Sei sulla pagina 1di 112

Brian Daley

HAN SOLO PE STAR'S END


Trilogia Han Solo Volumul I
Han Solo i conduse vehiculul n uriaul cilindru de emisie al staiei meteo. Nava
care-l urmrea zovi o cli! a!oi veni du! el.
" #ine-te ine$ i s!use %emeii din s!atele su& manevr'nd vehiculul ca s-i
n%runte dumanii.
(cetia s-au m!rit& a!oi i-au luat urma din nou& gata s-l !rind n curs n
ca!tul nde!rtat al cilindrului.
Han acceler nc o dat. )a!tul cilindrului de emisie oscila desco!erind a!oi
aco!erind deschizturi n reea& late de un metru i *umtate. +eschiztura !e care o
alesese Han se lrgi naintea lui !e msur ce se ndre!ta s!re ea. ( %ost un moment
teriil de ndoial, a!oi reeaua l de!i ca o umr i se trezir a%ar.
(runc o !rivire %ugar n urm. -mie de nav cdeau ncet !e !m'nt. unul
dintre urmritori ncercase s-l ntreac i euase,
)(/IT0121 3
" +a& e o nou nav de rzoi. 4ir-ar s %ie$
1uminile instrumentelor de ord din caina 5oimului 6ileniului !rinser via&
alturi de semnele acustice i luminoase de avertizare ale sistemului de senzori. 7cranele
de nregistrare a%iau cu mare vitez in%ormaii de lu!t.
8hemuit !e marginea %otoliului su de !ilot i !lim'ndu-i calm ochii de la
instrument la ecran& Han Solo evalu n gra situaia. 0 grimas de ngri*orare i rzd
%aa sla& tinereasc. +incolo de nveliul cainei& su!ra%aa !lanetei +uroon se a!ro!ia
constant. (%lat undeva dedesut i n s!ate& o nav !uternic narmat& care detectase
!rezena 5oimului& se ndre!ta s!re el. +e %a!t& Han Solo era ngri*orat c nava de rzoi
desco!erise mai nt'i 5oimul 6ileniului. ca!acitatea de a veni i a !leca %r a atrage
atenia& n s!ecial a autoritilor era vital !entru un contraandist.
9nce!u s transmit date de diri*are a tirului ctre sistemul de armament al navei.
" )he:ie& ncarc ateriile !rinci!ale& s!use& %r s-i ia ochii de la consola din
dre!tul lui& i activeaz toate scuturile. Suntem ntr-o zon interzis. nu-i !utem lsa s ne
identi%ice nava sau s ne ca!tureze. 9n s!ecial cu ncrctura !e care o trans!ortm&
adug n sinea lui.
9n drea!ta sa& cu silueta-i masiv i !roas ghemuit n %otoliul su!radimensionat
de co!ilot& sttea :oo;iee& )he:acca ale crui degete mlnite 'nir cu de<teritate
s!re comenzi& sco'nd un sunet ce aducea a ltrat sau a mormial. /e msur ce
ncon*ur ra!id nava cu straturi de energie de%ensiv r'n*i slatic n stilul :oo;iee. 9n
acelai tim! ncrc la ma<im sistemul o%ensiv al 5oimului.
/regtindu-i nava de lu!t& Han se mustr c acce!tase s se ocu!e de a%acerea
asta. 5tiuse !rea ine c !utea intra n con%lict cu (utoritatea Sectorului )or!orativ& n
mi*locul unei zone care ar %i treuit evitat.
(!ro!ierea navei (utoritii le mai lsa doar c'teva secunde ca s ia o hotr're n
!ri!= s-i anuleze misiunea i s se ndre!te ctre locuri necunoscute& sau s-i gseasc
n vreun %el sc!area. Han i !rivi consola s!er'nd s gseasc o soluie sau s acce!te
/untea )osmic.
)ealalt nav nu nainta. 5oimul se nde!rta. Senzorii scrutar masa& armamentul
i !uterea de !ro!ulsare a urmritorului& i Han i ddu cu !rerea=
" )he:ie& eu nu cred c aia este o nav de curs. seamn mai cur'nd a nav de
trans!ort cu un !lus de armament. /roail c tocmai decolase c'nd a dat cu nasul de noi.
(i dracului. ti!ii ia n-or %i av'nd ceva mai un de %cut>
+ar se con%irma. singura instalaie im!ortant a (utoritilor de !e +uroon cu un
am!lasament ntreg de hangare& se a%la n !artea nde!rtat a gloului& unde zorile aia
se ieau !e cerul gri. Han !lnuise s aterizeze c't mai de!arte de hangare& n mi*locul
zonei nvluite n noa!te.
" 0 ducem *os& decise el.
+ac 5oimul !utea s sca!e de urmritor& cu !uin noroc Han i )he:acca
!uteau s-i !laseze mar%a i s sca!e. )u nrile negre !al!it'nd i rsucindu-i lima&
:oo;ieeul scoase un m'r'it '%nos. Han l !rivi as!ru.
" (i o idee mai un> 7 un !ic cam t'rziu ca s m !rseti& nu-i aa>
/lon* ra!id vehiculul trans%ormat n nav de trans!ort& reduc'nd altitudinea
!entru a c'tiga n vitez& av'nt'ndu-se mai ad'nc n conul de umr al !lanetei +uroon.
+im!otriv& nava (utoritii ncetini i mai mult& urc'nd !rin atmos%era !lanetei&
!ierz'nd din vitez n avanta*ul altitudinii& n ncercarea de a ine 5oimul 6ileniului su
oservarea senzorilor. Han ignor mesa*ul (utoritii care-i ordona s o!reasc.
teles!onderii care ar %i treuit s dezvluie automat identitatea navei ca rs!uns la o
cercetare o%icial %useser deconectai cu mult tim! n urm.
" 6enine scuturile de%lectoare la ntreaga ca!acitate& ordon Han. (m s in
nava su /untea )osmic. dac nu vrem s ne !r*im cu totul.
?oo;ieeul se su!use& !entru a !une la ad!ost 5oimul de energia termic
generat de trecerea ra!id a acestuia !rin atmos%er. )omenzile navei nce!ur s
vireze c'nd se izi de aerul mai dens. Han ncerca s !un !laneta ntre el i vasul
(utoritii.
-eui s o %ac ra!id& n tim! ce indicatoarele nregistrau creterea nivelului
cldurii generate de !lon*area navei de trans!ort n !lon*on. -otindu-i !rivirile !rin
carling i citind senzorii Han gsi re!ede !rimul su re!er& o crevas vulcanic activ
care se ntindea de-a lungul a<ei est-vest asemenea unei cicatrice arz'nde !e tru!ul lui
+uroon. Scoase 5oimul din !ica*. sistemele sale de control se o!uneau tensiunii
!uternice. 5i se redres la c'iva metri deasu!ra su!ra%eei !lanetei.
" S vedem cum ne mai dau ei de urm& zise& mulumit de sine.
)he:acca s%ori. 9nelesul s%oritului era clar era doar un ascunzi tem!orar.
/ericolul de a !utea %i detectai %ie o!tic& %ie !rin intermediul senzorilor n aceast
cr!tur de !e su!ra%aa lui +uroon era mic& deoarece 5oimul se !ierdea ntr-un %undal
de zgur %eroas& cldur in%ernal i radiaii. +ar nici nu !utea s rm'n acolo !entru
mult tim!. Han consimi acest lucru n lumina !ortocalie& strlucitoare a %isurii& care
um!lea caina. 9n cel mai un caz i !ierduse urma& ast%el nc't nava (utoritii s nu %ie
ca!ail s detecteze 5oimul& dec't dac urmritorul s-ar %i nlat ndea*uns ca s-l
!rind n zona senzorilor si. 9n tim! ce-i cuta locul de aterizare& mri c't !utu viteza n
e%ortul de a menine masa lui +uroon ntre el i nava care-l v'na. @lestem li!sa unor
%aruri de navigaie cores!unztoare. era un zor care-i tia res!iraia i nu era nici o
ans ca sco'nd ca!ul din cain s o!reti un trector i s-i ceri in%ormaii.
9n c'teva minute nava a*unse la ca!tul vestic al %isurii.
Han era oligat s reduc din vitez. era tim!ul s caute nite indicatoare. -evzu
instruciunile ce-i %useser date& instruciuni !e care le nregistrase doar n memorie. )tre
sud se !ro%ila un lan gigantic de muni. (!lec aru!t 5oimul la aord& lovi cu !alma o
!ereche de comutatoare& i se ndre!t direct ctre muni.
Senzorii de 2rmrire a terenului intrar n %unciune. Han inea !rova navei de
trans!ort a!roa!e de su!ra%aa lavei rcite i a s!oradicelor cr!turi active& mici co!ii ai
uriaei %isuri& ncerc'nd orice ca s evite s %ie detectat& !otrivi 5oimul e%ectiv la nivelul
de aterizare& uier'nd !e deasu!ra uloanelor c'm!iei vulcanice.
" 0ricine s-ar a%la acolo *os ar %ace ine s se ghemuiasc& ddu el un s%at&
trg'nd cu ochiul la senzorii de urmrire a terenului care !'l!'ir& semn c trectoarea !e
care o cuta el n muni %usese localizat.
(da!t direcia.
)iudat. )on%orm in%ormaiilor sale rea din muni era destul de larg !entru
5oim& dar S. 2. T. Indicau c era mult mai ngust. /entru o cli! se g'ndi s ia ra!id
altitudine& trec'nd !este ostacolul v'r%urilor nalte& dar asta !utea s-l aduc din nou n
vizorul (utoritii. 7ra !rea a!roa!e de !unctul de livrare i de ziua de !lat ca s rite s
dea ir cu %ugiii. 6omentul deciziei trecu. 6ai reduse din vitez& hotr't acum s
aordeze trectoarea la nivelul in%erior.
Sudoarea i mroon %runtea i i umezi cmaa i vesta. )he:acca murmur
ncet n semn de ma<im concentrare n tim! ce am'ndoi se sincronizar asu!ra trecerii
5oimului. Imaginea trectorii de !e ecranele S. 2. T.-ului nu era deloc ncura*atoare.
Han n%c i mai tare comenzile& simind a!sarea m'nuilor de zor !e ele.
" Trectoare, da de unde& chestia aia e o cr!tur$ #ine-i res!iraia& )he:ie&
va treui s ne strecurm.
Se arunc ntr-o lu!t dur cu !ro!ria-i nav. 6ieun'nd cu ne!lcere din cauza
manevrelor neconvenionale )he:acca %r'n !ro!ulsoarele& dar nici acest lucru nu era
de a*uns !entru a evita dezastrul. )r!tura nce!u s ca!ete %orm& ls'nd s se
ntrezreasc o !oriune un !ic mai luminoas din cerul s!uzit de stele una din cele trei
luni ale lui +uroon. 7ra chiar ngust.
Nava c'tig !uin n altitudine& iar viteza mai ncetini. (ceste c'teva secunde i
ngdui !ilotului Han s-i salveze viaa& a!el'nd la re%le<ele sale ascuite i la
ndem'narea instinctiv& care l scoseser din multe ncurcturi de-a lungul gala<iei.
+u! ce nclin 5oimul 6ileniului la aord& lovindu-l de st'nci i su!rasolicit'nd
comenzile& dezactiv toate scuturile. /ereii aru!i ai munilor se nclinau din amele
!ri& ast%el nc't vuietul motoarelor navei de trans!ort ricoa n ei. 4cu c'teva corecii
!e moment& zg'indu-se !rin hulourile cainei la !ereii de st'nc ce !reau a se !rui
!este cain& i zorni un irag de oiecte ciudate care n-aveau nimic n comun cu
!ilota*ul.
Se auzi un huruit ncet i un uierat de metal s%'iat ca o ucat de h'rtie. Senzorii
cu raz lung de aciune se stinser= nveliul navei n %orm de disc %usese s!intecat n
!artea su!erioar de o !roeminen a st'ncii. (!oi trecur !iezi !rin urechea de ac i
5oimul se gsi de !artea cealalt a munilor.
)u !rul aten umezit de trans!iraie& Han izucni s!re )he:acca=
" )e i-am s!us> Ins!iraia este s!ecialitatea mea$
Nava se nl deasu!ra *unglei dese care se ntindea n continuarea munilor. Han
res!ir uurat terg'ndu-i %runtea cu m'nua. )he:acca m'r'i a!roator.
" Sunt de acord& i re!lic serios Han& revenindu-i din e<altare. )e loc t'm!it ca
s ridici un munte.
-elu scanarea !entru a desco!eri urmtorul re!er i-l gsi a!roa!e imediat= un
%luviu er!uitor. ?oo;ieeul ls trenul de aterizare n tim! ce 5oimul zura %oarte
a!roa!e de valurile a!ei.
9n c'teva secunde a*unser la locul de aterizare undeva l'ng o cascad
s!ectaculoas ce se !rvlea n %luviu de la dou sute de metri nlime& !rintr-un torent
care& su lumina stelelor i a lunii !rea un vl %antomatic al-alastru. )itind datele de
!e S. 2. T.& zri un lumini n stratul gros de vegetaie i aez ncet nava. +iscurile mari
ale trenului de aterizare se scu%undar !uin n humusul moale. a!oi sistemul hidraulic
rsu%l scurt n tim! ce 5oimul 6ileniului se aeza con%ortail. /rea e!uizai ca s mai
%ac ceva Han i )he:acca rmaser o cli! nemicai n %aa comenzilor. +incolo de
carlinga cainei se ntindea *ungla cu *ocuri de lumini i umre& datorate vegetaiei
nc'lcite& ncununat de !lante asemntoare %erigilor& nalte de douzeci de metri i mai
ine. Vltuci de cea se rostogoleau !este vegetaie i lumini.
?oo;ieeul rsu%l grav i !relung.
" Nici eu n-a %i !utut s m e<!rim mai ine& zise Han. Hai s ieim.
9i scoaser am'ndoi ctile i i !rivir locurile. )he:acca i lu araleta i
anduliera cu containerele de muniie de care at'rna la nivelul oldului o tac. Han avea
de*a arma la el& un dezintegrator cu macrovizor montat n !artea din s!ate i cu lamela de
vizare culcat !entru a-l !utea scoate re!ede din toc. Tocul& tiat n aa %el nc't s lase
lier trgaciul armei i garda acestuia& at'rna destul de *os i era legat de coa!s.
)on%orm ghidurilor& atmos%era de !e +uroon !ermitea %iinelor umanoide s nu
!oarte a!arate de res!irat. )ei doi contraanditi se ndre!tau direct s!re ram!a navei.
Tra!a se ridic& ram!a coor ncet& ls'nd s !trund nuntru un miros de !lante& de
vegetaie n !utre%acie& de noa!te umed ncins i de !ericol de animale. Aungla era
!lin de trosnituri& de i!etele !rzii i !rdtorului i mai !resus de toate de stro!ii
im!resionantei cascade.
" (cum ei treuie s ne gseasc !e noi& s!use Han.
Scrut'nd *ungla nu vzu nici un semn de via. Nu era sur!rinztor. (terizarea
navei de trans!ort gonise !roail toate slticiunile din zon. Se ntoarse ctre !rietenul
su los=
" 7u o s-i ate!t. Tu ntreru!e senzorii& stinge motoarele. ntreru!e tot sistemul
ca s nu ne !oat desco!eri (utoritatea. (!oi veri%ic !artea de sus a structurii s vedem
ce stricciuni a su%erit nava c'nd s-a zg'riat !e s!ate.
)he:acca ltr o ncuviinare i !lec t'r'ndu-i !icioarele. Han i scoase
mnuile de zor& le ndes n centur i coor de !e ram!a care se ntindea de la
triordul navei s!re !artea din s!ate a cainei. 9i !otrivi macrovizorul armei !entru tir de
noa!te i !rivi m!re*ur. T'nr& sla& nclat cu nite cizme nalte de astronaut& !urt'nd
!antaloni de uni%orm nchii la culoare cu vi!uc roie& cma civil i vest& Han
renunase cu ani n urm la tunic& grade i alte nsemne.
)ontrol ra!id !artea de dedesut a 5oimului& asigur'ndu-se c nava era ntreag
i trenul de aterizare sttea n siguran. Se asigur deasemenea c servo-ghida*ele turelei
de !e urta 5oimului se a%lau la locul lor& ca nu cumva ateria de !atru tunuri s distrug
din greeal trenul de aterizare sau ram!a& dac treuia s trag c'nd nava se a%la la sol.
Se na!oie la aza ram!ei satis%cut. 9i ndre!t !rivirea s!re cerul clar i s!re
stele g'ndindu-se= 0 s las (utoritatea s m caute. toat aceast !arte a !lanetei +uroon
este !revzut cu izvoare %ierini& ori%icii termale& magm de metale grele i radiaii
anormale. 1e-ar lua o lun s m desco!ere& iar eu ntr-o or-dou voi %i dus ca v'ntul$
Sttea la ca!tul ram!ei g'ndindu-se c ar %i dorit s-i aduc ceva de ut.
undeva su consola din cain se a%la un clondir cu un suc vechi distilat su vid. +ar nu
!rea i venea s se duc du! el. /e de alt !arte& nc nu-i ncheiase a%acerile.
4ormele de via de !e +uroon nce!ur s-i %ac a!ariia n luminiul !lin de
muchi. Nite %iine ale& dantelate& care semnau cu nite mileuri zurtoare& !luteau
unduindu-i tru!urile suiri n aer& n tim! ce n co!acii %erig dim!re*ur se gseau
creaturi semn'nd cu grmezi de !aie& care-i %ceau loc !rintre ramuri. Han le
su!raveghe. +ar nu credea c vreuna s-ar a!ro!ia de nava e<traterestr.
/e msur ce !rivea& o s%er verde& micu& iei din vegetaia *oas& descrise un arc
i ateriz cu zgomot. 1a nce!ut su!ra%aa s%erei !rea uni%orm& dar a!oi se ivi o
um%ltur aidoma unui ochi care studie 5oimul cu micri sacadate. )'nd vzu ns
!ilotul se o!ri. 2m%ltura n %orm de ochi dis!ru iar !relungirile de dedesut ale s%erei
se str'nser. Sco'nd un alt zgomot& creatura se ndre!t n salturi ctre *ungl.
(uzindu-l !e )he:acca tro!ind !e carcasa su!erioar a navei& Han reveni la
meditaia sa= )'t de de!arte sunt aceste constelaii neoinuite de !laneta unde m-am
nscut> Nu !utea nici mcar s ghiceasc.
( %i contraandist i !ilot !entru cine l anga*a !resu!unea un risc !e care Han i-l
asumase ridic'nd din umeri. +ar s intre ntr-o zon interzis cu o ncrctur care l-ar
trimite la o moarte ra!id& dac ar %i %ost !rins& era cu totul alt !rolem. Sectorul
)or!orativ era doar un mnunchi dintr-o ramur de la ca!tul unui ra al gala<iei& dar
acel mnunchi era alctuit din zeci de mii de sisteme solare& i nicieri n aceste sisteme
nu se a%la nici mcar o singur s!ecie inteligent. Nimeni nu tia sigur de ce. Han auzise
c cercetrile asu!ra !articulelor de neutrino scoseser la iveal anomalii n straturile de
convecie ale %iecrui soare de aici& ceva care s-ar %i !utut rs!'ndi ca un virus !rintre
stelele acestui sector izolat.
9n orice caz& (utoritii Sectorului )or!orativ i-a %ost acordat !rivilegiul s
e<!loateze unii s!uneau s !rade nenumratele ogii de aici. (utoritatea era n
acelai tim! !ro!rietar& !atron& st!'n& guvern i %or armat. @unstarea i in%luena sa
le ecli!sau !e toate celelalte& mai !uin !e cele ale -egiunilor Im!eriale& iar (utoritatea
i cheltuia mult tim! i energie !entru a se izola de amestecuri din a%ar. Nu e<ista nici o
concuren. dar asta nu %cea ca (utoritatea s %ie mai !uin geloas sau rzuntoare.
0rice nav gsit n a%ara coridoarelor comerciale stailite era o sim!l *oac !entru
navele de rzoi ale (utoritii& care aveau echi!a*e ale temutei /oliii de securitate.
+ar ce !oi s %aci& se ntre Han& c'nd eti cu s!atele la zid> )um s re%uzi o
a%acere !ro%itail c'nd cmtarul /loovo B+oi-la-2nuC i descrie ogiile !e care le
!oi oine. ( !utea oric'nd s m retrag !e o !la*& se g'ndi. S gsesc undeva o
!lanet %rumoas i s devin localnic. 8ala<ia e mare.
Scutur ns din ca!. Nu avea rost s se !cleasc. +ac ar rm'ne la sol ar %i ca
i cum ar %i mort. )e !utea s o%ere o !lanet oricare dintre ele cuiva care se !lima
!rintre stele> Nevoia de s!aii nelimitate %cea !arte acum din eul su.
(st%el& c'nd %alii i !lini de datorii& el i )he:acca au %ost aordai !entru o
curs !'n de!arte& n teritoriul interzis al (utoritii& au acce!tat !ur i sim!lu o%erta. 9n
ciuda !ericolelor i nesiguranei& cursa le-a dat !osiilitatea s-i !un nava !e !icioare i
s simt din nou liertatea cltoriei interstelare. 9n ochii lor riscul morii sau al ca!turrii
%useser cele mai li!site de im!ortan dintre relele !osiile.
(sta aduse ns n discuie alt suiect. Nava (utoritii reuise& nu se tie cum& s
localizeze 5oimul 6ileniului nainte ca senzorii acestuia s o detecteze. 4r ndoial c
/oliia de securitate dis!unea de un nou echi!ament de detecie& %c'nd ast%el de zece ori
mai com!licat a!rarea vieii lui Han i a lui )he:acca. (ceast situaie necesita o
atenie s!orit n viitor.
Han su!raveghea *ungla din *ur g'ndindu-se c ar %i treuit s lase a!rinse
!roiectoarele navei. (a c atunci c'nd& l'ng el& o voce s!use BSuntem aiciC& se roti
icnind& dezintegratorul a!r'nd& ca !rin %armec& n !alma sa.
1'ng marginea ram!ei& la mai !uin de un metru se a%la o creatur. 7ra cam de
nlimea lui Han& i!ed& cu un trunchi gloular !ros& av'nd rae i !icioare scurte& cu
mai multe ncheieturi dec't la om. (vea ca!ul mic dar !revzut cu ochi mari care nu
cli!eau. 8ura i g'tul erau asemenea unor !ungi. mirosea a *ungl.
" (a& mormi Han rec!t'ndu-i calmul& ai %i !utut %oarte uor s te !r*eti.
)reatura ignor sarcasmul.
" (i adus ce ne treuie>
" (m ncrctura !entru voi. 6ai mult nu tiu i nici nu vreau s tiu. +ac ai
venit singur va treui s renuni.
)reatura se ntoarse i scoase un sunet straniu& ascuit. +uzini ntregi de siluete
nemicate !reau c se ivesc din !m'nt& !rivind la !ilot i la nav cu o cuttur tcut.
#ineau n m'ini nite oiecte mici !e care el le lu dre!t arme.
(!oi auzi un m'r'it deasu!ra. 9naint'nd& Han !rivi n sus i l zri !e )he:acca
!e !relungirea n %orm de mandiul din !rova navei& in'ndu-i !e noii venii n taia
armei sale. Han i %cu un semn& iar !rietenul lui !ros ls arma i intr na!oi n nav.
" /ierdere de tim!& i s!use Han creaturii.
(ceasta naint s!re 5oim lu'ndu-i cu el tovarii. Han i o!ri ridic'nd m'inile.
" Nu cu toat tru!a& !rietene. /entru nce!ut numai tu.
/rimul olorosi ceva tovarilor lui i veni singur.
9nuntru. 9n !rile strategice ale navei& )he:acca lsase luminile de camu%la* la
intensitate minim. (!oi ddu la o !arte !anourile com!artimentelor secrete& ascunse i
!rote*ate m!otriva deteciei& ce se a%lau su !untea de l'ng ram!. 9n acest s!aiu& unde
de oicei el i cu Han ascundeau mar%a de contraand !e care o trans!ortau& )he:acca
des%cu nite clame i& ncord'ndu-i muchii !uternici din cauza e%ortului& nce!u s
scoat a%ar nite lzi lunguiee.
Han a!uc una din lzi de un ca!t i-i ru!se sigiliile. 9nuntrul lzii se a%la o
stiv de arme. (cestea erau n aa %el tratate nc't su!ra%aa lor s nu re%lecte lumina. Han
lu una n m'n& i veri%ic ncrctorul& se ncredin c avea sigurana !us& i a!oi o
nm'n creaturii.
7ra o arm de %oc ti! carain scurt& uoar& neso%isticat. )a toate celelalte
care alctuiau trans!ortul era !revzut cu o lunet o!tic sim!l& curea !entru umr&
tre!ied i aionet !liant. )hiar dac& evident& creatura nu era oinuit s m'nuiasc o
arm cu %lu< energetic& %elul n care o a!uc arta c mai vzuse aa ceva destul de des.
6ut caraina dintr-o m'n n alta& se uit de-a lungul evii i e<amin gri*ulie trgaciul.
" Dece lzi& dou sute de caraine& rosti Han a!uc'nd o alt carain.
+es%cu !lcua din !atul armei& indic'nd ada!torul cu care !utea %i ncrcat
sistemul de alimentare energetic al armei. +u! standardele actuale erau arme
demodate& dar nu aveau !iese interne moile i erau e<trem de rezistente& nc't !uteau %i
!use la !strare sau trans!ortate %r s %ie aco!erite cu nici un gel sau alte conservante.
1sat rezemat de o %erig n *ungl& oricare din aceste caraine ar %i %ost %uncional i
!este zece ani. (ceste avanta*e erau im!ortante n aceast lume unde noii !ro!rietari ai
carainelor nu !uteau s se ngri*easc !rea mult de starea lor.
)reatura ncuviin& neleg'nd cum %unciona sistemul de ncrcare.
" (m %urat de*a nite generatoare mici& i s!use lui Han& din cldirile (utoritii.
(m venit aici !entru c ne-au !romis locuri de munc i o via mai un& i ne-am
srtorit norocul !entru c lumea noastr e srac. +ar ne-au tratat ca !e nite sclavi i
nu ne las s !lecm. 6uli dintre noi au %ugit s triasc n slticie. aceast lume nu e
di%erit de a noastr. (cum& cu armele acestea& vom !utea s ne lu!tm cu ei,
" 0!rete-te& se rsti Han& cu o violen care %cu creatura s se retrag. Nu
vreau s aud& m nelegi> Nu te cunosc& nu m cunoti. Nu e treaa mea& aa c nu-mi
s!une$
0chii mari l %i<au. 7l !rivi n alt !arte.
" (m !rimit arvun *umtate din !re c'nd am decolat. )ealalt *umtate o
!rimesc c'nd !lec de aici& aa c ia-i mar%a i terge-o$ 5i nu uita& nu trage cu chestiile
alea !'n nu am !lecat. 0 nav a (utoritii ar !utea nregistra zgomotul.
9i aduse aminte de avans& !ltit cu !erle strlucitoare& diamante& cristale nova& i
alte !ietre !reioase scoase !rin contraand de cine tie ce sim!atizant al anga*ailor
sclavi !e aceast !lanet-min. (ceti %ugari erau mai degra gata s !orneasc o
reeliune m!otriva !uterii (utoritii Sectorului )or!orativ& dec't s-i cum!ere
liertatea re!ezindu-se la ordul 5oimului. Idioi.
Se ddu la o !arte din calea creaturii. (ceasta l !rivi o cli! a!oi scoase un
uierat. Imediat a!rur i tovarii si. (cum ieir la iveal i armele lor& sulie
!rimitive i saracane. 2nele !urtau !umnale din sticl vulcanic. 2rcar la ordul navei&
ncon*ur'nd lzile i ncord'ndu-se s le ridice n echi!e de c'te ase sau a!te.
)he:acca le !rivea amuzat. 1zile !urtate de-a lungul ram!ei& ctre *ungl& i sugerar
lui Han de o !rocesiune %unerar izar.
(mintindu-i ceva& l lu de o !arte !e seriosul lider.
" 0are e vreo nav de rzoi a (utoritii dislocat !e aici> 0 nav mare& cu o
mulime de tunuri.
)reatura re%lect o cli!.
" +a& o nav mare care trans!ort mar% i !asageri. (re tunuri mari la ord i se
nt'lnete uneori cu alte nave !e cer& ca s le ncarce i s le descarce.
7<act cum i nchi!uise Han. Nu nt'lnise o nav adevrat de lu!t& ci mai
degra o aland !uternic narmat. -u& dar nu groaznic.
" 0 s avem nevoie de mai multe& se auzi vocea creaturii& mai multe arme& mai
mult a*utor.
" +iscut cu !reotul tu& suger Han sec& a*ut'ndu-l !e )he:ie s !un la loc
!anourile !unii. Sau ncheie o tranzacie !rin !ro!riile tale relaii& cum a %ost cursa asta.
7u m retrag. n-o s m mai vezi niciodat.
)reatura l !rivi lung& ca i cum ar %i ncercat s neleag. Han alung g'ndul
des!re cum treuie s %ie viaa ntr-un lagr de munc %orat& o e<isten diri*at& li!sit
de ucurii. +ar acesta era modelul oinuit n Sectorul )or!orativ= originari din alte lumi
momii cu %alse !romisiuni& anga*'ndu-se doar !entru a deveni !rizonieri de ndat ce
a*ungeau n aezri. )e s!erau oare s realizeze aceast m'n de %ugari> Hazardul& i
s!use. ( da de /untea )osmic nu nseamn c i-ai rezolvat dre!turile.
Aucai crile !e care le aveai& iar lui Han Solo i !lcea s se a%le de !artea care
trgea cel mai mare !ro%it.
)he:ie ns se zg'ia la el. Han o%t= namila era un !rieten un& cam sensiil ns.
7i ine& !ontul cu nava (utoritii valora ceva o indicaie& !oate o lecie %olositoare.
Han smulse cu iritare caraina din m'na liderului.
" Tu re!rezini !rada& s ii minte lucrul sta. 6-ai neles> Treuie s g'ndeti
ca o !rad i s-i %oloseti creierul.
)reatura nelese i se a!ro!ie& ridic'ndu-se n v'r%ul degetelor ca s vad ce %cea
Han cu caraina.
" (re trei !oziii de reglare& vezi> Sigurana& %oc cu %oc i %oc automat. (cum&
/oliia de securitate %olosete nite arme s!eciale m!otriva turulenilor& aa-i> )u eava
retezat i cu dou m'nere. 1e !lace la neunie s %oloseasc %ocul automat& !entru c ei
i !ermit s iroseasc energie m!rtiind-o !ur i sim!lu. Tu nu !oi. )e treuie s %aci
tu& este s lochezi toate carainele !e !oziia %oc cu %oc. Iar dac te anga*ezi ntr-un
schim de %ocuri !e tim! de noa!te sau undeva n *ungl& unde viziilitatea este redus&
trage n sursele de %oc automat. Vei ti c acolo nu-s dintre ai ti& deci treuie s %ie cei ai
/oliiei securitii. 7 cazul s nvai s v %olosii creierul.
)reatura !rivi de la om la carain i na!oi.
" +a& l asigur lu'ndu-i arma& o s inem minte. 6ulumesc.
Han !u%ni& tiind c'te mai aveau de nvat. 5i treuia s nvee !e !ro!ria lor
!iele& alt%el (utoritatea i-ar strivi su clc'iul ei uria. +ar oare n c'te lumi nu !roceda
aa (utoritatea>
8'ndurile i %ur ntreru!te de zgomotul nde!rtat al unor %ocuri de arm n
*ungl. )reatura se mutase !e !unte i sttea cu caraina ndre!tat s!re ei.
" 9mi !are ru& s!use& dar treuia s ncercm c'teva dintre aceste arme acum& s
ne asigurm c %uncioneaz.
1s caraina n *os i se ndre!t s!re *ungl. )am at't n !rivina salvrii lumii.
" 9mi retrag cuvintele& i s!use Han lui )he:ie& s!ri*inindu-se de tra!. S-ar
!utea s se descurce.
Senzorii cu raz lung de aciune %useser scoi din %unciune !rin distrugerea
antenei !araolice a 5oimului n tim!ul cursei. Nava ar %i %ost nevoit s decoleze
orete& asum'ndu-i riscul de a da de necaz.
Han i )he:acca !etrecur a!roa!e o or n v'r%ul navei ncerc'nd s c'r!easc
dis!ozitivul de !rindere al antenei. Han nu-i irosea tim!ul. meritase e%ortul& mcar c le
dduse tim! %ugarilor s !rseasc zona de nt'lnire. 7vident c traiectoria de lansare a
5oimului va %i e<tra!olat i !unctul de !lecare ins!ectat amnunit.
Nu !uteau s mai ate!te. /rima gean de lumin i o%icialitile locale ale
(utoritii vor trece !rin ciur orice oiect mictor !e care vor !utea !une m'na.
)he:acca& simind starea lui Han& m'r'i un comentariu n lima lui. Han ls
inoclul *os.
" )orect. Hai s !lecm.
Se regsir dedesut& cu centurile !use. 9nclzir motoarele i !regtir tunurile i
scuturile. Han declar=
" /ariez c alanda aia se va menine la o altitudine sczut& unde senzorii vor %i
e%icace. +ac ne nde!rtm la o distan c't de mic de ea vom !utea s-o de!im i s
!lon*m n hi!ers!aiu.
)he:acca sc'nci i Han l nghionti n coaste.
" )e te roade> Treuie s *ucm i m'na asta.
9i ddu seama c vorea ca s se aud. Tcu.
5oimul 6ileniului se ridic i oscil o cli! !'n s-i retrag trenul de aterizare.
(!oi& delicat& Han l manevr !rin deschiztura din tavanul de %runze al *unglei.
" 9mi !are ru& i ceruse el scuze navei& tiind la ce auz urma s %ie su!us.
0 ndre!t cu otul n sus i deschise reactorul !rinci!al. Nava 'ni s!re cer cu
un sunet ascuit& ls'nd n urm aurii %luviului i *ungla. +uroon rmase ra!id n urm i
Han nce!u s cread c rezolvaser !rolema.
(tunci i lovi unda tractoare.
Nava se cltin !'n c'nd !uternica und de remorcare se %i< !e ea. 2ndeva&
deasu!ra& c!itanul (utoritii *ucase %oarte nele!t& tiind ce cuta= o nav mai ra!id i
mai manevrail. +ovedindu-se mai iste dec't contraandistul& i adusese nava deasu!ra
centurii gravitaionale a !lanetei& !recum un %ir cu !lum& av'nd destul vitez ca s
com!enseze orice eschiv ar !utea s ncerce 5oimul n ascensiunea sa aru!t. 2nda
aduse cele dou nave !e aceeai linie.
" Scuturile din %a& toate. 0rienteaz-le i !regtete-te s deschizi %ocul$
9ntr-un e%ort dis!erat de a-i eliera nava Han i )he:acca acionau
comutatoare& se lu!tau cu comenzile. 9n c'teva cli!e ns& era clar c aciunile lor se
dovedeau inutile.
" 0rienteaz toate scuturile de%lectoare la !u!a& ordon Han. Va treui s se
!otriveasc la %i<& )he:ie.
-getele s%idtoare ale lui )he:ie zguduir caina n tim! ce tovarul su
ntoarse nava de trans!ort !e un curs nou& direct ns!re vasul inamic. Toat energia
de%ensiv a 5oimului a %ost orientat acum !entru reactivarea scuturilor din %a. Nava
(utoritii se ndre!ta s!re ei cu o vitez amenintoare. distana dintre nave se micora
vz'nd cu ochii. 5alanda (utoritii& trg'nd de la distan %oarte mic& le zdruncin
caina dar nu cauz stricciuni im!ortante.
" 0!rete %ocul& strig Han. 0rientm ateriile du! ce trecem de el i a!oi i
lovim.
)omenzile le virau n m'ini& iar motoarele 5oimului vrsau i ultimul erg de
e%ort. Scuturile de%lectoare se lu!tau su o salv nimicitoare de lnci galen-verzui ale
unui tun laser cu taie lung. 5oimul se nl ntr-o coloan alastr de energie
cut'ndu-i !arc moartea !rintr-o ciocnire cum!lit cu dumanul su. +ec't s se lu!te
cu unda tractoare !re%er s se arunce ctre sursa acestuia. Nava (utoritii a*unse n
c'm!ul vizual& iar o secund mai t'rziu se a%la !e toate ecranele comenzilor.
9n ultima cli!& nervii c!itanului navei de rzoi cedar.
2nda tractoare dis!ru n tim! ce alanda ncerc o manevr dis!erat de evadare.
)u re%le<e care %rizau !remoniia& Han miz totul !e un vira* la %el de %renetic. 9n tim!ul
acestei ntoarceri str'nse ntre scuturile lor& nu lsaser mai mult de un metru& doi& ntre.
)he:acca orienta de*a toate scuturile s!re !u!a. @ateriile 5oimului lovir ca
nite ciocane& de la mic distan& nava (utoritii. Han nimeri de dou ori alanda&
!roail cu nite lovituri su!er%iciale& dar marc'nd o victorie du! o noa!te lung i grea.
Nava (utoritii se cltin. )he:acca url& iar Han s!use ucuros=
" Te-ai ters !e ot$
5alanda era inca!ail s se o!reasc din ra!idul !lon*on. Nava de trans!ort 'ni
din !tura atmos%eric a lui +uroon a%ar& n vidul cruia a!arinea. Su ea& de!arte& vasul
(utoritii de-aia i revenea din !lon*on i !ierduse toate ansele de urmrire.
Han introduse toate datele !entru saltul n hi!ers!aiu n com!uterul de navigaie&
n tim! ce )he:acca veri%ica stricciunile.
" Nimic grav& hotr :oo;ieeul.
9ns treuia ins!ectat totul cu de-amnuntul. +ar Han Solo i :oo;ieeul
)he:acca i !rimiser anii& regsiser liertatea i !rintr-o minune i viaa. 5i asta ar
mulumi& g'ndi Han& !e oricine& nu-i aa>
6otoarele navei a!rinse la ma<im rzdar o linie alastr de %oc n nemrginire.
Han cu!l hi!ermotorul. /rea c stelele dis!reau n toate direciile n tim! ce nava
ntrecea 1umina cea lene. 5oimul 6ileniului dis!ru de !arc nici n-ar %i %ost vreodat
acolo.
)(/IT0121 E
@ineneles& tiuser c vor %i su!ravegheai din momentul n care i lsaser nava
turtit n doc.
7tti IV& !lanet deschis comerului de tot %elul& era o lume unde v'nturile
mturau c'm!iile aco!erite cu muchi chihlimariu i mri !uin ad'nci& cu a! srat&
su un cer !ur!uriu. Nu avea resurse nsemnate nici nuntru& nici la su!ra%a& dar era
os!italier !entru oameni sau %iine umanoide i ocu!a un loc strategic !e rutele stelare.
/e 7tti IV& lorzii Sectorului )or!orativ adunaser mari ogii i odat cu acestea
a!ruse i corolarul lor universal& vigurosul element criminal. (cum& Han i )he:acca
i croiau drum !e o strad cu solul %ormat !rin %uziune& !rintre cldiri *oase construite
din minerale %i<ate !rin !resare i altele nalte& din !ermacit i %orme< modelat. Se
ndre!tau s!re iroul de schim valutar al (utoritii ocolind !rin cosmo!ort& :oo;ieeul
conduc'nd n acest tim! un crucior-re!ulsor nchiriat !entru aga*e. /e crucior se a%lau
cutii asemntoare cainelor de siguran& din care cauz cei doi crezuser c vor %i
urmrii. )ainele erau e<act ceea ce ar %i atras atenia unor criminali.
)ei doi tiau ns c orice !rivitor ar c'ntri nt'i c'tigul i riscul. /rintre riscuri
se numra arma lui Han& mersul !lin de ncredere al acestuia& !lus !rezena lui
)he:acca cu araleta sa !regtit. 4r a mai !une la socoteal !uterea acestuia de a
rsuci cor!ul oricrui atacator n %orme noi i di%erite.
(a c i vedeau de drum cu ncredere& tiind c nu vor deveni intele nici unui
ti! cu simul a%acerilor& nici al vreunui artist al *azzului.
@iroul de schim valutar al (utoritii haar n-avea c se %cea com!lice la o
tranzacie care se im!lica n tra%icul de arme i reeliune.
Han i )he:acca reuiser de*a s descarce !ietrele cu care %useser !ltii&
schim'ndu-le !e metale !reioase i v'r%uri cristaline rare.
#inerea evidenei tuturor tranzaciilor n cadrul Sectorului )or!orativ& care
numra zeci de mii de sisteme solare& de!ea !uterea oricrui sistem de date. (a c Han
Solo& c!itanul navei de trans!ort care vagaonda& contraandist i lier !ro%esionist ce
nclca legea& i schimase %r greutate cea mai mare !arte a !lii sale !e o chitan de
numerar a (utoritii. +ac ar %i avut o !lrie ar %i aruncat-o dre!t ciuuc %uncionarului
care i-a dat chitana. 9i g micul on de !lastic ntr-un uzunar al vestei.
)'nd !rsiser iroul de schim& :oo;ieeul ls s-i sca!e un ltrat !relung. Han
i rs!unse=
" +a& da& o s-i !ltim lui /loovo B+oi-la-2nuC& dar nt'i treuie s mai trecem
!e undeva.
Tovarul su mormi zgomotos& s!eriind trectorii cu nemulumirea sa i
atrg'nd atenia n mod !ericulos. 2n detaament al Securitii i %cu a!ariia din
mulimea de oameni& rooi& i alte %iine care mergeau !e strad.
" Hei& las-o mai moale !rietene$ murmur Han din colul gurii.
/atru memri ai Securitii mrcai n uni%orme maro& ncolonai& !rivind
sus!icioi !e su ctile lor de lu!t& veneau cu armele !regtite& iar oamenii de !e strad
se ddur iute la o !arte din calea lor. Han oserv ctile a doi soldai i-i ddu seama
c auziser ieirea :oo;ieeului. +ar acesta nu merit atenia lor& i detaamentul i vzu
de drum.
Han !rivi n urma lor d'nd din ca!. 9n gala<ie e<istau tot %elul de !oliiti& i uni
i ri. +ar /oliia de securitate !articular a (utoritii 7s!os& n *argon erau cei mai
ri. 0rdinele !e care le e<ecutau nu aveau nimic de-a %ace cu legea sau cu *ustiia& ci doar
cu edictele (utoritii Sectorului )or!orativ. Han nu !rice!use niciodat ce !utea
trans%orma un rat ntr-un tu docil al 7s!os. ncercase doar s se asigure c nu o s
dea ochii cu unul dintre ei.
(duc'ndu-i aminte de )he:acca& relu conversaia.
" (a cum am s!us& o s-i !ltim lui /loovo. 0 s ne nt'lnim cu el imediat& aa
cum am !lnuit& ne achitm i !lecm curai i cinstii.
?oo;ieeul se altur din nou tovarului su %r s-l mai cicleasc.
+eoarece clasele avute de !e 7tti IV treuia s-i etaleze n mod ostentativ
ogia& cosmo!ortul gzduia c'teva magazine de animale e<otice de cas& conin'nd un
numr mic de creaturi de !e ntinderea nemrginit a im!eriului. B1a SaodorC era
du! !rerea general cel mai un dintre ele. (colo merse i Han.
Sistemul de izolare al magazinului& cu toate c era scum!& nu reuea s ascund
toate miasmele i sunetele %ormelor de via& adunate cam la nt'm!lare su o ciudat
clasi%icare= B(nimale de casC. /rintre s!eciile e<!use se a%lau s!ecimene %oarte solicitate
cum ar %i !ien*enii nocturni !lutitori de !e (ltarrn& er!ii c'nttori cu !ene irizate de !e
singura !lanet din /ro<ima +ial i micuele i durduliile marsu!iale de !e Finanan care
erau ndeote denumite mingi de lan. )uti i cutii& rezervoare i acvarii !line cu ochi
strlucitori& tentacule neoosite& cleti clm!nind& i !seudo!ode ovielnice.
/ro!rietarul a!ru imediat& Saodor !ersonal& cetean al -arrirului. 2n cor!
segmentat& tuular& !revzut cu cinci !erechi de memre elastice i un ochi anten ce se
roteau constant& goni s!re ei. Saodor se ridic !e ultimele dou !erechi de !icioare i cu
ochii anten ridicai !'n la nivelul !ie!tului lui Han l cercet !e acesta din toate !rile.
" )u !rere de ru& se auzi dins!re !roeminena organului vocal situat n centrul
seciunii mediene a cor!ului& nu %ac a%aceri cu :oo;ieeni. Sunt o s!ecie raional& nu-i
!oi %olosi dre!t animale de cas. N-am nevoie de nici un :oo;iee.
)he:acca se dezlnui cu un rget %urios& art'ndu-i colii i d'nd din !icioru-i
uria i !ros. Vitrinele se cltinar. Sc'ncind& Saodor se ascunse n s!atele lui Han&
aco!erindu-i ori%iciile auditive cu memrele din %a. /ilotul ncerc s-i calmeze
uriaul !rieten n tim! ce duzini de animale nce!ur s i!e& s ciri!easc i s 'z'ie&
srind agitate !rin cutile lor.
" 2urel& )he:ie$ N-a s!us-o intenionat& l liniti Han o!rindu-l !e :oo;iee s
!un m'na !e negustorul care tremura.
0chii anten a!rur& ezitani& !e l'ng genunchii lui Han.
" S!une-i :oo;ieeului s nu se su!ere. ( %ost o sim!l greeal. N-am vrut s-l
insult.
)he:acca se mai liniti. (duc'ndu-i aminte de soldaii din cosmo!ort Han i
era recunosctor.
" (m venit aici s cum!rm ceva& i s!use el !ro!rietarului. S cum!rm& m
auzi>
" S cum!rai> 0o& !o%tii domnule i !rivii& !rivii$ 0rice animal de cas !e
care merit s-l ai se gsete la cel mai un magazin din Sector. (vem,
Han i %cu semn s tac. 9i ls m'na !e locul unde micuul i m!odoitul
negustor ar %i treuit s ai un umr.
" Saodor& am s nlesnesc t'rgul sta. )eea ce-mi treuie este un +in;o. (i
vreunul>
" +in;o>$ /entru ce> 2n +in;o> (h& revolttor$
8ura& organul ol%activ i ochii anten simular cumva dezgustul. Han z'mi
cris!at.
" (i unul !entru mine>
" Se %ace$ (te!tai aici$
0ndul'ndu-se& Saodor naint s!re o camer din s!ate. /ro!rietarul se ntoarse
mai-nainte ca Han i )he:acca s ai tim! s arunce o !rivire m!re*ur. 9n cele dou
!erechi de a!endice su!erioare inea o cutie. 9nuntru se a%la un +in;o.
/uine creaturi se ucurau de o asemenea notorietate duioas !recum +in;o al
crui tem!erament %riza !siho!atia. 7ra un mister al lumii zoologice cum !uteau micuele
terori s se su!orte una !e alta ndea*uns ca s se re!roduc. +estul de mic !entru a
nc!ea n !alma unui om dac omul ar %i %ost destul de im!rudent s-l ia n m'n
+in;o-ul se ncrunt s!re ei. /uternicele-i !icioare din s!ate se micau constant& iar cele
dou !erechi de e<tremiti a!uctoare de !e !ie!t se str'ngeau n gol cut'nd s se agae
de ceva. 1ima i intra i-i ieea !rintre colii strlucitori i ri.
" 6ai miroase> ntre Han.
" 0& nu$ 5i de c'nd a %ost transordat a %ost n m!erechere. +ar i s-a nde!rtat
veninul.
)he:acca r'n*i. Han ntre=
" )'t cost>
Saodor ceru o sum e<oritant. Han i numr anii.
" 0 s-i dau e<act *umtate din !re& de acord>
0chii anten agit'ndu-se nelinitii !reau gata s verse lacrimi. ?oo;ieeul&
%ornind& se a!lec s!re Saodor care se %cu c't mai mic cu !utin.
" -ecunoate& Saodor& l invit vesel Han& e o a%acere un$
" Tu c'tigi& oci !ro!rietarul& o%erindu-i cutia.
+in;o-ul se arunca dintr-o !arte n alta a containerului& s!umeg'nd.
" 5i nc un lucru& adug Han voios. Vreau s-i administrezi un sedativ uor&
at't c't s-l !ot ine un !ic n !alm. 5i !une-l ntr-o alt cutie& ceva o!ac.
Saodor acce!t de!rimat& nerdtor s-i vad !lecai din magazinul lui !e
:oo;iee& om i +in;o c't se !utea de re!ede.
/loovo B+oi-la-2nuC& rechin al m!rumuturilor i %ost ho& tu i !ilot din )ron
+ri%t ate!ta cu !lcere s ridice datoria im!resionant de la Han Solo.
7ra trium%tor& nu numai !entru c m!rumutul iniial aducea un !ro%it strlucit
!entru el i cei care l susineau& ci i !entru c l ura din tot su%letul !e Solo i ast%el se
materializa o interesant %orm de rzunare.
9n mesa*ul lui Solo& !rin care !romitea restituirea anilor& era menionat
nt'lnirea !e 7tti IV& n cel mai elegant istrou din cosmo!ort.
(sta i convenise lui /loovo B+oi-la-2nuC. !rerea sa era c munca grea i
distracia treuia s se comine ori de c'te ori era !osiil. -ingul de dans BDor 1ierC
era mai mult dec't satis%ctor. era o ogie. /loovo& de!arte de a %i nc'nttor& era un
rat masiv cu un tem!erament di%icil& a crui %a era su!us unui tic nervos. dar
venitul su l %cea& evident& s %ie acce!tat n societate.
Se tolni !e o cana!ea la o mas dintr-un col& alturi de cei trei nsoitori !e care-
i adusese cu el. +oi dintre ei erau oameni& rai ncercai care aveau asu!ra lor un
numr mare de arme ascunse. )el de-al treilea era un i!ed solzos i cu ot lung& originar
de !e +avnar II i care avea o adevrat nclinaie ctre e<ecuii.
/loovo& etal'nd mai muli ani dec't era nevoie !entru a trezi simul os!italitii
n chelneri& i aran* ciu%ul negru i unsuros. 9n tim! ce ate!ta e<ulta la g'ndul
rzunrii !e Han Solo. Nu c !ilotul n-ar !lti. +ar Solo %usese mult tim! un motiv de
iritare& ntotdeauna gata cu vreo scuz ca s nu !lteasc& at*ocorindu-l !e /loovo i
tulur'ndu-l n acelai tim!. +e c'teva ori /loovo se %cuse de r's n %aa s!ri*initorilor
si din cauza di%erendelor lui Solo& iar acetia nu %useser !rea amuzai. )odul etic
oligatoriu al conducerii unei ntre!rinderi ilegale l reinea !e /loovo s-l dea& !e
c!itanul-!ro!rietar al 5oimului 6ileniului& !e m'na legii. cu toate acestea& o m!re*urare
local convenail !utea servi la %el de ine sco!urilor rechinului.
Intr'nd cu )he:acca alturi i cu o cutie de metal n m'n& Han a!recie calitatea
ringului de dans BDor 1ierC.
)a a!roa!e !e orice !lanet civilizat& i aici se a%lau amestecate multe s!ecii
cunoscute sau strine& ntr-un ghiveci greu de clasi%icat. Han& care vzuse cam c't ar
!utea s vad un om ntr-o gala<ie& desco!eri c nu !utea identi%ica dec't *umtate din
ti!urile de s!ecii neumane !rezente aici. Nu era neoinuit. Stelele erau at't de
numeroase nc't nimeni nu !utea cataloga toate %iinele raionale !e care le !rsiser. Han
nici nu mai tia de c'te ori intrase n camere ca aceasta& !lin cu o varietate de %orme&
sunete i mirosuri ciudate. /utea s identi%ice %r greutate o duzin de ti!uri de a!arate
de res!iraie %olosite de entitile ale cror sisteme iologice nu erau com!atiile cu
atmos%era standard.
Han a!recia n s!ecial acele %emei umane& i a!roa!e umane& mrcate n
mtsuri scli!itoare& straie ornate i luminescente. 2na naint s!re el& direct de la o mas
cu *ocuri ca B6ind-AamC& BSenso-S:itchC& B-e%le< -acesC i BStar-%ightC. 7ra o %at
nalt& su!l& cu !ielea ruinie& !r argintiu& mrcat cu o rochie ce !rea a %i esut
dintr-o cea al.
" @ine-ai venit astronautule& z'mi ea lu'ndu-l de ra. )e-ai zice s dm un
ocol ringului>
Han i mut !ovara n cealalt m'n n tim! ce )he:acca l !rivea
deza!roator. multe din aventurile lor mai !uin %ericite nce!user ast%el.
" +esigur$ rs!unse Han cu entuziasm. 0 s dansm& s ne mrim& Bs ne
altoimC$ +ar un !ic mai t'rziu.
7a i arunc un z'met nneunitor ca s-i arate c nu era nimic !ersonal i se
duse s nt'm!ine un alt client nainte ca Han s se nde!rteze.
-ingul de dans& BDor 1ierC& era o om clasa nt'ia. 7ra !revzut cu un c'm!
gravitaional de cea mai un calitate i cu o consol care se ntrezrea !rintre sticle&
roinete& ce!uri i alte accesorii. 8ravitaia !utea %i modi%icat oriunde n cadrul localului
sau !e ring i ast%el !erechile !uteau !luti cu o graie li!sit de e%ort. 5i Han desco!erise
se!areuri i mese unde s!ecii din lumi cu gravitaie minim stteau con%ortail& gravitaia
%iind redus !entru ei.
Han i )he:acca naintar n ntunecimea localului auzind zgomote de !ahare
ciocnindu-se i de lima*e su!ra!un'ndu-se zgomotului sistemului de sonorizare.
-es!irar arome de aerosoli. o aunden de %umuri i de auri cu tente diverse care
s%idau sistemul de ventilaie& !luteau n straturi multicolore.
9l zri !e /loovo B+oi-la-2nuC %r nici o !rolem. marele hooman gsise o
mas mare ntr-un col ca s-l !oat vedea mai ine !e datornicul su. Han i )he:acca
venir s!re el. /loovo aror un z'met studiat& neconvingtor.
" Solo& tr'ne. Vino& ia loc.
" Scutete-ne de rahatul sta& B+oi-la-2nuC.
Han se aez l'ng /loovo. )he:acca i at'rn araleta de umr i lu loc de
!artea cealalt a mesei ast%el nc't el i Han s ai s!atele !zit. Han ls *os cutia !e
care o ducea. /loovo o m'ng'ie lacom din ochi.
" /oi s!orovi& l invit Han.
" Hai& Solo& l mustr /loovo& gata s ignore orice insult n !rezena
im!untoare a anilor& nu aa se vorete unui tr'n ine%ctor.
/loovo %usese de*a in%ormat c doi !iloi vagaonzi schimaser o mare cantitate
de mar%a !e ani ghea. 9ntinse m'na s!re cutie. +ar Han %u mai iute.
/ilotul l !rivi !rovocator cu coada s!r'ncenei ridicat.
" /lata ta se a%l nuntru. /lus do'nda. )u asta suntem chit& /loovo.
)iudat& /loovo ddu din ca!& im!erturail& mic'ndu-i codia i %lcile. Han era
gata s-l ntree de ce& c'nd un m'r'it de avertisment al lui )he:acca l ntreru!se.
)'iva soldai ai /oliiei securitii intrar n localul BDor 1ierC. 0 !arte se o!rir la u
n tim! ce ceilali i croir drum nuntru.
Han des%cu curelua care inea dezintegratorul n toc. Dgomotul l %cu !e /loovo
s se ntoarc.
" /i& & Solo& *ur c n-am nici un amestec n chestia asta. Suntem chit& aa cum
ai s!us i tu. Nici mcar eu nu a ndrzni s devin in%ormator i s-mi risc viaa. G/use o
m'n gras i aca!aratoare !e cutie.H )red c domnii acetia n uni%orme maro& caut un
rat cu semnalmentele tale. +e vreme ce eu nu mai sunt interesat de integritatea
voastr& !ro!un ca tu i camaradul tu %locos s-o tergei imediat de aici.
Han nu-i !ierdu tim!ul ntre'ndu-se cum i dduse (utoritatea de urm du! ce
oinuse acte noi !entru 5oim i certi%icate de identitate !entru el i )he:acca. Se
a!lec s!re /loovo& cu m'na drea!t !e dezintegrator.
" +e ce s nu stm noi aici un tim!& BcolegaC> 5i at'ta tim! c't suntem aici& se
adres servitorilor lui /loovo& avei cu toii !ermisiunea s v !unei m'inile !e mas& ca
)he:ie i cu mine s le !utem vedea. (cum$
/e uza su!erioar a lui /loovo se iveau rooane de sudoare. +ac cineva ar %i
%cut acum o micare& cu siguran el ar %i devenit !rimul cadavru. 9ngim un ordin i
oamenii si se su!user cererii lui Han.
" 1initete-te& Solo& l im!lor /loovo& dei Han era destul de calm& s!re
deoseire de %aa lui /loovo care c!tase un al olnvicios. Nu lsa tem!eramentul
acela ine cunoscut s-i ia minile. Tu i :oo;ieeul !utei %i at't de iraionali c'teodat.
)a de e<em!lu c'nd @ig @un*i n-a avut gri* s v !lteasc& iar voi doi i-ai de!resurizat
incinta. 7l i !ersonalul aia dac au avut tim! s-i !un costumele de su!ravieuire.
1ucruri de genul acesta dau unui om o re!utaie !roast& Solo$
(cum /loovo tremura& a!roa!e c uitase de ani.
+oi soldai i un sergent se o!rir l'ng mas. Venirea lor chiar n acea cli! nu
!utea s-l nemulumeasc mai tare !e /loovo.
" Toat lumea de la aceast mas s !rezinte actele de identitate.
)he:acca i luase aerul cel mai nevinovat& iar ochii lui mari de un alastru
deschis se ntoarser ctre soldai. 7l i Han !rezentar actele %alsi%icate. 6'na !ilotului
sttea l'ng !atul armei& cu toate c un schim de %ocuri n aceste condiii& cu ua !zit
de ntriri& ar %i o%erit !uine anse de su!ravieuire.
Sergentul 7s!o ignor actele lui /loovo i ale andei sale. 4runzrindu-le !e ale
lui Han& ntre=
" (stea sunt corecte> Nava de trans!ort care a aterizat azi e a dumneavoastr>
Han nu !utea %i mai dece!ionat. Iar dac (utoritatea %cuse de*a legtura ntre
nava sa de identitate i nt'm!lrile !rivind aterizarea ilegal !e +uroon& era ca i mort.
Totui& reui s !ar uor amuzat i oarecum uimit de toate aceste ntreri.
" @ineneles& o%iere. S-a nt'm!lat ceva>
Se uit la el cu o !rivire inocent de nou nscut.
" (m !rimit semnalmentele tale de la res!onsailul docurilor& rs!unse
sergentul. Nava ta a %ost sechestrat. Nu se !otrivete cu standardele de siguran ale
(utoritii.
Han i schim !lanurile.
" (re toate a!rorile& oiect el& g'ndindu-se c ar treui s le tie !e toate de
vreme ce el le %alsi%icase.
Sergentul ddu din m'n.
" (celea au e<!irat. Nava ta nu cores!unde noilor standarde. (utoritatea a
rede%init nivelul !er%ormanelor navelor i& din c'te am auzit& nava ta l ncalc n vreo
zece !uncte i nici nu a!are !e lista ?aiver. 7<amin'nd-o doar din e<terior au desco!erit
c ra!ortul masIca!acitate de trans!ort i sistemul de armament le de!esc cu mult !e
cele ale unei nave civile. Se !are c mare !arte a scuturilor de radiaie au %ost nde!rtate
c'nd conductele !ro!ulsorului au %ost tiate i reorientate. +e asemenea are i sistemul
acela ciudat de aordare& scuturi de%ensive su!limentare& com!ensatoare grele de
acceleraie i un ncurcat dis!ozitiv de detectare cu raz lung de aciune. Halal
!ocnitoare.
Han i ridic raele cu modestie. de data asta nu-i venea s e<ulte de m'ndrie i
ucurie.
Sergentul 7s!o continu.
" Vezi& c'nd !ilotezi o chestie grozav ca aia& cu ncrctur mic dar cu
!osiiliti !este standarde& (utoritatea Sectorului )or!orativ nce!e s se g'ndeasc c
ai !utea %ace ceva ilegal cu ea. Va treui s %ie adus la caracteristicile originare. va
treui s te !rezini s %aci aran*amentele.
Han r'se uurat.
" Sunt sigur c e o greeal.
5tia c %usese norocos c nu %oraser ncuietorile !entru o !ercheziie la ord.
+ac ar %i vzut echi!amentul antisenzor& a!aratul de ruiere i de contramsuri i
dis!ozitivul de monitorizare cu and larg& acesta ar %i %ost motiv de arestare.
5i ce s-ar %i nt'm!lat dac ar %i desco!erit com!artimentele de contraand>
g'ndi el.
" 0 s trec !e la iroul e%ului cosmo!ortului imediat ce-mi rezolv a%acerile&
!romise Han.
(cum realiz de ce %usese /loovo B+oi-la-2nuC aa de mulumit. -echinul nici
mcar nu treuise s ncalce !rotocolul criminal sau s-i rite !oziia acion'nd
m!otriva lui Han i )he:acca. /loovo tiuse c 5oimul 6ileniului& su orice nume ar
%i %ost nregistrat& nu ar cores!unde standardelor (utoritii.
" +egeaa& zise sergentul 7s!o. 0rdinele sunt s v escortez acolo imediat ce
suntei desco!erii. 5e%ul cosmo!ortului vrea s rezolve !rolema aceasta imediat.
Soldaii 7s!o %ur dintr-o dat mai ateni.
Han z'mi ndurerat. S!use tot %elul de lucruri %r noim n sens de nelegere.
9ntre tim! se g'ndi calm la dilema sa. (utoritatea va dori s cerceteze toate actele navei&
*urnalul de ord& acreditrile !ro!rietarului. )'nd acestea vor !rezenta discre!ane& va
urma o ntreag scanare de identi%icare= modelele !orilor& indecii retinieni i corticali
ntreaga rutin& n cele din urm ar a%la cine sunt Han i )he:acca i a!oi ar nce!e cu
adevrat necazurile. 7ra a<iomatic !entru %iloso%ia lui Han& c nu treuie s te a!ro!ii
niciodat& de !ucrie mai mult dec't este necesar. +ar aezat aici nu !utea o!une o
rezisten e%icient. 9i arunc o !rivire lui )he:acca care se amuza art'ndu-i dinii
soldailor ntr-un z'met %ioros. ?oo;ieeul sur!rinse totui !rivirea lui Han i i nclin
uor ca!ul. +re!t rs!uns !ilotul se ridic.
" S ne ocu!m& deci& de aceast !rolem ne!lcut& sergente& ca s ne !utem
vedea cu toii de trea$
)he:ie se ndre!t s!re mas& atent la Han& i cu o la !e cureaua araletei. Han
se a!lec ca s schime un ultim cuv'nt cu /loovo.
" 9i mulumesc !entru cli!ele !lcute& tr'ne coleg. Ne vom ntoarce c't !utem
de cur'nd la tine& i !romit. 5i ca s nu uit& !o%tim !lata ta.
+eschise !artea din %a a cutiei i se ddu na!oi.
/loovo v'r m'na n cutie ate!t'ndu-se s-i um!le !alma cu ani minunai&
!lcui la !i!it. 9n schim& coli mici i ascuii mucar !artea crnoas a degetului
mare. /loovo i!a n tim! ce turatul +in;o se strecur a%ar i-i ad'nci ghearele ca nite
ace n stomacul moale al lui /loovo. +e creasta dorsal a +in;o-ului era !rins chitana
(utoritii& modul atent de !lat a datoriilor lui Han.
(tenia es!oilor se ndre!t ctre mas& n tim! ce osul criminal urla. 2nul
dintre oamenii lui /loovo ncerc s-i smulg +in;o-ul !atronului n tim! ce ceilali
ezitau.
+in;o-ului nu-i a*ungea. cio!'rea m'inile st'ngace cu !intenii !icioarelor din
s!ate& a!oi i !ulveriz !e toi cei de la mas cu *eturi sc'roase din !unga cu lichid ur't
mirositor. /uine lucruri din natur sunt mai res!ingtoare dec't secreia de%ensiv a
+in;o-ului. 0amenii i humanoidul czur !e s!ate& tuind i nec'ndu-se& uit'nd de e%ul
lor.
Soldaii Securitii ncercau s neleag ce se nt'm!la de oamenii se
m!iedicaser i veniser !este ei& ls'ndu-l !e /loovo la cheremul micii estii turate.
+in;o-ul ncerca acum energic s-l devoreze& nce!'nd cu nasul& care !rea a-i aminti de
inamicii lui naturali.
" Jahhh$ se !l'nse /loovo& smucindu-l !e hotr'tul +in;o. 1uai-l de !e mine$
" )he:ie$
( %ost tot ceea ce Han avu tim! s i!e. 9l !ocni !e cel mai a!ro!iat 7s!o&
nedorind s trag de la mic distan. 7s!osul !rins cu garda lsat czu secerat !e s!ate.
)he:ie se descurc mai ine& lu'ndu-i !e ceilali doi de centuri i izindu-i ca! n ca!&
!roduc'nd un zgomot ca de gong din ctile lor cu su!ra%a su!erdur. (!oi :oo;ieeul
se !ierdu cu agilitate n mulime& urm'ndu-i !rietenul.
7s!oii de la u& in'nd dezintegratoarele n andulier& traser& dar mulimea
con%uz se ngrmdea m!re*ur %r ca cineva s ai vreo idee des!re ceea ce se
nt'm!la. +ansatoarele antigravitaionale nce!ur s cooare ca i cum le-ar %i %ost atras
atenia de la diversele stimulente !sihotro!ice i !laceouri. 9nc!erea se um!lu de un
B)e>C rostit n diverse limi.
/loovo B+oi-la-2nuC& nde!rt'nd cu %ora n cele din urm +in;o-ul de !e nasul
lui& l arunc n cealalt !arte a nc!erii. +in;o-ul ateriz !e masa unei matroane ogate
tind !o%ta de m'ncare a celor a%lai la mas.
/loovo& m'ng'indu-i nc otul& se ntoarse la tim! !entru a-l vedea !e Han Solo
srind !este ar.
" 2ite-l$ e<clam oss-ul lumii interlo!e.
)ei doi armani se grir s-l o!reasc !e Han rotind astoanele !aralizante !e
care le ineau n s!atele arului !entru !strarea ordinii. )u ncheieturile m'inilor
ncruciate& Han !ar lovitura !rimului arman& o!rind coor'rea astonului !aralizant&
i ridic genunchiul i cu o lovitur de cot l trimise !e !rimul Bmi<ologC !este cel de-al
doilea. )he:acca srind !este ar du! colegul lui i sco'nd un muget vesel& care %cu
s se cutremure ncheieturile arului& czu deasu!ra armanilor.
0 lovitur de dezintegrator tras de unul din 7s!oii de la intrare %cu !ra% un
glo de cristal ce coninea grog Novanian vechi de KLL de ani. 6ulimea i!a& marea
ma*oritate arunc'ndu-se la !odea. (lte dou lovituri smulser uci din ar i a!roa!e
arser de!ozitul de numerar.
Han se lu!tase s treac !este grmada %cut de )he:ie i cei doi armani. 9i
a!uc dezintegratorul i trase c'teva salve scurte ctre 7s!oii. 2nul czu cu umrul
%umeg'nd& iar ceilali se m!rtiar ca s gseasc o aco!erire. +in !artea o!us Han
!utea s-l aud !e /loovo i !e oamenii lui croindu-i drum& i!'nd i lovind clienii. Se
ndre!ta s!re ar.
Han se ntoarse ctre oiectivul su& comenzile de controlul gravitaiei. 4r s se
o!reasc s le analizeze nce!u s mute cu %renezie indicatoarele la ma<im. +in %ericire
!entru toat lumea care nu se a%la n zona izolat a arului& nimic nu se nt'm!l atunci
c'nd c'm!ul gravitaional se schim. (st%el c nimeni nu %u strivit sau %cut ucele.
Han adusese tot localul la nivelul de gravitaie M&N standard. 7ntiti de toate
%elurile se !ruir !e covoare& intuite la !odea de greutatea incrediil a !ro!riilor
cor!uri i dovedind ast%el c acolo nu erau locuitori ai unei !lanete cu atracie
gravitaional !uternic. 7s!oii o !ir ca toat lumea. /loovo B+oi-la-2nuC semna
%oarte tare cu o scrumie a!latizat& oserv Han.
7ra linite& cu e<ce!ia unor res!iraii uiertoare i a gemetelor celor care se
loviser n cdere. )u toate aceste nimicuri nu !rea nimeni lovit grav. Han i !use la loc
dezintegratorul studiind comenzile c'm!ului gravitaional s!un'ndu-i= )eea ce ne
treuie nou este un coridor str'mt ca s ieim de aici. +ar i muca uza i degetele se
aezau nehotr'te !e utoane.
)u un strigt de nerdare )he:acca& care-i linitise !e amii armani& l ridic
!e Han de umeri i-l ddu la o !arte. ?oo;ieeul se ls deasu!ra consolei mic'ndu-i
degetele cu !recizie i trg'nd %recvent cu ochiul ns!re u. 9n c'teva cli!e cor!urile a
dou sau trei %iine care %ceau de-a lungul coridorului o gravitaie mai mic se ridicar
uor. Toi ceilali& 7s!oii i contingentul lui /loovo din lumea interlo! rmaser li!ii la
!odea. )he:acca se ls uor !este ar i intr n !asa*ul cu gravitaie normal& Se rsti
!lin de el la Han.
" /i& eu am %ost cel care s-a g'ndit la asta& nu-i aa> omni !ilotul urm'ndu-i
!rietenul.
(*uni n a%ara ringului BDor 1ierC trase discret uile n s!atele lui i i aran*
hainele n tim! ce )he:ie se !eria cu un aer dezgustat.
" Hei )he:ie& ai lsat-o cam moale cu st'nga& nu-i aa> ntre Han. 9i !ierzi
viteza& tr'ne>
)he:acca iru!se slatic= v'rsta era un suiect de glum !ermanent ntre ei.
Han o!ri un gru! de che%lii care erau gata s intre la Bzor 1ierC.
" (cest local este nchis o%icial& anun cu im!ortan. 7ste n carantin. 4era
lui 4ron;.
)he%lii& intimidai de numele acestei maladii imaginare& nici nu se g'ndir s o
!un la ndoial. /lecar imediat.
)ei doi !arteneri n%car !rimul roo-hac;3 !e care-l vzur i se grir s!re
nav.
" Vin vremuri grele !entru a%aceristul inde!endent& se !l'nse Han Solo.
)(/IT0121 M
)'teva minute mai t'rziu roo-hac;-ul i ls !e Han i )he:acca du! un col&
l'ng docul nr. KN. Se g'ndir c e mai nele!t s !ros!ecteze zona mai nt'i& s vad
dac n-au a*uns mai nainte %orele legii i ordinii. Trg'nd cu ochiul du! col& zrir un
a*utor al e%ului cosmo!ortului care& !lin de simul datoriei& ncuia uile docului cu un
dis!ozitiv& !entru a sechestra nava. Han i trase !rietenul deo!arte !entru o mic
discuie=
" N-avem tim! s ate!tm cale lier& )he:ie. n scurt tim! o s se lmureasc
lucrurile la ringul BDor 1ierC. /e de alt !arte %raierul sta e c't !e-aci s nchid docul&
iar !atrulele 7s!o ar deveni curioase dac ne-ar vedea !e noi c ncercm s s!argem
uile.
Se uit nc o dat. (*utorul a!roa!e c terminase conectarea alarmei la solenoizii
uii lindate. 4r ndoial c i cealalt u a docului %usese asigurat. Han !rivi
m!re*ur i vzu n s!atele su un magazin de uturi. 9i a!uc tovarul de cot.
" Iat !lanul,
2n minut mai t'rziu a*utorul e%ului cosmo!ortului !rinsese ncuietorile masive i
terminase de asigurat dis!ozitivul de sechestrare. 2ile lindate se nchiser cu un clang
%r ca ntre ele s rm'n cea mai mic cr!tur.
(*utorul scoase o cheie codi%icat molecular din lcaul situat n dis!ozitiv i
acesta %u activat. (cum& o sim!l atingere ar %i in%ormat instantaneu %orele 7s!o.
(*utorul i g cheia la centur i se !regti s ra!orteze terminarea misiunii. Tocmai
atunci un :oo;iee mare i ur'cios veni cltin'ndu-se& eat& in'nd n m'na-i !roas o
oal de 3L litri !lin cu o utur ur't mirositoare. Tocmai c'nd :oo;ieeul a*unsese n
dre!tul a*utorului& un rat venind din cealalt direcie nu reui s evite m!leticelile.
)iocnirea com!licat ntre cei trei oameni avu ca rezultat rostogolirea :oo;ieeului i
vrsarea uturii !este a*utorul li!sit de noroc.
Imediat se isc un adevrat iad de acuzaii i contraacuzaii& toate rostite cu voce
ridicat. ?oo;ieeul olorosea oriil ctre cei doi rai str'ng'nd !umnii i
gesticul'nd din cauza uturii vrsate. (*utorul e%ului de cosmo!ort i tergea %r %olos
tunica miat. )ellalt !artici!ant la accident ncerc s %ie de a*utor.
" 0& ce !cat& te-ai um!lut de chestia aia& rosti Han !e un ton gri*uliu& n tim! ce
ncerca s stoarc !uin din utura turnat !e tunic.
(*utorul i :oo;ieeul schimau tot %elul de acuzaii contradictorii des!re vina
celui ce !rodusese accidentul. Trectorii mergeau mai de!arte nedorind s se im!lice.
" /rietene& ar treui s-i dai tunica la s!lat imediat& l s%tui Han& sau mirosul n-
o s mai ias niciodat.
(*utorul& cu o ultim ameninare la adresa :oo;ieeului& se nde!rt ncet.
Tem'ndu-se c un su!raveghetor ar !utea s treac !e acolo i s-l vad sau i mai ru&
s-l miroas mri !asul. Se grea ls'ndu-i !e ceilali doi s se certe !e tema
vinoviei. 9ns cearta se o!ri imediat ce a*utorul dis!ru. Han inea n m'n cheia ce o
scosese de la centura a*utorului n tim!ul ciocnirii& i-o ddu lui )he:acca.
" +u-te i nclzete motoarele navei& dar nu cere a!roare de decolare. 6ai
mult ca sigur c e%ul cosmo!ortului ne-a reinut la sol. +ac ar e<ista vreo nav de
!atrulare& imediat s-ar n%ige n s!inarea noastr.
(!ro<im cam la o!t minute tim!ul de c'nd !lecaser de la BDor 1ierC. norocul
nu !utea s-i in !rea mult.
)he:acca %cu !regtirile de decolare& n tim! ce Han %ugi !rintre docuri.
+e!i trei !'n s se o!reasc la cel !e care l cuta. 9n acel loc se gsea o nav de
trans!ort curat i !roas!t vo!sit. Numele i simolurile de identi%icare erau a%iate cu
m'ndrie la !u!a navei& iar c'iva rooi erau ocu!ai cu ncrcarea unor mr%uri su
su!ravegherea echi!a*ului care arta dezgusttor de cinstit. Han se a!lec !rintre uile
lindate deschise& %c'ndu-le cu m'na.
" @un. Tot m'ine decolai>
2nul dintre ei i rs!unse con%uz la salut=
" Nu m'ine !rietene& n seara asta la ora E3=LL& ora !lanetar.
Han simul sur!rinderea=
" (& da> (tunci cer lier.
0mul i rs!unse cu un B1a revedereC n tim! ce Han se nde!rta linitit. Imediat
ce se a%l n a%ara c'm!ului lor vizual o lu la %ug.
)'nd a*unse na!oi la docul KN& l gsi !e )he:acca conect'nd dis!ozitivul de
sechestrare i leg'ndu-l de interiorul uilor lindate. Han ddu din ca! a!roator.
" Iste iat. Suntem !regtii>
?oo;ieeul sc'nci a%irmativ i nchise uile lindate. 1e ncuie !e dinuntru de
data aceasta i arunc cheia molecular.
Han de*a i luase locul n cain. /un'ndu-i casca chem turnul de control.
4olosind codul de identi%icare al navei din docul K3& ceru ca ora de decolare s %ie
schimat de la ora E3=LL ora !lanetar& la cli!a de %a& cerere care nu era neoinuit
!entru o nav vagaond& al crei orar se !utea schima rusc. )um nu !rea era mult tra%ic
i nava trecuse veri%icrile& a!roarea de decolare a %ost dat imediat.
)he:acca tocmai i %i<a centura de siguran c'nd Han ridic nava.
/ro!ulsoarele izucnir i 5oimul decol ncet de !e 7tti IV. )'nd 7s!oii vor a!rea n
docul KN i vor %ora uile lindate& re%lect Han& o s le %ie greu s neleag cum a !utut
cineva s se %urieze cu o nav !e su nasul e%ului cosmo!ortului.
Nava se se!ar de c'm!ul gravitaional al !lanetei 7tti IV.
)he:acca era ine dis!us i entuziasmat de stranica evadare. @otul !ielos al
:oo;ieeului se ntinse ntr-un r'n*et hidos-drgla& iar el c'nta sau scotea sunete !e
care !o!orul su le numea c'ntec din tot su%letul. Se auzea incrediil de tare n caina
str'mt.
" Hai& )he:ie& l im!lor Han nghiontindu-l& toate instrumentele salt.
?oo;ieeul termin c'ntecul cu un %el de Oodel.
" 5i !e de alt !arte& nc n-am ieit din %urtun.
)he:acca i !ierdu !rivirea calm i mugi interogativ. Han ddu din ca!.
" Nu& /loovo i-a !rimit anii. indi%erent c't de ntors e el& susintorii lui n-or s
!lteasc nici un contract !entru ca!etele noastre. (m vrut s s!un c antena cu raz
lung !e care am c'r!it-o m!reun n-o s dureze o venicie. (vem nevoie de alta&
ultimul ti!. 7s!oii i toi ceilali crora le !lace s aresteze oameni cred c au un model
nou de senzor care sca! deteciei cu echi!ament mai vechi. (vem nevoie i de aa ceva
ca s !utem %ace din nou ani. 9nc un lucru dac vrem s lucrm !rin zon ne treuie o
chestie din asta& ?aiver. treuie s ne strecurm i noi cumva !e lista aia. 4ir-ar s %ie&
(utoritatea Sectorului )or!orativ a stors mii de sisteme solare. a!roa!e c !ot s miros
toi anii ia$ Nu trecem noi !e l'ng !rada asta gras doar !entru c nu-i !lace cuiva de
aici ca!acitatea noastr de decolare.
Termin de !regtit saltul n hi!ers!aiu i se ntoarse la !artenerul su cu un
r'n*et viclean=
" (cum& de vreme ce (utoritatea nu ne datoreaz nici o %avoare& ce ne rm'ne
de %cut>
/rosul camarad mormi o dat. Han duse m'na la !ie!t i se !re%cu ocat.
" 9n a%ara legii. zici> Noi>$ (a-i !rietene. Vom lua at'ta net de la (utoritate
nc't nu vom avea ce s %acem cu el& chicoti Han. +ar mai nt'i este tim!ul s nt'lnim i
s salutm vechi !rieteni. +u! asta ar treui ca toat lumea s-i !zeasc anii$
Treuia s o %ac !as cu !as& ineneles. Saltul n hi!ers!aiu i duse !e o !lanet
care numai !ustie nu era& o e<!loatare minier uitat& unde (utoritatea nu se deran*ase s
in irouri. 2n tr'n de acolo care vzuse i vremuri mai une& i-a !us n legtur cu
c!itanul unei ar*e de curs lung. +u! ce au %ost veri%icai& cu viaa at'rn'nd de un %ir
de !r dac ar %i dat rs!unsuri greite& li se o%eri o nt'lnire.
1a rendez-vous& undeva n s!aiu& au %ost nt'm!inai de o mic nav de salvare.
+u! ce au %ost !recaut veri%icai i s-a dovedit c 5oimul nu ducea la ord dec't !ilotul
i co!ilotul& cei doi au %ost condui !e a doua !lanet a unui sistem stelar a!ro!iat. Nava
de salvare i nsoea. aterizar urmrii de gurile unor tunuri turo-laser.
1ocul era o ngrmdire de locuine. Trase ici i colo& se a%la un mare sortiment de
nave i echi!amente& multe dintre ele stricate i !utrezite& des%cute !entru !iese de
schim.
)'nd Han coor de !e ram!a navei& %aa i se lumin de un z'met echivoc.
" @un Aessa. /rea mult a trecut& !!uico.
4emeia care ate!ta la aza ram!ei se uita la el cu dis!re. 7ra nalt& !rul era o
grmad de c'rlioni lonzi& iar %ormele i erau scoase n eviden de vemintele !e care
le !urta. Nasul un !ic n v'nt acumulase !istrui su diveri sori. Aessa %usese cam !e tot
at'tea !lanete ca Han. 0chii ei mari i c!rui nu oglindeau dec't at*ocur.
" /rea mult& Solo>$ (i %ost ocu!at cu meditaii religioase sau con%erine
mercantile> 1ivrri de la!te !entru 4ondul Interstelar de ntra*utorare a )o!iilor> /i nu-i
de mirare c n-am mai avut nici o veste de la tine. )e nseamn !'n la urm un an
standard& mai mult sau mai !uin& ai>
" 6i-a %ost dor de tine& %u rs!unsul lui Han.
)oor'nd s!re ea i cut m'na.
Aessa l evit& iar rai narmai ieir la iveal.
/urtau salo!ete& mti de to!itori de %uziune& centuri cu unelte i lentile unsuroase&
dar armele le erau con%ortaile. Han ddu trist din ca!=
" Aess& m nelegi greit& ai s vezi.
+ar nelese c !rimise un avertisment e<!licit i hotr c ar %i mai ine s
schime vora=
" 2nde-i +oc>
+is!reul dis!ru de !e %aa lui Aessa& dar i ignor ntrearea.
" Vino cu mine& Solo.
1s'ndu-l !e )he:acca s !zeasc 5oimul& Han o nsoi !rin aza tem!orar.
Terenul de aterizare era o ntindere !lat& %ormat !rin %uziune Ga!roa!e orice material
solid se !reta la %uziune& tia Han= minerale& materie vegetal sau orice dumani vechi de
care nu mai aveai nevoieH. Tehnicienii rai& %emei& umani sau neumani& se
ngrmdeau !este vehicule i mainrii de toate categoriile& a*utai de o varietate mare de
rooi i alte automate& anga*ai n re!araii i modi%icri.
/e msur ce nainta Han le admira activitatea. 2n tehnician care s lucreze la
negru !utea %i gsit oriunde& dar +oc& tatl Aessei avea o a%acere care era %aimoas !rintre
toi cei care nclcau legea. 9n caz c doreai s-i re!ari nava %r ca cineva s te ntree
!rin ce tlii ai trecut& dac voiai s schimi identitatea navei !entru motive care ar %i
mai ine s nu se cunoasc& sau dac aveai un echi!ament %urat de v'nzare& +oc era
!ersoana de contactat. +ac ntruneai toate condiiile unei veri%icri riguroase. +ac se
!utea %ace ceva cu vreo mainrie& el i cu tehnicienii lui !roscrii !uteau s-o %ac.
6ai multe dintre modi%icrile aduse 5oimului 6ileniului au %ost realizate !rin
unvoina tehnicienilor !roscrii. +oc i cu Han avuseser de-a %ace de multe ori. Han l
admira !e tr'nul ingenios !entru c %usese cutat ani de zile de (utoritate i de alte
%ore o%iciale& dar niciodat arestat. +oc se ascunsese n s!atele mai multor irocrai
coru!i dec't vzuse Han vreodat. 6ai multe uniti de oc veniser m!otriva
tehnicienilor !roscrii numai !entru a ca!tura cldiri aandonate i vechituri
ne%olositoare. +oc glumea& s!un'nd c este singurul criminal din gala<ie care va treui s
se g'ndeasc la un sistem de !ensii !entru anga*ai.
)roindu-i drum !rintre docurile de re!araii i mormanele de !iese dezasamlate&
Aessa l conduse !e Han !rin cel mai mare hangar al azei. 1a un ca!t& !lci de /erme<
%useser minate& %orm'nd un irou cuic rigid. +ar c'nd ua se ridic la comanda
Aessei& vzuse c +oc i !strase gusturile. 9n irou se gseau covoare esute ?rodiam
strlucind multicolor& %iecare dintre ele %iind o!era mai multor generaii. 6ai erau i
ra%turi cu cri rare& scul!turi& !icturi realizate de !ictori celeri& iar altele %cute de
necunoscui& dar care-i !lcuser lui +oc. )amera mai avea i un irou din lemn
!ar%umat& scul!tat& i care avea un singur oiect !e el& un holocu re!rezent'nd-o !e
Aessa. 7ra n%iat !urt'nd o rochie modern de sear& z'mitoare& mai degra o %at
%rumoas la !rima ieire n lume dec't un !ilot-tehnician genial.
" 2nde-i tr'nul> ntre Han vz'nd camera goal.
Aessa se ls n %otoliul din s!atele iroului& i nclet m'inile !e raele groase
ale %otoliului.
" Nu e aici& Solo. +oc a dis!rut.
" )e in%ormaie& n-a %i ghicit vz'nd camera goal. 2ite Aess& n-am tim! de
*oac oric't i-ar !lace ie. Vreau,
" 5tiu ce vrei$ zise ea trist. Nimeni nu vine aici %r s tie ce vrea de la noi.
+ar tatl meu nu e aici. ( dis!rut& 5i n-am reuit su nici o %orm s dau de el. )rede-
m Solo& am ncercat totul.
Han se aez uor !e un scaun din %aa iroului. Aessa i e<!lic=
" +oc a !lecat la cum!rturi tii tu& cum!rturi care s-ar !otrivi cu cererile
!ieei& sau !entru vreo comand s!ecial. S-a o!rit n trei locuri& dar n al !atrulea n-a mai
a*uns. /ur i sim!lu. 7l& trei memri ai echi!a*ului i o nav.
1ui Han i veni n minte imaginea tr'nului& cu m'inile lui as!rite de munc& cu
e<!resia dur i cu un halou de !r al. 1ui Han i !lcuse& dar dac +oc dis!ruse& asta
era. /uini oameni care se eva!oraser n circumstane asemntoare mai a!ruser
vreodat. Han cltorise ntotdeauna %r aga*ul emoional !entru c durerea era un
sentiment !rea greu de !urtat !rintre stele.
(a c nu se mai g'ndi dec't la un B(dio& +ocC i s ncheie a%acerea cu Aessa&
singura rud a tr'nului. +ar& c'nd i reveni din g'nduri& vzu c ea i le citise !e %a.
" (i trecut destul de re!ede !este dis!ariie& nu-i aa Solo> ntre ncet. /e tine
nimeni nu te im!resioneaz !rea tare& nu-i aa>
(sta l deran*.
" +ac eu a %i dis!rut& +oc ar %i nce!ut s m !l'ng& Aess> +ar tu> 9mi !are
ru& dar viaa merge nainte& iar dac !ierzi din vedere chestia asta& draga mea& te dai
singur la o !arte.
7a deschise gura s-i rs!und& dar se rzg'ndi schim'nd tactica. Vocea i
deveni ascuit ca o lam vir'nd.
" 4oarte ine. S ne ntoarcem la a%aceri. 5tiu ce caui= senzorii& antena i
?aiver-ul. /ot s-i %ac rost de toate. (m !us m'na !e un dis!ozitiv de senzori !uternic&
com!act& un sistem militar construit !entru nave de !ros!ectare cu raz lung de aciune.
S-a rtcit !e la noi venind de la o az de a!rovizionare& !rintr-o coinciden aran*at de
mine. /ot s-i !rocur i un ?aiver. 6ai rm'ne doar !rolema !reului& zise ea !rivindu-
l glacial.
1ui Han nu-i !rea !lcea %elul n care !usese ea !rolema.
" @anii vor %i cum se cuvine& Aess. (m doar,
9l ntreru!se din nou=
" )ine a !omenit de ani> 5tiu e<act c't ai& de unde i ai i c't i-ai dat lui
/loovo. Nu-i dai seama c auzim totul mai devreme sau mai t'rziu> S cred eu c un
imecil care a %cut tra%ic cu arme e le%ter>$
Se ls !e s!ate cu m'inile m!reunate.
7l era con%uz. /lnuise s se neleag la o !lat !e termen lung cu +oc& dar se
ndoia c va !utea s %ac acelai lucru cu Aessa. +ac tia c nu !oate s-i o%ere un !re
un& de ce mai vorea cu el> i zise Han.
" (i de g'nd s-mi e<!lici& Aess> Sau treuie s %ac !e ghicitorul>
" Nu-i mai ate gura Solo i %ii atent. 9i !ro!un o a%acere= o m'n s!al !e alta.
7ra nencreztor& tiind c ea nu va %i generoas. +ar ce alternative avea> Treuia
s-i re!are nava sau s mearg undeva la marginea gala<iei i s se roage !entru un
contract de cru de gunoi. 9i rs!unse cu o l'ndee e<agerat.
" 9i ascult cu atenie %iecare cuv'nt. N-am s !omenesc de ce.
" Treuie s ridici ceva& Solo. o e<tracie. +'nd deo!arte amnuntele& n esen
asta este= iei legtura cu nite oameni i i duci unde vor ei s mearg& n limite raionale.
Nu se vor ate!ta s-i lai ntr-un loc riscant. (tenia ta deoseit va %i de a*uns ca s-i
conving.
" +e unde treuie s-i ridic>
" 0rron III. 7ste o lume eminamente agricol& numai c (utoritatea are acolo un
centru de date. (colo se a%l !asagerii ti.
" 2n centru de date al (utoritii>$ e<!lod Han. 5i cum s a*ung ntr-un
asemenea loc> 7 ca i cum m-a duce la !icnicul anual al es!oilor. (scult drgu& am
nevoie de mar%a asta de la tine& dar vreau s a*ung i la tr'nee. mi !ro!un s stau !e
un alansoar la azilul tr'nilor cosmonaui& dar ceea ce-mi !ro!ui tu e<clude de%initiv
aceast o!iune.
" Nu-i o grozvie at't de mare& re!lic Aessa. Sistemele de securitate intern nu
sunt chiar at't de rele& !entru c doar dou ti!uri de vase !ot ateriza !e 0rron III ar*e
!entru recolte i navele %lotei (utoritii.
" +a& dar dac ai oservat& 5oimul nu este niciuna din astea dou.
" Nu nc& Solo& dar o s schim eu asta. (vem o carcas de ar*e r!it n
tranzit. N-a %ost mare mecherie. (veau rooi i erau destul de !rostui. 0 s %i<ez
5oimul 6ileniului n interior !rin cu!la*e e<terne& n locul n care se a%l de oicei
modulul de control. 0amenii mei !ot aran*a structura carcasei& nc't i va !cli at't !e
es!oi& c't i !e o%icialitile !ortului sau !e oricine altcineva. Tu aterizezi& contactezi
!ersoanele res!ective i-i iei zorul. Tim!ul mediu de rm'nere la sol a unei ar*e este
de a!ro<imativ ML de ore& nc't vei avea destul tim! la dis!oziie !entru a rezolva
lucrurile. 0dat intrat n tranzit te descotoroseti de carcasa ar*ei i eti lier s vii acas.
)'ntri mult varianta aceea. Nu-i !lcea s se amestece nimeni n treurile navei
sale.
" +e ce s am eu !lcerea asta> 5i de ce 5oimul>
" /entru c& unu la m'n& i treuie ceva de la mine aa c o s-o %aci. /entru c&
doi la m'n& cu toate c eti un mercenar imoral& eti cel mai un !ilot !e care-l cunosc.
ai !ilotat de toate& de la *et!ac; !'n la nave adevrate. )'t des!re 5oim& are msura
!otrivit& iar ca!acitatea com!uterului tu a*unge !entru a conduce ar*a. 7 un t'rg
cinstit.
6ai rm'nea un singur lucru neclari%icat.
" )ine sunt oamenii !e care treuie s-i ridic> Se !are c vei avea o grmad de
necazuri din cauza lor.
" Nimeni cunoscut. Sunt amatori i !ltesc ine. Nu te !rivete ce %ac& dar dac
vor s-i s!un& e treaa lor.
7l se zg'i la tavanul decorat cu !erle strlucitoare. Aessa i o%erea tot ce avea
nevoie !entru a *ecmni (utoritatea. /utea s renune la tra%icul de arme& la cltorii !rost
!ltite ctre lumi uitate& toate aceste mizilicuri.
" 7i ine& conchise Aessa& s le s!un tehnicienilor mei s se a!uce de lucru& sau
tu i :oo;ieeul v-ai hotr't s dai o lecie gala<iei de !rostia crimei i s murii de
%oame n srcie>
Han nclec scaunul.
" 6ai ine m lai !e mine s-i s!un vestea lui )he:ie& sau uruarii ti se vor
trans%orma n !iese !entru ncile de organe.
(%acerea lui +oc acum a Aessei era %oarte minuioas. (veau detaliile de
construcie ale 5oimului 6ileniului !lus toate schiele hologra%ice !entru %iecare
dis!ozitiv adugat navei. )u a*utorul lui )he:acca i a unui gru! mic de tehnicieni& Han
a nde!rtat nveliul motorului i al sistemelor de control ale 5oimului n c'teva ore.
-ooii se roteau nainte i na!oi& cuitele energetice !'l!'iau i tehnicieni de
diverse rase se t'rau !e deasu!ra& dedesut i nuntrul navei. Han se n%ior vz'nd at't
de multe unelte& m'ini& tentacule& l'ng nava lui iuit& dar str'nse din dini i %cu tot ce
!utu ca s %ie n mai multe locuri deodat i a!roa!e c reui. )he:acca i com!leta
!artenerul ndemn'nd orice tehnician sau root ameit cu un i!t !uternic. Nimeni nu se
ndoia de ceea ce ar %i !utut s %ac :oo;ieeul %iinei sau rootului care ar %i stricat nava.
Han a %ost ntreru!t de Aessa& care venise s vad !rogresele. 2n root ciudat&
construit du! model uman& venea m!reun cu ea. 7ra cam ndesat& mai scurt dec't
%emeia& aco!erit de semne& zg'rieturi& !ete i !uncte de sudur. /ie!tul neoinuit de lat i
m'inile care-i at'rnau !'n la genunchi i ddeau un as!ect BSimianC& 7ra aco!erit cu un
grund maroniu mat ce se e<%olia !e alocuri i un mers ea!n. 4otorece!torii roii& %r
!leoa!e& ai rootului& se o!rir asu!ra lui Han.
" 4 cunotin cu !asagerul tu& l invit Aessa.
4aa lui Han se ntunec.
" Nu mi-ai !omenit c treuie s iau un root. G(runc o !rivire asu!ra rootului
nvechit.H 6erge cu cruni>
" Nu. 5i te-am avertizat c mai sunt unele amnunte. @ollu< este unul dintre ele.
GSe ntoarse ctre root.H 0. F.& @ollu<& deschide vitrina cu %ructe.
" +a& doamn& rs!unse trgnat @ollu<.
Se auzi un huruit de servomotor i !ie!tul rootului se des%cu n dou. /rintre
untile care se a%lau n interiorul lui se gsea un loc distinctiv. 0 alt unitate& o entitate
mecanic de un gen anumit& a!ro<imativ cuic& cu c'teva !rotuerane i a!endice
str'nse& sttea n siguran n acest loc. +easu!ra era montat un %otorece!tor monocular.
2nitatea avea mai multe straturi de vo!sea !rotectoare de un alastru intens. 0chiul se
a!rinse ntr-o lumin roie.
" Salut-l !e c!itanul Solo& 6a<& i ddu indicaii Aessa.
6aina din interiorul mainii l studie !e Han din ca! !'n n !icioare& rotind i
nclin'nd %otorece!torul.
" +e ce> ntre.
+is!ozitivul vocal era acordat du! vocea unui co!il.
Aessa i rs!unse sincer=
" /entru c dac nu-l salui& 6a<& omul sta drgu o s-i trimit !o!oneul
metalic n cosmos de asta.
" @un& ciri!i 6a<& ceea ce i se !ru lui Han a %i un salut %orat. 7ste o mare
!lcere s v cunosc& c!itane.
" 0amenii !e care i vei ridica treuie s str'ng i scoat nite date din sistemul
com!uterizat al lui 0rron III& e<!lic Aessa. @ineneles c n-ar !utea s cear (utoritii
echi!amentul %r s trezeasc sus!iciuni& iar venirea ta cu 6a< n rae ar !utea cauza&
de asemenea& ceva !roleme. +ar nimeni nu se va !reocu!a !rea tare de un root vechi.
I-am s!us @ollu< !entru c am avut dureri de ca! restructur'ndu-i interiorul. N-am reuit
s-l %acem s voreasc mai re!ede. 0ricum drguul din cavitatea toracic a lui @ollu<
se numete @lue 6a< 6a< !entru c i-am mrit ca!acitatea com!uterului c't am !utut&
i @lue !entru motive !e care sunt sigur c le !oi nelege i tu. /'n i !entru noi a %ost
di%icil s-l construim !e @lue 6a<. 7ste mititel& dar cost enorm& cu toate c este imoil
i a treuit s lsm la o !arte accesoriile oinuite. +ar este de a*uns !entru a intra n
sistemul de date.
Han studia cele dou maini& s!er'nd c Aessa va recunoate c a glumit. 7l
vzuse la viaa lui i chestii mai ciudate& ns niciodat !e lista de !asageri. Nu-i !lceau
!rea mult rooii& dar se hotr c n-o s moar din cauza asta.
Se a!lec s-l vad mai ine !e @lue 6a<.
" Stai acolo nuntru tot tim!ul>
" /ot s %uncionez autonom sau cu!lat& chii 6a<.
" Nemai!omenit& zise Han sec. G(tinse uor ca!ul lui @ollu<.H 9nchide-te.
9n tim! ce segmentele maro se nchiser deasu!ra lui 6a<& Han strig la
)he:acca.
" Hei& !rietene& gsete un loc i !une molusca asta la !strare& da> 6erge cu
noi. GSe ntoarse ctre Aessa.H (ltceva> /oate o %an%ar>
7a nu mai a!uc s rs!und. Sistemele nce!ur s sune asurzitor i !rin
mega%oane i se cerea !rezena la !ostul de comand al azei. /este tot n hamar
tehnicienii !roscrii i aruncau uneltele i se ndre!tau %renetic s!re !osturile de urgen.
Aessa %ugi instantaneu. Han se lu du! ea strig'ndu-i lui )he:acca s stea l'ng nava
lor.
)ei doi traversar com!le<ul. 4iine umane& neumane i rooi se ngrmdeau n
toate direciile& treuind s %aci un adevrat slalom ca s treci !rintre ei. /ostul de
comand era un uncr sim!lu& dar la aza tre!telor care duceau s!re el& Aessa i Han
intrar ntr-o camer o!erativ ine echi!at i !lin de oameni. 0 holocuv domina
camera cu lumina-i %antomatic& o re!lic a sistemului solar ce-i ncon*ura. Soarele&
!lanetele i alte cor!uri cereti im!ortante erau marcate cu !uncte colorate.
" Senzorii au identi%icat un semnal necunoscut& Aessa& s!use unul dintre o%ierii
de serviciu& art'nd s!re o umr galen de la marginea sistemului. (te!tm o
identi%icare !recis.
7a i muc uza st'nd cu ochii aintii la cuv& m!reun cu toi ceilali din
uncr. Han se a!ro!ie de ea. 2mra se ndre!ta s!re centrul holo-cuvei re!rezentat
!rintr-un !unct de lumin al des!re care Han tia c treuia s %ie !laneta !e care se
a%lau.
Viteza umrei se micor i senzorii semnalar un ciorchine de !uncte mai mici
des!rindu-se de ea. (!oi oiectul iniial acceler& continu s accelereze i o cli! mai
t'rziu dis!ru din cuv.
" 7ra o nav a %lotei (utoritii& o corvet& zise o%ierul. ( lsat un gru! de !atru
v'ntori i a!oi s-a lansat n hi!ers!aiu. /roail c ne-a detectat i s-a dus du!
a*utoare& ls'nd v'ntorii s ne hruiasc i s ne dea de %urc !'n se ntoarce. Nu
neleg cum s-a nt'm!lat s e<!lodeze acest sistem.
Han oserv c o%ierul l %i<a. +e %a!t& toi cei din !ostul de comand se uitau la
el i m'inile lor se ndre!taser s!re m'nerele armelor.
" Ho& Aess& !rotest el !rivind-o dre!t n ochi. )'nd am mai turnat eu la es!oi>
/entru o cli! !e %aa ei a!ru o e<!resie de incertitudine& dar numai !entru o
cli!.
" )red c dac le-ai %i v'ndut !ontul nu te-ai mai %i a%lat aici la ntoarcerea lor&
admise ea. 5i !e de alt !arte& dac ar %i tiut c ne a%lm aici veneau cu ntriri. +ar
treuie s recunoti& Solo& c este o coinciden.
7l schim suiectul.
" +e ce n-a transmis corveta un mesa*& !ur i sim!lu& !rin hi!ers!aiu> Treuie
s %ie destul de a!roa!e de vreo az !entru a cere a*utor.
" Dona asta este !lin de anomalii stelare& rs!unse ea asent& ntorc'ndu-se
ctre !unctele amenintoare. +au !este ca! sistemele de comunicaii& n !arte& de asta l-
am i desco!erit. 9n c't tim! vor %i aici> l ntre !e o%ier.
" 9n mai !uin de EL de minute.
" 4ir-ar s %ie$ 5i n-avem nici un mi*loc demn de lu!t n a%ar de navele de
v'ntoare !e care le vom conduce chiar noi. N-are rost s ne ascundem du! degete. 9ntre
tim! !ornii evacuarea.
9l !rivi !e Han i-l aord direct=
" /roail c astea sunt I-+-uri. o s nghit tot ce !ot eu s trimit sus& cu
e<ce!ia c'torva nave vechi de interce!tare !e care le am aici. Treuie s c'tig tim! i
nu !rea am !e nimeni care s %i %cut zoruri de lu!t. Vrei s ne a*ui>
Toate %eele grave l %i<ar. 0 lu !e Aessa de-o !arte& i m'ng'ie orazul i vori
cu voce sczut.
" +raga mea Aess& asta categoric nu %cea !arte din nelegerea noastr.
Intenionez s a*ung la azilul tr'nilor cosmonaui& i aduci aminte> N-am intenia s m
nham iar la o sanie uciga ca asta.
Vocea ei era elocvent.
" Sunt viei la mi*loc$ Nu ne !utem evacua la tim!& chiar dac lsm totul n
urm. 0 s trimit sus !iloi nee<!erimentai dac se va a*unge !'n acolo& dar vor %i carne
de tun !entru !iloii aceia 7s!o. Tu ai mai mult e<!erien dec't noi toi la un loc.
" Tocmai e<!eriena mi s!une c ansele !entru o lu!t reuit sunt mici& !ar
el.
/rivirea aruncat de ea l arse. Vru s mai s!un ceva& dar tcu& inca!ail s se
descurce cu !ro!riile-i amiguiti.
" (tunci du-te i ascunde-te& rosti ea cu vocea at't de sczut nc't aia o auzi&
dar !oi s uii de !reiosul tu 5oim& Solo& !entru c nu e<ist nici o !utere n univers
care s-l termine nainte ca navele alea s ne loveasc i s ne intuiasc la !m'nt. 5i
odat ntririle sosite& aza asta& cu tot ce este n ea& va %i s!ulerat.
5i nava mea& desigur. asta nu-mi !lace deloc& i zise Han. Tunul turo-laser n-ar
!utea o!ri nave de v'ntoare ra!ide i invadatorii ar avea toate ansele s %ac aza
ucele. 7l i )he:acca ar !utea eventual s sca!e cu via& dar %r nava lor n-ar %i
dec't dou e!ave interstelare %r nume& %r cas.
9n con%uzia din !ostul de comand& cu mesa*e %renetice !rimite i transmise& ea
!utu s-i aud vocea.
" Aess> (i o casc de zor !entru mine> GSe !re%cu c nu vede e<!resia de
uurare de !e %aa ei.H )eva mai s!ortiv& !e msura mea& Aess& cu o gaur destul de mare
care s se !otriveasc !e ca!ul meu.
)(/IT0121 K
Han o lu la %ug du! Aessa de-a lungul azei. Intrar ntr-unul din hangarele mai
mici unde aerul era !lin de zumzetul motoarelor de nalt !er%orman. 5ase nave de
v'ntoare erau veri%icate de echi!ele de deservire= nivelele energetice& armamentul&
scuturile de%lectoare i sistemele de control.
Navele de v'ntoare aveau iniial sco!ul de interce!tare sau& mai degra& se
corect Han n sinea lui& au avut& acum o generaie. 7rau !rimele ti!uri de nave de
interce!tare Headhunter DPN com!acte& cu dou motoare i cu geometrie variail.
4uzela*ele& ari!ile i coada des!icat erau vo!site n culori de camu%la*. -achetele i
su!orturile de ome erau odinioar montate n e<terior& acum li!seau.
(rt'nd s!re nave& Han o ntre !e Aessa=
" )e ai %cut& ai dat s!argere ntr-un muzeu>
" 1e-am luat de la o %or de ordine !lanetar. le %oloseau n o!eraiuni
anticontraand. 1e-am modi%icat !entru a le revinde& dar le-am o!rit !entru c erau
singurele nave de lu!t !e care le aveam. 5i nu %i at't de condescendent& Solo. ai !etrecut
i tu o ucat de vreme !e nave de interce!tare.
5i cu asta i nchise gura. Han se ndre!t s!re una din navele de v'ntoare care
tocmai %usese alimentat. 4cu un salt i se ag de marginea carlingii ca s arunce o
!rivire. 6a*oritatea !anourilor de !e consol %useser nde!rtate de-a lungul anilor de
re!araii& ls'nd desco!erite %ire i legturi. )arlinga era la %el de str'mt cum i-o
amintea.
)u toate astea Headhunter DPN era o nav mic& dar un& legendar !entru
mulimea de !ede!se !e care le !utea a!lica. 4otoliul !ilotului BScaunul linititC& n
lima*ul s!eci%ic era nclinat !e s!ate la treizeci de grade !entru a contracara %orele
gravitaionale& iar mana era %i<at !e unul din rae.
6ai muli !iloi se adunaser de*a acolo& iar un altul& umanoid& a!ru tocmai
atunci. /e %eele lor nu se citea !rea mult ngri*orare& ceea ce-l %cu !e Han s-i dea
seama c nu mai avuseser zoruri de lu!t. Aessa veni l'ng el i-i !use n rae o casc
veche de zor.
" )ine a mai zurat cu animalele astea> ntre Han n tim! ce !roa casca& !rea
str'mt.
9nce!u s trag de dis!ozitivele de a*ustare din interior.
" Toi am %ost sus& rs!unse un !ilot& s e<ersm tacticile %undamentale.
" (& ine& murmur ncerc'nd din nou casca. 0 s-i ru!em n uci acolo sus.
)asca era nc !rea str'mt. )u un !lescit de nerdare& Aess i-o lu i nce!u s-o
a*usteze.
" (utoritatea are nave mai noi. ei i !ot !ermite s cum!ere orice este nevoie.
4ormaia asta de v'ntoare care vine s!re noi este alctuit !roail din nave I-+& sosite
direct din inventarul guvernului& %ie !rototi!uri& %ie modele de serie. Iar ti!ii care
!iloteaz I-+-urile astea au nvat s zoare la academie. @nuiesc c nimeni de aici n-a
studiat la academie.
(vea dre!tate. Han continu ridic'nd vocea ca s aco!ere zgomotul cresc'nd al
motoarelor.
" Navele de lu!t I-+ au avanta* n vitez& dar aceste vechi Headhuntere& !ot lua
vira*e mai str'mte i !ot anga*a o lu!t adevrat& din care cauz nc mai sunt %olosite.
I-+-urile nu sunt %oarte aerodinamice& iar !iloilor nu le !lace s-i age nasul n
atmos%era !lanetar. 9ns ieii tia va treui s-o %ac !entru a lovi aza. Iar noi nu-i
vom ate!ta aici ca s-i dovedim& cci unii dintre ei s-ar !utea s ne rzeasc. (vem ase
nave& deci asta nseamn trei gru!e de c'te dou nave. +ac ntr-adevr ctile voastre
!rote*eaz ceva& o s a%lai. 5i inei minte lucrul sta= zurai n celul. 4r !artener
suntei mori. +ou nave m!reun sunt de cinci ori mai e%icace dec't dac ar zura
singure i sunt de zece ori mai sigure.
DPN-urile erau acum gata& iar sosirea I-+-urilor nu era de!arte. Han avea o
mulime de lucruri s le s!un acestor !iloi deutani& dar nu !utea s le in un curs n
c'teva minute.
" )a s %ie clar. )scai ochii i asigurai-v c avei tunurile i nu %undul
ndre!tate s!re inamic. +e vreme ce avem de a!rat instalaii la sol va treui s ne
%ugrim victimele. (sta nseamn c& dac nu suntei siguri c inamicul este lovit sau
doar se !re%ace& stai n coada lui i asigurai-v c se !ruete i rm'ne acolo.
S nu credei c dac !lon*eaz i las n urm o d'r de va!ori e scos din *oc.
Qsta e un truc vechi. +ac e<!lodeaz& e ine. +ac izucnete n %lcri& lsai-l n !ace.
e terminat. (lt%el v urmrii victima !'n n !'nzele ale. (vem !rea mult de !ierdut
aici.
4cu aceast ultim remarc g'ndindu-se la 5oim& e<cluz'nd %actorul uman&
s!un'ndu-i c nava sa era singurul motiv !entru care voia s zoare. 0 !rolem de
a%aceri& categoric.
Aessa i nm'n casca. 7l o ncerc din nou. Se !otrivea !er%ect. Se ntoarse s-i
mulumeasc i oserv !entru !rima oar c i ea !urta o casc de zor.
" Aess& nu. Su nici o %orm.
7a !u%ni.
" 9n !rimul r'nd sunt navele mele. +oc m-a nvat totul. zor de c'nd aveam
cinci ani. 5i cine crezi c i-a nvat !e toi ceilali elementele %undamentale> /e de alt
!arte nimeni altcineva nu este nici !e de!arte cali%icat.
" 7<erciiile de antrenament sunt altceva$ G/rintre at'tea altele nu voia s-i duc
ei gri*a& acolo sus.H 0 s-l iau !e )he:ie. el a mai,
" 0 idee strlucit& Solo$ /utem !ractica o lucarn n carling ca s !oat otrea!a
ta hi!ertiroidian s !iloteze nava cu rotulele$
Han se resemn la g'ndul c era logic ca ea s zoare. Aessa se ntoarse ctre
ceilali !iloi.
" Solo are dre!tate& lu!ta asta o s %ie dur. Nu vrem s-o anga*m n s!aiul
cosmic !entru c acolo toate avanta*ele sunt de !artea lor& dar nici nu vrem s-i lsm
!rea a!roa!e de su!ra%a. (!rarea noastr de la sol nu !oate %ace %a unui val de nave
de lu!t. (a c va treui s tragem o linie undeva la mi*loc& in'nd cont de %elul n care
vor *uca c'nd vor veni s!re noi. +ac o s c'tigm tim!& !ersonalul de la sol s-ar !utea
s ai ansa s termine evacuarea.
Se ntoarse ctre Han.
" Inclusiv 5oimul. (m dat ordin s %ie terminat ncastrarea c't mai cur'nd
!osiil. ( treuit s scot c'iva oameni din dis!ozitiv ca s-o %ac& dar nelegerea e
nelegere. 5i i-am trimis vor lui )he:ie des!re ce s-a nt'm!lat.
9i !use casca i continu=
" Han este liderul %ormaiei de zor. 0 s numesc colegii de celul. S mergem.
Sc'r'ind !uternic& Headhunterele DPN& asemntoare cu nite v'r%uri de sgei
!estrie& se nlar cu vitez s!re cer. Han ncetini i-i a*ust vizorul colorat. 9i veri%ic
din nou armele= trei tunuri dezintegratoare !e %iecare ari!. Satis%cut& manevr n aa %el
nc't colegul de celul s se a%le deasu!ra i n %aa lui n ra!ort cu !lanul de ascensiune.
(ezat n %otoliul su nclinat& avea o viziilitate de a!roa!e trei sute aizeci de grade& i
sta era unul din lucrurile care-i !lceau cel mai mult la aceste tr'ne DPN-uri.
)olegul de celul era un t'nr deirat& cu vor molcom. Han s!er c ti!ul nu
va uita s stea a!roa!e c'nd va nce!e s!ectacolul.
BS!ectacolulC *argonul !ilotului de lu!t. N-a %i crezut niciodat c-l voi %olosi
din nou& cu inima-n dini i ne !ierz'nd din vedere un milion de !roleme !rintre care
aliaii& inamici i !ro!ria nav. 5i orice ar merge ru ar !utea s m scoat din S!ectacol
!entru totdeauna.
/e de alt !arte& BS!ectacolulC era !entru tineri. 2n !ilot de lu!t !utea su!orta
numai at'ta echi!ament de com!ensare gravitaional c't s-i uureze stresul unei micri
liniare s!re o int sau o %ug n gra& dar nu era ndea*uns !entru a com!ensa o manevr
str'ns i o acceleraie rusc. 1u!ta aerian rmsese c'm!ul de testare al re%le<elor
tinere& al moilitii i al coordonrii.
0dinioar& zorul de mare vitez re!rezentase viaa lui Han. 4usese antrenat de
oameni care n-aveau altceva n minte. )hiar i n a%ara serviciului& !e !rimul !lan !uneau
echilirul& controlul i coordonarea micrilor m'n-ochi. @eat %iind& sttea cu ca!ul n
*os i *uca !otcoave& a!oi& aruncat cu !tura n sus& trimitea sgei %i< la int. 6ai zurase
!e nave de ti!ul acesta& i chiar mai ra!ide& %c'nd toate manevrele imaginaile.
0dinioar. Nu se !utea s!une des!re Han c era tr'n& dar nu mai !artici!ase de mult
tim! la concursuri de genul acesta. Dorul cu Headhunterul se declana de la sine !rin
intermediul a dou elemente ale navei& iar m'inile lui nu mai aveau aceleai re%le<e.
-etraser ari!ile navelor la ma<im& curura lor a*ust'ndu-se automat& i se
ridicar ntr-un salt nalt. Se vor nt'lni cu inamicii la marginea atmos%erei.
" Headhunter lider& transmise !rin reeaua de comunicaii& ctre zorul
Headhunter. Veri%icarea comunicaiilor.
" Headhunter E ctre lider& merge.
(cesta era colegul de celul al lui Han.
" Headhunter M& veri%icat& se auzi vocea clar de alto a Aessei.
" Headhunter K& n regul.
(cesta %usese colegul de celul al Aessei& umanoidul de !e 1a%ra cu !ielea cenuie&
la care Han vzuse urme ale unor memrane ce-i sugerase c avea instincte su!erioare de
zor i un control %in al orientrii n s!aiu. (%lase c la%rarianul avea !este !atru minute
de lu!t e%ectiv& ceea ce era un semn un. 6uli !iloi de lu!t uni %useser eliminai n
!rimul minut al lu!tei.
Headhunter N i R se alturar doi dintre oamenii Aessei care erau %rai de cruce.
7rau inevitail colegi de celul. (veau tendina s stea m!reun& iar dac ar %i %ost
distriuii cu altcineva& ar %i stricat totul.
Turnul de control transmise=
" Dorul Headhunter& !roail c vei avea contact vizual cu inamicul n dou
minute.
Han i str'nse %ormaia de zor.
" Stai !erechi. +ac andiii vin direct s!re voi& anga*ai-i. !utei s-i lovii la
%el de tare.
/e %raii N i R i !strase n s!ate ca s nu %ie sur!rini de inamic. )elelalte dou
celule rmase se des!rir c't !utur. Senzorii lor identi%icar o nav inamic ale crei
sisteme com!le<e de contramsuri i deviere erau %uncionale. Han tia c aceast
anga*are va avea loc n raza vizual. 7<ista tendina de a renuna la a!aratura cu senzori
com!licai care nu mai !rezenta ncredere. /e ecranele radarelor cu taie scurt a!rur
!atru !uncte.
" Trecei !e dis!laO-ul !rinci!al& ordon Han i toi comutar !e sistemul
hologra%ic.
/roiecii trans!arente ale instrumentelor at'rnau n %aa lor n carling& nemai%iind
nevoie s-i aat atenia i ochii de la zor !entru a !utea citi un instrument.
" Iat-i$ strig cineva. 1a 3-LIE-N$
Navele inamice erau ntr-adevr modele I-+& cu %uzela*e ulucate i cu modelul
distinctiv de motoare ce caracteriza ultimul design militar. 7rau !rototi!uri. 9n tim! ce
Han le !rivea& %ormaia inamic se des!ri cu !recizie n dou elemente a c'te dou
nave.
" Se!arai celulele$ ceru i el. /e ei$
9i conduse colegul de celul la triord ca s nt'm!ine !erechea de I-+-uri& n
tim! ce Aessa i colegul de celul umanoid virar s!re aord.
-eeaua de comunicaii !rinse via cu i!ete de avertizare. /iloii 7s!o nu
utilizau tacticile de nvluire& ci veneau dre!t nainte& semn c voiau s %ac vrsare de
s'nge. /roail c ordinele erau s-i loveasc c't mai tare !osiil !e tehnicienii !roscrii.
I-+-urile nce!ur s trag n ei de la distan cu %lash-urile galen-verzui ale
tunurilor energetice. Scuturile de%lectoare erau activate. Han str'ngea din dini& in'nd
m'na str'ns !e man& ncerc'nd s nu trag at'ta tim! c't tirul nu era e%icace. Se lu!t
cu tentaia de a ntoarce ca!ul s vad ce %ace colegul de celul. %iecare !ereche de nave
se a%la deocamdat !e cont !ro!riu. Nu !utea dec't s s!ere c vor rm'ne m!reun& cci
!ilotul care se rtcea ntr-o asemenea situaie& rareori se mai ntorcea.
Han i cores!ondentul su inamic luar !oziie de lu!t i traser unul n cellalt.
)olegii lor de celul stteau de!arte& %iind !rea ocu!ai cu meninerea !oziiei %a de
liderii lor& ca s mai !oat trage.
-azele I-+-ului nce!ur s loveasc& %c'nd s se alanseze mai micul
Headhunter. Han intr n raza de aciune dar nc nu deschise %ocul. (vea un
!resentiment n legtur cu aceasta. /ilotul I-+ nu nuia !roail raza de aciune a
DPN-ului& dar Han credea c tie ce ar %ace acesta dac el ar deschide %ocul. )onduc'nd
Headhunterul sltre !rintre salvele de lovituri& se rug s-i reziste scuturile.
Se *uc aa nc un moment sau dou& care re!rezentau ns tim! i distan vitale.
Trase o salv ra!id. (a cum nuise& inamicul nu intenionase s-o tearg chiar la
s%'rit. I-+-ul& nc trg'nd& se rostogoli !e s!ate i Han avu ansa loviturii la care s!era.
+ar I-+-ul intra i ieea din colimatorul lui asemenea unei %antome& i cu toate c l lovi&
Han i ddu seama c nu-i !rodusese nici o avarie. Navele (utoritii erau chiar mai
ra!ide dec't se g'ndise.
(!oi !ierdur toate !ariurile. n ciuda celor nvate la cursuri& !erechile I-+-
urilor se des!rir ntr-un vira* aru!t. )olegul de celul al lui Han se lu du! un I-+&
e<clam'nd entuziasmat=
" Sunt !e urmele lui$
Han i strig s se ntoarc i s nu renune la sigurana !e care i-o o%erea aciunea
n !erechi.
1iderul I-+ o terse !e su Han. 5tia ce nseamn asta. inamicul voia s se
des!art& s %ac un loo!ing !e dedesut& s gseasc o !oziie n s!ate !oziia letal.
Han tia ce are de %cut= treuia s %oreze !ro!ulsoarele la ma<im i s mearg ntr-o
zon lier !'n s-ar %i lmurit lucrurile. +ar schimul de cuvinte dintre Aessa i colegul
ei de celul i ddu de neles c i cealalt !ereche de I-+-uri se des!rise& se!ar'nd
ast%el !erechea ei i a com!anionului. Han i %or nava ntr-o micare ascensionar&
ncerc'nd s !riveasc n toate direciile i strig'nd nc la colegul lui.
" Stai cu mine$ Qtia te momesc$
1iderul I-+ n care trsese nu %cuse manevra ate!tat. 9ntreaga strategie a
inamicilor era acum clar& dar !rea t'rziu. 1iderul I-+ se rsucise din nou !e *umtate&
%cuse un loo!ing i czuse n s!atele colegului de celul al lui Han. )ellalt I-+&
momeala& %ugea ctre celula de ariergard& Headhunterele N i R. 2n alt I-+ !e care-l
n%runtase Aessa se altur acestuia %orm'nd o nou !ereche.
7s!oii contaser !e ru!erea %ormaiei nee<!erimentailor tehnicieni !roscrii&
g'ndi Han. +ac am %i stat la un loc& am %i ters %irmamentul cu ei.
" 1a dracu& Aess& am %ost t'lhrii& zise imediat ce se ntoarse& dar Aessa avea
!ro!riile necazuri.
/entru c ea i colegul ei de celul se se!araser& un I-+ !ro%itase de ocazie ca s
se %i<eze n coada ei.
Han oserv c !artenerul su de celul avea necazuri& dar !ur i sim!lu nu avea
viteza necesar unei intervenii. 1iderul I-+ se ataase de Headhunter n !oziie letal&
iar t'nrul deirat se vita=
" )ineva s m a*ute$ 1uai-l de !e mine$
(%lat nc n a%ara razei lui. Han trase totui& s!er'nd s atrag atenia liderului
I-+. +ar inamicul se %i<ase ine i era concentrat asu!ra aciunii. (cesta ate!t !'n
c'nd Headhunterul intr !er%ect n colimator i a!s'nd utonul de !e !anoul su de
declanare a %ocului de comand& trase o salv scurt. 1ovit de o raz galen-verzuie&
DPN-ul dis!ru ls'nd n urm resturile i un nor al de gaz.
Han treuia s-i str'ng navele rmase ntr-un cerc. +ar n tim! ce murmura
lesteme& schim cursul s!re I-+-ul victorios& uit'nd de !recauii& cu s'ngele
n%ier'ntat i g'ndindu-se= Nimeni nu-mi ia mie colegul de celul& !rietene. Nimeni.
9i ddu seama c nici nu tia numele colegului deirat.
1a%ranianul& colegul de celul al Aessei& strig=
" 4oar%ec drea!ta& Headhunter M$ 4oar%ec$
Aessa sri n drea!ta !rintr-o manevr com!licat de evitare& n tim! ce razele
distrugtoare o cutau. (duse nava la viteza ma<im& n tim! ce colegul de celul i se
altura ntr-un unghi ascuit& ast%el nc't Aessa i urmritorul ei venir !e vectorul lui.
1a%rarianul lu calm !oziia de tir i deschise %ocul.
Tirul rou al tunului dezintegrator izucni din ari!ile Headhunterului& nava
inamic se cutremur i uci din %usela*ul ei se des!rinser. (vu loc o e<!lozie i I-+-
ul schilodit nce!u s se roteasc ca i c'nd ar %i t'r't o ari! ru!t. 9i nce!u lunga
cdere s!re !lanet& condamnat la moarte datorit !ur i sim!lu gravitaiei.
6ult mai *os& Headhunterele N i R& cei doi %rai& anga*aser I-+-ul care reuise s
treac. 9n de!rtare& Han Solo i liderul I-+ se m!leteau ntr-o lu!t Bcor! la cor!C&
trg'nd cu raze roii i verzi devastatoare.
Aessa tia care erau !rioritile& N i R %iind !iloii ei cei mai slai. Iar ei cereau
chiar i acum cereau a*utor. 7a i colegul ei de celul umanoid se grir s se alture
lu!tei.
2n inamic sttea li!it de coada Headhunterului N& s%'rtec'nd-o i !str'ndu-i
!oziia du! toate vira*ele neune& re%uz'nd s-i !iard locul. Tehnicianul !roscris
m!inse !'n la ca!t mana ntr-un col !entru o manevr& dar %u !rea ncet. -azele I-+-
ul ui trecur !rin nava lui de!resuriz'nd-o i tindu-l !e el n dou de la mi*loc. I-+-ul se
ntoarse s!re cellalt %rate& Headhunter R& n vreme ce com!anionul su se ducea cu
re!eziciune s!re aza !lanetar !roscris. Tocmai atunci& Aessa i !erechea ei sosir
cer'ndu-i lui Headhunter R s vin su aco!erirea lor.
" Nu !ot$ Sunt !rins$ rs!unse omul.
I-+-ul care rmsese n urm se roti i i se ata. /erechea lui Aess se re!ezi n
a*utor& iar ea l urm. 1inia alunectoare a celor !atru nave !lon* ctre su!ra%aa !lanetei.
I-+-ul trase& o cli! mai t'rziu& lovitura de graie. Headhunterul R e<!lod ntr-o
minge de %oc& e<act c'nd ucigaul su a*unse n taia tunurilor !artenerului Aessei.
/ilotul 7s!o mri viteza navei i se redres !arc !regtindu-se !entru un loo!ing&
nel'ndu-l !e la%rarian. 4c'nd un vira* ra!id& I-+-ul reui s trag o salv !uternic.
Tunul I-+-ului marc& iar Headhunterul colegului de celul al Aessei se zdruncin
%c'nd-o s ridice alarmat vocea %erindu-se c't !utu de re!ede. Se nclin i simi o
umr alturi. I-+-ul trecu razant !e deasu!ra. 7a se cltin i trase instinctiv n el. Salva
lovi I-+-ul& !enetr'ndu-i scuturile. /e msur ce I-+-ul cdea i !ilotul ncerca s
a*usteze sistemul de !ro!ulsie alternativ i s evite dezastrul& Aessa ignor s%atul lui Han
de a-i urmri !rada. Se ntoarse s vad ce !utea %ace !entru colegul ei de celul.
7%ectiv& nimic. Nava la%rarianului era deteriorat& dar nu se a%la n !ericol de
!ruire. 7<tinz'nd ari!ile la ma<im& el o ls s alunece uor.
" 0 s reueti>
" +a& Aessa. +ar cel !uin cu un I-+ s-a s%'rit. )elelalte s-ar !utea s vin du!
el.
" +u-i nava na!oi. 7u treuie s m duc acolo& *os.
" Succes la v'ntoare& Aessa$
7a !lon* %or'nd motoarele navei.
Han i ddu seama imediat c liderul I+- era un !ilot un. 4otoliul lui de !ilot
a!roa!e c %u lovit c'nd realiz lucrul sta.
/ilotul 7s!o era iute& m'nuia armamentul cu !recizie i era ndem'natic. 7l i Han
nce!ur s se roteasc unul n *urul celuilalt& s se atace. -ostogolindu-se& e<ecut'nd
loo!inguri& %c'nd tot ce era !osiil ca s cad unul n s!atele celuilalt& intr'nd i ieind
din colimatoare& nu lsar nici o cli! mana din m'n.
/entru a treia oar Han zdruncin I-+-ul& cont'nd c manevrailitatea crescut a
Headhunterului com!ensa viteza su!erioar a I-+ului. 9l urmri !e !ilotul 7s!o cum
ncerca s se ia din nou du! el.
" /roail tu eti com!anionul local& ai> GI-+-ul se a!ro!ie nc o dat de el.H
)um vrei tu& %raiere. Hai s vedem de ce eti ca!ail.
Se ad'nci n atmos%era !lanetei& n tim! ce I-+-ul l urmri c'tig'nd n vitez la
coor're& naint'nd n coor're& dar ne!ut'nd s in Headhunterul n raza sa vizual.
Han se ridic rusc& i roti nava ntr-o *umtate de loo!ing& se ddu !este ca! i se av'nt
din nou n *os %c'nd un alt loo!ing.
Salve de tun %ulgerar !e deasu!ra carlingii rat'nd la milimetru. 6am& sta tie
s se agae& i s!use Han. +ar mai are c'te ceva de nvat. 5coala nu s-a terminat nc.
9m!inse mana ntr-o e<trem i nce!u o coor're n %or. I-+-ul se inea du!
el& dar nu !utea s-l ocheasc. Han %or Headhunterul la ma<im& ascunz'ndu-se i
strecur'ndu-se n tim! ce !ilotul 7s!o trgea n el. 6otoarele navei de interce!tare
gemeau i toate !iesele virau de& !arc voiau s !lesneasc. Han se re!ezi s vad !e
dis!laO-ul hologra%ic datele de care avea nevoie. 1oviturile I-+-ului nimereau mai
a!roa!e.
(!oi reui. 9nce!u s se redreseze din coor're ridic'nd uor v'r%ul navei&
tem'ndu-se de o lovitur din s!ate care i-ar %i !us ca!t !rolemelor i s!eranelor.
+ar !ilotul I-+-ului nu se g& nedorind s !iard ocazia& ate!t'nd s !rind
Headhunterul n !oziia cea mai %avorail. @ineneles& vrea s %ie o lovitur mortal
!er%ect& g'ndi Han.
1u un vira* i I-+-ul se alinie !e urmele sale. Han str'nse i mai tare vira*ul. +ar
!ilotul I-+-ului se aga cu nc!'nare ca s termine aceast urmrire dezonorant i s
dovedeasc care !ilot e mai un.
(!oi Han %cu un vira* mai str'ns de nouzeci de grade& manevr !e care o
!regtise de mult. 7s!osul nu %usese atent la altimetru& iar acum !tura mai groas de aer
stingherea I-+-ul reduc'ndu-i !er%ormanele. N-ar %i !utut s reziste unui vira* at't de
str'ns.
5i& e<act c'nd I-+-ul i ntreru!se cursa& Han& cu instinctele care-i dduser o
re!utaie de tele!at& schim direcia de naintare a Headhunterului. (cum I-+-ul se a%la
destul de a!roa!e. Han trase o salv !relung i I-+-ul se trans%orm ntr-un nor
incandescent& arunc'nd %iricele de !ra% strlucitor i uci din nav n toate direciile.
Iar c'nd Headhunterul trecu !e deasu!ra resturilor adversarului su& Han m'r'i=
" (solvire %ericit& %raierule$
(l !atrulea I-+ %cuse de*a trei raiduri de omardament asu!ra azei
tehnicienilor !roscrii. Tunurile de%ensive ale azei nu !uteau s-i %ac %a. %useser
destinate lu!telor m!otriva unor nave mari i asalturilor n mas& nu navelor de v'ntoare
ra!ide. /entru nce!ut& i concentrase tirul asu!ra a!rrii antiaeriene. (cum& ma*oritatea
tunurilor erau tcute. /roscriii mori sau muriunzi zceau ntr-o az unde mai multe
cldiri %useser dr'mate sau izucniser n %lcri.
(tunci a!ru Aessa. 6enin'ndu-i viteza c!tat n tim!ul coor'rii& ignor'nd
!osiilitatea ru!erii ari!ilor n orice cli!& se arunc !e urmele I-+-ului de cum i iei n
cale. 7rau oamenii ei acolo *os& su%erind i !ierind !entru c lucraser !entru ea. Se hotr
s nu mai aie loc nici un raid m!otriva lor.
+ar !e msur ce se alinia cu I-+-ul& o salv de %oc muc din ordul de atac al
ari!ii dre!te. 2n alt I-+ trecu ra!id !e l'ng ea nava des!re care crezuse c nu mai e
%uncional. 1oviturile ei i !enetrar scuturile i a!roa!e c-i des!ic ari!a.
+ar rmase !e !oziie& hotr't s dooare cel !uin o nav nainte s %ie ea nsi
door't.
(tunci al doilea I-+ deveni el nsui o int. Han l avu n vizor !entru o cli!.
1ans naintea e!osului c'teva !roiectile cu e<!lozie nt'rziat& investind !entru viitor.
(ciunea i art roadele= I-+-ul se dezintegr.
" 2ltimul i a!arine& Aess$ o in%orm cu voce distorsionat. /ocnete-l$
7a era din nou n s!atele I-+-ului. Trase& dar numai tunul din st'nga %unciona.
1ovitura n ari!a drea!t i distrusese tunurile. #inta %iind !uin mai s!re drea!ta& rat.
I-+-ul se n!usti& !ro%it'nd de energia ionic& strecur'ndu-se s!re triord. 9nc o
%raciune de secund i ar %i sc!at. Aessa ntoarse nava cu urta n sus i trase din nou.
Tunurile rmase lovir. Izucnind n %lcri& I-+-ul se dezintegr.
" @ine tras& !!uico$ chiui Han !rin reea.
Headhunterul Aessei se de!lasa n continuare cu carlinga a!roa!e de sol. )u
motoarele la ma<im veni du! ea& s!un'nd=
" Aess& n cluurile aeros!aiale !oziia ta se numete Bcu %undul n susC.
" Nu !ot s-o ntorc$ Gn glasul ei se citea dis!erarea.H 1oviturile !e care le-am
ncasat au cauzat un scurtcircuit. Sistemul de control e mort$
7ra c't !e aci s-o s%tuiasc s se e*ecteze& dar se o!ri. 7ra !rea a!roa!e de
su!ra%aa solului. dis!ozitivul de e*ectare n-ar %i avut tim! s se redreseze. Nava ei
!ierdea ra!id altitudine. 6ai rmseser doar c'teva secunde.
9i !otrivi viteza navei sale cu cea a Aessei.
" Aess !regtete-te s sari c'nd i s!un eu.
-mase !er!le<. )e vrea s s!un> (r %i murit indi%erent dac se !ruea sau
dac era e*ectat& dar se !regti s %ac aa cum zicea el. Han i strecur ari!a
Headhunterului su nava ei ntoars. 9nelese !lanul lui i i se tie rsu%larea.
" 1a trei& zise Han. 2nu$ Gi duse v'r%ul ari!ii su ari!a ei.H +oi$
(m'ndoi simir zg'rieturile contactului hazardat tiind c cea mai mic greeal
i-ar !ulveriza deasu!ra c'm!iei.
Han se rostogoli !e st'nga i !m'ntul !arc se roti !e msur ce Headhunterul
Aessei se ntoarse. Termin rostogolirea %or'nd mai tare motoarele.
" Trei$ 7*ecteaz-te& Aess$
7l se lu!ta cu nava ca s nu-i sca!e de su control.
+ar mai nainte de a !utea vori& ea dis!ruse. )arlinga %usese !ro!ulsat n sus i
na!oi de ctre e<!loziilul se!arator& iar %otoliul de e*ectare sri n naltul cerului.
Headhunterul se n%i!se n su!ra%aa !lanetei ls'nd n !m'nt o d'r lung de resturi i
devenind ultima victim a zilei. Aessa !rivea din %otoliul ei de e*ectare& n tim! ce
reactoarele o lsau uor s!re !m'nt. 9n de!rtare i vzu colegul la%rarian ateriz'nd cu
nava avariat.
Han manevr Headhunterul ntr-un vira* larg i se %olosi de !ro!ulsoare !entru a
se o!ri. 1s nava a!roa!e de locul unde coor'se Aessa.
)arlinga se ridic. 9i scoase casca i sri din tr'na nav e<act c'nd ea se eliera
din curele i arunca de-o !arte casca& uit'ndu-se m!re*ur i simindu-se desco!erit.
Han veni s!re ea sco'ndu-i mnuile de zor.
" +ac ne nghesuim& avem am'ndoi loc n nava mea.
" /e legea mea& r'se ea at*ocoritor. S %i %cut& n s%'rit& Han Solo ceva li!sit
de egoism> Te-ai ml'nzit> )ine tie& !oate c ntr-o un zi o s cunoti i tu ce-i aceea
moralitate& dac ai s te trezeti vreodat.
7l se o!ri& !rivirea rutcioas dis!r'ndu-i. 0 !rivi !entru o cli! i a!oi s!use=
" 5tiu de*a totul des!re moralitate& Aess. 2n !rieten de-al meu a luat odat o
hotr're& g'ndindu-se c %ace un lucru moral. 1a naia& a %cut$ +ar a %ost condamnat. 5i-
a !ierdut cariera& iuita& totul. /rietenul sta al meu a s%'rit !rin a-i %i smulse gradele i
nsemnele de !e tunic. )ei care nu doreau s-l vad n %aa unui !luton de e<ecuie
r'deau de el. 0 !lanet ntreag. ( !lecat de acolo i nu s-a mai ntors niciodat.
7a vedea cum i se schimonosea %aa.
" N-a vrut nimeni s de!un mrturie n %avoarea !rietenului tu> ntre ea
ncet.
Han z'mi cu neles.
" 0%ierul su su!erior a comis un s!er*ur m!otriva sa. 6ai rmsese un singur
martor n a!rarea lui& dar cine ar %i !us !re !e cuv'ntul unui :oo;iee>
7l evit urmtoarele remarci& uit'ndu-se ctre az.
" Se !are c n-au reuit s ating hangarul !rinci!al. 5oimul va %i terminat n
scurt tim! i evacuarea se va realiza nainte de a!ariia es!oilor. (!oi mi voi vedea de
drum. (m'ndoi avem ceva de %cut.
9nchise un ochi i se uit !iezi la el.
" Noroc c tiu c eti mercenar& Solo. Noroc c tiu c ai !ilotat Headhunterul
ca s !rote*ezi 5oimul i nu vieile celor de aici. 5i c m-ai salvat ca s !ot res!ecta
nvoiala. 7 noroc !entru c !roail tu n-o s %aci niciodat un lucru dezinteresat i
cumsecade n viaa ta& i !entru c tot ce s-a nt'm!lat astzi se !otrivete& !rintr-o
nt'm!lare ciudat& cu modul tu egoist i moderat de com!ortare.
Se zg'i nedumerit la ea.
" Noroc>
/ind oosit& se ndre!t ctre nava lui.
" Norocul meu& i arunc Aessa !este umr.
)(/IT0121 N
" )e-ai s!us @ollu<> Nu mai uoti$
Han& aezat la masa de *oc n %aa lui )he:acca& !rivi as!ru s!re lada din cellalt
ca!t al com!uterului din %a al 5oimului 6ileniului& unde se a%la rootul. 9n
com!artiment erau ngrmdite containere de trans!ort& vase su !resiune& canistre
izolate i !iese de schim.
?oo;ieeul st'nd !e cana!eaua gravitaional& s!ri*inindu-i ca!ul n laa imens&
studia !iesele *ocului hologra%ic. 7ra ad'ncit n concentrare& iar nasul lui schia c'te un
s!asm din c'nd n c'nd. 0chise dou din !iesele lui Han& iar acum era gata s !ro%ite de
avanta*. /ilotul *ucase sla& %iind nelinitit& ne!ut'ndu-se concentra& ad'ncit n g'ndurile
com!licaiilor cltoriei. Noul sistem de senzori i antena %uncionau !er%ect& iar
echi!amentul navei %usese ine reglat de tehnicienii !roscrii. )u toate astea mintea lui
Han nu !utea s se liniteasc& c't vreme 5oimul lui drag era agat de uriaa ar*
!recum !duchele de un animal. 6ai mult& din cauza asta cltoria dura mai mult dec't i-
ar %i %ost necesar doar 5oimului. ar*a nu era !roiectat !entru vitez.
Han !utea s aud acum motoarele ar*ei& *eturile lor atenuate vir'nd !rin
!uterea navei& transmi'ndu-se !rin cizme !'n n tl!ile lui. 2ra ar*a aceea& i dorea s
o !rseasc i s-i ia zorul. dar nvoiala era nvoial. 5i& du! cum i e<!licase Aessa&
5oimul urma s %ie nscris n catalogul ?aiver de ctre oamenii !e care urma s-i ridice
de !e 0rron III& iar asta l %ora s-i res!ecte anga*amentul.
" N-am s!us nimic domnule& rs!unse !oliticos @ollu<. 7ra 6a<.
" 5i el ce-a s!us> se urzului Han.
)ele dou mainrii nese!arate comunicau adesea ntre ele !rin intermediul
im!ulsurilor in%ormaionale de mare vitez& dar %cea im!resia c !re%erau conversaiile
vocale. Han se enerva ntotdeauna c'nd auzea vocea de nicieri a com!uterului ascuns n
!ie!tul lui @ollu<.
" 6-a in%ormat& c!itane& rs!unse rar @ollu<& c ar dori s-mi deschid
!lastromul. /ot>
Han oserv& c'nd se ntoarse la masa de *oc& c )he:acca i ntinsese o ca!can
inteligent. 9n tim! ce degetele i se !limau nehotr'te !e deasu!ra tastaturii *ocului. Han
murmur=
" Sigur& sigur& haide @ollu<& din !artea mea !oi s v'nturi aerul c't doreti.
/rivi su!rat ctre :oo;iee vz'nd c nu mai avea nici o sc!are din ca!can.
1s'ndu-i ca!ul !e s!ate i scutur'ndu-i !rul armiu& )he:acca nce!u s r'd
art'ndu-i colii.
)u un %'s'it uor !lastronul era etan i rezistent la ocuri !ie!tul lui @ollu< se
deschise i m'inile i se ddur la o !arte. 0chiul lui @lue 6a< se trezi i !rivi la masa de
*oc e<act c'nd Han %cu urmtoarea mutare. /iesa lui& un monstru tridimensional
miniatural& se lu la taie cu o !ies a lui )he:ie. +ar Han nu estimase corect
ca!acitatea de lu!t a celor dou !iese. Simulacrul de estie a lui )he:acca c'tig
lu!ta scurt. /iesa lui Han se eva!or n lumea ireal creat de com!uter.
" (r %i treuit s %oloseti B( doua (!rare IlthmarC& rosti @lue 6a<.
Han i ntoarse o !rivire criminal& !e care !'n i !recocele 6a< o recunoscu i&
ca atare& adug !reci!itat=
" Nu ncercam dec't s v a*ut& domnule.
" @lue 6a< este t'nr i netiutor& c!itane& zise @ollu< ncerc'nd s-l
liniteasc !e Han. 1-am nvat c'te ceva des!re *oc& dar nu tie nc nimic des!re
susce!tiilitatea uman.
" (a>$ ntre Han ca i cum ar %i %ost %ascinat. 5i cine-l nva& tu& domnule
BSa! i 1o!atC>
" +esigur& olorosi 6a<. @ollu< a %ost !este tot. Stm de vor tot tim!ul i-mi
!ovestete des!re locurile !e care le-a vzut.
Han lovi tastatura mesei de *oc& elier'nd-o de estiile hologra%ice !iesele lui i
ale lui )he:acca.
" Nu mai s!une>$ /i o %i i sta un %el de educaie= BTraneele !e care le-am
s!at eu un *urnal trans-galacticC.
" (m %ost activat !e mreele antiere B4ondorC rs!unse n %elul su trgnat
@ollu<. (!oi& !entru o vreme& am lucrat la o echi! (l%a de cadastru !lanetar i a!oi la o
!lat%orm de construcii !entru sisteme meteo. (m lucrat ca muncitor necali%icat la
mena*eria amulant B8an-AanC i ca asistent de ntreinere la turntoriile BTrigdaleC. 5i
multe altele. +ar& una c'te una& slu*ele mi-au %ost luate de modele mai noi. 6-am o%erit
voluntar la toate modi%icrile i re!rogramrile la care am !utut dar& n cele din urm& nu
am mai reuit s concurez cu modelele noi i !er%ormante de rooi.
)a!t'ndu-i !uin interesul Han ntre=
" )um te-a ales Aessa !entru cltoria asta>
" Nu m-a ales& domnule. eu am cerut-o. Se zvonea c un root salahor va %i ales
!entru nite modi%icri nes!eci%icate. 7u m a%lam acolo du! ce %usesem cum!rat la
licitaie. 6-am dus la ea i am ntreat dac !ot %i de %olos.
Han chicoti.
" 5i !entru asta au smuls o !arte din tine& au rearan*at restul& i-au ascuns
!uculia asta nuntru. (sta numeti tu a%acere>
" (re dezavanta*ele ei& domnule. +ar m-a inut n %unciune la un nivel relativ
su!erior de activitate. 9n alt !arte ar %i %ost i mai !uine locuri liere !entru mine&
c!itane& chiar dac treuia s descarc derivai iologici ntr-o lume netehnologizat& dar
cel !uin& deocamdat am evitat ieirea din uz.
Han !rivi s!re root& ntre'ndu-se dac nu i-au luat-o razna circuitele.
" 5i ce-i cu asta @ollu<> )e sco! are> Nu eti !ro!riul tu st!'n. Nici mcar nu
!oi s voreti n numele tu. treuie s te oinuieti cu numele !e care i-l va da noul
st!'n& iar @ollu< e o glum$ 9n cele din urm nu vei mai %i de nici un %olos i urmeaz
groa!a de gunoi.
)he:acca asculta acum atent. 7ra cu mult mai tr'n dec't orice om& iar
!ers!ectivele lui erau di%erite de cele ale oamenilor sau rooilor. @ollu< re!lic linitit=
" Ieirea din uz este& !entru un root& asemntoare cu moartea unui om sau a
unui :oo;iee& domnilor. 7ste s%'ritul %unciilor ceea ce nseamn c rootul nu mai are
nici o im!ortan. (a c& n o!inia mea& c!itane& treuie evitat cu orice !re. /'n la
urm& ce valoare are e<istena %r un sco!>
Han sri n !icioare& su!rat %r s tie de ce i simindu-se !rost du! cearta cu o
vechitur de root. Se hotr s-i s!un lui @ollu< c't de tare se nela.
" @ollu<& tii ce eti>
" +a& domnule& un contraandist& domnule& rs!unse @ollu< !rom!t.
Han& con%uz& se uit o cli! la root i rmase cu gura cscat !rins !e !icior
greit. /'n i un root salahor ar treui s recunoasc o ntreare retoric& cuget el.
" )e-ai s!us>
" (m s!us un contraandist& domnule& rosti @ollu< trgnat& ca i
dumneavoastr. )ineva care se anga*eaz n im!orturi i e<!orturi ilegale de degetul
metalic l indic !e @lue 6a< cuirit n toracele su unuri.
)he:acca se inea cu m'inile de urt& se rostogolea !e cana!ea i ddea din
!icioare& r'z'nd isteric.
Han i iei din %ire.
" Taci din gur$ i! ctre root.
)u aceeai !recizie de mai devreme& @ollu< i nchise& oedient& !ie!tul.
)he:acca se su%oca de r's i lacrimile i a!rur n ochi. Han nce!u s caute un ciocan&
o cheie sau un alt instrument& cci nu avea intenia s lase vreun root n via ca s
!ovesteasc nt'm!larea. +ar& n cli!a aceea& com!uterul de navigaie ddu alarma. Han
i )he:acca srir instantaneu n carling :oo;ieeul in'ndu-se nc de urt !entru
a se !regti de intrarea n s!aiul normal.
)ltoria oositoare ctre 0rron III le mcinase nervii. am'ndoi& !ilotul i
co!ilotul& erau recunosctori !entru rea!ariia stelelor care marcau ieirea din hi!ers!aiu&
cu toate c aceast ieire era nsoit de legnrile ar*ei gigantice. )arcasa ovoidal a
ar*ei se oma su ei= o cutie metalic cu un minimum de motoare. Tehnicienii Aessei
camu%laser carlinga 5oimului n aa %el nc't i meninuse a!roa!e tot c'm!ul vizual.
Han i )he:acca lsar com!uterul s lucreze i s-i menin rolul de automat
al ar*ei. (utomatele acce!tar instruciunile de aterizare i nava i nce!u coor'rea
!rin atmos%er.
0rron III era o !lanet generoas !entru om& nclinarea a<ial era negli*ail& iar
anotim!urile staile asigurau& !e ma*oritatea latitudinilor& recolte une i ddeau natere
unui sol un i %ertil.
(utoritatea recunoscuse !otenialul de gr'nar al !lanetei i nu !ierduse nici o
cli! ca s !ro%ite de venicul anotim! ce %avoriza creterea recoltelor. +e vreme ce
!laneta avea resurse mai mult dec't su%iciente& s!aiu i o localizare strategic& o!taser i
!entru construcia unui centru de date sim!li%ic'nd ast%el !rolemele de logistic i
siguran !entru amele o!eraii.
@rzdat de uvie de nori ali i e<!un'ndu-i verdele i alastrul lumii vegetale
i al oceanelor ntinse& 0rron III era o !lanet %rumoas. /e msur ce se a!ro!iau& Han i
)he:acca scanar am!lasamentul instalaiilor (utoritii.
" )e-a %ost aia> ntre Han& a!lec'ndu-se n %a ca s citeasc mai ine
instrumentele. G?oo;ieeul ltr a nesiguran.H 6i s-a !rut c am vzut ceva !entru o
cli!& un !'l!'it mare !e o orit trans!olar& dar ori a dis!rut du! orizontul !lanetei&
ori am a*uns noi !rea *os ca s-l !utem detecta. Sau am'ndou.
-mase ngri*orat !re de o cli! du! care i s!use c nu-i ine s-i %ac inim
grea. n-avea nici o im!ortan dac era sau nu o nav de !az.
Imaginea aerian a solului nce!u s ca!ete conturul s!eci%ic al c'm!iilor
!arcelate. +i%eritele nuane ale acestor ogoare indicau o varietate mare de recolte la
diverse stadii de maturizare. /lantarea& cultivarea i recoltarea se %ceau !roail !rin
rotire& !entru ca echi!amentele i !uterea uman s %ie utilizat o!tim.
9n cele din urm zrir cosmo!ortul& o ntindere de ;ilometri construit !e msura
marilor ar*e rootizate. /artea !rinci!al a !ortului& n care se a%la %lota (utoritii&
ocu!a numai o mic !arte a instalaiilor& chiar lu'nd n considerare i com!le<ele !entru
comunicaii i ad!ost& Tot s!aiul %olosea la acostarea ar*elor. dane aisale unde erau
aduse macarale rulante !entru re!araii i silozuri moile !entru e<!loatarea %orestier. 0
grmad de nave de trans!ort& venind !e drumuri s!eciale de acces& i descrcau
!rodusele alimentare n silozuri i se ntorceau din nou& legate de recolta din tim!ul
res!ectiv.
@ar*a %als care ducea 5oimul se aez n docul indicat& !rintre alte sute de nave.
(terizar& i com!uterele i o!rir !iuitul. Han Solo i )he:acca i nchiser consola
i !rsir carlinga. )um intrar n com!artimentul din %a& @ollu< i ridic !rivirea.
" (cum dearcm& domnilor>
" Nu& rs!unse Han. Aessa a s!us c oamenii !e care treuie s-i lum ne vor
cuta.
?oo;ieeul se ndre!t ctre ieirea !rinci!al i o activ. )he!engul se roti n sus
i ram!a se ls& dar nu !ermise s !trund lumina sau aerul de !e 0rron III. carcasa de
camu%la* aco!erea cea mai mare !arte a su!rastructurii 5oimului i un che!eng !rovizoriu
%usese instalat chiar dincolo de ca!tul ram!ei.
Nici nu se ls ine *os ram!a c'nd se auzi un ciocnit n nveliul navei.
?oo;ieeul s%ori !rudent iar n m'na lui Han se ivi dezintegratorul. Vz'ndu-i
!artenerul !regtit )he:acca deschise oca!ortul e<terior.
+incolo de oca!ort sttea un om. /urta salo!eta murdar a unui docher i o
centur de unelte i at'rna la r'u. Totui& avea aerul unei alte !ersoane& nu semna deloc
cu un tehnician anga*at cu contract. 7ra locuitorul unei !lanete nsorite. asta se !utea
ghici !entru c !ielea i era de un negru ntunecat. 7ra cu *umtate de ca! mai nalt dec't
Han& avea umeri largi !e care salo!eta sttea ntins !'n la re%uz i un cor! care res!ira
!utere. /rul negru i cre i ara mare erau !unctate de !ete ale i cenuii. )u toat
demnitatea strlucirii sale im!untoare& n ochii negri se citea o umr de umor.
" 7u sunt -e;;on& zise imediat. G(vea o !rivire direct i& cu toate c tonul era
moderat& glasul era !ro%und. /use la loc cheia cu care lovise n carcas.H )!itanul Solo
este>
)he:acca gesticul ctre colegul su care tocmai naintase !e ram!. ?oo;ieeul
uier !e lima lui. -e;;on r'se i s!re uimirea lor mugi un rs!uns !oliticos n lima
:oo;iee. /uini oameni nelegeau lima giganilor umanoizi. i mai !uini aveau
registrul vocal i %ora necesar !entru a vori. )he:acca i e<!rim nc'ntarea !rintr-
un urlet asurzitor i l tu !e -e;;on !e umr& !lin de veselie.
" (cum c ai terminat cu c'ntecul comunitii& i ntreru!se Han sco'ndu-i
mnuile de zor& s m !rezint= sunt Han Solo. )'nd decolm>
-e;;on l a!recie cu %ranchee& dar mai !stra nc aerul acela *ovial.
" ( vrea c't mai cur'nd !osiil. 5i sunt sigur c asta vrei i tu& c!itane Solo.
+ar treuie s %acem o cltorie scurt !'n la )entru& ca s culegem datele de care am
nevoie i s-i lum i !e ceilali memri ai gru!ului meu.
Han !rivi na!oi s!re ca!ul ram!ei unde ate!ta @ollu< i i %cu semn.
" S mergem& -ustOE. (i intrat iar n a%aceri.
)u !lcile !ie!tului nchise i cu !asul mai ea!n ca oric'nd& @ollu< coor
ram!a. 7<!licase n tim!ul cltoriei c mersul su ciudat se datora unui sistem greu de
sus!ensie care-i %usese montat la un moment dat n tim!ul lungii sale cariere.
-e;;on ntinse dou cartele lui Han i )he:acca dou !trele de un rou
a!rins av'nd tam!ilate coduri ale de identi%icare.
" (cte de identitate tem!orare& e<!lic el. +ac v ntrea cineva& v a%lai aici
cu contract de munc !e termen scurt& ca tehnicieni asisteni clasa a cincea.
" Noi> izucni Han. Noi nu mergem nicieri& !rietene. Ia-i rootul& adun-i
gaca i vino na!oi. 0 s te ate!tm cu %oc n so.
-e;;on era uluit.
" +ar ce-o s %acei c'nd o s vin echi!a de decontaminare> 0 s iradieze toat
ar*a& cu nava voastr cu tot& ca s se asigure c nici un !arazit n-o s se hrneasc din
trans!ort. @ineneles& ai !utea s v activai scuturile de%lectoare dar asta ar %i cu
siguran detectat de senzorii cosmo!ortului.
)ei doi !rieteni se !rivir lung. 7ra adevrat c tratamentul de decontaminare era
o !rocedur normal i c un om i un :oo;iee nv'rtindu-se !rin zona de aterizare& n
tim! ce echi!a i vedea de lucru& ar %i atras atenia.
" 5i mai e ceva& continu -e;;on. Statutul ?aiver !entru nav i codurile de
identi%icare %alsi%icate. o s m ocu! eu i de astea. +e vreme ce tu i tovarul tu suntei
interesai de ele& m-am g'ndit c ai dori s m nsoii.
)u g'ndul la catalogul ?aiver Han nce!u s saliveze dar& ca ntotdeauna n
!rezena autoritilor& l trecea trans!iraia. Iar acel centru de date al (utoritii era un
ast%el de loc. Se %cu simit !recauia-i nnscut.
" +e ce vrei s te nsoim n cltoria asta> )e ne ascunzi>
" (i dre!tate& mai sunt i alte motive& rs!unse -e;;on& dar cred c-i mai ine
at't !entru voi c't i !entru mine dac venii. V-a rm'ne ndatorat.
Han !rivi %i< la ratul nalt i negru& medit'nd la ?aiver i la echi!a de
decontaminare.
" )he:ie& adu-mi o geant de unelte.
9i des%cu centura cu dezintegratorul& tiind c nu !utea %i vzut narmat ntr-o
zon ine !zit. )he:acca se ntoarse cu geanta i cu araleta lui. (m'ndoi i gar
armele n geant iar :oo;ieeul i-o ag de umr.
)u @ollu< !e urmele lor& ieir !rin oca!ortul e<terior& l ncuiar i-l urmar !e
-e;;on de-a lungul !odului rulant. )or!ul ar*ei se ntindea mult n *os i n amele
!ri. 2n aeroglisor utilitar& !revzut cu !lat%orm de lucru i cain nchis& !lana n
cealalt !arte a !odului rulant. Se suir n cain& -e;;on trec'nd la controale i Han
nghesuindu-se l'ng el& n tim! ce )he:acca um!lea scaunul din s!ate. @ollu< i gsi
loc !e !lat%orma de lucru& asigur'ndu-se cu un servoc'rlig. (eroglisorul 'ni de l'ng
ar*.
" )um ne-ai gsit aa de re!ede> ntre Han.
" (m !rimit de tire cum o s %ie nsemnat nava i tim!ul a!ro<imativ de
sosire. (m venit de ndat ce sistemele de date au nregistrat a!ro!ierea voastr.
(te!tam aici de c'tva tim! aveam autorizaii %alsi%icate de acces n zon. @nuiesc c
acest root este com!uterul meu>
" 0arecum& rs!unse Han n tim! ce -e;;on mri viteza aeroglisorului !'n la
limita legal& conduc'ndu-l !rintre r'ndurile de ar*e andocate. 6ai e<ist o unitate
montat n !ie!tul su= la e co!ilul tu.
)osmo!ortul era ncon*urat din toate !rile de gr'ne coa!te& vlurite de v'nturile
linitite de !e 0rron III. 9n tim! ce le !rivea& Han ntre=
" )e caui n com!uterele (utoritii& -e;;on>
@ratul l studie o cli!& a!oi se ntoarse la controale i o coti !e un drum lateral.
7<ce!t'nd zona a!ro!iat ar*elor& Han tia c aeroglisorul treuia s adere la drumurile
autorizate& i c ar %i %ost interce!tat dac ar %i zurat !rea sus& !rea re!ede sau !este
c'm!ie.
9n de!rtare& rooi agricoli gargantuelici se micau !rintre gr'ne& ca!aili s
!lanteze& s cultive& sau s recolteze vaste ntinderi de !m'nt ntr-o singur zi.
-e;;on regl !olarizarea !arrizului i geamurilor aeroglisorului. Nu le %cu
re%lectorizante sau o!ace& lucru care ar %i srit n ochi& ci le mai nchise culoarea ca s-i
a!ere de soare.
1umina din interiorul cainei sczu i Han se simi ca i cum s-ar %i a%lat ntr-una
din vitrinele lui Saador. 9n tim! ce mergeau cu vitez de-a lungul drumului lateral&
croindu-i drum !rin mri de gr'ne& -e;;on ntre=
" 5tii care a %ost misiunea mea aici>
" Aessa a s!us c tu vei decide dac ne s!ui sau nu. 7u a!roa!e c am re%uzat
t'rgul din cauza asta& dar am considerat c treuie s %ie im!licai ceva ani ca s
n%runtm un asemenea risc.
-e;;on ddu din ca!.
" 8reeti& c!itane Solo. 7ste vora de cutarea unor !ersoane dis!rute.
8ru!ul !e care l-am organizat este alctuit din indivizi care i-au !ierdut !rieteni sau rude
n circumstane ine<!licaile. (numite lucruri au nce!ut s se nt'm!le cu o regularitate
sus!ect n Sectorul )or!orativ. (m desco!erit c alii au %ost n a%ar& ca i mine&
cut'ndu-i dis!ruii. (m desco!erit o schem i ast%el am adunat n *urul meu un mic
gru! de com!anioni. Ne-am in%iltrat n centrul de date ca s ne !utem continua
cercetrile& cu a*utorul lui Aessa.
Han lovi %ereastra cu degetul& medit'nd. (sta e<!lica anga*amentul Aessei %a de
-e;;on i gru!ul su& hotr'rea de a-i da tot a*utorul necesar. 7vident c %iica lui +oc
s!era c -e;;on i gru!ul su l vor gsi i !e tatl su odat cu ceilali.
" Ne a%lm aici de a!roa!e o lun standard& continu -e;;on& i mi-a treuit
a!roa!e tot tim!ul sta ca s gsesc %erestre de acces n sistemul lor& cu toate c sunt
considerat dre!t un tehnician clasa nt'i n com!utere. Sistemul lor de securitate este
harnic dar nu are o imaginaie teriil.
Han se roti !e locul lui ca s-l !oat !rivi mai ine !e cellalt.
" +eci, care-i secretul>
" 9nc n-o s-i s!un. a vrea nt'i s am o dovad sigur. 9mi treuie o mostr
!entru corelarea %inal de date. terminalele la care eu am acces la )entru au emitori de
siguran interni. 9mi li!sesc resursele& !iesele i tim!ul !entru a-mi construi !ro!riul
dis!ozitiv. +ar tiam c e<celenii tehnicieni ai Aessei !uteau s-mi !rocure ceea ce
aveam nevoie i ast%el s reduc riscul detectrii.
" )eea ce-mi aduce aminte& -e;;on& c nu ne-ai s!us cellalt motiv !entru care
treuie s te nsoim !'n la )entru.
-e;;on era ndurerat.
" 7ti insistent c!itane. 6i-am ales tovarii cu gri*= %iecare dintre ei a !ierdut
!e cineva& totui,
Han se ridic n !icioare.
" +ar !rintre voi se a%l un trdtor. G-e;;on l !rivi insistent !e !ilot.H N-a %ost
doar o !resu!unere. Aessa a %ost atacat n tim! ce eu eram acolo. o corvet a (utoritii a
lansat m!otriva noastr o escadril de nave de v'ntoare. 5ansele de a se %i m!iedicat de
noi n tot sistemul stelar din Sectorul )or!orativ sunt at't de mici nc't nici n-are rost s
le lum n considerare. -m'ne i!oteza unui s!ion& dar care nu se a%la acolo n acel
moment& cci alt%el es!oii ar %i venit de la nce!ut cu ntriri. /roail c veri%icau un
numr de sisteme solare.
Se ls !e s!ate mulumit de sine. 7ra m'ndru de logica sa.
4aa lui -e;;on era asemenea unei mti scul!tat n lignit.
" Aessa ne-a lsat o list cu locurile unde am %i !utut-o contacta n caz c liniile
de comunicare ar %i %ost ntreru!te. Sistemul solar res!ectiv era& !ur i sim!lu& unul dintre
acestea.
(sta l sur!rinse !e Han. Aessa n-ar %i ncredinat nimnui asemenea in%ormaii.
/roail c-i !usese n -e;;on toate s!eranele de a-i gsi tatl.
" @ine& nseamn c ai !e cineva care e trecut !e dou tate de !lat. (i idee cine
ar !utea %i>
" Niciuna& tiu doar c n-a %ost niciunul dintre cei doi memri ai gru!ului meu
care au !ierit de*a. )red c desco!eriser cine era trdtorul. 7<istau unele indicaii& n
ultima conversaie !e care am avut-o cu unul dintre ei nainte ca acesta s cad& i
ineneles c nu am s!us nimnui de sosirea ta. (m venit !ersonal s te nt'lnesc.
+oream s %iu a*utat de tine& ca s m asigur c niciunul dintre ei nu !oate da alarma
nainte s !lecm. I-am chemat !e %iecare n iroul meu %r s le s!un c i ceilali se
a%lau acolo.
(cum& lui Han i !lcea i mai !uin ideea de a merge la )entru& dar i ddu
seama c era vital !entru -e;;on s !rimeasc a*utor i era vital !entru su!ravieuirea
lui. +ac trdtorul reuea s dea alarma& e<istau anse ca 5oimul s nu mai !oat decola
niciodat.
9i !romise s ncarce i mai mult nota de !lat a Aessei sau a oricui altcuiva
!entru servicii aduse n !lus. Se a!lec din nou !e scaun.
" )ine sunt ceilali oameni !e care i-ai recrutat !entru BNoa!tea (matorilorC>
/e *umtate atent la conducere& -e;;on rs!unse=
" (d*unctul meu este Torm& a crui aco!erire este muncitor cu contract. 4amilia
lui& alctuit din !ro!rietari de !m'nt& controla mari ntinderi !e Fail. 7<ista o anumit
dis!ut n !rivina dre!tului de %olosire a !m'ntului i asu!ra !reurilor aciunilor. 6ai
muli memri ai %amiliei au dis!rut c'nd nu au cedat !resiunilor.
" (ltcineva>
" (tuarre. 7ste o %emel a rasei %eline trianii. Trianii s-au aezat !e o !lanet la
marginea zonei (utoritii nainte ca Sectorul )or!orativ s %i %ost trecut n hri. )'nd
(utoritatea a ane<at n cele din urm colonia tiranii& acetia s-au o!us. /erechea lui
(tuarre a dis!rut& !uiul i-a %ost luat i dat n custodia (utoritii. /roail c au %olosit o
anumit !rocedur de interogare a !uiului& /a;;a& !entru c atunci c'nd (tuarre a reuit
s-l salveze& acesta nu mai !utea vori. Vezi tu& (utoritatea nu res!ect nici o v'rst sau
lege. 9n cele din urm& (tuarre i /a;;a au luat legtura cu mine. aco!erirea ei !e 0rron
III este ucenic agronom.
)otind !rintre lanuri& drumul lateral ddu n artera !rinci!al care mergea n
)entru. 0raul era mic& ocu!'ndu-se de !strarea documentelor& de calcule i transmisii
de date !entru o un !arte a Sectorului )or!orativ. )entrul strlucea n mi*locul
com!le<ului o!eraional care se ridica !e terenurile agricole.
-e;;on& g'nditor& nc nu terminase.
" 2ltimul memru al gru!ului este 7ngret= un !ic mai mare dec't un !uti& dar
are inim un i un tem!erament l'nd. Sora lui era un savant %i nclinat s!re
res!ectarea legilor i ca atare a dis!rut. -mase tcut !entru o cli!. (%ar e<ist i alii
care-i caut !e cei !ierdui i muli alii care au %ost redui la tcere de team. +ar&
!roail c vom !utea s-i a*utm i !e ei.
Han chicoti.
" 9n nici un caz& -e;;on. 7u sunt aici !entru un t'rg. /'n !lecm scutete-m
de vorele tale !atriotice& ai neles>
-e;;on era amuzat.
" Tu %aci chestia asta numai ca s devii un om ogat> 9l !rivi !e Han din ca!
!'n-n !icioare& a!oi i vzu de condus& dar adug=
" 0 atitudine dur nu este o %orm neoinuit de !rotecie !entru idealuri&
c!itane. i %erete ! idealiti de taia de *oc a !rotilor i lailor& +ar i i imoilizeaz
ast%el nc't& ncerc'nd s-i !streze idealurile& risc s le !iard.
" -e;;on& eu sunt un ti! cu o nav grozav i am unde m duce& aa c nu te
!ierde n %iloso%ii& rs!unse argos Han& atins de cuvintele negrului.
/trunser n )entru manevr'nd de-a lungul strzilor late& !rintre cldirile ce
gzduiau diverse irouri& de!ozite& dormitoare ale !ersonalului& zone de recreere&
magazine i intendene. Tra%icul era intens trans!ortoare rootizate& trans!ortoare de
mar% cu e%ect de sol& aeroglisoare& crucitoare 7s!o i alte mecanisme.
1u'nd un ultim vira*& -e;;on !trunse ntr-un gara* suteran& coor'nd mai mult
de zece nivele. 1s'nd aeroglisorul ntr-un loc lier& o!ri motorul i se ddu *os. 2rmar
Han i )he:acca& a!oi @ollu< coor cu greu. ?oo;ieeul i !artenerul su i %i<ar
insignele la !ie!t. -e;;on i ddu *os salo!eta i centura de scule i le !use !e amele
ntr-un com!artiment !entru echi!amente din lateralul aeroglisorului. -mase mrcat
ntr-o ro lung cu motive geometrice luminoase. Insigna de su!ervizor ieea n
eviden !e !ie!tu-i larg. Han l ntre cum a %cut rost de aeroglisor i de restul
echi!amentului.
" N-a %ost di%icil o dat ce am !enetrat sistemul de com!utere. 0 cerere %als de
loc de munc& o co!ie modi%icat de alocare a unui vehicul aceste lucruri au %ost
elementare.
)he:acca lu din nou geanta cu scule. @ollu<& care !'n acum nu avusese
ocazia& se !rezent naintea lui -e;;on.
" Aessa m-a instruit s m !un& eu i com!uterul meu autonom& n serviciul
dumneavoastr.
" 6ulumesc @ollu<& nu-i aa> (*utorul tu va %i esenial.
(uzind asta& tr'nul root !ru c se ndrea!t !lin de m'ndrie. Han oserv c
-e;;on gsise calea s!re inima lui @ollu<& sau mai degra ctre matricea circuitului
com!ortamental.
(utoritatea nu %cuse economii cu acest )entru i ast%el& n loc s-i conduc s!re
un li%t sau navet& -e;;on i duse s!re un trans!ortor cu coloan de aer. Intrar n curent
i& !r'nd sus!endai n aer& %ur ridicai de ctre c'm!ul trans!ortorului. +oi tehnicieni
!trunser n trans!ortor la urmtorul nivel& iar conversaia dintre Han i gru! se o!ri.
?oo;ieeul& cei doi oameni i rootul continuar ascensiunea tim! de vreun minut&
trec'nd !este gara*e& nivele de serviciu& irouri& zone de !rocesare a datelor& n tim! ce
alte !ersoane intrau sau !rseau c'm!ul. 6a*oritatea !asagerilor din trans!ortor !urtau
uni%orme de tehnicieni n com!utere. +in c'nd n c'nd& c'te unul l saluta !e -e;;on.
Vz'nd c el i tovarii si nu atrgeau atenia& Han i ddu seama c nu era neoinuit
!entru un su!ervizor s se !lime cu asisteni i rooi du! el.
9n cele din urm -e;;on se ridic ieind din tuul de aer al trans!ortorului. Han&
)he:acca i @ollu< l urmar. (*unser ntr-o galerie. (ici& dou eta*e %useser
cominate= !artea de sus era un alcon de *ur m!re*urul zonei mediane a galeriei de unde
se !uteau oserva traseele li%turilor i trans!ortorului cu coloan de aer.
-e;;on o lu nainte !e un culoar cu !erei& tavan i !odea ntunecate la culoare.
Han i oserv imaginea oglindit n !ereii lucioi i se ntre cum de un !rdtor
necrutor ca el !oate contamina teritoriul intim al crudei (utoriti. )eea ce tia ns& cu
siguran& era c ar %i !re%erat s alerge nestingherit cu 5oimul !rintre stele.
-e;;on se o!ri n %aa unei ui& !use !alma !e dis!ozitivul de deschidere al
acesteia& a!oi intr. )eilali l urmar ntr-o camer s!aioas& nalt& i care de-a lungul a
trei dintre !erei avea aliniate com!utere& sisteme de monitorizare& dis!ozitive de accesare
i alte echi!amente. )el de-al !atrulea !erete& n !artea o!us uii& %cut din oel
trans!arent& o%erea& de la nlimea de 3LL de metri& o %rumoas !rivelite a c'm!iilor de
!e 0rron III. Han se duse s!re !erete i cu!rinse cu vederea cosmo!ortul. )he:acca&
aez'ndu-se l'ng u !e o anc ce se ntindea !e toat lungimea !eretelui& i !use
geanta cu scule ntre !icioarele lungi i !roase.
-e;;on se ntoarse ctre @ollu<=
" ( !utea s vd ce mi-ai adus>
Han mormi ceva deza!roator& uluit c cineva !utea acorda at'ta atenie unui
sim!lu root.
/lastronul lui @ollu< se deschise n tim! ce m'inile lungi se ddur la o !arte.
4otorece!torul com!uterului !rinse via.
" @un& zise acesta vioi. 7u sunt @lue 6a<.
" 7ti ntr-adevr& i rs!unse amuzat -e;;on cu vocea lui grav. +ac !rietenul
tu te va eliera& vom !utea s te !rivim& 6a<.
@ollu< rosti un B@ineneles& domnuleC calm. 0!eraiuni minuioase de
deconectare i %cur auzite declicurile n !ie!tul su. -e;;on scoase com!uterul a%ar&
%r e%ort. 6a< era mai mic dec't un !rocesor vocal de te<t. nu era deloc im!untor n
m'inile mari ale lui -e;;on.
-e;;on izucni n r's.
" +ac ai %i %ost mai mic& @lue 6a<& ar %i treuit s te arunc na!oi$
" )e vrea s nsemne asta> ntre 6a< ovitor.
-e;;on se ndre!t ctre una din mesele de lucru.
" Nimic. 7 o glum& 6a<.
6asa& alctuit dintr-o !lac groas aezat !e un singur !icior& era !resrat cu
mu%e& conectori i instrumente com!le<e. +e-a lungul muchiei %rontale se ntindea o
tastatur multi%uncional.
" )um ai vrea s lucrezi& 6a<> ntre -e;;on. (m date generale i de
!rogramare& !entru tine& in%ormaii des!re intrarea n sistem. (!oi te voi conecta la
reeaua !rinci!al.
" /oi transmite datele n 4ar @asic> zise 6a< cu vocea lui suire& co!ilroas&
asemntoare aceleia a unui !uti !us n %aa unei noi !rovocri.
" (ceasta nu !rezint nici o di%icultate. vd c ai o mu% cu cinci dini.
-e;;on trase de la masa lui un calu cu mu% cu cinci dini i o conect la aceea a
lui 6a<. (!oi scoase un card de date din roa sa i l introduse ntr-una din deschizturile
mesei& tast'nd secvena necesar. 4otorece!torul lui 6a< se ntunec !e msur ce
com!uterul i orienta toat atenia ctre datele introduse. 6ai multe ecrane din camer se
a!rinser a%i'nd ra!id in%ormaiile !e care le nghiea 6a<. -e;;on veni l'ng !eretele-
%ereastr i i ddu lui Han Solo un alt card& cel !e care l luase de !e masa de lucru.
" (ceasta este noua identitate a navei tale !entru lista ?aiver. 6odi%ic cealalt
documentaie n concordan cu aceasta i n-o s mai ai !roleme cu caracteristicile
oligatorii im!use de Sectorul )or!orativ.
Han c'ntri cardul n m'n imagin'ndu-i o mare de ani.
" )eea ce a mai rmas de %cut n-are s dureze %oarte mult& e<!lic -e;;on.
)eilali memri ai gru!ului meu treuie s a!ar& iar !entru cineva cu !uterea intelectual
a lui 6a<& sarcina asta n-ar treui s %ie !rea grea. 6i-e team ns c nu vom gsi !e-aici
nici un %el de rcoritoare o negli*en din !artea mea.
Han ridic din umeri.
" -e;;on& eu nu m-am o!rit aici ca s mn'nc& s eau& sau s !rivesc straniile
ceremonii locale. +ac vrei cu adevrat s mor de nc'ntare& termin aici c't !oi de
re!ede. G(runc o !rivire !rin camer& la uimitoarele luminie i ecuaiile care de%ilau cu
ra!iditate !e ecrane.H )hiar eti un e<!ert n com!utere sau ai oinut slu*a datorit
%armecului>
-e;;on !rivea dincolo de %ereastr.
" 7u sunt un crturar de !ro%esie i !rin nclinaie& c!itane. (m studiat o
mulime de coli ale minii i disci!line ale tru!ului& !recum i un sortiment ogat de
tehnologii. (m !ierdut numrtoarea titlurilor i acreditrilor mele& dar sunt mai mult
dec't cali%icat !entru a conduce acest ntreg )entru& dac asta are vreo im!ortan. 1a un
moment dat m-am s!ecializat n inter%erenele organice-anorganice ale g'ndului. (ici am
venit& nu %r reinere& s %ac rolul unui su!ervizor. )u acte %alsi%icate& deoarece nu am
dorit s m %ac remarcat. Singura mea dorin este s-mi gsesc ne!otul i !e ceilali.
" )e te %ace s crezi c sunt aici>
" Nu sunt. +ar cred c aici a !utea a%la unde se gsesc. Iar c'nd 6a< va termina
de selectat in%ormaiile generale de aici voi ti ncotro s o a!uc.
" Nu !rea ai a!ucat s !omeneti nimic des!re ruda ta dis!rut& i reaminti Han&
g'ndindu-se c nce!ea s voreasc asemenea lui -e;;on.
)om!ortarea omului stuia era contagioas.
-e;;on i ndre!t !aii ctre !eretele o!us i se o!ri l'ng )he:acca.
Vz'ndu-l atut& Han veni du! el. -e;;on se aez. la %el i Han.
" 1-am crescut !e iat ca i cum ar %i %ost %iul meu. era nc mic atunci c'nd i-
au murit !rinii. Nu cu mult tim! n urm am %ost anga*at ca instructor la o universitate a
(utoritii de !e Falla. 7ste un loc unde se %ace educaie su!erioar& n s!ecial !entru
vlstarele (utoritii& o coal cu rdcini ad'nci n tiinele tehnice& comerciale i
administrative i %oarte !uin a<ate !e tiinele umaniste. +ar mai erau c'teva locuri liere
!entru tr'ni e<centrici ca mine& iar !lata era mai mult dec't satis%ctoare. 4iind
ne!otul unuia dintre mai marii universitii& iatul !utea urma studiile su!erioare i aici
a nce!ut tot necazul. ( vzut c't de o!resiv este (utoritatea& nltur'nd i cea mai mic
!iedic din calea !ro%itului. Ne!otul meu a nce!ut s denune aceste lucruri i s-i
ncura*eze i !e alii s %ac la %el. G-e;;on i m'ng'ie ara deas g'ndindu-se la
trecut.H 1-am s%tuit s nu mai continue cu toate c tiam c avea dre!tate& dar el era
m'nat de convingerile tinereii& iar eu eram st!'nit de reinerile v'rstei. 6uli dintre
studenii care-l ascultaser !e iat aveau !rini sus-!ui n cadrul (utoritii. cuvintele
sale nu !uteau trece neoservate. (u %ost cli!e dureroase& nu !uteam s-i cer iatului s-
i ignore contiina i cu toate astea m temeam !entru el. -ecurg'nd la un com!romis
ruinos m-am hotr't s demisionez. +ar& nainte s !ot %ace asta& ne!otul meu a dis!rut&
!ur i sim!lu. 6-am dus la Securitate& ineneles. (u !rut ngri*orai& dar era clar c nu
aveau nici o intenie s se strduiasc s-l gseasc. (m nce!ut s %ac anchete !e cont
!ro!riu i am auzit des!re alte dis!ariii ale celor care au stingherit (utoritatea. Sunt
oinuit s caut structuri. i n-a durat mult !'n a a!rut una. (leg'nd atent %oarte
atent& te asigur c!itane& am str'ns un gru! dintre cei care au !ierdut !e cineva i am
nce!ut cu gri* s !enetrm acest )entru. Vestea dis!ariiei lui +oc a a*uns la urechile
mele. (m aordat-o !e Aessa& iar ea a acce!tat s ne a*ute.
" 5i asta ne-a adus !e noi aici& l ntreru!se Han& dar de ce aici>
-e;;on g de seam c goana literelor i ci%relor de-a lungul ecranelor a!rinse
ncetase. -idic'ndu-se ca s se duc s!re 6a<& rs!unse=
" +is!ariiile au legtur ntre ele. (utoritatea ncearc s-i nde!rteze !e acei
indivizi care sunt clar m!otriva ei. s-a hotr't s considere orice individualism natural&
contient& dre!t o ameninare organizat. )red c (utoritatea i-a str'ns !e o!onenii si
ntr-un centru care,
" Hai s clari%icm& izucni Han. )rezi c (utoritatea s-a a!ucat de r!iri en-
gros> -e;;on& ai stat !rea mult cu ochii n monitoare.
0mul nu !ru o%ensat.
" 6 ndoiesc c lucrurile acestea sunt cunoscute chiar !rintre o%icialitile
(utoritii. )ine !oate s!une cum s-a nt'm!lat> 2n o%icial oscur vine cu o !ro!unere la
nt'm!lare. un su!erior lene o ia n serios. 2n studiu de motivaie a*unge !e iroul
!otrivit sau o analiz costuri-ene%icii devine !roiectul %avorit al unui director e<ecutiv
sus-!us. +ar germenul acestei idei s-a a%lat mereu n interiorul (utoritii !utere i
!aranoia. (colo unde nu e<ist nici o o!oziie real& sus!iciunea a creat una.
/e msur ce vorea& i ndre!ta !aii s!re masa de lucru& i-l deconect !e 6a<.
" )hestiile astea au %ost cu adevrat interesante& olorosi micul com!uter.
" Te rog& arat-i mai !uin entuziasmul& l im!lor -e;;on& lu'ndu-l !e 6a< de
!e mas. 9mi creezi sentimentul c a contriui la delincvena unui minor.
4otorece!torul com!uterului se concentr asu!ra lui -e;;on& !e msur ce acesta
continu=
" (i neles tot ce i-am artat>
" /oi %i sigur$ +-mi numai ocazia i o s-i dovedesc.
" #i-o voi da. 7venimentul !rinci!al se a!ro!ie. G-e;;on l duse !e 6a< la unul
dintre terminale i l aez l'ng el.H (i ada!tor de acces standard>
+re!t rs!uns un c!cel se deschise n lateralul com!uterului i 6a< i ntinse
un scurt a!endice metalic& !e care l introduse a!oi n rece!torul n %orm de disc.
-ece!torul i discul calirat se rotir nainte i na!oi n tim! ce 6a< se oinuia cu
regla*ele %ine ale cu!la*ului.
" Te rog& nce!e imediat ce eti gata& i s!use -e;;on lui 6a< i se aez din nou
ntre Han i )he:acca. Va treui s e<amineze o cantitate enorm de date& le s!use
celor doi& dac va !utea %olosi chiar sistemul !entru a-l a*uta n munca sa. 7<ist
numeroase ariere de siguran. i !'n i lui @lue 6a< i va lua ceva tim! ca s gseasc
%erestrele !otrivite.
?oo;ieeul mormi. (m'ndoi oamenii neleser ndoiala lui )he:acca& cum c
in%ormaiile !e care le dorea -e;;on s-ar gsi n reea.
" Nu aici le va gsi )he:acca& rs!unse -e;;on. 6a< va treui s le gseasc
indirect. la %el cum !entru a localiza o stea mai !uin luminoas nu te uii direct la ea& ci
cu coada ochiului. 6a< va analiza dosarele logistice& rutele navelor de a!rovizionare i
!atrulare& structurile de %lu<uri in%ormaionale i *urnalele de navigaie& !lus alte
nenumrate lucruri. Vom ti unde s-au o!rit navele (utoritii& unde a %ost mai intens
tra%icul codat& cum sunt trecui n tatele de !lat muli anga*ai din diverse staii de lucru
i n ce categorii de munc. )u tim!ul& vom a%la i unde i ine (utoritatea !e BreeliC.
-e;;on se ridic din nou ca s strat camera cu un !as energic& t'nd din
!alme cu un zgomot ca de !uc.
" (ceti directori e<ecutivi cu slugile lor& cu listele lor de dumani i cu
turntorii 7s!o dau natere climatului !otrivit !entru ca temerile lor cele mai rele s
devin reale. /ro%eia se autom!linete. dac n-ar %i vora de via i de moarte& ar %i o
mare glum$
Han se s!ri*inea de zid& !rivindu-l !e -e;;on cu un z'met cinic. )rede oare
crturarul c oamenii sunt cu ceva di%erii de e<ecutivii (utoritii> 7i ine& oricine i
las garda *os& sau i !ierde tim!ul cu idealuri& ar %i su!us aceluiai oc violent ca
-e;;on& se g'ndi Han. +e aceea !lecase Han Solo i va %i venic lier !rintre stele.
)sc studiat.
" @ineneles& -e;;on. (utoritatea ar %ace ine s se !zeasc. +e %a!t& ce are ea
n a%ar de navele& anii& oamenii& armele i echi!amentul unui ntreg Sector> )e anse
are m!otriva g'ndurilor dre!te i a m'inilor curate>
-e;;on i rs!unse cu un z'met entuziast.
" +ar uit-te la tine& c!itane. 6esa*ele Aessei au vorit !uin des!re tine. Numai
!rin %a!tul c-i trieti viaa cum vrei tu& ai comis o o%ens mortal m!otriva (utoritii
Sectorului )or!orativ. 0& nu vreau s te %ac s %'l%'i stindardul liertii sau s rosteti
!latitudini. +ac crezi c (utoritatea este !artea care c'tig& de ce nu-i %aci *ocul>
(utoritatea n-o s %ac cunotin cu dezastrul !entru c auzeaz de colari naivi i de
crturari tr'ni i idealiti. +ar dac este stingherit din ce n ce mai mult de indivizi
nesu!ui i nc!'nai ca tine& se va a%la n %aa unei adevrate rezistene.
Han o%t.
" -e;;on& ar %i ine s-o iei mai ncetior. ne con%unzi& !e mine i !e )he:acca&
cu altcineva. Noi doar m'nm crua. Nu suntem )avalerii Aedi sau 4iii 1iertii.
-s!unsul lui -e;;on deveni ns teoretic. )hiar n acea cli! ncuietoarea uii
'z'i i vocea unui rat se %cu auzit=
" -e;;on& deschide ua asta$
)u o str'ngere n stomac& Han !rinse dezintegratorul !e care )he:acca i-l
arunc& n tim! ce :oo;ieeul i ndre!t araleta ctre u.
)(/IT0121 R
-e;;on se aez ntre Han& )he:acca i u.
" 1sai-v armele deo!arte& c!itane. (cela e Torm& unul din memrii gru!ului
meu. 5i chiar dac n-ar %i %ost el& oare n-ar %i %ost mai nele!t s a%lai ce se nt'm!l&
nainte de a v !regti s tragei>
Han %cu o mutr acr.
" 6ie-mi cam !lace s trag mai nt'i& -e;;on& dec't s trag !e urm.
+ar i ls arma i )he:acca %cu la %el cu araleta. -e;;on acion
dis!ozitivele de control ale uii.
/anoul se ridic ra!id& dezvluind un rat cam de nlimea lui Han& dar mai
um%lat de la tors n sus& cu rae maronii i m'ini mari i teite. 4aa sa& ns& avea
trsturi %ine& cu !omei nali i ochi moili i aleri& de un alastru lichid. /rul era rou
a!rins. 0chii si se aintir mai nt'i asu!ra lui Han i )he:acca& iar m'na drea!t avu
un s!asm re%le< ctre uzunarul de la coa!s al salo!etei. +ar i o!ri micarea&
trans%orm'nd-o ntr-un %recat al !almei de !antalon& la vederea lui -e;;on. Han nu-l
condamna !e om !entru re%le<& av'nd n vedere c o !arte din colegii si de echi! erau
de*a mori.
6intea ratului lucr cu re!eziciune.
" /lecm> ntre imediat ce intr !e u.
" Imediat& rs!unse -e;;on& art'nd s!re locul n care sttea @lue 6a< cu!lat la
sistemul de date. Vom avea n cur'nd datele necesare. (cela este c!itanul Solo care
m!reun cu co!ilotul su& )he:acca& ne va scoate de !e aceast !lanet c'nd vom %i
gata. +omnilor& ngduii-mi s vi-l !rezint !e Torm& unul dintre tovarii mei.
Torm i nclin ca!ul ctre cei doi& a!oi se duse s-l cerceteze !e @lue 6a<. Han
l urm. unul din acest gru! !utea %i un in%ormator& iar el dorea s se %amiliarizeze cu
%iecare dintre ei& n ncercarea de a se !zi !e sine i nav.
" Nu e %oarte im!resionant& aa-i> ntre Torm& !rivind n *os ctre 6a<.
" Nu !rea& rs!unse Han cu !re%cut nc'ntare.
Torm ddu din ca!.
" )rezi c -e;;on va gsi ceea ce caut> ntre Han. Vreau s s!un c aceast
ncercare de a a%la& !e ocolite& este singura ans de a v gsi rudele& corect>$ Sau n-ar
treui s ntre>
Torm i arunc o !rivire sincer.
" 7ste o chestiune !ersonal& c!itane. +ar de vreme ce i sigurana ta este n
*oc& nuiesc c eti ndre!tit. +a& dac nu dau de urma tatlui i %ratelui meu !e aceast
cale& nu tiu ce a mai !utea %ace. Ne-am agat toate s!eranele de teoria lui -e;;on.
G/entru o cli! !rivi ctre -e;;on& care i !rezenta lui )he:acca echi!amentul din
nc!ere.H Nu m-am alturat lui cu uurin& dar c'nd am vzut c (utoritatea !une ee
n roate n e<ecutarea investigaiei i c !ro!riile-mi cercetri m duceau ctre el& am tiut
c treuie s m hotrsc s cred la %el ca -e;;on.
Vocea lui Torm sczu ncet& a!oi reveni la intensitatea anterioar.
" 7ste admirail i %oarte li!sit de egoism din !artea ta& c!itane Solo& s acce!i
aceast misiune. Nu sunt muli rai care ar acce!ta de un voie acest risc.
" +im!otriv& ai neles greit& l ntreru!se Han. 6 a%lu aici !entru c am czut
la o nvoial& Torm. Sunt doar un om de a%aceri. Dor !entru ani i caut !otul cel mai
mare& clar>
Torm l reevalu.
" 4oarte. 9i mulumesc !entru c ai clari%icat asta& c!itane. Sunt lmurit.
Sun din nou cineva la u. +e data aceasta& -e;;on ls s intre doi dintre
cons!iratorii si. 7rau trianii& memri ai unei s!ecii umanoide de %eline. 2nul dintre ei
era o %emel adult& elegant i su!l& care i a*ungea lui Han !'n la rie& 0chii ei erau
mari& galeni& cu irisuri verzi cu %ante verticale. /ielea !rezenta un model dungat variat&
!e s!ate lateral& i se deschidea la culoare !e %a& g't i n susul torsului. /e ca!& cea% i
umeri& avea o coam groas. 9n s!ate i se unduia o coad de un metru& n care se a%lau
toate culorile !ielii sale. /urta singura mrcminte de care avea nevoie s!ecia sa= o
centur !entru unelte& instrumente i alte oiecte. -e;;on o !rezent !e aceast %iin ca
%iind (tuarre.
9m!reun cu (tuarre se a%la !uiul su& /a;;a. 7ra o co!ie n miniatur a mamei&
!e *umtate ca nlime& mai nchis la culoare i nu era la %el de su!lu i graios. 6ai avea
nc lana !u%oas i grsimea s!eci%ic !uilor& dar ochii si mari !reau a avea ceva din
nele!ciunea i tristeea unui adult. )u toate c mama sa vorea& /a;;a nu zicea nimic.
(!oi Han i aduse aminte c -e;;on s!usese c !uiul devenise mut de c'nd %usese n
custodia (utoritii. /a;;a !urta o centur cu uzunare& ca i mama sa.
(tuarre ndre!t un deget suire !revzut cu ghear ctre Han i )he:acca.
" )e caut ei aici>
" Sunt aici !entru a ne nlesni %uga& e<!lic -e;;on. (u luat com!uterul de care
avem nevoie !entru a e<trage ultimele date. Singurul care treuie s mai soseasc este
7ngret. nu l-am !utut contacta& dar i-am lsat un mesa* !e root cu cuv'ntul cheie ca s
m caute.
(tuarre !rea agitat.
" 7ngret nu a sunat i nici n-a rs!uns la a!el& aa c !e drum m-am o!rit la
locul su de ncartiruire. Sunt sigur c locuina i este su!ravegheat. noi trianii nu ne
nelm n chestii de-astea. -e;;on& cred c 7ngret ori a %ost omor't& ori ca!turat.
/entru o cli! Han vzu cum %ora i hotr'rea !rsir chi!ul lui -e;;on. (!oi&
acea vitalitate deoseit reveni.
" @nuiam c des!re asta era vora& recunoscu el. 7ngret nu ar %i renunat s ne
contacteze tim! de mai multe zile& indi%erent ce s-ar %i nt'm!lat. (m de!lin ncredere n
instinctele tale (tuarre& n aceast chestiune. 7 de !resu!us c a %ost eliminat.
S!usese asta cu de!lin hotr're. Nu era !entru !rima oar c'nd se !omenea cu o
dis!ariie ine<!licail. Han ddu din ca!. !e de o !arte era !uterea a!roa!e asolut a
(utoritii& iar !e de alta nimic mai sustanial dec't !rieteniile& legturile de %amilie. Han
Solo& un singuratic realist& le considera dre!t o mare ne!otrivire.
" +e unde tim c este cine s!une c este> ntre (tuarre& art'nd s!re Han.
-e;;on i ridic !rivirea.
" )!itanul Solo i a*utorul su )he:acca vin la noi !rin intermediul Aessei.
@nuiesc c toi avem ncredere n a*utorul i s%atul su& da> @ine. /lecm c't se !oate de
re!ede. mi-e team c n-o s avem tim! de aga*e.
(tuarre l lu !e /a;;a de la n tim! ce acesta i studia !e Han i !e )he:acca
n tcere.
" )'nd !lecm>
-e;;on se duse la 6a<& ca s a%le e<act acest lucru. Tocmai atunci %otorece!torul
com!uterului se a!rinse din nou.
" 1e am$ ciri!i acesta.
2n card translucid de date iei din slotul lateral al terminalului.
-e;;on !use m'na !e el cu nerdare.
" @un. (cum treuie s le con%runtm cu hrile de am!lasare a instalaiilor
(utoritii.
" +ar asta nu e totul& olorosi 6a<.
S!r'ncenele dese ale lui -e;;on se unir.
" )e mai e& @lue 6a<>
" )'t tim! m a%lam n sistem& l-am monitorizat& nelegi& !entru a-i da de rost. 7
amuzant intruziunea asta$ 0ricum& n cldire s-a dat alarma. )red c e direcionat ctre
acest eta*. 7s!oii i ocu! !oziiile.
(tuarre uier i-i trase !uiul mai a!roa!e. 4aa lui Torm !ru im!asiil la
nce!ut& dar Han oserv un tic de an<ietate. -e;;on !use cardul n roa sa i scoase un
!istol. Han i !usese de*a centura cu arma n tim! ce )he:acca i aeza anduliera cu
muniii !e umr i arunca geanta de scule goal.
" +ata viitoare c'nd acce!t una din o%ertele astea tentante& i instrui Han
!artenerul& nu m lsa !'n nu-mi trece.
)he:acca mormi n semn c o va %ace cu siguran.
Torm scoase o arm din uzunar& iar (tuarre lu una din uzunarele centurii sale.
/'n i !uiul /a;;a era narmat. scosese un !istol& !arc de *ucrie& de la centur.
" 6a<& zise -e;;on& mai eti nc n reea> G6a< %cu semn c da.H @ine. (cum
uit-te n !lanurile de des%urare a tru!elor n caz de alert n acest centru. /e ce
coridoare& intersecii i nivele vor %i staionai es!oii>
" (sta nu !ot s-i s!un& rs!unse 6a<& dar a !utea %ace un drum !rintre ei.
(ceasta i atrase atenia lui Han= )e s!usese cutia aia mic cu sigurane>
)om!uterul sond dezvolt=
" 6emrii Securitii treuie s rs!und la alarme& se s!une aici& i s se
des%oare !entru a aco!eri noile zone cu !roleme. ( !utea crea destule alarme n alte
locuri i s-i %ac s se rs!'ndeasc n alte direcii.
" (sta s-ar !utea s nu-i nlture !e toi& oserv Han& dar cu siguran ar suia
o!oziia. 4-o& 6a<ie. G9i veni n minte un alt g'nd.H Stai o cli!. /oi s dai alarme %alse
n orice alt !arte>
Vocea lui 6a< izucni cu m'ndrie=
" 0riunde !e 0rron III& c!itane. -eeaua asta are o ca!acitate at't de mare nc't
au legat a!roa!e totul la ea. 0 reducere a!reciail a cheltuielilor dar duntor !entru
siguran& nu-i aa& c!itane>
" )hiar c da$ 4 ce !oi= incendii la uzinele de alimentare cu energie& revolte n
cazrmi& inute indecente la co%etarii orice i trece !rin minte !e toat su!ra%aa
!lanetei.
Se g'ndea c dac e<ista o nav de !atrulare !e orit !utea %i ocu!at cu o
avalan de alarme %alse.
@ollu<& care rmsese tcut tot tim!ul acestei agitaii& veni acum la terminal i se
!regti s-l ia na!oi !e 6a< imediat ce com!uterul i-ar %i terminat treaa.
-e;;on sttea l'ng el.
" 7<ist dou ci de ieire care ar !utea %i deschise& anun 6a< i semnaliz !e
ecran !oziiile.
)ele dou ci indicate !e schema nivelului duceau la li%t i la trans!ortorul cu
coloan de aer. 0 cale nce!ea de la nivelul lor& cealalt de la nivelul su!erior.
(larmele de siguran nce!ur s sune modulat !e coridoare. 7chi!amentul din
nc!ere izucni n unde de lumin& !e msur ce %iecare circuit reaciona la ndemnul lui
6a<. (!oi camera se ntunec& rm'n'nd doar lumina de la !eretele-%ereastr.
(utomatele )entrului ntreru!seser !rinci!alele surse de energie& ca rs!uns la
!resu!usele urgene. (larmele continuau s sune& %iind trecute !e energia de rezerv.
" Iluminatul coridoarelor va %i %oarte redus& le zise -e;;on celorlali& n tim! ce
se str'ngeau la u. S-ar !utea s ne strecurm. 9l !use cu gri* !e @lue 6a< la locul lui.
)um i se nchise !lastronul& @ollu<& urmat de -e;;on& se altur celorlali la u.
" +ac mi !ermitei s sugerez& rosti rootul& eu voi atrage mai !uin atenia
dec't oricare din cei de aici. ( !utea s merg nainte& n caz c ar %i vreun es!os !e aici.
" 7 rezonail& zise (tuarre. 7s!oi nu-i vor !ierde tim!ul m!uc'nd un root.
9ns l vor o!ri& iar asta ne va avertiza m!otriva oricrei ca!cane.
2a se ridic& iar @ollu< o !orni de-a lungul coridorului& !recedat de zgomotul
sus!ensiei sale e!ene. )eilali l urmar -e;;on i Han n %a& urmai de Torm. /e
urm veneau (tuarre i /a;;a& iar ariergarda era asigurat de )he:acca& cu araleta
!regtit. ?oo;ieeul i urmrea !e cons!iratori menin'nd n acelai tim! ariergarda.
(v'nd n vedere !osiilitatea e<istenei unui trdtor n gru!& el i Han nu aveau
ncredere n nimeni& nici mcar n -e;;on. /rima micare greit din !artea oricruia
dintre ei ar %i %ost semnalul de tragere !entru :oo;iee.
(*unser la o cotitur. @ollu< se duse !rimul iar ceilali !utur auzi=
" Stai$ Tu& rootule& vino aici$
/rivind cu gri* du! col& Han vzu un contingent ine narmat de es!oi
ngrmdii n *urul lui @ollu<. (uzi %r'nturi de conversaie= rootul era ntreat dac
vzuse !e cineva. @ollu< lu aerul unei ignorane totale i a unei ooseli a circuitelor. 9n
s!atele es!oilor coridorul ddea n galeria trans!ortorului cu coloan de aer& dar !utea la
%el de ine s %ie n cellalt col al Sectorului )or!orativ.
" Nu se !oate aa& s!use Han.
" (tunci o s-o lum !e calea mai !uin %ericit !entru noi& rs!unse -e;;on.
2rmai-m.
Se ntoarser !e drumul !e care veniser !e %uri. Imediat ce o cotir !e urmtorul
coridor& se %cur auzii !aii detaamentului de es!oi. Nu mai naintar mult !'n auzir
o alt gru! a!ro!iindu-se din direcie o!us.
" )ea mai a!ro!iat scar& i ceru Han lui -e;;on& care i mai conduse nc vreo
c'iva metri& a!oi g ca!ul !e o u. 4acei c't se !oate de !uin zgomot& o!ti Han n
semintunericul scrii. 2rcm un eta* i vom a*unge la alconul de deasu!ra
trans!ortoarelor cu coloan de aer.
)u toat masivitatea sa& )he:acca se mica n linite& ca i (tuarre i !uiul ei.
-e;;on& de asemenea& !rea oinuit s alerge !e %uri. 6ai rmseser doar Han i
Torm care se munceau am'ndoi s amortizeze zgomotul !ailor lor.
)'nd a*unser la al doilea eta* al nivelului constatar c e !rsit. (gitaia
alertelor neune ale lui @lue 6a< nde!rtase %orele de securitate de la !osturile lor.
4ugarii alergau de-a lungul coridoarelor& naint'nd li!ii de !erei.
(*unser la alconul care domina galeria. 1s'ndu-se !e vine& se duser !'n la
alustrad. Han risc o !rivire !este aceasta& a!oi i trase ca!ul na!oi.
" (m!laseaz un dezintegrator cu servani *os l'ng trans!ortoare& s!use. Sunt
trei es!oi care-l deservesc. )he:ie i cu mine o s rezolvm asta. voi ceilali !regtii-v
s srii. +a& )he:ie>
?oo;ieeul m'r'i ncetior i degetele i se str'nser !e aralet. Se nde!rt
a!lecat de-a lungul alustradei. Han se a!lec la urechea lui -e;;on i-i o!ti.
" 4-ne o !lcere i ai gri* ce se nt'm!l !e aici. noi nu !utem s !rivim dec't
ntr-un singur loc.
Se nde!rt n direcia o!us. )u -e;;on narmat i st'nd la !'nd& Han se
ndoia c vreun trdtor i va %ace *ocul acum.
6erse !aralel cu alustrada& d'nd colul ctre !eretele mai nde!rtat. 2it'ndu-se
!este acesta vzu ochii mari i alatri ai :oo;ieeului la marginea alustradei o!use. 1a
mi*locul distanei dintre ei& i la c'iva metri mai *os& servanii %ceau ultimele a*ustri la
dezintegratorul greu i la tre!ied. 9n c'teva momente vor %i gata s acioneze scutul
de%lector al armei. ncercarea de-ai anihila du! aceea ar deveni o aventur li!sit de
s!eran& iar trans!ortoarele ar %i inaccesiile. (restarea n-ar mai %i dec't o !rolem de
tim!. 2nul dintre es!oi tocmai se a!leca s activeze scutul.
Han se ridic& scoase arma i trase. 0mul se !rui in'ndu-se de !iciorul ars.
(ltul dintre ei m!rtie la nt'm!lare un uvoi de energie dintr-un !istol scurt. Tirul
!istolului dezintegr material din !erei i din alustrad. 7s!osul i roti arma& %r s-i
!ese& cut'ndu-i inta.
Han %u nevoit s se lase *os& !e msur ce !loaia de energie iciuia !rin aer&
lovind !erei& tavan i ma*oritatea lucrurilor dintre ele. 7s!oii nu !reau a %i luat n
calcul c ar !utea %i rnii trectori nevinovai.
+ar es!osul czu cu un i!t& lu'nd degetul de !e trgaci& nsoit cu zgomotul
metalic al araletei lui )he:acca. Han !rivi nc o dat !este alustrad i-l vzu !e cel
de-al doilea om !ruindu-se !este !rimul& door't de una din sgeile scurte ale armei
:oo;ieeului. (cum )he:acca sttea n !icioare trg'nd de m'nerul din %a al araletei
!entru a o rencrca.
)el de-al treilea servant m!inse din drum cor!urile tovarilor lui& trg'nd
slatic cu !istolul i strig'nd du! a*utor. Han l m!uc e<act c'nd m'inile es!osului
se a!ro!iau de dezintegrator.
)he:acca trecuse de*a !este alustrad. Han& nclec'nd alustrada !e !artea sa&
strig=
" -e;;on& !ornete-i$ strig i se arunc.
Se m!iedic i czu !este toi cei !atru& a!oi se gri s-i a*ute !artenerul s-i
nde!rteze !e es!oi de la dezintegrator.
Torm sri *os& ateriz'nd uor cu toat greutatea sa& iar (tuarre l urm cu graie.
/uiul ei se lans de !e alustrad& i adun laele i coada i ateriz l'ng ea. (tuarre l
!ocni n loc s-i s!un c nu era locul !otrivit !entru s!ectacole& nici mcar !entru un
acroat trianii.
2ltimul rmsese -e;;on& care se mica de minune& ca i cum asta ar %i %cut tot
tim!ul. Han l msur !entru o %raciune de secund !e acest universitar multilateral& care
nu !rea s !iard nici o cli! din vedere !rolemele. Trimi'ndu-i !e toi ceilali nainte&
-e;;on se asigurase c nici un !otenial s!ion nu rmsese n urm& ca s %ie tentat s-i
atace !e la s!ate.
+in %ericire !entru el& Torm se o!ri %oarte a!roa!e de trans!ortoarele cu coloan
de aer.
" )'m!ul a %ost ntreru!t& strig el.
-e;;on i (tuarre i se alturar ntr-o cli!& '*'ind la !anoul de comand de
l'ng trans!ortor. +egetele !uternice ale lui -e;;on se ncletar !e grila*ul !anoului i l
traser a%ar %r un e%ort a!arent.
/e coridoarele su!erioare !uteau %i auzite strigte i chemri. Han se ag de
tunul dezintegrator& i n%i!se !icioarele n tre!ied i activ scutul de%lector.
" )a!ul sus$ le s!use tovarilor si. 9nce!e !etrecerea$
0 gru! de es!oi se ivi rusc !e alconul de deasu!ra& i& des%ur'ndu-se de-a
lungul alustradei& nce!u s trag n *os. Salvele lor se s!arser n scutul tunului. Torm&
-e;;on i ceilali din s!atele lui Han& care lucrau la !anoul trans!ortorului erau i ei
!rote*ai deocamdat. )he:acca sttea n !icioare n s!atele !artenerului su trg'nd cu
araleta oric'nd avea o ocazie& n scurt tim! arma sa era descrcat& aa c scoase un alt
ncrctor din andulier.
(lese sgei e<!lozive i nce!u s trag iar. +etonrile um!lur galeria de %um i
uuieli.
Han ridicase gura tunului la nivelul ma<im i acum mtura cu el alustrada. Salve
!uternice de dezintegrator %ulgerau i se s!rgeau. uci din alustrad i din marginea
alconului e<!lodau& se to!eau sau izucneau n %lcri. 6ai muli es!oi lovii czur !e
!odeaua de dedesut& iar restul %ur m!ini rusc na!oi& n a%ara liniei de %oc. Tirul i
ecoul lui& cldura i %umul nvluiau galeria.
Han i inea !e es!oi cu ca!etele !lecate su tirurile tunului& trg'nd la nivelul
!odelei& alconului& lovind !ereii. 8aleria se ncinsese ca un %urnal din cauza energiei
dezlnuite. -aze roii& anihilatoare& se zteau nainte i na!oi& iar Han tia c scutul
tunului nu va rezista !rea mult tim! %ocului constant al !utilor i !istoalelor.
0 echi! de siluete n armuri a!ru n coridorul *os& cel care ducea direct ctre
galerie. Han a!lec gura tunului i um!lu holul cu ra%ale distrugtoare. (semenea
celorlali& i aceti es!oi se retraser& st'nd n a%ara razei de %oc& ieind la iveal doar
c'nd !uteau s trag c'te un %oc. Sco'ndu-i armele& (tuarre& /a;;a i Torm se alturar
lui Han i )he:acca n schimul de %ocuri& n tim! ce -e;;on continua s lucreze la
trans!ortor.
" -e;;on& dac nu re!ari c'm!ul trans!ortorului& s-a zis cu noi& strig Han !este
umr.
2n om al Securitii se a!lec !este alcon i trase un %oc. 4u res!ins de scutul
tunului& dar Han i ddea seama du! cldura rezidual c acesta nce!ea s cedeze.
" +e !oman& hotr -e;;on n tim! ce degetele !uternice i sensiile !roau
mecanismul. Va treui s gsim o alt cale de sc!are.
" (sta-i o strad cu sens unic$ strig Han %r s !riveasc n urm.
-getele m'nioase i dezamgite ale lui )he:acca se ridicau deasu!ra larmei.
" (tunci arunc-te tu !rimul n !uul trans!ortorului& cu ca!ul nainte& url
Torm.
-s!unsul lui Han se !ierdu n zgomotul electronic care le um!lu urechile i le
!trunse n su%let. 7ra un semnal de avertisment& acelai standard !e mai tot cu!rinsul
galeriei.
" Scurgeri !uternice de radiaii& i! -e;;on. (sta nu e una din alarmele
!rovocate de 6a<.
Nu numai at't& g'ndi Han& dar aceasta tocmai nce!use s sune& i suna chiar !e
coridoarele de l'ng galerie. 7<!unerea la radiaii !uternice ar %i lsat !uine anse de
su!ravieuire oricruia dintre ei. !rimeau doze mortale chiar c'nd auzeau alarma. Han se
lestem c renunase la comerul cu arme. Se ridic.
" /regtii-v. Va treui s ne croim drum !rintre ei cu armele& alt%el vom nceta
s mai e<istm cu toi.
(tuarre i! ascuit& aco!erind vuietul sirenelor.
" Stai aa& ia !rivii$
Han i scoase din nou dezintegratorul& gata s trag asu!ra a ceea ce credea a %i
un alt es!o. +ar %igura care se cltina n *osul holului& ctre ei& se mica ea!n cu raele
ntinse& duc'nd o !ovar.
" @ollu<$ i! Torm& cci el era.
-ootul iei n lumina !uternic a galeriei& in'nd c'te un di%uzor gloular n
%iecare m'n. +e la ele se ntindeau caluri ctre !ie!tu-i deschis& conectate la @lue 6a<.
(larma de radiaii venea de la di%uzoare.
Se str'nser n *urul lui @ollu< i!'nd n standard& :oo;iee& trianii& i nc alte
dou limi& dar nu se !uteau auzi ntre ei din cauza alarmei. /e Han l cu!rinse o durere
de ca! !e care era gata s-o ignore doar !entru c era !rea ucuros c se a%la n via.
(!oi alarmele se o!rir. @ollu< ls cu gri* *os di%uzoarele i-i deconect cu
rdare calurile n tim! ce ceilali cereau zgomotos o e<!licaie.
" Sunt nc'ntat c !lanul meu a mers& doamnelor i domnilor& dar mrturisesc c
a %ost doar o !relungire a alarmelor %alse ale lui 6a<& le s!use @ollu<. ( a%lat des!re
alarmele de radiaii n tim! ce se a%la n reea. Su ndrumarea sa am %urat aceste dou
di%uzoare de !e !ereii coridorului i le-am ada!tat. )oridoarele sunt acum goale&
deoarece armurile 7s!o sunt !entru lu!t nu !entru !rotecie m!otriva radiaiei. S-au
retras n gra.
Han l ntreru!se.
" +ucei-l !e 6a< l'ng trans!ortor. dac nu !oate s-l re!are& suntem nc !e
lista dis!ruilor.
9l trase !e @ollu< n acea direcie.
" (i ntreru!t toate trans!ortoarele& corect>
@lue 6a< ciri!i=
" 4r osteneal& c!itane.
" (tunci !une-le n micare& da> 5i, ce tie un !itic ca tine des!re osteneal>
/lastronul lui @ollu< se deschise larg n tim! ce rootul se a!ro!ie de !anou. +ar
mu%a de ada!tare era !rea sus. (a c )he:acca& care era cel mai a!roa!e& ls'ndu-i
araleta l scoase !e 6a< din locul su i inu com!uterul sus& la nivelul !anoului de
control al trans!ortorului. (da!torul lui 6a< se e<tinse i se cu!l cu rece!torul.
)u!la*ele metalice se rotir na!oi& nainte i din nou na!oi. /anoul se a!rinse.
" 4uncioneaz$ e<ult -e;;on. 2rmai-m re!ede& nainte s age cineva de
seam i s-l o!reasc din nou.
9i %cu un semn cu m'na lui Han& at't de re!ede nc't nimeni altcineva nu-l vzu&
iar !ilotul tiu c treuia s rm'n ultimul. -e;;on era nc nesigur de loialitatea
oamenilor si. Sri n trans!ortorul cu coloan de aer& iar (tuarre l urm. (!oi veni
/a;;a& rotindu-se& rostogolindu-se i alerg'ndu-i *ucu !ro!ria coad n c'm!ul
trans!ortorului. (!oi !i Torm& cu !istolul n m'n.
Se auzea zgomotul cizmelor !e coridor. )u @lue 6a< su ra& )he:acca sri i
el n trans!ortor. Han rmase n urm c't s ai tim! s trag n tunul dezintegrator& din
!artea ne!rote*at de scut. 0 eru!ie luminoas se !roduse !e msur ce ateria se
su!rancrca.
Han se rsuci i se arunc cu ca!ul n *os n !uul trans!ortorului aa cum l
invitase Torm. 9n s!atele su auzi e<!lozia tunului.
/lon*ar n diverse !osturi& nirai n s!atele lui -e;;on ntr-o linie ntreru!t.
-idic'ndu-i ca!etele ate!tar nervoi ca !rima salv de dezintegrator s se dezlnuie n
*osul !uului& dar nu se nt'm!l nimic. Han se g'ndi c es!oii %useser inui !e loc de
e<!lozia tunului. S!era c le va lua ceva tim! s-i dea seama c trans!ortorul %unciona
dar se temea c n orice cli! s-ar !utea !roduce cderea& odat ce c'm!ul ar %i nchis din
nou& iar asta le-ar aduce tuturor moartea.
)oor'r !'n la nivelul gara*elor. 9n cele din urm -e;;on !rsi trans!ortorul
i le %cu semn i celorlali. Se regsir n interiorul unei mari zone de !arcare n tim! ce
alarmele se auzeau n de!rtare.
" (m crezut c aici o s gsim o nav& de orice %el& s!use -e;;on cu
amrciune. 6are ghinion$
" Nu ne ntoarcem na!oi la trans!ortorul la& s %ie clar& a%irm Han.
" 2ite un shimmer de teren. S-l lum& suger (tuarre.
Se nghesuir& Han !relu comenzile& iar -e;;on se aez l'ng el. )he:acca se
!ost la aga*e& m!reun cu ceilali& cu s!atele la !artenerul su i cu ochii !e ceilali n
tim! ce %i<a un nou ncrctor n araleta sa. 6ai nainte ca :oo;ieeul s ai tim! s-l
!un na!oi !e 6a< n !ie!tul lui @ollu<& Han !orni shimmerul i se nde!rt cu vitez&
aia av'nd tim! s ntoarc !entru a urca !e ram!a de ieire& trec'nd razant !e l'ng zid.
Trecur de ram! ca !rintr-un v'rte* de 4orme<& !ereii nv'rtindu-se n *urul
nveliului shimmerului cu o vitez ce-i ridica !rul mciuc. -e;;on realiz imediat c
%usese nele!t& ncredin'nd comenzile unui rat mai t'nr.
Han s!era c nu-i venise nc nimnui ideea s nchid com!le<ul com!uterelor&
a chiar aa era. -eeaua de siguran %usese inundat cu de toate& de la ra!oarte !rivind o
insurecie& !'n la !l'ngeri des!re eivi la cluul e<ecutivilor& toate rs!'ndite de-a
lungul )entrului i !e toat su!ra%aa lui 0rron III. Shimmerul 'ni din gara* asemenea
unei rachete. 9n graa sa& Han ieise !rintr-o u !e care era marcat clar INT-(-7. 2n
scaner de monitorizare a tra%icului nregistr zelos numrul de nmatriculare al
shimmerului !entru ca o%erul s %ie citat n %aa unui triunal.
Shimmerul i croia drum !rin ora& ghidat !e de o !arte de instruciunile lui
-e;;on i !e de alt !arte de instinctele lui Han.
Han ls oraul n urma sa& n umr& croindu-i drum cu vitez !e oseaua
%ormat !rin %uziune& ls'nd s alunece !e l'ng el celelalte vehicule din tra%ic. 7ra
ucuros c-i %cuse tim! s se orienteze !rin cosmo!ort c't tim! se a%la n iroul lui
-e;;on. 8aleria %iind deschis& v'ntul i iciuia !e toi cei din shimmer& um%l'nd !r&
lan i haine la un loc& %c'nd conversaia im!osiil n tim! ce !asagerii se agau care
cum !uteau.
+ar& lu'nd o cotitur i intr'nd n linie drea!t s!re cosmo!ort& Han desco!eri c
cineva din cadrul irocraiei g'ndise un !ic. Shimmerul a!roa!e c se ciocni de un loca*
alctuit dintr-un aeroglisor cu tru!e 7s!o& !arcat de-a latul drumului i a crui turel cu
tunuri dule cuta o int.
Han trase violent de comenzi& lovind cu !iciorul i n cele au<iliare& %c'nd ca
micuul vehicul s navigheze n a%ara oselei. 6otorul gemu de e%ort. shimmerul o
mainrie *oas se !rui n lanul cu gr'ne coa!te continu'ndu-i cursa. Hiridul
B(rcon 6ultinodeC era o cereal at't de nalt nc't i nghii !e loc& ascunz'ndu-i de
es!oii sur!rini. +ar Han zigzag la nt'm!lare& !entru c es!oii trgeau chiar dac n-
aveau int& %oarte !roail din dezamgire. Han tia c aeroglisorul nu !utea merge
deasu!ra c'm!ului. (sta nsemna c& dac urmritorii voiau s-i urmreasc& vor avea de
m'ncat ceva cereale.
7ra nevoit s stea n !icioare& d'nd cu ca!ul de !arriz !e msur ce conducea& n
ncercarea a!roa!e nereuit de a vedea ncotro se ndrea!t. Shimmerul t'ra n mers
r'nduri com!acte de gr'ne m!rtiind !este tot !leav i resturi de !lante. Han mi*i ochii
i ncerc s !riveasc c't de ine !utu !rin uraganul de materie vegetal dar nu !rea
reui. 9n c'teva cli!e tot shimmerul era aco!erit de tul!ini de cereale i arta ca o ciudat
aliz agricol.
St'nd n !icioare i d'nd s%aturi& )he:acca ntinse m'na s!re umrul
!artenerului su i i indic ceva. 4r s !un ntreri& Han schim cursul. 4u nevoit s
coteasc la ma<im ca s ocoleasc un munte de metal galen& o enorm main agricol
automat& care lucra ncet i cu rdare aceast !arte a ogoarelor nemrginite de !e 0rron
III.
Han iei !e !m'ntul gol& cruia i %useser smulse roadele de ctre secertoare.
)ontr shimmerul ntr-un arc larg& %i< direcia s!re cosmo!ort& s!re uriaele ar*e
andocate i se ndre!t ra!id ntr-acolo.
9n acel moment& aeroglisorul 7s!o i %cu i el a!ariia& dar mai de!arte n c'm!&
la distan mare de cosmo!ort. Han nu-i !ermitea s stea s-i oserve. n schim ncerc
s-i dea taie ca s ias din c'm!ul vizual al tunarilor 7s!o. Salve grele de dezintegrator
czur l'ng shimmer& !roduc'nd %ocuri mocnite !e mirite.
Han %cu o ntoarcere n ac de !r cu shimmerul& ncerc'nd s ias din taia
%ocului& dar tunurile dule montate !e aeroglisor loveau din ce n ce mai a!roa!e de
triord& %c'nd s izucneasc eru!ii& !e c'm!ul secerat. Trase de comenzi s!re aord.
+ar tunarul 7s!o& care ncerc s-l intuiasc cu o salv& i ghici inteniile. /m'ntul se
dezintegr chiar su trenul de aterizare al shimmerului.
Shimmerul tre!id violent i otul i se n%i!se n solul a%'nat& n tim! ce ca!ota
motorului se s%r'ma i se com!rima.
9n tim! ce din motor ieea %um& mica nav czu la !m'nt& rzd'nd cicatrici
lungi n mirite.
1u!t'ndu-se s menin controlul& Han sc! din m'n n ultimul moment maneta
de control. azv'rlit din cain !rin !arriz ateriz *os& !e s!ate. /rivi cerul lui 0rron III&
care !rea a se nv'rti i se ntre dac nu-i %usese trans%ormat tru!ul n con%etti& cci aa
se simea.
" Aos& toat lumea& zise nucit. !entru aga*e& la st'nga.
)eilali se rostogolir din e!ava shimmerului. Han se simi ridicat asemenea unui
eelu. m'inile ntunecate ale lui -e;;on l n%caser de vest. 7ra nc'ntat c se
regsea mai mult sau mai !uin ntreg.
" 4ugii s!re gardul cosmo!ortului$ le ordon -e;;on celorlali.
Sc'ncetul motorului aeroglisorului 7s!o se auzea tot mai a!roa!e. -e;;on l trase
la ad!ostul otului shimmerului i nce!u s-i regleze uriaul !istol distrugtor. Han i
scoase dezintegratorul.
" )he:ie& !une-i n micare& strig el.
#in'ndu-l nc ntr-o m'n !e @lue 6a<& zgomotosul :oo;iee i urni !e ceilali
mr'ncindu-i sau i!'nd. (tuarre i /a;;a %ugir& %emela trianii !e *umtate t'r'ndu-i&
!e *umtate in'ndu-i n rae !uiul& iar Torm i urm. )hiar i @ollu< se mica cu vitez
ma<im& n salturi tre!idante& !osiile datorit sistemului su de sus!ensie de regim greu&
nelu'nd n seam stricciunile !e care ar !utea s le aduc giroscoa!elor i
amortizoarelor. )he:acca venea ultimul !rivind %recvent !este umr. 9naintea lor se
ntindea un alt lan de gr'ne& recoltat de o main uria& iar n s!atele acesteia se gsea
gardul de siguran al cosmo!ortului.
Han simi un lichid cldu !e %runte& duse m'na i vzu !e degetele sale s'nge&
asta mulumit !arrizului shimmerului. -e;;on& care terminase regla*ele la distrugtorul
su& ate!ta ca s intre n taie aeroglisorul& ceea ce acesta i %cea& a!ro!iindu-se cu o
vitez ns!im'nttoare.
)onductorul aeroglisorului& uit'ndu-se du! siluetele care alergau s!re gard& nu
oserv cei doi rai care se ascundeau n s!atele vehiculului ne!utincios. )'nd
es!osul se a!ro!ie ndea*uns& -e;;on& cu anteraele %i<ate !e v'r%ul shimmerului& trase.
9i reglase distrugtorul !e !oziia su!rancrcat& iar acum !uternicul !istol i golise
ntreaga energie ntr-un %lu< scurt. Han %u nevoit s-i aco!ere %aa i se g'ndi la riscul !e
care i-l asumase -e;;on. distrugtorul ar %i !utut tot at't de uor s-i e<!lodeze n m'ini
ucig'ndu-i !e am'ndoi.
+ar *etul de %oc distrugtor se m!rtie !este ca!ota i !arrizul aeroglisorului.
Nava 7s!o alunec !e o !arte& se roti o dat& i intr n !m'nt.
1s'ndu-i m'inile n *os& Han oserv c eava !istolului lui -e;;on alise& iar
%aa crturarului era asudat i istovit. -e;;on arunc !istolul ne%olositor.
" (i %ost colit n locuri dure se !are& coment Han& !e msur ce se ridica n
!icioare& !regtindu-se s-o ia din nou la goan.
/rivind la aeroglisorul rsturnat& -e;;on nu auzi. 7s!oi n armur se rostogoleau
de*a a%ar din el& !entru a continua urmrirea !e *os. Tunul dulu& rsucit su vehicul& era
acum de !risos. +'ndu-se cu un !as& doi na!oi& s!use=
" ( sosit momentul !lecrii noastre& c!itane Solo$
Han trase c'teva ra%ale n direcia es!oilor. +ei se a%lau la distan& mucar&
totui& din r'n. (!oi i ls ca!ul n *os ad!ostindu-se du! -e;;on& ntre'ndu-se
dac es!oii se !uteau alinia n taia armelor nainte ca %ugarii s a*ung la gard i&
!rintr-un mi*loc oarecare& s treac !este& !e su sau !rin el. 1u'nd n considerare toate
lucrurile recunoscu c atuurile se a%lau n m'inile es!oilor.
)'tva tim! nu %cu altceva dec't s alerge c't l ineau !icioarele n s!atele lui
-e;;on i s ate!te ca o lovitur de dezintegrator s-i !r*easc s!inarea. (!oi ridic
!rivirea& trg'ndu-i res!iraia. 6onstruoasa main de recoltat i croia drum !rintre
lanurile de gr'ne tind un s!aiu larg de EL de metri cu gura-i uria i vrs'nd gr'nele
ntr-un tandem ncrctor-trans!ortor. Han i -e;;on o ocolir de la distan i scanar
terenul din %aa lor. Han desco!eri siluete zt'ndu-se !rintre tul!inile de cereale dar nu
!utu recunoate !e nimeni.
0 m!uctur %cu s izucneasc %lcri& n st'nga lor& dovad c es!oii se
a!ro!iaser. Han i -e;;on o cotir la drea!ta n ncercarea de a inter!une uriaul root
agricol ntre ei i urmritorii lor. (!oi se re!ezir alerg'nd !rintr-o lume de tul!ini roii-
aurii& trg'nd cu ochiul din c'nd n c'nd ctre tovarii lor din de!rtare.
Han se o!ri rusc !ro!tindu-se n clc'ie. -e;;on sesiz micarea i se o!ri i el.
(m'ndoi g'%'iau !uternic& c'nd Han ntre=
" 2nde-i )he:ie>
" 9n %aa noastr& lateral& cine !oate s!une n c'm!ul sta>
" Nu e. 7l este singurul care ar %i uor de detectat& chiar i aici.
Han o lu na!oi !e drumul !e care venise& ignor'nd strigtele lui -e;;on. )'nd
iei din nou n mirite& i ddu seama ce se nt'm!lase. )he:acca realizase c es!oii
aveau anse mari s-i sur!rind !e com!anionii si nainte ca acetia s a*ung la
cosmo!ort i s treac de gard. 7ra nevoie de o diversiune serioas !entru ca vieile
tuturor s %ie salvate& aa c :oo;ieeul se o!rise ca s-o creeze.
9n tim! ce Han i!a du! el s se ntoarc& )he:acca& cu araleta aruncat !este
umr i cu @lue 6a< su ra& se sui !e uriaa main de recoltat !e msur ce aceasta i
urma drumul !rogramat. +e*a maina l !urtase !e :oo;iee na!oi& !'n a!roa!e de
es!oi. 9i termin ascensiunea a*ung'nd n v'r%ul rootului agricol unde se a%lau
localizate comenzile.
)he:acca nce!u s trag de ca!acul !rotector al comenzilor. 7ra un design
industrial aa c-i rezist. Han i cu -e;;on l oservar !e )he:acca cum se aeaz i
cum i %olosete ntreaga %or ntr-un e%ort nemai!omenit. )a!acul se des%cu i
:oo;ieeul l arunc deo!arte& nce!u s lucreze cu %urie& decu!l'nd i mut'nd
com!onente !entru a-i %ace loc lui @lue 6a<. Nu avea cum s aud strigtele rguite ale
lui Han at't din cauz c ele nu !uteau aco!eri zgomotul mainii de recoltat c't i din
cauza distanei& i nici nu avea cum s-i vad din !oziia sa& !e cei trei es!o care reuiser
s se !rind de una din scrile de ntreinere i s se caere du! el.
Han era !rea de!arte ca s trag& es!oii se ulucir re!ede sus. 2riaa comin se
cltin i a!oi nce!u o serie de viraii c't tim! @lue 6a< ncerca s !reia controlul.
)hiar n cli!a c'nd es!oii reuir s a*ung n v'r%ul scrii i s-i ndre!te armele s!re
s!inarea lui )he:acca& comina %u cu!rins de un !uternic cutremur !osiil.
2nul dintre es!oi czu i !roail c i!ase& !entru c :oo;ieeul ntoarse ca!ul
e<act c'nd cei trei se ghemuir !entru a nu %i aruncai. 0 lovitur tras de araleta lui
)he:acca e<!lod n !ie!tul unuia dintre oameni& azv'rlindu-l cu violen de !e
comin. +ar !e c'nd se ntorsese trg'nd& )he:acca i !ierduse echilirul. )omina
coti rusc i :oo;ieeul %u nevoit s %ac un salt dis!erat ca s se !rind de un !ara!et.
-eui& dar i !ierdu araleta.
" )he:ie& zier Han& !ornind na!oi& dar m'na mare a lui -e;;on se nclet !e
umrul su& in'ndu-l %erm.
" Nu !oi a*unge la el acum& strig crturarul.
7ra o certitudine. 5i mai muli es!oi se a!ro!iau ncon*ur'nd lenta comin.
1i!sit de arm& )he:acca i lu elan i se arunc asu!ra celor doi es!o care mai
rmseser& nainte ca acetia s-i revin. 9l !rinse ntr-o str'nsoare de moarte !e unul i-
l lovi !e cellalt mai-nainte ca vreunul din ei s ai tim! s-i ridice arma. +ar al doilea
reuise cumva s !rind !iciorul :oo;ieeului i se inea de el din rs!uteri.
(cum @lue 6a< avea comina su control& cel !uin lucrul acesta era clar. /ivot
maina ncerc'nd s nghit un gru! ntreg de es!oi. +ar ocu!at %iind cu sistemul
!rimitiv de ghidare al cominei& 6a< nu tia de situaia di%icil n care se a%la :oo;ieeul.
6icarea de !ivotare i smulse din loc !e )he:acca i !e cei doi es!oi. )zur& iar
:oo;ieeul reui s nu !ice deasu!ra lor. Totui& %usese o cdere lung i mai-nainte ca
umanoidul s-i revin din ameeal& %u ngro!at su o grmad de !uti 7s!o aintite
asu!ra sa.
1u!t'ndu-se s sca!e din str'nsoarea lui -e;;on& Han simi cum e scuturat !'n i
clnnir dinii. -e;;on l im!lor=
" Sunt o mulime$ N-ai nici o ans. 6ai ine s trieti i s %ii lier& ca s-l
a*ui !e :oo;iee mai t'rziu$
Han se rsuci& sco'ndu-i dezintegratorul.
" Aos m'inile& zise !e un ton hotr't.
-e;;on i ddu seama du! !rivire c vorea serios. Han ar %i omor't !e oricine
s-ar %i gat ntre el i )he:acca. 6'inile mari i negre se ddur la o !arte. )u arma n
m'n Han se ndre!t ctre mulimea de es!oi.
Nu-i ddu seama c'nd l lovi -e;;on. 9ntreaga coloan verteral a lui Han %u
str%ulgerat i o !aralizie oritoare se atu asu!ra sa. /roail c %usese lovit un nerv
sau un loc anume ales !entru valoarea sa de oc hidrostatic. Han se !rui& ca o
marionet %r s%ori.
6ic'ndu-se mult mai re!ede& comina se ntoarse acum s!re es!oi. Traser n
ea& dar uriaa main& un dis!ozitiv sim!lu& era greu de o!rit cu tiruri de arme uoare.
@uci nesemni%icative din caroserie i din cuitele ei %ur smulse de lovituri dar comina
mcina n continuare. 6ai muli es!oi care nu reuir s se retrag n lanurile dese
!ierir n gura ei ca o !eter.
6a< vzu n cele din urm situaia n care se a%la )he:acca i se a!ro!ie !entru
a-i da !osiilitatea :oo;ieeului s sar na!oi la ord. +ar )he:acca& cu raele i
!icioarele at'rn'nd& era acum dus de un gru! de es!oi. 6a< nu-i !utea urmri de team
s nu-l rneasc !e )he:acca cu comina. 5i mai mult& %ocul es!oilor devenise mai
concentrat. @lue 6a< i dorea ca @ollu< s %ie !rin !rea*m ca s-i s!un ce s %ac.
com!uterul simea c nu %usese o!eraional ndea*uns de mult !entru a lua asemenea
decizii. +ar %r a avea de ales& 6a< i ddu seama c treuie s se alture celorlali.
9ntoarse masiva comin& ntreru!se limitatorul de vitez i o zughi c't !utu de re!ede.
Han simi ca !rin vis c e ridicat de -e;;on !e umr. !rivirea-i era nceoat.
+ar !e msur ce 6a< trecu !e l'ng ei& -e;;on %cu nite !ai uriai& se arunc
i ateriz n !icioare !e !artea lateral a cominei. Se sui !e o scar scurt i-l ls !e
Han !e o !asarel ngust. Han reui cumva s-i ridice ca!ul& n ciuda zg'l'ielilor
mainii i a distanei. 9i !utea zri !e es!oi cum se nde!rtau cu !rietenul su.
Han se nclet de !untea de metal de su el ca s sar de !e main i s se
ntoarc. -e;;on se re!ezi la el instantaneu& %i<'ndu-i m'inile cu o !utere n%ricotoare.
" 7 !rietenul meu$ sc'nci Han& zt'ndu-se.
-e;;on l zg'l'i nc o dat& cu mai !uin violen dar accentund=
" (tunci a*ut-i !rietenul$ ndemn vocea grav. (cce!t realitatea= treuie s te
salvezi !e tine ca s-l !oi salva i nu s iroseti amele viei$
2riaul !lin de %or se retrase& ls'ndu-l !e Han nervos dar tiind c a neles.
#in'ndu-se de alustrada !asarelei& Han renun s se mai uite la siluetele greu de distins
ale lui )he:acca i ale es!oilor.
" (hh& gemu el. )he:ie,
)(/IT0121 S
+u! ce-i de!i !e evadai& 6a< ncetini comina ndea*uns ca s-i !oat lua i
!e ei la ord. /rimul a %ost @ollu<& care rmsese& n ciuda e%orturilor& n urma celorlali.
%cu un ultim salt zgomotos din cauza sus!ensiilor& gsi un m'ner i se servi de el ca s
se urce la ord. (!oi urm Torm& cu un salt atletic. 2ltimii se suir (tuarre i cu /a;;a&
!uiul in'ndu-se de coada mamei sale. @lue 6a< acceler ctre zona n care se a%la
cosmo!ortul.
-e;;on l mai inea nc !e Han !e !asarel dar numai !entru a se asigura c nu
cade.
" )!itane& treuie s acce!i c aici nu mai ai ce %ace. 5ansele tale de a-l gsi !e
)he:acca !e 0rron III sunt a!roa!e ine<istente. @a mai mult& m ndoiesc c va rm'ne
aici !entru mult tim!. )u siguran va %i su!us unor interogatorii ca i ceilali. 6isiunea
noastr este acum i a ta. e a!roa!e sigur c :oo;ieeul va %i !us la un loc cu ceilali
dumani deoseii ai (utoritii.
Han i terse s'ngele de !e %runte& se ndre!t i nce!u s se caere !e o scar de
serviciu.
" 2nde te duci> ntre -e;;on.
" )ineva treuie s-i s!un lui 6a< ncotro s-o a!uce& rs!unse Han.
)osmo!ortul era !zit de un gard de siguran cu estur deas& nalt de zece
metri& meninut su tensiune de reeaua de st'l!i nirai d-a lungul su. 2n om ne!rote*at
sau chiar unul cu armur n-ar avea nici o ans s treac de el& dar comina o%erea un
mi*loc di%erit de !rotecie.
" Toat lumea s se suie !e c'te o !asarel& ceru -e;;on. Stai !e izolaie$
Toi com!anionii si& inclusiv Han& se grir s-i ocu!e !oziiile& %i<'ndu-i
!icioarele !e izolaia groas a !asarelelor.
6a< !use n micare secertoarea cominei i intr n c'm!ul de %or. 7nergia
de%ensiv !ocni i m!roc maina& descrc'ndu-se n cantiti mari n zona !rorei. (!oi
gardul %u ru!t n ucele de lamele cominei i nghiit !e o lungime de EL de metri.
)'m!ul de%ensiv sczu n acea zon a gardului& continuitatea %iindu-i ntreru!t. +u!
care uriaa main se ndre!t %remt'nd s!re zona de aterizare.
Han se ridic i !rivi n *os s!re 6a< care era cuirit ntr-o ni.
" /oi !rograma lada asta s mearg i %r tine>
4otorece!torul com!uterului se roti o!rindu-se asu!ra lui Han.
" /entru asta e construit& dar i va aduce aminte numai lucruri sim!le& c!itane.
/entru o main e destul de !rostu.
Han i c'ntri sus!iciunile& !rezumiile i cunotinele des!re !rocedurile de
siguran.
" Vor trimite oameni ctre zona cu nave de !asageri a !ortului. n-or s se
g'ndeasc c ar*ele ne-ar %i de %olos. +ar ei cu siguran vor cuta h'rdul sta& 6a<.
/rogrameaz-o n aa %el nc't s avem c'teva cli!e ca s ne nde!rtm& a!oi ndrea!t-o
s!re zona !rinci!al a !ortului. )elorlali le strig= 7 ora !lecrii$ Srii cu toii$
@'z'ituri i alte zgomote venir dins!re @lue 6a<. (!oi& acesta s!use=
" 8ata& c!itane& dar ar treui s coor'm imediat.
Han ntinse m'na& n tim! ce 6a< se deconecta de la comenzile cominei& scoase
mu%ele conectorilor !e care le introduse )he:acca i ridic com!uterul din ni.
+easu!ra& ntr-o canelur a carcasei& 6a< avea !revzut o curea de trans!ortare. Han o
scoase i i-l ag !e 6a< de umr.
)'nd coor& -e;;on i ceilali erau de*a *os. Se ddur cu toii la o !arte c'nd
comina !orni !rintre r'ndurile de ar*e. +e sus& de !e comin& Han localizase de*a& nu
de!arte& ar*a a crei cochilie ad!ostea 5oimul 6ileniului. I-l nm'n !e @lue 6a< lui
@ollu< i nce!u s alerge neunete ctre nava sa& restul oamenilor in'ndu-se du! el
care cum !utea.
)he!engul e<terior& cel %als& nu era ne!enit& l ddu la o !arte& !al! ram!a i
deschise che!engul interior. (!oi se re!ezi n cain& nce!u s umle la comenzi ca s-i
aduc nava la via i strig=
" -e;;on& s-mi s!ui imediat ce toat lumea e la ord i a!oi inei-v ine$ G9i
!use ctile i renun la toate !recauiile.H 1a dracu cu veri%icrile$
(mal imediat motoarele ar*ei la ma<im i s!er !ur i sim!lu c motoarele nu
vor e<!loda sau c nu-i vor !ierde nveliul la decolare.
S!eranele lui se azau !e natura irocraiei. 2ndeva *os n c'm!& comandantul
detaamentului 7s!o !roail c ncerca s le e<!lice su!eriorilor ce se nt'm!lase.
Su!eriorul& la r'ndul su& va treui s contacteze serviciul de siguran al !ortului i s
dea amnunte. /oate c 5oimul mai avea o ans.
Han i !use mnuile de zor i %cu !regtirile cu un acut sentiment c-i li!sea
ceva. era oinuit s m!art sarcinile cu )he:acca& iar %iecare detaliu al decolrii i
amintea c !rietenul su nu era acolo.
Veri%ic monitoarele ar*ei i scoase mai multe din n*urturile lui !re%erate.
2ml'nd greu& @ollu< intr n cain ca s transmit mesa*ul lui -e;;on& cum c totul
era n regul i adug=
" )e nu merge c!itane>
" 6ama ei de ar*& asta nu merge$ 2n agent !rea zelos al (utoritii a um!lut-o
de*a$
Instrumentele o dovedeau= mai multe sute de mii de tone metrice de gr'ne erau
stocate n imensa cochilie a ar*ei. Se duseser !lanurile lui Han de ascensiune ra!id.
" +ar& domnule& ntre @ollu<& cu lenta sa matrice vocal& nu !utei da drumul
cochiliei ar*ei>
" +ac e<!lozivii de largare ar %unciona& i dac nu a strica 5oimul& tot a
nimeri deasu!ra a!rrii de !ro<imitate a !ortului i !oate !este o nav de !atrulare.
Se ntoarse i strig s!re !asa*=
" -e;;on$ /une !e cineva n turelele alea. va treui s rezistm$ 5i nuruai-v
n scaune. n douzeci de secunde !ornim$
Han !utea m'nui turelele de !e s!atele i de !e urta 5oimului din cain& !rin
intermediul comenzilor servo& dar controlul de la distan era un nlocuitor sla al
tunarilor n carne i oase. 4ierea de m'nie c motoarelor ar*ei le treuia mult mai mult
tim! s se nclzeasc dec't celor ale 5oimului.
Serviciul de control al !ortului oservase c ar*a se !regtea s decoleze i
nce!u s transmit navei !e care o considerau rootizat ordine de anulare a decolrii.
Han %olosi nite comenzi !aralele i %cu com!uterul s rs!und cum c a luat la
cunotin de acordarea !ermisiunii de zor. )ontrolorii !ortului re!etar comanda de
o!rire& convini %iind c au de-a %ace cu un com!uter de%ect i !rolemele adiacente.
Han aduse motoarele la !utere ma<im i ar*a se ridic legn'ndu-se din lcaul
ei. /e msur ce c'm!ul vizual se lrgea odat cu creterea altitudinii& Han se uit du!
comina aandonat.
7ra la *umtatea drumului ctre cellalt ca!t al !ortului& ncon*urat de
aeroglisoare 7s!o& shimmere i artilerie motorizat. )omina %usese !arial scoas din uz&
dar nc i urma orete !rogramarea actual& ncerc'nd s macine nainte.
/e msur ce Han !rivea& din toate !rile se dezlnui o comand care o!ri
maina !entru totdeauna& !roduc'ndu-i guri uriae i trans%orm'ndu-i asiul ntr-o e!av.
Nimnui nu-i mai !sa dac erau luai sau nu !rizonieri. 8ru!ul energetic al cominei
e<!lod ntr-o minge de %oc i comina se ru!se n dou cu o %or care %cu navele 7s!o
s se clatine.
9n tim! ce ar*a se ridica mai sus& rs!unz'nd lent la comenzi& datorit !overii
ncrcturii& ignor'nd !lvrgeala controlorilor de tra%ic ai !ortului& Han vzu locul unde
%usese ca!turat )he:acca. (lte vehicule 7s!o se str'nseser l'ng e!ava aeroglisorului.
Han nu !utea s s!un dac !artenerul su se a%la acolo sau %usese dus de*a& dar lanurile
erau !line cu memri ai Securitii n cutarea eventualilor %ugari. -e;;on avusese
dre!tate= dac s-ar %i ntors& s-ar %i !rodus un dezastru n !lus.
@ar*a se cutremur convulsiv& %c'ndu-i !e !asagerii 5oimului s se simt ca i
cum cineva i-ar %i luat de guler i i-ar %i zg'l'it. )u o !resimire de ru augur Han a!rinse
ecranele care o%ereau imagini din s!atele navei. (!roa!e cz'nd& @ollu< se ls n
%otoliul de navigaie& ntre'nd ce s-a nt'm!lat. Han l ignor.
4usese nava de !atrulare de !e orita trans!olar& !e care el i )he:acca o
desco!eriser chiar nainte de aterizare. Nici -e;;on nu-i dduse seama c't de mult i
!usese (utoritatea !rolema siguranei !e 0rron III. 2n cuirasat& una dintre navele
militare din clasa BinvinciilC& se a!ro!ia de !u!a ar*ei cuirasatul avea !este doi
;ilometri lungime& era nesat cu turele& tuuri lansatoare de tor!ile& !roiectoare !entru
unde de ancorare& scuturi de%lectoare i avea armura unui munte de %ier.
)uirasatul i som s o!reasc ar*a i n acelai tim! se identi%ic= nava
-zunarea lui Shannador. 9i %i<ase undele de ancorare de ar*& i& n com!araie cu
!uterea sa rut& unda %regatei de !e +urron %usese ca o sim!l a!sare de deget.
" 0ra de religie s-a terminat& oserv Han& ncrc'nd toate armele i !regtindu-
se s orienteze& !entru orice eventualitate& scuturile de%lectoare.
)uirasatul avea destul armament ca s in !e loc i s va!orizeze o mulime de
nave asemenea 5oimului.
" Dguduiala aia a %ost de la unda de ancorare. Toat lumea s %ie calm situaia
se !oate nruti. Stai ca la rugciune& zise Han ncet n intercom.
+ar nu avea nici o intenie s se lase !rins de viu. 6ai ine s scurteze c'teva
cariere 7s!o i s !rseasc scena cu ca!ul sus.
Se auzeau zgomote de lovituri i de metal ru!t lon*eroane des!rinse din cor!ul
ar*ei. @uci din su!rastructur& slite sau elierate de modi%icrile carcasei& %useser
smulse de unda de ancorare i zurau ctre -zunarea lui Shannador.
Han se ins!ir din asta. (vea l'ng el comenzi com!uterizate !aralele !entru
%iecare %uncie a ar*ei. +egetele i se n%i!ser n ele n tim! ce i!a=
" #inei-v ine& toat lumea$ 0 s,
5i %u tr'ntit !e s!ate n %otoliul su. (cionase comenzile de descrcare&
deschiz'nd uile din s!ate ale ar*ei. Sute de mii de tone de gr'ne& vrsate n unda de
ancorare a cuirasatului& se ndre!tar s!re -zunarea lui Shannador& rs!'ndindu-se ntr-
un evantai oritor& n tim! ce ar*a uurat se n!usti nainte.
Senzorii cuirasatului %ur nuii de mareea de gr'ne. Han& cu un ochi la !ro!rii
senzori oserv c nava de rzoi se ndre!ta direct s!re grindina de gr'ne& a!ro!iindu-se
cu iueal de ar*& chiar dac era orit. 2nda de ancorare era nc !rins de !u!a ar*ei
i Han se g'ndi c't va mai dura !'n c'nd va da comandantul ordinul de deschidere a
%ocului.
6ai e<ista o singur !osiilitate. (cion comenzile& !un'nd n %unciune
reactoarele din %a ale ar*ei i& !ractic din aceeai micare& a!s comenzile de se!arare
de urgen. )ealalt m'n se %i< !e comenzile 5oimului.
)or!ul ar*ei se cutremur& !ierz'nd mult din vitez& n tim! ce zgomotele
e<!loziilor de se!arare se %ceau auzite n nava de trans!ort i n marea nav care o
cu!rindea. 7lementele de in%rastructur adugate ca s asigure 5oimul i s-i ascund
%ormele& %ur s!ulerate. 0 %raciune de secund mai t'rziu& motoarele 5oimului se trezir
la via cu un urlet !uternic& %lacra lor alastr smulg'nd nava mai mic din su!orturile
care o ineau i tind legturile e<terne.
Han duse 5oimul !e acelai curs !e care-l urmase !'n atunci& menin'nd cochilia
ar*ei ntre el i nava de rzoi a (utoritii. )u senzorii deteriorai& -zunarea lui
Shannador nu reuise s oserve drastica scdere de vitez a ar*ei. )!itanul cerea
schimarea vectorului chiar n momentul n care nava de rzoi lovea ar*a.
7cranele de !rotecie %rontal ale -zunrii lui Shannador !'l!'ir din cauza
im!actului& iar c'm!ul anticoliziune %u acionat instantaneu& n tim! ce nava tia n dou
cochilia ar*ei !rintr-o ciocnire teriil& care-i !roduse stricciuni structurale. Senzorii
%rontali ai navei de rzoi erau scoi din %unciune. rsuna toat de alarme i semnale de
avarie. 2i etane nce!ur s se nchid cu zgomot& datorit ru!turilor din carcasa navei.
5oimul 6ileniului se ndre!ta cu vitez s!re !turile su!erioare ale atmos%erei.
8'ndul c ns'ngerase nasul unei nave de rzoi& sc!'nd n ciuda anselor reduse& sau
g'ndul c doar c'teva cli!e l mai des!rea de hi!ers!aiu i de siguran& nu reuea s-l
%ac !e Han s se simt mai ine. 2n singur i intolerail lucru l mai %rm'nta acum=
%a!tul c !rietenul i !artenerul su se a%la n m'inile nemiloasei (utoriti a Sectorului
)or!orativ.
)'nd stelele dis!ruser din %aa sa i nava se a%la n siguran n hi!ers!aiu& Han
!etrecu minute ndelungate g'ndindu-se c nu !utea s-i aminteasc ultima oar c'nd
zurase %r :oo;iee l'ng el. -e;;on avusese dre!tate susin'nd evadarea& dar asta nu
schima sentimentele de vinovie ale lui Han.
+ar regretele iroseau tim!ul. Han i scoase ctile i se ridic din %otoliul su.
(cum -e;;on era singura lui s!eran. Se ndre!t s!re com!artimentul din %a& o
cominaie ntre un hol& o zon de recreere i o dezordine total& i-i ddu seama c se
nt'm!lase ceva c't tim! era n !asa*. Se simea un miros ascuit de ozon& mirosul unei
salve de dezintegrator.
" -e;;on$
Han alerg s!re consola de *oc !este care zcea crturarul. 4usese m!ucat !e la
s!ate& cu o lovitur de dezintegrator reglat !e !oziia de energie !rimar. Dgomotul
%ocului nu se auzise nici mcar n tot com!artimentul. /e consola de *oc& su cor!ul lui
-e;;on& se a%la un dis!laO !ortail. 1'ng el era o ltoac de metal to!it= rmiele
cardului de date. -e;;on era sigur mort. %usese m!ucat de la distan mic.
Han se s!ri*ini de o tetier& %rec'ndu-i ochii i ntre'ndu-se ce s %ac n
continuare. -e;;on %usese singura lui s!eran de salvare a lui )he:acca i a sa din
toat neunia asta. )u -e;;on mort& cu in%ormaiile dis!rute i un uciga-trdtor la
ord& Han se a%la n una din !uinele di din viaa lui c'nd se simea singur. (vea
dezintegratorul n m'n dar nu mai era nimeni n com!artiment sau n !asa*.
Se auzi un tro!it !e tre!tele scrii din !uul !rinci!al. Han alerg s!re el n cli!a
c'nd Torm urca din turela de !e urta 5oimului. (*uns sus& Torm se trezi n %aa evii
armei lui Han.
" +-mi !istolul& Torm. #ine m'na drea!t !e tre!te i d-mi-l cu st'nga& ncet.
Nu %ace vreo greeal. ar %i singura i cea de !e urm.
+u! ce lu arma celuilalt& Han l ls s urce i a!oi i scutur centura. /i!indu-
l i nedesco!erind alte arme. Han i %cu semn s se duc n hol& a!oi strig n !uul cu
scar& du! (tuarre i !uiul ei& s cooare din turela cu !atru tunuri a navei.
9l su!raveghea !e Torm& care !rivea ocat la cor!ul lui -e;;on.
" 2nde e !uiul> ntre Han ncet.
-ocatul ridic din umeri.
" -e;;on i-a s!us lui /a;;a s caute o trus medical. N-ai %ost singurul care s-a
rnit !e drum. /uiul s-a dus s rscoleasc. )red c atunci c'nd ai strigat tuturora s stea
!e loc i s se in ine a %cut ntocmai. GSe uit na!oi la -e;;on ca i cum nu !utea
!rice!e c acesta murise.H )ine a %cut-o& Solo> Tu>
" Nu& iar lista alternativelor este %oarte scurt.
(uzi !aii uori ai lui (tuarre !e tre!te i o lu n taia armei imediat ce coor
de !e scar.
Trsturile acesteia se !reschimar ntr-o masc de ur %elin.
" 9ndrzneti s ndre!i o arm s!re mine>
" (runc-i arma aici& cu gri*& a!oi !ete na!oi i scoate-i centura de scule.
)ineva l-a omor't !e -e;;on. ai !utea %i tu& la %el de ine ca altcineva. Nu m !rovoca.
N-o s-i s!un de dou ori.
0chii ei se lrgiser acum. tirea morii lui -e;;on !rea c o %cuse s uite de
%uria ei. +ar de unde tiu eu c nu se !re%ace> se ntre Han.
+u! ce-i duse !e am'ndoi n com!artimentul din %a& tot nu zri nimic altceva
!e %eele lor dec't oc i s!aim. )el !uin l scoteau din !ro!ria-i angoas.
2n zngnit !e !lcile !unii marcar venirea lui @ollu< din cain. Han nu se
ntoarse !'n c'nd nu auzi vocea im!erioas a rootului=
" )!itane$
Han se ntoarse dintr-o micare& ls'nd un genunchi *os i in'nd sus
dezintegratorul. +incolo de cain& la intersecia acesteia cu !asa*ul& sttea chircit /a;;a&
cu micuul su !istol ntr-o la i trusa medical at'rn'ndu-i n cealalt. /rea nehotr't.
" )rede c m amenini$ rosti (tuarre as!ru& ndre!t'ndu-se ctre !uiul ei.
" S!une-i s arunce !istolul i s vin s!re tine& (tuarre. 4-o$
0 %cu& iar !uiul& cu ochii c'nd la Han& c'nd la mama sa& se su!use.
Torm lu trusa medical de la !ui i i-o nm'n lui Han. )u arma ndre!tat nc
asu!ra !asagerilor si& Han se duse s!re un %otoliu gravitaional i deschise trusa cu m'na
lier. #inu ca!tul unui alon de irigaii !e rana de la %runte& a!oi o terse cu un tam!on
dezin%ectant.
1s'nd *os trusa medical lu cele trei arme con%iscate& le !use de o !arte i i
con%runt !e Torm. (tuarre i /a;;a. 6intea i se nv'rtea= +e unde s tiu cine a %ost>
4iecare avusese o arm i tim!ul necesar. 4ie c /a;;a se ntorsese n tim!ul cutrilor
sale& %ie unul din ceilali doi !rsise turela c't s ucid. Han a!roa!e regreta c nu
schimase nici un %oc cu -zunarea lui Shannador. cel !uin ar %i tiut dac vreuna din
turele %usese !rsit.
(tuarre i Torm schimau acum !riviri sus!icioase.
" -e;;on mi-a !ovestit& zise Torm& c a avut ndoieli c'nd v-a coo!tat !e tine i
!e !uiul tu.
" /e mine> uier ea. +ar de tine ce-ai zice> GSe ntoarse s!re Han.H Sau de tine>
(sta l n%urie.
" Surioar& eu sunt cel care v-a scos de acolo& i aminteti> 5i !e de alt !arte
cum a !utea decola i s-l m!uc !e -e;;on n acelai tim!> 5i& oricum& @ollu< a %ost
cu mine.
Han scormoni din nou n trusa medical& scoase un B!etecC de !iele sintetic i-l
!use& tulurat& !este ran.
" /uteai s %aci asta !rin com!uter& Solo& sau l-ai %i !utut omor chiar nainte de
venirea mea& s!use Torm. 5i la ce un e un root ca martor> Tu eti cel care nv'ri
dezintegratorul& durule.
(runc'nd la o !arte trusa medical& Han rs!unse=
" S v s!un eu ceva= voi trei v vei su!raveghea reci!roc& iar eu voi %i singurul
care va avea arm. +ac cineva %ace vreo %igur s-a zis cu el. Suntei !rad uoar& ai
neles>
(tuarre se duse s!re consola de *oc.
" 0 s te a*ut cu -e;;on.
" Ia-i m'inile de !e el& i! Torm. Tu sau !uiul la l-ai omor't& !oate am'ndoi.
-ocovanul avea !umnii str'ni. 5i (tuarre i /a;;a i artau colii.
Han i o!ri cu o micare a dezintegratorului.
" 1initii-v. 0 s am eu gri* de -e;;on. @ollu< m !oate a*uta. Voi trei
ducei-v n cala de dincolo de !asa*ul !rinci!al.
1e nui oieciile agit'nd v'r%ul armei. 9nce!ur s se mite& nt'i Torm a!oi
cei doi trianii.
Han sttu de o !arte n tim! ce ei intrar n cala goal.
" +ac cineva scoate ca!ul de aici %r s-i s!un eu& o s-mi imaginez c vine
du! mine i o s-l !r*esc. Iar dac cineva e rnit aici& o s-l eva!or !e cel care rm'ne&
%r nici o ntreare.
9nchise tra!a i-i !rsi.
@ollu< ate!ta n linite n com!artimentul din %a& cu @lue 6a< aezat !e o
consol alturi. Han !rivi cadavrul.
" 7i ine -e;;on& i-ai dat silina dar n-ai a*uns !rea de!arte& aa-i> 5i m-ai lsat
alt. (cum !artenerul meu e ca!tiv& iar ucigaul tu e cu mine la ord. N-ai %ost un
tr'n ru& dar !arc mi-a %i dorit s nu %i auzit niciodat de tine.
Han ridic unul din raele grele ale cadavrului.
" @ollu<& !regtete-te s-l iei de !artea cealalt. nu e de categorie uoar.
(tunci vzu m'zgleala. Han trase cadavrul lui -e;;on i se a!lec s e<amineze
mesa*ul de !e consola de *oc& !e care o ascunsese raul mortului. Scrisul era necite&
de%ormat. Han i ntoarse ca!ul ncolo i-ncoace i desci%r cu glas tare mesa*ul= BStarsT
7nd& 6Otus VIIC. 9ngenunche i gsi re!ede !i<ul !tat de s'nge al lui -e;;on !e !odea&
l'ng consola de *oc. )u ultimele !uteri& du! ce %usese aandonat& crezut mort& -e;;on
reuise s lase un mesa* cu ce a%lase de !e cardul de date.
Nici !e moarte %iind nu-i aandonase lu!ta.
" 0 !rostie& zise Han. )ui voia s-o s!un>
" +umneavoastr& c!itane Solo& rs!unse @ollu< automat.
Han se ntoarse sur!rins s!re el.
" )e>
" -e;;on a lsat mesa*ul !entru dumneavoastr& domnule. -ana indic c a %ost
m!ucat din s!ate i deci& %oarte !roail& nu i-a vzut atacatorul. Singura %iin n care
a !utut avea ncredere suntei dumneavoastr& c!itane& i este logic s %i !resu!us c
dumneavoastr vei %i !rezent c'nd cor!ul su va %i ridicat. S-a asigurat ast%el c
in%ormaia va a*unge la dumneavoastr.
Han se uit la cadavru !re de c'teva cli!e lungi.
" @ine tr'n nc!'nat ce eti& tu c'tigi. GSe ntinse i terse cuvintele cu
m'na.H @ollu<& n-ai vzut asta& ai neles> 4 !e !rostuT$
" S terg acea !oriune din memorie& domnule>
-s!unsul lui Han veni lent de !arc ar %i luat oiceiul rootului.
" Nu. S-ar !utea s %i tu acela care s transmii mai de!arte mesa*ul dac eu nu o
s !ot. (i gri* ca @lue 6a< s-i in i el gura.
" +a& c!itane.
@ollu< se duse s a!uce raul lui -e;;on& n tim! ce Han se !regtea s-l ridice
!e cellalt din nou. 9ncheieturile i !ocnir i servomecanismele nce!ur s sc'nceasc.
" ( %ost un om mare nu-i aa& c!itane>
Han se ncord su greutatea cadavrului.
" )e vrei s s!ui>
" Numai c a avut o ndatorire& un el la care inea mai mult dec't la viaa sa&
domnule. Nu indic oare asta o mreie>
" Va treui s-i citeti necrologul& @ollu<. tot ce !ot eu s-i s!un este c e mort.
5i va treui s-l e*ectm !rin sasul de urgen. s-ar !utea s mai %im aordai i nu ne
!utem !ermite s-l inem n !rea*m.
4r s mai continue conversaia cei doi l t'r'r !e -e;;on& care se nlase din
mori i-i dduse lui Han rs!unsurile de care avea nevoie.
Han deschise tra!a. (tuarre& /a;;a i Torm !rivir n sus. Se aezaser !e !untea
goal& ratul st'nd n !artea o!us celei n care se aezaser cei doi Trianii.
" ( treuit s-l aruncm !e -e;;on& le zise Han. (tuarre& vreau ca tu i cu /a;;a
s %acei ordine n com!artimentul din %a. /utei s !unei i ceva de m'ncare n
modulul de nclzire. Torm& vino cu mine. am nevoie de o m'n de a*utor ca s re!ar
stricciunile su%erite la des!rindere.
(tuarre oiect.
" 7u sunt un -anger Trianii i !ilot a!reciat& nu hamal. /e de alt !arte& c!itane&
omul la este un trdtor.
" Scutete-m& i-o tie Han. (m ncuiat toate celelalte arme din nav& inclusiv
cealalt aralet a lui )he:ie. Sunt singurul narmat i aa o s rm'n !'n c'nd o s m
hotrsc ce s %ac cu voi.
7a i arunc o !rivire trist.
" )!itane Solo eti un !rost.
/lec urmat de /a;;a. Torm se ridic dar Han l o!ri !un'nd m'na !este tra!.
-ocovanul se retrase nuntru i ate!t.
" Tu eti singurul n care !ot avea ncredere& i zise Han. @ollu< nu e de mare
%olos& i tocmai mi-am dat seama cine l-a omor't !e -e;;on.
" )are dintre ei>
" /uiul& /a;;a. 7l s-a a%lat n custodia (utoritii i l-au aran*at. +e asta nu
vorete. )red c l-au condiionat mintal i a!oi au lsat-o !e (tuarre s-l recu!ereze.
-e;;on n-ar %i lsat !e altcineva s se a!ro!ie de el.
Torm ddu din ca! nverunat. Han scoase !istolul omului& din s!ate de la
centur& i i-l nm'n. /e indicatorul ncrctorului se !utea citi B!linC.
" #ine sta la tine. Nu tiu dac (tuarre i-a dat seama nc& dar vreau s *oc mai
de!arte i s a%lu dac vreunul dintre ei tie ceva care ar !utea %i de a*utor.
Torm ascunse arma n uzunarul salo!etei.
" )e vom %ace n continuare>
" /e moarte %iind& -e;;on a lsat un mesa* !e consola de *oc. (utoritatea i ine
!rizonierii s!eciali ntr-un loc numit BStarsT 7ndC& !e 6Otus VIII. +u! ce veri%ic nava o
s ne mutm n com!artimentul din %a i o s analizm tot ce se a%l n com!utere
des!re acest suiect. /oate c atunci le va sc!a ceva i Trieniilor.
+u! ce stricciunile uoare su%erite de 5oimul 6ileniului %ur re!arate !e
msura !osiilitilor& tot echi!a*ul se adun n com!artimentul din %a. Han aduse !atru
a!arate !ortaile cu dis!laO. +du %iecruia c'te unul i !str unul !entru el. (ezat ntr-
o !arte& @ollu< i !rivea. la %el i 6a< care era na!oi la locul lui& n !ie!tul rootului.
" (m cu!lat aceste a!arate la com!uterele navei& e<!lic Han. 4iecare dintre ele
este acordat !entru un ti! de in%ormaii. 7u o s scot in%ormaii de navigaie& (tuarre are
in%ormaii de !lanetologie. /a;;a !oate recu!era datele nesecrete ale (utoritii& iar Torm
are Bdosarele o!eraionale de la tehnicienii !roscriiC. 9n ordine& tastai BStarsT 7ndC i s-
i dm ice.
Toi ceilali trei se su!user. +is!laOul lui Torm nu a%ia nimic& cu e<ce!ia a ceea
ce tastase el. 5i al lui (tuarre la %el. Se uit& !recum ceilali& s vad dac Han citete
dis!laOul su.
" (!aratele voastre !ortaile nu sunt conectate la nimic& rosti el& numai al meu.
(tuarre& arat-i lui Torm dis!laOul tu.
)iudat& nc %cea ce-i cerea el& ntorc'nd a!aratul ei ca s se vad dis!laOul. /e
ecran se !utea citi mesa*ul& 6JT2S VI.
" 5i al tu /a;;a& i ordon Han !uiului.
(!aratul indica 6JT2S V.
" 2itai-v la %aa lui& le s!use Han celorlali& re%erindu-se la Torm care devenise
!alid. 5tii ceai %cut& nu-i aa& Torm> (rat tuturor dis!laOul tu. Scrie 6JT2S VII& dar
eu i-am s!us c BStarsT 7ndC este !e 6JT2S VIII& la %el cum le-am indicat i celorlali
alte numere. +ar tu de*a tiai numele corect& !entru c l citisei !este umrul lui -e;;on
nainte s-l ucizi& corect> GVocea sa i !ierdu uurina %als.H (m dre!tate& trdtorule>
Torm sri n !icioare cu !istolul scos& cu o vitez im!resionant. (tuarre l scoase
!e al ei i-l ndre!t s!re el. +ar Torm nu reui s trag n Han i nici (tuarre n Torm.
" +ou de%eciuni> ntre Han inocent duc'nd m'na la dezintegratorul su. /un
!ariu c al meu merge& Torm.
Torm ridic slatic !istolul. Han reacion cu re%le<ele sale de !ilot& lovind
!istolul cu m'na st'ng.
+ar Torm de*a se rotise i o !rinsese !e (tuarre n str'nsoare& gata s-i ru! g'tul
cu o sim!l micare. )'nd i o!use rezisten el i %or g'tul a!roa!e ru!'ndu-i-l& %c'nd-
o s renune.
" 1as *os dezintegratorul& Solo& scr'ni el din dini& i !une-i m'inile !e
consola de *os& sau,
4u ntreru!t de /a;;a& care& cu un salt s!ectaculos. (teriz !e umerii lui Torm&
ad'ncindu-i colii n g'tul su& zg'riindu-l !e ochi& ncolcind g'tul trdtorului cu coada
su!l. Torm %u nevoit s eliereze str'nsoarea !entru a evita s %ie orit. (tuarre cut s
se ntoarc i s lu!te. chiar i @ollu< se ridicase netiind nc ce s %ac.
Torm o lovi ru !e (tuarre. +in cauza greutii i !uterii su!erioare& lovitura o
ls lat& m!iedic'ndu-l !e Han& care cuta o lovitur direct. 9n tim! ce Han o ocolea !e
(tuarre& Torm l smulse !e /a;;a de !e umeri i-l arunc la o !arte& e<act c'nd @ollu<
intra n !icioarele !ilotului. /a;;a se lovi de una din !ernele de siguran ce c!tueau
tra!a com!artimentului& n tim! ce Torm se re!ezi n !asa*.
4erindu-se i mic'ndu-se c't !utu de re!ede& Torm trecu n %ug de cain& de
!uul cu scara !rinci!al i de tra!a ram!ei. niciunul din aceste locuri nu !romitea nici o
siguran tem!orar. (uzi zgomotul cizmelor lui Han a!ro!iindu-se i se arunc n
!rimul com!artiment la care a*unse& lestem'ndu-se c nu-i %cuse tim! s a%le !lanurile
navei. )um intr acion utonul de nchidere a tra!ei. )om!artimentul era gol&
neo%erindu-i nici o unealt& nimic ce !utea %i %olosit ca arm. S!era ca acesta s %ie
com!artimentul modulului de salvare& dar nu avusese noroc. )el !uin& se g'ndi el& am un
moment de rgaz. S-ar !utea s mai c'tig tim!& !oate chiar s-i smulg& !rin lu!t& arma
lui Solo. 8'ndurile se nvlmeau at't de re!ede nc't !entru c'teva cli!e nu realiz
unde se a%l. +ar c'nd i ddu seama& se arunc s!re tra!a !e care intrase& trg'nd de
comenzile acesteia& strig'nd osceniti.
" Nu-i !ierde vremea& se auzi vocea lui Han !rin intercom. 4oarte drgu din
!artea ta s alegi sasul de urgen& Torm. 0ricum& tot aici ai %i s%'rit.
Han sttea n !icioare i !rivea !rin huloul tra!ei. 4olosise comenzile !aralele ca
s se asigure c Torm nu va !utea intra na!oi. Toate sistemele de acces ale 5oimului
aveau comenzi !aralele interne& !entru a com!lica e<istena oricui ar %i vrut s %oreze
intrarea. o o!iune nelea!t !entru un contraandist.
Torm ncerc s-i umezeasc uzele dar avea lima %oarte uscat.
" Solo& o!rete-te i g'ndete o cli!.
" /streaz-i res!iraia& Torm. 0 s ai nevoie de ea. o s nce!i s noi.
0chii lui Torm se mrir de s!aim.
" Nu& Solo$ N-am avut nimic cu tine. n-a %i venit& numai c ticlosul la de
-e;;on i trianii nu i-au luat o cli! ochii de !e mine. +ac a %i !lecat& m-ar %i
m!ucat. /oi s nelegi asta& nu> ( treuit s v'nez !otul cel mai gras& Solo$
" (a c l-ai m!ucat !e -e;;on& i s!use Han cu o voce l'nd& neinterogativ.
" (m %ost nevoit$ +ac ar %i transmis mai de!arte in%ormaiile des!re BStarsT
7ndC& ar %i nsemnat s-mi !ierd ca!ul$ Tu nu-i cunoti !e oamenii (utoritii& Solo& ei nu
acce!t eecuri. 7ra ori -e;;on& ori eu.
(tuarre veni n s!atele lui Han urmat de /a;;a i @ollu<. /uiul se sui !e umerii
rootului ca s vad mai ine.
" +ar& Torm& zise (tuarre& -e;;on te-a gsit i te-a recrutat. Tatl i %ratele tu
au dis!rut cu adevrat.
4r s-i ia !rivirea de la hulou& Han adug=
" Sunt sigur c aa a %ost. Tatl i %ratele tu mai mare& corect& Torm> Nu cumva
ai %i devenit un motenitor al Fail -angers-ului>
4aa trdtorului era !alid.
" +a& dac a %i !rocedat cum cerea (utoritatea. Solo& nu %ace !e onestul cu
mine$ (i s!us c eti om de a%aceri& nu-i aa> /ot s-i %ac rost de c'i ani vrei$ 9i vrei
na!oi !rietenul> ?oo;ieeul este acum !e drumul s!re BStarsT 7ndC. numai dac te
tocmeti cu mine vei !utea s-l mai vezi vreodat. (utoritatea nu-i !oart !ic& !oi s
!retinzi !reul !e care-l vrei$
Torm i rec!t controlul& continu'nd cu calm.
" 0amenii tia se in de cuv'nt& Solo. Nici mcar nu v tiu numele nc& al nici
unuia dintre voi. eu lucram su aco!erire& !str'nd in%ormaiile !e care le a%lam ca s !ot
mri !reul. S cdem la nelegere. (utoritatea are oameni de a%aceri uni& ca tine i ca
mine. /oi s-i iei na!oi :oo;ieeul i s !leci lier cu destui ani ca s cum!eri o nav
nou.
Nu !rimi nici un rs!uns. /rivirea lui Han se ainti asu!ra re%le<iei sale n !anoul
de comand al sasului. 9nuntru Torm lovea cu !umnii& n%undat=
" Solo& s!une-mi ce doreti& i dau ce vrei& *ur$ Tu eti un ti! care urmrete
!otul cel mare& ntotdeauna& nu-i aa> Nu asta eti& Solo>
Han !rivea la !ro!ria re%le<ie. +ac ar %i %ost altcineva& ar %i s!us c acei ochi erau
!rea oinuii s ascund totul n a%ar de cinism. 8'ndurile lui i rs!unser ca un ecou
lui Torm= (sta sunt> Se uit na!oi la chi!ul lui Torm& ncord'ndu-se n %aa huloului.
" 9ntrea-l !e -e;;on& rs!unse Han i a!s comenzile de deschidere a
sasului.
Dvorul e<terior se deschise. 0dat cu e<!lozia aerului n vid& Torm %u azv'rlit
a%ar n !seudovaliditatea haotic a hi!ers!aiului. 0dat ieit din mantia de energie a
5oimului 6ileniului& materia din care %usese alctuit Torm ncet s mai ai vreun
neles coerent.
)(/IT0121 U
" )!itane Solo& i ntreru!se (tuarre g'ndurile& intr'nd n cain& n-ar %i
momentul s discutm> Stm aici de a!roa!e zece %raciuni de tim! standard& iar viitorul
aciunilor noastre nu e mai clar dec't atunci c'nd am sosit. Treuie s lum o hotr're& nu
eti de acord>
Han ncet s se mai zg'iasc !rin carling la 6Otus VII& un !unct nde!rtat i cu
greu viziil. +e *ur m!re*urul 5oimului 6ileniului se ridicau v'r%urile i dealurile unui
mic asteroid unde era ascuns nava.
" (tuarre nu tiu ce cred trianii des!re ate!tare& dar eu o ursc mai mult dec't
orice& ns nu !utem %ace nimic altceva& treuie s stm i s vedem ce ne aduce norocul.
7a nu voia s acce!te asta.
" 6ai sunt i alte mi*loace de a aciona& c!itane. (m !utea s ncercm s-o
contactm !e Aessa din nou.
0chii ei cu irii olici se aintir asu!ra c!itanului.
Han se rsuci at't de ra!id n %otoliul su de !ilot& ca s-o !oat !rivi n %a& nc't
ea se retrase n mod re%le<. Vz'nd asta ncerc s se st!'neasc.
" +oar am !ierde tim!ul cut'nd-o !e Aessa. +u! ce a%acerea ei a czut& c'nd
au venit !e ca!ul nostru I-+-urile& !roail c s-a izolat %oarte ine. /utem noi s
%ierem cu zero virgul cinci %actori !este 6arele 1& i tot am !utea s !ierdem o lun
cut'nd tehnicienii !roscrii %r s-i gsim. /oate o s a*ung vreun zvon la urechile
Aessei sau una din transmisiile %r adres din eter& dar nu ne !utem aza !e ea. Nu contez
!e nimeni altcineva dec't !e mine. dac va treui s-l scot !e )he:ie singur de acolo& o
voi %ace.
7a se mai rela<.
" Nu eti singur& c!itane Solo. /erechea mea este i ea la BStarsT 7ndCM. 1u!ta
ta este i a lui (tuarre. +ar acum& hai& vino s mn'nci ceva. S !riveti la 6Otus VII nu
!oate %i de a*utor i ne !oate distrage din gsirea unor soluii.
(runc'nd nc o !rivire la nde!rtata !lanet 6Otus VII& se ridic din %otoliu.
6Otus VII era un olovan li!sit de valoare& cu o micare de revoluie n *urul unui soare
mic& la ca!tul unui mnunchi de stele care erau& ntr-adevr& BStarsT 7ndC-ul )or!oraiei
de Sector. )ineva avea !uine anse s a*ung aici din nt'm!lare& !e nchisoarea secret
a (utoritii& dac nu o cuta n mod s!ecial.
+e vreme ce 6Otus VII %usese trecut n hri ca a%l'ndu-se la cea mai nde!rtat
margine a sistemului solar& Han reintrase n s!aiul normal a!roa!e cu zece %raciuni de
tim! standard mai nainte& de!arte de raza senzorilor. Venise din cealalt !arte a
sistemului& intr'nd ntr-o centur deas de asteroizi situat la *umtatea drumului dintre
6Otus VII i soarele su i gsise ceea ce cuta& ucata asta de !iatr coluroas. 4olosind
motoarele i undele tractoare ale navei aduse asteroidul !e un curs nou& curs care-i
ngduia s arunce o !rivire la BStarsT 7ndC& sigur %iind c nimeni n-o s age de seam
neoinuitul com!ortament al acestui %iricel de !ra% din centura de asteroizi
necartogra%iat.
/etrecuse mai tot tim!ul monitoriz'nd comunicaiile de !e !lanet& studiind-o cu
senzorii i !rivind la navele care veneau i !lecau din c'nd n c'nd. 6onitorizarea
comunicaiilor nu-i s!use nimic. ma*oritatea lor erau ci%rate n coduri care rezistaser
analizelor sale com!uterizate. 6esa*ele erau %ie mondene& %ie li!site de im!ortan& iar
Han nuia c cel !uin c'teva din ele %useser transmise doar de dragul a!arenelor&
!entru ca BStarsT 7ndC s arate& dac nu oinuit& mcar ca o az nde!rtat a
(utoritii.
0 urm acum !e (tuarre n com!artimentul din %a. @ollu<& cu !lastronul
deschis& era aezat l'ng consola de *oc. /a;;a urmrea nainte i na!oi un oiect
teleghidat. 7ra un mic glo acionat de c'm!uri magnetice i energia reactiv& care se
ntorcea& !lon*a& se cra i %cea eschive im!reviziil. /uiul l v'na& iar coada i se
rsucea i i tremura. era clar c-i !lace *ocul. 0iectul l evit iar i iar& demonstr'nd mai
mult dec't manevrailitatea sa oinuit.
9n tim! ce Han !rivea& /a;;a a!roa!e !rinsese gloul dar l sc! n ultima
secund. Han !rivi ctre root.
" @ollu<& tu conduci oiectul>
4otorece!torii roii se ndre!tar asu!ra lui.
" Nu& c!itane. 6a< i trimite im!ulsuri de in%ormaii. 7 mult mai un n a
antici!a i a dicta %actori aleatorii dec't mine& domnule. 4actorii aleatorii sunt un conce!t
%oarte di%icil.
Han vzu cum !uiul& %c'nd un ultim salt lung& !rinse oiectul n aer&
rostogolindu-se cu el !e !odea& !ur i sim!lu nc'ntat. (!oi !ilotul se aez la consola de
*oc care se e<tindea devenind o mas i acce!t o can cu su! concentrat de la (tuarre.
Terminaser !roviziile !roas!ete iar acum triau din raiile de urgen.
" Nu s-a mai nt'm!lat nimic& c!itane> ntre @ollu<.
Han !resu!use c rootul tia de*a rs!unsul i !usese ntrearea doar dintr-un %el
de curtoazie a conversaiei.
@ollu< se dovedise a %i un tovar nc'nttor& care !utea !etrece ore ntregi
!ovestind des!re anii lungi de munc i des!re lumile !e care le vzuse. (vea& de
asemenea& un re!ertoriu de glume& !rogramat de un %ost !ro!rietar i un mod unic de a le
!ovesti.
" Dero& @ollu<. (solut nimic.
" 9mi !ermitei s v sugerez& domnule& s nsumai toate in%ormaiile dis!oniile
i s le reca!itulai> (m gat de seam c la %ormele contiente de via se !ot ivi ast%el&
noi idei.
" /un !ariu. +e alt%el& rooii de lucru ramolii sunt cei mai uni %iloso%i& nu-i
aa> GHan ls cana !e mas i-i %rec %alca ng'ndurat.H 0ricum n-avem !rea multe
lucruri !e care s le trecem n revist. Suntem de ca!ul nostru.
" Suntei sigur c nu e<ist i alte resurse> ciri!i 6a<.
" Nu nce!e din nou& srcie& l avertiz Han. 2nde rmsesem> (m gsit locul
!e care-l cutam i,
" )'t de mare este ordinul de !roailitate> vru 6a< s a%le.
" 1a naia cu ordinul de !roailitate& zise rusc Han. +ac -e;;on a s!us c-i
aici& e aici. @aza are o central energetic mricic& a!roa!e din clasa %ortreelor. 5i nu
m mai ntreru!e& c %ac instrucie cu tine. +eci unde rmsesem> nu !utem !luti aici
venic. !roviziile sunt !e terminate. (ltceva>
" (cesta este un sistem solar strict interzis& contriui i (tuarre.
" 6da& iar dac ne !rind aici %r un alii %oarte un or s ne arunce n
nchisoare sau aa ceva. G1e z'mi lui @ollu< i lui @lue 6a<.H 9n a%ar de voi& iei. /e
voi o s v recicleze n %iltre de scame.
H'r'i !odeaua nainte i na!oi cu v'r%ul cizmei.
" (ltceva nu mai e de adugat. doar c eu nu !lec de aici %r )he:ie.
+in c'te lucruri s!usese de sta era cel mai sigur. /etrecuse mult tim! !rivind din
caina 5oimului& g'ndindu-se la ce-ar !utea ndura !artenerul su :oo;ieeul.
+e sute de ori de c'nd nce!use aceast veghe a!roa!e c !ornise motoarele navei
ca s-o ndre!te s!re BStarsT 7ndC i s-i scoat de acolo !rietenul sau s moar n %lcri.
+e %iecare dat& m'na sa %usese o!rit de amintirea vorelor lui -e;;on. +ar st!'nirea
im!ulsurilor era o lu!t constant !entru Han.
(tuarre g'ndea cam tot aa.
" )'nd es!oii au venit s ne evacueze din colonia noastr& o!ti ea& c'iva trianii
au ncercat o rezisten armat& es!oii au %ost rutali n interogarea !rizonierilor& cut'nd
liderii. ( %ost !rima oar c'nd am vzut !e cineva %olosind (rderea. 5tii la ce m re%er&
c!itane>
Han tia. (rderea era o tortur care im!lica %olosirea unui dezintegrator dat la
minim& !entru a arde !ielea unui !rizonier ls'nd n urm doar osul aco!erit de s'nge. +e
oicei se nce!ea cu un !icior& imoiliz'nd victima& a!oi era e<!us restul scheletului&
ucic cu ucic. 0rice alt !rizonier !utea %i %cut s !riveasc& !entru a-i n%r'nge
voina. -areori ddea (rderea gre n oinerea rs!unsurilor& dar& du! !rerea lui Han&
nici o %iin care %olosea asemenea metode& nu merita s triasc.
" Nu-mi voi lsa !erechea n m'inile oamenilor care %ac aa ceva& zise (tuarre.
Noi suntem trianii. moartea& dac se a*unge !'n acolo& nu re!rezint ceva de care ne
temem.
" Nu e o analiz %oarte liniar& rosti @lue 6a< suire.
" +ar cine a zis c tu ai !utea nelege& mi colivie> s!use Han n der'dere.
" 0h& neleg c!itane& zise 6a<& cu ceea ce Han !utea s *ure c e un ton de
m'ndrie. (m s!us doar c nu e !rea,
4u ntreru!t de un i! al instalaiei de monitorizare a comunicaiilor. Han se
ridicase din %otoliul su i era la *umtatea drumului s!re cain& c'nd se auzi al doilea
i!. 7<act c'nd se instal n %otoliul !ilotului& un ultim i! !relung semnal s%'ritul
transmisiei.
" Sistemul de nregistrare l-a !rins& s!use Han& a!s'nd utonul de !laOac;. Nu
cred c a %ost ci%rat.
7ra un mesa* trimis economic& n cascad. ( treuit s ncetineasc !laOac;ul cu
un %actor de cinci la unu nainte de a se nelege.
B)tre Vice!reedintele )or!oraiei& Ilir;en& aza autoritii de la StarsT 7ndC&
nce!u reconstituirea audio& de la (sociaia (rtitilor de 7strad= Bl im!lorm !e
vice!reedinte s ne ierte i s ne acorde indulgena sa& dar tru!a care treuia s se
o!reasc la dumneavoastr a %ost silit s-i anuleze itinerariul din motive de trans!ort.
@iroul nostru va !rograma un s!ectacol de nlocuire imediat ce o tru!& cu rootul
necesar& va deveni dis!oniil. Sunt& distinse vice!reedinte& sluga dumneavoastr
mizerail& Ilo;;ar Song& secretar nsrcinat cu !rogramrile s!ectacolelor de la (sociaia
(rtitilor de 7stradC.
1a auzul ultimei silae !umnul lui Han lovi consola.
" (sta e$
7<!resia lui (tuarre era un amestec de eie i ndoial la adresa integritii
mentale a lui Han.
" )!itane Solo& asta e& ce>
" Nu& nu& vreau s s!un tia suntem noi. Ne gm$ Tocmai am !rins un atu$
)hiui& lovi !alma cu !umnul i i ciu%uli cu veselie coama lui (tuarre. 7a se
retrase un !as.
" )!itane Solo& a sczut !rea mult !resiunea o<igenului !entru tine> 6esa*ul
la era des!re artiti.
Han !u%ni.
" +aT tu unde erai> ( s!us artiti nlocuitori. Nu tii ce nseamn asta> N-ai
vzut niciodat inter!retri ratate !e care le arunc (sociaia n *oc numai ca s !un
m'na !e indemnizaia de im!resariat> Nu te-ai dus niciodat la un s!ectacol ruinos unde
!romiseser la nce!ut o inter!retare de e<ce!ie i n ultima secund o nlocuiau cu,
-ealiz c toi cscau gura la el. Se trezi !e *umtate.
" )e !utem %ace>$ (ltceva nu mi-a venit n minte dec't s zurm de unde am
venit. +ar !utem s-o %acem. 0r s s!un ei c mirosim a alig de anto& dar vor nghii
minciuna.
0serv c (tuarre era de!arte de a %i convins i se orient s!re /a;;a.
" Vor artiti de estrad. #i-ar !lace s %i acroat>
/uiul %cu un mic salt& a!oi 'ni ntr-o ntindere !e s!ate.
Han ddu din ca! a ncuviinare.
" )e zici (tuarre& de dragul !erechii tale> /oi c'nta> S %aci scamatorii>
(!elul ctre /a;;a nu era convingtor i nici invocarea !erechii lui (tuarre. +ar
i ddu i ea seama c el avea dre!tate. )u c'te ast%el de anse se vor mai nt'lni>
/uiul nce!u s at din !alme ca s-i atrag atenia lui Han. )'nd reui& /a;;a
ddu energic din ca!& ca rs!uns la ultima ntreare a lui Han. a!oi i !use laele n
olduri i nce!u s se ''ie.
S!r'ncenele lui Han se unir.
" 0 dansatoare>$ (tuarre& eti o dansatoare$
7a i !ocni !uiul !este %und.
" Nu sunt& sunt nendem'natic n de!rinderile !o!orului meu. GHan oserv c
era st'n*enit. l str!unse cu o !rivire s%idtoare.H 5i cu tine cum rm'ne& c!itane> )u
ce i vei uimi s!ectatorii>
7ra !rea ine dis!us de !ers!ectiv ca s !oat %i descura*at.
" 7u, o s m g'ndesc eu la ceva. Ins!iraia e s!ecialitatea mea$
" 0 s!ecialitate %oarte !rime*dioas. 5i ce %acem cu rootul>$ Nici nu tim
des!re ce %el de root vorea.
" (h& un root nlocuitor& i-aduci aminte>
Han vorea iute ca s-i v'nd !ontul& i gesticula s!re @ollu<. -ootul scoase
nite sunete a!roa!e omeneti i un 'r'it de uimire& iar @lue 6a< scoase un B?o:$C n
tim! ce Han s!orovia n continuare.
" /utem s!une c (sociaia a neles greit. BStarsT 7ndC dorea un *ongleur sau
altceva i !rimesc un !ovestitor. 5i ce dac> 0 s le s!unem s dea n *udecat (sociaia
(rtitilor de 7strad$
" )!itane Solo& domnule& dac-mi !ermitei& s!use ntr-un t'rziu @ollu<. )u
!ermisiunea dumneavoastr treuie s art c,
+ar Han i !usese de*a m'inile !e umerii tui de vreme ai rootului& !rivindu-l
BartisticC. Hmm& ineneles, vo!sea !roas!t& i avem destul la ord deseori merit
s dai o s!oial nainte de v'nzare& n s!ecial dac oiectul nu i-a a!arinut de la nce!ut.
1ustru rou lichid& cred. n-avem tim! dec't de cinci straturi. /oate i de m!odoit. Nimic
strlucitor, doar un !ic de argintare. @ollu<& iete& du! asta !oi s nu-i mai %aci gri*i&
!entru c o s-i lai !e toi n %und.
(!ro!ierea i inseria !lanetar %ur li!site de evenimente. Han schimase deriva
asteroidului lor ca!tiv !entru a-l scoate din raza senzorilor (utoritii i a!oi l aandon.
9ntors n s!aiul cosmic& %cu un salt& a!roa!e mtur'nd hi!ers!aiul& !entru a iei l'ng
6Otus VII i cele dou mici luni ale acesteia.
5oimul se identi%ic %olosind seria ?aiver oinut de -e;;on. 1a aceasta se
adug anunul !lin de m'ndrie cum c era mi*locul de trans!ort al tru!ei B(ctorii
rtcitori ai +oamnei (tuarreC.
6Otus VII era un loc st'ncos& dezolant& li!sit de atmos%er& distana %a de soare
trans%orm'nd totul n ceva ntunecat i mohor't. +ac cineva ar %i sc!at de la BStarsV
7ndC n-ar %i avut unde s se duc. restul sistemului era nelocuit& niciuna din !lanete
ne%iind !rimitoare !entru viaa uman.
Instalaiile (utoritii erau alctuite din gru!ri de dormitoare comune tem!orare&
hangare& arci ale tru!elor& am!lasamente hidrogonice& ad!osturi i arsenale. 9n locurile
n care construciile instalaiilor de susol i de su!ra%a se a%lau n !rogres& solul era
gurit& dar cel !uin o structur era de*a terminat. 9n mi*locul azei se ridica un turn
asemntor unui !umnal rigid i strlucitor.
7vident nici un sistem de tunele nu era nc gata. Tot com!le<ul era interconectat
!rintr-un lairint de tuuri asemntoare unor %urtunuri uriae& !lisate& care !lecau din
cainele de *onciune. un sistem oinuit !entru !lanetele li!site de atmos%er.
1a sol se a%la un singur vas mai mare& o nav 7s!o de asalt. 7rau de asemenea i
nave mai mici i alande de trans!ort& iar Han cutase de data asta cu atenie nave de !az
i nu zrise niciuna.
Veri%ic'nd vizual e<istena centralei energetice de mare !utere !e care senzorii o
localizaser& nu reui s-o desco!ere i se ntre dac ar !utea %i n turnul acela. Se uit a
doua oar la turn& g'ndindu-se c arta ciudat. 7ra echi!at cu dou !uni de aterizare& una
la nivelul solului& cealalt a!roa!e de v'r%& !rima %iind legat de un tu. I-ar %i !lcut
%oarte mult s !oat mtura cu senzorii toat zona mai ndea!roa!e& s vad dac
desco!er o concentrare mai mare de %orme de via care ar !utea indica !rezena
!rizonierilor& dar nu ndrznea de teama contradeteciei. +ac ar %i %ost !rins sond'nd
aza& asta ar %i nsemnat s%'ritul mascaradei.
Se a!ro!ie %r manevre deoseite& nedezvluind niciuna din ca!acitile ascunse
ale 5oimului. V'r%urile evilor tunurilor turo-laser urmrir nava cu e<igen.
)ontrolorii de la sol ghidar aterizarea navei& iar unul dintre tuurile-tunel i e<tinse
nveliul !liat cu a*utorul unei servorame i gura !revzut cu o tra! se li!i etan de
5oim& nghiind ram!a navei.
Han o!ri motoarele. (tuarre& care sttea n %otoliul su!radimensionat al
co!ilotului& s!use=
" 9i mai s!un o dat i gata& c!itane Solo= nu vreau s %iu eu cea care vorete.
7l i roti scaunul.
" 7u nu sunt actor& (tuarre. (r %i cu totul altceva dac ar treui doar s intrm&
s sltm !rizonierii i s ne lum la revedere& dar nu !ot s renun la vorrie i s-mi
*oc rolul.
/rsir caina. Han !urta un cominezon negru str'ns !e cor!& trans%ormat ntr-
un costum !rin adugarea de e!olei& trese i o ear% galen& larg& !este care i
ncheiase centura cu dezintegratorul. )izmele erau !roas!t lustruite.
(tuarre avea ncheieturile m'inilor& anteraele& g'tul& %runtea i genunchii
m!odoii cu o mulime de !anglici multicolore vemintele trianii !entru %estivaluri i
ocazii. 9i dduse cu !ar%umurile e<otice s!eci%ice rasei sale %olosindu-se de mica
!rovizie !e care o avea n uzunarul de la centur.
" Nici eu nu sunt actri& i reaminti n cli!a c'nd i nt'lnir !e ceilali la tra!a
ram!ei.
" (i vzut vreodat o celeritate>
" 7<ecutivii (utoritii i soiile lor& c'nd veneau cu turiti !e !laneta noastr.
Han !ocni din degete.
" (sta e. S!ilcuii& !roti i %ericii.
/a;;a era costumat la %el ca mama sa i mirosind a !ar%umurile caracteristice unui
mascul adolescent. 7l le ddu mamei sale i lui Han !elerine metalice n%oiate& a ei roie&
iar a lui alastru i!tor. 8arderoa modest a lui Han %usese rscolit n cutarea
materialelor !entru costume& iar !elerinele !roveneau din nveliurile izolatoare ale unui
cort a%lat n echi!amentul de su!ravieuire al navei.
/roele& cusutul i modi%icrile %useser o !rolem. Han era total nendem'natic
n ceea ce !rivete croitoria& iar trianii de asemenea& !entru c erau o s!ecie care nu !urta
nimic altceva dec't mrcminte de !rotecie. Soluia %u @ollu< care& !rintre altele&
%usese !rogramat cu talentul necesar& n tim! ce servea unui comandant de regiment !e
vremea rzoaielor )lone.
-am!a era de*a coor't. mai rm'nea doar s deschid tra!a.
" Noroc tuturor& le ur (tuarre delicat.
9i str'nser m'inile& inclusiv cele reci& de metal& ale lui @ollu<& a!oi Han ntinse
m'na s!re comutator.
)'nd tra!a se ridic& (tuarre nc mai oiecta.
" )!itane Solo& tot mai cred c tu ar treui s %i cel care,
1a aza ram!ei& tunelul tuular era nesat cu es!oi n armur care agitau
dezintegratoare grele& !istoale i arunctoare de grenade lacrimogene. (tuarre 'ni
rotindu-se ntr-o !iruet graioas.
" Vai& drag$ )e amail$ Scum!ii mei& ne-au trimis o gard de onoare$
9i atinse cu o m'n coama lucioas& ine !ie!tnat& z'mindu-le nc'nttor
soldailor.
Han se ntre de ce-i %cuse gri*i. 7s!oii& !regtii s trag& i !riveau cu ochi
mari& n tim! ce ea& n coor're& mtura ram!a cu !anglicile aundente i cu mantia
strlucitoare. /aii i erau acom!aniai de sunetele clo!oeilor de la glezne !e care i
con%ecionase Han cu uneltele sale& din materialele de !e nav.
9n %runtea gradailor 7s!o se a%la un comandant de atalion& un maior ea!n& cu
%aa rigid& o%icial& in'nd la s!ate o crava. (tuarre coor ram!a de !arc i se nm'nau
cheile !lanetei& %c'nd cu m'na ca i cum ar rs!unde la ovaii.
" +ragul meu& drag generale& s!use c'ntat& naint'ndu-l intenionat n grad& !ur
i sim!lu nu mai am cuvinte$ Vice!reedintele Hir;en este cu siguran !rea cumsecade.
Iar ie i vite*ilor ti mulumiri din !artea +oamnei (tuarre i a tru!ei sale de (ctori
-tcitori$
Se n!usti direct s!re el ignor'nd !utile& *uc'ndu-se cu ear%ele i medaliile
maiorului cu o m'n& iar cu cealalt %c'ndu-le semne de mulumire es!oilor m!ietrii.
0 roea !uternic !orni de la gulerul maiorului i se ridic !'n la linia !rului.
" )e nseamn asta> olorosi. Vrei s s!unei c suntei artitii !e care i
atea!t vice!reedintele Hir;en>
/e %aa ei se aternu o con%uzie drgla.
" )u siguran. (dic BStarsT 7ndC nu a %ost ntiinat de sosirea noastr>
(sociaia (rtitilor de 7strad m-a asigurat c va lua legtura cu voi. eu !retind
ntotdeauna !lata adecvat n avans.
4cu un gest larg ctre ram!.
" +omnilor& +oamna (tuarre v !rezint !e (ctorii si -tcitori$ /rimul&
6aestrul #inta& vr*itorul armelor& ale crui trucuri i m'nuirea strlucit a armelor a
uimit mii de s!ectatori$
Han coor de !e ram!& ncerc'nd s-i intre n rol& trans!ir'nd su luminile
tunelului tuular. (tuarre i ceilali i !uteau %olosi aici numele reale %r team de
consecine& de vreme ce numele lor nu a!ruser niciodat n dosarele (utoritii. +ar al
lui Han era !oate cunoscut aa c %usese oligat s devin o nou !ersoan.
(cum nu mai era at't de sigur c-i !lace. )'nd es!oii i vzur dezintegratorul&
armele se ndre!tar asu!ra sa iar el avu gri* s-i in m'na de-o !arte.
+ar (tuarre nce!use de*a s !lvrgeasc.
" Iar ntru uimirea i nc'ntarea voastr cu numere de gimnastic i %ermectoare
acroaii& (tuarre i !rezint !rodigiosul su !ui.
Han inea un cerc !e care-l adusese cu sine. 7ra un monta* de stailizare inelar
cu re!ulsor& !e care-l mascase i i !revzuse un m'ner i o unitate de distorsiune.
6anevr un comutator cu degetul i cercul se lumin i se color& n tim! ce sistemul de
distorsiune altera s!ectrul viziil& %c'ndu-l s scoat re%le<e i sc'ntei.
" /a;;a$ l !rezent (tuarre.
/uiul se arunc !rin e%ectul luminos& srind de !e ram! i e<ecut'nd un tri!lu
salt nainte cu rotire dul i s%'ri !rin a se a!leca ad'nc n %aa maiorului sur!rins.
Han !use cercul na!oi n nav i se ddu la o !arte.
" 5i n cele din urm& continu (tuarre& uimitorul automat& rootul !ovestitor&
mainria distractiv i !lin de voioie& @ollu<$
-ootul ea!n coor ram!a lnindu-i raele& aduc'nd !e undeva cu un
militar n mar. Han i ndre!tase toate ndoiturile i i a!licase cinci straturi de vo!sea
roie cu luciu metalic& aa cum hotr'se i cu linii argintate. -ootul %usese trans%ormat
dintr-un oiect desuet ntr-unul clasic. /e o !arte a !ie!tului avea !ictat o masc&
emlema (sociaiei (rtitilor de 7strad& un amnunt des!re care Han credea c le va
mri crediilitatea.
6aiorul 7s!o era uimit. 5tia c vice!reedintele Hir;en ate!ta o tru! deoseit
de artiti dar nu era la curent cu acordarea vreunei !ermisiuni de aterizare. Totui&
vice!reedintele acorda o im!ortan s!orit distraciilor sale i nu ar %i reacionat ine n
cazul unor amestecuri n aceste treuri sau a unor nt'rzieri.
6aiorul i lu o e<!resie c't de cordial i !utea !ermite n%iarea sa as!r.
" 9l voi ntiina de ndat !e vice!reedinte de sosirea dumneavoastr&
doamn, & (tuarre$
" +a& s!lendid$ Gi str'nse mantia i se ntoarse s!re /a;;a.H (du-i recuzita&
dulcea.
/uiul o terse na!oi !e ram! i se ntoarse un moment mai t'rziu cu mai multe
cercuri& o minge !entru echiliristic i un sortiment mai !uin im!ortant de recuzit adus
de !e nav.
" V voi escorta la BStarsT 7ndC& zise maiorul. 5i mi-e team c oamenii mei va
treui s ia arma 6aestrului #inta. 9nelegei& doamn= aceasta este !rocedura.
(tuarre ncuviin din ca! ctre maior& iar Han ntinse dezintegratorul su& cu
!atul nainte& unui sergent 7s!o.
" @ineneles& ineneles. (cum& dragul meu& drag generale& dac vrei s %i at't
de drgu,
Tresri i realiz c ea ate!ta raul su& aa c-l ntinse ea!n i cu %aa livid.
)unosc'nd %irea comandantului es!oii i ascunser r'n*etele cu gri*. 4ormar ra!id o
gard de onor& imediat ce Han a!s utonul de comand al ram!ei. -am!a se ridic
ra!id i tra!a se nchise. Nu se va deschide dec't !entru mine& )he:acca sau unul din
trianii.
6aiorul conduse gru!ul !rin lairintul tunelului tuular. (veau cale lung de la
turn. trecur !rin mai multe staii de *onciune su !rivirile sur!rinse ale tehnicienilor
mrcai n salo!ete negre. /aii i zdrngniturile ncheieturilor lui @ollu< se %ceau
auzite n tunelul tuular& iar noii sosii oservar c gravitatea era mai mic dec't cea
standard& meninut la ordul 5oimului 6ileniului. (erul din tuuri %cea un zgomot
caracteristic reciclrii hidro!onice& o schimare inevenit %a de nava lor.
(*unser n s%'rit la un sas uria. Tra!a e<terioar se deschise la ordinul
maiorului. Han vzu !entru o cli! ceea ce nuia c ar treui s %ie !artea lateral a
turnului& ncon*urat de tuurile etane ale tunelului& con%irm'nd ce oservase la aterizare.
BStarsT 7ndC sau cel !uin nveliul e<terior al turnului era o armur sudat la
nivel molecular& dintr-o singur ucat. (sta o %cea una din cele mai scum!e cldiri
nu& se corect& cea mai scum! cldire !e care o vzuse Han vreodat.
Intensi%icarea legturii moleculare a metalelor dense era un !roces costisitor i nu
mai auzise ca cineva s-l %ac la o asemenea scar.
9nuntrul turnului se ndre!tar de-a lungul unui coridor larg s!re a<ul central care
era re!rezentat de un nod de comand& ce ad!ostea n acelai tim! i li%turile. 4ur dui
re!ede& %r s ai ansa s cate gura& dar reuir s vad tehnicieni& manageri ai
(utoritii i es!oi ntr-un du-te vino continuu.
BStarsT 7ndC nu !rea a %i dotat cu !rea muli oameni& ceea ce contravenea teoriei
c ar %i vora de o nchisoare.
Intrar ntr-un li%t m!reun cu maiorul i c'iva dintre oamenii si i %ur
trans!ortai n sus cu vitez mare. +u! ce li%tul se o!ri& l urmar !e maior i se regsir
su cerul nstelat care strlucea %oarte tare. stelele erau at't de str'ns adunate deasu!ra lor
nc't %cea im!resia c erau nvluii ntr-o cea luminoas.
(!oi Han i ddu seama c se a%lau n v'r%ul azei& care era aco!erit cu un dom
de oel trans!arent. +e la aza li%turilor nce!ea o avanscen cu !ardoseala luminoas. 9n
s!atele acesteia se ntindea o vale ngust& care se termina cu un !'r'u miniatural& %lori i
vegetaie de !e mai multe lumi& !riveliti imitate !'n la cele mai mici %runze i muguri.
/utea auzi sunetele !srilor i micilor animale& 'z'itul insectelor !olenizatoare& toate
inute su aco!eriul grdinii !rin intermediul unor c'm!uri de %or& !roail. V'lceaua
era inteligent luminat cu sori miniaturali& de diverse culori.
Nite !ai venind din drea!ta lor i %cur s se ntoarc. 2n rat a!ru de du!
colul turnului de comand. era un tr'n nalt& %rumos. /urta cele mai nalte i su!ere
veminte ale e<ecutivilor o mantie& o vest o%icial& cma !lisat i !antaloni cu
dung im!ecail& care contrastau cu o cravat roie elegant. (vea un z'met sincer !e
uze& !rul era al& m'inile curate i moi& unghiile ngri*ite i date cu lac. Han avu o
!ornire instantanee de a-l lovi n ca! i de a-l arunca n !uul li%tului.
Vocea ratului era sigur i melodioas.
" @ine ai venit la BStarsT 7ndC& doamn (tuarre. 7u sunt vice!reedintele
Hir;en al (utoritii Sectorului )or!orativ. (i venit neanunat cci alt%el v-a %i !rimit
cu mai mare !om!.
(tuarre simul durerea.
" 0& onoraile domn& ce !ot s s!un> (m %ost contactai de (sociaie i ni s-a
cerut n ultim cli! s o%erim un s!ectacol. +ar ni s-a s!us c Ho;;ar Song& secretarul
res!onsail de !rogramri& va %ace toate aran*amentele.
Vice!reedintele Hir;en z'mi& uzele roii ls'nd s se vad dinii ali& ca de
cret. Han cuget c't de %olositoare treuie s %ie z'metul i vocea n tim!ul sesiunilor
consiliului (utoritii.
" Total nesemni%icativ& declar vice!reedintele. (!ariia dumneavoastr este
ast%el o !lcere neate!tat.
" +ar c't graie din !artea dumneavoastr$ Nu v %ie team& unul meu
vice!reedinte= o s v sustragem de la !rolemele naltei dumneavoastr %uncii$
9n sinea ei ns& (tuarre cocea o rzunare de ti! trianii= dac i-ai %cut ceva
!erechii mele& *ur c o s-i smulg inima din !ie!t$
Han oserva c Hir;en !urta la centur un instrument mic i !lat& o unitate de
control general. @nuia c omului i !lcea s su!ravegheze tot ce se nt'm!la !e BStarsT
7ndC. unitatea i o%erea un control total asu!ra domeniului su.
" (m str'ns !e unii dintre cei mai !restigioi actori de estrad din aceast !arte a
gala<iei& continu (tuarre. /a;;a& aici de %a& este un acroat de !rim m'n& iar eu& !e
l'ng %a!tul c sunt maestr de ceremonii& !rezint un numr de muzic tradiional i
dansuri rituale ale !o!orului meu. Iat-l aici i !e %rumosul 6aestrul inta de elit&
neegalat e<!ert n arme& venit s v uimeasc !rin trucurile tirului su& veneraile
vice!reedinte.
2n r's uierat i o remarc ironic se %cur auzite=
" Trgtor de elit& cu ce> )u gura& !roail>$
Voritorul i %cu a!ariia n s!atele vice!reedintelui Hir;en. 7ra o creatur din
clasa re!tilelor& suire i iute n micri. Vice!reedintele Hir;en l mustr !e umanoid
cu l'ndee=
" Hai& 2ul. aceti oameni uni au tut cale lung ca s ne alunge !lictiseala.
Se ntoarse ctre (tuarre.
" 2ul--ha-Shan este garda mea de cor! i este i el un ade!t al armelor. /oate
mai t'rziu o s organizm un concurs. 2ul are un sim al umorului %oarte ciudat& nu
suntei de acord>
Han !rivea la re!til& ai crei solzi de un verde luminos aveau un desen n %orm
de diamant& i ai crei ochi li!sii de emoie l studiau !e Han. 4lcile lui 2ul--ha-Shan
rmaser o cli! deschise e<!un'nd coli i o lim roz neast'm!rat. 1a anteraul
dre!t avea !rins un !istol distrugtor& %i<at ntr-un toc cu arc.
2ul--ha-Shan se aezase n drea!ta lui Hir;en. Han i aduse aminte c auzise i
mai nainte de numele odOguardului. 8ala<ia era !lin de s!ecii& %iecare cu ucigaii si
e<ce!ionali. Totui& anumii indivizi se evideniau. 2nul dintre acetia& un asasin i
!istolar des!re care se s!unea c ar %i mers oriunde i ar %i ucis !e oricine !entru !reul
!otrivit& era i 2ul--ha-Shan.
Hir;en se !urta acum ca un om de a%aceri.
" 7i& acela o %i rootul !e care l-am solicitat>$ G9l ins!ect !e @ollu< %r s
z'measc& cu o !rivire care %cea s !luteasc !rime*dia n aer.H (m %ost %oarte clar. i-
am s!us lui Ha;;ar Song ti!ul de root e<act !e care-l doresc i am suliniat s nu trimit
altceva. V-a adus Song la cunotin dorinele mele>
(tuarre nghii n sec& ncerc'nd s-i !streze e%uziunea.
" 9n mod clar& domnule vice!reedinte$
Hir;en i arunc nc o !rivire lui @ollu<.
" /rea ine. 2rmai-m$
Se ndre!t n direcia din care venise& cu 2ul--ha-Shan !e urmele sale. )ltorii
i escorta lor veneau n urm. /rsir zona grdinii& a*ung'nd la un am%iteatru& o
su!ra%a deschis ncon*urat de gru!uri de scaune con%ortaile& se!arate !rin !aravane
de oel trans!arent.
" 1u!ta ntre automate este cea mai !ur lu!t& nu suntei de acord> zise Hir;en
!rietenos.
Nici o creatur& indi%erent c't de slatic& nu este li!sit de instinctul de
conservare. +ar automatele& ah$ Nu le !as de ele& e<ist numai !entru a urma ordinele i
a distruge. (utomatul meu de lu!t este un 6ar;-W )lu nu !rea e<ist multe modele.
-ootul vostru gladiator s-a lu!tat vreodat cu unul>
Nervii lui Han i!au. ncerca s se hotrasc !e cine s sar ca s-i ia arma dac&
aa cum se temea& (tuarre nu rs!undea cum treuie. 0rice urm de ezitare sau de
ignoran n cli!a asta le-ar %i %orat& cu siguran& m'na lui Hir;en i oamenilor si.
+ar ea rs!unse cu delicatee=
" Nu cu un 6ar;-W& domnule vice!reedinte.
Han se lu!ta cu aceast revelaie su!rtoare.
-oot gladiator> +eci asta !resu!unea Hir;en c este @ollu<. Han tia&
ineneles& c lu!ta ntre rooi era un ca!riciu al ogtailor& dar nu se g'ndise c i
Hir;en ar %i unul dintre acetia. 9i !use creierul la lucru n cutarea unei soluii.
9n tim! ce mergeau& o %emeie li se altur& ieind din ceea ce !rea a %i un li%t
!articular. 7ra scund& e<trem de gras& i ncerca s ascund aceasta cu rochii ine
croite. (rat ca o nav de salvare !este care s-a !us o !araut& trase concluzia Han.
7a lu m'na lui Hir;en. Vice!reedintele ndur gestul ei nu !rea nc'ntat. 9i
%lutur m'na gras& %oarte ine ngri*it i chicoti=
" 0h& drag& avem com!anie>
Hir;en n ntoarse %emeii o !rivire care era ndea*uns !entru a des%ace o legtur
covalent. +urdulia cu creier de !asre o ignor. Vice!reedintele scr'ni din dini.
" Nu draga mea. (ceti oameni au adus un nou concurent !entru 6ar;-W.
+oamn (tuarre i com!ania& v !rezint !e nc'nttoarea mea soie& Neera. (!ro!o&
doamn (tuarre& care s!uneai c este denumirea rootului dumneavoastr>
Han interveni !rom!t=
" 7 unic& & domnule vice!reedinte. 1-am !roiectat noi i-i s!unem (nihilator&
zise el ntorc'ndu-se s!re @ollu<.
@ollu< !rivi de la Han la Hir;en& a!oi se nclin.
" (nihilator& n slu*a dumneavoastr. ( distruge nseamn a servi& !rea mrite
domn.
" +ar tru!a noastr are i alte numere de o%erit& se gri (tuarre s-i s!un soiei
lui Hir;en. Tume& dansuri& tir i multe altele.
" Vai& drag$ e<clam %emeia oez& t'nd din !alme i li!indu-se de soul ei.
Hai s vedem asta nt'i$ 6-am sturat s-l tot !rivesc !e tr'nul la de 6ar;-W cum
demoleaz alte mainrii. 7 at't de !lictisitor& de slatic i de crud$ Iar actorii n carne i
oase ar %i o uurare %a de holocasetele alea ngrozitoare i muzica nregistrat. Iar aici a
avea com!anie este un lucru at't de rar.
Scoase nite zgomote *enante !e care Han le consider sruturi la adresa soului.
Han se g'ndea c semnau mai mult cu sunetele emise de o neverterat n atac.
9ntrezri ocazia de a rezolva dou !roleme deodat= cum s-l scoat !e @ollu<
din lu!t i cum s arunce o !rivire !rin BStarsT 7ndC de unul singur.
" Q& onorate vice!reedinte& eu sunt i maestrul de lumini al tru!ei. Treuie s
v s!un c rootul nostru gladiator& (nihilator& a %ost deteriorat n ultimul su meci.
Treuie s-i veri%ic circuitele au<iliare de comand. (r dura doar c'teva minute dac a
!utea %olosi atelierele dumneavoastr. 9ntre tim!& dumneavoastr i soia v-ai !utea
ucura de celelalte numere.
Hir;en& scrut'nd stelele !rin tavanul domului& o%t& iar soia lui chicoti acce!t'nd
!ro!unerea.
" /rea ine. +ar % re!ede re!araiile. Nu !rea m dau n v'nt du! acroaii sau
dansuri.
" +a& ineneles.
Vice!reedintele chem un tehnician su!erior& care veri%icase sistemele
am%iteatrului i i e<!lic de ce avea nevoie. (!oi i o%eri raul& %r !rea mult ucurie&
soiei sale. Se duser s se aeze n am%iteatru& ncon*urai de maiorul 7s!o i de oamenii
si& dis!ui ntr-o %ormaie de gard mai larg. (runc'ndu-i lui Han o ultim !rivire
amenintoare& 2ul--ha-Shan l urm !e Hir;en i se !ost n drea!ta acestuia.
+e vreme ce acroaiile lui /a;;a i dansurile lui (tuarre nu !rezentau nici o
!rime*die !entru s!ectatori& Hir;en a!s !e utoanele comenzii de la centura sa& i
!aravanele din oel trans!arent care %ormau !ereii arenei alunecar na!oi n %antele din
!ardoseal. Vice!reedintele i soia sa se aezar !e dou cana!ele lu<oase. /a;;a i
!regti recuzita.
Han se ntoarse ctre tehnicianul care-i %usese !us la dis!oziie.
" (tea!t-m la li%t. eu o s scot caseta cu circuite i vin ntr-o cli!.
0mul !lec. +es%c'ndu-i mantia i sco'nd-o de !e umeri& Han se ntoarse s!re
@ollu<.
" 0. F.& deschide doar c't s-l iau !e 6a<.
/lastronul se deschise !arial. Han se a!lec i& n tim! ce scotea com!uterul& l
avertiz=
" Nici o vor& 6a<. Se !resu!une c tu eti o com!onent a sistemului de
control& aa c %r mecherii. +in momentul sta eti surdomut. Gn semn c a !rice!ut&
%otorece!torul lui @lue 6a< se stinse.H @un iat& 6a<ie.
+u! ce @ollu< i nchise !ie!tul la loc& Han i nm'n mantia i centura i
m'ng'ie ca!ul !roas!t vo!sit al rootului.
" #ine-mi astea i %ii rela<at& @ollu<. N-ar treui s dureze mult.
)'nd Han a*unse l'ng tehnician& la li%t& /a;;a tocmai nce!ea numrul su
minunat de tume i gimnastic. /uiul avea clasa com!etiional a unui acroat. se
des%ur !e toat !odeaua am%iteatrului n tume& salturi& srituri !rintr-un cerc&
echiliristic !e o minge& mers n m'ini. (!oi (tuarre intr n %oc ca *ongleur n tim! ce
/a;;a deveni !restidigitator.
Soia lui Hir;en era e<taziat de ndem'narea !uiului. 7<ecutivi ai (utoritii&
suordonaii lui Hir;en nce!ur s-i %ac a!ariia i s-i ocu!e locurile. o m'n de
!rivilegiai care %useser invitai. (!roar murmur'nd agilitatea lui /a;;a dar i
nuir reaciile c'nd oservar !rivirea nemulumit a e%ului lor.
Hir;en a!s !e comanda de la centur.
" /regtii-l !e 6ar;-W.
Ignor rs!unsul a%irmativ al tehnicianului de serviciu& l !rivi !e @ollu< i-i
mut din nou atenia la acroaii. Vice!reedintele (utoritii !utea %i %oarte rdtor
c'nd i dorea aceasta& dar acum nu era ntr-o ast%el de stare.
)(/IT0121 P
)oor'nd cu li%tul& Han se concentra %urios asu!ra !rolemelor sale.
9i lsase !e ceilali n ncurctura asta g'ndindu-se c mcar o s-i %ac o idee
des!re ceea ce are de n%runtat. 9n cel mai ru caz& se g'ndise& li se va s!une c nu sunt
inevenii.
+ar asta era o ntorstur neantici!at.
4a!tul c @ollu< %usese trimis s lu!te m!otriva unui root uciga oarecare nu ar
treui s m deran*eze& i reaminti Han. @ollu< era& la urma urmei& doar un root. Nu era
ca atunci c'nd ar muri o %iin. Han treuia s-i tot re!ete asta !entru c nt'm!ina
di%iculti n a se oinui cu ideea.
0ricum nu avea de g'nd s-l lase !e Hir;en s se des%ete vz'nd cum era %cut
ucele un root demodat.
9n cli!ele astea i dorea s %i %ost un ti! cum!tat& !recaut. +ar stilul su era
ntruchi!area lui Han& s%id'nd consecinele& arunc'ndu-se nainte& %r s se g'ndeasc
unde ar !utea a*unge. /lanul su& revizuit n li%t& era s %ac toate !ros!eciile !osiile.
+ac nimic altceva nu !utea %i realizat& ei ar treui s renune& retrg'ndu-se din s!ectacol
i !oate i din BStarsT 7ndC su !rete<tul c @ollu< era de nere!arat.
/rivea cum se a!rindeau luminile ce mascau eta*ele i se ainea s-i adreseze
ntreri tehnicianului de l'ng el. 0rice !ersoan din a%ar& mai ales un actor& ar treui s
nu !rezinte nici un interes %a de instalaiile (utoritii. +ac ar %i !rocedat alt%el ar %i
suscitat imediat sus!iciuni.
(li c'iva !asageri intrar i !rsir li%tul. Numai unul era din administraie. toi
ceilali erau es!oi i tehnicieni. Han se uit s vad dac aveau chei sau mi*loace de
imoilizare& sau orice altceva care ar !utea indica ndatoriri de gardian al unui loc de
detenie& dar nu oserv nimic. @g din nou de seam c turnul nu era dotat cu mult
!ersonal& contrar ate!trilor.
9l urm !e tehnician a%ar din li%t i se o!rir l'ng seciunea de ntreinere
general situat a!roa!e de !arter. (ici se gseau doar c'iva tehnicieni& care se micau
!rintre mainriile lucitoare. /este tot se !uteau vedea rooi dezasamlai& trans!ortoare
rootizate i alte echi!amente uoare !recum i com!utere i a!aratur de comunicaii.
9i !use cureaua lui 6a< !e umr i ntre=
" Voi avei un scaner de circuite>
Tehnicianul l conduse ntr-o nc!ere n care erau r'nduri de caine& toate goale.
Han l aez ntr-una !e 6a< i des%cu ca!acul scanerului n s!erana c tehnicianul va
!leca s-i nde!lineasc sarcinile oinuite. +ar omul rmase acolo& iar Han se trezi
uit'ndu-se n lairintul intern al com!uterului.
Tehnicianul& !rivind !este umrul lui& coment=
" Hei& asta arat mult mai com!licat dec't o com!onent au<iliar.
" 7 ceva mai com!licat& meterit de mine& rosti Han.
" (!ro!o& vice!reedintele a s!us c atunci c'nd termin aici voi !utea s-l duc n
seciunea central de com!utere ca s-l recalirez. 7 un eta* mai *os& nu>
Su!ervizorul se ncrunt& ncerc'nd s vad mai ine ce era n urta lui 6a<.
" Nu& com!uterele sunt dou eta*e mai sus. +ar n-o s te !rimeasc nuntru
dac nu i d voie Hir;en. Nu eti autorizat i nu !oi s mergi ntr-o zon interzis %r
insign. GSe a!ro!ie mai tare de scaner.H (scult& chestia aia seamn cu un modul de
com!uter.
Han chicoti ca i cum nu s-ar %i nt'm!lat nimic.
" /o%tim& uit-te.
Se ddu la o !arte. Tehnicianul su!ervizor se a!ro!ie i mai mult de scaner
ntinz'nd m'na s manevreze comenzile. (!oi i !ierdu !ro!riile comenzi.
4rec'ndu-i muchia !almei& Han se a!lec deasu!ra tehnicianului leinat& cut'nd
un loc s-l ascund. Vzuse un dula! de materiale n ca!tul camerei. Han leg m'inile
omului cu centura acestuia& i ndes n gur dre!t clu husa unui scaner i de!ozit
tru!ul %r vlag n dula!. 9i lu insigna i a!oi nchise ua.
Se duse na!oi la com!uter.
" 9n regul& 6a<& trezete-te.
4otorece!torul lui @lue 6a< se a!rinse. Han i scoase ear%a& medaliile i
celelalte zorzoane de !e costum. (runc c't colo e!oleii i %ireturile i rmase doar n
cominezonul negru care aducea de de!arte cu uni%orma tehnicianului. 9i !use n !ie!t&
la vedere& insigna tehnicianului su!ervizor& l lu !e 6a< i iei. +ac cineva l-ar %i o!rit
ca s veri%ice holograma cu chi!ul de !e insign ar %i ncurcat-o. +ar conta !e noroc& !e
graa convingtoare cu care se mica i !e aerul !reocu!at.
2rc dou eta*e %r s se nt'm!le nimic. Trei es!oi care stteau con%ortail n
caina de gard de l'ng li%t i %cur cu m'na& oserv'ndu-i insigna. Se lu!t cu
im!ulsul de a z'mi. BStarsT 7ndC era !roail un loc li!sit de evenimente n tim!ul
serviciului. nu era de mirare c grzile erau negli*ente. 1a urma urmei& ce s-ar !utea
nt'm!la aici>$
9n am%iteatru& ndem'narea uimitoare a lui /a;;a nu atrsese nici o !rivire
a!roatoare din !artea vice!reedintelui Hir;en.
" (*unge cu asta& decret Hir;en.
/a;;a se o!ri !rivind la vice!reedinte.
" Incom!etentul la nu s-a ntors nc>
)eilali e<ecutivi& discut'nd ntre ei& a*unser la concluzia c nu se ntorsese.
-es!iraia lui Hir;en se ntei.
(rt s!re (tuarre.
" /rea ine& doamn& !utei dansa. +ar nu mult& iar dac maestrul dumneavoastr
de lumini nu a!are n cur'nd& m voi li!si de !rezena sa.
/a;;a i str'nse recuzita din aren. (tuarre i nm'n micuul %luier !e care l
meterise Han. 9n tim! ce !uiul l ncerc de c'teva ori& (tuarre i !use nite cinele !e
degete& !e care tot Han le %cuse& i le ciocni cu e<!eriena. Instrumentelor im!rovizate&
chiar i clo!oeilor de la glezn& le li!sete calitatea muzical autentic a trianiilor& g'ndi
ea. +ar sunt de a*uns i s-ar !utea chiar s-i conving !e s!ectatori c au de-a %ace cu cele
autentice.
/a;;a nce!u s c'nte o melodie tradiional. (tuarre !i !e !odeaua arenei&
urmrind muzica cu o uurin sinuoas& !e care n-ar %i egalat-o nici un artist uman.
/anglicile at'rnate de rae& !icioare& %runte i g't se des%urau n evantaie multicolore n
tim! ce lovea cinelele& iar clo!oeii sunau melodios.
0 !arte din !reocu!area de !e %eele lui Hir;en i ale altor s!ectatori dis!ru.
+ansurile rituale trianii %useser deseori considerate dre!t !rimitive& art naiv& dar
adevrul este c erau art !ur. (veau micri strvechi& !retenioase& i o ad'nc
dragoste %a de dansul n sine. 4r s vrea& Hir;en& suordonaii i soia sa %ur atrai de
!iruetele i salturile dansului lui (tuarre. Iar ea& !e msur ce dansa& se ntrea c't mai
!utea s susin atenia audienei i ce s-ar nt'm!la dac n-ar reui s-o menin ndea*uns
de mult.
8sind un terminal de com!uter ntr-o camer goal& Han l aez *os !e 6a<. )'t
tim! acesta i ntinse ada!torul i intr n sistem& Han se uit cu gri* n hol& a!oi nchise
ua.
9i trase un scaun& l'ng un ecran& i se aez.
" (i !truns& iete>
" (!roa!e& c!itane. Tehnicile !e care mi le-a artat -e;;on merg i aici. 8ata$
7cranul se a!rinse& inundat de diagrame& modele de calcul i coloane de date.
" )ale lier& 6a<. 8sete-mi acum celulele& eta*ele de detenie sau cum le-o
zice.
@lue 6a< a%i !e ecran schem du! schem& n tim! ce cuta ra!id& rscolind
cantiti uriae de date= !entru aa ceva %usese construit. +ar& n s%'rit& recunoscu.
" Nu !ot& c!itane.
" )um adic& nu !oi>$ 7i sunt aici& treuie s %ie. 6ai caut odat& idiot mic$
" Nu sunt celule& rs!unse 6a< indignat. +ac ar %i e<istat le-a %i vzut.
Singurele s!aii locuite n toat aza sunt cele unde stau anga*aii& cazrmile 7s!o i
a!artamentele e<ecutivilor& toate situate n cealalt !arte a com!le<ului iar
a!artamentele lui Hir;en sunt aici n turn.
" @ine& ordon Han& a%ieaz-mi !lanurile eta*elor c'rciumii steia& nivel cu
nivel& nce!'nd cu !arcul de distracii al lui Hir;en.
/e a%ia* a!ru !lanul com!let al domului cu grdini i cu am%iteatru. )elelalte
dou nivele de dedesut se dovedir a %i locuina ostentativ a vice!reedintelui.
2rmtorul l ncurc !e Han.
" 6a< ce sunt sudiviziunile alea> @irouri>
" Nu se s!eci%ic& rs!unse com!uterul. -egistrele menioneaz echi!ament
medical& echi!ament de nregistrri hologra%ice& mese de o!eraie& chestii de-astea.
1ui Han i veni n minte un g'nd.
" 6a<& care e titlul lui Hir;en> +enumirea lui o%icial& vreau s s!un.
" Vice!reedinte& nsrcinat cu sigurana )or!oraiei. (a s!une aici.
Han ddu ntunecat din ca!.
" Sa! n continuare. suntem la locul !otrivit. )hestia aia de sus nu e o clinic&
este un centru de interogare& !roail locul de recreere al lui Hir;en. 6ai *os ce e>
" Nimic destinat oamenilor. 2rmtorul nivel are trei eta*e& c!itane. 2tila*e
grele. e<ist i un sistem energetic de cu!lare industrial i sisteme de ventilaie. 2ite
!lanul eta*ului i schemele reelei energetice.
6a< le !rezent i Han se a!lec mai a!roa!e de ecran& studiind mulimea de linii.
2na dintre ele& marcat cu alt culoare& localizat l'ng li%turi& i atrase atenia. 9ntre
com!uterul ce re!rezint.
" 7 ca un vizor de siguran& c!itane. 9n anumite !ri ale turnului e<ist un
sistem de su!raveghere. Intru.
7cranul cli!i i se !reschim ntr-o imagine luminoas. Han csc gura. 9i gsise
!e cei !ierdui.
)amera era !lin cu mormane de caine de staz. 9nuntrul %iecreia se gsea c'te
un !rizonier congelat& sus!endat n tim! de c'm!ul entro!ic al cainei. (sta e<!lica de ce
nu e<istau locuri de detenie ale !rizonierilor& nici o organizare !entru manevrarea
maselor de %iine ca!tive& i numai un e%ectiv minim de gardieni de serviciu. Hir;en
sus!endase n tim! toate victimele sale. aa aveau nevoie de %oarte !uin n ceea ce
!rivete cazarea. Vice!reedintele nu treuia s scoat !rizonierii dec't c'nd voia s-i
interogheze a!oi& c'nd termina& i arunca na!oi n starea de staz. 9i !riva !e !rizonierii
si de !ro!ria lor via& con%isc'ndu-le e<istenele cu e<ce!ia momentelor
interogatoriilor.
" Treuie s %ie cu miile& zise Han surd. Hir;en !oate s-i scoat de acolo ca !e
o mar%. )onsumul de energie treuie s %ie n%iortor. 6a<& unde-i centrala lor>
" Stm deasu!ra ei& rs!unse 6a<& cu toate c acel antro!omor%ism nu i se !utea
a!lica& de %a!t& lui.
2m!lu ecranul cu o diagram general a turnului. Han %luier ncetior. Su
BStarsT 7ndC se a%la o central energetic ndea*uns de mare !entru a servi unei %ortree
sau unei nave mari de rzoi.
" Iat aici schemele %undamentale de a!rare& adug 6a<.
9n toate !rile turnului e<istau c'm!uri de %or i unul deasu!ra& gata oric'nd s
intre n %unciune. BStarsT 7ndC era construit& aa cum oservase Han de*a& din !lci
armate. /otrivit s!eci%icaiilor era echi!at i cu un c'm! anticoliziune& n aa %el nc't
nici o cantitate de e<!lozivi s nu-i rneasc !e ocu!anii lui. (utoritatea nu !recu!eise
nici o cheltuial !entru a-i asigura ntreaga siguran.
+ar asta era de %olos numai dac inamicul se a%la a%ar& iar Han se in%iltrase c't se
!utea de nuntru.
" 7<ist vreun registru al !rizonierilor>
" 1-am gsit$ 1-au numit B/ersoane n tranzitC.
Han n*ur eu%emismul irocratic.
" 0F& e i numele lui )he:ie n el>
0 !auz %oarte scurt.
" Nu& c!itane. +ar am gsit !erechea lui (tuarre$ 5i !e tatl Aessei. G(%i alte
dou %otogra%ii din arhiv. )uloarea !erechii lui (tuarre era mai roie& iar +oc arta la %el
de crunt.H Iat-l i !e ne!otul lui -e;;on& adug 6a<.
4otogra%ia n%ia un t'nr de culoare& cu trsturi !uternice& ce !romiteau s
semene cu cele ale unchiului su.
" (m c'tigat$ strig 6a< o cli! mai t'rziu& o e<clamaie %oarte !uin !otrivit
unui com!uter.
4aa mare i !roas a lui )he:acca a!ru !e ecran. Nu %usese ntr-o dis!oziie
!rea un c'nd i se %cuse %otogra%ia= era rvit& iar r'n*etul su !romitea moartea
%otogra%ului. 0chii :oo;ieeului erau sticloi& iar Han !resu!use c es!oii i
administraser tranchilizante imediat ce-l !rinseser.
" 7 tea%r> ntre Han.
6a< a%i dosarul de arestare= )he:acca nu %usese deteriorat !rea tare& dar trei
o%ieri %useser ucii n ncercarea de a-l aresta. Nu i se dduse un nume& ceea ce e<!lica
di%icultatea lui 6a< de a-l localiza.
1ista ca!etelor de acuzare a!roa!e c nu nc!ea !e ecran& i se termina cu o not
de m'n ru !revestitoare& anun'nd data %i<at !entru interogatoriu. Han !rivi la un ceas
agat de !erete. era o !rolem de ore !'n c'nd )he:acca urma s intre n moara de
tortur a vice!reedintelui Hir;en.
" 6a<& suntem m!otriva lor. Treuie s %acem ceva chiar acum. n-o s-i las s-i
ia minile lui )he:ie. /utem dezactiva sistemele de%ensive>
)om!uterul rs!unse=
" 9mi !are ru& c!itane. Toate sistemele !rimare sunt controlate !rin unitatea de
comand !e care o !oart Hir;en la centur.
" +ar cele secundare>
6a< rs!unse cu ndoial=
" /ot a*unge !'n n %aza de !regtire& dar cum o s dezactivm unitatea de
comand a vice!reedintelui>
" Nu tiu. cum e conectat> Treuie s e<iste un echi!ament de s!ri*in. a naiii
cutiu e !rea mic s conin ceea ce conine de*a& darmite s mai comande tot turnul.
6a< ddu rs!unsul. )ircuite cu rece!tori se a%lau n toat aza& ncastrai n
!ereii %iecrui nivel.
" (rat-mi diagramele circuitelor de la nivelul su!erior.
Han le studie cu atenie& memor'nd !unctele de re%erin ui& li%turi i traversele
de susinere.
" 0. F.& 6a<& acum vreau s intri n sistemele secundare de control i s
redistriui !rioritile %lu<ului energetic. )'nd ai intrat& % ca scutul la umrel&
de%lectorul de deasu!ra noastr& s ncea! s-i verse na!oi energia n central i
creeaz un !re*udiciu sistemelor de siguran& n aa %el nc't s se oserve scurgerea din
scut& dar nu i %eedac;ul.
" )!itane Solo& asta va !orni o s!iral de su!rancrcare. (i !utea arunca tot
turnul n aer.
" Numai dac !un m'na !e sistemele !rimare de la Hir;en& zise Han mai mult
!entru sine. (!uc-te de trea$
)'teva nivele mai sus& vice!reedintele Hir;en i ddu seama c era luat dre!t
!rost.
)'t era de %ascinat de dansul lui (tuarre i tot reuise s-i reorganizeze
%undamental g'ndurile ntr-o zon a sus!iciunilor din mintea sa& a*ung'nd la concluzia c
i se distrgea atenia. )eea ce dorea el s vad era lu!ta mecanizat. +ansurile artistice&
dei destul de %rumoase& nu erau un nlocuitor.
Sttea n !icioare& a!s'nd utoanele unitii de comand de la centur. 1uminile
se a!rinser i /a;;a se o!ri din c'ntat. (tuarre !rivi m!re*ur& ca i cum s-ar %i trezit
dintr-un vis.
" )e,
" (*unge cu asta& decret Hir;en.
2ul--ha-Shan se ridic n !icioare& l'ng el& s!er'nd s !rimeasc ordinul de a
ucide. 9n schim& Hir;en s!use=
" (m vzut destul& trianii. 7 clar c v eschivai. 6 luai dre!t imecil> G(!oi
art s!re @ollu<.H Scuzele voastre ridicole& de artiti& mi-au adus acest root demodat. e
o escrocherie= nu ai avut niciodat de g'nd s-mi rs!ltii anii cu lucruri de valoare.
S!erai c& invoc'nd de%eciuni mecanice& eu voi !lti cheltuielile de trans!ort sau c v
voi recom!ensa !entru e%orturile voastre. Nu-i aa>$
-s!unsul ei BNu& domnule vice!reedinteC %u ignorat.
Hir;en nu era convins.
" /regtii rootul acela !entru lu!t i aducei-mi-l !e 6ar;-W& ordon el.
(tuarre se ridic& tem'ndu-se !entru @ollu<. +ar oservase c Hir;en era %erm i&
n !lus& treuia s se g'ndeasc i la !uiul ei. 6ai mult& aici nu !rea avea cum s-i a*ute
!e Han i !e !erechea sa.
" )u !ermisiunea dumneavoastr& e<celen& m voi ntoarce !e nava mea.
1a ordul 5oimului& cel !uin& va avea la dis!oziie mai multe o!iuni.
Hir;en i %cu semn cu m'na s se duc& !reocu!at de rootul lui& r'z'nd n stilul
lui deloc vesel.
" +u-te& du-te. Iar dac-l vezi !e mincinosul la de dou !arale& Trgtorul la
de elit al tu& ai %ace ine s-l iei cu tine. 5i s nu crezi c n-o s trimit o !l'ngere. 0 s
i se retrag dre!tul de a mai %i memru al (sociaiei.
7a !rivea s!re locul n care era condus @ollu<& n aren& inca!ail s-l a*ute.
" 1ord Hir;en& cu siguran e o ilegalitate. (cela este rootul nostru,
" (dus aici ca s m !cleasc& o com!let el& dar o s-mi rscum!r !lata cu
el. (cum !leac sau !rivete& dac doreti.
4cu semn cu un deget& i un sergent 7s!o ltr un ordin. 8ardieni nali& severi&
se a!ro!iar c'te unul de %iecare !arte a celor doi triani.
(tuarre nu-i !utu st!'ni uieratul. 9n%c laa lui /a;;a i !orni val-v'rte* s!re
li%t& cu !uiul slt'nd n urma ei. -'sul sec al lui 2ul--ha-Shan !arc o n*unghia cu ur.
Aos n centrul de com!utere& ecranul care a%iase o mic !arte din modi%icrile !e
care le %cea @lue 6a<& se stinse !entru o cli!.
" 6a<> (i !it ceva> ntre Han ngri*orat.
" )!itane Solo& l activeaz !e 6ar;-W. 9l !un s lu!te cu @ollu<$
Vocea lui 6a< era alarmat. )hiar n tim! ce com!uterul vorea& detalii des!re
construcia lui 6ar;-W de%ilau ra!id !e ecran.
" )omenzile i alimentarea cu energie a lui 6ar;-W sunt inde!endente de acest
sistem. nu m !ot atinge de el$ )!itane& treuie s ne ntoarcem sus imediat. @ollu< are
nevoie de mine$
" +ar (tuarre>
" I se cheam un li%t i se anun serviciul de !az c !leac. Treuie s mergem
sus$
Han ddea din ca!& %r s in cont de %a!tul c %otorece!torul lui 6a< se
stinsese.
" 9mi !are ru& 6a<& sunt o grmad de alte lucruri !e care treuie s le %ac aici.
/e de alt !arte& acum nu l-am !utea a*uta !e @ollu<.
7cranul se stinse& iar %otorece!torul se a!rinse. Vocea lui 6a< tremura.
" )!itane Solo nu mai %ac nimic !entru tine !'n nu m duci la @ollu<. /ot s-l
a*ut.
Han lovi destul de tare calculatorul cu !odul !almei.
" Treci na!oi la trea& 6a<. Voresc serios.
+re!t rs!uns& 6a< i retrase ada!torul din reea. 9n%uriat& Han a!uc micuul
calculator i l ridic deasu!ra ca!ului.
" 4 ce i-am s!us sau o s te las aici& trans%ormat n ndri$
" (tunci d-i drumul& c!itane& l n%runt vocea suiric. +ac eu a %i %ost la
necaz& @ollu< ar %i %cut tot ce-ar %i !utut !entru mine.
Han se o!ri nainte s dea cu calculatorul de !m'nt. 9i ddu seama c gri*a lui
6a< %a de !rietenul su nu era di%erit de !ro!ria lui gri* !entru )he:acca. 1s *os
calculatorul uit'ndu-se la el ca !entru !rima oar.
" S %iu al naiii$ 7ti sigur c !oi s-l a*ui !e @ollu<>
" Numai du-m acolo& c!itane& ai s vezi$
" S!er. )are li%t duce la dom>
6a< i s!use& iar el !lec imediat s!re li%turi& at'rn'nd cureaua com!uterului de
umr. )'nd a*unse acolo& i scoase insigna i a!s utoanele de coor're. 0 alt cain
se o!ri. ate!t& a!oi continu i a!s utoanele de coor're nc o dat.
Nu mai avea noroc. )aina n care se a%la (tuarre& /a;;a i cele dou grzi& se
o!rise de mai multe ori n tim!ul coor'rii. 7a l vzu !e Han i iei din li%t m!reun cu
!uiul ei. 7s!oii %ur nevoii s se greasc !entru a evita s %ie lsai n urm.
Han i lu deo!arte dar es!oii erau cu ochii !e ei.
" 6ergeam la nav& o!ti (tuarre. N-am tiut ce s %ac altceva. )!itane Solo&
Hir;en l !une %a n %a !e @ollu< cu maina aia a lui$
" 5tiu. 6a< are o oarecare !rere n !rivina asta. GVzu !e unul dintre es!oi
vorind la un intercom.H (scult& cei !ierdui se a%l aici. 6a< a sondat turnul. Hir;en va
treui s dea drumul la toat lumea& dac vrea s mai res!ire. +u-te i !regtete nava.
(ran*ez eu totul& surioar& numai s !un m'na !e un dezintegrator.
" )!itane& voiam s-i s!un& i ntreru!se 6a<& am reveri%icat ci%rele. )red c ar
treui s tii,
" Nu acum& 6a<$
Han i trase na!oi s!re li%t !e (tuarre i /a;;a& a!s'nd amele utoane& de
coor're i de urcare. 2nul dintre es!oi nimeri din nou cu trianii& dar cellalt rmase
l'ng Han& e<!lic'ndu-i=
" Vice!reedintele s!une c !oi s vii sus. +u! lu!t !oi s iei acas ce-o mai
rm'ne din rootul tu.
Tehnicienii i es!oii l m!inser !e @ollu< *os n aren& n tim! ce !aravanele de
oel trans!arent se ridicar din sloturile ascunse n !ardoseal. Hir;en i dduse seama c
acesta nu era un root gladiator& aa c ddu comanda ca @ollu< s %ie echi!at cu un scut
!entru a %ace lucrurile mai interesante.
Scutul& %cut din !lci dre!tunghiulare& %u !rins cu nite cleti i cum!nit n *urul
raului lung al rootului n tim! ce acesta ncerca s se oinuiasc cu ce se nt'm!la.
@ollu< tia c n-ar sc!a niciodat at't de multor oameni narmai. )unoscuse
destui oameni n mulii si ani de serviciu i acum era ca!ail s recunoasc ura. (sta
vzu !e %aa vice!reedintelui. +ar @ollu< trecuse !rintr-un numr de situaii limit
asemntoare i dac nu avea intenia s se lase demolat !utea evita aceasta.
/anoul unei ui se ridic n !eretele nde!rtat& care %orma un arc al arenei.
Se auzi huruitul unor roi. 6ar;-W )lul iei la lumin.
7ra cu nc o *umtate mai nalt ca @ollu<& mult mai lat& i se mica !e dou enile
groase n loc de !icioare. +e !e asiu se ridica un trunchi gros& mrcat ntr-o armur
cenuie din !lci de alia*. @raele )lului stteau !liate& inactive acum. %iecare era
nzestrat cu c'te o arm.
@ollu< %olosi un truc& nvat de la unul din !rimii si !ro!rietari umani& i omise
din calcule concluzia logic& c distrugerea sa avea un coe%icient mare de !roailitate.
5tia c !rintre oameni aceast tactic era numit Bignorarea morii sigureC. @ollu< o
asemna cu e<cluderea datelor contra!roductive. 0 a!licase de multe ori !'n acum& de-
asta mai era nc n %unciune.
Turela cranian a )lului se roti& senzorii ei %i<'ndu-se !e root. 6ar;-W era
ultima a!ariie n materie de automate de lu!t& o main de ucis& %oarte s!ecializat i
e<trem de victorioas. /utea ochi i va!oriza rootul salahor din locul n care se a%la& dar
era& ineneles& !rogramat !entru a o%eri un s!ectacol mult mai !lcut !ro!rietarului su.
)lul era i el o main care avea un sco!.
6ar;-W nce!u s ruleze& mic'ndu-se ra!id i cu !recizie& manevr'nd ctre
@ollu<. -ootul ddu na!oi !rostete& mulumindu-se cu sarcina neoinuit de a ine i
mani!ula un scut. )lul i ddu roat& studiindu-l !e @ollu< din toate !rile& c'ntrindu-
i reaciile& n tim! ce rootul !riveaXdin s!atele scutului su.
" 9nce!ei$ ceru vice!reedintele Hir;en !rin intermediul am!li%icatoarelor
arenei.
6ar;-W& diri*at de vocea lui& i schim modul de atac. Venea cu vitez ma<im&
direct asu!ra lui @ollu<. -ootul l evit srind ntr-o !arte& a!oi n cealalt& dar micrile
lui erau antici!ate de )lu& i ghicea %iecare micare i se ndre!ta s!re el& duduind& ca
s-l calce su enile.
" (nulat$ se auzi n am!li%icator vocea h'r'it a lui Hir;en.
6ar;-W se o!ri la mic distan de @ollu<& ngduindu-i tr'nului root s se
retrag& cltin'ndu-se ciudat.
" )ontinu$ ordon vice!reedintele.
)lul !orni din nou& select'nd o alt variant distructiv din arsenalul su.
Servomecanismele murmurar i un ra-arm se ridic& av'nd la ca!t un
arunctor de %lcri. @ollu< l vzu i-i ridic scutul tocmai la tim!.
+in gura arunctorului izucni un *et de %lcri& m!roc'nd !ereii arenei&
revrs'nd un torent arz'nd asu!ra scutului lui @ollu<. 6ar;-W i aduse arunctorul n
!oziia iniial& !entru o nou lovitur n unghiul in%erior& ca s taie !icioarele rootului.
@ollu< de-aia reui s se !rueasc n genunchi i s li!easc scutul de !m'nt nainte
ca %lcrile s-l mture& %c'nd li de %oc !e !odea m!re*urul su. 6ar;-W rul din nou&
!regtindu-se !entru o lovitur mai clar& c'nd Hir;en anul i acea metod.
@ollu< se lu!t s se ridice n !icioare& %olosind scutul dre!t !'rghie. 9i simea
mecanismele interne su!ranclzite& lagrele n s!ecial. )ircuitele de giroechiliru nu
%useser !roiectate cu g'ndul de a %i su!use la asemenea !ede!se constante.
(!oi 6ar;-W veni din nou. @ollu< ignor inevitailul& %or'nd elementele mai
lente s rs!und& mic'ndu-se cu un echivalent mecanic al durerii& dar nc %uncional.
Han iei n %ug din li%t. 7s!oii& %iind ntiinai de %a!tul c vice!reedintele
dorea ca el s vad s!ectacolul& l lsar s treac.
Se o!ri !atin'nd& n r'ndul cel mai de sus al am%iteatrului. Hir;en sttea dedesut
m!reun cu soia i suordonaii si& ncura*'ndu-i cam!ionul i r'z'nd de ridicolul
@ollu<& n tim! ce )lul ridica un alt ra-arm. (cesta era !revzut cu un set de evi
!entru rachete mici.
@ollu< l vzu i %olosi un truc& du! cum credea el& o ultim variant. 1s'ndu-se
!e vine& nc in'ndu-i scutul& i sli sus!ensiile i sri la 6ar;-W asemenea unei
insecte roii uriae. -achetele miniaturale e<!lodar n !ereii trans!areni ai arenei&
um!l'nd am%iteatrul cu e<!lozii zgomotoase n ciuda sistemului de amortizare sonor
instalat n triune.
Hir;en i oamenii lui urlar n%uriai. Han coor n gra tre!tele arenei& c'te trei
de-odat. @ollu< aterizase ru. nu !utea irui ncordarea din mecanismele sale.
Vice!reedintele schim nc o dat !rogramul automatului su de lu!t.
)lul i retrase raul lansator de rachete. +in !rile laterale a!rur& asemenea
unor tentacule metalice& caluri-arcane i dou %ierstraie circulare. 1amele %ierstraielor
se rotir !roduc'nd un sunet caracteristic tiurile virau ast%el nc't ar %i !utut s taie
metalul la %el de uor ca aerul. 6ar;-W se ndre!t ctre @ollu<& cu raele mic'ndu-se
ca !entru o mriare mortal.
Hir;en l oserv !e Han ndre!t'ndu-se s!re marginea arenei.
" 7scrocule& !rivete la lucru un adevrat automat de lu!t$
4u zguduit de un r's ns!im'nttor. tot %armecul a%ectat !e care-l avea n
consiliile de conducere ale )or!oraiei dis!ruse. Soia i suordonaii si se con%ormar
atitudinii sale.
Han nu-i g n seam i ridic com!uterul.
" S!une-i 6a<$
@lue 6a< trimise in%ormaii n %lu<uri de semnale la volum ma<im. @ollu< i
orient %otorece!torul asu!ra lui 6ar;-W. )u toate c tia c e o neunie& Han i inu
res!iraia.
9n tim! ce )lul se ndre!ta s!re el& @ollu< nu %cu nici o micare de evitare i
nici nu-i ridic scutul. )lul gsi c reacia era logic. -ootul nu avea nici o s!eran.
)alurile-arcane se ntinser s-l !rind !e @ollu<& iar %ierstraiele circulare se rotir n
a!ro!iere.
@ollu< i ridic scutul i-l arunc n 6ar;-W. )alurile i %ierstraiele i
schimar cursul. scutul %u interce!tat cu uurin& !rins i tiat n ucele. +ar n scurtul
rgaz @ollu< se aruncase& ea!n. cu un zgomot metalic ntre enilele )lului.
(utomatul de lu!t se o!ri dar nu la tim!. @ollu<& ntins su el& i !rinse o m'n
de asiu i %i< acolo un servo-clete. )ealalt m'n se ntinse s!re mruntaiele lui 6ar;-
W& s!intec'ndu-i circuitul de rcire.
)lul emise un strigt electronic. +ac ar %i stat locului i ar %i cum!nit& tim! de
un secol& toate variantele& maina uciga n-ar %i luat n nici un caz n considerare
!osiilitatea ca un root salahor s %i !utut nva s %ac ceva iraional.
6ar;-W nce!u s se mite rul'nd ncolo i ncoace& la nt'm!lare. N-avea cum s
a*ung la @ollu< care sttea agat su el. Nimeni nu-l !rogramase s trag n !ro!riul
cor!& s se taie sau s striveasc ceva la care nu !utea a*unge. @ollu< se a%la n singurul
loc sigur din toat arena.
Tem!eratura intern a lui 6ar;-W nce!u s creasc. maina uciga !roducea
cantiti enorme de cldur.
Hir;en se ridicase acum n !icioare i strig=
" (nulat$ )lu& i ordon s anulezi !rogramul$
Tehnicienii nce!ur s miune& lovindu-se unul de altul dar 6ar;-W nu mai
!rimea ordine. )ircuitul su de comand vocal %usese !rintre !rimele lucruri distruse.
(cum ataca arena %r nici o int& descrc'nd dezintegratoarele& arunctoarele de %lcri
i lansatoarele de rachete la nt'm!lare& amenin'nd cu su!rasolicitarea sistemului de
amortizare a zgomotului.
/ereii de oel trans!arent ai arenei devenir o %ereastr s!re in%ern& n tim! ce
)lul 'ntuia cu trunchiul rotindu-se& cu armele e<!lod'nd& cut'nd un inamic cu care
nu se !utea con%runta i asta datorit de%ectrii sistemului de ghidare. 4u lovit de schi*e
din !ro!riile rachete. +in ventilatoarele sale izucnir trome de %oc. @ollu< se inea
acum de asiul lui 6ar;-W cu amele m'ini& %iind t'r't nainte i na!oi& ntre'ndu-se
dac se va mai !utea aga mult tim!.
)lul rico ntr-unul din !ereii arenei. )ircuitele instinctului de su!ravieuire
ale mainii ucigae i gsiser n s%'rit inamicul. Se re!lie ca s atace din nou.
@ollu< hotr c era tim!ul s aandoneze tovria lui. 9i ddu drumul& !ur i
sim!lu. )lul url din nou& toat atenia %iindu-i concentrat asu!ra !eretelui ino%ensiv.
-ootul ncerc s se t'rasc& sc'r'ind& ctre ieire.
)lul se ciocni cu ca!ul de !eretele arenei %iind aruncat na!oi de !uternica
coliziune. 9ntr'tat& trase cu toate armele cu raz scurt i %u nghiit de clocotul razelor
distrugtoare& al %ragmentelor de rachet i al stro!ilor de acid. (!oi& n tim! ce Hir;en
striga un ultim BN-uuu$C& cldura intern a lui 6ar;-W n cominaie cu cea de a%ar
a*unse la nivelul critic.
)lul 6ar;-W& ultimul strigt n materie de automate de lu!t& %u ru!t n dou de
o e<!lozie s!ectaculoas& e<act n cli!a n care @ollu<& de!itul root salahor& i scoase
din aren cor!ul oosit.
Han ngenunche l'ng el& t'ndu-l !e s!ate n tim! ce @lue 6a< scoase un sunet
de veselie. /ilotul i ddu ca!ul !e s!ate i nce!u s r'd& uit'nd de toate n mi*locul
acestor evenimente asurde.
" (cordai-mi un minut& v rog& im!lor @ollu< cu vocea i mai trgnat.
Treuie s-mi !un mecanismele ntr-o oarecare ordine.
" /ot s te a*ut$ chicoti 6a<. 1eag-m la circuitele creierului tu& @ollu<& i o s
am eu gri* de toate derivaiile. (sta o s-i !ermit s te ocu!i de !rolemele cierstasei.
@ollu< i deschise !lastronul.
" +ac ai %i at't de un& c!itane,
Han !use micuul com!uter la locul su.
" 9nduiotor& oricine ai %i tu& se auzi o voce lin dar seac n s!atele lui Han& dar
%r nici un sens. 0 s v stoarcem de toate in%ormaiile !e care le dorim. +ar a!ro!o& ce
s-a nt'm!lat cu toate !anglicile i medaliile tale>
Han se ntoarse i se ridic n !icioare. 2ul--ha-Shan ate!ta cu arma n m'n.
)entura sa& cu dezintegratorul n toc& at'rna de umrul !istolarului re!tilian.
9n s!atele lui 2ul--ha-Shan a!ru Hir;en& urmat de maior& ali es!oi&
!ersonaliti din administraie i soia sa& toate !odoaele im!ortanei sale n cadrul
)or!oraiei. (erul era !lin de mirosul circuitelor caronizate i al metalului to!it& tot ceea
ce rmsese din !reiosul 6ar;-W. 4aa lui Hir;en oglindea de o %urie disimulat.
9ndre!t un deget tremurtor s!re Han.
" (r %i treuit s-mi dau seama c %aci !arte din cons!iraie$ Toi suntei
im!licai trianii& rootul i (sociaia artitilor. Nimeni din cadrul consiliului nu va
!utea acum s nege. cons!iraia m!otriva (utoritii i m!otriva mea& !ersonal& i
im!lic !e toi$
Han ddu uluit din ca!. Hir;en asuda i urla& av'nd o e<!resie maniac.
" Nu-i tiu adevratul nume& dar ai a*uns la ca!tul acestui com!lot. 0 s scot
eu de la rootul tu i de la trianii tot ce vreau s tiu. +ar de vreme ce mi-ai stricat
distracia& o s-o nlocuieti tu.
6erse cu restul antura*ului su n interiorul arenei i se o!ri n s!atele !anourilor
de oel trans!arent. 2ul--ha-Shan i lu de !e umr centura lui Han i i-o ntinse.
" Vino& Trgtorule. S vedem dac mai ai vreun truc.
Han se mic cu gri* i-i lu centura. Veri%ic din ochi dezintegratorul i
oserv c %usese descrcat& ls'ndu-i-se doar o microncrctur& c't s nu se strice
circuitele !rimare de control.
/rivirea sa se mut asu!ra lui Hir;en& care sorea totul din ochi din s!atele
invulnerailului oel trans!arent. Nu se mai !unea !rolema unitii de control de la
centur. Han urc ncet scrile am%iteatrului nchiz'ndu-i centura i leg'nd iretul
tocului.
2ul--ha-Shan l urm& !un'ndu-i !istolul distrugtor n tocul de la antera. )ei
doi !ir n aren. o%icialitile (utoritii !rivir n sus s!re ei.
( %ost o ncercare un& i zise Han& i n-a li!sit dec't !uin ca s %ie ncununat
de succes. +ar acum Hir;en intenioneaz s m omoare i s-i duc !e (tuarre i /a;;a
n camerele de interogatoriu. Vice!reedintele are toate crile n m'n& mai !uin una.
Han se hotr !e loc& c& dac treuia s moar& va lua cu el toate acele mini re%ormate
ale Siguranei )or!orative.
Se duse cu gri* i lu !oziie l'ng zid& des%c'nd cureaua care %i<a
dezintegratorul. 0!onentul su& !lasat c'iva !ai mai de!arte de el& nu terminase cu
ironiile.
" 2ul--ha-Shan vrea s tie !e cine omoar. )ine eti& nce!torule>
9ndre!t'ndu-se& Han i ls m'inile !e l'ng cor! i-i mic degetele.
" Solo. Han Solo.
-e!tila s!use cu sur!rindere=
" (m auzit de numele tu& Solo. )el !uin eti demn de a %i ucis.
8ura lui Han schi amuzamentul=
" )rezi c !oi s te descurci& o!'rlo>
2ul--ha-Shan uier m'nios. Han se concentr asu!ra creaturii din %aa lui=
" (dio& Solo& i ur 2ul--ha-Shan.
Han i ls umrul dre!t n *os& se roti !e *umtate& toate astea cu iueala unui
!istolar. +ar m'na nu a!uc !atul dezintegratorului.
Simul'nd c scoate arma& se azv'rli la !odea& n tim! ce cdea& simi cum mtura
!e deasu!ra sa raza distrugtorului lui 2ul--ha-Shan& lovind zidul. /roduse o e<!lozie
care-i rico dre!t n %a& arunc'ndu-l na!oi. 1ovitura sa distrusese circuitele secundare
comandate de unitatea lui Hir;en& elier'nd v'rte*uri de energie. 7<!lozii secundare
semnalar distrugerea magistralelor energetice.
Han atinse !odeaua& su!ravieuind e<!loziei %r un %ir de !r ars. 0 viraie
nde!rtat a*unse la el= era s!irala de su!rancrcare !e care o introdusese 6a< n
!rogramul secundar de a!rare. (cum& c circuitele !rimare %useser stricate n unitatea
de la centura lui Hir;en& reorientarea %lu<ului de energie !reluase controlul. Nu mai
dureaz mult& i zise.
Toat lumea din BStarsT 7ndC simi deodat c este scu%undat ca ntr-un noroi
gros& de !arc gravitaia !lanetei i trgea n *os. )'m!ul anticoliziune Han uitase de el&
dar nu mai conta.
(!oi& cu o e<!lozie de nedescris& centrala sri n aer.
)(/IT0121 3L
(tuarre ncet s mai alerge !rin lairintul trunchiului tuular& tiind c grzile
7s!o se a%lau !e urmele ei. /lanul dis!erat al lui Han lsa mult loc de ndoial. )e s-ar %i
nt'm!lat dac lu%ul ar %i euat> +ar se corect imediat c!itanul Solo nu lu%a& i era
mai mult dec't ca!ail de a-i ucide i !e inamici. 0dat cu el& ntr-o rzunare teriil.
+ar ea era de acord cu *ocul. (cesta ar !utea %i singurul moment n care BStarT
7ndC s %ie vulnerail. 6ri !asul& t'r'ndu-l !e /a;;a du! ea.
Intrar n ultima *onciune& cea mai a!ro!iat de 5oim. 2n tehnician sttea tolnit
n %aa consolei sale. Intercomul es!osului semnaliz& iar (tuarre auzi un ordin ntreru!t&
transmis !rin maiorul 7s!o de la Hir;en i cei care o escortau auzir la %el de clar. )ei doi
trianii treuia s %ie adui na!oi la turn. Se ntrea dac asta nsemna c Han intervenise
cu succes n lu!ta lui @ollu<.
(tuarre nu avea nici o intenie s se ntoarc. c!itanul Solo i s!usese %oarte clar
s se duc la ordul 5oimului 6ileniului. 4olosi cel mai rezonail ton !osiil=
" 0%iere& treuie s iau un oiect %oarte im!ortant de la ordul navei mele& a!oi
ne !utem ntoarce& te rog> 7 vital. n !rimul r'nd de asta mi s-a !ermis s vin.
7s!osul nu o g n seam. 9i scoase arma.
" 0rdinul s!une imediat. 6ic$
(cum %u atras i atenia tehnicianului de serviciu& dar garda era !rime*dia
imediat. (tuarre l inea !e /a;;a de la ast%el nc't aia atingea !odeaua cu v'r%ul
!icioarelor. l art gardianului.
" 2ite& mi s-a s!us s-mi las !uiul n nav. /rezena lui l-a nemulumit !e
vice!reedinte& rosti %erm& simind cum muchii suiri i elastici ai lui /a;;a se ntresc.
7s!osul deschise gura s rs!und& iar ea trase !uiul n sus. /a;;a !ro%it de
momentul ridicrii i am'ndoi trianii s!intecar aerul cu strigte de lu!t oc'nd oamenii
(utoritii.
/a;;a l lovi !e es!os cu !iciorul n %a i n g't. (tuarre& se arunc !e m'na
omului& %c'ndu-l s sca!e dezintegratorul. Trianii l m!inser !e inamicul lor !e s!ate.
!uiul i n%urase raele& !icioarele i coada n *urul ca!ului i g'tului es!osului& iar
(tuarre reui s eliereze dezintegratorul.
(uzi un zgomot n s!atele ei. 9ntorc'ndu-se val-v'rte* l vzu !e tehnicianul de
serviciu ridicat !e *umtate de !e scaunul consolei. )u degetul arttor al m'inii st'ngi
a!s cu !utere nite utoane de !e consol. 7a !resu!use c era vora de alarm& dar
m'na drea!t a tehnicianului scotea la iveal un dezintegrator& i asta era cel mai
im!ortant. 7a trase cu ra!iditatea unui soldat trianii. 4lash-ul rou& scurt& al
dezintegratorului& l tr'nti !e s!ate !e tehnician& rotindu-i scaunul.
)u rnile s'nger'nde& es!osul l arunc la o !arte !e /a;;a i sri la (tuarre cu
m'inile ntinse. 7a trase nc o dat& tirul rou lumin'nd staia de *onciune. 7s!osul
ncas lovitura i czu cu raele ncruciate. +in tunel se auzeau sunetele discordante ale
alarmei.
(tuarre era gata s se duc la consola staiei de *onciune& ca s deconecteze
tuurile tunelului i s ntreru! urmrirea& c'nd staia se cutremur ca i cum toat
su!ra%aa lui 6Otus VII ar %i ru%nit de dedesut. 7a i /a;;a %ur aruncai ca nite
*ucrii n aer& de su%lul e<!loziei incrediile.
(tuarre se ridic ameit i se a!ro!ie cltin'ndu-se de un hulou gros. Nu se mai
zrea turnul. 9n locul lui 'nea o coloan de %oc.
(!oi i ddu seama c %ora e<!loziei %usese nuit de generatoarele scuturilor
de%lectoare din *urul turnului. )oloana distrugtoare nce!u s dis!ar& dar nu se mai
zrea nici urm de turn.
" Vai& c!itane Solo& rsu%l ea& neleg'nd ce se nt'm!lase. neunule$
Se nde!rt ezit'nd de hulou i-i evalu situaia. Treuia s !lece %r
nt'rziere. 4ugi ctre consol& gsi comutatoarele de se!arare i& ghid'ndu-se du!
indicatoarele staiei de *onciune a tunelului tuular& manevr cele trei tuuri neconectate
la 5oim. Tuurile se retraser& contract'ndu-se na!oi ctre *onciune i !liindu-se.
(!oi !orni unitatea de auto!ro!ulsare a staiei de *onciune& !un'nd-o n micare&
ghid'nd-o s!re 5oimul 6ileniului& trg'nd du! ea tuurile n tim! ce nainta.
2n minut mai t'rziu 5oimul 6ileniului se ridica de !e 6Otus VII.
St'nd n %aa comenzilor i cu /a;;a aezat n %otoliul co!ilotului& (tuarre scan
aza. 5tia c !ersonalul se lu!t !roail dis!erat cu cderile de !resiune i cu scurgerile
de aer !rin sistemul %isurat. +ar nava de asalt 7s!o de*a se nlase de la az. i vedea
motorul strlucind& n tim! ce se ridica ra!id. 4a!tul c cineva nelesese ce se nt'm!l i
reacionase at't de re!ede o ngri*ora i mai tare. Nici o nav a (utoritii nu mai treuia
lsat s decoleze.
9i ndre!t nava !e o traiectorie *oas& la nivelul navelor (utoritii. Tunurile
5oimului lovir o dat i nc o dat& ntr-o trecere nimicitoare. Navele !arcate izucnir
n %lcri una du! alta& cre'nd e<!lozii secundare. +in cele ase nave care se a%lau acolo&
niciuna nu sc! nevtmat. Dur !e deasu!ra craterului ad'nc unde se nlase odat
BStarsT 7ndC.
/orni motorul !rinci!al i se ndre!t zgomotos s!re nava de asalt 7s!o care
!lecase. 0rient toate scuturile s!re !u!a& dar nu se mai simeau dec't lovituri s!oradice&
ine<acte& de tunuri turolaser. /ersonalul azei era !rea ocu!at ncerc'nd s m!iedice
scurgerea aerului n vid. (sta era un avanta*& un mic a*utor !entru ea& %a de ceea ce
!rea s %ie o misiune %r s!eran.
)'m!ul anticoliziune al BStarsT 7ndC-ului e a!roa!e su!rancrcat& g'ndi Han&
du! ce centrala energetic e<!lodase deasu!ra turnului& cu tot ce se a%la n el. 4useser
e<ercitate %ore imense& dar e%ectul de imoilizare nce!use s-i !iard valoarea& n tim!
ce se reglau sistemele.
4umul i cldura )lului distrus i a sistemelor de control !rimare se ridicau i
!luteau !rin dom. Han l auzea !e Hir;en i!'nd n ncercarea de a %ace ordine& n tim! ce
maiorul 7s!o ziera comenzi& iar soia vice!reedintelui i alii i!au cu!rini de !anic.
Han ocoli mulimea care se ndre!ta s!re li%turi& naint'nd cu greu !rin c'm!ul
anticoliziune i !rin %um. (semenea tuturor sistemelor au<iliare& c'm!ul anticoliziune
sugea energie din BStarsT 7ndC. -ezervele turnului !roail c erau limitate. Han z'mi
satis%cut n ntunecimea i dezordinea ce domneau. !e es!oi i ate!ta o sur!riz.
-eui s cooare ovielnic tre!tele am%iteatrului& tuind i s!er'nd s nu se %i
into<icat cu rezidurile izolaiei arse i a circuitelor to!ite. 1ovi ceva cu !iciorul.
-ecunoscu unitatea de comand de la centura vice!reedintelui Hir;en. 9i ddu un ut i
merse mai de!arte. 9l localiz !e @ollu< n cli!a n care se m!iedic de !iciorul
rootului.
" +omnule c!itan$ l chem @olu<. Ne-am g'ndit c ai !lecat de*a& domnule.
" Suntem scoi din *oc. cum ai !utut %ace tu asta>
" 6-am stailizat. 6a< a im!rovizat o legtur direct ntre el i mine.
Vocea lui @lue 6a< se %cu auzit din tru!ul lui @ollu<.
" )!itane& am ncercat s-i s!un c asta s-ar !utea nt'm!la du! ce am
reveri%icat ci%rele.
Han i strecurase o m'n su raul rootului& a*ut'ndu-l s se ridice !e
!icioarele-i ovielnice.
" )e s-a nt'm!lat& 6a<> N-a %ost destul energie n central>
Iei m!reun cu @ollu< din %umul neccios.
" Nu& n central era su%icient energie& dar !lcile armate cu legtur
intensi%icat sunt mult mai !uternice dec't am crezut la nce!ut. Scuturile de%lectoare
e<terioare au reinut %ora e<!loziei cu e<ce!ia celei de deasu!ra& cea care s-a dizolvat n
su!rancrctur. Toat %ora s-a ndre!tat n direcia aceea. )a i noi.
Han se o!ri. (r %i vrut s !oat vedea micul com!uter dar nu !entru c i-ar %i
a*utat cu ceva.
" 6a<& vrei s-mi s!ui c am aruncat BStarsT 7ndC-ul !e orit>
" Nu& c!itane& rs!unse 6a< trist. /e o traiectorie cu un arc nde!rtat.
Han se trezi s!ri*inindu-se reci!roc cu @ollu<.
" Vai mie$ +e ce nu m-ai avertizat>$
" (m ncercat& i aminti 6a< mu%nat.
Han era de!it. +ar acum totul avea sens= gravitaia s!eci%ic relativ mic a lui
6Otus VII i li!sa %riciunilor atmos%erice i im!rimaser& !roail& o vitez imens ca
ntr-o distilerie. 5i totui& dac n-ar %i %ost acionat c'm!ul anticoliziune al turnului& c'nd
e<!lodase uriaa ncrctur& toat lumea de !e BStarsT 7ndC n-ar %i %ost acum dec't un
noroi coloidal.
" /e de alt !arte& adug 6a< '%nos& nu e mai ine aa dec't mort>
+eocamdat$
Han se lumin. nu avea ce zice m!otriva unei asemenea logici. 9l s!ri*ini din nou
!e @ollu<.
" @ine& domnule. am un !lan nou. 9nainte$
/ornir cltin'ndu-se din nou& nde!rt'ndu-se de li%turi.
" Vor %i scoase din %unciune toate li%turile& ca i sistemele de meninere a vieii
i mai tiu eu ce& !rin asorirea ntregii rezerve de energie. (m oservat o scar de
serviciu n !lanurile eta*ului& dar Hir;en i nsoitorii lui o s-i aduc i ei aminte de ea
%oarte re!ede. 8rii-v$
+u! ce Han se orient& ocolir dis!ozitivele centrale. (!roa!e c a*unseser n
%aa unei ui de urgen vo!sit n galen c'nd aceasta se deschise rusc i un es!o a!ru
cu !uca n m'n. 4c'ndu-i m'inile !'lnie& omul chem=
" +omnule vice!reedinte Hir;en$ /e aici$
(!oi i oserv !e Han i !e @ollu< i se !regti s trag. (v'nd numai o
microncrctur n dezintegratorul su& Han %u nevoit s trag re!ede n ca!ul soldatului.
7s!osul czu secerat.
" Nas maro& m'r'i Han.
(uzi nite zgomote= ceilali desco!eriser c li%turile nu erau de nici un %olos i
cineva i amintise de scar. Han nchise ua n s!atele su i trase c'teva %ocuri n
mecanismul de nchidere. 6etalul nce!u s strluceasc i s se to!easc. 7ra un alia*
rezistent care avea s cedeze cldura n c'teva cli!e& ls'nd nchiztoarea sudat. )ei
rmai de cealalt !arte vor !utea s-i croiasc drum cu a*utorul armelor& dar le va lua un
tim! !reios.
9n tim! ce mai alerg'nd& mai cz'nd coorau scrile& @ollu< ntre=
" 5i acum ncotro& domnule>
" S!re eta*ul cu cainele de staze. GSe nclinar ntr-o !arte& gata s cad.H Simi>
8ravitaia arti%icial %luctueaz. 9n cur'nd seismele de diri*are ale %lu<ului energetic vor
ntreru!e totul& n a%ar de sistemul de meninere a vieii.
" (h& neleg domnule& zise @ollu<. )ainele de staz de care ai amintit
dumneavoastr i cu 6a<.
" +ai-i rootului un !remiu. )'nd o s ncea! s se dezactiveze cainele
acelea& o s eliereze ceva !rizonieri trsnii. Ti!ul care ar !utea s-i scoat !e ieii
notri din aceast stare este chiar unul dintre ei= +oc& tatl Aessei.
(*unser *os trec'nd de a!artamentele lui Hir;en i de nivelele de interogare&
nent'lnind !e nimeni altcineva !e scar. 4luctuaiile gravitaiei se atenuaser. +ar nu
tiai nc unde s !ui !iciorul. (*unser n %aa unei alte ui de urgen i Han o deschise
manual.
9n ca!tul unui coridor se gsea alt u care %usese lsat deschis. /rin ea Han
vzu o trecere lung i lat& !rintre iruri nalte de caine de staz !use unele !este altele&
ca nite sicrie. )ele mai scunde iruri erau de*a ntunecate& golite& dar cele mai nalte mai
%uncionau. )ainele din cele dou iruri din mi*loc cli!ir.
+ar mai *os n acea trecere& ase gardieni %ceau semne n %aa unei mase de %iine
umane i neumane. /rizonierii elierai& memri ai multor s!ecii& m'r'iau i urlau cu
ostilitate. 7s!oii& gesticul'nd cu arma n m'n& ncercau s st!'neasc a%lu<ul %r s
trag& tem'ndu-se c ar !utea %i co!leii.
0 %iin nalt& demonic& r'z'nd neunete& se ru!se din mulime i se arunc
s!re es!oi cu m'inile ntinse. 0 salv o %cu s cad grmad. 7zitarea !rizonierilor
dis!ru. naintar cu toii s!re es!oi. /utea s le mai %ie team de moarte& n com!araie
cu viaa din camerele de interogatoriu>
Han l m!inse !e @ollu< la o !arte& ngenunche n %aa cadrului uii de urgen i
deschise %ocul ns!re grzi. +oi dintre ei czur nainte s-i dea seama c sunt m!ucai
din s!ate. 2nul se ntoarse& a!oi nc unul& ca s schime %ocuri& n tim! ce colegii lor
ncercau s stvileasc mulimea care clocotea.
Sgei roii& de %oc& se ncruciau. +in cadrul uii se ridicau auri de %um
m!reun cu ozonul %ocurilor de dezintegrator. 9n aer !lutea miros de carne ars. Tirurile
gardienilor descura*ai zurau !rin ua de urgen deschis sau loveau zidul& dar nu
reueau s-i gseasc inta. 9ngenunchind& !entru a se %ace c't mai mic !osiil& Han se
trgea na!oi. Tresrea din cauza tirului intens i-i n*ura arma care intea !rost.
9n s%'rit intui un es!os trg'nd n el. )ellalt se arunc la !odea ca s evite s %ie
lovit. +ar Han %olosi un truc vechi= ntinz'ndu-se dincolo de cadrul uii i culc !e !odea
arma& trg'nd %renetic. 1oviturile care mergeau !roail !aralel cu !odeaua l gsir !e
es!osul care sttea culcat i-l amuir n c'teva secunde.
8ardienii care mai rmseser se des!rir. 2nul ls arma s-i cad i ridic
m'inile& dar nu-i %u de nici un %olos. mulimea nvli !este el ca o avalan ngro!'ndu-l
de%initiv. )ellalt es!o& !rins ntre tirul lui Han i !rizonieri& nce!u s urce !e una din
scrile care uneau !asarelele de-a lungul irurilor de caine de staz.
0!rindu-se din urcu& gardianul trase asu!ra celor care ncercaser s-l
urmreasc. Tirul lui Han& e<ecutat dintr-o !oziie de%avorail& nu-l nimeri. Han l lu !e
@ollu< i se ndre!t s!re camera cu iruri de caine.
2ltima lovitur a es!osului& tras n tim! ce urca s!re a treia !asarel& i %cu !e
!rizonieri s se retrag. +in mulimea acestora trei creaturi !letoase& simieni& se crar
du! el& ocolind scrile& alans'ndu-i raele de-a lungul irurilor de caine. 9l ca!turar
!e es!os n c'teva cli!e.
(cesta avu tim! s-l m!ute !e unul din simieni. )ealalt creatur asemntoare
maimuelor veni %a n %a cu es!osul. 9n tim! ce ncerca s trag din nou& arma i %u
smuls din m'n i aruncat celor de *os. (!oi gardianul& care urla& %u !rins de amele
m'ini& alansat i azv'rlit direct n sus cu o !utere incrediil. 4u tr'ntit de tavanul de
deasu!ra celui mai nalt ir de caine i czu la !m'nt ntr-o moar de m'ini i !icioare&
%c'nd un zgomot cum!lit la im!act.
1s'ndu-l !e @ollu< la o !arte Han se altur tvlugului de !rizonieri. +easu!ra&
din ce n ce mai multe caine de staz %useser nchise& !entru alimentarea cu energia
sistemelor su!rasolicitate de meninere a vieii& s!ri*inind ast%el locuitorii multor !lanete.
(cum& c !rolema imediat a grzilor %usese eliminat& muli dintre evadai erau
dezorientai. 2nii dintre ei %useser omor'i sau rnii de %ocul gardienilor& iar alii
muriser sau era !e moarte& ne%iind rnii& !entru c %iziologia lor nu era com!atiil cu
atmos%era BStarsT 7ndC-ului& i nu se mai a%lau n staz cu echi!amentul de su!ravieuire.
Vocile se su!ra!uneau=
" Hei& unde sunt,
" 8ravitaia e ciudat$ )e se nt'm!l>
" )e loc e sta>
Strig'nd i gesticul'nd Han le atrase atenia.
" 1uai armele astea i ocu!ai !oziie la casa scrilor$ 7s!oii vor sosi aici din
cli! n cli!$
Dri un rat mrcat n uni%orma unei %ore !oliieneti !lanetare& era !roail
un o%icial deran*ant !entru (utoritate& !e care aceasta hotr'se s-l nghee.
Han l aord=
" 0rganizeaz-i i aran*eaz-i sau o s v trezii na!oi n staz$
Han se ntoarse ndre!t'ndu-se s!re coridor i-i strig rootului=
" (tea!t aici& @ollu<. treuie s-i gsesc !e +oc i !e )he:ie.
9n tim! ce !rizonierii se m!rtiau s culeag armele es!oilor& Han se re!ezi n
alt coridor& o lu la drea!ta i se ndre!t ctre urmtorul r'nd de caine. +ar cum se
a!ro!ie de urmtoarea u& aceasta se deschise ne%iind ncuiat !e dinuntru. Trei es!oi
se ngrmdeau& %iecare ncerc'nd s ias !rimul din camer& n vreme ce din s!atele lor
se auzeau zgomotele de iad ale tirurilor.
8ardienii ieir doar !e *umtate. Se auzi un rget asurzitor i o !ereche de rae
lungi& inecunoscute& se ntinse i i trase !e toi trei na!oi n lu!t.
" Hei& aici erai& strig Han %ericit. )he:ie$
?oo;ieeul tocmai terminase de Bat'rnatC trei gardieni mototolii de o alustrad.
9i vzu !rietenul i i! e<taziat. )u toate !rotestele sale& Han %u !rins ntr-o mriare
!rieteneasc care %cu s-i trosneasc oasele. (!oi gravitaia arti%icial se schim !entru
o secund i )he:acca a!roa!e czu. 9l ls *os !e Han.
" +ac mai sc!m de aici& !rietene& g'%'i Han& hai s cutm o rut stelar de
livrare linitit i %rumoas i s ne aezm la locul nostru& ce zici>
@locul acesta de caine %usese elierat mai uor dec't celelalte. a!arent& aici se
a%laser mai !uini gardieni c'nd c'm!urile cainelor de staz cedaser. 7ra totui aceeai
con%uzie& o multitudine de limi i de nivele sonore. ?oo;ieeul se nghesui n Han i se
ntoarse url'nd !uternic& in'ndu-i !umni ridicai. 9n *urul su se cre imediat un gol. 9n
cli!a de linite Han ordon !rizonierilor s ia armele !e care le aveau i s se alture
celorlali a!rtori.
(!oi l a!uc !e )he:acca de umr.
" +oc e !e aici !e undeva& )he:ie& i n-avem mult tim! la dis!oziie ca s-l
gsim. 7l e singura noastr ans de a sc!a vii.
)ei doi urcar la urmtorul loc de caine i ddur !este o u care era de*a
deschis. Han ridic arma i scrut cu gri* camera. )ainele de staz erau goale i se
aternuse o linite a!stoare. Han se g'ndi c !oate (utoritatea nu a*unsese s
%oloseasc aceast camer nc. /i nuntru i )he:acca l urm.
" Stai !e loc$ le ordon o voce din s!ate.
0ameni i alte creaturi 'nir din ascunziuri& de !e !asarele i de !e l'ng ziduri.
+ar Han i tovarul su identi%icaser vocea care le ordonase.
" +oc$ strig Han& rm'n'nd totui !e loc m!reun cu :oo;ieeul.
N-avea sens s se lase !r*ii.
@tr'nul cu !rul al cre cli!i sur!rins.
" Han Solo$ /e Diua )reaiei& ce te aduce aici& %iule> +ar cred c e evident= nc
doi !ucriai& ai> GSe ntoarse s!re ceilali.H /erechea asta e-n regul.
Se ndre!t s!re ei cu !ai mruni i re!ezi. Han cltin din ca!.
" Nu& +oc. )he:ie era aici. )'iva dintre noi am venit s vedem cum,
+oc i %cu semn s tac.
" (vem lucruri mai im!ortante& tinere. Toate irurile astea din !rimele trei
camere s-au dezactivat. de-asta am cucerit locurile aa de re!ede. Su!rasolicitarea
sistemului treuie s %i %ost e<traordinar. iar acum ag de seam c gravitaia este
instail.
" +a& +oc. Voiam s menionez i eu asta. 5tii c suntem ntr-un turn& corect> 7i
ine, l-am cam aruncat n aer& am su!rancrcat centrala energetic i am dezactivat
scutul de%lector de deasu!ra& aa nc't,
+oc se !ocni !este %runte.
" Han, imecilule$
Han ncerc s se a!ere.
" Nu-i !lace> 9na!oi n lzile voastre de trans!ort$ GVzu c vorele sale avur
e%ect.H N-avem tim! s ne certm. BStarsT 7ndC nu !oate iei su nici o %orm din c'm!ul
gravitaional al lui 6Otus VII. Ne vom !rui i nu tiu c't de cur'nd. Singurul lucru
care ne va salva este c'm!ul la anticoliziune care s-a cam dus. Tu treuie s te asiguri c
%uncioneaz, c'nd o s ne lovim.
+oc csca gura la Han.
" 4iule& activarea unui c'm! anticoliziune nu este ca atunci c'nd aran*ezi nava
cuiva i te duci la !limare$
Han i arunc m'inile n aer.
" @ine& atunci hai s ate!tm s ne strivim. Aessa !oate oric'nd s ado!te un tat
nou.
Nimeri la int. +oc sus!in.
" (i dre!tate& e singura noastr ans& o vom ncerca. +aT nu-mi !rea !lace
gustul tu n materie de evadri.
Se ntoarse s!re ceilali=
" 4ii ateni$ N-avem tim! de !lvrgeal. Venii cu mine& %acei cum v s!un
eu i !oate o s reuim. cel !uin& v !ot !romite s%'ritul interogatoriului.
9i ddu un cot lui Han.
" 8loria i toate celelalte& ai>
(!oi !orni n %runtea unei hoarde care nainta n salturi i tro!ia& %iecare individ
de!las'ndu-se %olosind di%erite e<tremiti i maniere de a merge.
/e msur ce mergeau. Han i !ovesti tot ce se nt'm!lase. @tr'nul l ntreru!se=
" Trianii tia sunt la ordul 5oimului>
" (r treui s %ie& dar n-o s ne a*ute !rea mult. undele de tractare ale 5oimului
nu vor !utea o!ri turnul sta din cdere.
+oc se o!ri.
" (i auzit ceva& iete>
(uziser cu toii trosnetul %ocurilor de dezintegrator. 0 luar la %ug. 9n ciuda
v'rstei sale& +oc inea !asul cu !ilotul i cu :oo;ieeul.
(*unser la ua de urgen e<act c'nd tru!ul inert al unui !rizonier era trans!ortat
din casa scrilor n coridor. 7ra o creatur saurian uria& cu o arsur de dezintegrator n
urt. +in ua scrilor se auzeau sunetele neregulate ale schimului de %ocuri.
" )e se nt'm!l> strig Han& d'nd din coate ca s-i %ac loc.
)he:acca trecu n %a i& m!ing'nd i ltr'nd& deschise drumul. 0mul !e care
Han l !usese la nt'm!lare n %runtea !rizonierilor a!ru !e tre!tele scrilor.
" -ezistm unor tru!e care vin de sus. Sunt un numr de oameni ai (utoritii
acolo i ncearc s a*ung aici. (m lsat c'iva oameni de !az la eta*ele in%erioare dar
acolo nu s-a nt'm!lat nc nimic.
" Hir;en i ai lui ncearc s-i croiasc drum n *os !entru c sasurile le sunt
localizate aici& la cel mai *os nivel. S!er s %ie salvat& rosti Han.
+oc i cu ceilali se uitar la el sur!rini. 9i aduse aminte c !entru ei BStarsT
7ndC era n mare !arte necunoscut. 0%ierul de !oliie ntre=
" +ar ce s-a nt'm!lat>
" Intrm n criz de tim!& asta s-a nt'm!lat& rs!unse Han. Treuie s rezistm
aici i s-i dm lui +oc o ans s a*ung *os& la nivelele tehnice. /unei-i n %a !e toi
cei care au arme& o s avei de nt'm!inat ceva rezisten dar ar treui s %ie sla. )eilali
i !ot urma mai la distan.
7<!ediia n *osul slilor nce!u. +oc se grea !entru c niciunul dintre ei nu tia
c'nd o s a*ung turnul la a!ogeu i c'nd o s-i ncea! coor'rea.
9ntre tim!& Han i )he:acca se re!ezir n sus !e scri. Han realiz c res!ira cu
greu i nelese c sistemele de su!ravieuire nce!eau s nu mai %uncioneze. +ac
!resiunea o<igenului n turn scdea !rea mult& toate e%orturile lor erau nule.
Se altur a!rtorilor care rezistau deasu!ra locurilor cu caine. -aze de
dezintegrator s%'r'iau& venind de deasu!ra& i se loveau de zidul din %aa lor n tim! ce
!rizonierii narmai& cei care mai rmseser& trgeau ra!id& c'nd !uteau& %r s inteasc&
i cu mici anse de a lovi !e cineva. 6ai muli a!rtori zceau mori sau rnii.
Han a*unse n v'r%ul scrilor. un om i ntinse arma de du! col& trase c'teva
%ocuri i se retrase n gra.
" )e se nt'm!l acolo *os>
Han se ls !e vine l'ng el i era a!roa!e s arunce o !rivire n sus c'nd o salv
de %ocuri roii mucar i arser !odeaua i !ereii. Se retrase.
" 1as-i dracuT ca!ul n *os& omule& i atrase atenia a!rtorul. Ne-am lovit de
avangarda lor aici& la cotitur& i-am res!ins ns au venit *os i ceilali. 9i inem la distan
dar au mai multe arme. G(!oi re!et.H )e se nt'm!l dedesut>
" )eilali se ndrea!t s!re nivelele in%erioare ca s gseasc o soluie de a iei
de aici. (m venit ca s-i inem !e ticloi la res!ect.
9nce!u s trans!ire& g'ndindu-se c turnul !roail tocmai cedase atraciei lui
6Otus VII.
(lte salve luminar casa scrilor. 6i*indu-i ochii& )he:acca i olorosi ceva
lui Han.
" /rietenul meu are dre!tate& le s!use Han celorlali a!rtori. Vedei %ocurile
care vin> Tocesc !eretele nde!rtat i cealalt !arte a !odelei.
Han se aez n %und i naint& !'n c'nd s!atele su %u chiar n linia %ocului.
Schim c'teva !riviri cu )he:acca. /rivirea lui era lamentail& iar a
:oo;ieeului ngri*orat.
" Scoate-o a%ar.
Han se ls !e s!ate& cu !uca !e !ie!t ndre!tat n sus. 9n tim!ul micrii
oserv ceea ce se ate!ta s vad. 2n om mrcat n uni%orm maro 7s!o se %uria n
*os !e scri li!it de zid ca s evite tirul. Scena deveni %oarte clar n mintea lui Han n
tim! ce trase o ra%al. 4r s vad e%ectul& se ridic mult nainte& ca s!atele s-i ating
!odeaua. )he:acca simi micarea i l trase !uternic. Han alunec n siguran
a!ariia lui nce!use i se terminase at't de rusc nc't nimeni din cei de sus nu a!uc s-
i redirecioneze tirul.
Se auzi un zgomot ra!id de !ai !e tre!te i o arm 7s!o se o!ri din cdere& lin
moment mai t'rziu& lovindu-se de !erei& !ro!rietarul !istolului se o!ri din rostogolire
l'ng ei& c't se !oate de mort. 7ra maiorul 7s!o.
Han ddu din ca! mulumind maiorului !entru devotamentul su.
@ara*ul de la urmtorul nivel deveni i mai intens. (!rtorii rs!unser cu
armele !e care le aveau. )he:acca ridic !istolul sc!at de un a!rtor czut o
creatur cu !ene care zcea ntr-o alt de s'nge trans!arent. 4aa cu cioc a cadavrului
%usese !arial aco!erit de o lovitur de dezintegrator. ?oo;ieeul desco!eri c eava
!istolului %usese lovit= era ndoit i ne%olositoare.
(rt'nd s!re dezintegratorul gol din teaca lui Han& )he:acca i arunc arma
ne%olositoare. Han i arunc n schim arma sa i-i scoase dezintegratorul ca s-l ncarce
din !istolul distrus. )he:acca& ale crui degete groase nu se !otriveau cu armele %cute
!e msura omului& ru!se garda trgaciului& a!oi nce!u s trag de du! col& %r s se
uite sus& *os& la mi*loc& n toate unghiurile.
Han !otrivi ada!torul din !atul !istolului cu cel din sistemul de alimentare al
!ro!riului dezintegrator i reui s-l um!le !'n la *umtatea ca!acitii. +u! ce termin
arunc !istolul ne%olositor i se altur :oo;ieeului. /entru a zdrnici %ocurile
adversarilor& cei doi traser din unghiuri im!reviziile. erau !rice!ui n materie de
im!reviziil. Niciunul dintre oamenii (utoritii nu !rea c vrea s re!ete eroismul
maiorului.
+eodat& tirul de deasu!ra se o!ri. (!rtorii se o!rir i ei& ate!t'ndu-se la o
ca!can.
0 voce *oas& uierat& chem=
" Solo& vice!reedintele Hir;en ar vrea s-i voreasc.
Han se rezem nonalant de zid i rs!unse %r s se arate=
" Trimite-l *os& 2ul--ha-Shan. +e %a!t& ce dracuT& vino i tu *os& ar!e tr'n$ 6-
a ucura s te revd.
(!oi se auzi vocea de negutor a lui Hir;en=
" 6ersi& o s vorim de aici. 5tiu acum ce-ai %cut. Vreau s %acem un t'rg&
continu Hir;en. 0ricum i-ai !lani%icat tu s sca!i aa c vreau s m iei cu tine. 5i
ineneles& i !e ceilali care sunt cu mine.
" S-a %cut. (runcai-v armele aici *os i coor'i c'te unul& cu m'inile !e,
" 4ii serios& Solo$ l ntreru!se Hir;en& li!sindu-l !e Han de ocazia de a-i s!une
unde s-i !un m'inile. /utem s-i dm de lucru aici$ Iar BStarsT 7ndC este n v'r%ul
traiectoriei. asta am !utut vedea !rin dom. Va %i n cur'nd !rea t'rziu !entru oricare
dintre noi. )e zici de asta>
" Su nici o %orm& Hir;en$
Nu era sigur dac Hir;en lu%a n legtur cu atingerea a!ogeului de ctre turn dar
nu e<ista nici o cale de veri%icare dec't s scoi ca!ul !rintr-un sas o idee !roast av'nd
n vedere li!sa costumelor s!aiale.
" Hir;en urmrete ceva& o!ti el. /oate s ne intuiasc aici dac-i lsm !e ei
s %ac regulile.
)eilali l urmar re!ede la nivelul urmtor& ultimul dinaintea nivelului cu caine.
Se strecurar du! col i ocu!ar !oziiile& ate!t'nd.
" (cum e r'ndul vice!reedintelui s asude.
+in ceea ce !utea s aud Han& !rizonierii nc se a%lau n locurile cu caine&
nesiguri ce au de %cut. Han s!era doar c n-o s intre n !anic i s vin !este el.
Sttea cu dezintegratorul ridicat& tiind c treuia s a!ar un ca! du! colul !e
care ei l aandonaser& dar era im!osiil de antici!at c'nd va a!rea e<act.
2n ca! tocmai a!ru de du! col= era 2ul--ha-Shan i era %oarte sus se suise !e
s!atele sau !e umerii cuiva. #'ni a%ar& vzu dis!unerea a!rtorilor i se retrase cu o
vitez uimitoare. 1ovitura t'rzie a lui Han muc doar din zid. !ilotul se mir c't de
re!ede se micase !istolarul re!tilian.
" (a treuie s se nt'm!le& Solo> se auzi vocea hi!notic a lui 2ul--ha-Shan.
Treuie s te v'nez de la un nivel la altul>$ ncheie un t'rg cu noi. doar i noi vrem s
trim.
" +esigur& numai c vrei ca toi ceilali s nu mai triasc.
+e dedesut se auzi un zgomot de cizme !e tre!te. +oc rea!ru su%l'nd din greu.
Se arunc *os l'ng Han era alarmat. Han i %cu semn s voreasc ncet n aa %el
nc't cei de deasu!ra s nu !oat auzi.
" Han& au sosit es!oii$ Nava lor de asalt este la sasul in%erior i descarc o %or
de oc. (u luat legtura cu oamenii (utoritii care se ascundeau acolo. Ne-au res!ins de
la nivelul tehnic= muli au %ost m!ucai. 7s!oii m!ing sus& !as cu !as& un dezintegrator
greu. (m intrat la a! de data asta$
2n uvoi de !rizonieri urca de*a %renetic scrile& ndre!t'ndu-se s!re ultimul
ad!ost rmas locurile cu caine.
" 7s!oii de *os au costume s!aiale& rosti +oc. +ac ne taie aerul>
Han vzu deodat c oamenii din *urul su ate!tau un rs!uns de la el i se g'ndi=
)ine& eu>$ 7u nu sunt dec't cel care v a*ut s %ugii de aici.
)ltin din ca!.
" 6 dau tut& +oc. 4-i rost de o BmainrieC i o s le c'ntm un ultim
re%ren.
Vocea lui Hir;en sun trium%toare.
" Solo& oamenii mei tocmai m-au contactat$ /red-te acum sau te las aici$
" 7i ine& mai nt'i treuie s treac de noi& murmur Han.
9l n%c !e +oc de cma dar& aduc'ndu-i aminte de Hir;en& o!ti !e un ton
as!ru=
" Nu te omor cu aerul= es!oii nu !ot s-l nchid !entru c i-ar omor
vice!reedintele.
+e asta s-au dus la sasul de *os. tiau c au anse mai mari s intre %r s
treuiasc s ard i s ru! turnul. Trimite sus !e toi cei !e care i ai& oricine vrea. 0 s-
l lum cu asalt !e Hir;en& indi%erent c't ne-ar costa& i-l vom %olosi ca ostatec.
(duc'ndu-i aminte de ara*ul !e care oamenii (utoritii !uteau s-l des%oare
!e scrile nguste& realiz c !reul va %i teriil& i +oc tia$
7l se retrase& art'nd !entru !rima oar ca un tr'n cum simea i el c este.
" Nu v o!rii !entru nimic n lume& le zise Han celorlali. +ac cineva cade&
altcineva s-i ridice arma& dar s nu se o!reasc nimeni.
/rinse !rivirea lui )he:acca. ?oo;ieeul i dezgoli colii& str'm'nd din nasul
negru& i scoase un strigt n%ricotor& d'nd din ca!ul su !ros maniera :oo;iee de
s%idare a morii. (!oi %cu o grimas ctre Han& care z'mea str'm. 7rau !rieteni
a!ro!iai i se nelegeau.
)(/IT0121 33
6ai muli deinui veniser la acel nivel dar erau nenarmai. Han re!et
instruciunile des!re arme i des!re necesitatea de a nu se o!ri. Inima i tea tare la
g'ndul c undele laser vor %i %oarte concentrate n casa scrilor. (dio& cmin de tr'ni
astronaui$
Se ridic i ceilali l imitar.
" )he:ie i cu mine n %a& ca s v aco!erim. 1a trei !ornim= unu& doi& tre,
0 mic %orm !roas& srind !este cei din s!atele lui Han& ateriz !e umerii lui&
trg'ndu-l de g't. )oada-i mldioas se ncolci de ncheietura lui )he:acca sur!rins.
Han ovi& uit'nd de vite*ie=
" )e !isici, G(!oi i identi%ic atacatorul.H /a;;a$
/uiul se alans i coor de !e g'tul lui Han& srind n sus i-n *os& trg'ndu-l de
!icior.
" /a;;a& dar tu, vreau s zic& unde-i (tuarre> 4ir ar s %ie iete& cum ai a*uns
aici>$
9i aminti a!oi c !uiul nu !utea rs!unde.
+oc i! de dedesut.
" Solo& vino aici *os$
" Stai aici. nu ataca i nu da na!oi dec't dac eti nevoit& i s!use Han lui
)he:acca.
Se strecur !rintre oamenii si i coor n goan scrile& urmrindu-l !e ra!idul
/a;;a. Se o!ri rusc la intrarea de urgen n locurile cu caine.
" (tuarre$
7ra ncon*urat de +oc i de ali !rizonieri.
" )!itane Solo$
9i cu!rinse m'inile& cuvintele revrs'ndu-se uvoi. Venise cu 5oimul 6ileniului i
l cu!lase la sasul de mar% de la nivelul locului de caine& !e !artea o!us a turnului cu
navele 7s!o.
" Nu cred c m-au oservat %lu<urile de energie din BStarsT 7ndC
distorsioneaz senzorii com!let. (m %ost nevoit s e<ecut manevra numai !rin ghida*
vizual.
Han i trase la o !arte !e +oc i !e (tuarre.
" Nu vom !utea nghesui toi oamenii la ordul 5oimului& nici dac %olosim
%iecare centimetru cu. )e s le s!unem>
" )!itane Solo& taci din gur$ Te rog. 5i ascult-m= am %i<at de 5oim o staie
de *onciune a tunelului. (m adus-o chiar n %aa navei i am %i<at-o cu o und tractoare.
" /utem s gm deinuii n tuurile de tunel dac le e<tindem& nce!u +oc.
Vocea entuziasmat a lui Han l de!i=
" Vom %ace mai mult dec't at't. (tuarre& eti un geniu$ +ar se va e<tinde tuul
tunelului>
" (r treui.
+oc se uita de la unul la cellalt.
" )e !unei voi doi la, aa, neleg$ 0 s %ie un suiect de roman& cu siguran.
2nul dintre a!rtorii de la un nivel su!erior g ca!ul !e ua de urgen.
" Solo& vice!reedintele te cheam din nou.
" +ac nu rs!und& o s-i dea seama c se nt'm!l ceva. 0 s-l trimit !e
)he:ie *os s v a*ute. 1ucrai re!ede$
" )!itane Solo mai avem doar c'teva minute$
Sri !e tre!te n sus& cu toate c rsu%la din greu i simea c-i !ierde i vederea.
Se duce aerul& se g'ndi. 9i e<!lic totul :oo;ieeului i-l trimise *os& m!reun cu a!roa!e
toi ceilali& ca s-i a*ute !e +oc i !e (tuarre.
(!oi i rs!unse lui Hir;en. Vice!reedintele strig=
" Tim!ul e scurt& Solo. )edezi>
" S cedez>$ r'n*i Han. +ar la ce te g'ndeti& la de%lorare>
Trase o salv du! col& deschiz'nd un %oc !recis de hruire i s!era c cei de
dedesut !uteau s-i rein !e es!oii din echi!a de asalt c't tim! era necesar.
Nouzeci de secunde mai t'rziu& un giro%ar se a!rinse ntr-unul din sasurile
ne%olosite de la !u!a navei de asalt a (utoritii. Nimeni nu era acolo ca s age de
seam !entru c& e<ce!t'nd o %ormaie mic de gard& tot !ersonalul navei %usese trimis
s-l salveze !e vice!reedinte.
Sasul se deschise. /rin el trecu un :oo;iee %oarte %urios& in'nd n m'n un
dezintegrator de caliru mare. 7ra totui mulumit c nu %usese oligat s !iard tim! i
energie ca s taie ua. +eschisese tra!a e<terioar. 9n s!atele su& !lutind n tuul e<tins
al tunelului li!sit de gravitaie& se a%lau mai muli !rizonieri nerdtori& cu tot %elul de
oiecte n m'ini sau gheare. 6ai n s!ate& la staia de *onciune& ali !rizonieri erau
ngrmdii la ordul 5oimului& n tim! ce i mai muli ate!tau s !rseasc turnul.
)um nu aveau loc la ordul navei de trans!ort& treuia ca!turat i aceast nav.
)he:acca %cu un semn cu m'na i !orni. )eilali se traser i ei nuntru&
ating'nd !odeaua imediat ce intrau n gravitaia arti%icial a navei.
+eschiderea sasului %u oservat de la !unctul de comand al navei. 2n memru
al echi!a*ului 7s!o a!ru de du! col& venind s veri%ice ceea ce el credea c este o
%uncionare de%ectuoas a a!araturii sasului i a!roa!e se lovi de cor!ul mare i !ros al
:oo;ieeului. 0 lovitur cu !atul dezintegratorului l arunc na!oi !e es!os& care czu
grmad i casca i alunec !e !odea.
2n alt es!o a%lat mai de!arte& ntr-un !asa* lateral& auzi zgomotul i veni n %ug&
trg'nd !istolul din toc. )he:acca roti eava dezintegratorului& door'ndu-l. 9n tim! ce
!rizonierii se greau s ridice armele celor czui& )he:acca i conduse !e ceilali !rin
com!artimentul tehnic i !rin cainele echi!a*ului& mici gru!uri des!rindu-se de ei
!entru a !une m'na !e aceste zone. +in ce n ce mai muli !rizonieri se scurgeau !rin
sasul de la !u!a %c'ndu-le loc celorlali i mai muli care rmseser.
?oo;ieeul a*unse la tra!a de la !untea !rinci!al a navei. (!s !e utonul de
deschidere i trecu !rin ea !e msur ce se deschidea. 2n o%ier in%erior '*'i du! !istol
s!un'nd=
" )um de,
)he:acca l tr'nti *os cu o lovitur a raului su uria& a!oi i ddu ca!ul !e
s!ate i mugi. )ei din s!atele su nvlir !e !unte. Niciuna din grzile de !e !unte nu
reui s ating un uton de alarm.
/un'nd deo!arte arma de caliru greu& )he:acca nce!u !regtirile de !lecare.
(tuarre !rivea nerdtoare& n tim! ce m!reun cu c'teva a*utoare din sasul de
mar% al locului de caine a!roa!e i aruncau !e !rizonieri n tunelul tuular& unde
acetia se nghesuiau i notau& a*ut'ndu-se unul !e altul !'n la staia de *onciune. +oc o
i luase nainte& ca s !reia comanda 5oimului. Imediat ce )he:acca va avea su control
nava de asalt& treuia s nde!rteze uor nava de turn ast%el nc't s nu !oat %i
reca!turat iar calea de retragere a es!oilor s %ie tiat.
(t't de muli$ se g'ndi (tuarre& s!er'nd c va %i destul loc !entru toi. (!oi vzu
un chi! %amiliar n mulime i-i aandon locul !lin de ucurie.
Veni i /a;;a cu ochii lui mari nlcrimai& srind n s!atele tatlui su& in'ndu-se
de amii !rini !entru !rima oar du! luni de zile.
Tocmai atunci conductorii !rinci!ali %ur slii de %lu<ul neregulat i nce!ur s
e<!lodeze.
(%lat sus !e un !alier& Han auzi nce!utul zv'rcolirilor de moarte ale azei.
-ezista m!reun cu ali trei& toi narmai. 0amenii lui Hir;en %useser tcui n ultimele
c'teva minute. vice!reedintele s!era !roail c a*utorul nu era de!arte. 5i !oate c avea
dre!tate de vreme ce tru!ele de asalt es!o i croiau re!ede drum n sus& !rin turn&
secer'nd o!oziia !rizonierilor.
+ar conductorii care e<!lodau constituiau un nou %actor. Han ordon retragerea.
" 0 s rezistm la nivelul locului de caine. transmite ordinul mai *os s vin
n %ug.
+ac erau oligai !uteau s se retrag la sasul de ventilaie& care se a%la su
locul nr. N de caine.
6ai trase c'teva ra%ale n sus !e scri& n cli!a c'nd !lec omul trimis de el.
9ncerc s-i dea seama c't tim! trecuse de c'nd %usese aruncat turnul n aer. +ouzeci de
minute> 6ai mult> i %orau norocul.
9n tim! ce Han i oamenii si se retrgeau& se auzi tro!itul a!rtorilor de la
nivelele in%erioare. (m'ndou gru!urile se nt'lnir la ua de urgen care ducea la
locurile de caine i se nghesuir s intre. (%lat !rintre ultimii& Han se ntoarse s-l
a*ute !e omul din s!atele su& ca !'n la urm s-l vad cum moare cu o e<!resie de
dezamgire !e %a.
Han ddu tru!ul la o !arte tocmai c'nd ultimul !rizonier !i nuntru. (li c'iva
!user umrul s nchid ua grea care era iciuit de salvele dezintegratoarelor. +ar nu
avea s reziste mult& mai ales dac ar %i %ost adus dezintegratorul greu. Han cercet
!rizonierii care erau cu el.
" )'i au mai rmas de marcat>
" (!roa!e am terminat& !rietene& rs!unse cineva& (u mai rmas n *ur de o sut.
" (tunci& toi cei care n-au arme& sus. )eilali m!rtiai-v i luai !oziie de
tragere. (!roa!e c am a*uns acas.
6ergeau nc de-a lungul coridorului& c'nd ua de urgen se !rui ars& ntr-o
grmad de zgur. 9n golul creat se ivi otul dezintegratorului cu servani& ndre!tat e<act
s!re !rimul loc de caine aandonat. Han nu se oosi s trag n eava !rote*at de scut.
+ezintegratorul greu eru!se n camera goal a locului de caine i un es!o n
armur se strecur !e l'ng el n coridor. 1a cotitur& n coridor& a!rtorii se o!rir ca s
reia %ocul. Tunarii aveau !roleme cu trecutul armei lor !rin ua de urgen %r s se
e<!un %ocului advers.
Han m!reun cu nc trei erau singurii care mai rmseser. c'iva !rizonieri se
duseser s organizeze o nou linie de a!rare. 4umul de la conductorii deza%ectai
devenea mai gros& iar aerul se rare%ia. Han i !ierdu cunotina !entru o cli!. 7ra n %aa
uii celui de-al doilea loc de caine i trecu !rin ea& a!oi se a!lec !entru a avea un
c'm! de %oc mai un.
+ar vzu ceva s!ri*init de una din cainele de staz& la *umtatea culoarului.
" @ollu<& ce dracuT caui aici>
7vident rootul ori %usese t'r't& ori reuise s se t'rasc singur !'n aici& ctre
sasul de ventilaie& a!oi deviase s!re ad!ostul cainelor !entru o cli! i nu mai !utuse
s se ridice. Han realiz c nici un !rizonier care se temea !entru viaa sa nu s-ar %i
sinchisit de un root de munc nvechit.
Se o!ri l'ng el i ngenunche.
" Sus i !e ei& (nihilator,
Se %olosi de toat %ora sa ca s ridice rootul.
" 9i mulumesc c!itane Solo& rosti @ollu< trgnat. )hiar i cu 6a< n
legtur direct n-a %i !utut, )!itane$
Simultan cu avertismentul rootului& Han simi cum @ollu< i las toat greutatea
asu!ra sa& %c'ndu-i !e am'ndoi s se rostogoleasc. 9n aceeai %raciune de secund& o
raz de !istol distrugtor se n%i!se n ca!ul rootului.
9n tim! ce se rostogoleau& Han i scoase automat arma. 9n cli!a aceea l vzu !e
2ul--ha-Shan st'nd n !ervazul uii& la ca!tul culoarului& av'nd la !icioare cor!urile
celorlali a!rtori.
/istolarul re!tilian sttea cu !istolul ntins& tiind c !rimul %oc i greise inta.
/istolul distrugtor cuta din nou inta. Neav'nd tim! s ocheasc& Han trase de la old. I
se !ru c totul dur o venicie i totui se nt'm!l instantaneu.
1ovitura dezintegratorului lovi !ie!tul verde-solzos al lui 2ul--ha-Shan&
tr'ntindu-l !e s!ate& n tim! ce !ro!riul !istol se descrc n sus.
Han i @ollu< zceau ntini !e !odea. Nu mai era nici urm de lumin n
%otorece!torii rootului& nici o dovad c ar %unciona. Han se ridic tremur'nd& i
nclet degetele m'inii st'ngi de umrul lui @ollu<& in'nd dezintegratorul n m'na
drea!t& i nce!u s-l ridice& trg'ndu-i res!iraia.
Nu-i vzu !e es!oii care venind n urma lui 2ul--ha-Shan erau gata s-l m!ute.
Nici c'nd czur nu-i vzu& door'i de contraatacul !rizonierilor. (meeala lui Han i
limitase c'm!ul vizual !'n la dimensiunile unui tunel ntunecat& un tunel !rin care
treuia s-l t'rasc !e @ollu< !'n la 5oim.
+eodat a!ru l'ng el o alt %igur= un lu!ttor trianii& !ros i mldios& in'nd n
m'n un dezintegrator %umeg'nd.
" )!itane Solo> Haide& o s te a*ut. 6ai avem c'teva secunde.
Han l ls s %ac ntocmai& am'ndoi trg'nd mult mai re!ede de grmada de
%iare a rootului. 0 curiozitate !rosteasc l %cu !e Han s ntree=
" +e ce>
" /entru c !erechea mea& (tuarre& a zis s nu m ntorc %r tine i !entru c
!uiul meu /a;;a ar %i venit el dac a %i re%uzat eu. G(!oi strigH= 2ite& l-am gsit$
Sosir i alii s-i s!ri*ine cu tirul lor& arunc'ndu-i !e es!oi ntr-o scurt derut.
Tru!ele de asalt se retraser deoarece nu reuiser s aduc n coridor dezintegratorul
greu. 5i mai multe m'ini dis!use s a*ute l traser !e @ollu<.
(!oi se regsir cu toii la sasul de ventilaie i !arc es!oii i o!riser atacul.
-ootul !lutea n tunelul tuular m!reun cu ceilali a!rtori i cu !erechea lui (tuarre.
(ia atunci intr Han n sasul de ventilaie ls'nd n urm o nc!ere ciudat de tcut.
(erul mai !roas!t i mai dens din tu avea e%ectul unui drog. -estul drumului l
!arcurse unduindu-se. 5oimul 6ileniului era nc nava sa& iar el era cel care-i dezlega
!ar'ma.
" Solo& atea!t$
2n rat iei din %um m!iedic'ndu-se. 7ra vice!reedintele Hir;en& mtr'nit
cu un secol. Vori cu o vitez isteric.
" Solo& tiu c au nde!rtat nava de asalt de sasul de *os. N-am s!us nimnui&
nici mcar soiei mele. 1e-am ordonat es!oilor s se retrag i am venit singur.
Se t'r i mai a!roa!e& %c'nd un gest de im!lorare cu m'inile. Han se hola la
vice!reedintele Siguranei )or!oraiei ca i cum ar %i %ost su microsco!.
" Te rog ia-m& Solo$ 4-mi orice& orice& dar nu m lsa aici s,
4aa lui Hir;en tresri& ca i cum ar %i uitat ce voia s s!un& a!oi czu&
zv'rcolindu-se i ncerc'nd zadarnic s a*ung la rana din s!ate. Soia lui oez veni
m!leticindu-se n s!atele su& cu es!oii du! ea& in'nd n m'n un !istol %umeg'nd.
Han a!sase de*a !e utonul de nchidere a tra!ei interioare a sasului. /lon* !rin
cel e<terior n tunelul tuular& nchiz'nd i tra!a aceea. 9n tim! ce tra!a e<terioar a
sasului se nchidea& Han nchise i irisul tunelului& i des%cu dis!ozitivul de etanare i
des!rinse tuul. /lutea acolo& !rivind !rintr-un hulou cum soia lui Hir;en i es!oii
teau n huloul sasului de ventilaie. Viteza de coor're a BStarsT 7ndC-ului l
nde!rtase de*a i acum !lon*a mai ad'nc n gravitaia !lanetei.
/utea auzi i vedea n *urul su !aii nesiguri ai !rizonierilor din tunel& care erau
asorii !e r'nd de nava de asalt i n 5oimul 6ileniului.
Toat lumea din cele dou nave i din tuurile tunelului era at't de ocu!at cu
nghesuitul coatelor l'ng tentacule sau cu a*utatul celor rnii sau !e moarte& nc't numai
un singur su!ravieuitor se g'ndi s !riveasc la cderea turnului.
9n tim! ce mama sa i +oc lucrau la comenzile 5oimului& !ilot'nd nava de
trans!ort ncrcat la ma<im i menin'nd unda tractoare asu!ra staiei de *onciune&
/a;;a se ag de o conduct din carling& %iind singurul care nu-i ocu!a mintea cu ceva
i care avea o !oziie %avorail.
/uiul se hola n *os la coor'rea BStarsT 7ndC-ului& traiectoria !er%ect a unei
lumi li!sit de atmos%er. 5i nici mcar ruscul i strlucitorul im!act nu-i sustrase !e
ceilali& care aveau viei n gri*. +ar /a;;a& %r s cli!easc& %r s voreasc& vzu
cum simolul (utoritii izucni n %lcri i se stinse cu ra!iditatea unui meteor.
V'ntul tea !uternic de-a lungul !istei de aterizare de !e 2rdur& un v'nt rcoros&
muctor& dar !roas!t i aductor de liertate. 4otii deinui de !e BStarsT 7ndC& care
su!ravieuiser ca s a*ung la aceast ultim az a tehnicienilor !roscrii& l res!irau
%r s se !l'ng& n tim! ce erau condui s!re locuine tem!orare.
+ar Han se n%ur i mai str'ns n haina mare& m!rumutat.
" Nu m cert& susinu el. +ar nu neleg& !ur i sim!lu& asta-i tot.
Se adresa lui +oc& dar Aessa asculta& la %el ca i /a;;a& (tuarre i !erechea ei&
Feeheem.
9n a!ro!iere se odihneau 5oimul& cu *onciunea tunelului tuular ataat lateral& i
nava de asalt 7s!o. +oc ghidase cele dou nave su!raaglomerate n aa %el nc't s ia
contact cu Aessa c't mai re!ede i %useser ndre!tai ctre aceast ultim !lanet-
ascunztoare.
)he:acca era nc la ordul 5oimului& cercet'nd deteriorrile !e care le
su!ortase de c'nd l vzuse ultima oar. )'te un nou strigt de tristee neconsolat se
auzea din interiorul navei de %iecare dat c'nd desco!erea nc o stricciune.
+ec't s-i re!ete e<!licaiile& +oc zise=
" Tinere& veri%ic tu nsui rootul. /o%tim.
Tehnicienii !roscrii tocmai descrcau din nav cor!ul mutilat i ars al lui @ollu<.
2n ntreg segment din craniul su %usese !ulverizat de 2ul--ha-Shan. 1a ordinele lui
+oc& oamenii si aduseser %i<at !e un li%t re!ulsor de trans!ort cor!ul rootului.
4olosind rngi i cricuri deschiser !lastronul.
Iar acolo nuntru se a%la @lue 6a< viu i nevtmat& %uncion'nd cu !ro!riile
aterii. Han se a!lec asu!ra lui.
" (h& 6a<ie.
Vocea com!uterului suna tot ca aceea a unui co!il.
" )!itane Solo$ Nu ne-am vzut de mult. +e %a!t& n-am mai vzut nimic de
mult.
" 6-ai !rins. 9mi !are ru. a %ost cam sltrea cltoria asta. @ollu< mai e cu
tine nc>
+re!t rs!uns auzi vocea trgnat a rootului de munc venind dins!re
codi%icatorul vocal al lui 6a<& sun'nd ciudat=
" 9ndea*uns& c!itane. @lue 6a< a %ost n legtur direct cu mine c'nd m-a lovit
raza distrugtoare. ( trans%erat s!re el& n microsecunde& toate in%ormaiile mele eseniale
i matricele de az. Normal& am !ierdut o mulime de detalii& dar nuiesc c !ot oric'nd
s nv din nou !rocedurile de canalizare a unitilor militare& dac sunt nevoit. GVocea
deveni trist.H )u toate astea& !resu!un c tru!ul meu este irecu!erail.
" @ollu<& zise Han i-i ddu seama c nu mai avea ce s-i s!un& ia-o ncetior.
" (a %ac ntotdeauna& rosti trgnat codi%icatorul vocal.
" )u ine& c!itane Solo$ adug @lue 6a<.
1s'ndu-i ochii n *os& Aessa art s!re nava de asalt=
" (vem acolo o !rolem !e care nu o !utem rezolva.
0 !ersoan cu !ielea ntunecat i cu ca!ul n !ie!t sttea l'ng ram!a navei.
" 1-a a%ectat destul de tare moartea unchiului su& continu Aessa.
/rivi ctre Han. Han se uit re!ede n alt !arte. Vzu cor!ul co!ilului ndurerat
ridic'ndu-se semna uimitor cu -e;;on.
" )e %acem cu el> continu Aessa. 6uli !rizonieri i vor gsi o nou via& chiar
i tatl i %ratele lui Torm. 6a*oritatea lor vor !leca din Sectorul )or!orativ. c'teva
ca!ete n%ier'ntate !lnuiesc s-l dea n *udecat& ca i cum !'n acum ar %i %ost la
iseric. +ar iatul sta este cel mai t'nr !e care l-ai salvat& i acum nu mai are !e
nimeni.
/rivea la tatl ei& ate!t'nd. S!r'ncenele lui +oc se ridicar.
" Nu te hola la mine& %etio. 7u sunt un a%acerist i un criminal atestat. Nu adun
oameni %r ad!ost.
7a chicoti.
" +ar nici nu-i alungi. 5i ntotdeauna s!ui c mai este loc la mas !entru nc
unul. 0 s,
" 4acem omlet& antici! el& i !regtim su!& tiu. 7i ine& nuiesc c a !utea
mcar s voresc cu iatul. (r !utea avea ceva a!titudini %olositoare& hmm, da.
(tuarre& tu ai lucrat cu unchiul lui. te-ar deran*a s m nsoeti>
+oc se nde!rt alturi de cei trei trianii. #in'ndu-l !e tatl su de la& /a;;a se
ntoarse ctre Han i %lutur cealalt m'n& n semn de des!rire.
Aessa se uit la Han.
" 7i ine& Solo& mulumesc. Ne mai vedem.
Se ntoarse s !lece.
7l nu !utu s-i nue un involuntar BHeiC. 7a se ntoarse un !ic& d'ndu-i de
neles c treuia s voreasc re!ede& ceea ce i %cu.
" 6i-am !us !ielea la taie atenie& !ielea mea !reioas !entru tatl tu,
" 5i !entru toi ceilali oameni minunai& l ntreru!se ea& inclusiv !rietenul tu
un& )he:ie,
" +ar am trecut !rin c'teva situaii n%iortoare i tot ce !oi s-mi s!ui tu este
mulumesc>
Se art ocat.
" 5i>$ Tu i-ai nde!linit !artea ta din nvoial& iar eu !e a mea. Te ate!tai la
altceva>
Se uit la ea s!er'nd c se va nmuia din cauza !rivirii sale insistente. +ar nu se
nt'm!l aa.
Han se ndre!t s!re ram!a 5oimului cu !ai mari& omnind.
" (i c'tigat$ 4emeile& ha$ Toat gala<ia mi a!arine& dulceaa mea& toat
gala<ia. )ine are nevoie de asta>
9l !rinse i-l ntoarse s!re ea. Aessa arta ine chiar n haine groase.
" /rostuule$ +ar ce-i ru dac ncheiem o nou a%acere>
7l ridic din s!r'ncene. Intru !e un teren alunecos aici& se g'ndi& dar nu !rea-mi
dau seama ce e.
" )e %el de t'rg>
7a chizui& msur'ndu-l cu !rivirea.
" )are-i sunt !lanurile> Te vei altura cam!aniei m!otriva (utoritii> Sau vrei
s !rseti aceast zon a s!aiului cosmic>
7l i ridic !rivirea sus!in'nd.
" /i tu ar treui s tii mai ine. 0 s-i *e%uiesc de-o s le mearg %ulgii
rzunarea mea.
Aessa se s!ri*ini de el i strig s!re interiorul navei.
" Hei& )he:ie& ce-ai zice de un sistem de ghidare nou-nou> 5i de o re!araie
ca!ital a navei>
9nc'ntat& :oo;ieeul i !reced a!ariia la ram! de nite zgomote ca de cla<on.
Aessa ncheie vesel=
" 5i ca s v art c sunt de trea& iei& o s !un i eu m'na s re!ar c'teva
stricciuni minore ale carcasei. 0 s reinstalez evria din carling i o s iau din drum
toate conductele alea i alte chestii care v dau dureri de ca!.
)he:acca era at't de vesel nc't i venea s !l'ng. 9i n%ur raul !ros n
*urul turnului de aterizare al 5oimului i-i ddu un srut umed de :oo;iee.
Aessa z'mi.
" Vezi Solo> 7 uor c'nd eti %iica e%ului.
7ra consternat.
" Aess& dar eu ce treuie s-i o%er>
9i strecur m'na !e su raul lui& z'mind cu viclenie.
" /i ce ai& Han.
9l lu de acolo& ignor'ndu-i oieciile. Izucnirile sale se rrir !e msur ce
!erechea mergea de-a lungul !istei de aterizare& ctre cldirile din de!rtare. 1a *umtatea
drumului& )he:acca vzu cum Han i des%cu haina sa mare& n aa %el nc't ea se !utu
strecura nuntru& la ad!ost de v'ntul de !e 2rdur& cu toate c !ro!riul ei costum era
destul de ine izolat.
S!ri*inindu-se negli*ent de 5oim& :oo;ieeul i !rivi cum se nde!rteaz i se
g'ndi ce ar !utea %ace Han Solo i cu el cu o nav ine aran*at i !us la !unct. -'n*i&
ls'nd s i se vad colii. 7ra ucuros c aveau aceste momente de odihn !e 2rdur.
+ar du! asta& lumea ar %ace ine s ai mare gri* de anii si.
S4Y-5IT
3 -oo-hac;= vehicul.
E -ustO= rust Gl. englezH Z rugin.
M StarsT 7nd Gl. engl.H= s%'ritul stelelor.