De e
$ntrebi?
* 6i-a tre'it urio'itatea e%a e "i-a artat.
* .(. .sta e u s(epsis# a spus i s-a $nruntat. Din "o"ent e de fapt te
"anipula# e greu de spus- nu tiu nii eu totul despre ea. Ce !i-a artat?
* 0u are i"por-
6u'ia s-a oprit brus i din partea ealalt a $nperii a" au'it pe ine%a pornind
nu"rtoarea in%ers.
* Aee- nou-
6-a" uitat la un eas de l&ng noi. Era aproape "ie'ul nop!ii.
* >pt- apte-
9u"ea pregtea tot felul de instru"ente de fut 'go"ot i pa(are u butur.
Cuplurile se apropiau.
* 3ase- ini-
6addie s-a apropiat de Set(. S-a apleat spre ea# u un aer st&n8enit.
* 4atru- trei-
9-a" prins pe Carter de bra!. 0u putea" s %d aa e%a. 0u putea" s-i pri%es
pe Set( i pe 6addie srut&ndu-se.
* Du-" de aii# a" init i dintr-odat nu putea" s respir.
* Doi-
* CarterJ Du-"-
9u"ea a e)plodat $ntr-o "are de ulori $n 8urul "eu. .erul ree al nop!ii "i-a
i'bit fa!a. 6-a" ltinat de'orientat i l-a" si"!it pe Carter u" " prinde de bra! a s
" !in. Era" pe aoperiul unei ldiri are ddea diret spre Spae 0eedle. 7n 8urul lui
e)plodau fouri de artifiii $ntr-o ploaie de s&ntei $n ulorile urubeului. Ago"otul are
le $nso!ea "-a fut s tresar i a" init. 7n deprtare "ai s&nteiau i alte fouri de
artifiii.
* E ea "ai tare pri%elite din ora# a glu"it Carter.
." pri%it $"pre8ur# nedu"erit $n# p&n a" reuit $n sf&rit s " situe' $n
spa!iu.
* Sunte" pe aoperiul librriei# a" e)la"at.
6i-a dat dru"ul la bra! i a" stat i a" pri%it artifiiile pre! de &te%a "inute.
Era" aa de aproape de Spae 0eedle $n&t aproape si"!ea" "irosul de fu" pe are $l
purta %&ntul p&n la noi. ." $neput s-"i fre bra!ele# apoi "i-a" a"intit s-"i trag pe
"ine o (ain prin s(i"barea aspetului.
* Un an nou $!i poate re'er%a tot felul de posibilit!i# :eorgina# a spus Carter
$ntr-un t&r'iu# pri%ind $n spetaolul.
* 0u i "ie. Eu le-a" pierdut pe toate. 9-a" pierdut pe Set(. ." dat (i).
* 0u e nu"ai %ina ta. 7ntr-o rela!ie sunt i"pliate dou persoaneI i e ne%oie de
a"&ndou a s "earg i tot de a"&ndou a s se du de r&p. .re i Set( o parte
i"portant din %in.
." ltinat din ap.
* 0u- pentru e a fut el# tot eu sunt de %in.
* Sapi din %edere i"aginea de ansa"blu# fii a lui 9ilit(. Ui!i de rolul pe are
l-a 8uat 0ip(on. El e a $nerat s fa?
* S-"i distrug %ia!a# a" spus u a"riune. . 8uat i el un rol# da# dar el a
o"pliat eea e de8a striase" eu.
* Dar de e? De e a fut-o?
* 4entru " urte.
* 0u $n!elegi# a spus Carter# oft&nd.
* Ce %rei s spui? a" spus# $ntor&ndu-" spre el. Ce alte%a "ai e de $n!eles?
* 0u"ai at&t pot s-!i spun eu. 0u"ai at&t pot s inter%in.
. tut $n ti"p e o ploaie spetauloas de s&ntei argintii lu"ina erul.
7n "inte "i-a re%enit disu!ia pe are o a%usese" la bufet u <ug(.
* C(iar- (iar a greit e%a din ontratul "eu? .re %reun punt slab?
* .sta e treaba alor ti. Eu nu pot s-!i spun ni"i despre asta# a 'is i a "ai oftat
o dat. Ce pot eu s-!i spun e e a" "ult s petrei o eternitate tot au"ul&nd i
purt&nd $n spate senti"entul de %in.
* De e-!i pas aa de tare? a" $ntrebat. De e-!i pas aa de tare e se $nt&"pl
u "ine i u Set(?
6-a pri%it din nou.
* 7"i pla finalurile feriite. 7"i plae s " i"pli $n reali'area lor.
* 6 rog. 4e sta l-ai a" ratat.
* Vrei s "ergi aas? a $ntrebat u bine unosutul lui '&"bet ini.
6-a" $ntors spre Spae 0eedle.
* Vreau s stau p&n la sf&ritul spetaolului.
* Bine.
* .(# stai un pi. 6i-a" dus "&na $n geant# a" sos un fes de a"ir i i l-a"
dat. Criun feriit. Su'e nu l-a" $"pa(etat.
Carter i-a studiat adoul de 6o Criun seret# apoi i l-a pus pe ap.
* 6arfJ
C&nd $n sf&rit "-a dus aas# a reurs la aeeai teleportare angeli e "
$ngre!oa $ntotdeauna un pi. .ubre+ "-a $nt&"pinat la intrare# fre&ndu-se de piioarele
"ele $n ti"p e b&8b&ia" dup $ntreruptor. Cude&nd dup glgie# %einii de 8os
srbtoreau.
6i-a" arunat $nl!"intea u to $n "i8loul li%ingului i a" pornit spre
dor"itor# des(eindu-" la ro(ie pe dru". ." lsat-o s ad pe 8os# buuroas s "
elibere' de !estura ro(iei str&"te. ." des(is ua de la dulap# "-a" apleat $n
genun(i i a" $neput s sotoes prin el p&n &nd a" sos iar la suprafa! %e(ea
utie de pantofi.
6i-a" dus "&na la piept i a" dat de inelul de la Set( at&rnat pe ln!ior. 9-a"
desfut i l-a" !inut $n "&n un lung rsti"p# pri%indu-i suprafa!a neted# luioas# i
safirele s&nteietoare. ." luat inelul "ai %e(i din utie i l-a" !inut $n "&na ealalt.
Un ti"p a" stat aa# pur i si"plu# pri%indu-l &nd pe unul# &nd pe altul. Erau diferite-
dar totui at&t de ase"ntoare. 1Eti "enit s suferi. 3i ai s repe!i tiparul la infinit. 0u
te $n%e!i delo "inte# nu te s(i"bi.2
." oftat# a" ae'at a"&ndou inelele $n utie# l&ng o rue grea de aur. ." pus
apaul i le-a" bgat pe toate $napoi $n dulap.
Se ter"inase. Se ter"inase totul.
7n goal pe 8u"tate# "-a" dus unde $"i lsase" geanta i "i-a" utat
telefonul "obil. ." for"at un nu"r i a" ateptat.
* .lo?
* Dante? Sunt :eorgina.
* Cine?
." reali'at ui"it de fapt nu-i spusese" niiodat u" " (ea".
* Suubul.
* .(.
.%ea" senti"entul de8a $"i reunosuse %oea.
* 9a "ul!i aniJ a 'is.
." inspirat ad&n.
* .i treab $n seara asta?
. ur"at o pau' lung# apstoare.
* 3i u brbatul din %is u" r"&ne? a $ntrebat $n sf&rit.
* 0u e)ist nii un brbat din %is.
SFZH3I,
1 .lu'ie la poe"ul C&nte pentru o "a de noapte roie KSongfor a Hed
0ig(tgo;nL al poetei a"eriane .r"e Se)ton K1U/S-1UPNL# are suferea de o tulburare
bipolar "anifestat prin episoade "aniaale i depresie.
/ Fir" nu"it atual"ente FedE) >ffie i are furni'ea' ser%iii de
i"pri"erie# fotoopiere i legtorie.
3 4ersona8 are urte Criunul din nu%ela 4o%este de Criun a lui C(arles
DiDens.
N ,e" de de'batere angelologi "edie%al pri%itoare la "aterialitatea $ngerilor.
O Substan! aro"ati originar din India# u un bogat on!inut de santal# are
ser%ete la fabriarea de spunuri# parfu"uri# be!ioare aro"ati'ate et.