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13/6/2014 NYU Langone Medical Center

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por Rhianon Davies
Verdadero o Falso: Lamer una Herida Puede Fomentar la Curacin
English Version
Segn the American Heritage Dictionary of the English Language, la frase "lamerse las heridas" significa "recuperarse
despus de una derrota." Se presume que esta nocin se origin al observar a animales lamiendo sus heridas despus de sobrevivir a un
ataque de un depredador.
Por supuesto, nosotros los humanos modernos no necesitamos recurrir a dichas prcticas instintivas debido a nuestro acceso a antibiticos y
vendajes estriles. Pero, existe alguna evidencia cientfica para sugerir que lamerse las heridas en realidad pueda fomentar la curacin, tanto
en animales como en humanos?
Evidencia para la Aseveracin de Salud
El Dr. Nigel Benjamin, un farmaclogo clnico con el St. Bartholomew's Hospital y the London School of Medicine and Dentistry, afirma que
lamer las heridas es tan benfico para los humanos como lo es para los animales. Su investigacin mostr que cuando la saliva humana entra
en contacto con la piel, el nitrito (un componente natural de la saliva) se descompone en xido ntrico, un compuesto qumico que es efectivo
para proteger a las cortadas y araazos de bacterias no deseadas. Benjamin tambin sugiri que el xido ntrico se podra usar como un
medicamento para bloquear la infeccin en el tratamiento de heridas, as como otras condiciones cutneas. Otra investigacin ha mostrado
que adems del xido ntrico, la saliva humana contiene otros agentes antibacteriales naturales; es decir, lactoferrina y lactoperoxidasa. Junto
con el xido ntrico, estos antibiticos naturales podran bloquear el desarrollo de una infeccin, la cual no slo es una seria amenaza a la
curacin adecuada de heridas, sino que tambin puede poner en riesgo la vida del animal (y del humano) lesionado.
Evidencia Contra la Aseveracin de Salud
A pesar de los agentes antibacteriales encontrados en la saliva, muchos cientficos advierten en contra de lamerse las heridas, argumentando
que dicha prctica no es segura ni fomenta la salud. La saliva humana contiene una extensa variedad de bacterias que por lo general son
inofensivas en la boca pero pueden causar infeccin significativa si se introducen ms profundo dentro de una herida abierta. Se sabe bien que
la mordida de un humano con frecuencia puede ser ms grave que la mordida de un animal (asumiendo que el animal no tenga rabia).
Un artculo publicado en la edicin de abril de 2002 de New England Journal of Medicine describe el caso de mdicos en Alemania que se
vieron forzados a amputar el dedo pulgar de un hombre diabtico que se haba lamido una herida pequea causada despus de caerse de su
bicicleta. El dedo pulgar tuvo que amputarse despus que la herida se infect con bacterias que comen carne. El hombre haba sido vctima de
una rara enfermedad conocida como fascitis necrosante, la cual puede destruir tejido tan pronto como en 12-24 horas. Las pruebas de
laboratorio del tejido infectado mostraron la presencia de dos tipos de bacterias: Eikenella corrodens , que se encuentra comnmente dentro
de la boca, y Streptococcus anginosus , que con frecuencia se encuentra sobre la piel y en la garganta. Aunque este tipo de infeccin es
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extremadamente rara, y en este caso, probablemente empeor por la diabetes de la vctima, aplicar saliva humana a una herida abierta
seguramente tiene el potencial de introducir numerosas bacterias indeseables.
Conclusin
Una vez que se detenga el sangrado, se deberan realizar todos los esfuerzos para prevenir que se infecte una herida. Los animales en su
hbitat natural no tienen otro recurso ms que lamer sus heridas, presumiblemente contando con las propiedades antibacteriales naturales de
su saliva para fomentar la curacin. Por otra parte, los humanos domesticados (y sus mascotas por esa razn), tienen una alternativa; agua y
jabn.
Aunque hay poco dao al lamer una cortada por una hoja para aliviar el escozor y retirar la sangre, las infecciones de heridas pueden ser un
riesgo serio en cortadas ms profundas. Debido a la disponibilidad de medidas preventivas altamente efectivas, el mejor uso de su boca sera
pedir ayuda.
La informacin aqu suministrada complementa la atencin recibida por su mdico. De ninguna forma intenta sustituir el consejo de un professional medico.
LLAME A SU MEDICO DE INMEDIATO SI PIENSA QUE PODRIA TENER UNA EMERGENCIA. Siempre busque consejo mdico antes de comenzar un nuevo
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