Sei sulla pagina 1di 53

1

Revista Mexicana de Anlisis de la Conducta. 1985, Vol. 11, Nm. 3, pgs. 175-237
El conductismo y el marxismo en Francia: El conductismo, Skinner, la izquierda y
los otros.

Esteve Freixa i Baqu
1


Es muy posible que el lector de estas pginas, perteneciente a uno de esos pases
comunmente denominados "en vas de desarrollo", marcado por su ancestral complejo
de inferioridad con respecto a los pases "avanzados", considere la lejana Europa en
general, y la mtica Francia en particular, como el paraso absoluto en todos los
mbitos.
Si el lector pertenece adems al microcosmos de la psicologa, imagina, por va de
consecuencia, que Pars debe ser algo as como La Meca del saber psicolgico. Y
teniendo en cuenta que en la mayora de esos pases "tercer-mundistas" hasta las
ratas (vlgame la expresin) saben que la psicologa es el estudio experimental de la
conducta, se figuran que en la patria de Claude Bernard los nios recitan el manifiesto
conductista de Watson casi al mismo tiempo que las tablas de multiplicar, y que en los
Campos Elseos los laboratorios de conducta florecen como las salas de espectculos
ms o menos licenciosos.
Al autor de estas pginas, igualmente nativo de uno de esos pases "atrasados",
evidentemente acostumbrado a considerar que todo lo que viene de fuera deba ser
forzosamente mejor que lo de su pobre, triste y desgraciada patria, se le present la
ocasin de terminar sus estudios de psicologa en la ciudad del Sena, algo as como si
a un seminarista rural le ofreciesen la oportunidad de ingresar en la Curia Romana.
Que el lector envidioso se tranquilice rpidamente: la desilusin fue de talla. Un par o
tres de ejemplos bastarn para convencer al lector, probablemente incrdulo, de la
exactitud de la afirmacin precedente. -Y pido de antemano disculpas por el tono per-
sonal, casi intimista, de las pginas que siguen (y quizs de algunas ms a lo largo de
este trabajo) pero me es francamente difcil transcribir ancdotas personales (que
considero sin embarco altamente reveladoras) bajo la forma de una tercera persona
("el autor. . .") o de un "nosotros" de cortesa.-
Como es de suponer, al llegar a Pars me precipit a las grandes libreras del
Boulevard St. Michel para procurarme todo lo que siempre haba querido saber sobre
psicologa cientfica sin jams haber podido lograrlo, puesto que en mi pas "slo"
dispona de colecciones como Conducta Humana, de !a editorial Fontanella,
Psicologa, de la editorial Trillas, etc. Cul no fu mi sorpresa al constatar, en la
prestigiosa librera de la no menos prestigiosa editorial P.U.F. (Presses Universitaires
de France) que, al lado de centenares y centenares de libros sobre el psicoanlisis en
todas sus versiones, tendencias, escuelas y reas de "aplicacin", al lado de
centenares y centenares de libros de psicopedagoga de todo tipo e inspiracin (salvo
cientfica, por supuesto), haba slo un reducidsimo nmero (un par de docenas como

1 Correo electrnico : esteve.freixa@u-picardie.fr
2
mximo) de libros de psicologa experimental clsica clsica y anciana entre los
cuales ocupa un lugar preponderante el viejo manual de P.Fraisse y J. Piaget
publicado en 1963. Dato altamente significativo: la popular coleccin Point, de la gran
editora Seuil clasifica los libros que publica en los siguientes apartados: Actualidad,
Antropologa, Arquitectura, Artes, Ciencias, Cine, Civilizacin, Demografa, Economa,
Esttica, Etnologa, Filosofa, Geografa, Historia, Lingstica, Literatura, Poesa,
Potica, Poltica, Psicoanlisis, Sociologa, Teatro y Urbanismo. El lector puede
comprobar que la rbrica "Psicologa" no existe, mientras que el psicoanlisis figura en
esta lista. Sin comentarios. Pero no es esto lo ms grave; ni uno solo de los ttulos que
los catlogos de las dos editoriales anteriormente citadas (Fontanella y Trillas) ofrecen
a sus clientes se encuentra disponible en Francia, con la excepcin, quizs, de algunos
escritos de Pavlov. Obras tan elementales como Psicologa Experimental: enfoque
metodolgico, de McGuigan, por no citar que un caso, son totalmente desconocidas no
slo de los estudiantes, sino tambin de los profesores de este pas! Uno podra
inocentemente pensar que la explicacin de esta falta descomunal de traducciones
radica en el hecho de que los franceses deben leer perfectamente el ingls, pero esta
explicacin es completamente falsa: los estudiantes de psicologa en Francia no leen
ingls.
El caso de Skinner me parece paradigmtico; su nico libro publicado en Francia es
Ms all de la libertad y la dignidad (Skinner, 1971). Cuando, hace algunos aos,
intent (en balde) encontrar un editor francfono de Walden Dos (Skinner, 1948), todas
las puertas se cerraron al proyecto, a pesar de haber conseguido del propio Skinner
(manifiestamente molesto por el hecho de que su novela no hubiese sido traducida al
francs) la promesa de que su editor ofrecera todo tipo de facilidades en la cesin de
los derechos; Laffont, editor de la versin francesa de Ms all de la libertad y la
dignidad, se permiti incluso, por boca de uno de sus altos cargos, la increble respues-
ta que transcribo:

Le agradezco su carta del 25 de mayo de 1979 en la que Ud. me pro-
pona editar en francs la novela utpica de Skinner, Walden Two.
Independientemente de las controversias ideolgicas a las que Ud.
hace alusin en su carta, puedo afirmarle que nuestra editorial, que ya
public el libro de Skinner Ms all de la libertad y la dignidad, estudi la
posibilidad de publicar Walden Two hace ya varios aos. Renunciamos a
ello a causa del carcter poco "novelesco" del libro por un lado y, sobre
todo, por otro lado, a causa del absoluto fracaso que sufri la precedente
obra de Skinner.
Rele personalmente, hace algunos aos, Walden Two pensando que
podra quizs integrarlo en mi coleccin Ailleurs et Demain. Pero debo
confesar que, despus de un profundo examen, renunci a dicho proyecto a
la vez por razones propiamente literarias y -aunque le sorprenda- por
razones cientficas. Me permito evocar este ltimo punto en la medida en
que, aunque ya no ejerza, soy un antiguo alumno del Instituto de Psicologa,
concretamente, diplomado en psicologa aplicada.
Estoy de acuerdo con Ud. en que la controversia sobre los trabajos de
Skinner se halla contaminada por prejuicios muy diversos. Pero dado que
nuestra editorial no tiene una vocacin cientfica, no nos corresponde animar
un debate entre especialistas, debate que no tendra un inters inmediato
para el gran pblico.
Desendole buena suerte en su empresa y lamentando no poder
ayudarle. . . . etc., etc., etc.
Sin comentarios. Solamente aadir el hecho de que la versin francesa de Ms all
3
de la libertad y la dignidad se halla agotada (yo mismo no pude procurarme un
ejemplar) y, a juzgar por las vehementes crticas que suscit (volveremos sobre el
particular ms adelante) fue leda (aunque fuese en diagonal) por buen nmero de
personas. Esta es la situacin que Laffont editor considera como "un absoluto fracaso".
Y esto es todo lo que Francia sabra de Skinner si no fuese por Marc Richelle (el
Ramn Bays francfono), quien, desde su Blgica natal, y a pesar de las reticencias
de su editor
2
, logr introducir en la prestigiosa coleccin de psicologa que dirige, dos
ttulos de Skinner: The technology ofteaching (1968) y Contingencies of reinforcement
(1969). Recientemente, una editorial suza ha publicado About behaviorism (1974); y
eso es todo.
Libros de tanta importancia como Science and human behavior (1953) por no
citar ms que uno no son accesibles al pblico francfono.
Ni que decir tiene que cualquier alumno de psicologa de cualquier de nuestros
"atrasados" pases tiene acceso a una masa inmensa de buena literatura de psicologa
cientfica en general, y conductista en particular, de la que el estudiante francs se
halla completamente privado.
La segunda ancdota me parece constituir otro buen ejemplo de la desastrosa
situacin del conductismo en Francia.
Mi director de tesis en Pars (autor de un manual de psicologa traducido y famoso
en nuestras latitudes, psiquiatra de rango internacional, miembro del equipo que utiliz
por primera vez un neurolptico -una personalidad histrica, en suma-) me pidi si
poda corregirle la versin castellana de una obra suya de divulgacin destinada a una
amplia difusin. Aparte algunas imperfecciones menores del lenguaje, me sorprendi
leer: refuerzo positivo o recompensa, refuerzo negativo o castigo. Confundir refuerzo
negativo y castigo me pareci bastante grave (durante mis estudios, cuntas veces se
nos haba exhortado a distinguirlos bien, hasta el punto que la pregunta: diferencias
entre refuerzo negativo y castigo, era un "clsico" de los exmenes finales) pero no
saba cmo sealar este error a tan importante personaje, siendo yo un simple alumno,
extranjero para colmo (las relaciones jerrquicas en Francia son de una rigidez difcil
de imaginar para quien no las ha "sufrido en su carne"). Consult a mi alrededor sobre
la forma que deba adoptar para indicarle su confusin sin herir su amor propio, y mis
colegas me preguntaron si estaba seguro de lo que deca. Para mayor seguridad, me
buscaron los escritos de las autoridades francesas en la materia, y cul no fue mi
sorpresa al descubrir que en todas partes, tanto en los manuales como en los libros
especializados, el castigo era considerado como sinnimo de refuerzo negativo.
A pesar de los consejos de mi entorno en sentido contrario, cre que era mi deber
informar al profesor que haba cometido un "pequeo desliz", Evidentemente, no me
prest atencin, y de manera muy corts y amistosa, sin tomarlo mal (las cosas como
sean) me dijo que no tena importancia y que lo publicara tal cual, a pesar de haberle
advertido que el pblico castellanoparlante conoca bien estas definiciones.
Aqul mismo da, en vistas de que nadie pareca dispuesto a considerar que un
simple estudiante extranjero pudiese tener razn frente a las autoridades locales en la

2
Como lo muestra la dedicatoria de uno de sus libros (B.F. Skinner o el peligro conductista): "a Charles
Dessart, gracias al cual Skinner entr en el mbito francs, con el amistoso nimo de persuadirle".
(Richelle, 1977). A propsito de este libro, Richelle me contaba que haba escogido este ttulo porque
sugera que el autor estaba en contra del conductismo y que as la gente lo comprara ms, y una vez
comprado se dara cuenta de que, al contrario, est leyendo una defensa acrrima de Skinner. Y, segn
me confes, haba incluso proyectado realizar una verificacin emprica de su intuicin: publicar el
mismo libro bajo dos ttulos diferentes; el que hemos citado, que deja suponer una hostilidad hacia
Skinner, y otro que correspondiese mejor al contenido, es decir, dejando translucir su posicin pro-
conductista, y comparar al cabo de un cierto tiempo el volmen de venta de ambos. Al parecer, Dessart
no aprob tan inusual experiencia cientfico-comercial.

4
materia, decid que no abandonara hasta obtener satisfaccin, es decir, hasta obtener
la publicacin de un artculo poniendo los puntos sobre las es en la prestigiosa revista
L'anne Psychologique, que es, para los psiclogos experimentales (clsicos)
franceses, una especie de biblia.
Tard varios aos en conseguir este resultado (Freixa i Baqu, 1981), y guardo
escrupulosamente toda la correspondencia mantenida con Paul Fraisse, director de la
revista, desde su primer "no" hasta su aceptacin final (gracias, en parte, a Richelle),
as como la correspondencia mantenida con las autoridades cientficas locales en la
materia, a las que haba sometido previamente mi artculo (todos ellos se mostraron
favorables a su publicacin, pero ninguno ha modificado su respectivo manual a pesar
de haberlo reeditado posteriormente. Tambin conservo la carta de un conocido profe-
sor de pisicofisiologa quien, manifiestamente molesto, me trata de "dador de
lecciones". En Francia, sociedad increblemente jerarquizada, y en psicologa sobre
todo, el argumento de autoridad sigue tan en vigor como en la poca de Galileo.
Las dos ancdotas que acabo de relatar me parecen fuertemente relacionadas: por
un lado no se traduce ni se lee a los clsicos; por otro lado se cometen errores
elementales.
A estas alturas, el lector se preguntar sin duda cmo es posible que se haya
llegado a tal situacin en un pas que, en la mayora de los otros terrenos, no puede ni
compararse con los nuestros.
Como mnimo, tres factores nos parecen poder explicar este estado de hecho.
En primer lugar, el peso de la historia y de la tradicin en el campo de la psicologa
francesa. Consideramos la larga cita siguiente como un excelente resumen de la
cuestin.

La psicologa experimental alemana tom su impulso en la segunda mi-
tad del siglo XIX a partir de los datos obtenidos por la psicofsica y la
psicofisiologa. En Francia, un poco ms tarde, en el ltimo cuarto del siglo
XIX, el punto de apoyo es diferente; los primeros experimentalistas, o
nicamente tericos de la experimentacin, se inspiraron de la
psicopatologa. Para entender esta orientacin es necesario tener en cuenta
el hecho que, durante toda la primera parte del siglo XIX, la filosofa
francesa, heredera a la vez del sensualismo de Condillac, del mecanicismo
de La Mettrie, y, por lo que concierne ms especialmente a la psicologa, del
"intimismo" de Maine de Biran, profesa un eclecticismo cuya inspiracin
espiritualista es tomada a la escuela escocesa de Reid. Este eclecticismo
condena la psicologa a no ser ms que un sector particular de la filosofa de
la mente consagrado al estudio de los hechos de la conciencia con una
perspectiva moral. Una tal tendencia, retomada ulteriormente por Bergson,
crea una tradicin universitaria muy poco favorable al nacimiento de una
psicologa de inspiracin cientfica.
Sin embargo, durante el mismo perodo, la neuropatologa hace en
Francia progresos impresionantes. Dos reas de investigacin se
desarrollaron particularmente: la de las afecciones mentales, con Charcot,
Pinel y Esquirol, y la de los transtornos del lenguaje, con Broca, Baillarger y
Treusseau. (Chateau, 1977; pp. 234-235).
Y tambin:

Si la psicologa experimental alemana naci del encuentro de ideas filo-
sficas y de problemas psicofisiolgicos; si la psicologa cientfica inglesa se
constituy a partir del impulso evolucionista y de los problemas psicolgicos
5
que suscitaba, la psicologa francesa se injert en la psicopatologa
interpretada por filsofos. (Fraisse, 1963; pp. 31-32).

En efecto, la neuropatologa y la psiquiatra francesa ocuparon un rango de primer
orden durante el sigio XIX y los principios del sigio XX, marcando definitivamente la
tendencia "clnica" que caracteriza a la psicologa francesa actual. Sera faiso sin
embargo concluir que la psicologa cientfica, experimental, (primer paso hacia la
"revolucin" conductista) no existi nunca en Francia. Como lo veremos ms adelante,
la patria de Descartes tuvo sus eminentes psiclogos cientficos, que, de haber sido
escuchados (y seguidos) hubiesen sin duda dado lugar al advenimiento del
conductismo. Fraisse (1970), en un artculo publicado en el Journal of the History of the
Behavioral Sciences (y citamos el nombre de la revista para mostrar el carcter que el
autor quiso dar a su escrito) y cuyo ttulo (traducido) es nada ms ni nada menos que
"Orgenes franceses de la psicologa de la conducta: la contribucin de Henri Piron",
afirma incluso que el verdadero fundador del conductismo no fu Watson sino Piron
3
,
puesto que desde 1907-1908, o sea, varios aos antes de la publicacin del
"manifiesto conductista" de Watson (Watson, 1913), defendi que :

Es pues una tercera concepcin del psiquismo que debemos adoptar,
concepcin puramente objetiva esta vez, y que permita a la psicologa
ocupar el lugar que le corresponde entre las ciencias biolgicas. (Este lugar,
la psicologa lo ha conquistado en Amrica, donde el peso de la tradicin no
es tan grande, y donde la gente no entiende que en Francia sea necesario
vencer tantas resistencias para llegar a un resultado que les parece tan
natural desde el otro lado del Atlntico.)
Esta concepcin, que se desprende de las tendencias
contemporneas, no aparece todava con nitidez porque el apasionante
problema de la conciencia se impone, a pesar de ellas, a la mayor parte de
las mentes que intentan vanamente liberarse de las trabas de la filosofa. Y
sin embargo es posible, tanto como necesario, no negar, pero s ignorar la
conciencia en las investigaciones evolutivas sobre el psiquismo de los
organismos.
Pero si estas investigaciones no se ocupan de la conciencia, de qu
se ocuparn que no sea ya estudiado por la fisiologa? Se ocuparn de la
actividad de los seres y de sus relaciones sensoriomotrices con el medio
ambiente, de lo que los americanos llaman "the behavior", los alemanes
"das verhalten", los italianos "lo comportamento", y de lo que tenemos
derecho a llamar "la conducta" de los organismos. (Piron, 1908;
republicado en Piron, 1958; p.4).

Fraisse (1970) considera adems que;

Sus ideas fueron avanzadas en su tiempo y en las dcadas que si-

3
Sealando adems que el conductismo de Piron no cae en el extremismo watsoniano y citando la
clebre frase de Piron: "Desde los comienzos de la formacin de mi pensamiento, haba renunciado al
estudio subjetivo de los fenmenos de la conciencia, y haba afirmado la validez de esta ciencia
biolgica de las conductas del hombre y de los animales que era, a mis ojos, la psicologa, en un
momento en que an no se repanda este "conductismo" psiclogico que Watson declara
especficamcnte americano, y que no tiene de especfico ms que sus exageraciones a menudo
pueriles". Piron, 1958; p. VIII). Como el lector puede apreciar, el "conductismo" nace en Francia
distancindose de Watson. Ms adelante veremos que esta tendencia a "estar de vuelta" del
conductismo sin jams haber realizado el viaje de ida es una constante de la psicologa francesa.
6
guieron. Treinta aos fueron necesarios al conductismo y al neoconductismo
para alcanzar las posiciones que eran ya las suyas en 1907. (Fraisse, 1970;
p.119).
Volveremos sobre la obra de Piron ms adelante.
Pero el olor de "chauvinismo" que se desprende del artculo de Fraisse -en una
interesantsima respuesta a dicho artculo, Littman (1971) dice textualmente: "Es
deplorable, aunque comprensible, que el profesor Fraisse haya situado la aportacin
de este hombre distinguido [Piron] en un trasfondo de orgullo nacional" (p. 261)-nos
sirve de transicin para exponer lo que, a nuestro juicio, constituye el segundo factor
explicativo de la situacin actual del conductismo en Francia.
De la misma manera que los nostlgicos del Siglo de Oro parecen no haberse
enterado de que en Flandes se ha puesto el sol, que Espaa perdi hace ya muchos
aos Cuba y las Filipinas; al igual que los aristcratas arruinados fingen no haber
perdido su rango y desprecian a esos nuevos ricos, llamados, despectivamente,
burgueses, que ocupan, en realidad, los centros de poder que ellos perdieron, as la
psicopatologa y la psiquiatra francesas, mximas expresiones de la gloriosa
psicologa francesa de hace un siglo, no han querido reconocer la importancia
creciente de la nueva psicologa experimental en general y del conductismo en
particular, y continan creyndose en cabeza del progreso.
Contrariamente a nuestros pases que, conscientes del modesto papel que
representan en la produccin del saber psicolgico, traducen sistemticamente las
obras importantes que aparecen en las cuatro partes del mundo, los franceses se
consideran autosuficientes y siguen viviendo de los laureles de antao, de espaldas a
la realidad. Ya hemos hablado de la inexistencia de traducciones, pero el problema es
ms profundo an: una especie de "gaullismo" (grandeza de la patria e independencia
respecto a los americanos) parece haberse extendido a la psicologa, y todo lo que
viene de los Estados Unidos es sospechoso (la rivalidad entre Francia y los
Anglosajones es, como el lector sabr, ancestral).
Permtasenos una nueva (pero corta) ancdota de tipo personal para ilustrar esta
actitud. Una persona que conozco particularmente bien present, bajo mi instigacin,
una pequea tesina
4
terica sobre las aportaciones del anlisis y modificacin de la
conducta al tratamiento de nios monglicos, a partir de los trabajos del equipo de la
Dra. Dimitriev en la Universidad de Washington (cf. un resmen de dichos trabajos en
Bays, 1978). Durante la defensa de la tesina, el tribunal acus a la candidata de
querer introducir en Francia tcnicas americanas, de pretender americanizar la
sociedad francesa, y emiti sus dudas respecto a saber si lo que es eficaz para los
monglicos americanos sera eficaz con los monglicos franceses!!!
Y as pasamos del "chauvinismo" francs al tercer factor causante del estado actual
del conductismo en este pas: los prejuicios ideolgicos de la "inteligentia" francesa.
Efectivamente, los intelectuales franceses -y sobre todo si son de izquierdas-
alimentan una verdadera neurosis fbica respecto a la ciencia y a la tecnologa en
general y a la psicologa conductista en particular, en nombre de la sacrosanta "libertad
y dignidad" humanas, valores mximos de su humanismo malentendido. Si en los
siglos XVIII y XIX la ciencia representaba el progreso, la liberacin, las luces (no
olvidemos el papel preponderante de los enciclopedistas en la Revolucin Francesa),
desde hace unos aos, todos los males que nos aquejan proceden de la "dominacin"
de la ciencia y la tecnologa sobre nuestras sociedades, la energa nuclear
representando el ejemplo paradigmtico de dichas amenazas. Existe una amplia

4
De hecho, se trata de un trabajo presentado para obtener el grado de consejero de orientacin
dispensado por el INOP, organismo del que hablaremos al evocar la biografa de ierre Naville.

7
literatura defendiendo estas tesis (cf. Habermas, 1968; Jaubert y Lvy-Leblond, 1975;
Thuillier, 1979, 1981; etc.)
Por otro lado, y dejando quizs aparte el caso de Argentina, no existe, a nuestro
juicio, ningn otro pas tan marcado por el psicoanlisis como Francia. El lector debe
saber que, desde hace tiempo, el psicoanlisis ha desbordado completamente el
mbito concreto de la psicologa para impregnar completamente la casi-totalidad de los
aspectos de la cultura francesa, desde la crtica literaria o cinematogrfica hasta la
arquitectura (la Torre Eiffel, smbolo flico de los franceses, contra el cual se insurge el
Movimiento de Liberacin de la Mujer) pasando por el lenguaje cotidiano del hombre y
la mujer de la calle y por la interpretacin psicoanaltica de los cuentos de hadas
(Bettelheim, 1976) o de los Evangelios (Dolto, 1977).
No es exagerado afirmar, como lo hace el socilogo Castel (1973) que el
psicoanlisis se ha convertido en la ideologa dominante de la sociedad francesa. Mil
ejemplos de la vida cotidiana corroboran totalmente tal afirmacin, y el autor de estas
pginas queda a la disposicin de cualquier lector escptico o deseoso de conocer
ms detalles sobre el particular. Y para muestra, un botn.
En un libro de bolsillo titulado 20 tests para conocerse (Gauquelin y Gauquelin,
1974) figura un test cuyo ttulo general es: "est Ud. de acuerdo consigo mismo?". El
item no. 44 de dicho test est redactado de la forma siguiente:

Qu piensa Ud. del psicoanlisis?
a) es una moda que pasar
b) es un instrumento maravilloso para conocerse verdaderamente
c) no lo conozco suficientemente como para tener una opinin al respecto.
(Gauquelin y Gauquelin, 1974; p. 15).
Alguien que conozca suficientemente el psicoanlisis como para tener una opinin
formada al respecto, y cuya opinin no es precisamente que el psicoanlisis es un
instrumento maravilloso para conocerse verdaderamente, no puede ms que escoger
la primera opcin (incluso si duda de que la moda pase rpidamente, por desgracia), lo
que le vale, en el momento de tabular las respuestas (pp. 23-25) la apreciacin, para
este item, de que no est de acuerdo consigo mismo. Nos gustara conocer los
mtodos psicomtricos que han permitido establecer tal tabulacin y llegar a tal
conclusin.
Permtasenos un segundo botn de muestra.
En la biblioteca de un experto contable que conocemos figuraba un libro titulado
Psicoanlisis de los bancos (Lauredon, 1965). El ttulo nos sorprendi (conocamos,
como hemos visto, psicoanlisis de casi todo, pero todava no de los establecimientos
bancarios) y el hojear el libro en cuestin nos dimos cuenta de que era sencillamente
una divulgacin, para principiantes, de los mecanismos de sistema bancario. Quien
dice mecanismos dice funcionamiento interno, y quien dice funcionamiento interno dice
psicoanlisis. Elemental, querido Watson! -el otro Watson, claro-. Si el libro hubiese
sido escrito en la poca en que el descubrimiento del efecto Roentgen (los rayos X)
causaba furor, el libro se hubiese seguramente llamado Radiografa de los bancos.
Cada loco son su tema y cada poca con sus metforas.
(Unas semanas despus de haber escrito estas lneas, recib un libro que haba
encargado haca algn tiempo. El lector comprender enseguida por qu me permito
aadir, as, entre parntesis, una tan larga cita -incluir una nota en pi de pgina
hubiese sido ms lgico, pero la extensin del texto lo impide-. Y es que, en realidad,
no poda haber encontrado un escrito que corroborase mejor mis afirmaciones
precedentes; no citarlo hubiese sido una verdadera lstima; as es que, pidiendo mil
disculpas por algunas redundancias que existen entre ambos escritos el del autor
que cito y el de un servidor me decido a transcribir las pginas que siguen.
8

Actualmente, el centro ms importante del psicoanlisis ya no es
Manhattan: es Pars. En 1975, hay aproximadamente 300 analistas en
Nueva York y 560 en la capital francesa (cf. la revista Critique -ed. Minuit-
1975, 333; pp. 120, 124, 174). El psicoanlisis ha encontrado su nueva
patria de eleccin en Francia. Dirase que se ha implantado en ella con tanta
fuerza como lenta fu la incubacin.
Hubo que esperar hasta 1911 -el ao de la fundacin de la Asociacin
Americana de Psicoanlisis-para que apareciera en Francia un primer
pequeo artculo sobre el psicoanlisis. Publicado en la Gazette des
Hopitaux, es debido a R. Morichau-Beauchant, de Poitiers. El "chauvinismo"
y el hecho de que los franceses tienen sus propios exploradores de
inconsciente (en particular, P. Janet) podran explicar quizs la lentitud de la
difusin del freudismo en el hexgono.
En 1914, E. Rgis y A. Hesnard publican en Pars el primer tratado
psicoanaltico francs: Psychanalyse des nvroses et des psychoses. Los
aos de guerra son poco propicios al desarrollo de esta nueva disciplina
made in germany.
En 1921, llega a Pars una ferviente alumna de Freud: Eugenia
Sokolnicka. Poseedora de un celo apostlico poco comn, consigue con-
vencer no slo a ciertos hombres de letras, sino tambin ciertos mdicos. E.
Pichn y R. Laforgue se someten a un anlisis didctico bajo su direccin y
publican en 1923 un artculo en Le Progrs Medical. La "Sociedad
Psicoanaltica de Pars" es creada en 1926, o sea, 15 aos despus de la
fundacin de la Asociacin Americana. Laforgue es el presidente y
Sokolnicka vice-presidente. Figuran en ella los nombres de Hesnard, Pichn,
Loewenstein, M. Bonaparte.
En 1928, el filsofo Alain escribe: "El inconsciente es de etiqueta para
cenar en la ciudad, como el traje de gala" (I 31). En la misma poca, Freud
constata que en Francia el inters por el psicoanlisis es ms vivo en los
crculos literarios que entre los cientficos (X 73, nota de 1923). Esta
observacin sigue vigente hoy en da, pero hay que reconocer que en el
pas de Descartes, el psicoanlisis se ha infiltrado por todas partes. El
psicoanlisis permite brillar en los cocktails. Se le encuentra tanto en los
peridicos populares como en las tesis de agregado. Se discute en las
universidades y en las peluqueras. Como lo dice Pontalis: "Ms que una
teora que hubiese logrado vulgarizarse mejor que otra, el psicoanlisis se
est convirtiendo algo as como en un mito colectivo (Pontalis, J. B.: Aprs
Freud. Juillard, Pars 1965, p. 107) Esta declaracin es confirmada por la
encuesta que Serge Moscovici ha realizado, en los aos 50, sobre la
difusin del psicoanlisis en Francia (Moscovici, S.: La psychanalyse, son
image et son public. Presses Universitaires de France, Pars 1961; 2a. ed-,
1976).
A partir del anlisis de aproximadamente 1500 artculos aparecidos en
ms de 200 peridicos no especializados, Moscovici escribe que "la prensa,
el cine, la radio permiten en Francia una penetracin masiva del
psicoanlisis que no traduce solamente un inters hacia l sino tambin una
propensin a propagarlo" (p. 92). En 64 nmeros de la revista Elle,
encuentra 63 artculos que se refieren, de cerca o de lejos, al psicoanlisis.
El psicoanlisis es aconsejado contra las afecciones ms diversas:
migraas, desrdenes digestivos, dismenorreas.
Moscovici ha interrogado a una muestra representativa de la poblacin
parisina (aproximadamente 2000 personas) acerca de sus conocimientos
9
sobre el psicoanlisis, acerca de sus actitudes respecto a l. Ha constatado
que, por lo menos en ciertas capas de la poblacin, el psicoanlisis se ha
convertido en un tema de conversacin banal. Las nociones-clave del
psicoanlisis -inconsciente, represin, complejo- forman parte del lenguaje
corriente. Los insultos tradicionales son substituidos por las etiquetas:
acomplejado, reprimido, sdico, paranoico, o por un condescendiente
"debera Ud. hacerse psicoanalizar". . . El psicoanlisis no es solamente una
cosa de la cual se habla: acta como un conjunto de esquemas a travs de
los cuales uno se expresa. Se ha instalado en el lenguaje y ha transformado
la sensibilidad.
Evocando los dos decenios que han pasado despus de su encuesta
de 1955, Moscovici escribe en la segunda edicin de su libro: "Durante estos
aos, el hecho es patente, el psicoanlisis se ha difundido en Francia, ha
adquirido una posicin dominante sin equivalente en ningn otro pas. Ni
siquiera en los Estados Unidos." (p. 481). Los hijos de Freud no se han
contentado con quedarse apaciblemente sentados en sus butacas: han
ocupado sistemticamente los asilos, las prisiones, las escuelas, las
universidades, los conventos. . . Algunos de ellos se han convertido en
"vedettes" del Saber y, en consecuencia, de la pequea pantalla. Todos los
grandes editores publican colecciones y revistas de psicoanlisis. A ttulo de
ejemplo: en 1978, las ediciones Tchou lanzan al mercado: Los grandes
descubrimientos del psicoanlisis, en 15 volmenes (y, en 12 volmenes,
Los signos del Zodaco. . .). El psicoanlisis se vende bien y hace vender. La
mayor parte de los editores se guarda evidentemente de publicar un trabajo
que venga a poner en peligro seriamente este enorme business.
Todos los observadores estn de acuerdo en reconocer el sorprenden-
te poder del psicoanlisis en la Francia contempornea. El socilogo Robert
Castel seala: "El psicoanlisis es la ideologa por excelencia de hoy en da
(ms modestamente, de hoy-en-da-en-Francia-en-los-medios-intelectuales-
"progresistas")". (Castel, 1973; p. 258). Ms recientemente, Roland Jaccard,
periodista de Le Monde, declara: "Francia fu durante mucho tiempo una
tierra hostil al psicoanlisis; la Universidad lo consideraba como una
"psicologa de mono" y la medicina como una terapia dudosa. Si la sociedad
Psicoanaltica de Pars fue fundada hace casi medio siglo, el prodigioso
impulso que conoce el pensamiento freudiano no tiene ms de diez aos:
paradjicamente, mientras que en los Estados Unidos, como en la mayor
parte de los pases industrializados, se asiste a un reflujo del psicoanlisis,
la influencia que ejerce en Francia tanto sobre la psiquiatra como sobre la
filosofa o la literatura no cesa de crecer." {Le Monde, 3-11-1977).
Pars se ha convertido en la Meca del psicoanlisis. (VanRillaer, 1980;
pp. 19-20).
No es pues de extraar que una sociedad en la que el psicoanlisis se ha infiltrado
hasta en los ms profundos rincones de su estructura, considere el conductismo como
la encarnacin misma del Mal absoluto y lo combata ardorosamente. El lector
encontrar en la introduccin del libro de Richelle anteriormente citado (Richelle, 1977),
as como en la del libro de Dorna y Mndez (1979), una considerable compilacin de
frases crticas que diferentes personalidades de la intelectualidad francesa han
destinado al conductismo, entre las que sobresale el famoso "Somos ratas?" del
propio Moscovici (!).
Permtasenos a continuacin presentar una breve seleccin de las frases ms
recientes a fin de poner al da el "catlogo" publicado por dichos autores.
Se puede desconfiar de una psicofarmacologa triunfante; se puede
10
temer una psicocirurga que saliese de sus lmites; pero no se puede hacer
otra cosa ms que luchar contra una teora y una prctica que, partiendo del
conductismo anodino, pueden llegar a reglamentar toda nuestra vida y cuya
finalidad declarada es precisamente sta. (Bensaid, 1976; p.71).

La clase dominante necesita ahora, para durar, gobernar cientfica-
mente; y la "ciencia" del poder le ensea que hay que tener cuenta del
pasado, hacer sacrificios, renunciar a castigar, consentir a recompensar.
Encontrar, en las capas ms "progresistas", los apoyos necesarios para
esta poltica de concesiones, de "reformas". El impulso de la terapia
conductista en Francia (existe, desde 1972, una Asociacin Francesa de
Terapia Conductista compuesta por 110 miembros) y en los pases de
Europa en los que esta nueva burguesa tiene el poder es un ndice
revelador de ello. Es necesario pues ser consciente de la importancia de
este movimiento y de su impacto. El xito de la terapia conductista no es ni
una casualidad, ni un epifenmeno; participa directamente del esfuerzo de la
clase dominante para instalar este liberalismo de fachada, el nico
susceptible de retrasar la irrupcin de la historia. De la misma manera que la
lobotoma era, en psiquiatra, el arma de la derecha fascista (la paternidad
de esta prctica recae principalmente sobre A.E. Moniz y A. Lima, mdicos
portugueses bajo la dictadura de Salazar en los aos 30-40; casualidad?),
no podra afirmarse que la terapia conductista es esta lobotoma suave, la
nica capaz de no ensombrecer la preciosa fachada? La burguesa cuenta
para ello con slidos aliados, con consejeros calificados. La ltima frase de
Ms all de la libertad y la dignidad nos avisa: "An no hemos visto lo que el
hombre es capaz de hacer del hombre". Esto suena como una amenaza.
Hay que tomarla en serio. (Parot-Locatelli, 1978; p. 14).
Sealemos de paso que argumentos similares haban sido esgrimidos en los aos
40 contra el psicoanlisis por un grupo de psiquiatras marxistas del que hablaremos
ms adelante. No deja de ser sin embargo curioso que dos corrientes tan opuestas
como el psicoanlisis y el conductismo reciban el mismo tipo de crticas, proviniendo de
la izquierda, con 30 aos de diferencia. El lector sacar sus propias conclusiones. Pero
no podemos impedirnos de sealar la vieja figura de retrica utilizada por Parot-
Locatelli y que consiste en exagerar la importancia de las fuerzas enemigas para
enardecer mejor sus propias tropas y llevarlas al combate. Cualquier conductista de
cualquiera de nuestros pases se morira de risa si conociera de cerca a la mayor parte
de los miembros de la Asociacin Francesa de Terapia Conductista, psiquiatras la
mayor parte de ellos, que, sin prcticamente ninguna base terica ni prctica, han
incorporado algunas de las "recetas" de la terapia conductista a su eclctico arsenal
"teraputico", del mismo modo que integraran una invocacin a la Virgen de Lourdes si
ello se pusiese ms o menos de moda. Cuando uno habla un poco con ellos del
asunto, nos confiesan que son totalmente hostiles al conductismo, y que una cosa es
aplicar "ciertas tcnicas que en ciertos casos pueden ser eficaces", y otra cosa muy
distinta es comulgar con la ciencia de base que las sustenta, del mismo modo que la
hipcrita Curia Romana en tiempos de Galileo toleraba los mapas de navegacin
derivados de su teora (el comercio martimo produca buenos dividendos) al mismo
tiempo que condenaba oficialmente las tesis de Galileo. El eclecticismo de los
miembros de la Sociedad Francesa de Terapia Conductista es tal que buen nmero de
ellos practica igualmente el psicoanlisis y hay quien concilia cargos directivos en esta
asociacin y en los crculos psicoanalticos.
Pero continuemos con nuestras citas.
11
La preocupacin del enderezamiento, es decir, del mantenimiento de la
norma, o, en otros trminos, del orden, es, sin ninguna duda posible, la
motivacin esencial de estos "terapeutas eficaces" que son los conductistas.
El control y el dominio encuentran en ellos unos agentes discretos, unos
peritos cuya mentalidad "de color cientfica" no peligra con ensombrecer la
preciosa fachada del ambiente liberal. As, Skinner recomienda, en materia
de control, el mtodo que resulta ser el ms poderoso y el menos
comprometedor a la vez: el autocontrol. El individuo, no pudiendo entonces
identificar el origen del control, no se rebelar contra la autoridad. El
proyecto que consiste en manipular al individuo para que se manipule l
mismo no es nuevo. Pero hoy se dispone para ello de tcnicas "cientficas"
(y de medios polticos). As esos pequeos aparatos recientemente
realizados, del tamao de un paquete de cigarrillos y que permiten al
enfermo (el obeso, el homosexual, el fumador, etc.) administrarse a s
mismo una descarga elctrica cuando la tentacin se presenta. . . (Parot-
Locatelli, 1979; pp. 385-386).
Burrhus Frederic Skinner es un hombre de orden. Detesta la delin-
cuencia, la droga y la anarqua que reinan en los campus y en las grandes
ciudades americanas. (...) Siempre hay algo de inquietante en los hombres
tan profundamente imbuidos de sus ideas. Skinner est persuadido de ser
un genio, convencido de que su obra representa un hito importante en la
historia de la humanidad. Y no podemos desechar esta obra con un simple
gesto de desprecio (...) puesto que no hace ms que desarrollar hasta el
absurdo, hasta la utopa, una cierta lgica de la civilizacin industrial
occidental. Aquella lgica que crea que el progreso material conllevara
automticamente la felicidad y la virtud, que se imagina todava que a todas
las preguntas que se formulan los hombres se puede hallar una respuesta
tcnica. . .
(...) Sin duda no hay que contar con Skinner para hacer virtuosos los
hombres. Pero hay en su obra todo lo necesario para hacerles amar el
mundo que se les impone. Y es por esto que el problema que plantea es
grave. Quizs no sea posible construir el mundo perfecto con el que suea.
Pero, con un poco de imaginacin y de buena voluntad, se puede
efectivamente construir un mundo enguantado, climatizado, donde nada
contrare ni disguste, donde las puertas se abran solas cuando uno se les
acerca, donde el man caiga del cielo en el momento en que uno empieza a
sentir hambre. En cierto modo, ya se ha empezado. Pero los hombres que
habitarn este universo, sern todava enteramente hombres?
Encontrarn todava en ellos mismos, como sus antepasados, el coraje de
tomar sus responsabilidades, este coraje que nadie jams se habr
molestado en reforzar? Qu ocurrira con las ratas de Skinner si le diese
por soltarlas en plena naturaleza? Seran an capaces de encontrar por s
solas su sustento? Su propia hija, cuando dej el hogar familiar a los
diecisiete aos para entrar en la universidad, cuando tuvo que empezar a
vivir por s sola y pensar en el porvenir, cay en una depresin nerviosa que
dur seis meses. (Bonnot, 1979; p. 52-53).
Demasiado a menudo [todos los que, siguiendo la huella de los Renn,
los Haeckel, los Pearson, los Berthelot, los Loeb y los Wiison propagan con
celo el culto cientista] guardan un silencio prudente respecto a las
consecuencias de sus grandes principios. Felizmente, hay algunas
excepciones. As, el psiclogo americano Skinner declara explcitamente
que se trata de conducir a la humanidad "ms all de la libertad y de la
dignidad" (es el ttulo de uno de sus libros). En resumen, la humanidad
12
renunciara a todas las ilusiones que implican las nociones de "persona" y
de "libertad". En la perspectiva de un "realismo" (o "materialismo") integral,
la humanidad organizara metdicamente la satisfaccin de sus necesidades
vitales elementales. As se operara, gracias a la "psicologa de la conducta"
una verdadera revolucin cultural. Los viejos valores seran destruidos, y la
felicidad humana (si acaso puede hablarse as) sera gestionada segn las
normas estrictas de la positividad. Es una alternativa posible -y que Skinner,
al menos, tiene el coraje de presentar sin disimulo-. Puede lamentarse el
hecho de que otros, menos perspicaces o ms hipcritas, olviden decirnos a
donde conduce el camino que nos aconsejan tomar. El viejo Goethe haba,
en todo caso, visto el problema: "No se imagina uno todo lo que de muerte y
de mortfero hay en las ciencias". (Thuillier, 1981; p.113).
En este libro [Ms all de la libertad y la dignidad] Skinner pretende demostrar que
las ideas de libertad personal, independencia, dignidad, no han producido hasta hoy
nada til para la felicidad de la humanidad. (...) El mal proviene, segn Skinner, de que
no se quiere considerar al hombre como lo que es: el producto casi exclusivo de su
ambiente (Skinner coloca los genes entre parntesis). Si nos concentrsemos sobre
los medios de mejorar el ambiente, obtendramos resultados mucho ms rpidos. Slo
una falsa concepcin de la libertad nos lo impide.


(...) Si la ciencia es este monstruo sin alma que priva al hombre de
independencia y trata su libertad como una ilusin, si nada tiene sentido en
la vida, es necesario, para preservar el deseo de vivir, suprimir sencilla y
llanamente la ciencia, puesto que ella conduce a la muerte de la persona
humana; es una conclusin que muchos han adoptado ya. Es un mito la
supresin de la ciencia? No lo s; pero su parlisis casi total es muy fcil de
obtener (vase el ejemplo de la China durante la llamada revolucin
cultural). Recordemos que la ciencia no es y no ser jams ms que hecho
de una minora de iniciados. El resto del mundo no se interesa en absoluto
por la ciencia sino por los progresos tecnolgicos, que es todo un otro
asunto. . . Y ya se empieza a reprochar a las mquinas que estorban la vida
humana ms bien que la favorecen. Una reduccin considerable de los
presupuestos destinados a la investigacin no levantara ningn movimiento
popular.
Nuestra posicin es pues terriblemente frgil. Nadie nos defender si el
pblico empieza a odiarnos. Los excesos verbales provocados por el afn
de poder no tienen nada que ver con la ciencia misma, sino con los defectos
personales de ciertos cientficos. Pero nos ponen a todos en peligro.
(Chauvin, 1981; pp. 167-169).

A nuestro juicio, los prrafos anteriores son suficientemente elocuentes como para
no dejar lugar a dudas sobre la desconfianza que la ciencia en general y conductismo
en particular inspiran a los intelectuales franceses.
Anteriormente hemos afirmado que los detractores ms acrrimos del conductismo
se reclutaban en el campo de la izquierda. Tal aserto merece algunos comentarios.
Histricamente, la izquierda corresponda a las fuerzas progresivas luchando por la
emancipacin de la humanidad de toda forma de dominacin, incluyendo la tirana de
la naturaleza; la ciencia, en la medida en que permita comprender y modificar la
13
naturaleza, era, objetivamente, una aliada preciosa. Si, por aadidura, la nueva visin
del mundo que la ciencia conllevaba contribua a desprestigiar los dogmas teolgicos
imperantes y a debilitar los sistemas polticos asentados en ellos, no haba la menor
duda que ciencia y progreso no eran ms que las dos caras de una misma moneda.
As pues, la izquierda adopt totalmente la visin del mundo que la ciencia, agente
liberador, generaba, y abraz sin reservas el materialismo monista.
Pero la ciencia, en aqullas pocas, se ocupaba solamente de la naturaleza, no de
las personas
5
; el estudio de los seres humanos era materia de la filosofa. El divorcio
comenz cuando la ciencia empez a ocuparse de la conducta, con todo lo que ello
supone (aceptacin del determinismo, etc. etc.) de oposicin filosfica y tradicional de
la conducta. A partir de entonces, cuando la ciencia aplicada al hombre apareci no
como liberadora sino como restrictiva del libre albedro; cuando incluso las ciencias de
la naturaleza empezaron a desarrollar tecnologas consideradas como peligrosas
(energa nuclear, manipulaciones genticas, etc.) la izquierda prefiri la visin
filosfica, mucho ms reforzante para la especie humana, a la visin cientfica de la
conducta. La izquierda llama a esta posicin de repliego "humanismo", trmino, en
efecto, ms tranquilizador que determinados vocablos cientficos. Asi, en la actualidad,
se ha llegado a una situacin que casi nos atreveramos a catalogar de esquizofrnica
en la que, por un lado, el materialismo es aceptado como premisa en las ciencias de la
naturaleza e incluso, bajo la influencia de Marx, en ciertas ciencias sociales (cf. los
conceptos de materialismo histrico, socialismo cientfico, etc.) y por otro lado, el idea-
lismo, el dualismo, son postulados en el terreno de la conducta humana. Todo ocurre
como si la naturaleza -incluyendo nuestro cuerpo- por un lado, y las conductas de los
grupos de sujetos (poltica, economa, sociologa, historia, etc.) por otro lado,
estuviesen regidas por leyes cientficas (presuponiendo pues posturas materialistas y
deterministas) mientras que la conducta de un ser humano en particular estuviese
regida por principios inmateriales, mticos, etc., no susceptibles de ser abordados por el
mtodo cientfico.
Parece sin embargo difcil de aceptar que el nivel "inferior" (orgnico) y el nivel
"superior" (social) respondan a un mismo tipo de enfoque (cientfico) mientras que el
nivel "intermedio", el nivel que realiza la sntesis, el nivel en el cual residen y coexisten
los otros dos (de ah las comillas utilizadas) responda a un enfoque totalmente
contrario.
Este tipo de "dualismo metodolgico" es an ms incoherente que el dualismo
clsico (en el cual se acepta que la naturaleza debe ser abordada por el mtodo
cientfico mientras que la conducta -ya sea individual o social- humana depende otro
tipo de principios) puesto que en el dualismo clsico hay una sola ruptura entre los dos
mundos (ruptura que se ha situado a distintos niveles en diferentes momentos de la
historia: entre la materia inanimada y la animada primero, entre lo orgnico y los
psicolgico despus), mientras que en este tipo especial de dualismo no hay una sola
frontera sino dos, pasndose de un nivel a otro para volver al primero despus, cosa
que parece, por lo menos, altamente singular y paradjica.
Una posible explicacin de esta especie de "dualismo de va y vn" reside en el
hecho de que la psicologa experimental no exista an en la poca en que Comte y
Marx escribieron sus respectivas obras, y la psicologa filosfica de la poca no poda,
evidentemente, ser tomada en consideracin como ciencia positiva (Comte) ni incluida
en el materialismo dialctico de Marx y Engels. As, las pocas lneas que los
fundadores del materialismo dialctico dedican a la psicologa no van ms all de
afirmaciones tan generales e imprecisas como "la mente no es ms que el reflejo de la
realidad", sin profundizar de qu forma la realidad "se refleja", qu significa

5
Evidentemente, la oposicin naturaleza/gnero humano es ficticia -siendo la humanidad una parte de la
naturaleza- pero la mantendremos aqu por facilidad de lenguaje.
14
concretamente "reflejarse", debe el reflejo mismo considerarse como una realidad
material? es de naturaleza distinta al de la realidad que lo produce? etc., etc., etc. A
decir verdad, esta posicin nos parece ms prxima del mito platnico de la caverna
que del materialismo dialctico. Evidentemente, Marx y Engels quieren dejar sentado
que el protagonismo est en la realidad y no en la mente, pero su formulacin no da
para ms. Con los conocimientos disponibles en aqul entonces quizs no se poda
profundizar en mayor grado, pero lo que nosotros deploramos es que, posteriormente,
a medida que la psicologa experimental en general y el conductismo en particular iban
formando un slido cuerpo de conocimientos (con un postulado claramente
materialista, y en el caso del paradigma operante, francamente dialctico), no saliesen
pensadores de izquierda (marxistas o no) capaces de realizar la unin necesaria entre
los dos terrenos (cientfico y epistemolgico), capaces, en suma, de reconocer en el
conductismo el eslabn que faltaba en la cadena que une, bajo los mismos postulados
materialistas y cientficos, lo biolgico y lo social.
Cierto es que en la U.R.S.S. el condicionamiento pavloviano (que curiosamente
obedece a un modelo mecanicista y no dialctico) es erigido en dogma, y que el
psicoanlisis, as como (aunque por motivos distintos) los test de inteligencia, son
proscritos en dichas latitudes; pero ninguna teorizacin coherente ha sido producida en
el campo marxista en el sentido que exponamos unas lneas ms arriba. Los
psiclogos marxistas, en Francia concretamente, adoptan una de las dos posturas
siguientes: el flirteo descarado con el psicoanlisis (Clement, Bruno y Sve, 1977) -sin
olvidar toda la literatura aparecida sobre psicoanlisis y marxismo- o la devocin total
por el cognitivismo (Le Ny, 1979). Y no hablemos ya de la izquierda no-marxista, la que
protagoniz el mayo de 1968, que profiesa el obscurantismo ms radical que
imaginarse pueda.
6

Pierre Naville (el hombre que hubiese podido encarnar el papel de integrador al que
antes nos referamos) reconoce abiertamente que Marx y Engels no dice nada
concretamente vlido en psicologa, pero que una actualizacin de su postura no

6
Una ancdota ms: la revista Autrement public en su no.4 (1975/76) un volmen monogrfico titulado:
"curar para normalizar" en el cual se practica un lamentable amalgama entre lobotomas, neurolpticos y
terapias conductistas. Dicho volumen defiende las posiciones "gauchistes" ms radicales. Al final de uno
de los artculos se indicaba, junto con algunas orientaciones bibliogrficas, que: "En Francia, los
pioneros del conductismo son: Dr. Jacques Rognant, Mlle. Agathon, Prof. Le Ny, Dr. Ph. Guilbert, Pr.
Pichot (Presidente de la Asociacin), quienes, por otra parte, ensean estas materias en la Clnica de
Enfermedades Mentales y del Encfalo, 100 rue de la Sant, Pars 14 (Pequeo anfiteatro para las
clases, laboratorio de condicionamiento para las prcticas)", (p. 131)
Podramos escribir un par de pginas sobre las imprecisiones, amalgamas, errores y falsedades
contenidos en dicha nota (por ejemplo, Le Ny nunca ha sido conductista -escribi un libro sobre
condicionamiento y aprendizaje en los aos sesenta- y es, como lo hemos ya indicado, un exponente del
cognitivismo; no existen trabajos prcticos de conductismo como tal o de terapia conductista en ningn
sitio; slo Mlle Agathon da, tmidamente, alguna clase sobre terapia conductista; cualquiera que conozca
al Profesor Pichot no puede sino sonrer al verle considerado como un pionero del conductismo, etc.
etc.)
Pero nuestro propsito al citar este texto era sealar que, algunos das despus de su publicacin, un
grupo de jvenes "gauchistas" irrumpi en el gran anfiteatro del citado hospital (no encontraron a nadie
en el pequeo puesto que el autor del "llamado" no haba precisado qu dias Mlle Agathon enseaba)
donde se pronunciaba una conferencia de psiquiatra clsica -y ortodoxa-, organizando un verdadero
"happening" al que ninguno de los presentes comprendi nada en absoluto, hasta que, profiriendo todo
tipo de sonidos guturales ininteligibles se dirigieron hacia el 4o. piso donde reside el "laboratorio" de
Mlle. Agathon con la intencin de destrozarlo (sin llegar a conseguirlo).
Precisemos que el autor de estas pginas fue testigo ocular del suceso, y que otros casos de "comandos
anti-ciencia" se han producido en los ltimos aos, como cuando la "liberacin" de los gatos del
laboratorio del INSERM (Instituto de Estudio e Investigaciones Medicas) que haban sido operados para
llevar electrodos implantados en el cerebro, algunos de los cuales fueron incluso expuestos al pblico
como prueba de la crueldad de los cientficos (ni que decir tiene que los pobres animales, privados de
los cuidados necesarios, padecieron todos al cabo de pocos das. . .)
15
podra llevar a otra consecuencia que la de defender el conductismo como la nica
psicologa compatible con su ideologa, ya que tal posicin se encuentra, en forma de
germen, en sus escritos. Dice textualmente Naville:

Pero hay una manera diferente de plantear la cuestin respecto a
Marx: preguntarse si en sus trabajos no se encuentran algunos elementos
generales y particulares de una ciencia de la conducta, ciencia que, hoy en
da, debe ser desarrollada con una masa de conocimientos y de ex-
perimentaciones con las que no se poda ni siquiera soar en la mitad del
siglo XIX. Efectivamente, estos elementos existen. La heredera legtima de
la metodologa de Marx es justamente la ciencia de la conducta, la
psicologa moderna, y no esta pretendida "filosofa marxista" impuesta como
metafsica de Estado, como teocracia. Son los principios fundamentales y
las premisas de una ciencia de la conducta que se encuentra en la obra de
Marx, y no los de una metafsica. Las Tesis sobre Feuerbach y ciertos
captulos de La ideologa alemana afirman posiciones que no pueden en
absoluto ser consideradas como "filosficas". Al contrario, constituyen un
trastrueque radical de las pretensiones de cualquier filosofa.
Es desde este punto de vista que puede contestarse a esta ltima pre-
gunta: cul es la contribucin de Marx y Engels a la psicologa? Ninguno
de los dos se preocup directamente de la psicologa propiamente dicha. Su
actitud es, en este punto, vecina de la de Comte para quien, entre la
fisiologa y la sociologa, no haba lugar para una "psicologa". Sin embargo,
hicieron aparecer varios puntos de metodologa, que fundamentan su propio
materialismo, y que pueden ser legtimamente considerados como los
principios fundamentales de la ciencia de la conducta de nuestros das.
Estos principios son los siguientes: 1) principio de la conducta: el hombre es
aquello que hace; el concepto de produccin es pues fundamental; 2)
principio de la unidad de la conducta: el hombre no est compuesto de un
espritu y de un cuerpo, sino de un organismo unitario cuyas
manifestaciones, en su totalidad, se explican, a niveles distintos, por su
realidad y sus efectos materiales; 3) principio de la objetividad de la
conducta: el individuo slo puede existir y actuar para s cuando existe y
acta en funcin de los dems, de terceros, o sea, en sociedad. Estos tres
principios son los axiomas de una ciencia de la conducta y no de una
filosofa o de una ontologa.
Marx y Engels, por su parte, desarrollaron sobre todo el anlisis de la
sociedad, y en particular de la sociedad capitalista burguesa. Dejaron para
otros el estudio cientfico de los procesos individuales de la conducta. Pero
dicho estudio se encarril, en el transcurso del siglo XIX, en la misma
direccin en que ellos encarrilaban la sociologa: la de la objetividad, de la
gentica y de la experimentacin. La obra de Darwin, los progresos de la
neurologa y de la fisiologa con Magendie y Claude Bernard, y ms tarde
con Sherrington y Pavlov, y los trabajos de la psicologa experimental con
Galton, Binet, P.Janet, Watson, Kohler, Piaget e incluso Freud -para no citar
ms que algunos hombres de talla- encarrilaban la ciencia de la conducta en
una direccin mucho ms coherente con las concepciones de Marx que lo
que podan hacer todas las filosofas, como la de Croce, Husserl o
Heidegger. No hay pues que buscar en la obra de Marx y Engels un
"sistema" de psicologa terminado, como tampoco una filosofa. Basta con
encontrar en ella una orientacin, unos criterios y unos problemas que son
justamente los que conciernen a la psicologa moderna, la ciencia de la
conducta. (Naville, 1957; pp. 369-371).
16
Lstima que nuestros marxistas, en lugar de repetir hasta la saciedad lo de "reflejo
de la realidad" (al igual que los telogos citan y realizan largas exgesis sobre una
frase de las santas escrituras, sin jams poner en duda la justeza de la frase misma,
considerada como definitiva e inmutable) no hayan prestado mayor atencin a los
escritos de Naville. Pero de Naville hablaremos largamente ms adelante. Lo que
ahora nos gustara profundizar es el camino que ha conducido a la deplorable situacin
actual que hemos descrito a lo largo de estas pginas.
As pues, dedicaremos la segunda parte de nuestro trabajo a retrazar, de manera
esquemtica y forzosamente incompleta, -lo contrario sera pura pedantera por
nuestra parte- la historia de la psicologa experimental en Francia, haciendo especial
hincapi en aquellos autores cuyas posiciones cientficas y/o ideolgicas les hubiesen
permitido llevar a cabo una tarea de "impregnacin conductista" del mundo psicolgico
francs capaz de desembocar en situaciones anlogas -o mejores- a las que
conocemos en nuestros pases pero que, desgraciadamente, no llegaron a cuajar.

Sin remontar al tiempo de los griegos, como suele hacerse en estos casos ("ya los
griegos. . ."), creemos que vele la pena empezar nuestro paseo histrico con
Descartes. Tomaremos como guas Chateau (1977), Cazayus (1977) y en algunos
momentos, Fraisse (1963). Escribe Chateau (1977):

Sigamos el propio Discurso (2
a
parte, AT, 19): "(...) todas las cosas que
pueden incumbir al, conocimiento humano se entresiguen de la misma
manera [que los largos razonamientos de los gemetras] y, con tal
nicamente de abstenirse de aceptar como vlida alguna que no lo fuere, y
de guardar siempre el orden que conviene para deducirlas unas de otras, no
pueden existir cosas tan lejanas a las que no se llegue por fin ni tan
escondidas que no se les descubra." Esta clebre afirmacin, y a menudo
repetida, nos da la llave de la primera psicologa de Descartes, esta
psicologa de los bajos lugares que se expresa en los animales mquinas,
como esta psicologa metafsica que inspira el Cogito-. Se desprende de ella
que la deduccin se centrar en primer lugar sobre los objetos ms simples,
y es lo que Descartes piensa haber realizado tanto en el Discurso como en
los Principios. Ahora bien, en el orden de la ciencia del hombre, cul puede
ser este enlace deductivo, el ms simple posible, sino el que va de una
palabra a otra, de una causa a un efecto prximo, digamos mejor an, en el
terreno de la motricidad, de un estmulo a una reaccin inmediata? El reflejo,
cuya teora ha sido establecida por primera vez por Descartes, no es ms,
en realidad, que la trasposicin en biologa de la deduccin de los
gemetras. Si la biologa debe constituirse en ciencia deductiva, es
necesario que este enlace simple sea el elemento primero e indivisible a
partir del cual se efectuarn todas las construcciones. No es, por otra parte,
ms que la rplica, en el plan orgnico, del enlace mecnico en el plan
fsico.
Es pues comprensible que, al construir su primera psicologa, que, bajo
este aspecto, es esencialmente una psicofisiologa, Descartes invoque
constantemente los autmatas; no ces nunca de ocuparse del modelo
proporcionado por los autmatas. Sin duda en boga ya entre los griegos y
luego entre los rabes, los autmatas se pusieron de nuevo de moda, y
sabemos el furor que causaron, en el siglo XVIII. La originalidad de
Descartes consiste en haber hecho de ellos un modelo para la biologa y
haber afirmado que lo que nosotros hacemos en este terreno, Dios lo hace
an ms perfectamente, lo que explica la perfeccin de estos autmatas
divinos que son los animales-mquinas. (El uso perfectamente claro y
17
razonado de un "modelo" mecnico debe tambin ser subrayado, puesto
que, en adelante, las ciencias biolgicas y psicolgicas usarn y a veces
abusarn incluso de estos modelos). Nuestros relojes, que Descartes
propone a menudo como ejemplos, pueden, en su imperfeccin relativa,
ilustrar convenientemente lo que son los animales-mquinas.
A partir de aqu Descartes puede evocar no slo reflejos simples, como
el reflejo palpebral, o combinaciones elementales de reflejos, como las
convulsiones o como la cabeza cortada que se menea an y muerde el
suelo, sino tambin las conductas instintivas, como la reaccin de la oveja
frente al lobo, o estas migraciones de golondrinas que son como mo-
vimientos de reloj, el orden de las grullas en su vuelo, las abejas, los ani-
males necrforos, etc. A quienes le objetan que juega ah un instinto, puede
perfectamente responder que estos actos instintivos dependen tan solo de
los talentos animales y de la disposicin de los rganos en estos autmatas
mucho ms perfectos que los que son de origen humano. Y cuando le
hablan del alma de los animales, no tiene ninguna necesidad de ella, o, todo
lo ms, refirindose al Deuteronomio, acepta llamar alma a la sangre animal
(no hay que ir nunca pblicamente contra un texto sagrado) y hacer la
distincin entre esta alma animal y el "pensamiento" humano. Pero, sobre
todo, utiliza ya un argumento que florecer en el primer conductismo,
constatando que no es posible ponernos en el lugar de los animales para
sentir su alma, argumento que esgrimir repetidas veces: "el entendimiento
humano no penetra en sus corazones" (carta a Morus, 5.2.49) etc.
Sin embargo, no estamos an ms que en presencia de un simple me-
canismo que reduce el instinto al reflejo. Pero Descartes va mucho ms lejos
haciendo intervenir no slo un simple reflejo constitutivo, sino un reflejo
adquirido; sin dudar, considera entonces indistintamente reflejos simples,
conductas instintivas y automatismos, como en este pasaje de las 4
respuestas: "entre los movimientos que tienen lugar en nosotros, hay
algunos que no dependen en nada de la mente, como los latidos del
corazn, la respiracin de los que duermen e incluso en los que estn
despiertos, el andar, el cantar y otras actividades parecidas cuando son
efectuadas sin que la mente piense en ellas". (AT, IX, 178) Es ya el
conductismo? Afirmarlo sera excesivo, puesto que la miscelnea misma
que acabamos de encontrar muestra que Descartes no ha otorgado un lugar
particular al reflejo condicionado. Pero ha captado perfectamente el espritu
de un mecanicismo que culminar en conductismo: colocar en una misma
clase de automatismos los movimientos cardacos y el cantar maquinal es
ciertamente un progreso psicolgico de talla. Y puede pues considerarse
que, a partir de Descartes, el conductismo se derivaba con toda naturalidad
(como lo prueba este pasaje de una carta a Mersenne, 18.3.30: "si se
hubiese azotado a un perro cinco o seis veces al son de un violn, tan pronto
como oira de nuevo dicha msica empezara a gritar y a huir". (Chateau,
1977; pp. 53-55).
Aparentemente, las cosas no podan empezar mejor en Francia, puesto que, en
pleno siglo XVII, el filsofo que ms iba a impregnar el pensamiento francs posterior
toma posiciones casi-watsonianas. Desgraciadamente, Descartes es tambin el padre
del dualismo, y los franceses, en lugar de profundizar las geniales intuiciones que
acabamos de transcribir, retuvieron del gran filsofo sus aspectos ms negativos, a
saber, su dualismo cuerpo/alma. De poco sirvieron las obras de La Mettrie (Historia
natural del alma, 1745; El hombre-mquina, 1748), ferviente defensor de la cartesiana
teora mecanicista del cuerpo humano, que mantena, ya en aquellas pocas, que el
18
pensamiento no es ms que el resultado de la actividad del sistema nervioso.
Tan esperanzadores inicios quedaron sin solucin de continuidad, y el pensamiento
psico-filosfco de la poca estuvo dominado por Maine de Birn (1766-1842),
"gracias" al cual, habindose centrado en la observacin de su vida interior, la
psicologa se transforma en la tcnica del diario ntimo y en la ciencia del sentido
ntimo. El estudio de los hechos de la conciencia, bajo la impresionante influencia de
Bergson (1859-1941), mantiene la perspectiva dualista, idealista, en una situacin
preponderante, dificultando la aparicin de la psicologa cientfica. Como lo seala
Fraisse (1963):

Esta orientacin filosfica que se perpeta en las tradiciones de la
Universidad no poda acoger la psicologa cientfica, ni, menos an, ser su
crisol. As pues, el aln vino de fuera, a travs de Ribot, quien se inspira en
la escuela inglesa y alemana, e injerta la psicologa francesa sobre la
neuropatologa mental en la que Francia ocupaba -y de lejos- la cabeza del
progreso". (Fraisse, 1963; p. 32).
Pero continuemos nuestro repaso histrico de la mano de nuestros bien
documentados guas.

Para renunciar a la psicologa filosfica -para denunciar incluso el
espiritualismo oficial-, para interesarse por la psicopatologa y pasar de ella
a una concepcin general de la psicologa como ciencia experimental, haca
falta en Francia -al igual que Wundt en Alemania- un pensador de
envergadura. Tal fu el caso de Ribot (1839-1916; agregado de filosofa,
encargado de curso de psicologa experimental en la Soborna de 1885 a
1889. Luego titular de la primera ctedra de psicologa experimental en el
College de France. Carrera universitaria coronada con la eleccin a la
Academia de Ciencias Morales y Polticas) que puede ser considerado como
el fundador -al menos, como terico- de la nueva psicologa. Sus dos obras
sobre la psicologa inglesa y sobre la psicologa alemana contemporneas
expresan su profesin de fe: considera, contrariamente a la opinin filosfica
reinante, que "la psicologa puede constituirse como ciencia independiente"
y que es "el estudio puro y simple de los hechos psicolgicos lo que debe
constituir esta ciencia". Pero ello implica que "la psicologa de la que
hablamos aqu sea puramente experimental; no tenga por objeto ms que
los fenmenos, sus leyes y sus causas inmediatas; no se ocupe ni del alma
ni de su esencia, puesto que esta cuestin, estando por encima de la
experiencia y fuera del campo de la verificacin, pertenece a la metafsica".
(La psychologie anglaise contemporaine, 1870).
(...) La psicologa alemana muestra la senda del porvenir al transfor-
marse en "una ciencia natural, desembarazada de toda metafsica y apo-
yndose en las ciencias de la vida". De manera que, a pesar de "prejuicios
empedernidos" el psiclogo debe convertirse en "un naturalista de un cierto
tipo" cuya ciencia "enlaza con las leyes de la vida y su mecanismo".
Esta posicin positivista implica pues que la psicologa conduzca su
estudio "segn el mtodo de las ciencias naturales" y que no excluya de su
mbito de investigacin ninguna manifestacin de la vida. Debera pues
interesarse a "todos los fenmenos del entendimiento de los animales,
considerndolos no solamente bajo su forma adulta, sino tambin en sus
sucesivas fases de desarrollo, ofreciendo as un campo inmenso, casi sin
lmites, a la investigacin". Aqu puede verse esbozado el proyecto de una
19
psicologa animal y de una psicologa gentica que se desarrollarn,
efectivamente, hacia el final del siglo. Por otra parte, aunque habiendo
rendido homenaje a la psicologa alemana, Ribot no consideraba necesario
limitarse nicamente a las tcnicas de los laboratorios de fisiologa. El
mismo, es verdad, fu ms terico que experimentalista. De hecho,
comportndose segn la inspiracin psicopatolgica de la escuela mdica
francesa, su terreno y su mtodo predilectos fueron el estudio de la
enfermedad mental, de la desorganizacin patolgica considerada como una
experimentacin natural sobre la disolucin de las funciones, sobre la
reduccin de lo ms complejo a lo ms simple, de lo ms elaborado a lo ms
primitivo.
(...) Ribot escribe: "El mtodo patolgico participa a la vez de la
observacin pura y de la experimentacin. La enfermedad es, en efecto, la
ms sutil de las experimentaciones, instituida por la misma naturaleza, en
circunstancias bien determinadas y con procedimientos de los que no
dispone el arte humano" (Sobre el mtodo de las ciencias, 1909). Es claro
que una de las partes ms vivas de su obra, consagrada a las enfer-
medades de la memoria, de la voluntad, de la personalidad, y el papel
primordial de la vida afectiva y de las tendencias (y en esto se acerca a las
instituciones de Freud) constituya la ilustracin de este mtodo. (Cazayus,
1977; pp. 236-238).
Ribot constituye pues una segunda ocasin perdida. A pesar de que en Francia es
considerado como el fundador de la psicologa experimental de su pas, a pesar de sus
afirmaciones claramente pre-watsonianas, a pesar de su posicin terica
incontestablemente cientfica, Ribot, como lo recalca Fraisse (1963):

(...) nunca experiment (...) estimando que la patologa mental nos
ofrece las experimentaciones a las que no hay ms que referirse (p. 33).

Y, una vez ms, la gloriosa psicopatologa francesa se nos aparece como un
obstculo de talla para el desarrollo de la psicologa experimental en Francia,
imprimindole un retraso que, hasta ahora, a nuestro modo de ver, no ha sido an
recuperado.
De hecho, de los tres principales discpulos de Ribot, dos continuaron la tradicin
psicopatolgica (Dumas y Janet, ambos con la doble formacin de filosofa y medicina)
y uno slo se dedic a la psicologa experimental (Binet). Del primero, Cazayus (1977)
escribe:
Dumas (1886-1946; profesor an la Sorbona en la ctedra de psicologa
experimental; director del laboratorio de psicologa del hospital Sta. Ana),
alumno de Ribot (...) interesado por la psicologa fisiolgica y por los
mtodos objetivos, contina, sin embargo, adicto a la psicologa
introspectiva. Sin desconocer ni las dificultades ni los lmites que ella
implica, consideraba que "sin introspeccin, cualquier otra forma de
psicologa nos sera imposible". Al mismo tiempo, apoyndose en su
formacin en el campo de la patologa, persegua veleidades sintticas
tendiendo a iluminar los fenmenos que estudiaba con diversos enfoques
convergentes. (Cazayus, 1977; p. 239).
Del segundo, Fraisse (1963) nos dice:

20
P.Janet (1859-1947; sigue las enseanzas de Charcot en la Salpetrire
donde es nombrado director del laboratorio de psicologa patolgica en
1980. Profesor en la Sorbona (1895) y luego en el College de France (1986)
donde substituye a Ribot, sucedindole en 1902) practica la psicologa
experimental en el sentido en que la conceba Ribot (...) Parte, por supuesto,
de la concepcin de la psicologa como ciencia de "los hechos de la
conciencia"; nunca renegar completamente esta concepcin, pero la
psicopatologa le revela un nuevo aspecto, el mismo, precisamente, que la
psicologa animal ensear a Watson: "La psicologa deba ser objetiva en el
sentido de que deba ocuparse de lo que poda ser visto, de los actos, de los
movimientos, de las actitudes del sujeto, aadindole sus palabras y sus
formas de hablar, y, por consiguiente, todos los hechos psicolgicos, aunque
se les conociese por otros caminos deban poder ser expresados en el
lenguaje de los hechos exteriores". (Bulletin de la Socit Franaise de
Philosophie, 1929; p. 78).
Sin embargo, Janet evita los excesos del conductismo de Watson. El
mismo define exactsimamente la originalidad de su concepcin: "Para
aplicar a los hombres la psicologa de la conducta, es necesario reservar no
slo un papel a la conciencia, sino adems considerarla como una
complicacin del acto que se sobreaade a las conductas elementales, sin
olvidar, en la descripcin de estas conductas, sus formas superiores, tales
como las creencias". (Autobiografa, Etudes Philosophiques, 1946; pp. 85-
86).
As, Janet se ahorra el recodo watsoniano y su psicologa de la con-
ducta se anticipa a la psicologa moderna que integra, en su esquema de la
conducta, a la vez la influencia de la situacin y la influencia de las
reacciones conscientes e inconscientes del individuo frente a esta situacin,
en vistas a explicar los actos que aprehende el observador o el
experimentador. (Fraisse, 1963; p. 35).
As pues, los dos psicopatlogos, a pesar de enunciar posiciones cientficas
respecto a la psicologa, consideran esta disciplina como la ciencia de los hechos de la
conciencia, necesitando la introspeccin.
Pero el lector habr observado adems el afn de exorcizar el conductismo
watsoniano, mostrando que la psicologa francesa evit, desde el principio, sus
"excesos". Ya hemos sealado, en la primera parte de este trabajo, que los autores
actuales pretenden "estar de vuelta" del conductismo, sin jams haber realizado el
viaje de ida. Permtasenos ilustrar brevemente esta posicin.
M. Reuchlin, considerado como uno de los ms grandes (sino el ms grande)
psiclogos franceses de la actualidad, declaraba en una entrevista (Laurent, 1982) al
prestigioso peridico Le Monde:

El hecho de rehusarse a hablar de lo que no es inmediatamente obser-
vable tiene un regusto positivista, a la Augusto Comte. Esta posicin es an
actualmente adoptada por un Skinner en los Estados Unidos. En su mayor
parte, sin embargo, los psiclogos han superado este estadio. (p. X).

A nuestro entender, para poder superar una posicin es preciso haberla adoptado
anteriormente. Nos gustara realmente saber qu psiclogo francs de cualquier poca
se ha declarado conductista. Honradamente, no conocemos ninguno (excepto Pierre
Naville, pero le dedicaremos un espacio aparte ms adelante, y, de todos modos, su
influencia en este sentido, ha sido nula, puesto que es prcticamente desconocido en
21
su calidad de psiclogo, e incluso poco conocido en general). Sin embargo, por todas
partes se puede leer u or que el conductismo (este conductismo que nunca cuaj en
Francia) imper durante varios decenios esterilizando campos enteros de la psicologa
que slo actualmente pueden osar presentarse sin miedo a la excomunin conductista.
En apoyo de lo que acabamos de afirmar, sometemos al juicio del lector el siguiente
texto:

Los diez ltimos aos han visto desarrollarse un nmero considerable
de trabajos sobre la imaginera mental. Resituado en la historia de la
psicologa moderna, este fenmeno manifiesta la potente resurgencia de
una cuestin prcticamente apartada del campo de estudio de esta disci-
plina desde la revolucin conductista. A decir verdad, este nuevo inters por
la imagen no debe ser interpretado solamente como la retirada de una
inhibicin a propsito de un tema tab, sino ms bien como una de las
manifestaciones del movimiento general que orienta actualmente la
psicologa hacia el estudio de la representacin mental, de sus diversas
formas y de sus modalidades de funcionamiento.
(...) Est claro, al alba de la revolucin conductista, que la imagen,
como un cierto nmero de otros "conceptos mentalistas" subjetivos
elaborados por la escuela introspectiva, iba a ser apartada del campo de la
psicologa cientfica. (Denis, 1979; pp. 11 y 26)
De todas formas, hoy en da los psiclogos franceses hablan del conductismo
utilizando siempre el pretrito. Poco importa que nunca tuviese un presente en este
pas. La posicin de Richelle nos parece resumir bastante bien lo que estamos
denunciando:

Es habitual hoy en da considerar el conductismo como una etapa til
pero definitivamente superada de la psicologa.
(...) El hecho de que los enfoques conductistas no hayan hasta ahora
abordado con xito todos los problemas que se presentan al psiclogo no
puede razonablemente ser tomado como argumento para declarar el
conductismo inadecuado ni para sustraer de su mbito, a priori, ciertos
problemas reservados -que corresponden a menudo a los atrincheramientos
de la especificidad humana amenazada por la manumisin cientfica- tales
como el universo simblico, la creatividad, la intencin, etc. Si uno se da la
molestia de tomar el conductismo por lo que es, es decir, una perspectiva
metodolgica y no una teora psicolgica, de poco sirve denunciar sus
insuficiencias sin haberlas demostrado. (Richelle, 1980; pp. 205-206).
Ni que decir tiene que compartimos totalmente el punto de vista del autor, a pesar
de que se refiere sobre todo al conductismo metodolgico y no al conductismo radical.
Pero cerremos el parntesis y volvamos a los discpulos de Ribot.
Hemos visto que, en Francia, Ribot se ha convertido en el propagandista
escuchado de la psicologa experimental. Pero este propagandista era ms que nada
un terico que, al mtodo experimental y a los procedimientos de laboratorio
propiamente dichos, prefera a final de cuentas el mtodo comparativo, particularmente
en el terreno psicopatolgico. El realizador verdadero de la psicologa experimental
francesa fu Alfred Binet (1857-1911). Este no era un filsofo de formacin sino un
cientfico aunque de pensamiento bastante eclctico.
22

(...) su talento experimental, no embarazado por una formacin
filosfica, le permita abordar la psicologa de su poca sin prejuicios
doctrinales. (Cazayus, 1977; pp. 262-263).
La obra ms importante de Binet, conocida de todos, fu la creacin de su escala
mtrica de la inteligencia (1905, 1908). As, la psicologa experimental pasa de la
psicofsica alemana a la psicometra francesa. Ciertamente, se trata de enfoques
inequvocamente cientficos. Pero, por ahora, de conductismo nada. Habr que esperar
hasta la llegada de Piron (1889-1964) para poder hablar de introduccin del enfoque
conductista en Francia (hemos visto anteriormente que Fraisse considera Piron y no
Watson como el verdadero punto de partida del conductismo).
Ya hemos acercado al lector algunas frases de Piron dejando clara su concepcin
de la psicologa; recordemos su famosa frase:

Pero si estas investigaciones no se ocupan de la conciencia, de qu
se ocuparn que no sea ya estudiado por la fisiologa? Se ocuparn de la
actividad de los seres y de sus relaciones sensori-motrices con el medio
ambiente, de lo que los americanos llaman "the behavior", los alemanes
"das verhalten", los italianos "lo comportamento", y de lo que tenemos
derecho a llamar "la conducta" de los organismos. (Piron, 1908;
republicado en Piron, 1958; p. 4).

Permtasenos ahora aportar un cierto nmero de citas para ilustrar mejor su
pensamiento.
En primer lugar, Piron identifica un campo propio a la psicologa, diferente del de
la fisiologa y del de la biologa en general:
La psicologa ocupa un lugar distinto al interior de la biologa, no tanto,
por cierto, a causa de su objeto como a causa de su lenguaje, y lo mismo
ocurre con la fisiologa en relacin con la qumica, con la qumica en relacin
con la fsica; puesto que la diversidad de las ciencias de la naturaleza
proviene de la ciencia ms bien que de la naturaleza. (Piron, 1908;
republicado en Piron, 1958; p. 4).
En segundo lugar, confiere a la psicologa una visin globalista, molar, como lo
muestran las frases siguientes:

La psicologa contina la fisiologa, dirigindose, ya no a funciones
aisladas, sino a las actividades globales del ser en relacin con su medio
ambiente. (Obra citada, p. 75).
La psicologa es la ciencia de las reacciones globales de los organis-
mos considerados en su totalidad, (obra citada, p. 9).

En tercer lugar, Piron profesa un mecanismo, determinismo y monismo ortodoxos:

Y este lenguaje se ve legitimado por el hecho de que el de la fisiologa,
ms simple, fracasa delante de la expresin de los fenmenos complejos de
la actividad animal; pero, el da en que los progresos de la fisiologa
proporcionarn una expresin adecuada a las modalidades de la conducta
de los organismos, la psicologa cientfica perder su individualidad como,
sin duda, la fisiologa encajar un da totalmente en el seno de la qumica, y
23
que la misma qumica encontrar en la fsica el simbolismo matemtico que
le permitir, con la unidad armnica de sus frmulas, expresar la diversidad
aparente de las fuerzas naturales.
(...) los fenmenos humanos se hallan sometidos a un determinismo
tan riguroso como el de todos los otros fenmenos naturales; pueden ser
expresados en el mismo lenguaje cientfico y se enlazan con todos los otros
gracias a una serie continua de transiciones. Si se ha querido cavar un foso
entre el Hombre y los animales desde el punto de vista mental, la psicologa
evolutiva lo franquea fcilmente y, a pesar de las resistencias, ms vivas en
este mbito de lo psquico que en el de la morfologa, muestra que la mente
humana no es ms que una rama, muy alta y ms gruesa, cierto, de un rbol
inmenso que emerge del suelo al mismo tiempo que la vida, y cuyas races
se zambullen en la nutritiva tierra de la energa fsico-qumica, (obra citada,
pp. 6-7).
Las siguientes afirmaciones terminarn de convencemos de su posicin
conductista:

El lazo que una el trmino psicologa al de conciencia se ha visto roto,
un nuevo lazo le une a "conducta"; la psicologa de la conducta es una
psicologa sin conciencia, es una psicologa objetiva, (obra citada, p. 26)
La concordancia de las reacciones, de la conducta, es suficiente, sin
que sea necesario invocar una concordancia de procesos misterioros que
escapan a toda investigacin, (obra citada, p. 52).
No podemos en ningn caso alcanzar lo absoluto, pero construimos la
ciencia sobre relaciones, y triunfa, lo que la legitmiza; la psicologa atae
igualmente relaciones y triunfa; que no se le pida pues, ms que a las otras
ciencias, que aspire a un inaccesible absoluto, que no constituye su objeto,
(obra citada, p. 9).
As pues, en una poca en que los trabajos de Pavlov sobre condicionamiento eran
an poco conocidos y el conductismo watsoniano no haba sido todava explcitamente
sistematizado, surga en Francia un psiclogo cuyas posiciones hubiesen debido
permitir a este pas tomar la cabeza del revolucionario movimiento que se acercaba.
Quizs Fraisse tenga razn al reivindicar la paternidad del conductismo para Piron
si nos situamos en el punto de vista estrictamente cronolgico. Pero, de qu puede
vanagloriarse un intrpido campesino que, habiendo sido el primero en sembrar un
nuevo tipo de rbol -que nunca lleg a enraizar- ve a su vecino, que sembr un poco
ms tarde, contemplar su propio rbol que no cesa de crecer y de fructificar?
Evidentemente, siempre le quedar la solucin de consolarse afirmando que el rbol
en cuestin contiene "pueriles excesos"; quizs los contenga, y con el tiempo podrn
ser correctamente podados. Lo que es seguro es que el rbol abortado no tiene
defectos; por no tener, no tiene ni existencia: se qued en germen.
El lector podr referirse a la excelente rplica al artculo de Fraisse en la que
Littman (1971) desarrolla argumentos parecidos a los nuestros, explicando
concretamente las razones por las cuales el impacto del conductismo se debe en la
prctica a Watson y no a Piron. El propio Reuchlin (1957), en su Historia de la
Psicologa, reconoce, despus de transcribir el famoso prrafo de Piron que ya hemos
citado dos veces, que:

Este "manifiesto" no suscit en Francia la aparicin de una "escuela"
que nacer, algunos aos ms tarde, alrededor de las mismas nociones y de
24
la misma palabra [la conducta], en Amrica, donde, como lo deca Piron, "el
peso de la tradicin no es tan grande". Fue el "conductismo", fundado en
1913 por J.B. Watson. (Reuchlin, 1957; 4a. ed. 1974; p. 26).
En efecto, a pesar de la talla cientfica e institucional de Piron, de su posicin
epistemolgica inequvocamente conductista y de la inmensa obra que realiz y que
inspir en el campo de la psicologa experimental clsica, el conductismo nunca lleg a
florecer en Francia. El sucesor de Piron, Paul Fraisse, continu su obra de psicologa
experimental clsica hasta nuestros das, aunque, en su vejez, el hombre parece
querer tomar el tren del cognitivismo triunfante. Permtasenos citar los prrafos
esenciales de la alocucin que pronunci, en su calidad de presidente, al XXI
Congreso Internacional de Psicologa celebrado en Pars en julio de 1976:
La psicologa est en crisis. Se trata simplemente de una crisis de de-
sarrollo?
(...) En realidad, la crisis es profunda porque se sita a nivel terico.
Estamos comprometidos en una revolucin cientfica a la bsqueda de un
nuevo paradigma, en el sentido que Kuhn da a este vocablo.
(...) Esquematicemos. El primer paradigma de la psicologa moderna
fu establecer una ciencia de la vida mental que reposaba sobre la expe-
riencia individual, lo que la condujo a proponer como mtodo la intros-
peccin.
(...) La distancia entre la prctica y la intencin terica era tan grande
que una ruptura estall, conduciendo al triunfo del conductismo. Desde
entonces, el objeto de la psicologa ya no fu la vida mental, sino la
conducta de los organismos, es decir, sus reacciones adaptativas a las
provocaciones del entorno. Los xitos obtenidos en psicologa animal
permitan esperar un paso adelante por parte de la psicologa humana
gracias a este cambio de enfoque. El terreno era slido; como todas las
ciencias, la psicologa tena ahora un objeto pblico, mensurable; conduca a
leyes verificables y a experimentaciones reproductibles. Los xitos fueron
brillantes, y se multiplican an hoy en da.
Sin embargo, una nueva tensin divide los psiclogos. Para ciertos au-
tores, el calificativo de "conductista" se ha convertido casi en un insulto.
Aquellos que desean an guardar esta etiqueta se consideran ms bien neo-
conductistas partidarios de un conductismo subjetivo, como Miller, Galenter
y Pribram (1960), de un conductismo social, como Staats (1975), o incluso
de un mentalismo conductista (Paivio, 1975).
Numerosos otros autores rehusan todo tipo de conductismo, teora que
consideran adecuada, como mximo, para el animal. Se proclaman
cognitivistas o freudianos, existencialistas o humanistas incluso, y, a pesar
de enormes diferencias, tienen una preocupacin comn: volver al hombre.
Unos rehusan una ciencia del hombre; otros se vuelven de nuevo hacia el
mentalismo; otros an muestran la preocupacin de no dejar escapar lo
esencial del hombre y de no mutilar la psicologa.
En la prctica, cuando hacen ciencia, estos psiclogos estudian ellos
mismos conductas, pero se trata a menudo de conductas ms molares que
aquellas a las que se apegan los conductistas clsicos.
En consecuencia, tienen un eco mayor entre los psiclogos de terreno,
se preocupan a menudo de aplicaciones prcticas, mientras que los
conductistas se hallan ms bien encerrados en sus preocupaciones
fundamentales.
Se trata de una crisis o del nacimiento de una doble disciplina, una de
las cuales podra incluso abandonar el nombre de psicologa para
25
convertirse en ciencia de la conducta? Quizs; pero mi intencin es explicar
que esta crisis desemboca en un nuevo paradigma de la psicologa. Las
conductas son la materia prima de la psicologa, pero remiten a un centro
donde se elaboran, centro que llamar, para guardar la etimologa griega del
vocablo psicologa, la psique. La psique no es ms que el hombre
consciente y actuante, (...)... la psique humana del sujeto, centro de
organizacin o de elaboracin de las relaciones que se establecen entre las
solicitaciones del entorno y nuestros actos.
Estas relaciones, bases de nuestras conductas, engendran, para cada
uno de nosotros, representaciones a la vez del mundo y de s mismo.
Representaciones superficiales, limitadas y a menudo parciales, sobre todo
cuando el Yo est en tela de juicio. Los moralistas y los psicoanalistas nos lo
dicen y tienen razn.
La tarea del psiclogo es explicar cmo se elaboran tanto nuestras
conductas como nuestras representaciones y sus interdependencias.
(...) Cul es el inters, me dirn Uds., de definir la psicologa como
ciencia de la psique ms bien que como ciencia de la conducta, puesto que,
de todas formas, la conducta es el punto de partida obligatorio de nuestro
quehacer?
Pienso, como muchos historiadores de la ciencia, que el paradigma
dominante en una poca dada comporta opciones concretas en los trabajos
cientficos. No podemos estudiar todo a la vez y escojemos los problemas
que deben ser estudiados y las experimentaciones que deben ser realizadas
en funcin de nuestra visin cientfica del momento.
La opcin conductista de la psicologa se explica, entre otras cosas,
por la primaca concedida a la evolucin y a las leyes de la adaptacin a
finales del siglo XIX. Justifica cincuenta aos de trabajos sobre los procesos
de aprendizaje comunes al animal y al hombre.
Orientar la psicologa hacia la ciencia de la psique ms bien que hacia
la bsqueda de leyes directas Estmulo-Respuesta tendr consecuencias
considerables de las que ya estamos tomando conciencia, puesto que la
mutacin que yo deseo ha comenzado ya. Cada vez que en un problema
dado -ya sea la memoria, la emocin o la motivacin- se plantea la cuestin
de los procesos cognitivos que intervienen, se entra en la psicologa de la
psique.
(...) El triunfo de este nuevo paradigma tendr como efecto acercar la
aplicacin prctica y la ciencia fundamental. La aplicacin prctica se refiere
siempre a un modelo de la psique y saca poco provecho de investigaciones
sobre actividades parcelarias. A menudo, en la aplicacin, el psiclogo se ha
adentrado en terreno desconocido, forjndose sobre la prctica un modelo
implcito del asunto. Se queja de la inutilidad prctica de las investigaciones
de laboratorio, desconociendo los pasos necesarios del mtodo cientfico. El
investigador, por su parte, crtica el simplismo de prcticas mal fundadas
tericamente.
Para no tomar ms que un solo ejemplo, es deplorable que no tenga-
mos todava ms que discursos yuxtapuestos sobre la formacin de la
personalidad del nio, el desarrollo de su inteligencia, la evolucin de su
lenguaje y el efecto de las prcticas educativas.
Cundo sabremos asociar estos problemas? La tarea que se abre
ante nosotros es inmensa y exaltante. Sea este Congreso una etapa
decisiva de este progreso. (Fraisse, 1976).
He aqu la herencia de Piron! Sin comentarios.
26

Y as hemos llegado hasta nuestros das, hasta la desoladora situacin que hemos
esbozado en la primera parte de nuestro trabajo, y que quisiramos completar aqu con
unos datos empricos que obtuvimos (Freixa i Baqu et al., 1982) mediante una
encuesta administrada a un total de 1373 estudiantes de psicologa de Barcelona
(Espaa), Lieja (Blgica francfona), Lille (Francia), Mxico (ENEPIztacala) y
Montreal (Quebec, Canad francfono).
Se pregunt a los estudiantes cules eran, a su parecer, los autores ms
importantes en psicologa; podan citar varios nombres y nosotros retendremos aqu
slo aqullos que fueron citados por ms de 10% de los sujetos de cada uno de los
centros encuestados. Los resultados mostraron que:
a) Freud es citado en primer lugar en todas partes, pero con porcentajes
netamente inferiores (49% , contra una media de aproximadamente 80% en los otros
pases) en Mxico
b)Jung es citado en todas partes excepto en Mxcio
c) Skinner no figura ni en Lille ni en Lieja
d) Pavlov no figura en Lille
e) Watson no figura en Europa
Se les pidi igualmente sus preferencias y rechazos respecto a una lista de
etiquetas correspondientes a 6 tendencias en psicologa: el conductismo fu colocado
en 5
a
. posicin (seguido de la reflexologa) en Francia, mientras que en Mxico
ocupaba el segundo lugar (y la reflexologa el 4
o
.), lo que muestra claramente que los
rechazos superan en mucho a las preferencias en Francia mientras que lo contrario
ocurre en Mxico.
Y sin embargo, hubo una poca, entre los aos veinte y los aos cincuenta ms o
menos, en que pareci que las cosas poda tomar un camino distinto, y que la semilla
sembrada por Piron poda acabar por fructificar.
Y es que, en efecto, un grupo de personas, vinculadas en grados diferentes y
maneras diversas a la psicologa, pero todos ellos con un denominar comn que nos
interesa particularmente -eran todos hombres inequvocamente de izquierdas-, alzaron
su voz (aunque de forma totalmente independiente y no organizada) contra la
dominacin del psicoanlisis, proponiendo, al menos algunos de ellos, una va
netamente conductista. El mximo exponente de esta tentativa fu (es, puesto que an
vive) Pierre Naville. Desgraciadamente, es quizs el ms desconocido de ellos.
As pues, en esta tercera y ltima parte, vamos a intentar situar los personajes de
Georges Politzer, Henri Wallon y Pierre Naville, personajes que hubiesen podido
realizar la doble misin de enraizar el conductismo en Francia y de asentarlo en la
tradicin materialista y progresista de la izquierda, misin que, como sabemos, no
consigui el ms mnimo xito.
Empezaremos por el caso de Georges Politzer (1903-1942). Este conocido filsofo
y militante marxista, autor de los famosos Principios elementales de filosofa, nos ha
dejado un interesante conjunto de escritos sobre la psicologa, escritos que reflejan
bastante bien la evolucin de su postura al respecto.
En efecto, en 1925 publica un artculo titulado "El mito del antipsicoanlisis"
(Politzer, 1925 -republicado en 1969-) en el cual, aunque emitiendo algunas reservas,
asume la defensa del contenido esencial de la doctrina freudiana contra los ataques
contenidos en las Reflexiones crticas, de Charles Blondel, autor que defenda la
psicologa "francesa" contra la invasin de la psicologa "germnica". (!)
27
Tres aos ms tarde, Politzer escribe:

Freud nos ofrece la visin verdaderamente clara de los errores de la
psicologa clsica, y nos muestra ya la psicologa nueva viva y en accin.
(Politzer, 1928; republicado en 1969; p. 17)
Pero la evolucin de Politzer le lleva a proponer una psicologa concreta, al
servicio del hombre, liberndolo del mito de la vida interior, posicin que le conduce,
diez aos ms tarde, a rechazar definitivamente el psicoanlisis a causa de su
"materialismo mecanicista".
Algunas citas, sacadas de un artculo cuyo ttulo: "El fin del psicoanlisis" es por s
solo suficientemente explcito, pueden servimos para ilustrar la vehemencia de sus
ataques.

El psicoanlisis conocer probablemente el mismo destino que la
frenologa y el hipnotismo. Como ellos, pertenece al pasado. El camino de
los descubrimientos reales de la ciencia efectiva del hombre no pasa por los
"atajos" sensacionalistas del psicoanlisis. Pasa por el estudio preciso de los
hechos fisiolgicos e histricos, a la luz de la concepcin cuya solidez se ve
garantizada por el conjunto de las ciencias modernas de la naturaleza.
(Politzer, 1939; republicado en 1969; p. 302)
He aqu un terico del marxismo, reconocido y glorificado por toda la izquierda
francesa, lanzando dardos mortales contra la doctrina de Freud. Por qu no fue
escuchado? Seguramente porque, a pesar de que su "psicologa concreta" no coincida
exactamente con el conductismo de su poca, la posicin de Politzer hubiese
probablemente desembocado, si los nazis no le hubiesen asesinado tan joven, en los
postulados conductistas actuales que sus escritos contienen ya en germen (recuerde el
lector sus alusiones al mito de la vida interior, mito ampliamente denunciado por
Skinner aos ms tarde).
Naville, en un artculo titulado precisamente "Itinerario de Georges Politzer"
escribe:

Politzer haba estudiado Watson de cerca, pero su juicio es ms bien el
de un filsofo que el de un psiclogo.
(...) "De hecho -dice Politzer- no hay ms que una sola tentativa sin-
cera de psicologa objetiva: el conductismo tal y como resulta de las ideas
fundamentales de Watson. Han sido necesarios cincuenta aos y los su-
cesivos fracasos de Wundt, Bechterew y otros, la revelacin del carcter
mitolgico de la psicologa fisiolgica tan pronto como sale del campo de la
fisiologa de las sensaciones, para que, del estudio de la conducta animal,
surgiese por fin una concepcin positiva en el sentido riguroso del trmino.
El gran mrito de Watson (...) es de haber comprendido al fin que el
ideal de la psicologa, ciencia de la naturaleza, implicaba una renuncia
absoluta y sin condiciones de la vida interior. Hasta entonces, las
psicologas objetivas slo lo eran en los prefacios y tenan por costumbre
introducir de nuevo en el texto, con mayor o menor ingenio, las nociones
introspectivas; Watson ha comprendido que la actitud sinceramente
cientfica exiga que se hiciera tabla rasa de todo cuanto es introspeccin y
espiritualidad, y consigui aquello que haba escapado a los ms grandes
campeones de la psicologa objetiva: llevar hasta el final la exigencia de
28
objetividad en psicologa. As, el conductismo aporta una revelacin de valor
definitivo, a saber, que sus predecesores en psicologa objetiva, los Wundt,
los Bechterew y los dems, son comparables a unos peripatticos que
quisieran pesar el difano y estudiar a travs de la estromboscopa el paso
de la potencia al acto.
Pero a pesar de que llegue a presentar una concepcin de la psicolo-
ga por fin conforme al ideal de la objetividad, la tentativa de Watson se halla
marcada por la misma insuficiencia que sus predecesoras: salva la
objetividad, pero pierde la psicologa. La prueba es que, apenas Watson ha
empezado a sacar las consecuencias de su descubrimiento, los psiclogos
americanos se han puesto enseguida a la bsqueda de un "conductismo no
fisiolgico".
De hecho, slo la conducta y su mecanismo observado desde fuera
pueden interesar a un conductista en el sentido propio de la palabra. Pero,
entonces, la psicologa es tan objetiva que se ahoga, por decirlo as, en la
objetividad, y todo lo que el conductismo podra enseamos sera del orden
de la mecnica animal. . ."
Vemos pues que, ya en 1927, Politzer haba dirigido contra el con-
ductismo la objecin que es hoy retomada por Sartre, Merleau-Ponty y su
escuela. Pero Politzer estaba realizando una bsqueda que lo llev mucho
ms lejos que estos metafsicos. (Naville, 1946; este artculo slo aparecen
en la 2a. edicin de la obra, en 1948; pp. 299-301).
A pesar de estas y otras contradicciones, propias a un sistema que est an
forjndose (vase igualmente el comentario de Lefebvre, 1957, al respecto) Politzer
llega, en palabras de Naville:

(...) a hacer el paso decisivo. Dir que la psicologa concreta es la
psicologa materialista. Y que el materialismo en cuestin es el que
desarrollaron Marx y Engeis, el materialismo dialctico. (Naville, 1946; 2a.
ed., 1948; p.305)
En todo caso, en los aos treinta, Politzer tiene ya muy claro que el psicoanlisis,
dado su carcter idealista, no puede ir de par con el marxismo. As, ya en 1933
denunciaba la "sociologa psicoanaltica" puesto que pretende:

(...) explicar la lucha de clases gracias a los complejos y remplazar la
revolucin por una cura psicoanaltica. (Politzer, 1933; republicado en 1959;
p.263)
Ms adelante, en una interesantsima y dura rplica al "freudo-marxista" de su
poca, Jean Audard, Politzer aade:

Contrariamente a la pretensin que consiste en querer hacer de ella
una ciencia, la teora psicoanaltica es un sistema filosfico, construido a
partir de un cierto nmero de hechos, de los cuales se debera, por cierto,
verificar la lista, pero que, en todo caso, son, hoy en da, completamente
aplastados bajo el pesado almodrote de las elucubraciones. Pero la mera
existencia de la sociologa freudiana basta para hacer de Freud un filsofo,
en el peor sentido de la palabra, puesto que, de manera evidente, la
"sociologa freudiana" ha sido puramente inventada gracias al proceso de
transposicin, pura y simplemente abstracta, al plano social de las teoras
29
que conciemen la psicologa individual. Pero, sin embargo, nuestro freudo-
marxista lo cree sin prueba alguna.
As pues se lee a Freud, Rank, Ferenczi, Kolnoi, Floumoy, Lafargue,
Marie Bonaparte y se les cree. Se encuentra que la "libido" es el principio
explicativo de los hechos psicolgicos y de los hechos sociales, el
fundamento de la psicologa y de la sociologa, y se les cree, y se cree todo
esto sin prueba alguna. Pero se ignora o se escamotea el hecho de que la
libido es el instinto sexual concebido a travs de la filosofa energetista.
Freud ha querido explicarlos hechos que ha descubierto: la importancia
de las preocupaciones sexuales, el simbolismo de los sueos y de los
sntomas neurticos (los hechos que ha descubierto o que cree haber
descubierto. La mezcla de la teora y la prctica es tal en el psicoanlisis
que es imposible creerse, sin ms, a los psicoanalistas, incluso cuando se
trata de hechos). Freud ha querido pues explicarlos. Pero no posea ningn
mtodo seguro y coherente. La cultura de Freud, es la "cultura general"
burguesa "clsica" (latn, griego, literatura burguesa), la cultura mdica
igualmente clsica, tal y como puede existir en un mdico cualquiera.
Nunca, en ningn momento, fue ms all de los lmites de la cultura
burguesa literaria y mdica, contrariamente, por ejemplo, a Marx y Engels.
As pues, no tiene ni remota idea del mtodo dialctico. Por otro lado, el
psicoanlisis no comporta la aplicacin de ninguno de los mtodos
cientficos por los cuales la dialctica hubiese podido introducirse
"inconscientemente": el psicoanlisis no se sirve ni de las matemticas, ni de
la fsica, ni de la qumica, ni de la fisiologa, y, contrariamente a lo que cree
Jean Audard, no las utilizar nunca, puesto que el psicoanlisis slo puede
desarrollarse hacia lo alto, la puerta de la materia le est cerrada. Pero no
ha puesto de manifiesto el psicoanlisis la dialctica original de los hechos
psicolgicos? Se ha hablado mucho, en efecto, a propsito del psicoanlisis,
de la dialctica de las tendencias, y Jean Audard nos habla de la "dialctica
del principio de placer y del principio de realidad". Pero el "principio de
placer" y el "principio de realidad" son abstracciones que se pretende poner
al mismo nivel que los principios fundamentales de las ciencias, como el
"principio de inercia"; son, en realidad, calcados sobre el modelo de los
principios metafsicos, como el "principio del bien" y el "principio del mal".
Ahora bien, no basta con hacer pelear entre s unos principios abstractos
para ser un dialctico.
Nuestros freudo-marxistas leen "lucha" y dicen "dialctica". Pero la
dialctica no es la estrategia de las batallas entre entidades metafsicas. Es,
como lo dice Engels "la ciencia de las leyes generales del movimiento tanto
del mundo exterior como del pensamiento humano" (Fuerbach; p. 92). Y "la
dialctica de la idea no llega a ser nada ms que el reflejo consciente del
moviento dialctico del mundo real (dem). As es que no basta con
proyectar, como lo hace el psicoanlisis, un mundo mitolgico detrs del
mundo real y representar en l unos "principios", o como dice a menudo
Freud, unas "instancias" (como la "censura", el "preconsciente" etc.) en
lucha. Hacer esto es hacer, en el mejor de los casos, dialctica idealista,
pero no dialctica materialista. La sola presencia en el vocabulario
psicoanaltico de palabras como "conflicto", "lucha", y sus sinnimos ha sido
suficiente para hacer olvidar a nuestros freudo-marxistas la diferencia entre
la dialctica que anda con sus pies y la que anda con su cabeza
7
. Puesto

7
Juego de palabras difcil de reproducir. Nota del traductor.
30
que les hablaban de "conflictos", de "lucha", no se han parado a saber si les
hablaban de este conflicto y estas luchas que son el conflicto y las luchas
reales, o de "conflictos" y "luchas" que no existen ms que en la cabeza de
los psicoanalistas. Puesto que, de manera sistemtica, los psicoanalistas
han transformado los conflictos y las luchas reales en conflictos que no
existen ms que en su cabeza. Naturalmente que existe un "conflicto" entre
un desarrollo sano del instinto sexual y el orden social imperante, pero este
conflicto real, los psicoanalistas lo han transformado en un conflicto ideal
entre instancias psicoanalticas.
El resultado normal y la expansin completa de esta tendencia se en-
cuentra en la sociologa psicoanlitica, en la que la lucha de clases,
"conflicto" real, se traduce por un conflicto ideal entre instancias psi-
coanalticas.
Construyendo su mundo ideal tras el mundo real, Freud ha seguido la
influencia, no de las corrientes cientficas y filosficas ms avanzadas, sino
de los ms reaccionarios. Un hecho ms que se les ha escapado a los
freudo-marxistas. (Politzer, 1933; republicado en 1969;pp. 269-272)
El psicoanlisis no es pues ni dialctico ni materialista. Es un energe-
tismo con una coloracin particular proviniente de la falsificacin energetista
del instinto sexual. Es un energetismo, y, como todo energetismo, idealista,
y, en ltima instancia, antimaterialista y antidialctico. Si hay que comparar a
Freud con alguien, ser con Ostwald y no con Marx. Hay que aadir adems
que este energetismo es puramente mitolgico, no slo en su orientacin,
sino en su contenido tambin. Todo el energetismo libidinoso del
psicoanlisis es una invencin mitolgica.
(...) Nuestros freudo-marxista no buscan un materialismo consecuente;
no se preocupan del carcter evidentemente idealista y reaccionario de la
sociologa psicoanlitica. Esta reduccin a la sexualidad es una garanta
suficiente de materialismo.
(...) Quitad, por un instante, la palabra libido del psicoanlisis; subs-
tituida por el smbolo "energa X"; el espejismo engendrado por la in-
tervencin de la sexualidad desaparecer y veris que os hallis en
presencia de una maquinacin psicolgica como los psiclogos las
construyen tan a menudo, a veces segn un modelo, a veces segn otro.
(obra citada, pp. 274-275).
Pero es al mismo tiempo una sociologa idealista extremamente reac-
cionaria: las aspiraciones del proletariado se reducen a la energa libidinosa
al igual que las aspiraciones burguesas. En compensacin de la explicacin
libidinosa de la religin, el psicoanlisis ofrece a la burguesa la explicacin
libidinosa del socialismo. La revolucin social ya no presentar unas bases
objetivas, sino solamente bases subjetivas libidinosas. (El curioso que Jean
Audard, que polemiza con Stolianov, no haya respondido al argumento, que
cita sin embargo, segn el cual el psicoanlisis cubre con un velo la lucha de
clases). La sociologa psicoanaltica aparece as como un contra-veneno
contra la sociologa marxista.
(...) afirmar la sociologa freudiana es negar la sociologa marxista, y
colocar las dos sociologas en paralelo no es ms que una forma hipcrita
de esta negacin. Es completamente falso que los freudianos se esfuerzan
en desvanecer ilusiones. Se esfuerzan en crearlas. La sociologa freudiana
intenta, por todos los medios, crear la ilusin que lo nico que existe en la
sociedad son las tribulaciones del instinto sexual. La lucha de clases?
Libido!
No nos es posible aqu extendernos ms sobre el particular.
31
Pero la sola existencia de la sociologa psicoanaltica muestra que la
cuestin no es freudismo y marxismo, sino freudismo o marxismo. Lo que se
tena que demostrar no es el carcter materialista del psicoanlisis, sino su
carcter antimaterialista.
El freudismo no es pues una doctrina materialista, sino idealista. Slo
con la ayuda de toda clase de falsificaciones del materialismo puede
atribuirse un carcter materialista. Es precisamente por este motivo que el
freudo-marxismo no es ms que una tentativa de falsificacin del marxismo.
El psicoanlisis no es una doctrina anticapitalista ni antiburguesa. Lo
que la evidenciacin del factor sexual poda comportar de "antiburgus" ha
sido completamente liquidado por la teora de la libido. En cambio, gracias al
desarrollo de esta teora y a sus aplicaciones sociolgicas, el psicoanlisis
ha conquistado un rango entre las doctrinas de las que la burguesa puede
servirse y se sirve efectivamente para combatir el marxismo. El psicoanlisis
ha enriquecido incontestablemente el arsenal ideolgico de la contra-
revolucin, lo que explica que, en su conjunto, la burguesa se ha
reconciliado con l. Por ejemplo, en Francia, donde los representantes de la
ciencia oficial lo combatieron despus de la guerra, en particular con
argumentos patrioteros e incluso antisemitas, el psicoanlisis es hoy en da
muy bien visto. (...) La burguesa ha comprendido perfectamente los
servicios que el psicoanlisis puede prestarle.
Objetivamente, el freudo-marxismo es precisamente el instrumento de
esta explotacin del psicoanlisis contra el marxismo. Confusionismo de los
ms tpicos, el freudo-marxismo no es ms que una mscara grosera para el
ataque contra-revolucionario contra el marxismo, (obra citada, pp. 278-280).
Dirase que nuestros freudo-marxistas actuales no han ledo estas pginas,
escritas sin embargo por una personalidad que nadie atrevera a discutir. Y por "freudo-
marxistas actuales" debe entenderse no solamente aquellos que militan activamente
por una doctrina freudo-marxista, como la de William Reich por ejemplo,
8
sino todas
aquellas personas -que forman la casi totalidad de la "inteligencia" de izquierda
francesa- que comulgan con el psicoanlisis y con el marxismo, ms o menos
separadamente, considerando que Marx y Freud son los dos faros incontestables del
archipilago progresista.
La corrosiva crtica de Politzer parece ser tomada en consideracin en lo primeros
aos de la postguerra (la postguerra de la que nos hablaba Politzer en su texto era la
de la primera guerra mundial, evidentemente) por un grupo de psiquiatras que firmaron
una especie de manifiesto titulado: "El psicoanlisis, ideologa reaccionaria", cuya
finalidad era "contribuir a denunciar toda forma de obscurantismo", y que empieza as:

El psicoanlisis, considerado en su conjunto, en 1949, aparece en pri-
mer lugar como una ideologa que se est intentando hacer penetrar en los
ms amplios estratos sociales gracias a la utilizacin de los mtodos de
propaganda ms diversos.
Un cierta prensa, un cierto cine, cultivan el esnobismo del psicoanlisis.
La tcnica analtica es objeto de tentativas de utilizacin de parte de la clase
opresora, a su provecho, en los conflictos sociales. En USA, no se esconde
que se atribuye al psicoanalista o al psicotcnico de inspiracin analtica el

8
Ntese que Politzer escribe lo que precede en 1933, mientras que La Resolucin Sexual, obra en la
que Reich expone su freudo-marxismo, es de 1936. Desconoca el autor la posicin de Politzer al
respecto?

32
mgico poder de atenuar, o de resolver, los conflictos del trabajo. Autnticos
psicoanalistas tienden a presentar como mrbidas las conductas humanas
que se proponen transformar el orden social. Congresos de tcnicos se
atarean a estudiar problemas que dependen exclusivamente del mbito
poltico. En Londres, en 1948, el problema de la "ciudadana mundial" se
enlaza con el de la agresividad y el de la culpabilidad. Las soluciones se
orientan hacia proposiciones a la Organizacin Mundial de la Salud, en
visitas a una encuesta sobre la "salud mental de los pueblos", presentando
los conflictos del mundo moderno como hecho patolgicos.
La orientacin poltica que representan estas tendencias ha suscitado,
entre los medios psiquitricos, una oposicin bastante general, en nombre
de una actitud cientfica que no acepta apartarse de su misin y dejar
pervertir su carcter. Esta protesta haba tenido un eco bastante profundo en
el Congreso de Londres, pero fu asfixiada.
Esta explotacin sistemtica del psicoanlisis, sus intervenciones di-
rectas en el terreno donde la lucha de clases se encuentra mejor caracte-
rizada, la importancia de los apoyos econmicos de los que dispone, han
situado abiertamente el problema a nivel poltico. Las fuerzas de progreso y
de paz se han sentido obligadas a inquietarse de una tal situacin, a
investigar en qu medida se desarrollaba, bajo el manto de una actividad
pretendidamente cientfica, un ideologa que implica finalidades ms o
menos proclamadas de conservacin o de regresin social, y,
eventualmente, a desenmascarar la contribucin, deliberada o no, aportada
por estos oscuros caminos a la amenza de guerra y a la opresin de clase.
En estas condiciones, nosotros, a quienes la prctica cientfica y pro-
fesional nos pone en contacto permanente con los problemas planteados
por el psicoanlisis, que estamos igualmente comprometidos en la lucha por
la liberacin del hombre, tenamos el deber de aclarar "la cuestin del
psicoanlisis". (Bonnaf et al., 1949; pp. 57-58)
Sin renegar totalmente (no se les puede pedir demasiado) "las adquisiciones
positivas que Freud y sus sucesores han aportado a nuestras tcnicas y al
conocimiento del hombre" (p. 58), los firmantes presentan a sus lectores unas
reflexiones crticas sobre lo que podramos llamar "usos y abusos del psicoanlisis"; los
ttulos de los captulos que constituyen el artculo son contundentes: "el contenido de
clase del psicoanlisis"; "una doctrina mistificadora"; "una concepcin idealista de las
relaciones individuo-sociedad"; "una tcnica esotrica", etc. Los autores, referindose
explcitamente a Politzer, llegan a conclusiones muy vecinas de las suyas, como lo
demuestra el siguiente prrafo:

Cuando se sigue la teora psicoanaltica hasta su raz, se encuentra, de
hecho, la conciencia de un individuo solitario. En la practica, este indi-
vidualismo implica la negacin de toda posibilidad de transformacin del
orden social. El individuo es entregado atado de pies y manos al orden
establecido en cuyo seno se le hace creer en su libertad. Como lo dice
Hesnard, se trata de "un individuo que se siente libre incluso en el
constreimiento social necesario".
Parece paradjico que, en estas condiciones, algunos hayan credo ver
en el psicoanlisis una concepcin dialctica que podra incluso confirmar el
socialismo. El argumento se encuentra en el hecho de que se intenta hacer
pasar la oposicin metafsica de los instintos de muerte y los instintos de
vida por una contradiccin dialctica. De esta misma manera son
33
presentadas las relaciones entre individuo y sociedad. He ah el origen de
las habladuras sobre la "sntesis del marxismo y del psicoanlisis". (obra
citada, p. 68)
Y la conclusin general a la que llegan los autores de este manifiesto no es menos
categrica:
(...) la crtica radical que hemos hecho del psicoanlisis no deja lugar alguno para el
eclecticismo.
Si Freud y sus alumnos tuvieron el mrito incontestable de revelar a los
psiquiatras la importancia de ciertos hechos, dichos hechos toman un sentido
nuevo tan pronto como se les desvincula de la doctrina psicoanaltica para situarlos
en su sitio en la vida real. (obra citada, p. 70)
Las ltimas frases del artculo constituyen un llamado a:

(...) elaborar unas tcnicas de formacin psiquitrica que no sean de
tipo iniciticas y unas teraputicas psicolgicas desmitificadas, (obra citada,
p. 72)
Desgraciadamente, los ocho psiquiatras parisinos, as como Georges Politzer,
clamaron en el desierto. La primera tentativa de relegar, en nombre del marxismo, el
psicoanlisis a los limbos del idealismo reaccionario no consigui cuajar y es hoy
prcticamente desconocida en Francia, (en Italia sin embargo, una reciente y muy bien
documentada tesis -Barbieri Hermitte, 1982- ha sido consagrada a Georges Politzer;
nadie es profeta en su tierra...).

Hablemos ahora brevemente del segundo autor que queremos comentar aqu, a
saber, Henri Wallon (1879-1962).
Junto con Jean Piaget, WaIIon es el especialista ms conocido de la psicologa
gentica y evolutiva en el mundo francfono, mientras que, en los otros pases,
contrariamente a Piaget, es casi desconocido. Reuniendo la doble formacin de filsofo
y mdico (como la mayora de psiclogos de su generacin), Wallon defiende su tesis
en 1925 y sus obras principales aparecen entre esta fecha y los aos cuarenta
aproximadamente, aunque su primer texto es de 1903 y el ltimo del mismo ao de su
muerte (1962). En total, se le conocen 264 ttulos (conferencias, artculos, libros, etc.)
En 1931 se inscribe en el "Crculo de la Rusia nueva", y en 1942, despus de la
ejecucin de Politzer, se afilia al partido comunista francs (clandestino en aquel
entonces, evidentemente) y se une a la resistencia francesa contra el invasor alemn.
Oficialmente, se le considera como un psiclogo marxista. El tambin psiclogo
marxista Ren Zazzo, sucesor de Wallon, escribe en la presentacin de un libro (de
hecho, una compilacin de artculos) titulado: Psicologa y Marxismo:

Al principio quera titular esta compilacin: "Henri Wallon". He aceptado
sin embargo el ttulo: Psicologa y Marxismo propuesto por el editor porque
he pensado que el propio Wallon lo hubiese aceptado. El primer tratado que
dirigi se titulaba "A la luz del marxismo" (1935), y en varios artculos defini
explcitamente su metodologa como materialista dialctica. (...) Wallon fu
el primero a iluminar con la luz del verdadero marxismo los caminos de la
psicologa; la psicologa, la ciencia ms difcil, puesto que las ilusiones de la
subjetividad encuentran en ella su ltima refugio; puesto que, dadas la
insatisfaccin y la impaciencia que nos hacen sentir, es propicia a todos los
34
misticismos, a todas las imposturas.
Wallon es la introduccin y la ilustracin del mtodo marxista en ma-
teria de psicologa. (Zazzo, 1975; pp. 7-9)
A nuestro juicio, Wallon fu un psiclogo y un militante del partido comunista
francs, pero nada nos prueba que su obra psicolgica hubiese sido esencialmente
distinta si hubiese militado en un partido no marxista, o simplemente, si o hubiese
tenido militancia poltica alguna.
Esta afirmacin sera sin duda discutida por Zazzo, quien se queja del hecho de
que los psiclogos consideran Wallon como un psiclogo a secas y los marxistas como
un camarada, pero pocos
9
parecen tomar en serio su "introduccin del mtodo
marxista al campo de la psicologa". Despus de denunciar el hecho de que si Wallon
no es suficientemente conocido a travs del mundo es, en primer lugar, porque se trata
de un marxista (argumento ciertamente discutible), Zazzo aade:

Pero es evidente que no es este el obstculo esencial al conocimiento
y a la comprensin de la obra de Wallon.
Una ciencia verdaderamente marxista es difcil de admitir, difcil de
comprender, no slo por parte de los adversarios sino por parte de los
marxistas mismos.
Si el marxismo de Wallon es demasiado a menudo considerado como
una opcin poltica sin gran relacin con su obra, es porque, a causa de
diversas razones, la solidaridad que une poltica y ciencia no es fcilmente
comprendida.
La clase obrera honra a Wallon como camarada, como un gran hombre
de ciencia, pero sin poder acceder todava, por supuesto, a la comprensin
ntima de su obra.
El mundo cientfico honra a Wallon como un colega de valor pero sin
querer y sin poder en general acceder a la perspectiva marxista que confiere
a su obra su plena significacin.
Y, por otra parte, puede decirse que los mismos intelectuales marxis-
tas hayan realizado el esfuerza necesario de compresin? Es ms fcil,
claro, hablar de marxismo que hacerlo. Es ms confortable repetir frmulas
hasta la saciedad que comprenden el marxismo en sus creaciones nuevas.
(...) Quisiera pues mostrar que el marxismo no es, para Wallon, so-
breaadido a su obra cientfica como un simple pensamiento generoso, y
menos an, como el marco de un dogma. Que es el movimiento mismo de
su obra, el mtodo gracias al cual Wallon pudo romper todo tipo de
contradicciones doctrinales para alcanzar las contradicciones mismas de las
cosas, para abastar el espritu humano en toda su complejidad. (obra citada,
pp. 126-127)

El ltimo prrafo nos parece traducir ms bien el entusiasmo y la admiracin del
discpulo que la verdad objetiva. No hablemos ya de la mentalidad que presupone la

9
As, el famoso terico del marxismo Roger Garaudy (actualmente alejado del partido comunista)
publicaba en 1959 un artculo sobre la obra de Wallon en una revista del partido (Cahiers du co-
munisme); por otro lado, los pases del bloque sovitico publicaron a menudo trabajos elogiosos sobre
Wallon, como por ejemplo: ANTSIFEROVA, L.L: Henri Wallon, psiclogo francs progresista. Cuestiones
de Psicologa. 4, 93-99, Mosc 1955 (en ruso); GONTCHAROV, N.K.: Henri Wallon, cientfico clebre y
hombre poltico. Pedagoga Sovitica. 8, 3-15, Mosc 1959 (en ruso); KISS, T,: A la ocasin de los 80
anos de Henri Wallon. Realidades, 74-78, Budapest 1960 (en hngaro), etc.

35
frase acerca de "la clase obrera, que honra a Wallon como ca-marada, como un gran
hombre de ciencia", sin entender "por supuesto" (!!!) ni un pice de su obra.
Pero a pesar de la vigorosa defensa que Zazzo hace del carcter marxista de la
psicologa de su maestro, nuestra opinin concuerda ms bien con la de Pierre Naville,
quien, en el transcurso de una de las conversaciones que hemos sostenido con I, nos
confiaba que el marxismo de Wallon era un poco como "la f del carbonero", expresin
francesa para indicar una adhesin ciega, acrtica, emocional y simplista a una
ideologa, sin haberla realmente madurado, un poco como la religiosidad de los
campesinos sencillos. Y el juicio de Naville sobre Wallon tiene una validez considerable
puesto que, por un lado, Naville entr en el CNRS (Centro Nacional de Investigacin
Cientfica) gracias a Wallon (a pesar de sus discrepancias poltico-ideolgicas -hecho
que habla muy a favor, la verdad sea dicha, de la honradez de Wallon- y a pesar de
trabajar en mbitos diferentes) con el cual tuvo pues un trato suficientemente profundo
y prolongado (a parte del conocimiento de su obra escrita, evidentemente) como para
conocerlo a fondo; por otro lado, Naville es, entre otras cosas, un terico del marxismo
y un filsofo de talla, lo que le confiere una-respetable autoridad en la materia.
10

En todo caso, nos parece indiscutible que Wallon no ha sido el hombre a travs del
cual la psicologa experimental se asent en el campo del pensamiento progresista, ni
a nivel del gran pblico ni a nivel de los especialistas. Es muy posible que l,
personalmente, llegase a una sntesis "sui generis" honrada e intelectualmente
interesante, pero sin ninguna repercusin durable en el crculo de la psicologa
francesa.
Por otro lado, y a pesar de su postulado materialista y de su rigurosa exigencia
metodolgica, los vocablos tales como "psiquismo", las dualidades cuerpo-espritu,
fsico-mental, alma-cuerpo, etc., aparecen a menudo en sus escritos.

Uno de los pasos ms difciles a dar por la psicologa es el que debe
unir lo orgnico y lo psquico, el alma y el cuerpo. (Wallon, 1958; citado por
Zazzo, 1975; p. 19).

Cierto, leyendo de cabo a rabo una de sus obras principales, cuyo evocador ttulo
(Del acto al pensamiento) nos haba seducido, se puede encontrar un par de
afirmaciones de aire conductista:

El sujeto es considerado nicamente a travs de su conducta, en es-
trecha relacin con las circunstancias que le hacen reaccionar. (Wallon,
1942; reedicin de 1970; p. 41)
El efecto no es exterior al acto, es a la vez su resultado y su regulador.
(obra citada, p. 54)
Pero en la prctica, como el mismo Zazzo lo reconoce:

El enfoque walloniano no concede evidentemente a la experimentacin

10
Evidentemente, el lector puede aplicar a esta afirmacin el comentario de ser ms bien dictada por el
entusiasmo y la admiracin del discpulo que por la verdad objetiva, comentario con el cual criticbamos
ciertas afirmaciones de Zazzo. Pero cualquiera que conozca a fondo Pierre Naville puede corroborar
ampliamente nuestro juicio. (Quizs cuando este papel llegue a manos del publico, una importante
editora mexicana habr ya sacado al mercado la traduccin de una de las obras de Naville -Psicologa,
marxismo y materialismo- que permitira un mejor conocimiento de este autor por parte de los lectores
latinoamericanos; en el momento de escribir estas lneas, los trmites parecen bastante adelantados).

36
un lugar privilegiado. La experimentacin no es ms que una etapa,
totalmente secundaria, de la investigacin psicolgica. Por gusto, y a causa
de su formacin mdica, Wallon es ante todo un observador. (Zazzo,
1975;p. 140)
Y, hablando concretamente del conductismo, Wallon escribe:

(...) el horizonte del conductismo es demasiado cerrado... (Wallon, 1959; p.6)

En todo caso, lo cierto es que la obra de Wallon no ha conducido a crear en Francia
una corriente de psicologa cientfica anclada en el campo del materialismo dialctico.
Esta tarea hubiese podido ser llevada a cabo por Pierre Naville. Pero como lo veremos
a continuacin, la empresa fracas una vez ms, y, en esta ocasin, no por falta del
tiempo necesario para terminar una evolucin personal, como en el caso de Politzer;
no por falta de habrselo explcitamente propuesto, como en el caso de Wallon, sino
por falta de audiencia, factor ste que hubiese probablemente intervenido tambin en
los primeros casos en la eventualidad de que hubiesen progresado.
Veamos pues, con cierto detalle, la posicin de Pierre Naville. Nacido en 1904 (el
mismo ao que Skinner) en Pars, de familia acomodada con races suizas y doble
influencia catlico-protestante contando en su seno antepasados de cierto renombre
(como el filsofo de la ciencia Ernest Naville), el joven Pierre crece en un ambiente
culto, tolerante y abierto, hasta el momento en que decide romper con el confort
material del que beneficiaba y vivir su propia existencia personal.
Inscrito en la Sorbona para cursar filosofa (con biologa como materia opcional)
frecuenta Soupault, Breton, Aragon y, en general, aquellos que formaron el movimiento
surrealista al cual participa tambin (pintura, poesa, etc.) hasta el punto de ser el
fundador, con Benjamin Peret, de la revista La rvolution surraliste. Como la mayor
parte de sus compaeros surrealistas, Naville se inscribe al partido comunista francs
(1926) exteriorizando pronto, a travs de la revista Clart, su simpata por Trotsky (era
la poca en que un cierto debate era todava posible en el seno del partido). A finales
de 1927 viaja a Mosc invitado con motivo de la celebracin del dcimo aniversario de
la revolucin sovitica. Naville frecuenta a Trotsky (la primera entrevista tuvo lugar el
da despus de la expulsin de Trotsky del partido) con quien establece unas
relaciones suficientemente slidas como para llegar a ser, aos ms tarde, en pleno
exilio del viejo luchador, su secretario particular. En efecto, en 1928 Naville es a su vez
excluido del partido comunista francs y en 1929 Trotsky es expulsado de la URSS.
Naville colabora activamente con Trotsky, militando en el partido que, bajo nombres
succesivos, representaba el trotskysmo en Francia. Desde 1928, la revista Clart se
transforma en Lutte de classes.
Durante los aos de militantismo que siguen, los Naville (en efecto, Pierre se ha
casado con Denise, una de las "musas" de los surrealistas franceses, por quien el
poeta Eluard entre otros suspiraba profundamente) malviven de la venta de cuadros
(una al ao, aproximadamente) que sus amigos les haban regalado (y que hoy
representaran verdaderas fortunas).
Movilizado durante la segunda guerra mundial, participa en la batalla de las
Ardenas donde cae prisionero y, enfermo, es liberado y enviado al Pars ocupado,
donde termina por fin sus estudios abandonados (le faltaba solamente el examen de
psicologa, que pudo pasar a pesar de no haberse matriculado a tiempo gracias a la
amabilidad de Piron). As, en 1942, a sus 38 aos, obtiene su licenciatura.
Se inscribe luego (siempre con retraso) al Instituto Nacional de Orientacin
Profesional (INOP), creacin del Frente Popular que, a causa de la guerra, empezaba
justo a funcionar (Piron y Wallon fueron sus fundadores), y obtiene la calificacin de
37
consejero de orientacin (el mismo ao en que termin, saliendo primero de
promocin, Maurice Reuchlin, actual director del INOP, del que hemps hablado antes).
Debido a los problemas causados por la condicin juda de Denise, los Naville
pasan a la zona libre donde Pierre elerce su nueva profesin (en Agen
concretamente) a partir de enero de 1943, participando discretamente en la
Resistencia hasta la liberacin de Pars, momento en que vuelve a su ciudad natal y
entra, gracias a Wallon, en el CNRS, que conoci, despus de la guerra, un gran
desarrollo.
Durante todos estos aos, Naville no ha cesado de interesarse a la nueva
psicologa surgida en los Estados Unidos y que le parece como la nica compatible
con el marxismo, que ha estudiado y conoce muy a fondo. Pero no slo no exista en
aqulla poca ninguna traduccin francesa de Watson (ya hemos sealado que, hoy
en da, slo existe una, de difusin reducida) sino que ni siquiera los originales circulan
por el pas. El es quien los hace venir y emprende la tarea de traduccin. Cuando un
par o tres de sus obras estaban ya listas para ser entregadas al editor, la ocupacin
alemana hace imposible tal proyecto con la prohibicin de editar autores anglosajones.
Naville decide entonces escribir l mismo un libro de divulgacin exponiendo de
manera sistemtica el conductismo watsoniano, burlando de esta manera la censura
nazi.
El libro, titulado: La psicologa de la conducta aparece en 1942, y su reedicin de
1963 se sigue vendiendo an hoy en da. Puede decirse que todo cuanto los franceses
saben sobre el conductismo de Watson lo han sacado de este libro, en el cual Naville
afirma ya, de manera rotunda, su posicin:

El conductismo considera ante todo que el mbito real de la psicologa
no consiste ms que en los movimientos observables. Slo se pueden
formular leyes, slo se pueden practicar medidas, acerca de cosas obser-
vables, directa o indirectamente. Y lo que podemos observar es la conducta,
a saber, lo que un organismo hace y dice. (Naville, 1943; reedicin de 1963;
p.23)
En el prlogo de la reedicin de 1963, Naville insiste:

Comportarse es actuar, o conducirse, de una cierta manera. Estudiar la
conducta, el comportamiento, he ah el objeto de la psicologa. La psicologa
se ha transformado en una verdadera ciencia de la conducta, no slo de los
seres humanos, sino tambin de los animales y, en general, de los seres
calificados como vivos. (Obra citada, p. 7).
Despus de su insercin en el CNRS, su labor deriva paulatinamente hacia la
sociologa (sociologa del trabajo, sociologa poltica, etc), terreno que le acerca a sus
actividades polticas nunca interrumpidas totalmente. Miembro fundador del Partido
Socialista Unificado (PSU), de orientacin autogestionaria, ecologista, y de izquierdas,
Naville no ha abandonado jams el aspecto militante de su combate ideolgico. Un
extracto de su lista de publicaciones nos ayudar a seguir su itinerario y a darnos
cuenta de la diversificacin de sus centros de inters.
La revolucin y los intelectuales (1928); La psicologa de la conducta (1942);
D'Holbach y la filosofa cientfica en el siglo XVIII (1943); Teora de la orientacin
profesional (1945); Psicologa, Marxismo y materialismo (1946); La China futura (1952);
El intelectual comunista (1961); Trotsky vivo (1962); El tiempo de lo surreal (1977);
Sociologa y Lgica <1982), etc.
Como lo acabamos de ver, el itinerario poltico de Naville es inequvoco y le sita
38
sin duda alguna en el campo de la izquierda (o de la extrema izquierda, segn la
manera de pensar del lector) ; su itinerario filosfico es mucho ms complejo y su
evolucin contina an hoy en da, pero un cierto nmero de ideas de base aparecen
como una constante en su obra: la defensa a ultranza del materialismo monista y del
determinismo.
Cualesquiera que sean las distancias que desde hace ya tiempo ha tomado con el
marxismo oficial, el cual ha sometido a una incesante crtica desde su ala izquierda,
11

se ha mantenido siempre fiel a los dos principios bsicos que acabamos de citar.
Una de sus primeras obras importantes, su libro sobre d'Holbach publicado en
1943, es un canto entusiasta al materialismo monista y al determinismo que
profesaban los filsofos enciclopedistas. En el prlogo de la edicin de 1967, Naville
nos revela el objetivo de su libro:

AI volver de la captividad me haba lanzado de nuevo al estudio de la
psicologa de la conducta, la que haba sido producida en Amrica bajo el
nombre de conductismo. Encontraba en ella concepciones ya entrevistas en
la obra de Cabanis, de Diderot. Pero d'Holbach? Era casi un desconocido,
a pesar de haber sido, como es sabido, "le matre i penser" filosfico de
Sade, el comensal de Diderot. Me puse pues a buscar sus libros, y luego los
de sus predecesores, los de sus colegas. Al fin de cuentas, realic
simultneamente una disertacin sobre la nueva psicologa y un estudio
histrico sobre el singular barn. Estas piedras angulares eran slidas. (...)
Lo que comprend rpidamente es que los materialistas del siglo XVIII
(designados en su tiempo como filsofos o enciclopedistas} eran objeto de
una verdadera falsificacin cuyos principales responsables eran los
metafsicos del siglo XIX, y, particularmente, Hegel y su pandilla. Los otros
eran la Iglesia cristiana y esta iglesia industrial y comercial que fu la
burguesa europea del siglo XIX, capitaneada por las universidades
fabricadas a su imagen.
(...) Sin embargo, las circunstancias me impidieron tratar el tema como
yo lo hubiese deseado. La censura no toleraba incursiones en el terreno del
marxismo. No poda aadir al discurso la controversia siempre necesaria
entre la filosofa hegeliana y la filosofa de las Luces. Tuve que contentarme
con algunas alusiones e incluso algunas supercheras, restituyendo a Lenin
y a Plekhanov sus verdaderos nombres, menos conocidos, de Ulitch y
Beltov, por ejemplo, o deslizando en el texto algunas frases de Engels que
nadie reconoci. (Naville, 1967; p.7-8)

No nos atardaremos aqu a entresacando citas elocuentes, puesto que el libro
desborda de ellas. Solamente quisiramos llamar la atencin del lector sobre un
capitulo que el propio Naville titula: Psicologa: materialismo y conductismo". Ntese
que atreverse a dar tal ttulo a un captulo de un libro que nos habla de un
enciclopedista del siglo XVIII demuestra tener una idea muy clara en la cabeza: la
filiacin directa del conductismo respecto a "los padres" del materialismo moderno.
Permtasenos pues un breve mosaico de citas sacadas de este interesante captulo:

11
Vale la pena insistir en este aspecto puesto que, contrariamente a muchos autores que partiendo de
una crtica del marxismo llegan a posiciones francamente reaccionarias, Naville se sita a la izquierda
del marxismo, del "hegelo-marxismo", como le gusta personalmente decir para indicar la filiacin (ne-
fasta, segn l) de Max respecto a Hegel, filsofo ste que Naville considera altamente pernicioso y cuya
influencia no hubiese probablemente llegado hasta nuestros das (siempre segn Naville) si Marx no lo
hubiese reactualizado tomndole su doctrina de la dialctica.

39

Con el captulo VI del Sistema de la Naturaleza (1770), dHolbach
aborda el estudio del hombre, es decir, del ser de la naturaleza "que ms
nos interesa". Y, como nos avisa enseguida, las leyes del universo fsico
expuestas precedentemente podrn serle aplicadas. Parmonos un mo-
mento sobre esta audacia. Es evidentemente en este terreno que el ma-
terialismo y el atesmo deban hacer sus pruebas con mayor originalidad.
Despus de todo, la gente ya no se asombraba de que la fsica se ocupase
del universo material dejando de lado la intervencin de un Creador:
Copmico, Galileo, Descartes haban abierto el camino. Los fsicos, luego
los qumicos (despus de los gemetras) "separaban as el alma de sus
probetas", como dice Watson. (...) Pero todo esto concerna al universo
fsico. (...) Pocos fueron sin embargo quienes se decidieron a incluir al
hombre (y su pensamiento) en este mecanicismo universal y sacar de ello
todas las inevitables consecuencias. La empresa era as ms arriesgada,
aunque llena de sorprendentes resultados. Tal empresa no tena ya el aval
de los Antiguos, para quienes haba varias especies de almas,
substancialmente diferentes de las ideas por cierto. Entre los modernos
chocaba con Descartes, Spinoza, Leibniz. Pero la hiptesis de la
monadologa pareca pura conjetura; en cuanto a Descartes, su pecado
capital era precisamente haber separado completamente el alma del cuerpo.
En todo caso, en el siglo XVIII, nos encontramos frente a una sola alma, que
se transformar ms adelante, despus de la reaccin metafsica del siglo
XIX, en la conciencia. D'Holbach, ms claramente que La Mettrie, y al igual
que Diderot, parte resueltamente, en el estudio del "hombre moral" (lo que
se llamar luego psicologa), de los principios que triunfan en la explicacin
fsica. Con mucha seriedad, pide que se busque "en qu puede el hombre
diferir de los otros seres que lo rodean", que se "examine si no tiene con
ellos puntos generales de conformidad que hacen que, a pesar de las
diferencias que subsisten entre ellos y l en ciertos aspectos, no deja de
actuar siguiendo las reglas universales a las que todo se encuentra
sometido" (p. 153). Tales son las ambiciones mismas de la biologa, de la
fisiologa y de psicologa modernas, es necesario repetirlo? Todo
conocimiento cientfico en estos terrenos nos conduce a ello. Estoy leyendo
estos das una resea del libro de M. Caullcry sobre Las etapas de la
biologa, de reciente publicacin. J. Rostand recuerda en ella que la nocin
capital del determinismo, introducida en la ciencia de la vida por Claude
Bemad (pero vemos que d'Holbach haba pasado ya por ah) supone que
"todo fenmeno vital se encuentre necesariamente ligado a condiciones
materiales que se prestaban a la experimentacin y a travs de la cual se
poda controlar tan precisamente como si se tratara de un fenmeno de la
materia bruta". M. Caullery caracteriza a su vez la etapa ms reciente de la
biologa "por una reduccin cada vez ms perfecta de los procesos vitales
elementales a mecanismos puramente fisico-qumicos, conquistas cientficas
stas de importancia capital y de carcter general y definitivo". (Nouvelle
Revue franaise, agosto 1941), El mismo neo-vitalismo no consigue salir de
ah. En fin, el conductismo tiene la ambicin de aplicar el mbito de la
conducta humana ("psicologa") los mismos mtodos que han resultado tan
fructuosos en fsico-qumica, en biologa y en medicina. Ahora bien,
d'Holbach, yendo ms lejos que el propio La Mettrie, sin hablar de Condillac,
haba extendido ya su ambicin hasta ah (...) haciendo de l un verdadero
precursor de la moderna psicologa de la conducta.
(...) As, se encuentra en la psicologa de d'Holbach (una vez ms, el
40
trmino de "psicologa" es algo anacrnico): 1.) por un lado, una mecnica
asociacionista cuyas leyes son tomadas en parte de la fsica newtoniana
(gravitacin, etc.), en parte al sensualismo y al empirismo ingls; es esta la
mecnica que se desarroll ms tarde con Bain, Taine, etc.; 2
o
.) por otro
lado, una mecnica orgnica, que regula los intercambios recprocos de
influencia entre el hombre y los otros seres, animados o no (medio
ambiente) incluyendo su propio cuerpo (medio interno). Estos intercambios
se reducen todos a movimiento; y este movimiento trasladado a objetivos
sociales (y la finalidad humana es esencialmente social) constituye lo que
llamamos la conducta. Sin Providencia ni milagro alguno. El "alma" se
encuentra reintegrada en el mbito de las ciencias naturales.
(...) Qu es lo que distingue al hombre de los otros seres? Ser el
hecho de poseer una "alma"? He aqu una respuesta "conductista" y
watsoniana anticipada: "El hombre ocupa un lugar entre el gran nmero de
seres de los que la naturaleza es el conjunto (hoy diramos "la organizacin".
Ntese que Watson utiliza ms bien sinnimos de conjunto: putting together,
built up, etc.). Su esencia, es decir, la manera de ser que le distingue, le
hace susceptible de distintas formas de actuacin o de movimientos,
algunos de los cuales son simples y visibles, mientras que otros son
complejos y ocultos. Su vida es una larga serie de movimientos necesarios y
vinculados, que tienen por principio, ya sea causas encerradas en su
interior, tales como su sangre, sus nervios sus fibras, sus carnes, sus
huesos, en una palabra, las materias tanto slidas como fluidas de las que
su conjunto o su cuerpo est formado; ya sea causas exteriores que,
actuando sobre l, lo modifican diversamente, tales como el aire que le
envuelve, los alimentos con que se nutre y todos los objetos con los que sus
sentidos chocan continuamente y que, por consiguiente, operan en l
cambios continuos", (p. 55).
No olvidemos que dHolbach habla aqu del hombre total, y no simple-
mente de su cuerpo opuesto a su "espritu" o alma. El hombre es un
organismo, y este organismo se distingue por sus diferentes movimientos y
"maneras de actuar". Est perfectamente claro, y la psicologa de la
conducta (conductismo) no da una definicin esencialmente distinta.
D'HoIbach aade tambin (y est adicin es capital) que los movimientos
pueden ser aparentes y simples, o complejos y ocultos, y que interactan los
unos con los otros. Wtson habla hoy de movimientos implcitos y explcitos,
del medio extemo e interno. Toda la psicologa objetiva se apoya sobre
estas nociones. Es verdad que las completa con la intervencin de un
fenmeno cuyo carcter absolutamente general slo se ha impuesto
recientemente: el reflejo. El reflejo, condicionado o no, se encuentra a la
base de todos los anlisis biolgicos y psicolgicos. El siglo XVIII, se
muestra incierto al respecto: an no habla ms que de movimientos, y, a
veces, de reacciones. Pero la forma de estos movimientos se parece
demasiado a la de los movimientos estudiados por la mecnica newtoniana
y galilica. El papel del sistema nervioso, la cadena del arco reflejo son an
misteriosos a pesar de reconocer ya a Descartes el honor de haber hecho
dibujar un primer esquema del reflejo de retirada de la mano bajo el efecto
de la quemadura.
Privado de la concepcin moderna del arco reflejo y de la mecnica del
reflejo condicionado, la psicologa de d'Holbach se repliegar sobre un
asociacionismo de las facultades, al que asignar las mismas fuerzas
motrices que al sistema solar -la gravitacin: atraccin y repulsin debern
dar cuenta aproximadamente de lo que ms tarde se llamar reaccin
41
refleja.
He aqu como se expresa d'Holbach: "Todos los movimientos o cam-
bios que el hombre experimenta en el curso de su vida, ya sea de parte de
los objetos exteriores, ya sea de parte de las substancias encerradas en l,
son o bien favorables o bien perjudiciales a su ser, le mantienen en el orden
o le arrojan al desorden, son ya conformes ya contrarios a la tendencia
esencial a esta forma de existencia, en una palabra, son agradables o
enojosos", (p. 57)
"En todos los fenmenos que el hombre nos presenta desde su naci-
miento hasta su fin, no vemos ms que una serie de causas y efectos
necesarios y conformes a las leyes comunes a todos los seres de la natu-
raleza, . ." (p. 57). De paso, d'Holbach seala que si los filsofos y los
telogos han pretendido durante tanto tiempo que el hombre se sustraa al
determinismo es porque crean que el hombre era el creador libre de su
propia energa; el hombre "ha credo moverse l mismo", (el problema ser
considerado de nuevo en el captulo consagrado al "sistema de la libertad
humana") (Naville, 1943, edicin de 1967 ; pp. 256-260)
En efecto, en un captulo sobre la libertad humana, Naville-d'Holbach desarrollan
una argumentacin idntica a la de Skinner en Walden dos (1948) a propsito de la
libertad de dejar o no dejar caer una caja de cerillas de entre las manos. Juzgue el
lector por s mismo:
Se nos dir quizs, pasando a un terreno distinto, "que si se propone a
alguien mover o no mover la mano, accin del tipo de las llamadas
indiferentes, parece evidente que este alguien es dueo de la decisin, lo
que demuestra que es libre". Este argumento es uno de los que circulan an
hoy en da; Bergson, despus de Biran, lo ha hecho famoso en el Ensayo
sobre los datos inmediatos de la conciencia, y se le encuentra en la mayora
de manuales escolares. Pero no vale ms hoy en da que ayer. La decisin
no es nunca "indiferente" varios motivos secretos pueden concurrir, aunque
slo sea el "deseo de demostrar su libertad". Al que insiste: no soy yo
dueo de tirarme por la ventana? d'Holbach le contesta que no, "y que
mientras guarde su razn, no hay evidencia de que el deseo de
demostrarme su libertad se transforme en un motivo suficientemente fuerte
como para hacerle sacrificar su propia vida. (...) Un fantico o un hroe
desafan la muerte de una manera tan necesaria como un hombre flemtico
o un cobarde la huyen", (t. II; p. 96) (obra citada, p. 300).
As pues, a travs de la obra de d'Holbach, Naville nos habla de Watson y del
conductismo, presentados como los herederos de los materialistas del siglo XVIII. Un
paso ms es franquedado con la publicacin de Psicologa, Marxismo y materialismo
(Naville, 1946).
En este libro, el problema es abordado de frente, sin los subterfugios impuestos
por la censura nazi, y de manera particularmente profunda. El mejor consejo que
podramos dar al lector es el de procurarse dicha obra y leerla de arriba abajo. Para
aquellos que no puedan seguir esta recomendacin, intentaremos presentar una
amplia seleccin de citas variadas con la esperanza de que sean suficientes para
captar con cierta precisin la postura de Naville:

Ciertos crticos de la ciencia, e incluso ciertos hombres de ciencia, ha-
blaron pues de la quiebra de la razn porque la geometra de Euclides y la
fsica de Newton se transformaron en casos particulares de una geometra y
una fsica ms generales. De la relatividad al indeterminismo cuntico, nada
ha sido desaprovechado, en despecho de los hombres de ciencia a menudo,
42
para hacernos creer que el universo no se mantena ms que por la gracia
de Dios. Se caa de nuevo en pleno irracionalismo, es decir, en una filosofa
que no es ms que la gangrena que infecta el antiguo racionalismo burgus.
(Naville, 1946; p. 12)
En primer lugar, el materialismo dialctico es un mtodo de investi-
gacin de la naturaleza en su totalidad y no solamente del hombre; el
materialismo dialctico reintegra al hombre en la naturaleza. En este
sentido, es ms bien un materialismo que un puro humanismo, (obra citada,
p. 14)
Marx deca que Prometeo era el personaje de la fbula antigua que
prefera (...) Prometeo arrebata el fuego al cielo, niega los dioses, entrega a
los hombres el control de su propio destino. Marx mezcla el hombre a la
naturaleza, en condiciones determinadas, lejos de oponerle a ella o de
soparle de ella. Ha subrayado el origen y el objetivo prctico del
conocimiento, los intercambios incesantes entre el organismo y su medio,
(obra citada, p. 15)
He aqu una expresin anloga de Engels en el Anti-Dhring: "Si no
sacamos el "esquematismo del universo" no de nuestro cerebro, sino,
solamente gracias a nuestro cerebro, del mundo real, si sacamos los
principios del ser de lo que es, no necesitamos para ello la filosofa, sino
slo conocimientos positivos sobre el mundo y los fenmenos; y lo que
resulta de ello, no es tampoco filosofa, sino ciencia positiva". Se hallan
declaraciones de este tipo, tomadas bajo toda clase de formas, en toda la
obra de Marx y Engeis. En las clebres tesis sobre Feurbach, Marx concluye
que los filsofos han "simplemente interpretado el mundo de manera
diferente", y aade: "se trata de modificarlo". Ahora bien, una modificacin
del mundo, no una modificacin ideal, puramente especulativa, puramente
verbal, sino una modificacin concreta (modos y relaciones de produccin
para empezar) no puede ser obra de la filosofa, slo puede ser obra de la
"ciencia positiva", pura, tcnica y social (obra citada, p. 22).
El probabilismo generalizado, las relaciones de incertidumbre, la des-
truccin de la nocin clsica de objetividad, parecen constreir al fsico
contemporneo, y, tras l, a los otros hombres de ciencia, a volver a la
filosofa para encontrar por fin en ella una certeza que la naturaleza le
rehusa. Pero esto nadie puede concederlo, salvo, para quienes saben
contentarse con ello, una divinidad. Se hace entonces bastante difcil
discernir entre lo que es preocupacin epistemolgica, esfuerzo para
encontrar relaciones arquitecturales coherentes entre mbitos desespe-
radamente dispersos del saber humano, y lo que no es ms que fantasa
verbal, recurso a la magia consoladora de las palabras y de viejas implica-
ciones gramaticales, o, ms deplorable an, satisfaccin romntica o re-
ligiosa. (obra citada, pp. 27-28)
. . . Cmo sostener que la forma ms general de la ley de causalidad
no es aplicable cuando se refiere a los hombres como objetos de los unos
respecto a los otros? (obra citada, p. 76)
Si se examina [la obra de Lenin] a la luz del desarrollo moderno de la
ciencia (y particularmente de la qumica biolgica, de la fisiologa y, en
general, de las ciencias de la materia viva) no es demasiado materialista (o
"mecanicista") que Lenin aparecer, sino ms bien insuficientemente. Lo
que caracteriza al progreso de la ciencia es la extensin y la precisin cada
vez mayores del campo de las relaciones causales, o cmo ya lo deca
Hegel e incluso Maine de Biran, en quien la expresin se halla tambin, de
la accin recproca entre los diferentes sectores de la realidad fsica y su
43
complejidad creciente. Guste o no guste, esto implica una extensin de la
idea de mecanicismo y no supresin a favor de una vaga sntesis semi-
materialista. Si Lenin se content, en 1908, de formulaciones demasiado
simples;, no es su pretendida concepcin "mecanicista burguesa", "vulgar"
que hay que atacar, sino ms bien el hecho de haberse parado al lindar de
los problemas planteados en el hombre por la produccin del pensamiento
(psicologa, conductismo).
Cuando Lenin habla de las sensaciones como de "copias, fotografas,
reproducciones", o de las ideas como "reflejos", se contenta con un lenguaje
aproximativo, poco cientfico, que no implica, en realidad, ninguna conexin
causal precisa, o bien que deja subsistir totalmente el misterio de esta
conexin. Su excusa es de haberse limitado a reproducir fielmente
expresiones anlogas de Engels. (obra citada, pp. 144-145)
Engels incluye sin duda bajo el trmino "naturaleza" el ser humano y su
funcin de pensar. Sin embargo, no lo especifica y, en general, ignora la
psicologa, el saber real sobre el pensar y la conducta orgnica. En
Dialctica y Naturaleza, todos sus ejemplos son sacados de la fsica, de la
qumica, de la biologa. (Asimismo, Materialismo y Empirocriticismo se
esgrime ante todo con la fsica: la fisiologa, la conducta animal, la psicologa
no eran an sus competencias). "Consideramos nuevamente las ideas de
nuestro cerebro desde el punto de vista materialista -escribe en L.
Feuerbach- como siendo los reflejos de las cosas que existen realmente (...)
La dialctica fue reducida a la ciencia de las leyes generales del movimiento,
tanto del mundo exterior como del pensamiento humano, dos series de leyes
idnticas en el fondo pero diferentes en su forma..." As, Engels proclama la
identidad de las leyes de la naturaleza y del pensamiento, con una relacin
particular: el ser determina el pensamiento. Se deduce evidentemente de
ello que esta relacin no podr ser ms que una relacin de conexin, de
causalidad, es decir, de produccin. A pesar de esto, Engels mantiene la
expresin "reflejo", y habla de "dos series" de leyes idnticas, es decir, en
cierto modo, paralelas.
En el Anti-Drhng (cf. la Introduccin), Engels admite que Hegel era
idealista "porque no consideraba las ideas de su cerebro como copias ms o
menos abstractas de los objetos y de los fenmenos reales"; y al mismo
tiempo: "aquello que subsiste de toda la antigua filosofa y guarda una
existencia propia es la teora del pensamiento y de sus leyes -la lgica
formal y la dialctica-. Todo lo dems se resuelve con la ciencia positiva de
la naturaleza y de la historia". Al lado de esta observacin, que parece
evidentemente colocar la "teora del pensamiento y de sus leyes" fuera de la
ciencia positiva de la naturaleza (como lo suponamos ms arriba), Engels
aade: "Si examinamos de cerca qu son el pensamiento y la conciencia y
de donde provienen, encontramos que son el producto del cerebro humano
y que el propio hombre es un producto de la naturaleza que se ha
desarrollado en y con el medio ambiente, lo que permite entender que los
productos del cerebro humano, que en ltima instancia son igualmente
productos de la naturaleza, no estn en contradiccin con el orden de la
naturaleza, sino que coincidan con l". En otro lugar habla de la misma
manera a propsito de la significacin de las ideas: "Las repercusiones
ejercidas sobre el hombre por el mundo extemo se expresan en su cerebro,
se reflejan en l bajo forma de sensaciones, pensamientos, impulsos,
voliciones, en una palabra, bajo forma de "tendencias ideales" y se
convierten de este modo en "potencias ideales".
Es fcil comprender que, desde el punto de vista expresado en este
44
ltimo prrafo, la "teora del pensamiento y de sus leyes" no puede ser
situada fuera de las ciencias positivas de la naturaleza; sin embargo,
acabamos de ver que Engels parece reservar un sitio aparte, fuera de las
ciencias positivas, a esta teora, que constituira s todo lo que queda de la
"antigua filosofa". Es en este desvo, en esta vacilacin, que se halla toda la
deficiencia de Engels; para nosotros, tiene un carcter evidentemente
histrico; no es un error de principio, como Hook se esfuerza en demostrar
despus de Eastman, de Man y algunos ms. Hablar de un terreno propio
de la conciencia, compuesto de "sensaciones, pensamientos, impulsos,
voliciones" etc., no tiene demasiado sentido en nuestros das. Pero no
porque la psicologa haya abandonado el camino monista, al contrario,
porque ha empezado a apartarse del camino mstico introspeccionista para
entrar a su vez en el terreno del saber real (...) Ahora bien, si hay un terreno
del saber real que se hallaba en retraso en el siglo XIX es precisamente el
de la psicologa, es decir, el estudio de la conducta humana. A pesar de su
concepcin prctico-crtica, totalmente clara y consciente, el propio Marx no
habl nunca de las ideas bajo otra forma que la de "reflejos" de la realidad;
en esto, Engels no difiri de l (...) La deficiencia que subsiste debe ser
superada, no rechazada; y slo puede ser superada por un estudio profundo
de las condiciones concretas de la conducta, del acto de pensar, segn el
camino abierto por la psicologa de la conducta. Seguro que entonces
nuestros interesados crticos del materialismo "vulgar" redoblarn sus
remilgos. Sin embargo, es nicamente por este camino que puede
obtenerse el saber real que expulsa del mbito por el que el hombre siente
mayor temor, confusin, duplicidad, es decir, el mbito de su pretendido
mundo interno, los fantasmas que se desvanecen ya poco a poco gracias a
la investigacin rigurosa de los otros mbitos del mecanismo universal. (obra
citada, pp. 148-151).
El idealismo es, en el fondo, una proyeccin fantasmagrica de la im-
potencia humana frente a su condicin de materia. (...) Hoy en da, el
idealismo es un absurdo evidente, quizs una consolacin; en todo caso, la
metafsica idealista se ha situado al lado, en la historia de las ideologas, de
las construcciones religiosas, (obra citada, p. 154)
Marx y Engels reducen su campo de trabajo (...) a un sector de la
ciencia, el que exiga, por cierto, mayor esfuerzo critico; el ms nuevo, el
ms creador. Dejan a otros el cuidado de continuar la tarea en los otros
campos, como pudo verse en efecto cuando saludaron como paralelos a los
propios los trabajos de Darwin en el mbito de las ciencias sociales, los de
Claude Bemard y Berthelot en qumica y los de Lewis Morgan en prehistoria
y sociologa. (...) Marx y Engeis fueron historiadores, economistas y
polticos, no qumicos, fsicos, antroplogos, astrnomos o psiclogos...
Dejaron estos terrenos a otros. (Obra citada, p. 173).
Contra esta orientacin peligrosa no hay ms que un remedio: invitar a
los autores marxistas a preocuparse menos de la historia de la filosofa,
menos de "definiciones" del materialismo dialctico, y un poco ms de
ciencias particulares. La paradoja, actualmente, consiste en ver que los
progresos cientficos reales, es decir, el descubrimiento de nuevos procesos
dialcticos reales, son obra de hombres de ciencia no-marxistas, mientras
que los autores marxistas se contentan con generalidades filosficas, por no
decir metafsicas, convirtindose en conservadores de formulaciones y no
en inventores de formas vivas. (...) Existe el peligro de ver deslizarse bajo la
gida de la dialctica toda una pacotilla para-idealista, materialista de
nombre y metafsica de hecho, bajo pretexto de rehabilitarla y de hacerla
45
adoptar. La resurreccin de Hegel de manos de los existencialistas
corresponde exactamente a este tendencia. (...) Hay que dar pues de nuevo
todo su mordiente al realismo dialctico en el mbito de las ciencias como
en los otros mbitos, y para ello no hay ms que un camino: continuar el
trabajo iniciado en las nuevas ramas cientficas y hacerlo progresar.
Evidentemente, este trabajo no se realizar sin contradicciones menores.
Esto importa poco. No existe hoy en da mbito alguno que no experimente
prodigiosos cambios totales, empezando por las ciencias fsico-qumicas,
fsico-matemticas, la psicologa, la etnologa, la economa. Se ha
acumulado una gran cantidad de nuevos hechos y de teoras. El idealismo y
la metafsica se han apresurado a sacar partido de ello mientras que, por
otro lado, la gente se contentaba con repetir las antiguas frmulas marxistas
y con resucitar a Hegel (sin que menosprecie lo que se ha hecho de
interesante en este terreno). Pero no se lograr exhorcizar el
"indeterminismo" de la fsica o el existencialismo de una cierta psicologa a
base de parrafadas hegelianas o de ataques contra el mecanicismo, este
terror siempre renaciente. Dichas teoras, tan visiblemente vinculadas a la
mstica general de un perodo de crisis aguda de la civilizacin, slo pueden
ser combatidas, en el pleno cientfico, por el examen profundo y
especializado de los problemas en cuestin. Es entonces que, ms all de
formulaciones hoy en da insuficientes de Hegel, revivir con toda su fuerza
un verdadero materialismo dialctico, (obra citada, pp. 177-179)
Watson tuvo razn de decirlo claramente: el concepto "conciencia", tal
y como es utilizado en psicologa clsica, incluso cuando se llama
experimental, no es ms que el ltimo avatar del alma, de la que la teologa
no ha cesado de ser la ms fiel garanta. Hoy en da, nadie se atrevera a
utilizar todava el vocablo alma, salvo en teologa y en literatura. Pero los,
vocablos conciencia, espritu, principio espiritual, mental, psquico, lo
substituyen muy a menudo, y, substituyndole, no aportan demasiada
claridad suplementaria.
(....) Desde un punto de vista general, el inconveniente capital de
conservar la nocin de conciencia autnoma (...) consiste en consagrar un
dualismo insuperable en la naturaleza humana. (...) Habremos pues in-
troducido en nuestro anlisis un principio heterogneo de explicacin, este
"psiquismo" que parecer algn da tan fantasmagrico como el mismsimo
flogisto, y que, despus de haber permitido sin duda dar algunos pasos
adelante substituyendo la filosofa a la teologa, es ms bien en nuestros
das un obstculo a las investigaciones serias de la psicologa objetiva.
Puesto que este psiquismo tiene sobre todo como efecto perpetuar un
dualismo que arruina actualmente todo progreso en psicologa. (...) Las
formas que puede revestir el dualismo son, por otro lado, muy variadas, y los
psiclogos y filsofos no nos han privado de su utilidad al respecto. Pero
cualquiera que sea el modo de relacin escogida entre lo psquico y lo fsico,
entre el alma y el cuerpo, entre el yo y el ello, entre la conciencia y el objeto,
etc., la presuposicin es la misma: que hay dos elementos en juego, y que la
misma existencia humana recibe toda su significacin de esta dualidad,
(obra citada, pp. 183-185)
Parece pues que, a menos de caer de nuevo en una variedad del idea-
lismo, no le queda a la psicologa objetiva ms que un camino, el que fue
abierto por el conductsmo, que no considera la psicologa como el estudio
de los "hechos mentales", incluso determinados por el ser, sino como el
estudio de la conducta observable, no slo de los seres humanos, sino de
todas las especies animales. (...) Desde este punto de vista, es necesario
46
ensanchar las premisas de la filosofa marxista que hemos citado
anteriormente y lanzarse directamente a la escuela de la experimentacin,
dejando de lado las investigaciones puramente verbales. (obra citada, p.
187)
Los fenmenos qumicos y biolgicos, por ejemplo, entraron en la va
del progreso el da en que los hombres de ciencia se pusieron a su vez a
tomar a las ciencias exactas lo que poda convenirles de sus mtodos. Es
necesario recordar a Claude Bemard? (...) La psicologa, a su vez, slo ha
hecho serios progresos cuando ha empezado a liberarse de las viejas
especulaciones teolgicas sobre el alma y su divina libertad, de la que el
psiquismo "autnomo" no es ms que un derivado bastante inspido. Todo
esto era "mecanicismo" segn los idealistas. Cmo? Uds. quieren reducir
este milagro que es el crecimiento de una planta, la adaptacin de un animal
o la actividad de un nio a los principios que regentan el choque de dos
bolas? Este era el leit-motiv de todas las cofraras, incluso democrticas.
Qu alivio pues cuando los sofismas bergsonianos, que iban a terminar en
la ms incierta teologa, vinieron al socorro del idealismo desfalleciente! (a
propsito de Bergson, vase los anlisis que Politzer ha realizado de su
nocin de "concreto" en La fin d'une parade philosophique, le bergsonisme,
publicado en 1930 bajo el pseudnimo de F.Arouet). Entonces se ha
desencadenado con entusiasmo la persecucin del mecanicismo, del
materialismo, y se ha enmaraado el problema porque s. Pero lo que
sorprende, una vez ms, es ver ciertos marxistas formar parte de este
movimiento, gracias al recurso indirecto de la dialctica, que no tiene nada
que ver con el asunto. (obra citada, pp. 194-195)
Y qu se ha explicado una vez que se ha afirmado que se trata de un
hecho psquico? No demasiado, o, ms bien, nada en absoluto. Se ha
simplemente constatado que, de momento, nuestras experimentaciones no
nos ha permitido identificar las formas causales (...) que actan sobre el
fenmeno en cuestin, y que satisfacemos nuestra necesidad de explicacin
inmediata con una palabra, nada ms que una palabra, (obra citada, p. 197)
(...) el determinismo puede revestir nuevas formas dialcticas, mucho
ms complejas an que las que podemos suponer hoy en da. A partir de
este mtodo, del cual Watson ha mostrado las primeras aplicaciones sis-
temticas, se llegar a explicar una esfera creciente de la conducta viviente
(incluyendo la conducta ms inteligente posible, es decir, la funcin de
"pensar abstractamente"). Sin recurrir a ninguna nocin de tipo psiquismo o
conciencia. Por su propio progreso, la ciencia psicolgica sobrepasar as
los viejos problemas metafsicos de la relacin entre el cuerpo y el alma,
heredado de la teologa, que estorban a menudo las investigaciones o que,
cuando no logran impedirlas, las coronan con conclusiones puramente
abstractas, sin alcance alguno, (obra citada, p. 201)
La conducta -a saber, la estructura de lo que el organismo hace y dice,
as como sus modos de reaccin- interpretada a todos los niveles de
actividad y en todas las relaciones del organismo con su entorno, puede
explicar todo lo que se acostumbra aplicar al pretendido psiquismo. El
problema de la conciencia no existe porque no existen dos substancias en el
ser vivo. En cambio, existen infinitos problemas de conducta que son el
objeto de la psicologa y cuyo examen sistemtico apenas comienza a ser
abordado. Esta posicin aparentemente radical es sin embargo la
simplicidad personificada, y un da la gente descubrir con asombro las
resistencias que suscita. Pero, no hubo tambin una poca en la que negar
el alma de los astros era considerado impo? Corresponde pues en definitiva
47
a la psicologa objetiva, de la que Watson ha sido en nuestro tiempo uno de
los pioneros, trabajar sin preocuparse de ofrecer explicaciones totales y
definitivas, qu no est en su mano aportar, ni ms ni menos que cualquier
otra ciencia, (obra citada, p. 204)
El lector se habr dado cuenta de que el texto no ha envejecido demasiado y que
sigue, desgraciadamente, siendo vlido hoy en da.
Referente al psicoanlisis, la posicin de Naville es vecina de la de Politzer:

En cuanto a los psicoanalistas, se han librado a extraas extrapola-
ciones. Un cierto nmero de ellos considera la voluntad revolucionaria del
proletariado como una neurosis cuya raz es la fijacin inconsciente de las
tendencias infantiles dirigidas contra el Padre. Para ellos, el "complejo de
Edipo" se halla en la base de toda energa revolucionaria, (obra citada, p.
110)
Por si alguien se siente tentado de pensar que en nuestros das nadie se atrevera
a sostener, por psicoanalista que fuese, tal tipo de razonamiento, permtasenos sealar
que hemos ledo varias veces, bajo plumas distintas, esta misma explicacin -la
revuelta contra el Padre- para explicar el movimiento revolucionario estudiantil francs
del mayo de 1968. Pero volvamos a Naville:

(...) el psicoanlisis no puede ser reconocido como una disciplina mate-
rialista. (...) En lugar de ser un principio de explicacin cientfica, el
inconsciente es, para Freud, una "llave" cmoda, una X algebraica. El
inconsciente se postula antes de ser demostrado, y como es un postulado
que no resiste el anlisis, nada garantiza su necesidad. En fin, por ms que
el psicoanlisis injerte la vida inconsciente en los instintos, stos, que son
pulsiones concretas en sus efectos, se transforman a su vez en entidades
dotadas, como los personajes, de encanto, de un "carcter" propio que
busca solamente poder expresarse. La consideracin de las pulsiones
instintivas parece reintroducir el materialismo en su teora, pero lo hace de
una manera limitada y unilateral. El determinismo de los instintos se ve
brutalmente opuesto al del entorno, de manera que el individuo no es mas
que una "voluntad", ms o menos poderosos, que forcejea contra un entorno
hostil. Se trata de un determinismo, en efecto, pero abstracto y sin apertura,
puesto que preforma todo el adulto en el nio y casi en el beb, y somete
eternamente la evolucin de la familia a las maledicciones de los complejos
que no son, en realidad, ms que la imagen de las relaciones matrimoniales
que impone la sociedad capitalista fundada sobre la explotacin del hombre
por el hombre. (obra citada, pp. 121-122)

A lo largo de las citas que preceden, la posicin de Naville se perfila de una manera
que, a nuestro entender, no poda ser ms explcita: el conductismo de Watson
corresponde a la aplicacin del materialismo dialctico al campo de la psicologa, y
hubiese sido saludado calurosamente por Marx y Engels si hubiesen sido sus
contemporneos. iQu lstima que los marxistas no se hayan dado cuenta de ello!
Antes de proseguir, un pequeo inciso. El lector habr notado que Naville slo
habla de Watson, y nunca de Skinner. Evidentemente, las mismas palabras que Naville
dedica a Marx y Engels respecto a los lmites por le poca histrica en que vivieron
podran aplicarse a su propio caso. Cierto, Naville es, como hemos visto, estrictamente
contemporneo de Skinner, y, como l, vive an en 1984; pero dej de escribir al
48
respecto en los aos cuarenta, y, en aqul entonces, la obra de Skinner no haba an
llegado a Francia, ni siquiera como objeto de crtica despiadada. El excelente y
exhaustivo libro sobre el conductismo del filsofo Tilquin (1943) tampoco menciona a
Skinner.
Cuando, en 1977 ms o menos, prestamos a Naville nuestra "coleccin completa"
de la obra de Skinner (en castellano, evidentemente, -Naville maneja bastante bien
esta lengua-) nos coment al retomrnosla que no haba encontrado en ella nada que
contradijera esencialmente a Watson, sino que, al contrario, lo haba completado y
desarrollado. Qu otra cosa poda esperarse de un hombre que "slo" con el
mecanicismo del reflejo condicionado pavlov-watsoniano ya se atreva a presentar el
conductsmo como la sola psicologa heredera del materialismo del siglo XVIII y, sobre
todo, como la nica compatible con el materialismo dialctico de Marx y Engels?
Evidentemente, la introduccin del paradigma operante no poda ms que facilitarle la
tarea. ..
Pero dejemos aqu nuestro entusiasmo.
Cierto, la psicologa francesa, al cabo de una larga evolucin comenzada con
Descartes y cuyos avalares hemos intentado retratar suscintamente, haba llegado a
producir un autor como Ierre Naville. Pero de nada haba de servir. De hecho, Naville
es el nico conductista de la historia de este pas, y mucho nos gustara que alguien
nos desmintiera. Si, ya sabemos que Parot-Locatelli (1978), en una nota a pie de
pgina, afirma:

Es sobre estas posiciones [materialistas] que el conductsmo se ha ga-
nado las simpatas de numerosos psiclogos que se proclaman marxistas.
Pero, en realidad, no conocemos ningn otro autor que se proclame o que pueda
ser considerado conductista (ya sea marxista o no), y nos gustara muchsimo que
Parot-Locatelli nos presentase algunos de esos "numerosos psiclogos" de los que
habla.
Por qu razones la obra de Naville no ha tenido ningn impacto? Por qu
razones la psicologa francesa ha continuado funcionando como si Naville no hubiese
existido?
No creemos que exista una respuesta nica a estas interrogaciones, sino un cierto
nmero de factores que, cada uno por s solo, ms la combinacin de varios de ellos,
permiten explicar este estado de hecho.
En primer lugar, parece evidente que en un clima ideolgico como el de la sociedad
francesa (clima que hemos intentado exponer en la primera parte de este trabajo) es
muy poco probable que el discurso de Naville pueda enraizar o, simplemente,
encontrar el ms mnimo eco. Como dice la sabidura popular, no hay peor sordo que
el que no quiere escuchar. Diremos pues que el entorno social francs no se presta a
la adopcin de las posiciones conductistas.
En segundo lugar, hay que reconocer que, independientemente del punto
precedente, Naville no ha tenido ningn impacto en el mundo de la psicologa porque
nunca ha pertenecido realmente a este mundo. A parte sus escritos sobre el tema
(relativamente pocos con respecto al resto de su produccin, y, por ende
inencontrables algunos de ellos desde hace muchos aos) Naville no ha pisado nunca
-o casi nunca- los crculos donde "se hace" la psicologa: universidad, laboratorios de
investigacin, etc. Si no fuese por su libro de divulgacin de la obra de Watson (libro
que ciertos profesores recomiendan an a sus alumnos, pero justo a ttulo de "cultura
histrica", como podra aconsejarse a un estudiante de medicina la lectura de algn
tratado de Hipcrates) nadie conocera el Naville psiclogo. As y todo, creemos que
muy poca gente citara a Naville entre los psiclogos franceses. Ciertamente, el hecho
de haberse ocupado de tantas problemticas distintas ha facilitado esta disimulacin
49
de su carcter de pisiclogo. Tambin es cierto que su obra al respecto,
exclusivamente terica, puede pasar por la obra de un filsofo.
En tercer lugar, hay que sealar que, a pesar de sus mltiples facetas, Naville no es
un personaje conocido del pblico en general; y en los crculos donde su nombre evoca
algo, se le conoce nicamente bajo una de sus facetas. As, algunos conocen un
socilogo llamado Naville, otros un filsofo del mismo nombre, otros an un militante
poltico que responde al nombre de Pierre Naville, mientras que, para ciertas personas,
Naville evoca el joven surrealista de los aos veinte. Una tal fragmentacin del
personaje no puede en absoluto facilitar su impacto en el terreno de la psicologa, que
es, por aadidura, en el que menos se le conoce. Y cuando un autor cita este
"ingrediente" de la personalidad de Naville, es, evidentemente, para ridiculizarlo,
diciendo de l que su conversin al conductismo es como una vocacin por las
rdenes religiosas despus de un desengao sentimental. Permtasenos citar aqu
algunos pasajes (como el que contiene la alusin que acabamos de transcribir) de la
recensin publicada (despus de muchas resistencias, segn confes su propio autor a
Naville) por la revista Le Nouvel Observateur (revista que se ha ilustrado por sus
ataques al conductismo y que representa perfectamente a la "inteligencia" parisina de
izquierdas) de su obra retrospectiva sobre la poca del surrealismo:

Naville entra en la ciencia como otros entran en las ordenas religiosas
despus de su desengao amoroso y se orienta hacia la psicologa
(conductista)...
(...) Naville es un ser de mltiples facetas, de mltiples posibilidades,
de mltiples vas, pero estas facetas, estas vidas, no se encuentran
aparentemente conectadas entre ellas. Es ms, son cuidadosa y sistem-
ticamente compartimentadas. . .
(...) Naville, cuando dej la Revolucin surrealista puso su persona a la
sombra: a la sombra de la revolucin, a la sombra de Trotsky, a la la sombra
de la ciencia "objetiva". Este personaje legendario es hoy casi desconocido.
Menosprecia y rehuye los medios de comunicacin, vive con una inmensa
serenidad, sin vanidad alguna pero, evidentemente, con un gran orgullo.
Alguna cosa en l intenta borrar lo "subjetivo", quiero decir el carcter
singular y contingente propio a todo sujeto. No es esto lo que le empuj
hacia la psicologa "objetiva" de la conducta cuya originalidad (y cuya
carencia) es el borrar la nocin misma de sujeto? (Morin, 1977; p. 75).

El lector habr notado el uso irnico de las comillas que acompaan el vocablo
"objetiva" para calificar la ciencia o la psicologa...
Pero el texto que acabamos de citar corrobora nuestras afirmaciones en cuanto al
carcter polifactico de Naville (que l integra perfectamente, pero que el pblico
tiende a compartimentar) as como nuestra afirmacin de que un personaje
actualmente casi desconocido; difcil sera, en estas condiciones, ejercer una influencia
en el mundo de la psicologa francesa.
As pues, el nico conductista francs de todos los tiempos, hombre profundamente
comprometido en el combate de las fuerzas de izquierda, filsofo materialista,
intelectual excepcional, morir dejando una obra tan rica como ignorada.
Lo curioso del caso es que los psiclogos franceses, quienes, como lo hemos ya
sealado, aprovechan todas las oportunidades para hablar del conductismo como de
una etapa ya superada definitivamente
12
sin jams haberla abordado, seran incapaces

12
Belanger (1978) en un excelente artculo [publicado recientemente por las Prensas de la Universidad
de Oviedo y que puede ser consultado en las pginas Web de ConTextos, cuya lectura recomendamos
insistentemente precisin aportada en febrero 2003-] titulado "Imgenes y realidades del conductismo"
50
de citar un slo psiclogo francs realmente conductista, puesto que desconocen
olmpicamente el nico del que disponen.
En Francia pues, los conductistas "no pasarn":

Al abrigo de nuestras altas murallas conceptuales (...) el psicoanlisis-
rey nos protege (...) de la negra estultcia conductista: no hay ms que los
universitarios texanos para confundir los poetas y los palomos. (Querzola,
1975; p. 86)
De todas formas, cualquier intelectual que se precie sabe perfectamente que el
conductismo no es ms que la ideologa y la tecnologa de la burguesa imperialista
yanki. Como lo expone el autor de una resea de Ms all de la libertad y la dignidad
(Skinner, 1971):

La tecnologa de la conducta pretende responder a una demanda en la
que se confunden la necesidad de apartar las amenazas de catstrofes
mundiales y los imperativos de supervivencia de nuestra cultura. Es muy
natural que los americanos de 1971 perciban lo que amenaza a la hu-
manidad como idntico a las dificultades de transmisin de su propia cultura.
(Recordemos que (...) en los Estados Unidos de 1971,la importancia de la
desercin y de la emigracin hacia el Canad es uno de los factores que
hacen imposible el mantenimiento del cuerpo expedicionario americano en
el Vietnam y que conduce a Johnson a no volver a presentarse a las
elecciones). (Querzola, 1975; p. 93)
13

Frente a tal estulticia (para retomar el trmino usado por el propio autor) y con una
gran rabia e impotencia que hierven en nuestro "fuero interno" (?) -el lector se habr
dado suficientemente cuenta de ello al largo de estas pginas que tocan a su fin- no
podemos ms que citar, a modo de conclusin una nota a pi de pgina de Ribes
Iesta (1982):

Comentario aparte merecen aquellos "lissenkianos" de la psicologa y
la ciencia social, que confunden la determinacin y existencia material de la
ideologa con las formulaciones economicistas, historicistas e incluso
geogrficas! del problema de la determinacin de la "subjetividad" del ser
humano. Para estos profetas del nuevo dogma, el conductismo no da otro
horizonte conceptual ms que el de ser un producto ideolgico del
pragmatismo filosfico del imperialismo norteamericano. Marx se apiade de
ellos! (Ribes Iesta, 1982. p. 44, nota).

seala que "la muerte del conductismo" ha sido proclamada oficialmente como mnimo un par de veces:
"la primer en los aos treinta (...) en el mismo momento en que la segunda generacin de conductistas
americanos (Hull, Tolman, Skinner) empezaba a producir. La segunda nota necrolgica, mucho mas
reciente (...) era formulada en el momento en que el conductitmo tomaba una posicin importante en
psicologa de la personalidad, psicoptologia y terapia". (Belanger, 1978; p. 10, nota)

13
Sealamos al lector que, segn figura en un recuadro al lado del texto, el autor de esta recensin
posee "estudios de matemticas y de economa" y es "investigador en el sector pblico" (Querzola,
1975; p. 86), ttulos todos ellos que le califican altamente para discutir de conductismo (!!!)

51

REFERENCIAS
Barbieri-Hennitte,G. (1982). Georges Politzer e il tentativo di una psicologa concreta.
Tesis no publicada, Universit degli studi di Roma, Roma.
Bays,R. (1978). Eltimulacin precoz en subnormales. Investigacin y Ciencia, 27, 40.
Belanger,J. (1978).Images et ralits du behavioristme, Philosophiques, 5, 3-110.
Bensaid,N. (1976): Des cervaux qui marchent au pas. Le Nouvel Observateur, 599, 62
y 71.
Battlheim,B. (1976). Psychanalyse des contes de fe. Laffont, Pars.
Bonnaf; Follin; Kestemberg,J.; Kcstemberg,E; Levovici,S.: Le Guilland,L.: Monnerot et
Shentoub,S. (1949) La psychanalyse, idologie ractionnaire. La Nouvelle
Critique, 57-72, junio.
Bonnot,G. (1979). Les hommes-rats de B.F. Skinner. Le Nouvel Observateur, 773, 52-
53.
Castel,R. (1973). Le psychanalysme. Maspero, Pars.
Cazayus,P. Le temps des scientifques. in Chateau,J.; Gratiot-Alpandery,H.; Doron,R.
et Cazayus,P. (1977). Les grandes psychologies modernes. Mardaga, Bruxelles.
Colombani,C. (1979). Les traitementd de choc du Dr. Skinner. Le Monde Dimanche. IV-
V, 21 de octubre.
Chateau,J. (1977). Le temps des philosophes. in Chateau,J.; Gratiot-Alphandery,H.;
Doron,R. et Cazayus,P. Les grandes psychologies modernes. Mardaga,
Bruxelles.
Chauvin,R. (1981). Des savants, pourquoi faire? Payot, Pars.
CIement,C.B.; Bruno,P. et Sve,L. (1977). Pour une critique marxiste de la thorie
psychanalitique. Eds. Sociales, Pars.
Denis,M. (1979). Les images mentales. Presses Universitaires de France, Pars.
Dolto,F. (1977). L'vangile au risque de la psychanalyse. Seuil, Pars.
Dorna,A. y Mndez,H. (1979). Ideologa y conductismo. Fontanella, Barcelona.
Fraisse,P. L'volution de la psychologie experimntale. in Fraisse,P. et Piaget,J. (eds):
Trait de psychologie experimntale. T. I: Histoire et mthode. Presses
Universitaires de France, Pars (4a. ed., 1976).
Fraisse,P. (1970). French origin of the psychology of behavior: the contributions of
Henri Piron. Joumal of the History of the Behavioral Sciences, 16. 11-119.
Fraisse,P. (1978). Psychologie; science de Ihomme ou science du comportement. XXI
o

Congrs Intenational de Psychologie, Pars, 18-25 de julio. Publicado por
Presses Universitaires de France, Pars 1978 (pp. 49-61).
Fraisse,P. et Piaget, . (1963). Trait de psychologie experimntale. Presses
Universitaires de France, Pars.
Freixa i Baqu,E. (1981). Une mise au point de quelques concepts et termes employs
dans le domaine du conditionnement oprant. L'Anne Psychologigue, 81, 123-
129.
Freixa i Baqu,E.; Bays,R.; Bredart,S; Granger.L. et Varela,J. (1982). tude
comparative de l'image de la psychologie chez les tudiants en psychologie
belges, espagnols, franais, mexicains et qubecois. International Joumal of
Psychology, 17, 475-499.
Guaquelin,M. et Guaquiin,F. (1974). 20 tests pour se connatre. Marabout, Pars
(reedicin de 1978).
Habermas,J. (1973). Technik und wissenschaft ais ideologie. Subrkamp Verlag,
Frankfurt am Main 1968. Trad. francesa: La technique et la science comme
ideologie. Denol-Gontier, Pars.
52
Jaubert,A. et Levy-Leblond,J.M. (1975), (auto) critique de la science. Seuil, Pars.
Laurendon,J.J. (1965). Psychanalyse des banques. Sedimo, Pars.
Laurent,E. (1982). Maurice Reuchiin et le mystre des differences individuelles. Le
Monde Dimanche, X, 6 de junio.
Lefebvre,H. (1957). Georges Politzer et la psychanalyse. La Raison, 18, 3-6.
Le Ny,J.F. (1979). La smantique psychologique. Presses Universitaires de France.
Pars.
Littman,R.A. (1971). Henri Piron and french psychology: a comment on professor
Fraisse's note. Joumal of the History of the Behavioral Sciences. 17, 261-268.
Morin,E. (1977). Pour saluer Naville. Le Nouvel Observateur. 657 74-45.
Moscovici,S. (1973). Sommes-nous des rats? Le Nouvel Observateur, 430, 64-64.
Naville,P. (1942). La psychologie du comportement. Gallimard, Pars (ed. 1963).
Naville,P. (1943). D'Holbach et la philosophie scientifique au XVII sicle. Gallimard,
Pars, (ed.1967).
Naville,P. (1946). Psychologie. Marxisme, Matrialisme. Marcel Rivire, Pars. Trad.
castellana: Psicologa, Marxismo, Materialismo. Trillas, Mxico.
Naville,P. (1946). Intinraire de Georges Politzer. in Naville, P.: Psychologie. Marxismo,
Matrialisme. Marcel Rivire, Pars. (2a. ed., 1948).
Naville,P. (1942). Extrait de la prface ldition italienne (1957) de Psychologie,
Marxisme, Matrialisme (1946), publicado en anexo de La psychologie du
comportement, Gallimard, Pars 1942 (ed. 1963).
Naville,P. (1963). Prface la rdition de La psychologie du comportement (1942).
Gallimard, Pars.
Naville,P. (1965). Prface a Ia nouvelle dition de D'Holbach et la philosophie
scientifique au XVII sicle (1943). Gallimard, Pars.
Parot-LocateIli,F. (1978). Reflexions critiques sur la thrapie comportementale. Actes
de la Recherche en Sciences Sociales, 19, 67-76.
Parot-Locatelli,F. (1979). Thrapies Comportementales. Encyclopaedia Universalis,
Vol. D (pp. 383-386).
Piron,H. (1958). De l'actinie lhomme. Presses Universitaires de France, Pars.
Politzer,G. (1925). Le mythe de l'antipsychanalyse. Philosophies, 5/6, Republicado en
Politzer, (1969).
Politzer,G. (1928). Critique des fondements de la psychologie. Presses Universitaires
de France, Pars (reedicin de 1968).
Politzer,G. (1933). Psychanalyse et marxisme: un faux contre-revolutionaire: le freudo-
marxisme, Commune, 3. (Republicado en Politzer, 1969).
Politzer,G. (1969). Ecrits 2. Les fondements de la psychologie. Textos reunidos por J.
Debouzy. Ed. Sociales, Pars, (reedicin de 1973).
Politzer,G.(1939). La fin de la psychanalyse. La Pense, 3, Republicado en Politzer,
1969).
Querzola,J. (1975/76). Le triste savoir ou le manifest behavioriste. in: Gurir pour
nonnaliser. Autrement, 4, 87-94.
Reuchlin,M. (1957). Histoire de la psychologie. Presses Universitaires de France, Pars,
(4a. ed., 1974).
Ribes-Iesta,E. (1982). El conductismo: reflexiones crticas. Fontanella, Barcelona.
Richelle,M. (1977). B. F. Skinner ou le pril behasioriste. Mardaga, Bruxelles.
Richelle,M. (1980). L'approche behavioriste. in Richelle,M. et Sern, X. 5eds.):
L'explication en psychologie. Presses Universitaires de France, Pars.
Skinner,B.F. (1948). Walden two. McMiIlan, New York.
Skinner,B.F. (1953). Science and human behavior. McMillan, New York.
Skinner,B.F. (1968). The technology of teaching. Appleton-Century-Crofts, New York.
Skinner,B.F. (1969). Contingencies of reinforcement: a theoretical analysis. Appleton-
Century-Crofts, New York.
53
Skinner,B.F. (1971). Beyond freedom and dignity. Alfred A. Knopf, New York.
Skinner,B.F. (1974). About behaviorism. Alfred A. Knopf, New York.
Thuillier,P. (1979). Science, antiscience, aristoscience. La Recherche, 106, 1280-
1284.
Thuillier,P. (1981). Contre le scientisme. Postface de: Le petit savant ilustr, Seuil,
Pars.
Tilquin,A. (1962). Le behaviorisme. Vrin, Pars.
Van Rillaer.J. (1980). Les illusions de la psychanalyse. Mardaga, Bruxelles.
Wallon,H. (1942). De l'acte la pense. Flammarion, Pars 1942 (reedicin de 1970)
Wallon,H. (1959). Du behaviorisme la psychologie de la motivation. La Pense, 86.
3-6.
Watson.J.B. (1913). Psychology as the behaviorist views it Psychological Review, 20,
158-177.
Zazzo,R. (1975). Psychologie et marxisme. Donol/Gontihier, Pars.



Villenueve dAscq, curso acadmico 1983/84