Sei sulla pagina 1di 196

Ziua Furnicilor

Furnicile 2

Bernard Werber






- 1 -

Totul este ntr-unul (Abraham)
Totul este dragoste (Isus Cristos)
Totul este economic (Karl Marx)
Totul este sexual (Sigmund Freud)
Totul este relativ (Albert Einstein)

i mai departe?...

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute




$%&M'! (%)(N*
Stpnii zorilor




1. PANORAMIC

NEGRU

( trecut un an. $e cerul de august# +,r, lun,# clipesc stelele. -ntr-un t.r/iu# tene0rele se
risipesc. O lucire. 1.2ii de cea3, se preling peste p,durea 1ontaine0leau. 'n soare purpuriu 2i
puternic le mpr,2tie de ndat,. Totul sc.nteia/, acum# acoperit de rou,. $.n/ele de p,ian4en se
trans+orm, n 3es,turi exotice# din perle portocalii. "e anun3, o /i c,lduroas,.
5iet,3i minuscule +ream,t, pe su0 r,muri2uri. $e iar0,# printre +erigi. $retutindeni. Din toate
speciile 2i nenum,rate. %oua# ca o licoare pur,# spal, p,m.ntul pe care se va des+,2ura cea mai
ciudat, dintre av...


2. TREI SPIOANE N INIMA ORAULUI

Avansai! repede"
Ordinul par+umat e categoric* nu e timp de pierdut cu o0serva3ii inutile. )ele trei siluete
ntunecate /oresc de-a lungul culoarului secret. )ea care merge pe tavan 2i t.r,2te cu non2alan3,
antenele la n,l3imea solului. E rugat, s, co0oare# dar ea le d, asigur,ri c, se simte mult mai 0ine
a2a* cu capul n 4os. -i place s, perceap, realitatea r,sturnat,.
Nimeni nu insist,. De ce nu# la urma urmei? Trioul cote2te pentru a se v.r ntr-un tunel mai
ngust# sond.nd cu aten3ie cel mai nensemnat ung6er nainte de a +ace vreun pas c.t de mic.
$entru moment# totul pare at.t de lini2tit# nc.t e de-a dreptul ngri4or,tor.
&at,-le a4unse n inima Ora2ului# ntr-o /on, care este cu siguran3, +oarte supraveg6eat,. $a2ii li
se +ac mai mici. $ere3ii galeriei sunt tot mai lucio2i. Tot mai des li se-nt.mpl, s, derape/e pe resturi
de +run/e moarte. O nelini2te surd, inund, +iecare celul, a carcaselor lor ro2cate.
&at,-le a4unse n sal,.
(dulmec, mirosurile care plutesc n aer. "e simte i/ de r,2in,# de coriandru 2i de c,r0uni.
-nc,perea aceasta este o inven3ie de ultim, or,. -n toate celelalte ora2e ale +urnicilor# 0oxele nu
servesc dec.t la stocarea 6ranei sau a ou,lor. Or# anul trecut# c6iar nainte de nceputul perioadei
de 6i0ernare# cineva a emis o sugestie*
#u trebuie s$ ne mai l$s$m ideile s$ se piard$"
Inteligena %oiului se re&nnoiete prea repede"
'(ndurile str$moilor trebuie s$ le )ie de )olos urmailor notri"
)onceptul de stocare a re+lec3iilor era cu totul nou la +urnici. i# totu2i# el entu/iasmase o mare
parte din cet,3eni. 1iecare venise s,-2i deverse/e +eromonii n3elepciunii n recipientele prev,/ute n
acest scop. Dup, care# acestea +useser, or.nduite pe teme.
Toate cuno2tin3ele lor erau de-acum adunate n aceast, vast, 0ox,* 78i0lioteca c6imic,7.
)ele trei vi/itatoare continu, s, nainte/e# cuprinse de admira3ie# n po+ida spaimei. "pasmele
antenelor le tr,dea/, emo3ia.
De 4ur-mpre4urul lor# ovoide +luorescente sunt aliniate n r.nduri de c.te 2ase# nv,luite de
a0uri amoniacali ce le +ac s, par, ni2te ou, calde. Dar coc6iliile acestea transparente nu con3in nici
cea mai mic, urm, de via3, em0rionar,. -n3epenite n ganga lor de nisip# ele sunt pline p.n, la re+u/
- 9 -

de relat,ri ol+active pe sutele de teme repertoriate* istoria reginelor din dinastia Ni# 0iologie curent,#
/oologie (mult, /oologie:# c6imie organic,# geogra+ie terestr,# geologia straturilor de nisip su0-
p,m.ntene# strategia celor mai cele0re 0,t,lii# politica teritorial, din ultimii /ece mii de ani. "e a+l,
acolo p.n, 2i re3ete de g,tit sau planurile cotloanelor celor mai r,u +amate ale Ora2ului.
O mi2care de antene#
%epede! repede! s$ ne gr$bim! alt)el"""
1urnicile 2i cur,3, la iu3eal, apendicele sen/oriale cu a4utorul periei cu o sut, de +ire de la
coate# apoi pornesc s, inspecte/e capsulele n care sunt stivui3i +eromonii mne/ici# ating.nd u2or
ovulele cu extremitatea sensi0il, a antenelor# ast+el nc.t s, le identi+ice +,r, gre2.
Deodat,# una dintre +urnici ncremene2te. & s-a p,rut c, a perceput un /gomot. 'n /gomot?
1iecare din ele 2i /ice c,# de data aceasta# vor +i descoperite.
%,m.n n a2teptare# +e0rile. )ine poate s, +ie?


3. ACAS LA !RA"II SALTA

; Desc6ide# tre0uie s, +ie domni2oara Nogard<
"=0astien "alta se ridic,# ntin/.ndu-2i trupul nes+.r2it 2i r,suci m.nerul u2ii.
; 8un, /iua# spuse el.
; 8un, /iua# e gata?
; Da. E gata.
)ei trei +ra3i "alta se apropiar, laolalt, de cutia voluminoas, de polistiren# din care scoaser, o
s+er, de sticl,# desc6is, n partea superioar, 2i plin, cu granule maronii.
"e aplecar, tustrei asupra recipientului 2i )aroline Nogard nu se putu a03ine s, nu-2i introduc,
n el m.na dreapt,. O cantitate nensemnat, de nisip ntunecat la culoare i se scurse printre degete.
Mirosi 0o0i3ele# de parc, ar +i +ost o ca+ea cu arom, nepre3uit,.
; 5-a cerut e+orturi mari# nu-i a2a?
; Enorme# r,spunser, ntr-un glas cei trei +ra3i "alta.
&ar unul dintre ei ad,ug,*
; Dar a meritat<
"=0astien# $ierre 2i (ntoine "alta erau ni2te colo2i. 1iecare avea pro0a0il vreo doi metri. "e
l,sar, n genunc6i pentru a-2i cu+unda# la r.ndul lor# degetele lungi n glo0ul de sticl,.
Trei lum.n,ri +ixate ntr-un s+e2nic nalt luminau ntreaga scen,# arunc.nd luciri ciudate# de un
gal0en 0,t.nd n portocaliu.
)aroline Nogard a2e/, glo0ul ntr-o vali/,# n+,2ur.ndu-l n mai multe straturi de vat, de sticl,.
-i c.nt,ri cu privirile pe cei trei uria2i 2i le /.m0i. (poi# n t,cere# 2i lu, r,mas-0un 2i plec,.
$ierre "alta l,s, s,-i scape un o+tat de u2urare*
; De data aceasta# cred c, suntem pe cale s, ne atingem 3elul<



#. !UG I URMRIRE

(larm, +als,* nu e dec.t o +run/, uscat, care a trosnit. )ele trei +urnici 2i reiau investiga3iile.
%.nd pe r.nd# miros recipientele doldora de in+orma3ii lic6ide.
-n s+.r2it# g,sesc ce c,utau.
Din +ericire# nu le-a +ost prea greu s,-l descopere. (puc.nd pre3iosul o0iect# 2i-l trec de la una la
cealalt,. E un ou umplut cu +eromoni 2i nc6is ermetic cu o pic,tur, de r,2in, de pin. -l
decapsulea/,. 'n prim par+um le i/0e2te cele unspre/ece segmente antenare*
*ecriptare inter+is$"
$er+ect. (ceasta e cea mai 0un, garan3ie a calit,3ii. (2ea/, oul la loc 2i-2i cu+und, cu l,comie
antenele n el.
Textul mirositor le urc, prin meandrele creierelor.

*ecriptare inter+is$"
Feromon memorie nr" ,-
.ema/ Autobiogra)ie

#umele meu este Chli0pou0ni"
Sunt )iica lui 1elo02iu02iuni
Sunt cea de0a 3330a regin$ a dinastiei #i i n$sc$toarea unic$ a oraului 1el0o02an"
#u m0am numit dintotdeauna ast)el" 4nainte de a )i regin$! eram cea de0a 560a prines$ a
7rim$verii" C$ci aceasta este casta mea i acesta e num$rul meu de pont$"
- > -

C(nd eram t(n$r$! credeam c$ oraul 1el0o02an este grania 8niversului" Credeam c$ noi!
)urnicile! suntem singurele )iine civili+ate de pe planeta noastr$" Credeam c$ termitele! albinele i
viespile sunt popoare s$lbatice care nu ne accept$ tradiiile i obiceiurile pur i simplu din
obscurantism"
Credeam c$ celelalte specii de )urnici sunt degenerate i c$ )urnicile pitice sunt prea mici ca s$ ne
)acem gri9i din pricina lor"
.r$iam pe atunci &nchis$ &n permanen$ &n gineceul prineselor virgine! &n interiorul :raului
inter+is" Singura mea ambiie era s$0i sem$n c(ndva mamei mele i s$ construiesc la r(ndul meu o
)ederaie care s$ &n)runte vremurile &n toate sensurile expresiei acesteia"
Aa au decurs lucrurile p(n$ &n +iua c(nd un t(n$r prin r$nit! 3;<! a venit &n lo9a mea i mi0a
povestit ceva ciudat" El a)irma c$ o expediie de v(n$toare )usese pulveri+at$ &n &ntregime de o arm$
nou$! cu e)ecte devastatoare"
1$nuiala noastr$ se &ndrepta pe atunci asupra )urnicilor pitice! care erau rivalele noastre! i am
purtat &mpotriva lor! anul trecut! marea b$t$lie a Macilor" Ea ne0a costat mai multe milioane de soldai!
dar am c(tigat0o" Iar victoria aceasta! ne0a dovedit c$ b$nuielile noastre erau greite" 7iticele nu
posedau nici o arm$ secret$ de anvergur$"
#e0am g(ndit apoi c$ era vorba de termite! dumanii notri ereditari" A )ost o nou$ greeal$"
Marele ora termit din Est se trans)ormase &ntr0un ora )antom$" 8n misterios ga+ clorat &i otr$vise pe
toi locuitorii"
Am )$cut atunci investigaii &n interiorul propriului nostru :ra i am avut ast)el de &n)runtat o
armat$ clandestin$ care &i imagina c$ prote9ea+$ colectivitatea omi(nd s$0i de+v$luie in)ormaiile
considerate a )i prea nelinititoare" 8cigaele acestea r$sp(ndeau un anumit miros de st(nc$ i
pretindeau c$ 9oac$ rolul globulelor albe" Ele constituiau autocen+ura societ$ii noastre" Am luat ast)el
cunotin$ de )aptul c$ &n propriul nostru organism0comunitate exista un sistem de ap$rare imunitar$!
&n stare de orice pentru a0i menine pe toi &n ignoran$=
*ar dup$ extraordinara odisee a lupt$toarei asexuate ->3 6,3! am s)(rit prin a &nelege despre
ce este vorba"
?a extremitatea oriental$ a lumii exist$"""

'na dintre cele trei +urnici 2i ntrerupe lectura* i s-a p,rut c, simte o pre/en3,. %e0elele se
ascund 2i p.ndesc. Nimic nu mi2c, ns, n 4ur. O anten, se nal3, timid din ascun/,toare# imitat, n
scurt timp de alte cinci.
)ele 2ase apendice sen/oriale se trans+orm, n radare 2i vi0rea/, cu 1? @@@ de mi2c,ri pe
secund,. Tot ce r,sp.nde2te un miros oric.t de sla0 de 4ur-mpre4urul lor este identi+icat
instantaneu.
-nc, o alarm, +als,. Nu e nimeni prin mpre4urimi. 1urnicile reiau decodi+icarea +eromonului.

?a extremitatea oriental$ a lumii exist$ turme de animale de o mie de ori mai gigantice"
Mitologiile m@rmicine vorbesc despre ele &n termeni poetici" Cu toate acestea! ele n0au nimic comun
cu poe+ia"
*$dacele ne spuneau poveti de groa+$ despre ele ca s$ ne sperie" *ar ele dep$esc orice poveste
de groa+$"
7(n$ atunci! nu acordasem nicic(nd prea mult$ &ncredere relat$rilor despre montrii uriai care
p$+esc marginile planetei i tr$iesc &n turme de c(te cinci" Eram convins$ c$ nu sunt dec(t nite
n$scociri! destinate exclusiv prineselor virgine i netiutoare"
Acum tiu c$ EI exist$ cu adev$rat"
*istrugerea acelei prime expediii de v(n$toare ?:% li se datorea+$"
'a+ele care au otr$vit oraul termit ?:% li se datorea+$"
Incendiul care a devastat 1el0o02an i a ucis0o pe mama mea tot ?:% li se datorea+$"
?:%/ *E'E.E?:%"
Aroiam s$ le ignor" *ar de0acum mi0e imposibil s0o mai )ac"
7retutindeni &n p$dure este detectat$ pre+ena lor"
Bilnic! rapoartele cercetaelor con)irm$ )aptul c$ ele se apropie puin c(te puin de lumea noastr$
i c$ sunt )oarte periculoase"
*rept pentru care am luat ast$+i deci+ia de a0i convinge pe ai mei s$ porneasc$ o cruciad$
&mpotriva *E'E.E?:%" Aa )i o mare expediie armat$! vi+(nd eliminarea! c(t mai e timp! a tuturor
*E'E.E?:% de pe planet$"

Mesa4ul este at.t de deconcertant# nc.t au nevoie de c.teva secunde pentru a-l asimila. )ele
trei +urnici spioane voiser, cu orice pre3 s, a+le. Ei 0ine# acum au a+lat<
O cruciad, mpotriva Degetelor<
Tre0uie s, le averti/e/e cu orice pre3 pe celelalte. M,car de ar putea s, mai a+le ceva n plus#
oric.t de pu3in< De comun acord# 2i cu+und, din nou antenele.
- A -


7entru a le veni de hac acestor montri! am pl$nuit ca respectiva cruciad$ s$ includ$ dou$+eci i
trei de legiuni de in)anterie de asalt! paispre+ece legiuni de artilerie uoar$! patru+eci i cinci de legiuni
de lupt$ corp la corp! antrenate pentru orice tip de teren! dou$+eci i nou$ de legiuni"

'n /gomot# din nou. De data aceasta nu mai ncape nici o ndoial,. $,m.ntul uscat trosne2te
su0 ap,sarea unei g6eare. )ele trei intruse 2i nal3, apendicele nc, n,cl,ite de in+orma3ii secrete.
Totul a mers prea u2or. E limpede c, au c,/ut ntr-o capcan,. -n clipa aceasta sunt convinse c, n-
au +ost l,sate s, p,trund, n 8i0lioteca c6imic, dec.t pentru a putea +i demascate mai u2or.
$icioarele li se ndoaie# gata s, 3.2neasc,. $rea t.r/iu. )elelalte sunt de4a acolo. %e0elele a0ia au
timp s, n6a3e coc6ilia care con3ine pre3iosul +eromon mne/ic 2i s, +ug, printr-un mic culoar
transversal.
(larma r,sun, n 4argonul ol+activ 0eloBanian su0 +orma unui +eromon cu +ormula c6imic, 7)?-
C1?-O7. %eac3ia este imediat,* de4a se aude +o2netul iscat de la0ele sutelor de lupt,toare.
&ntrusele +ug c.t le 3in puterile. (r +i p,cat s, moar, acolo de vreme ce sunt singurele re0ele
care au p,truns vreodat, n 8i0lioteca c6imic, 2i au reu2it s, desci+re/e +eromonul +,r, ndoial, cel
mai important al reginei )6li-pou-ni<
De-a lungul 2i de-a latul coridoarelor Ora2ului ncepe o urm,rire ame3itoare. 1urnicile alearg,
at.t de repede# nc.t iau unele vira4e perpendicular cu solul# ca ntr-un raliu de bobsleigh"
'neori# n loc s, co0oare# continu, s, sprinte/e pe pla+on. E adev,rat c, no3iunile de 7sus7 2i de
74os7 sunt cu totul relative ntr-un +urnicar. ).nd ai g6eare# po3i um0la 2i c6iar alerga pe oriunde.
8oli/ii cu 2ase la0e gonesc vertiginos. Decorul din 4ur pare s, se n,pusteasc, spre ei.
Traseul urc, 2i co0oar,# cote2te. 1ugarele 2i urm,ritoarele sar peste o pr,pastie# reu2ind s,
treac, la limit,# n a+ar, de una singur,# care se mpiedic, 2i cade.
O masc, lucioas, se ive2te n +a3a primei re0ele# care nici nu mai are timp s,-2i dea seama ce i
se nt.mpl,. De su0 masc, se nal3, v.r+ul ascu3it al unui a0domen nc,rcat cu acid +ormic. Detul
clocotitor o trans+orm, instantaneu pe +urnic, ntr-o past, moale. )ea de-a doua re0el,# cuprins, de
panic,# +ace cale ntoars, 2i se n,puste2te ntr-un gang lateral.
S$ ne dispers$m= url, ea n lim0a4 ol+activ. )ele 2ase la0e scurm, ad.nc solul. Degea0a< O
lupt,toare 2i +ace apari3ia n st.nga ei. (m.ndou, alearg, at.t de repede# c, lupt,toarea nu poate
nici s,-2i apuce prada cu mandi0ulele# nici s,-2i direc3ione/e 4etul de acid. (tunci# o m0r.nce2te 2i
ncearc, s-o striveasc, de pere3i.
)arapacele se ciocnesc cu un /gomot surd. )ele dou, +urnici# propulsate cu mai mult de @#1
BmEor, prin coridoarele str.mte ale +urnicarului# ncasea/, +iecare ni2te lovituri ca de 0er0ece.
-ncearc, s,-2i pun, piedic,. "e n3eap, cu v.r+ul mandi0ulei.
&u3eala cu care se deplasea/, este at.t de mare# nc.t nici una nu o0serv, c, drumul se
ngustea/, din ce n ce# ast+el nc.t +ugara 2i urm,ritoarea ei# proiectate dintr-o dat, ntr-o galerie ca
o p.lnie# se percutea/, reciproc. )ei doi 0oli/i explodea/, laolalt, 2i 0uc,3i de c6itin, s+,r.mat, se
mpr,2tie p.n, departe.
)ea de-a treia re0el, se n,puste2te nainte# merg.nd pe pla+on# cu capul n 4os. O artilerist, o
3inte2te 2i i pulveri/ea/, cu preci/ie la0a posterioar, dreapt,. Din pricina 2ocului# spioana scap,
ovoidul ce con3ine +eromonul mne/ic al reginei.
'n pa/nic recuperea/, nepre3uitul o0iect.
O alta mproa2c, /ece pic,turi de acid 2i lic6e+ia/, una dintre antenele supravie3uitoarei.
&mpactul ra+alei avaria/, pla+onul# +,c.nd s, cad, din el 0uc,3i care opresc momentan trecerea.
Mica re0el, poate s, r,su+le o clip,# dar 2tie 0ine c, n-o s, mai a4ung, prea departe. Nu numai
c, are o anten, 2i o la0, mai pu3in# dar g,r/ile tre0uie c, p,/esc acum toate ie2irile.
De4a# solda3ii sunt n spatele ei. Tirurile de acid +ormic 3.2nesc din plin. -nc, o la0, i este
rete/at,# una din +a3, de ast, dat,. )u toate acestea# alearg, mai departe cu cele patru care i-au
r,mas 2i i/0ute2te s, se g6emuiasc, ntr-o an+ractuo/itate a culoarului.
O +urnic,-soldat o 3inte2te# dar r,nita dispune 2i ea# la r.ndul ei# de acid. %,sturn.ndu-2i
a0domenul# se plasea/, +ulger,tor n po/i3ie de tir 2i trage n cealalt,. -n plin< 1urnica-soldat a +ost
mai pu3in ndem.natic, 2i nu a reu2it dec.t s,-i taie la0a mi4locie dreapt,. &-au mai r,mas doar trei.
'ltima dintre +urnicile spioane 2c6ioap,t,# g.+.ind. Tre0uie cu orice pre3 s, scape din capcana asta
2i s, le averti/e/e pe celelalte re0ele n leg,tur, cu aceast, cruciad, contra Degetelor.
A trecut pe aici! pe aici! emite o lupt,toare care a descoperit cadavrul ars al duelistei.
)um s, scape? "upravie3uitoarea se +ace una cu tavanul. )elorlalte nu le va trece prin cap s, se
uite n sus.
$la+onul e cu siguran3, locul ideal pentru a improvi/a o ascun/,toare.
%,/0oinicele nu o reperea/, dec.t la a doua trecere# c.nd una din ele o0serv, o pic,tur, c,/.nd
de sus* s.ngele transparent al re0elei.
Fravita3ie 0lestemat,<
)ea de-a treia re0el, se las, s, alunece o dat, cu gro6oti2ul surpat 2i se apuc, s, loveasc, n
- G -

4ur cu ultimele la0e care i-au mai r,mas 2i cu singura anten, valid,. 'n soldat i apuc, o la0, 2i i-o
r,suce2te p.n, ce o rupe. 'n altul i str,punge toracele cu v.r+ul mandi0ulei sale ca o sa0ie. )u
toate acestea# re0ela reu2e2te s, se eli0ere/e. -i mai r,m.n dou, la0e ca s, se t.rasc, 2ont.c,ind.
Dar nu mai exist, nici o sc,pare. O mandi0ul, lung, iese dintr-un perete 2i i retea/, din mers
capul# care sare 2i se rostogole2te de-a lungul galeriei n pant,.
%estul corpului reu2e2te s, mai. +ac, vreo /ece pa2i nainte de a-2i ncetini mersul# de-a se opri
2i de-a se pr,0u2i n cele din urm,. F,r/ile adun, r,m,2i3ele 2i le arunc, n depo/itul de gunoi al
Ora2ului# peste 6oiturile celorlalte dou,. (2a p,3esc cei ce sunt prea curio2i<
)ele trei cadavre /ac a0andonate# ca ni2te marionete rupte# stricate din gre2eal, nainte de
nceperea spectacolului.



$. NCEPUTUL

Din /iarul Ccho du dimanche/
T%&$!H )%&MH M&"TE%&O("H $E "T%(D( 1(&"(NDE%&E
7Trei cadavre au +ost descoperite 4oi ntr-un imo0il de pe strada 1aisanderie# din 1ontaine0leau.
Nu se cunosc motivele mor3ii lui "=0astien# $ierre 2i (ntoine "alta# trei +ra3i care mp,r3eau acela2i
apartament.
)artierul se 0ucur, de o reputa3ie 0un, n ce prive2te siguran3a. Nu s-au +urat 0ani sau o0iecte
pre3ioase. Nu a +ost relevat, nici o urm, de e+rac3ie. Nici o arm, care ar +i putut +i +olosit, n vederea
crimei nu a +ost g,sit, la +a3a locului.
(nc6eta# care se anun3, a +i spinoas,# a +ost ncredin3at, cele0rului comisar DacIues M=liJs# de
la 8rigada )riminalistic, din 1ontaine0leau. (ceast, a+acere ciudat, s-ar putea dovedi t6rillerul
verii pentru amatorii de enigme poli3iste. (sasinului nu-i mai r,m.ne dec.t s, se tin, 0ine. !. .7



%. ENCICLOPE&IE

Iar$i dumneataD
Aadar! ai descoperit volumul al doilea al Enciclopediei cunoa2terii relative 2i a0solute# scris$ de
mine"
7rimul era pus la vedere! pe strana templului subteranE acesta &n schimb a )ost mai greu de g$sit!
nu0i aaD
1ravo"
Cine eti! de )aptD #epotul meu FonathanD Fiica meaD #u! nu eti nici unul! nici cealalt$"
.e salut! cititor necunoscut=
A vrea s$ te cunosc mai bine" M$rturisete0i &n )aa acestor pagini numele! v(rsta! pro)esia! sexul
i naionalitatea"
Ce scopuri ai &n via$D
Care0i sunt )orele i sl$biciunileD
Ei! la urma urmei! nu contea+$" Gtiu cine eti"
4i simt m(inile care m(ng(ie paginile acestea" E destul de pl$cut! de alt)el" 4n v(r)ul degetelor! &n
sinuo+it$ile amprentelor digitale! &i ghicesc caracteristicile cele mai secrete"
.otul este &ntip$rit acolo! p(n$ &n cele mai mici am$nunte" 7ercep chiar i genele str$moilor t$i"
C(nd te g(ndeti c$ a trebuit ca toate aceste mii de oameni s$ nu moar$ prea tineri" C$ a trebuit
ca ei s$ se &ndr$gosteasc$ i s$ se &mpereche+e p(n$ ce s0a a9uns la naterea ta=
Acum! am impresia c$ te v$d &n )aa mea"
#u! nu +(mbi" Fii natural" ?as$0m$ s$ citesc mai ad(nc &n tine" Eti cu mult mai mult dec(t &i
&nchipui"
#u eti doar un nume i un prenume! dotate cu o istorie social$"
Eti <-H ap$ chioar$! -,H carbon! IH a+ot! ;H calciu! ;H )os)or! -H potasiu! >!5H sul)! >!5H
sodiu! >!IH clor" ?a care se adaug$ o lingur$ de diverse oligoelemente/ magne+iu! +inc! mangan!
cupru! iod! nichel! brom! )luor! siliciu" Gi &nc$ un v&r) de linguri$ de cobalt! aluminiu! molibden!
vanadiu! plumb! titan! bor"
Iat$ reeta existenei tale"
.oate aceste materiale provin din combustia stelelor i le poi g$si i prin alte p$ri dec(t &n
propriul t$u corp" Apa din care eti alc$tuit e similar$ cu cea care se g$sete &n cel mai anodin ocean"
Fos)orul te )ace solidar cu chibriturile" Clorul e identic cu cel )olosit la de+in)ectarea piscinelor" *ar nu
eti numai at(t"
Eti o catedral$ chimic$! o construcie uimitoare prin do+$rile! echilibrele i mecanismele sale! de o
- K -

complexitate aproape de neconceput" *eoarece moleculele tale sunt! ele &nsele! constituite din atomi!
din particule! din Juar2uri! din vid! totul legat laolalt$ de )ore electromagnetice! gravitaionale!
electronice! a c$ror subtilitate te dep$ete"
Gi! totui= *ac$ ai reuit s$ descoperi acest al doilea volum! &nseamn$ c$ eti destul de iste i c$
tii de9a multe lucruri despre lumea mea" Ce ai )$cut cu cunotinele pe care i le0a o)erit primul volumD
: revoluieD : evoluieD Mai mult ca sigur c$ nimic"
Aa c$! acum! instalea+$0te con)ortabil ca s$ poi citi ca lumea" Kine0i spatele drept" %espir$
linitit" %elaxea+$0i gura"
Ascult$0m$=
#imic din ceea ce te &ncon9oar$ &n spaiu i timp nu e inutil" #ici tu nu eti inutil" Aiaa ta e)emer$
are un sens" Ea nu duce &ntr0un impas" .otul are un sens"
Eu! acesta care0i vorbesc! sunt degustat de viermi! &n timp ce m$ citeti" *ar ce +ic euD Servesc ca
&ngr$$m(nt unor )oarte tinere vl$stare de asm$ui! c(t se poate de promi$toare" Contemporanii mei
n0au &neles unde voiam s$ a9ung"
E prea t(r+iu pentru mine" Singurul lucru pe care &l pot l$sa e o urm$ ne&nsemnat$""" cartea
aceasta"
E prea t(r+iu pentru mine! dar nu i pentru tine" .e0ai instalat bineD %elaxea+$0i muchii" #u te
mai g(ndi la nimic altceva &n a)ar$ de 8niversul &n care nu eti dec(t un gr$unte de pra)"
4nchipuie0i timpul accelerat" .e nati! a+v(rlit din p(ntecele mamei aidoma unui vulgar s(mbure
de cirea$" .e &ndopi cu mii de )eluri de m(ncare multicolore! trans)orm(nd ast)el c(teva tone de
vegetale i de animale &n excremente" Gi pac! ai i murit"
Ce ai )$cut cu viaa taD
#u &ndea9uns de mult! desigur"
Acionea+$= F$ ceva! orice! poate doar un lucru mic i ne&nsemnat! dar la naiba= F$ ceva &n via$!
&nainte de a muri" #u te0ai n$scut degeaba" Caut$ s$ descoperi pentru ce te0ai n$scut" Care este
misiunea ta in)im$D
#u te0ai n$scut din &nt(mplare"
Fii atent! aadar"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&



'. METAMOR!O(E

Nu-i place s, i se spun, ce tre0uie s, +ac,.
Omida mare 2i p,roas,# de culoare verde# neagr, 2i al0,# se ndep,rtea/, de li0elula ce o
s+,tuie2te s, +ie atent, 2i s, se +ereasc, de +urnici# ndrept.ndu-se spre cap,tul crengii de +rasin.
"e mi2c, prin t.r.re 2i ondulare# mai nt.i cele 2ase la0e n +a3,# pe care apoi cele /ece la0e
posterioare le a4ung din urm, gra3ie 0uclelor pe care le +ace cu corpul.
(4uns, la marginea promontoriului# omida scuip, pu3in, saliv, lipicioas, ca s,-2i +ixe/e
posteriorul 2i se las, s, at.rne# sp.n/urat, cu capul n 4os.
E +oarte o0osit,. ( terminat cu via3a de larv,. "u+erin3ele ei se nc6eie. (cum# ori se
metamor+o/ea/,# ori moare.
"st<
"e n+o+ole2te ntr-un cocon constituit dintr-un +ir solid de cristal +lexi0il.
)orpul i se trans+orm, ntr-o oal, +ermecat,.
(2teapt, /iua aceasta de mult,# mult, vreme. (t.t de mult,<
)oconul se nt,re2te 2i se +ace al0. 8ri/a leag,n, +ructul ciudat# desc6is la culoare.
).teva /ile mai t.r/iu# coconul se um+l,# ca 2i cum ar +i pe punctul de-a scoate un o+tat.
%espira3ia i devine mai regulat,. 5i0rea/,. O alc6imie n toat, regula se des+,2oar, n interiorul
s,u. (colo# n,untru# se amestec, nuan3e# ingrediente rare# arome delicate# par+umuri uimitoare#
sucuri# 6ormoni# lacuri# gr,simi# aci/i# 3esuturi# c6iar 2i cruste.
Totul se m0in, 2i se do/ea/, cu o preci/ie neasemuit,# n scopul de-a crea o +iin3, nou,. (poi#
partea de sus a co4ii se rupe. Din nveli2ul de argint iese o anten, timid,# care se des+ace ca un arc.
"ilueta ce se ive2te din sicriul-leag,n nu mai are nimic comun cu omida din care provine.
O +urnic,# a+lat, prin mpre4urimi# a urm,rit momentul acesta sacru. !a nceput +ascinat, de
splendoarea metamor+o/ei# 2i ia apoi seama 2i 2i aminte2te c,# la urma urmei# nu e vor0a dec.t de
o prad,# drept pentru care porne2te n goan, de-a lungul crengii# vr.nd s, omoare minunatul
animal nainte ca el s-o 2tearg, de acolo.
)orpul umed al +luturelui s+inx iese n ntregime din oul original. (ripile se des+ac. )ulorile lor
sunt splendide* p.n/e u2oare care str,lucesc# +ragile 2i ascu3ite la capeteL 0ra/de ntunecate pe care
- M -

apar nuan3e necunoscute* gal0en-+luorescent# negru-mat# oran4-aprins# ro2u-carmin# purpuriu 2i
antracit-side+at.
1urnica v.n,tor 2i 0asculea/, a0domenul su0 torace# n po/i3ie de tragere. -n mira ei vi/ual, 2i
ol+activ, apare +luturele.
"+inxul i o0serv, pre/en3a. E +ascinat de cap,tul ascu3it al a0domenului ce-l 3inte2te# dar 2tie
totodat, c, de acolo poate 3.2ni moartea. Or# el nu e deloc dispus s, moar,. Nu acum. (r +i ntr-
adev,r p,cat.
$atru oc6i s+erici se +ixea/, reciproc.
1urnica l c.nt,re2te din priviri. E minunat# desigur# dar incu0atoarele tre0uie alimentate cu
carne proasp,t,. Nu toate +urnicile sunt vegetariene# nici vor0, de a2a ceva. (ceasta g6ice2te c,
prada ei se preg,te2te s,-2i ia /0orul 2i anticipea/, mi2carea# n,l3.ndu-2i organul de tir. 1luturele
pro+it, de acest moment ca s, decole/e. Detul de acid +ormic# deviat# i str,punge aripile# +orm.nd un
ori+iciu mic# per+ect rotund.
1luturele pierde pu3in din n,l3ime# iar gaura din aripa dreapt, las, s, scape un 2uierat u2or.
1urnica este o tr,g,toare de elit, 2i e convins, c, l-a atins. )el,lalt ns, nu contene2te s, 0r,/de/e
v,/du6ul. (ripile nc, umede i se usuc, pu3in c.te pu3in# cu +iecare 0,taie. ).2tig, din nou n,l3ime
2i distinge 4os# su0 el# coconul din care a ie2it. Dar nu simte nici cea mai mic, nostalgie.
1urnica v.n,tor continu, s, p.ndeasc,. O nou, salv,. O +run/, mi2cat, de o adiere
providen3ial, interceptea/, proiectilul mortal. 1luturele virea/, pe o arip, 2i se ndep,rtea/,.
)ea de-a 1@> K?>-a lupt,toare a 8el-o-Ban-ului 2i-a ratat lovitura. Ninta se a+l, acum dincolo de
ra/a sa de ac3iune. )ontempl.nd vis,toare lepidopterul care str,0ate v,/du6ul# ea simte# pre3 de o
clip,# c, l invidia/,. -ncotro se ndreapt,# oare? $are s, /0oare c6iar spre marginea lumii.
-ntr-adev,r# s+inxul dispare nspre est. O0oar, c.teva ore n 2ir 2i# cum cerul ncepe s, se
ntunece# reperea/, n dep,rtare o lucire spre care se n,puste2te de ndat,.
)aptivat# +luturele nu mai are dec.t un 3el* s, ating, acea lumin, +a0uloas,. (4uns n mare
gra0, la c.3iva centimetri de sursa luminoas,# el 2i m,re2te 2i mai mult vite/a# vr.nd s, guste c.t
mai repede exta/ul.
&at,-l a4uns n imediata apropiere a +ocului. )apetele aripilor sunt gata s, se aprind,. !ui ns,
pu3in i pas,* nu vrea dec.t s, plon4e/e acolo# n,untrul +or3ei aceleia calde# 2i s, se 0ucure din plin
de ea. ", se topeasc, n soarele acesta. "e va trans+orma oare ntr-o v.lv,taie?



). MELIES RE(OL* ENIGMA MOR"II !RA"ILOR SALTA

; Nu?
"coase un c6ePing-gum din 0u/unar 2i-l v.r n gur,.
; Nu# nu 2i nu. Nu-i l,sa3i pe /iari2ti s, intre< 5reau s,-mi examine/ mai nt.i lini2tit cadavrele
2i pe urm, mai vedem noi. i stinge3i lum.n,rile din candela0rul ,sta< De ce au +ost aprinse# de
+apt? (# a +ost o pan, de curent n cl,dire? Dar acum este curent# nu? (tunci# v, rog# 6ai s, nu
risc,m vreun incendiu.
)ineva su+l, n lum.n,ri# sting.ndu-le. 'n +luture ale c,rui aripi se aprinseser, de4a la margini
sc,p, n ultima clip, de incinerare.
)omisarul 2i mestec, /gomotos guma inspect.nd apartamentul de pe strada 1aisanderie.
!a acest nceput de secol al QQ&-lea# prea pu3ine lucruri se sc6im0aser, +a3, de secolul
precedent. Te6nicile de criminologie evoluaser,# totu2i# sim3itor. )adavrele erau de-acum acoperite
cu +ormol 2i cu cear, vitri+iant, pentru a-2i p,stra po/i3ia pe care o avuseser, n clipa decesului.
$oli3ia putea# a2adar# s, studie/e n voie scena crimei. Metoda era mult mai practic, dec.t ar6aicele
contururi +,cute cu creta.
$rocedeul descump,nea ntr-o oarecare m,sur,# dar anc6etatorii s+.r2iser, prin a se o0i2nui cu
victimele acestea cu oc6ii desc6i2i# av.nd pielea 2i 6ainele acoperite n ntregime cu cear,
transparent,# ncremenite exact ca n secunda n care muriser,.
; )ine a a4uns primul aici?
; &nspectorul )a6u/acI.
; Rmile )a6u/acI? 'nde e? (# e 4os... $er+ect# /ice3i-i s, vin, aici.
'n agent t.n,r e/it,*
; H,# domnule comisar# e o /iarist, de la Ccho du dimanche care pretinde c,...
; )e pretinde? Nu< 1,r, /iari2ti pentru moment< Duce3i-v, s, mi-l aduce3i pe Rmile.
M=liJs m,sur, salonul n lung 2i n lat nainte de-a se apleca asupra lui "=0astien "alta. )6ipul
aproape c, i se lipi de +aciesul de+ormat# cu oc6ii ie2i3i din or0ite 2i spr.ncenele ridicate# cu n,rile
ntredesc6ise 2i gura larg c,scat,# n care se /,rea lim0a 3eap,n,. $utu s, disting, p.n, 2i prote/ele
dentare 2i resturi ale ultimei mese. Omul pro0a0il c, m.ncase ara6ide 2i sta+ide.
M=liJs se ntoarse apoi spre corpurile celorlal3i doi +ra3i. $ierre avea oc6ii larg desc6i2i 2i gura
- ? -

c,scat,# iar prin ceara vitri+iant, se putea vedea c, pielea i se +,cuse ca de g,in,. ).t despre
(ntoine# +a3a i era des+igurat, de o grimas, atroce de teroare.
)omisarul scoase din 0u/unar o lup, 2i scrut, epiderma lui "=0astien "alta. 1irele de p,r erau
3epene 2i ridicate ca ni2te ace. i el n3epenise av.nd pielea de g,in,.
O siluet, +amiliar, se pro+ila n +a3a lui M=liJs* inspectorul Rmile )a6u/acI. $atru/eci de ani de
serviciu loial 2i s.rguincios la 8rigada criminalistic, de la 1ontaine0leau. T.mple gri/onate# musta3,
cu v.r+uri ascu3ite 2i o 0urticic, de om de trea0,. )a6u/acI era un tip lini2tit# care 2i ocupase locul
cuvenit n societate. "ingura lui dorin3, era s, a4ung,# n lini2te 2i +,r, prea multe 6opuri# la pensie.
; Deci tu ai sosit aici primul# Rmile?
; (+irmativ.
; i ce-ai v,/ut?
; $,i# ce ve/i 2i tu. (m cerut de ndat, s, se vitri+ie/e cadavrele.
; 8un, idee. )e p,rere ai despre c6estia asta?
; Nu sunt r,ni# nu sunt amprente# nu e nici o arm, a crimei# nici o posi0ilitate de a intra sau
de-a ie2i... 1,r, ndoial,# e o a+acere nc.lcit,# tocmai 0un, pentru tine.
; Mul3umesc.
)omisarul M=liJs era t.n,r# av.nd a0ia trei/eci 2i doi de ani# dar se 0ucura de4a de o reputa3ie
de copoi priceput. Nu se sinc6isea de rutina anc6etelor poli3iene2ti 2i 2tia s, g,seasc, solu3ii
originale pentru cele mai complicate ca/uri.
Dup, ce-2i terminase studiile 2tiin3i+ice# DacIues M=liJs renun3ase la o carier, str,lucit, de
cercet,tor pentru a se orienta spre singura lui pasiune* crima. &ni3ial# c,r3ile +useser, cele care-l
ndrumaser, spre aceast, c,l,torie n tara semnelor de ntre0are. Era ndopat cu polar0uri" De la
Dudec,torul Ti 2i p.n, la "6erlocB Colmes# trec.nd prin Maigret# Cercule $oirot# Dupin sau %icB
DecBard# 2i nsu2ise trei mii de ani de investiga3ii poli3iste.
'raal-ul s,u personal era crima per+ect,# totdeauna pe punctul de a +i reali/at, 2i niciodat,
ndeplinit, p.n, la cap,t. $entru a se per+ec3iona mai lesne# se nscrisese la &nstitutul de
criminologie din $aris. (colo avu parte de prima autopsie pe un cadavru proasp,t (2i# cu acela2i
prile4# 2i de primul s,u le2in:. -nv,3, cum se poate descuia o 0roasc, cu un ac de p,r# cum se poate
+a0rica# sau# dimpotriv,# de/amorsa o 0om0, arti/anal,. Explor, nenum,ratele +eluri de-a muri
proprii +iin3ei umane.
)u toate acestea# ceva l de/am,gea la aceste cursuri* materia prim, era de proast, calitate. Nu
erau cunoscu3i dec.t acei criminali care +useser, prin2i. Deci# im0ecilii. Despre ceilal3i# cei
inteligen3i# nu se 2tia nimic din moment ce nu +useser, aresta3i niciodat,. ", +i descoperit oare unul
dintre ace2ti nepedepsi3i +elul n care se poate reali/a o crim, per+ect,?
"ingurul mi4loc de-a o a+la era s, se anga4e/e n poli3ie 2i s, porneasc, el nsu2i la v.n,toare.
)eea ce a 2i +,cut. 'rc, +,r, greutate toate treptele ierar6ice. %eu2i s, ai0, primul succes
arest.ndu-l pe propriul s,u pro+esor de deminare a explo/ivilor# care 0ene+icia ast+el de o 0un,
acoperire# ca 2e+ al unei grup,ri teroriste<
)omisarul M=liJs se apuc, s, scotoceasc, prin salon# r,scolind cu privirile +iecare ung6er.
$rivirea i se +ix, n cele din urm, pe pla+on.
; &a spune-mi# Rmile# aici erau mu2te c.nd ai intrat tu?
&nspectorul r,spunse c, nu +usese atent. ).nd sosise# u2a 2i +erestrele erau nc6ise# apoi ns,
+ereastra +usese desc6is, 2i# dac, existaser, mu2te n camer,# avuseser, tot timpul s, ias,.
; E ceva important? se nelini2ti el.
; Da. M, rog# nu. ", /icem doar c, e p,cat. (i +i2ele victimelor?
)a6u/acI scoase la iveal, un dosar cartonat din geanta pe care o purta pe um,r. )omisarul l
desc6ise 2i consult, diversele +i2e pe care le con3inea.
; )e p,rere ai?
; E ceva interesant aici... To3i trei +ra3ii "alta erau c6imi2ti de pro+esie# dar unul din ei#
"=0astien# era un persona4 mai pu3in o0i2nuit dec.t p,rea la prima vedere. Ducea o via3, du0l,.
; &a te uit,...
; (cest "alta era posedat de demonul 4ocurilor de noroc... Marele s,u talent era poBerul. Era
supranumit 7gigantul poBerului7. Nu numai din cau/a n,l3imii# ci mai ales +iindc, mi/a pe ni2te
sume +a0uloase. %ecent# pierduse mul3i 0ani. "e tre/ise prins ntr-un lan3 de datorii. i singura
solu3ie ca s, scape era s, 4oace din ce n ce mai mult
; De unde 2tii?
; (m avut de +,cut# nu demult# ni2te cercet,ri prin mediul 4ocurilor de noroc. Era le+ter de-a
0inelea. "e pare c, +usese amenin3at cu moartea dac, nu-2i pl,tea datoriile.
M=liJs# g.nditor# ncet, s,-2i mai mestece guma.
; Exista# a2adar# un mo0il n ce-l prive2te pe "=0astien...
)a6u/acI d,du din cap.
; )re/i c, le-a luat-o nainte 2i s-a sinucis?
)omisarul ignor, ntre0area 2i se ntoarse din nou spre u2,.
- S -

; ).nd ai a4uns tu# era nc6is, pe din,untru# nu?
; (+irmativ.
; i +erestrele la +el?
; Toate +erestrele# c6iar<
M=liJs se apuc, din nou s,-2i mestece cu ardoare guma.
; !a ce te g.nde2ti?
; !a o sinucidere. "igur# poate p,rea simplist# dar ipote/a sinuciderii explic, totul. Nu exist,
urme str,ine +iindc, nu a existat nici o intru/iune din exterior. Totul s-a petrecut n,untru# n
spa3iu nc6is. "=0astien 2i-a ucis +ra3ii 2i s-a sinucis.
; Mda# dar cu ce arm,?
M=liJs nc6ise oc6ii ca s,-i vin, mai u2or inspira3ia.
; O otrav,. O otrav, puternic, cu e+ect nt.r/iat. De genul cianurii puse ntr-o caramel,. ).nd
caramela se tope2te n stomac# 2i eli0erea/, con3inutul mortal. )a o 0om0, c6imic, cu
-nt.r/iere. (i /is c, era c6imist# nu?
; Da# la ))F.
; (2adar# lui "=0astien "alta i-a +ost +oarte u2or s,-2i +a0rice arma<
)a6u/acI nu p,rea nc, pe deplin convins.
; (tunci de ce au cu to3ii +e3ele at.t de ngro/ite?
; Durerea. ).nd cianura str,punge stomacul# e +oarte dureros. )a un ulcer# dar de o mie de ori
mai r,u.
; -n3eleg ca "=0astien "alta s, se +i sinucis# spuse )a6u/acI# plin de ndoieli# dar de ce s,-2i +i
ucis +ra3ii# care# n ce-i prive2te# nu aveau de ce s, se team,?
; )a s,-i +ereasc, de de/onoarea ruinei. Mai e 2i re+lexul omenesc str,vec6i ce-i +ace pe oameni
s,-2i ia cu ei n moarte ntreaga +amilie. -n Egiptul antic# +araonii puneau s, +ie n6uma3i cu
nevestele# servitorii# animalele 2i mo0ilele lor cu tot< Ni-e team, s, pleci singur# 2i atunci i iei cu tine
pe cei apropia3i.
&nspectorul era acum /guduit de siguran3a comisarului. Totul putea s, par, +ie prea simplu# +ie
prea sordid# ns, numai ipote/a sinuciderii ar +i putut 4usti+ica a0sen3a oric,rei urme.
; Deci# s, re/um,m# relu, M=liJs. De ce totul e nc6is? Deoarece totul se petrece n interior.
)ine a ucis? "=0astien "alta. )u ce arm,? O otrav, cu e+ect nt.r/iat# +,cut, de el< )are e mo0ilul?
Disperarea# neputin3a de-a +ace +a3, datoriilor enorme contractate la 4oc.
Rmile )a6u/acI nu i/0utea s,-2i vin, n +ire. (2adar# enigma aceasta# anun3at, de /iare ca +iind
7t6rillerul verii7# era c6iar at.t de u2or de re/olvat? i +,r, ca m,car s, se +i recurs la toate
procedurile de rutin, ; veri+ic,ri# con+runtarea martorilor# c,utarea de indicii ; pe scurt# toat,
0uc,t,ria pro+esiei? %eputa3ia comisarului M=liJs era at.t de mare# nc.t nu r,m.nea loc pentru
ndoieli. %a3ionamentul s,u era# oricum# singurul posi0il din punct de vedere logic.
'n poli3ist n uni+orm, intr, n camer,*
; Oiarista de la Ccho du dimanche 3ine mor3i2 s, v, intervieve/e. (2teapt, de o or, 2i insist,
s,...
; E dr,gu3,?
$oli3istul d,du din cap a+irmativ.
; E c6iar +oarte dr,gu3,. )red c, e eurasiatic,.
; Da? i cum o c6eam,? )iung-!i sau Mang )6i-nang?
)el,lalt protest,*
; DaT de unde. !aetitia Ouelle# sau cam a2a ceva.
DacIues M=liJs e/it,# dar o privire aruncat, la ceas l +,cu s, se 6ot,rasc,.
; "pune-i domni2oarei c, mi pare r,u# dar nu mai am timp. E ora emisiunii mele pre+erate*
7)apcan, de g.ndire7. O 2tii# Rmile?
; (m au/it de ea# dar nu m-am uitat niciodat,.
; %,u ai +,cut< (r tre0ui s, constituie un 4ogging cere0ral o0ligatoriu pentru to3i detectivii.
; O# pentru mine# 2tii# de-acum e prea t.r/iu.
$oli3istul 2i drese glasul*
; i cu /iarista de la Ccho du dimanche cum r,m.ne?
; "pune-i c, o s, +ac o declara3ie la (gen3ia central, de pres,. N-are dec.t s, se inspire de
acolo.
$oli3istul 2i permise o ntre0are suplimentar,*
; i n ce prive2te ca/ul acesta# a3i g,sit de4a o solu3ie?
DacIues M=liJs /.m0i# cu aerul unui specialist de/am,git de o enigm, prea u2oar,* )u toate
acestea# m,rturisi*
; E vor0a de un du0lu asasinat 2i o sinucidere# toate trei prin otr,vire. "=0astien "alta era
cople2it de datorii 2i# intrat n panic,# a vrut s, termine de+initiv.
"pun.nd acestea# comisarul rug, pe toat, lumea s, p,r,seasc, locul. "tinse cu m.na lui
lumina 2i trase u2a dup, el.
- 1@ -

)amera crimei r,mase din nou goal,.
)adavrele acoperite cu cear, lucioas, re+lectau neoanele ro2ii 2i al0astre ce clipeau n strad,.
%emarca0ila presta3ie a comisarului M=liJs le deposedase de orice aur, tragic,. Nu mai erau dec.t
trei persoane decedate n urma otr,virii# pur 2i simplu.
$e unde trecea M=liJs# vra4a disp,rea# spul0erat,.
'n +apt divers 2i nimic altceva. Trei +iguri suprarealiste# iluminate de p.lp.irile multicolore. Trei
oameni ncremeni3i aidoma victimelor mumi+icate de la $ompei.
%,m.nea# totu2i# ceva nelini2titor* masca de teroare nespus, ce r,v,2ea c6ipurile p,rea s,
sugere/e c, oamenii aceia v,/user, ceva mai nsp,im.nt,tor c6iar dec.t rev,rsarea lavei
incandescente din 5e/uviu.



+. INTRE PATRU OC,I CU UN CRANIU

1@> K?> se calmea/,. Degea0a a continuat s, stea la p.nd,. 1rumosul +luture proasp,t ie2it din
cocon nu s-a mai ntors. 1urnica 2i 2terge v.r+ul a0domenului cu o mi2care a la0ei p,roase 2i o ia
spre cap,tul crengii ca s, recupere/e coconul a0andonat. 'n asemenea o0iect poate +i oric.nd util
ntr-un +urnicar. $oate servi ca am+or, de 3inut mierea sau# la +el de 0ine# ca plosc, porta0il,.
1@> K?> 2i sp,l, antenele 2i le agit, cu 1 9@@ de vi0ra3ii pe secund,# pentru a veri+ica daca nu
se mai a+l, nimic interesant prin mpre4urimi. Nici urm, de vreo prad,. $,cat.
1@> K?> e o +urnic, ro2cat, din ora2ul +ederal 8el-o-Ban. (re v.rsta de un an 2i 4um,tate# ceea
ce corespunde celei de patru/eci de ani la oameni. )asta din care +ace parte este cea a solda3ilor
exploratori asexua3i. -2i 3ine antenele str.nse ntr-un smoc 2i destul de ridicate. (titudinea g.tului 2i
a toracelui tr,dea/, un caracter din ce n ce mai d.r/. 'nul dintre pintenii-perie ti0iali i este rupt#
dar# n ansam0lu# trupul ei este nc, n per+ect, stare de +unc3ionare# c6iar dac, nveli2ul e plin de
/g.rieturi.
Micii ei oc6i emis+erici examinea/, decorul prin sita +a3etelor oculare* vi/iune panoramic,. $oate
s, vad, simultan n +a3,# n spate 2i deasupra. Nimic nu mi2c, mpre4ur. Nu mai are de ce s,-2i
piard, timpul pe aici.
)o0oar, din ar0ust# +olosindu-se de perni3ele plasate la extremitatea la0elor. (ceste mici g6eme
+i0roase secret, o su0stan3, ade/iv, care-i permite s, se deplase/e pe supra+e3e complet netede#
inclusiv la vertical,# 0a c6iar 2i r,sturnat,# pe tavan.
1@> K?> o ia pe o pist, mirositoare 2i naintea/, n direc3ia ora2ului s,u. -n 4urul ei# iar0a
+ormea/, un decor verde 2i nalt. 1urnica se nt.lne2te n cale cu numeroase lucr,toare 0eloBaniene
care alearg, urm.nd acelea2i c,i ol+active. $e alocuri# cantonierele au s,pat pista n ad.ncime# ca pe
un tunel# pentru ca cei ce o +olosesc s, nu +ie deran4a3i de ra/ele soarelui.
'n melc +,r, cas, traversea/, din ne0,gare de seam, pista +urnicilor. Ni2te solda3i l alung, de
ndat,# n3ep.ndu-l cu v.r+ul mandi0ulelor. (poi# 0alele pe care le-a l,sat de-a curme/i2ul drumului
sunt cur,3ate la repe/eal,.
1@> K?> trece pe l.ng, o insect, ciudat,# care nu are dec.t o arip, 2i se t.r,2te lipit, de sol.
5,/ut, mai ndeaproape# ea se dovede2te a +i o +urnic, ce transport, o arip, de li0elul,. -ntre cele
dou, are loc un sc6im0 de saluturi. )ealalt, a +ost mai norocoas, dec.t ea# deoarece ntre a te
ntoarce cu tol0a goal, sau cu un cocon de +luture nu e mare di+eren3,.
Ora2ul ncepe s, se pro+ile/e n dep,rtare. (poi cerul dispare cu totul 2i nu se mai vede dec.t un
masiv +ormat din crengu3e.
(cesta este 8el-o-Ban.
)reat de o regin, +urnic, r,t,cit, (8el-o-Ban nseamn, 7Ora2ul +urnicii r,t,cite7:# amenin3at
necontenit de r,/0oaiele dintre +urnici# de tornade# termite# viespi 2i p,s,ri# ora2ul 8el-o-Ban d,inuie
seme3 de peste cinci mii de ani.
8el-o-Ban# sediul central al +urnicilor ro2cate de la 1ontaine0leau.
8el-o-Ban# cea mai mare +or3, politic, a regiunii.
8el-o-Ban# +urnicarul unde s-a n,scut mi2carea evolu3ionist, mUrmicin,.
1iecare amenin3are l consolidea/,. 1iecare r,/0oi l +ace 2i mai com0ativ. 1iecare n+r.ngere i
spore2te inteligen3a.
8el-o-Ban# ora2ul cu trei/eci 2i 2ase de milioane de oc6i# cu opt milioane de la0e# cu optspre/ece
milioane de creiere. $lin de viat, 2i splendoare.
1@> K?> i cunoa2te toate intersec3iile 2i toate pun3ile su0terane. $e c.nd era copil# a vi/itat
s,lile unde se cultiv, ciupercile al0e# cele unde sunt mulse turmele de p,duc6i-de-+run/e 2i cele n
care +urnicile-cistern, stau nemi2cate# ag,3ate de tavan. ( alergat prin galeriile Ora2ului inter/is#
s,pate odinioar, de termite n lemnul unui 0u2tean de pin. ( +ost martora tuturor amelior,rilor
aduse de noua regin, )6li-pou-ni# +osta ei tovar,2, de aventuri de pe vremuri.
)6li-pou-ni este regina care a inventat 7mi2carea evolu3ionist,7. ( renun3at la titlul de nou,
- 11 -

8elo-Biu-Biuni pentru a-2i crea propria ei dinastie* cea a reginelor )6li-pou-ni. ( sc6im0at unitatea
de m,sur, a spa3iului* nu se mai +olose2te capul (> mm:# ci pasul (1 cm:. Din moment ce
0eloBanienele c,l,toreau la distan3e mult mai mari# se impunea de la sine o unitate mai mare.
-n cadrul mi2c,rii evolu3ioniste# )6li-pou-ni a construit 8i0lioteca c6imica 2i# mai ales# a adunat
2i g,/duit tot soiul de insecte comensale# pe care le studia/, pentru colec3ia ei de +eromoni /oologici.
"e str,duie2te ndeose0i s, domesticeasc, speciile /0ur,toare 2i acvatice* scara0eii 2i g.ndacii-de-
ap, carnivori.
( trecut mult, vreme de c.nd 1@> K?> 2i )6li-pou-ni nu s-au mai v,/ut. E greu s, te apropii de
t.n,ra regin,# prea ocupat, s, depun, ou, 2i s, re+orme/e Ora2ul. "oldatul nu a uitat ns, deloc
aventurile lor comune din su0solurile Ora2ului# anc6eta pe care au dus-o mpreun, ca s, descopere
arma secret,# lomecu/a +urni/oare de drog care a ncercat s, le otr,veasc, 2i lupta cu +urnicile
spioane cu miros de st.nc,.
1@> K?> 2i aminte2te 2i de marea ei c,l,torie spre est# de contactul cu marginea lumii# de 3ara
Degetelor# unde tot ce e viu piere.
De mai multe ori# lupt,toarea a cerut s, se organi/e/e o nou, expedi3ie# dar i s-a r,spuns c,
erau prea multe de +,cut aici ca s, mai poat, +i pornite 2i ni2te caravane sinuciga2e spre marginile
planetei.
Toate acestea apar3in trecutului.
De o0icei# +urnica nu se g.nde2te niciodat, la trecut# 2i nici la viitor de alt+el. Ea nici m,car nu
este n general con2tient, de existen3a ei ca individ. No3iunile de 7eu7# 7al meu7 sau 7al t,u7 nu sunt
n3elese dec.t prin prisma comunit,3ii 2i n interesul acesteia. Dat +iind c, nu exist, o con2tiin3, de
sine# nu exist, nici teama de propria moarte. 1urnica nu cunoa2te angoasa existen3ial,.
-n 1@> K?> se produsese ns, o sc6im0are. ),l,toria sa la cap,tul lumii +,cuse ca n ea s, se
nasc, o um0r, de con2tiin3, a 7eului7# nc, rudimentar, desigur# dar# c6iar 2i a2a# +oarte greu de
asumat. De ndat, ce ncepi s, te g.nde2ti la tine# 2i +ac apari3ia pro0lemele 7a0stracte7. (cestea
sunt numite la +urnici 70oala st,rilor su+lete2ti7 2i i a+ectea/, cu prec,dere pe sexua3i. "implul +apt
de a te ntre0a* 7Oare am 0oala st,rilor su+lete2tii7 indic,# dup, preceptele n3elepciunii mUrmicine#
c, e2ti de4a serios a+ectat de ea.
1@> K?> ncearc,# a2adar# s, nu-2i pun, ntre0area. E +oarte greu ns,...
-n 4urul ei# drumul s-a +,cut mai larg# iar tra+icul s-a intensi+icat considera0il. 1urnica se v.r, n
aglomera3ie# str,duindu-se s, nu se simt, dec.t o particul, in+im, n mul3imea ce o cople2e2te.
)eilal3i# s, +ii totuna cu ceilal3i# s, tr,ie2ti prin ceilal3i# s, te sim3i multiplicat, de c,tre antura4ul t,u
; ce poate +i mai pl,cut? 1urnica /0urd, pe drumul larg 2i aglomerat. &at-o a4uns, n mpre4urimile
celei de-a patra por3i a Ora2ului. )a de o0icei# e 6ara0a0ur,< "-a str.ns at.ta lume# c, trecerea e
0locat,. (r tre0ui ca intrarea num,rul A s, +ie m,rit, 2i s, se impun, o anumit, disciplin, a
circula3iei. De exemplu# cele care transport, vreo prad, mai pu3in voluminoas, s, le +ac, loc
celorlalte. "au cele care se ntorc s, ai0, prioritate +at, de cele ce pleac,. -n loc de ordine ns, e un
permanent am0uteia4# aceast, plag, a tuturor metropolelor<
-n ce o prive2te# 1@> K?> nu e deloc gr,0it, s, intre cu coconul ei gol. (2tept.nd ca m0ul/eala
s, se mai potoleasc,# se 6ot,r,2te s, dea o rait, pe la depo/itul de gunoi. ).nd era t.n,ra# i pl,cea
nespus de mult s, se 4oace prin gunoaie. -mpreun, cu camara/ii din casta ei r,/0oinic,# a/v.rlea n
sus cranii 2i ncerca s, le loveasc, cu un 4et de acid nainte ca ele s, cad,. tre0uia s, prese/i la
iu3eal, glanda cu otrav,. (2a a devenit ea# de alt+el# o tr,g,toare de elit,. (ici# n depo/itul de gunoi
a nv,3at s, scoat, din teac, v.r+ul a0dominal ascu3it 2i s, oc6easc, cu iu3eala unei pocnituri de
mandi0ule.
(6# depo/itul de gunoi... 1urnicile l construiesc totdeauna nc, nainte de a-2i n,l3a ora2ul. -2i
amintea de un soldat mercenar str,in care# sosind pentru nt.ia dat, la 8el-o-Ban# emisese*
7Depo/itul de gunoi l v,d# dar unde-i Ora2ul?7 E adev,rat ca movilele nalte +ormate din carcase#
mi/erii de tot soiul 2i p,st,i goale de cereale tind s, invade/e mpre4urimile Ora2ului. (numite
intr,ri (A9utor=) sunt de4a astupate n ntregime 2i# n loc s, +ie dega4ate# se pre+er, desc6iderea
altora.
(A9utor=)
1@> K?> se ntoarce. & s-a p,rut c, cineva tocmai a scos un geam,t mirositor. A9utor= De data
asta e sigur,. 'n miros clar de comunicare eman, din gr,mada de mi/erie. Funoaiele s-au apucat
oare s, vor0easc,? "e apropie 2i r,scole2te cu cap,tul antenelor printr-o stiv, de cadavre.
A9utor=
E una din cele trei r,m,2i3e de acolo. 'nul l.ng, cel,lalt# se a+l, un cap de 0u0uru/,# unul de
l,cust, 2i unul de +urnic, ro2cat,. !e palpea/, pe r.nd 2i detectea/, o mireasm, in+im, de via3, la
nivelul antenelor +urnicii ro2cate. 1@> K?> apuc, atunci craniul ntre la0ele sale anterioare 2i l
aduce n +a3,.
Ceva trebuie tiut neap$rat! emite 0ila murdar, din care se nal3, st.ngaci o anten, sting6er,.
)e o0scenitate< 'n craniu care mai vrea s, se exprime< 1urnica aceasta nu are# a2adar# destul,
decen3, ca s, accepte repausul mor3ii< 1@> K?> simte pre3 de o clip, ispita de a-i trage un 2ut
- 19 -

craniului 2i de a-l pulveri/a cu un 4et de acid 0ine 3intit# a2a cum se distra pe vremuri. Dar
curio/itatea# 2i nu numai# o +ace s, se a03in,* Mesa9ele celor ce vor s$ emit$ trebuie totdeauna
recepionate! sun, un vec6i precept mUrmicin.
O mi2care de antene. 1@> K?> arat, c,# n con+ormitate cu preceptul respectiv# va recep3iona tot
ce va dori s, emit, acest cap necunoscut.
)raniul simte o greutate tot mai mare de-a g.ndi. tie# totu2i# c, tre0uie s,-2i aminteasc, de o
in+orma3ie important,. tie c, tre0uie s,-2i +ac, ideile s, urce p.n, n v.r+ul singurei antene
r,mase# ast+el nc.t +urnica# pe al c,rui corp se a+la odinioar,# s, nu +i tr,it# totu2i# degea0a.
Dar# nemai+iind legat de inim,# craniul nu mai este deloc irigat. 'ng6erele creierului i sunt
destul de uscate de4a. -n sc6im0# activitatea electric, se des+,2oar, nc,. -n creier a mai r,mas o
0,ltoac, de neuromediatori. $ro+it.nd de aceast, u2oar, umiditate# c.3iva neuroni se
interconectea/, 2i u2oare scurtcircuite electrice dovedesc c, ideile reu2esc nc, s, circule destul de
0ine.
(mintirile ncep s, revin,.
Erau trei. Trei +urnici. Dar din ce specie? %o2cate. %e0ele ro2cate< Din ce cui0? Din 8el-o-Ban.
"e in+iltraser, n 8i0lioteca c6imic, pentru a citi un +eromon mne/ic uimitor. Dar la ce se re+erea
+eromonul acesta? !a ceva important. (t.t de important# nc.t garda +ederal, s-a luat dup, ele ca s,
le omoare. )ele dou, prietene ale ei au murit. (sasinate de g,r/i. )raniul se usuc, tot mai mult.
Dac, uit, acum# cele trei mor3i au +ost inutile. Tre0uie s, +ac, in+orma3ia s, urce. Tre0uie. E datoare
s-o +ac,.
-n +a3a glo0ilor oculari ai craniului se a+l, o +urnic, ce ntrea0, pentru a cincea oar, ce vrea s,-i
comunice.
O nou, 0alt, de s.nge e reperat, n creier. $oate +i utili/at, pentru ca procesul de g.ndire s,
mai poat, continua o vreme. Donc3iunea electric, 2i c6imic, se e+ectuea/, ntre un sector ntreg de
memorie 2i sistemul emi3,tor-receptor. (limentat de energia c.torva proteine 2i su0stan3e /a6aroase
ce su0/ist, n lo0ul +rontal# creierul i/0ute2te s, dea drumul unui mesa4.
Chli0pou0ni vrea s$ porneasc$ o cruciad$ pentru a ?E ucide pe toate" .rebuie averti+ate de urgen$
rebelele"
1@> K?> nu n3elege nimic. 1urnica aceasta# sau mai degra0, r,m,2i3a aceasta de +urnic,#
vor0e2te de 7cruciad,7 2i de 7re0ele7. Exist,# a2adar# ni2te re0ele n Ora2? &at, un lucru nou<
Dar soldatul simte c, acest craniu nu va putea dialoga prea mult. Nu tre0uie s, piard, nici o
molecul, n digresiuni inutile. )are este ntre0area cea mai potrivit, +a3, de o a+irma3ie at.t de
deconcertant,? )uvintele ies singure din antenele sale.
8nde pot s$ le g$sesc pe aceste LrebeleL! ca s$ le averti+e+D
)raniul mai +ace un e+ort 2i vi0rea/, sla0*
*easupra noilor staule de scarabei0rinoceri""" 8n tavan )als"""
1@> K?> risc, atunci totul pe o carte.
-mpotriva cui e &ndreptat$ cruciada astaD
)raniul +ream,t,. (ntenele i tremur,. 5a i/0uti oare s, mai scoat, un ultim semi-+eromon?
'n i/ a0ia percepti0il iese la supra+a3,. Nu con3ine dec.t un singur cuv.nt ol+activ. 1@> K?> l
atinge cu ultimul segment al apendicelui s,u sen/orial 2i l adulmec,. Ea una cunoa2te cuv.ntul
respectiv. -l cunoa2te c6iar prea 0ine.
*egete"
(cum# antenele craniului sunt complet uscate 2i se crispea/, ncet# c6ircindu-se. N-a mai
r,mas nici cea mai mic, arom, de in+orma3ie n mingea asta neagr,.
1@> K?> este uluit,.
O cruciad, n vederea masacr,rii tuturor Degetelor...
)6iar a2a.



1-. .UN/SEARA0 !LUTURE &E SEAR

De ce se stinsese oare deodat, lumina aceea? 1luturele sim3ise cu siguran3, +ocul ce avea s,-i
cuprind, aripile# dar era n stare de orice ca s, guste din exta/ul luminii... 1usese at.t de aproape
de contopirea cu dogoarea<
"+inxul de/am,git se ntoarce n p,durea 1ontaine0leau 2i se nal3, sus# sus de tot n v,/du6.
O0oar, vreme ndelungat, nainte de-a a4unge napoi n locurile unde 2i-a des,v.r2it metamor+o/a.
Fra3ie miilor sale de +a3ete oculare# el distinge la per+ec3ie# de sus# con+igura3ia regiunii. -n
centru# +urnicarul 8el-o-Ban. De 4ur-mpre4ur# or,2ele 2i sate construite de reginele ro2cate. Ele
denumesc ansam0lul respectiv 71edera3ia 8el-o-Ban7. De +apt# aceasta a do0.ndit o asemenea
importan3, politic,# nc.t de-acum e vor0a de un imperiu n toat, regula. Nimeni# n toat, p,durea#
nu mai ndr,/ne2te s, pun, n discu3ie 6egemonia +urnicilor ro2cate.
- 1> -

Ele sunt cele mai inteligente 2i cel mai 0ine organi/ate. tiu s, utili/e/e uneltele 2i le-au nvins
pe termite 2i pe +urnicile pitice. $ot do0or animale de o sut, de ori mai voluminoase dec.t ele.
Nimeni n p,dure nu se ndoie2te c, ele sunt adev,ratele 2i singurele st,p.ne ale lumii.
!a vest de 8el-o-Ban se ntind teritorii periculoase# mp.n/ite de p,ian4eni 2i de c,lug,ri3e ((i
gri4,# +luture<:.
!a sud-vest ; un 3inut aproape la +el de s,l0atic# n,p,dit de viespi uciga2e# de 2erpi 2i 3estoase
($ericol:.
!a est ; tot soiul de mon2tri# cu patru# 2ase sau opt la0e 2i cu tot at.tea guri# c,ngi 2i 3epi care
otr,vesc# strivesc 2i lic6e+ia/,.
!a nord-est se a+l, noul ora2 al al0inelor# stupul de la (sBolein. (colo tr,iesc al0ine +eroce care#
su0 pretextul de a-2i extinde /ona de recoltare a polenului# au distrus de4a mai multe cui0uri de
viespi.
i mai la est se a+l, +luviul numit 7Mangetout7# dat +iind c, ng6ite instantaneu tot ce a4unge pe
supra+a3a lui. )eea ce impune o pruden3, maxim,.
&a te uit,# o nou, a2e/are 2i-a +,cut apari3ia pe mal. &ntrigat# +luturele se apropie. $ro0a0il c,
termitele au construit-o de cur.nd. (rtileria amplasat, su0 don4onurile cele mai n,l3ate ncearc, pe
loc s,-l do0oare pe intrus. Dar acesta planea/, prea sus ca s,-i pese c.tu2i de pu3in de pr,p,di3ii
aceia.
"+inxul sc6im0, direc3ia 2i survolea/, +ale/ele dinspre nord# urmate de mun3ii a0rup3i care
mpre4muiesc marele ste4ar. (poi co0oar, spre sud# unde e 3inutul insectelor-cameleon 2i al
ciupercilor ro2ii.
Deodat,# privirile i se opresc asupra unui +luture +emel, care-2i r,sp.nde2te p.n, la n,l3imea
lui par+umul 6ormonilor ; sexuali 2i se gr,0e2te nspre ea# ca s-o vad, mai ndeaproape. (re culori
2i mai minunate dec.t ale lui. E at.t de +rumoas,< Dar r,m.ne ciudat de nemi2cat,. 8i/ar. (re ntr-
adev,r e+luviile# +ormele 2i consisten3a unei doamne +luture# dar... ce in+amie< E de +apt o +loare care#
prin mimetism# se pre+ace a +i ceea ce nu este. Totul e +als la aceast, or6idee* mirosul# aripile#
culorile. O p,c,leal, n toat, regula< 5ai< Din ne+ericire# s+inxul a descoperit-o prea t.r/iu. !a0ele i s-
au ncleiat de4a 2i nu-2i mai poate lua /0orul.
"+inxul d, cu putere din aripi# provoc.nd un curent de aer care smulge pu+ul unei +lori de
p,p,die 2i derapea/, ncet pe marginile or6ideei n +orm, de )uv,. -n realitate# corola aceasta nu
este dec.t un stomac larg desc6is. -n +undul cuvei stau ascun2i to3i aci/ii digestivi care i permit
+lorii s, m,n.nce un +luture.
", +ie oare s+.r2itul? Nu. Norocul se ive2te su0 +orma a dou, Degete ndoite n +orm, de cle2te#
care l apuc, de aripi# sc,p.ndu-l de pericol# 2i-l arunc, ntr-un 0orcan transparent.
8orcanul str,0ate o distan3, considera0il,.
T.n,rul +luture este dus apoi ntr-o /on, luminoas,. Degetele l scot din 0orcan 2i l ung cu o
su0stan3, gal0en,# +oarte mirositoare# care i nt,re2te aripile. (cum nu-2i mai poate lua /0orul<
Degetele apuc, apoi un uria2 3,ru2 cromat# av.nd la cap,t o minge ro2ie 2i# cu o lovitur, scurt,... i-l
mpl.nt, n inim,. $e post de epita+# ele i pun o etic6et, deasupra capului* 7$apillonus vulgaris7.



11. ENCICLOPE&IE

O) -NT%E )&5&!&O(N&&* 4nt(lnirea dintre dou$ civili+aii constituie totdeauna un moment delicat"
Sosirea primilor occidentali &n America central$ a )ost prile9ul unui vast JuiproJuo" %eligia a+tec$
propov$duia c$ &ntr0o bun$ +i aveau s$ soseasc$ pe 7$m(nt solii +eului0arpe0cu0pene! Muet+alcoatl"
Ei vor avea pielea de culoare deschis$! vor trona pe nite animale mari cu patru picioare i vor scuipa
tunetul pentru a0i pedepsi pe netrebnici"
Ast)el &nc(t atunci c(nd! &n -5-N! au )ost anunai c$ nite cavaleri spanioli debarcaser$ pe coasta
mexican$! a+tecii au cre+ut c$ era vorba de L.eulesL (divinit$i! &n limba nahuatl)"
Gi! totui! &n -5--! cu doar c(iva ani &nainte! cineva &i averti+ase" 'uerrero era un marinar spaniol
care nau)ragiase pe $rmurile Oucatanului! c(nd trupele lui Cortes erau cantonate &nc$ pe insulele
Santo0*omingo i Cuba"
'uerrero a )ost acceptat cu uurin$ de c$tre populaia local$ i s0a &nsurat cu o indigen$" El i0a
anunat pe b$tinai c$ conchistadorii vor debarca &n cur(nd! i0a asigurat c$ acetia nu erau nici +ei i
nici trimii ai +eilor i i0a averti+at c$ va trebui s$ se )ereasc$ de ei" I0a &nv$at cum s$ )abrice arbalete
ca s$ se apere" (7(n$ atunci! indienii nu )oloseau dec(t s$gei i topoare cu v(r) de obsidianE or!
arbaleta era singura arm$ &n stare s$ str$pung$ armurile metalice ale oamenilor lui CortPs)" 'uerrero a
repetat c$ nu trebuia s$ se team$ de cai i le0a recomandat &ndeosebi s$ nu intre &n panic$ &n )ata
armelor de )oc" Acestea nu erau nici arme magice! nici buc$i de )ulger" LCa i voi! spaniolii sunt )$cui
din carne i s(nge" 7ot )i &nviniL! spunea el )$r$ &ncetare" Gi pentru a o dovedi! &i )$cu el &nsui o
t$ietur$ din care s0a scurs s(nge rou! la )el ca al tuturor oamenilor" 'uerrero s0a ocupat at(t de mult
- 1A -

de instruirea indienilor din satul s$u! &nc(t atunci c(nd conchistadorii lui CortPs l0au atacat! ei au avut
surpri+a de a &n)runta pentru prima dat$ &n America o adev$rat$ armat$ indian$ care le0a re+istat
vreme de mai multe s$pt$m(ni"
In)ormaia &ns$ nu dep$ise graniele satului &n chestiune" 4n septembrie -5-N! regele a+tec
Monte+uma plec$ &n &nt(mpinarea armatei spaniole cu nite care pline cu giuvaeruri pe post de
o)rande" 4n aceeai sear$! a )ost asasinat" 8n an mai t(r+iu! CortPs distrugea cu tunurile .enochtitl$n!
capitala a+tec$! dup$ ce0i &n)ometase populaia asediind0o vreme de trei luni de +ile"
C(t despre 'uerrero! acesta a pierit &n timp ce organi+a atacul nocturn asupra unui )ort spaniol"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&



12. LAETITIA NU APARE &EOCAM&AT

Dup, re/olvarea rapid, a ca/ului "alta# comisarul DacIues M=liJs a +ost convocat de pre+ectul
)6arles DupeUron. e+ul poli3iei 3inea s,-l +elicite personal.
-ntr-un salon 0ogat decorat# pre+ectul i-a m,rturisit de-a dreptul c, aceast, 7a+acere a +ra3ilor
"alta7 produsese o puternic, impresie 7sus de tot7. ).3iva dintre oamenii politici cei mai importan3i
cali+icaser, anc6eta sa drept un 7model de rapiditate 2i de e+icien3, tipic +ran3u/e2ti7.
$re+ectul l ntre0, apoi dac, era nsurat. M=liJs# surprins# r,spunse c, era celi0atar# dar cum
cel,lalt insista# m,rturisi c, +,cea 2i el la +el ca toat, lumea* /0ura din +loare n +loare# atent doar s,
nu capete vreo 0oal, veneric,.
)6arles DupeUron prinse prile4ul pentru a-i sugera s,-2i ia o nevast,. -n +elul acesta 2i-ar
construi o imagine social, care i-ar permite s, intre n politic,. El unul l vedea +oarte 0ine# pentru
nceput# ca deputat sau primar. Ninu s, su0linie/e c, na3iunea ; toate na3iunile ; avea nevoie de
oameni care s, 2tie s, re/olve pro0leme complexe. Dac, el# DacIues M=liJs# era n stare s, n3eleag,
cum au putut +i asasinate trei persoane ntr-o nc,pere nc6is, ermetic# cu siguran3, c, putea s,
solu3ione/e 2i alte c6estiuni delicate# ca de exemplu reducerea 2oma4ului# lupta mpotriva lipsei de
siguran3, de la peri+erii# reducerea de+icitului asigur,rilor sociale 2i ec6ili0rarea 0alan3ei 0ugetare ;
pe scurt# toate micile enigme cu care se con+runt, /ilnic conduc,torii 3,rii.
; (vem nevoie de oameni ap3i s,-2i +oloseasc, mintea# 2i n vremurile noastre ei sunt tot mai
rari# se pl.nse pre+ectul< ", 2ti3i deci c, dac, vre3i s, v, lansa3i n aventura aceasta care este
politica# eu voi +i primul care s, v, sus3in,.
DacIues M=liJs r,spunse c, ceea ce-l interesa ntr-o enigm, era speci+icul a0stract 2i gratuit. Nu
avea de g.nd s, se iroseasc, niciodat, n scopul do0.ndirii puterii. Dominarea celorlal3i este prea
o0ositoare. ).t despre via3a sa sentimental,# nu mergea c6iar at.t de r,u 2i pre+era ca ea s, r,m.n,
domeniul s,u personal.
$re+ectul DupeUron r.se din toat, inima 2i i puse m.na pe um,r# a+irm.nd c, 2i el avusese
exact acelea2i idei la v.rsta lui. (poi# o dat, cu trecerea anilor# se sc6im0ase. Nu din nevoia de a-i
domina pe ceilal3i# ci pentru ca ceilal3i s, nu l domine pe el.
; )a s, dispre3uie2ti 0anii tre0uie s, +ii 0ogat# iar ca s, dispre3uie2ti puterea tre0uie s, o ai<
T.n,rul DupeUron acceptase# a2adar# s, urce una c.te una treptele ierar6iei umane. (cum se
sim3ea la ad,post de toate. 5iitorul ncetase de mult s, mai +ie precar# avea doi urma2i pe care i
d,duse la una din cele mai scumpe 2coli particulare din ora2# poseda o ma2in, de lux# avea mult
timp li0er 2i era ncon4urat de sute de curte/ani. )e 3i-ai putea dori mai mult?
7", r,m.i un copil +ascinat de polar0uriL! 2i /ise M=liJs# pre+er.nd# totu2i# s,-2i 3in, g.ndul
numai pentru el.
-ntrevederea o dat, terminat,# comisarul tocmai p,r,sea pre+ectura c.nd remarc,# l.ng, grila4#
un panou de mari dimensiuni acoperit de a+i2e electorale cu diverse sloganuri* 7$entru o democra3ie
0a/at, pe adev,ratele valori# vota3i social-democra3ia<7L 7Nu cri/ei< De-a4uns cu promisiunile
nc,lcate. (l,tura3i-v, Mi2c,rii radicalilor repu0licani<7L 7"alva3i planeta sus3in.nd %ena2terea
na3ional-ecologist,<7L 7%evolta3i-v, mpotriva nedrept,3ilor< (dera3i la 1rontul popular independent<7
i# pretutindeni# acelea2i +e3e de oameni 0ine 6r,ni3i# care 2i +ac am,rte din secretarele lor 2i se
consider, ni2te tipi importan3i< &ar pre+ectul i propunea sa devin, unul de-al lor<
$entru M=liJs# nu era loc de ndoial,. !a nai0a cu onorurileL via3a sa destr,0,lat,# televi/orul 2i
anc6etele criminalistice valorau mult mai mult. 7Dac, vrei s, nu ai parte de ncurc,turi# s, nu ai
am0i3ii7# spunea tat,l s,u. Dac, nu ai dorin3e# nu ai nici su+erin3e. (cum# se sim3ea nclinat s,
adauge* 7", nu ai acelea2i am0i3ii ca to3i cretinii ,2tiaL inventea/,-3i un ideal propriu# numai al t,u#
care s, +ie mai presus de 0analitatea vie3ii. 7
DacIues M=liJs +usese de4a c,s,torit de dou, ori 2i divor3ase de +iecare dat,. %e/olvase cu
nespus, delectare vreo cinci/eci de ca/uri enigmatice. (vea un apartament# o 0i0liotec, 2i un grup
- 1G -

de prieteni# de care era c.t se poate de satis+,cut# sau care# n orice ca/# l mul3umeau destul de
mult.
"e ntoarse acas, pe 4os# str,0,t.nd $ia3a $oids-de-lTCuile# 0ulevardul Mar=c6al de-!attre-de-
TassignU 2i strada 8utte-aux )ailles.
$retutindeni n 4ur# trec,torii mergeau gr,0i3i n toate direc3iile# automo0ili2tii claxonau nervo2i#
+emeile 2i scuturau /gomotos covoarele la +ereastr,. Ni2te pu2ti alergau tr,g.nd unii ntr-al3ii cu
pistoale cu ap,. 7$ac# pac# pac# sunte3i mor3i to3i trei<7 url, unul. 8,ie3ii ace2tia care se 4ucau de-a
6o3ii 2i vardi2tii l enervar, nespus pe DacIues M=liJs.
(4unse n +a3a cl,dirii n care locuia. Era un complex de apartamente de mari dimensiuni#
+orm.nd un dreptung6i per+ect# de o sut, cinci/eci de metri n,l3ime 2i la +el de lat. -n 4urul
antenelor de televi/iune se roteau c.3iva cor0i.
Mereu la p.nd,# port,reasa 2i scoase capul prin +erestruica g6eretei sale 2i-l interpel, de
ndat,*
; 8un, /iua# domnule M=liJs< ti3i# am v,/ut ce scrie n /iar despre dumneavoastr,< Nu sunt
dec.t ni2te invidio2i<
; $o+tim? +,cu el mirat.
; Eu# n orice ca/# sunt sigur, c, dumneavoastr, ave3i dreptate.
'rc, scara# s,rind c.te patru trepte deodat,. (cas, l a2tepta# ca de o0icei# Marie-)6arlotte. -l
iu0ea cu o dragoste pasionat, 2i# ca n +iecare /i# i adusese /iarul. ).nd desc6ise u2a# ea l 3inea
nc, n 0ot.
; D,-i drumul# Marie-)6arlotte<
$isica se supuse +,r, s, cr.cneasc,# iar M=liJs se repe/i +e0ril la Ccho du dimanche" Nu-i lu,
prea mult timp ca s, descopere propria-i +otogra+ie 2i titlul n litere groase de deasupra*

)VND $O!&N&( "E $%O"TETE
Editorial de ?aetitia Qells

7Democra3ia o+er, multe drepturi. Ea ne permite# printre altele# s, pretindem respect c6iar 2i
atunci c.nd suntem redu2i la starea de cadavru. &at, ns, c, dreptul acesta i este re+u/at de+unctei
+amilii "alta. Nu numai c, misterul acestui triplu asasinat nu a +ost elucidat# dar# ca o culme a
culmilor# r,posatul domn "=0astien "alta# care nu se mai poate ap,ra de-acum# se tre/e2te acu/at
de a-2i +i ucis cei doi +ra3i nainte de-a se pedepsi singur. ).t de comod este s, i acu/i pe cei mor3i#
care nu mai pot dispune de asisten3a unui avocat< Tripla crim, de pe strada 1aisanderie are cel
pu3in meritul de-a ne +ace s, cunoa2tem mai 0ine personalitatea comisarului DacIues M=liJs. &at,
pe cineva care# 0a/.ndu-se pe cele0ritatea c.2tigat,# 2i permite s, nc6eie +,r, ru2ine o anc6et,
+,cut, de m.ntuial,. Declar.nd (gen3iei centrale de pres, c, +ra3ii "alta au murit cu to3ii otr,vi3i#
nu numai c, domnul comisar M=liJs 2i permite o 4udecat, pripit, asupra unei a+aceri mult mai
complicate dec.t pare la prima vedere# dar pe deasupra mai 2i insult, ni2te mor3i<
"inucidere? Dat +iind c, am putut arunca o privire asupra cadavrului lui "=0astien "alta# pot s,
asigur pe oricine c, omul acesta a murit prad, celei mai cumplite terori. 1a3a nu i mai era dec.t o
masc, a groa/ei<
E u2or de cre/ut c, autorul unui du0lu +ratricid a putut s, simt, o remu2care dintre cele mai
puternice# care a provocat aceast, expresie +acial,. Dar oricine posed, c.t de c.t ni2te no3iuni de
psi6ologie uman, ; ceea ce nu pare s, +ie ca/ul domnului comisar M=liJs ; 2i poate da seama c,
un om capa0il s, pun, o otrav, mortal, n m.ncarea pe care urma s, o mpart, cu +amilia a dep,2it
cu siguran3, stadiul unor asemenea st,ri su+lete2ti. )6ipul unui ast+el de om nu ar mai tre0ui s,
exprime dec.t senin,tatea n s+.r2it reg,sit,.
", +ie atunci de vin, durerea? )ea provocat, de otrav, nu este at.t de acut,. i# pe deasupra# ar
tre0ui s, cunoa2tem natura otr,vii# care ar explica ast+el totul. -n ce m, prive2te# m-am dus la
Morg, ; din moment ce poli3ia nu mi-a permis s, anc6ete/ la locul crimei ; 2i l-am c6estionat pe
medicul legist# care mi-a spus c, trupurile celor trei "alta nu au +ost autopsiate. (+acerea a +ost deci
clasat, +,r, a se cunoa2te cau/ele exacte ale deceselor. ).t, lips, de serio/itate din partea domnului
comisar M=liJs# care este considerat un criminalist de mare reputa3ie<
)lasarea at.t de rapid, a ca/ului "alta d, de g.ndit 2i o+er, c6iar motive de nelini2te. Ne putem
ntre0a# pe 0un, dreptate# dac, nivelul de studii al cadrelor poli3iei noastre na3ionale este su+icient
de ridicat pentru a +ace +a3, su0tilit,3ii speci+ice noii criminalit,3i. !. .7

M=liJs +,cu /iarul g6em 2i scoase o n4ur,tur,.



13. 1-3 %)3 I PUNE NTRE.RI

- 1K -

*egete=
Degetele<
'n tremur neo0i2nuit o cuprinse pe 1@> K?>.
-n mod normal# +urnicile nu cunosc +rica. Dar 1@> K?> mai este oare 7normal,7? %ostind
cuv.ntul mirositor *egete! craniul din depo/itul de gunoi i-a tre/it la via3, un sector din minte ce
/,cuse p.n, atunci adormit# dat +iind c, nu mai +usese activat de mii de genera3ii* sectorul +ricii.
$.n, acum# de +iecare dat, c.nd se g.ndea la marginea lumii# +urnica-soldat 2i cen/ura
amintirile# 2terg.ndu-2i din minte nt.lnirea cu Degetele* Degetele 2i puterea lor +enomenal,#
mor+ologia lor de nen3eles# impulsurile lor oar0e 2i uciga2e.
Dar craniul acesta# r,m,2i3, stupid, a unei moarte oarecare# a +ost su+icient pentru a reactiva
/ona +ricii. Odinioar,# 1@> K?> +usese o lupt,toare cura4oas,# a+lat, mereu n prima linie a legiunilor
care n+runtau armata +urnicilor pitice. "e o+erise spontan s, plece spre Orientul male+ic. !uptase
mpotriva spioanelor cu miros de st.nc,. 5.nase 2i alungase animale al c,ror cap era at.t de sus# c,
nici nu putea +i /,rit. Dar nt.lnirea cu Degetele i alungase tot av.ntul.
1@> K?> 2i aminte2te vag de mon2trii aceia de apocalips. O vede din nou pe prietena ei# 0,tr.na
A @@@# tras, ca o +run/, de c,tre un nor negru de o iu3eal, n,ucitoare.
'nii i numeau 7pa/nicii de la cap,tul lumii7# 7animale +,r, cap,t7# 7um0re tari7# 7sp,rg,tori de
lemne7# 7du6oarea-mor3tii7...
De la un timp ns, toate +urnicarele din regiune c,/user, de acord s, atri0uie +enomenului
acestuia derutant un nume comun*
*egetele=
Degete* lucrurile acelea ce se ivesc de niciunde pentru a r,sp.ndi moartea. Degete* animalele
acelea care spul0er, totul n drumul lor. Degete* masele acelea uria2e care strivesc 2i do0oar, micile
ora2e. Degete* um0rele acelea care poluea/, p,durea cu produse care otr,vesc pe oricine le gust,.
Doar g.ndindu-se la toate acestea# 1@> K?> are o tres,rire de repulsie.
"e simte s+.2iat, ntre dou, emo3ii opuse* +rica# str,in, speciei sale 2i o alta# care n sc6im0 i
este c.t se poate de caracteristic,* curio/itatea<
De o sut, de milioane de ani# +urnicile cunosc un progres perpetuu. Mi2carea evolu3ionist,
lansat, de )6li-pou-ni nu este dec.t una dintre expresiile nevoii# tipice +urnicilor# de-a nainta
necontenit 2i de-a a4unge mereu mai departe.
1@> K?> nu +ace nici ea excep3ie. )urio/itatea i alung, +rica. !a urma urmei# un craniu golit de
s.nge care vor0e2te de re0eli 2i de cruciade contra Degetelor nu e un lucru prea o0i2nuit<
1@> K?> 2i cur,3, antenele# gest care la ea tr,dea/, nevoia de-a +ace un 0ilan3.
i le ridic, apoi spre un cer nesigur.
(erul este ap,s,tor# de parc, o pre/ent, pr,dalnic, ar sta undeva la p.nd,# gata s, se iveasc,
2i sa amenin3e Ora2ul. %amurile dimpre4ur sunt agitate de o adiere 0rusc,. )opacii par s,-i spun,
s, +ie atent,# dar copacii pot s, spun, orice. "unt at.t de mari c, nu le pas, de dramele care se
des+,2oar, printre r,d,cinile lor. 1@> K?> nu aprecia/, deloc mentalitatea copacilor# care const, n
nep,sare 2i nemi2care total,. )a 2i cum ar +i invinci0ili< "e nt.mpl,# totu2i# ca ei s, se pr,0u2easc,#
rup3i de +urtun,# calcina3i de tr,snet sau pur 2i simplu ro2i de termite. (tunci e r.ndul +urnicilor s,
se arate insensi0ile la n+r.ngerea lor.
De alt+el# un prover0 al +urnicilor pitice preci/ea/,* Cei mari sunt totdeauna mai )ragili dec(t cei
mici"
Degetele or +i oare ni2te copaci mo0ili?
1@> K?> nu-2i pierde timpul cu asemenea g.nduri. Ea a luat de4a o 6ot,r.re* cea de-a veri+ica
spusele craniului.
$,trun/.nd n +urnicar printr-un pasa4 ngust din apropierea depo/itului de gunoi# ea a4unge la
0ulevardul peri+eric. De-acolo pornesc n toate direc3iile mari magistrale duc.nd la Ora2ul inter/is.
Ea ns, nu merge ntr-acolo# ci o ia pe ni2te drumuri at.t de nclinate# c, e nevoit, s, se aga3e cu
g6earele. "e las, s, alunece ntr-un coridor a0rupt 2i a4unge la o intersec3ie de galerii nu prea
aglomerate# n po+ida tra+icului cotidian.
!ucr,toare ocupate p.n, peste cap cu transportul alimentelor 2i al r,murelelor o salut, pe 1@>
K?>. !a +urnici nu exist, nici un +el de glorie personal,L cu toate acestea# multe dintre cele de aici
2tiu c, aceast, lupt,toare a +ost acolo# n 3inutul Degetelor# c, a v,/ut cap,tul lumii 2i s-a aplecat
peste marginea planetei.
1@> K?> 2i ridic, antena 2i se interesea/, de locul unde se a+l, staulele de scara0ei. O
lucr,toare preci/ea/, c, sunt situate la eta4ul -9@# n cartierul de sud-sud-vest# imediat la st.nga
dup, gr,dinile cu ciuperci negre.
1@> K?> porne2te la trap ntr-acolo.
De la incendiul de anul trecut s-au sc6im0at multe lucruri. 5ec6iul ora2 8el-o-Ban era construit
pe cinci/eci de eta4e n n,l3ime 2i alte cinci/eci n ad.ncime. %eproiectat de )6li-pou-ni# noul ora2 se
m.ndre2te cu opt/eci de eta4e pe n,l3ime. (d.ncimea nu a putut +i modi+icat, din pricina st.ncii de
granit care 3ine dintotdeauna loc de plan2eu.
- 1M -

-n timp ce 2i vede de drum# lupt,toarea 2i admir, metropola necontenit ameliorat,.
Eta4ul WMG* iat, cre2ele termoreglate cu 6umus n descompunere 2i sala de uscare a nim+elor# cu
nisipul ei +in care a0soar0e umiditatea. Datorit, unui sistem de to0ogane n pant, lin,# ou,le pot +i
de-acum co0or.te cu u2urin3, p.n, la eta4ele de terapie intensiv,# unde d,dacele cu a0domenul
greu le ling n permanen3,. -n acest +el# ele +ac s, treac, prin nveli2ul transparent al coconilor
proteinele 2i anti0ioticele necesare cre2terii 2i de/volt,rii lor per+ecte.
Eta4ul W9@* iat, re/ervele de carne uscat,# cele de +elii de +ructe 2i de +,in, de ciuperci. Totul e
acoperit cu acid +ormic# pentru a le +eri de descompunere.
Eta4ul W1?* aici# cuve +,cute din +run/e uleioase p,strea/, aci/ii militari experimentali
+umeg.n/i. )u v.r+urile mandi0ulelor prelungi# c6imi2tii testea/, capacitatea di/olvant, a +iec,ruia.
'nii sunt o03inu3i din +ructe# cum este acidul malic# extras din mere. (ltele au o origine mai
neo0i2nuit,* acidul oxalic este extras din m,cri2# iar acidul sul+uric din ni2te pietre gal0ene. $entru
v.n,toare# +oarte recentul acid +ormic cu o concentra3ie de K@X este idealL e adev,rat c, arde pu3in
m,runtaiele# dar provoac, distrugeri incompara0ile. 1@> K?> l-a ncercat de4a.
Eta4ul W1G* sala de lupte de aici a +ost supran,l3at,. "olda3ii se antrenea/, n n+runt,ri corp la
corp. Noile +iguri sunt am,nun3it descrise pe +eromoni mne/ici# destina3i 8i0liotecii c6imice.
Tendin3a actual, const, n a nlocui saltul direct n capul adversarului cu t,ierea la0elor acestuia#
una c.te una# p.n, ce nu se mai poate mi2ca. )eva mai ncolo# c.3iva artileri2ti se antrenea/, s,
di/olve cu un 4et precis ni2te gr,un3e dispuse la /ece pa2i distant,.
Eta4ul -S* iat, staulele cu p,duc6i-de-+run/,. %egina )6li-pou-ni a 3inut ca toate staulele s, +ie
incluse n Ora2# ast+el nc.t s, se elimine riscul ca turmele s, +ie atacate de +erocele 0u0uru/e. Ni2te
lucr,toare sunt ocupate s, le arunce 0uc,3i de ilice# pe care animalele se gr,0esc s, le goleasc, de
orice urm, de sev,.
)oe+icientul de reproducere a p,duc6ilor a crescut* de-acum el a atins /ece animale pe secund,.
1@> K?> are norocul s, asiste n trecere la un +enomen rar. 'n p,duc6e na2te un pui# care la r.ndul
s,u e pe punctul de-a na2te 2i /,misle2te un p,duc6e 2i mai mic. &at, cum devii mam, 2i 0unic,
laolalt, ntr-o singura clipa.
Eta4ul 1A* ciuperc,riile se ntind c.t ve/i cu oc6ii# alimentate de 0a/inele cu compost n care
+iecare vine s,-2i depun, excrementele. Ni2te agricultoare taie ri/omii prea nal3i# n timp ce altele
depun mUrmicacin,# care le va prote4a de para/i3i.
Deodat,# lui 1@> K?> i taie calea un animal de culoare verde# urm,rit de un altul de aceea2i
culoare. $ar s, se 0at, cu nver2unare. &ntrigat,# +urnica ntrea0, ce sunt insectele acestea curioase.
Ni2te plo2ni3e cavernicole mirositoare# i se r,spunde# care +ac dragoste n permanen3,# n toate
+elurile imagina0ile# oriunde 2i cu oricine. Este cu siguran3, vietatea dotat, cu sexualitatea cea mai
insolit, de pe planet,. )6li-pou-ni le studia/, cu predilec3ie.
Din toate timpurile 2i n toate +urnicarele au proli+erat viet,3ile comensale. (u +ost eviden3iate
peste dou, mii de specii de insecte# de miriapo/i 2i de ara6nide care tr,iesc n permanen3, n
+urnicar 2i sunt per+ect tolerate de c,tre locatari. 'nele pro+it, de situa3ie pentru a-2i ndeplini
metamor+o/a# altele cur,3, s,lile m.nc.nd resturile.
Dar 8el-o-Ban este primul ora2 care le studia/, 72tiin3i+ic7. %egina )6li-pou-ni sus3ine c, orice
insect, poate +i dresat, 2i trans+ormat, ntr-o arm, reduta0il,. Dup, p,rerea ei# +iecare individ poate
+i ntre0uin3at ntr-un +el oarecare# pe care l descoperi de ndat, ce ncepi s,-i vor0e2ti. E su+icient
s, +ii atent.
$entru moment# )6li-pou-ni a avut mai degra0, succese. ( i/0utit s, 7domesticeasc,7 mai
multe specii de coleoptere# 6r,nindu-le# construindu-le un ad,post 2i vindec.ndu-le de 0olile de care
su+ereau# a2a cum se proceda de4a cu p,duc6ii-de-+run/,. "uccesul cel mai impresionant al reginei
l repre/int, ns, domesticirea scara0eilor-rinoceri.
Eta4ul -9@* cartierul de sud-sud-vest# la st.nga dup, gr,dinile de ciuperci negre. &n+orma3iile s-
au dovedit a +i corecte. "cara0eii se a+l, n +undul culoarului.



1#. ENCICLOPE&IE

1%&)(* 7entru a &nelege absena )ricii la )urnic$! trebuie s$ ne amintim c$ ansamblul )urnicarului
tr$iete ca un organism unic" Fiecare )urnic$ &n parte 9oac$ acelai rol cu celula unui corp omenesc"
Extremit$ile unghiilor noastre se tem oare c$ vor )i t$iateD Firele de p$r de pe b$rbie se &n)ioar$ la
apropierea briciuluiD *egetul nostru gros de la picior se sperie atunci c(nd e pus s$ &ncerce
temperatura apei dintr0o cad$! care poate c$ e clocotit$D
Ele nu simt )ric$ deoarece nu exist$ ca entit$i autonome"
?a )el! dac$ m(na noastr$ st(ng$ o ciupete pe cea dreapt$! ea nu va tre+i dum$nia acesteia din
urm$" ?a )el! dac$ m(na noastr$ dreapt$ e &mpodobit$ cu mai multe inele! ea nu0i va provoca st(ngii
vreo reacie de gelo+ie" 'ri9ile i preocup$rile dispar complet c(nd uii de tine pentru a nu te mai g(ndi
- 1? -

dec(t la ansamblul organismului0comunitate"
7oate c$ acesta este unul din secretele reuitei sociale a lumii )urnicilor"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&



1$. LAETITIA CONTINU S NU APAR

Dup, ce-i trecu +uria# DacIues M=liJs 2i desc6ise servieta 2i scoase din ea dosarul +ra3ilor "alta.
"e apuc, s, examine/e din nou toate piesele 2i ndeose0i +otogra+iile. %,mase mult timp aplecat
asupra unui prim-plan al lui "=0astien "alta# care l n+,3i2a cu gura larg desc6is,. Dintre 0u/e
p,rea s, i 3.2neasc, un strig,t. 'n strig,t de groa/,? 'n 7nu7 aruncat n +a3a unei mor3i
inelucta0ile? "au poate c6iar numele asasinului< )u c.t privea +otogra+ia# cu at.t era mai consternat
2i se sim3ea mai cople2it de ru2ine.
"+.r2i prin a i/0ucni# d.ndu-2i +r.u li0er +urieiL s,ri n picioare 2i i/0i cu pumnul n perete.
Oiarista de la Ccho du dimanche avea dreptate# iar el unul 2i d,duse cu +irma n cap.
Era limpede acum c, su0estimase ca/ul. $rimise o excelent, lec3ie de umilin3,. Nu exist,
gre2eal, mai mare dec.t su0estimarea unei situa3ii sau unui individ. Multe mul3umiri# doamn, sau
domni2oar, ells<
Dar de ce se dovedise oare at.t de nepriceput n ca/ul acesta? Din tr.nd,vie# desigur. $entru c,
se o0i2nuise s, reu2easc, de +iecare dat,. $e nea2teptate# se l,sase ispitit de ceva ce nici un poli3ist#
+ie el 2i novice# n-ar +i +,cut* clasarea la repe/eal, a anc6etei. &ar renumele s,u era at.t de mare#
nc.t nimeni# cu excep3ia acestei /iariste# nu-l 0,nuise c, ar +i luat-o pe c,i gre2ite# n2el.ndu-se cu
des,v.r2ire.
Totul tre0uia luat de la nceput. -l a2tepta o reconsiderare dureroas,# dar necesar,# a ntregului
ca/< )u toate acestea# era mai 0ine s, recunoasc, de pe-acum c, s-a n2elat# dec.t s, persiste n
eroare.
$ro0lema consta n +aptul c, nu putea +i vor0a de o sinucidere. Era con+runtat cu o a+acere a
nai0ii de spinoas,.
)um ar +i putut ni2te asasini s, intre 2i s, ias, dintr-un loc per+ect nc6is +,r, s, lase vreo
urm,? )um po3i ucide +,r, s, provoci r,ni 2i +,r, ca m,car s, utili/e/i vreo arm,? Misterul dep,2ea
cele mai 0une polar0uri pe care le citise p.n, atunci.
O excita3ie cu totul nou, ncepu s,-l cuprind,.
Dac, d,duse# n s+.r2it# peste 7crima per+ect,7?
"e g.ndi la ca/ul de du0l, crim, de pe strada Morgue# at.t de 0ine relatat ntr-o nuvel, de c,tre
Edgar (llan $oe. -n povestirea aceea# 0a/at, pe +apte reale# o +emeie mpreun, cu +iica ei sunt
descoperite# moarte# n apartamentul n care locuiau# nc6is ermetic pe din,untru. 1emeia primise o
lovitur, de 0rici# iar +ata +usese lovit, n cap. Nu exista nici o urm, de 4a+# ci doar loviturile mortale#
date cu violen3, maxim,. !a s+.r2itul anc6etei# asasinul este descoperit* era vor0a de un urangutan
sc,pat dintr-un circ# care p,trunsese n apartament trec.nd peste acoperi2uri. 5ictimele au nceput
s, 3ipe de cum l-au /,rit. 'rletele lor au nne0unit animalul# ast+el nc.t maimu3a le-a ucis pentru a
le +ace s, tac,# dup, care a +ugit pe. acela2i drum 2i# lovindu-se cu spinarea de canatul +erestrei cu
g6ilotin,# a +,cut-o s, cad,# ast+el nc.t p,rea s, +i +ost nc6is, pe din,untru.
-n ca/ul +ra3ilor "alta era o situa3ie similar,# cu deose0irea c, nimeni nu putuse nc6ide vreo
+ereastr, lovind-o cu spatele.
Dar putea oare s, +ie sigur? M=liJs plec, de ndat, spre locul crimei# cu inten3ia de a-l examina
nc, o dat,.
)urentul electric +usese ntrerupt# dar comisarul luase cu el lupa-lantern, de 0u/unar. )ercet,
nc,perea# luminat, cu intermiten3, de tu0urile multicolore de neon din strad,. "=0astien "alta 2i
+ra3ii s,i /,ceau n acela2i loc# vitri+ica3i# ncremeni3i# de parc, ar +i +ost pe punctul de-a n+runta
vreo oroare de/gust,toare# ivit, pe nea2teptate din in+ernul ur0an.
'2a /,vor.t, ie2ea din discu3ieL comisarul veri+ic, sistemul de nc6idere al +erestrelor.
)remoanele lor so+isticate nu puteau +i n nici un ca/ nc6ise din exterior.
"e duse 2i lovi cu pumnul n pere3ii acoperi3i cu tapet maroniu# c,ut.nd vreun pasa4 secret.
%idic, ta0lourile# vr.nd s, vad, dac, nu acopereau u2a vreunui sei+. -n camer, se g,seau destule
o0iecte de valoare* un candela0ru de aur# o statuet, de argint# o com0in, C&-1&... Orice 0or+a2 2i le-
ar +i nsu2it +,r, s, stea pe g.nduri.
$e un scaun erau puse ni2te 6aine. !e pip,i din re+lex 2i ceva l intrig,. -n sto+a vestei era K
gaur, minuscul,# asem,n,toare cu cele +,cute de molii# dar cu un contur per+ect p,trat. D,du
drumul vestei 2i nu-i mai acord, nici o aten3ie. "coase din 0u/unar unul din ve2nicele sale pac6ete
de c6ePing-gum# +,c.nd s, cad, n acela2i timp articolul din Ccho du dimanche pe care l decupase
- 1S -

cu gri4, din /iar.
%eciti g.nditor editorialul !aetitiei ells.
Oiarista vor0ea de o masc, de groa/, ntip,rit, pe c6ipurile mor3ilor. Era adev,rat. Oamenii
ace2tia p,reau mor3i de +ric,. Dar ce anume putea s, provoace o spaim, at.t de mare nc.t s,
ucid,?
"e cu+und, n propriile-i amintiri. Odat,# pe c.nd era copil# +usese apucat de un sug6i3 tenace.
Mama lui l +,cuse s, ncete/e pun.ndu-2i o masc, de lup 2i ap,r.ndu-i prin surprindere drept n
+at,. "cosese un 3ip,t# iar inima p,ruse s, i se opreasc, pre3 de o clip,. $e loc# mama lui 2i scosese
masca 2i-l acoperise de s,rut,ri. "e terminase cu sug6i3ul<
-n ultim, instan3,# DacIues M=liJs +usese crescut ntr-o atmos+er, de spaim, permanent,#
+ormat, din temeri aparent nensemnate* aceea de-a se m0oln,vi# de-a nu avea un accident de
ma2in,# +rica de domnul care 3i o+er, 0om0oane ca s, te r,peasc,# +rica de poli3ie. i altele# ceva
mai importante* cea de-a repeta clasa# de-a nu +i r,pit pentru r,scump,rare la ie2irea din liceu# sau
teama de c.ini.
'n noian de amintiri ale spaimelor din copil,rie urcar, atunci la supra+a3,.
DacIues M=liJs 2i amintea de cea mai cumplit, dintre toate spaimele. Marea lui spaim,.
-ntr-o noapte# c.nd era mic de tot# sim3ise ceva +rem,t,tor n +undul patului. (colo era un
monstru# pitit c6iar n ung6erul unde el se credea cel mai 0ine ap,rat< %,m,sese o clip, nemi2cat#
+,r, s, ndr,/neasc, s,-2i ntind, picioarele su0 cear2a+uri# apoi# c.nd 2i mai reveni c.t de c.t# 2i le
mpinse ncet ntr-acolo.
Deodat, ns, sim3ise pe degetele de la picioare o r,su+lare c,ldu3,. 1usese ncercat atunci de o
repulsie nespus,. Da# acum era sigur< n +undul patului se g,sea 0otul unui monstru# care a2tepta
ca picioarele lui s, vin, mai aproape# pentru a i le devora. Din +ericire# acestea nu-i a4ungeau p.n,
la cap,tul patului. Nu era nc, destul de mare# dar cu +iecare /i ce trecea mai cre2tea pu3in# iar
picioarele i se apropiau tot mai mult de cuta cear2a+ului unde se ascundea monstrul m.nc,tor de
degete.
T.n,rul M=liJs dormise c.teva nop3i pe 4os sau peste cuverturi# ceea ce i provocase c.rceiL era
limpede c, nu este o solu3ie. "e 6ot,r.se prin urmare s, r,m.n, ntins su0 cear2a+# dar 2i ruga tot
trupul# +iecare os 2i mu2c6i# s, nu creasc, prea repede# ca s, nu a4ung, niciodat, la cap,tul
patului. $oate c, acesta era motivul pentru care nu a4unsese la +el de nalt ca p,rin3ii lui.
1iecare noapte era o ncercare c6inuitoare. F,sise# totu2i# o 2mec6erie* 2i str.ngea cu putere
ursule3ul de plu2 n 0ra3e. )u el al,turi se sim3ea n stare s, n+runte monstrul pitit n +undul
patului. $e deasupra# se ascundea su0 p,turi# +,r, s,-2i mai lase a+ar, nici o m.n,# nici un picior 2i
nici m,car vreun +ir de p,r sau v.r+ de urec6e# deoarece i se p,rea evident c, monstrul avea s,
a2tepte venirea nop3ii ca s, +ac, ncon4urul patului 2i s, ncerce s,-i n6a3e capul# venind pe
deasupra.
Diminea3a# mama lui g,sea un g6em de cear2a+uri 2i de p,turi dedesu0tul c,ruia se a+la
g6emuit 2i pitit +iul ei# mpreun, cu ursule3ul de plu2. Nu ncercase niciodat, s, a+le motivele
comportamentului acestuia ciudat. $e de alt, parte# DacIues nu se ostenise nicic.nd s,-i
povesteasc, despre +elul n care# c.t +usese noaptea de lung,# 3inuse piept# mpreun, cu ursule3ul
s,u# unui monstru.
Niciodat, nu nvinsese monstrul 2i nici nu +usese nvins de el. %,m,sese doar cu +rica. 1rica de-
a cre2te mare 2i de-a n+runta ceva nsp,im.nt,tor# pe care nici m,car nu-l putea identi+ica. )eva
care avea oc6i ro2ii# 0u/a de 4os r,s+r.nt, 2i caninii plini de 0ale.
)omisarul 2i lu, seama# str.nse n m.n, lupa-lantern, 2i ncepu s, examine/e camera crimei#
mult mai serios dec.t o +,cuse prima oar,.
"us 2i 4os# n dreapta 2i n st.nga# pe deasupra 2i pe dedesu0t.
Nu exista nici cea mai mic, urm, de noroi pe moc6et,# nici un +ir de p,r care s, nu apar3in,
celor trei# nici o amprent, pe vitrine sau +erestre. i nici pe pa6are nu se vedea vreo amprent,
str,in,. "e duse la 0uc,t,rie 2i o lumin, cu +asciculul lanternei.
Mirosi 2i gust, m.nc,rurile ce r,m,seser, acolo. Rmile avusese c6iar pre/en3a de spirit de-a
vitri+ica alimentele. 8un 0,iat< DacIues M=liJs mirosi cara+a cu ap,. Nu sim3i vreo urm, de otrav,.
"ucul de +ructe 2i si+onul p,reau la +el de o0i2nuite.
1ra3ii "alta aveau masca +ricii ntip,rit, pe +a3,. O +ric, similar,# cu siguran3,# celei tr,ite de
+emeile din )a/ul du0lei crime de pe strada Morgue# c.nd v,/user, o maimu3, greoaie intr.nd pe
+ereastra salonului. %ev,/u n minte ca/ul respectiv. De +apt# urangutanul sim3ise 2i el# la r.ndul
s,u# o +ric, nespus, 2i le ucisese ca s, +ac, s, ncete/e urletele pe care le scoteau +,r, contenire. "e
temuse de 3ipetele lor.
-nc, o dram, a lipsei de comunicare. Ni-e +ric, de ceea ce nu n3elegi.
-n timp ce +,cea re+lec3ia aceasta# ntre/,ri o mi2care nd,r,tul draperiei 2i sim3i c,-i ng6ea3,
inima. (sasinul se ntorsese< )omisarul sc,p, din m.n, lupa-lantern,# care c,/u 2i se stinse. Nu
mai r,m,seser, dec.t luminile de neon din strad,# care se aprindeau pe r.nd# contur.nd una c.te
una literele ce +ormau laolalt, cuvintele 78ar . gogo7.
- 9@ -

DacIues M=liJs vru n prima clip, s, se ascund,# s, se piteasc, undeva 2i s, nu mai +ac, nici o
mi2care. (poi 2i lu, inima n din3i# culese de pe 4os lupa-lantern, 2i trase n l,turi draperia
suspect,. -n spatele ei nu se a+la nimeni. "au# dac, se a+la# atunci era Omul &nvi/i0il.
; E cineva aici?
Nu se au/i nici un /gomot. Nu +usese pro0a0il dec.t curentul.
Nu mai putea s, r,m.n, acolo. "e 6ot,r s,-i c6estione/e pe vecini.
; 8un, /iua# scu/ele mele pentru deran4. $oli3ia.
-i desc6ise un domn elegant.
; (m doar c.teva ntre0,ri de pus. Nu# nu intru.
DacIues M=liJs scoase un carnet.
; Era3i acas, n seara crimei?
; Da.
; (3i au/it ceva?
; Nici o mpu2c,tur,# dac, la asta v, re+eri3i# dar au nceput la un moment dat s, urle.
; ", urle?
; Da# +oarte tare. Erau ni2te 3ipete nsp,im.nt,toare. (u durat vreo 4um,tate de minut# apoi nu
s-a mai au/it nimic.
; Nipetele au nceput toate deodat, sau unul dup, altul?
; Mai degra0, deodat,. Erau ni2te /0ierete de-a dreptul neomene2ti. $ro0a0il c, au su+erit
cumplit. Era ca 2i cum ar +i +ost asasina3i to3i trei n acela2i timp. )e mai poveste< Tre0uie s, v,
spun c, de c.nd i-am au/it url.nd# nu mai pot s, dorm. (m de g.nd# de alt+el# s, m, mut de aici.
; )e crede3i c, s-a putut nt.mpla?
; )olegii dumneavoastr, au trecut de4a pe aici. "e pare c, un as de la poli3ie a diagnosticat o...
sinucidere. Eu unul ns, nu prea cred. "e con+runtau cu ceva# un lucru ce tre0uie s, +i +ost
ngro/itor# dar ce anume# 6a0ar n-am. -n orice ca/# lucrul acela# indi+erent ce-ar +i +ost# nu +,cea nici
un /gomot.
; 5, mul3umesc.
O idee +ix, 2i +,cea treptat loc n mintea sa.
7)el ce a comis aceste crime e un lup tur0at 2i t,cut# care nu las, nici o urm,.7
Dar 2tia 0ine c, nici vor0, nu putea +i de a2a ceva. -ns, dac, nu era asta# ce putuse +i oare mai
cumplit c6iar dec.t un urangutan narmat cu un 0rici 2i ivit de pe acoperi2uri? 'n om# un om genial
2i ne0un# care descoperise re3eta crimei per+ecte.



1%. ENCICLOPE&IE

#E18#IE/ Cu toii devenim! pe +i ce trece! puin mai nebuni! i )iecare &ntr0un mod di)erit" Este
motivul pentru care ne &nelegem at(t de prost &ntre noi" Eu &nsumi m$ simt atins de paranoia i de
schi+o)renie" 7e deasupra! sunt hipersensibil! ceea ce &mi de)ormea+$ vi+iunea despre realitate" 4mi
dau per)ect seama de acest lucru" Ast)el &nc(t &n loc s$ o suport! &ncerc s$ o )olosesc mai degrab$ ca
)or$ motrice pentru tot ce &ntreprind" *ar cu c(t reuesc s0o )ac! cu at(t &nnebunesc mai r$u" Gi cu c(t
&nnebunesc! cu at(t ating mai bine obiectivele pe care mi le )ixe+/ #ebunia e ca un leu &n)uriat! pitit &n
)iecare cap omenesc" #u trebuie &n nici un ca+ omor(t" E su)icient s$ )ie identi)icat i domesticit" ?eul
dumneavoastr$ domesticit i dresat v$ va conduce atunci mult mai departe dec(t ar )ace0o oricare
maestru! pro)esor! coal$! drog sau religie" *ar! aa cum se &nt(mpl$ cu orice surs$ de putere! exist$
un anumit risc &n 9ocul cu propria nebunie/ uneori leul! suprasolicitat i excitat! se &ntoarce &mpotriva
celui ce voia s$0l domesticeasc$"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



1'. URME &E PAI

1@> K?> a g,sit staulul scara0eilor. De +apt# e o sal, spa3ioas, n care sunt 3inute coleoptere-
rinocer de statur, impun,toare. )orpul le este alc,tuit din pl,ci negre# groase 2i granuloase# care se
m0uc, ntre ele. -n partea din spate# au +orme rotunde 2i netede# iar n +a3,# un capi2on de c6itin,
care se termin, cu un corn prelung 2i ascu3it# de /ece ori mai mare dec.t 3epii de tranda+ir.
Din pate 2tie 1@> K?># +iecare animal /0ur,tor de acest +el m,soar, 2ase pa2i n lungime 2i trei
n l,3ime. !e place mult s, tr,iasc, n penum0r,# dar# paradoxal# singura lor sl,0iciune este atrac3ia
pentru lumin,. -n lumea insectelor# str,lucirea repre/int, o delicates, c,reia pu3ine i pot re/ista.
- 91 -

(nimalele acestea masive mestec, rumegu2 2i muguri n putre+ac3ie. -2i las, excrementele cam
peste tot# ceea ce d, na2tere unui miros greu# deoarece spa3iul pentru mi2care este redus la
minimum n acest loc cu pla+onul 4os. Ni2te lucr,toare sunt ns,rcinate cu cur,3enia# dar# din c.te
se pare# n-au mai trecut pe aici de mult timp.
Domesticirea unor asemenea coleoptere nu a +ost o trea0, u2oar,. %egina )6li-pou-ni a avut
ideea de-a c,uta s, le o03in, spri4inul dup, ce unul din ei a salvat-o dintr-o p.n/, de p,ian4en. De
ndat, ce a devenit regin,# ea le-a regrupat n legiuni /0ur,toare. Dar# cum prile4ul de-a le duce la
lupt, nu se pre/entase nc,# nu primiser, deocamdat, 0ote/ul acidului 2i nimeni nu putea 2ti cum
aveau s, reac3ione/e er0ivorele acestea lini2tite ntr-o situa3ie de r,/0oi# +at, n +at, cu 6oardele de
soldat< ncr.ncena3i.
1@> K?> se +o+ilea/, printre la0ele mastodon3ilor naripa3i# sim3indu-se c.t se poate de
impresionat, de inven3ia ce le serve2te drept ad,p,toare* o +run/, situat, n mi4locul camerei# care
con3ine o pic,tur, enorm, de ap, 2i a c,rei supra+a3, se ntinde lateral de ndat, ce vreunul din
animale vine s,-2i potoleasc, setea.
"e pare c, )6li-pou-ni i-a convins pe scara0ei s, se instale/e n 8el-o-Ban doar discut.nd cu ei
prin +eromoni ol+activi. %egina e m.ndr, de talentele ei diplomatice. 7entru a alia dou$ sisteme
di)erite de g(ndire! e su)icient s$ g$seti un mod de comunicare! explic, ea n cadrul mi2c,rii sale
evolu3ioniste. $entru a-2i atinge scopul# ea se +olose2te de orice mi4loace* 6ran,# pa2apoarte ol+active#
+eromoni lini2titori. )on+orm ideilor ei# dou, animale care comunic, nu mai sunt n stare s, se
ucid,.
)u oca/ia ultimei reuniuni a reginelor +ederale# unele participante au o0iectat c, reac3ia cea mai
r,sp.ndit, la toate speciile este cea de-a elimina orice este di+erit* dac, cineva vrea s, comunice# iar
altul s, ucid,# primul va +i totdeauna nvins. !a care )6li-pou-ni replicase cu su0tilitate# spun.nd
c,# la urma urmei# a ucide este de4a o +orm, de comunicare# c6iar dac, cea mai primitiv, dintre
toate. )a s, uci/i# tre0uie s, nainte/i# s, prive2ti# s, studie/i# s, preve/i reac3iile adversarului# deci
s, te interese/i de el.
Mi2carea ei evolu3ionist, era plin, de paradoxuri<
1@> K?> se smulge din contemplarea spectacolului o+erit de scara0ei 2i reia c,utarea pasa4ului
secret# care o va conduce la +urnicile re0ele.
!a un moment dat# o0serv, ni2te urme de pa2i pe tavan. Ele se ntind de +apt n toate direc3iile#
ca 2i cum s-ar +i urm,rit 2tergerea vreunei piste. Dar lupt,toarea# care este deopotriv, un )erceta2
+,r, perec6e# 2tie s, identi+ice urmele cele mai proaspete 2i s, se ia dup, ele.
(cestea o conduc p.n, la o ridic,tur, de mici dimensiuni# care camu+lea/, ntr-adev,r o intrare.
(ici tre0uie s, +ie. 1urnica 2i ngroap, coconul de +luture care o ncurc,# 2i strecoar, capul# apoi tot
corpul n culoar 2i ncepe s, nainte/e cu precau3ie.
'n miros de persoane.
Ni2te re0ele... )um de pot s, existe re0ele ntr-un organism-ora2 at.t de omogen ca 8el-o-Ban?
E ca 2i cum undeva# ntr-un ung6er al intestinului# ni2te celule s-ar 6ot,r s, nu mai participe la
+unc3ionarea glo0al, a corpului. 1enomenul s-ar putea compara cu o apendicit,. 1@> K?> mergea n
nt.mpinarea unei cri/e de apendicit, ce a+ecta ora2ul viu.
).t de numeroase sunt oare cele ce tri2ea/, ast+el? )are sunt motiva3iile lor? )u c.t avansea/,#
cu at.t vrea mai mult s, +ie sigur, 2i s, se conving,. (cum# c.nd 2tie c, exist, o mi2care re0el,#
vrea s, o identi+ice 2i s,-i n3eleag, +unc3ia 2i scopul.
-naintea/, n ad.ncul culoarului 2i simte mirosuri proaspete. $rin tunelul acesta ngust au
trecut cu pu3in timp n urm, ni2te cet,3ene ale Ora2ului. Deodat,# dou, la0e terminate cu g6eare o
agat, de primul inel toracic 2i o trag 0rusc n +a3,. 1urnica este aspirat, de-a lungul culoarului 2i
nimere2te ntr-o sal,. Dou, mandi0ule o apuc, de g.t 2i ncep s, str.ng,.
1@> K?> se /0ate. $rintre carapacele care o m0r.ncesc ntre/,re2te o nc,pere cu tavan +oarte
scund 2i# din c.te poate vedea# mai degra0, vast,. Dup, c.t cuprinde cu antena# tre0uie s, m,soare
vreo trei/eci de pa2i pe dou,/eci 2i s, acopere# la ad,postul unui pla+on +als# ntreg staulul de
scara0ei.
O ncon4oar, vreo sut, de +urnici. ).teva cercetea/, 0,nuitoare mirosurile de identi+icare ale
intrusei.



1). ENCICLOPE&IE

C8M SR SCA7I *E E?ED C(nd sunt &ntrebat cum se poate sc$pa de )urnicile care n$p$desc
buc$t$ria! eu unul r$spund/ cu ce drept credei c$ buc$t$ria v0ar aparine mai mult dumneavoastr$
dec(t )urnicilorD Ai cump$rat0oD *e acord! aa e! dar de la cineD *e la alte )iine omeneti! care au
construit0o )olosind ciment i umpl(nd0o cu hran$ provenit$ din natur$" E o convenie intre
dumneavoastr$ i ali oameni! care )ace ca )ragmentele acestea de natur$ prelucrat$ s$ par$ c$ v$
- 99 -

aparin" *ar nu este dec(t o convenie &ntre oameni" 7rin urmare! ea nu0i privete dec(t pe oameni" *e
ce sosul de roii din c$mar$ v0ar aparine mai mult dumneavoastr$ dec(t )urnicilorD %oiile aparin
7$m(ntului= Cimentul aparine i el 7$m(ntului" Metalul din care sunt )$cute )urculiele
dumneavoastr$! )ructele din dulceaa pe care o m(ncai! c$r$mi+ile +idurilor dumneavoastr$ sunt
provenite din solul planetei" :mul nu a )$cut dec(t s$ le pun$ nume! etichete i preuri" Aceasta nu0i de
a9uns pentru a le )ace s$ )ie proprietatea lui" 7$m(ntul i avuiile lui sunt libere! la dispo+iia tuturor
locuitorilor s$i"""
Cu toate acestea! mesa9ul de )a$ este &nc$ prea nou pentru a putea )i &neles" *ac$! totui! suntei
hot$r(i s$ sc$pai de aceste in)ime concurente! metoda Lcea mai puin reaL r$m(ne busuiocul" 7unei
un r$sad mic de busuioc &n +ona pe care vrei s0o prote9ai" Furnicilor nu le place mirosul busuiocului i
vor pre)era s$ vi+ite+e mai degrab$ apartamentul vecinului dumneavoastr$"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&



1+. RE.ELELE

1@> K?> se pre/int, re0elelor prin mi2c,ri rapide ale antenelor a+irm.nd c, e o lupt,toare 2i
asigur.ndu-le c, a g,sit n depo/itul de gunoi un cap care i-a cerut s, vin, aici pentru a le semnala
c, o cruciad, contra Degetelor va +i declan2at, n cur.nd.
5estea are un e+ect puternic. 1urnicile nu 2tiu s, mint,. -nc, n-au n3eles utilitatea minciunii.
"tr.nsoarea sl,0e2te. -n 4urul ei# antenele se agit,. 1@> K?> captea/, ni2te +eromoni ce evoc, un
raid executat asupra 8i0liotecii c6imice. 'nele dintre re0ele consider, c, soldatul a putut dialoga cu
unul din cei trei mem0ri ai comandoului. ( trecut prea mult timp de c.nd nu s-a mai au/it nimic de
ei.
Din pu3inul pe care i/0ute2te s,-l perceap,# 1@> K?> n3elege c, are de-a +ace cu o verita0ila
mi2care clandestin,# care +ace tot posi0ilul pentru a r,m.ne ast+el. %e0elele continu, s, comente/e
in+orma3iile. !e tul0ur, ndeose0i expresia 7cruciad, contra Degetelor7# toate par r,scolite. Totu2i#
unele 2i pun. pro0lema atitudinii de adoptat +a3, de musa+irul nedorit# care# din moment ce le
cunoa2te de-acum ad,postul +,r, s, +ie o re0el,# repre/int, un pericol.
Cine eti tuD
1@> K?> emite toate caracteristicile ce o de+inesc* casta din care +ace parte# num,rul de pont,#
+urnicarul natal... %e0elele sunt uluite. -n +a3a lor se a+l, ntr-adev,r 1@> K?># singura +urnic, ce a
a4uns la cap,tul lumii 2i care s-a ntors de acolo.
Este eli0erat,. 1urnicile se dau c6iar la o parte cu respect. Treptat# se n+irip, un dialog.
1urnicile vor0esc cu a4utorul mirosurilor# ace2ti +eromoni emi2i de c,tre segmentele de anten,.
'n +eromon este un 6ormon capa0il s, ias, din corp# s, circule prin aer 2i s, p,trund, ntr-un alt
corp. (tunci c.nd o +urnic, ncearc, o sen/a3ie# ea o emite cu tot corpul 2i toate +urnicile din 4ur o
percep n acela2i timp cu ea. O +urnic, stresat, 2i comunic, instantaneu su+erin3a antura4ului#
ast+el nc.t acesta nu mai are dec.t o singur, preocupare* aceea de-a g,si un mi4loc de a-l a4uta pe
respectivul individ# pentru a +ace s, ncete/e mesa4ul nepl,cut.
1iecare dintre cele unspre/ece segmente de anten, ncepe s, emit,# pe propria lui lungime de
und,# cuvinte par+umate. "unt ca ni2te guri care vor0esc n acela2i timp# +iecare pe propria sa
lungime de und,. 'nele segmente emit pe cele mai 4oase +recven3e# prin care se semnali/ea/,
in+orma3iile de 0a/,. (ltele emit pe cele mai nalte 2i transmit mesa4e mai pu3in importante.
(celea2i segmente 3in loc de urec6i# n a2a +el nc.t doi interlocutori discut, cu unspre/ece guri
2i ascult, cu tot at.tea urec6i# totul petrec.ndu-se simultan. Din acest motiv# discursurile sunt
+oarte 0ogate n nuan3e. 'n dialog ntre +urnici permite transmiterea unei cantit,3i de in+orma3ie de
unspre/ece ori mai mare 2i cu o vite/, de unspre/ece ori superioar, +a3, de cel purtat de doi oameni.
Din acest motiv# c.nd o0serv, o nt.lnire dintre dou, +urnici# omului i se pare c, ele a0ia 2i-au atins
v.r+ul antenelor nainte de-a porni din nou +iecare la tre0urile sale. $rin acel in+im contact ns, s-a
spus tot ce era nevoie.
'n soldat naintea/, 2c6iop,t.nd# dat +iind c, nu are dec.t cinci picioare# 2i ntrea0, dac, 1@>
K?> este cu adev,rat complicea de odinioar, a prin3ului >9M 2i a prin3esei )6li-pou-ni.
1@> K?> r,spunde a+irmativ.
1urnica 2c6ioap, i spune c, pe timpuri a c,utat-o vreme ndelungat,# cu scopul de-a o ucide.
(cum ns,# roata s-a ntors 2i ea emite ceva aidoma unui r.n4et*
*e data aceasta! noi suntem asociale i tu repre+ini legea"
5remurile se sc6im0,.
1urnica 2c6ioap, i propune o tro+olaxie. &nterlocutoarea ei e de acordL am.ndou, se s,rut, pe
gur, 2i se m.ng.ie cu antenele p.n, ce alimentele a+late n +undul stomacului social al donatoarei
- 9> -

s+.r2esc s, se deverse/e n stomacul lui 1@> K?>.
"istemele digestive +unc3ionea/, ca ni2te vase comunicante.
1urnica 2c6ioap, se gole2te de energie# iar musa+ira se umple. Ea 2i aminte2te atunci de un
prover0 mUrmicin din mileniul al QQQQ&&&-lea* *evii mai bogat prin ceea ce dai i mai s$rac prin ceea
ce iei"
N-ar +i putut# totu2i# s, re+u/e o+randa.
%e0elele o invit, apoi s, le vi/ite/e vi/uina. (colo sunt stivuite stocuri ntregi de semin3e# re/erve
de miere 2i ou, umplute cu +eromoni mne/ici.
1,r, s, 2tie de ce# lui 1@> K?> nu i se pare c, ace2ti solda3i con4ura3i ar +i prea de temut. Ei
arat, mai degra0, preocupa3i de p,strarea unui secret misterios dec.t de a+i2area unui rol de
+ac3ionari nseta3i de putere politic,.
1urnica 2c6ioap, se apropie de ea 2i i de/v,luie unele lucruri. $e vremuri# re0elele erau
cunoscute su0 un nume di+erit* cel de 7lupt,toarele cu miros de st.nc,7# care +ormau un soi de
poli3ie secret, a+lat, la ordinele reginei 8elo-Biu-Biuni# mama actualei )6li-pou-ni. $e atunci erau
atotputernice# ntr-at.t nc.t au putut amena4a dedesu0tul marii lespe/i-plan2eu a Ora2ului un ora2
paralel clandestin. 'n al doilea 8el-o-Ban.
1urnica 2c6ioap, recunoa2te c, ele# lupt,toarele cu miros de st.nc,# sunt cele care au +,cut tot
ce le-a stat n putin3, pentru a-i elimina pe prin3ul >9M# pe prin3esa GK ()6li-pou-ni: 2i pe ea ns,2i#
1@> K?>. $e vremea aceea# nimeni nu 2tia c, Degetele exist, realmente. F.ndul care o o0seda pe
regina 8elo-Biu-Biuni era acela c, supusele sale vor +i cuprinse de panic, dac, vor descoperi c,
animalele acelea uria2e sunt n/estrate cu o inteligen3, aproape la +el de de/voltat, ca a +urnicilor
ro2cate.
8elo-Biu-Biuni +,cuse atunci un acord cu am0asadorul Degetelor* ea urma s, opreasc, orice
in+orma3ie privitoare la existen3a Degetelor 2i# n sc6im0# acestea vor p,stra t,cerea asupra a tot ce
2tiu de4a sau aveau s, mai a+le ulterior despre inteligen3a +urnicilor. 1iecare de partea lui tre0uia s,-
2i 3in, semenii la distan3, de acest secret.
%egina 8elo-Biu-Biuni considera c, cele dou, civili/a3ii nu erau preg,tite s, ia contact 2i s, se
n3eleag,. -n consecin3,# ea 2i-a ns,rcinat lupt,toarele cu miros de st.nc, s,-i suprime pe to3i cei
care vor descoperi existen3a Degetelor.
Ordinul acesta a costat scump.
1urnica 2c6ioap, recunoa2te c, &-au ucis pe prin3ul sexuat >9M# la +el ca 2i pe mii de alte +urnici
care# ntr-un +el sau altul# a+laser, c, Degetele nu erau doar o simpl, legend,# ci existau cu adev,rat
2i c, specimenele respective str,0,teau n num,r mare p,durea.
1@> K?> era +oarte intrigat,. (2adar# existase un dialog ntre +urnicile ro2cate 2i Degete?
1urnica 2c6ioap, con+irm,. Ni2te Degete s-au instalat ntr-o cavern, de su0 Ora2. (u construit
o ma2in, 2i un am0asador +urnic, prin intermediul c,rora pot s, emit, 2i s, recepte/e la r.ndul lor
+eromoni. Ma2ina se nume2te 7$iatra de la %osetta7# iar am0asadorul ; 7Doctor !ivingstone7L acestea
sunt ni2te denumiri degetale. $rin intermediul lor# Degetele 2i +urnicile 2i-au putut comunica
esen3ialul*
7Nu avem acelea2i dimensiuni 2i suntem di+eri3i# dar +iecare am edi+icat o civili/a3ie inteligent,
pe aceea2i planet,.7
(cesta a +ost primul contact. (u mai urmat multe altele. Degetele erau pri/oniere n caverna de
su0 Ora2 2i 8elo-Biu-Biuni le 6r,nea 2i avea gri4, de supravie3uirea lor. )onversa3ia continuase cu
regularitate pe durata unui ntreg anotimp. Datorit, Degetelor# 8elo-Biu-Biuni a descoperit principiul
ro3ii# dar ea a pierit ulterior n incendiul care a mistuit Ora2ul nainte de a-l +i putut transmite 2i de
a-2i +ace poporul s, 0ene+icie/e de el.
(4ung.nd regin,# +iica ei# )6li-pou-ni# n-a mai vrut s, 2tie nimic de Degete. ( cerut ca
alimentarea lor s, +ie sistat, 2i a ordonat ca pasa4ul ce ducea la cel de-al doilea 8el-o-Ban 2i
respectiv la caverna Degetelor s, +ie astupat cu ciment de viespe. -n +elul acesta# i-a condamnat s,
moar, de +oame.
-n acela2i timp# garda lui )6li-pou-ni a nceput s, le v.ne/e pe lupt,toarele cu miros de st.nc,.
Noua suveran, voia s, nu mai r,m.n, nici o urm, din acest episod ru2inos# n cursul c,ruia
+urnicile cola0oraser, cu Degetele. $entru o +urnic, ro2cat, pasionat, de contactele ntre specii# ea
se ar,tase n aceast, circumstan3, de o intoleran3, ciudat,.
-ntr-o singur, /i au +ost omor.te aproape 4um,tate din lupt,toarele din al doilea 8el-o-Ban.
"upravie3uitoarele s-au ascuns n pere3i 2i n tavane. $entru a supravie3ui# ele s-au 6ot,r.t s,-2i
lepede par+umurile de recunoa2tere 2i 2i-au luat un nou nume. (u devenit de-atunci 7re0elele pro-
Degete7.
1@> K?> le examinea/, pe aceste a2a-/ise re0ele. Ma4oritatea sunt 2c6ioape. Farda reginei le-a
+,cut via3a grea. Exist, ns, 2i uneleT mai tinere# per+ect s,n,toase. (cestea s-au l,sat poate vr,4ite
de pove2tile despre civili/a3iile paralele.
)e ne0unie e ns, s, atragi at.tea 0eloBaniene ntr-un r,/0oi +ratricid< i pentru ce# la urma
urmei? $entru ni2te Degete despre care nici nu 2tii la urma urmei mare lucru.
- 9A -

1urnica 2c6ioap, spune c, re0elele 2i-au uni+icat acum mi2carea. Ele dispun de-acum de un
cartier general care este situat aici# n tavanul +als al staulelor de scara0ei# 2i 2tiu# pe deasupra# s,
emit, mirosuri at.t de discrete# nc.t solda3ii +ederali nu i/0utesc deocamdat, s, le identi+ice.
*ar la ce servete micarea aceasta clandestin$D
1urnica 2c6ioap, las, s, treac, o clip, de suspans# calcul.ndu-2i e+ectul# nainte de-a declara#
dintr-o su+lare# c, 2i. Degetele instalate su0 plan2eu au supravie3uit. %e0elele au spart cimentul de
viespe# redesc6i/.nd pasa4ul n granit 2i au reluat livr,rile de 6ran,.
1@> K?> este ntre0at, dac, n-ar vrea s, devin, 2i ea# la r.ndul ei# o re0el,. !upt,toarea e/it,#
dar# ca ntotdeauna# curio/itatea e mai puternic,# nc.t nclin, antenele pe spate# n semn de
acceptare. Toat, lumea se +elicit,# +ericit,. Mi2carea num,r, de-acum n r.ndurile sale o lupt,toare
care a a4uns p.n, la marginea lumii. & se propun numeroase tro+olaxiiL 1@> K?> nu mai 2tie ncotro
s,-2i ndrepte la0iala. Toate s,rut,rile acestea 6r,nitoare o +ac s, se nc,l/easc, de la un cap,t la
cel,lalt al corpului<
1urnica 2c6ioap, o in+ormea/, c, re0elele vor lansa un comando ns,rcinat s, +ure ni2te
+urnici-cistern, 2i s, le duc, su0 plan2eu# pentru a le putea 6r,ni mai 0ine pe Degete. Daca vrea s,-
l cunoasc, pe Doctorul !ivingstone# aceasta ar +i o oca/ie c.t se poate de nimerit,.
1@> K?> nu se las, rugat, de dou, ori. E ner,0d,toare s, descopere cui0ul acela al Degetelor
ascuns su0 Ora2 2i s, le vor0easc,. ( tr,it at.ta amar de vreme cu o0sesia. Degetelor# nc.t toate
acestea ar tre0ui s, o poat, vindeca de 70oala st,rilor su+lete2ti7# satis+.c.ndu-i n acela2i timp
curio/itatea.
Trei/eci de lupt,toare de elit, se adun, 2i# dup, ce se ndoap, cu miere pentru a-2i spori
puterile# se ndreapt, spre sala +urnicilor-cistern,. 1@> K?> se a+l, printre ele.
Numai de n-ar da peste ec6ipele de supraveg6etoare<



2-. TELE*I(IUNE

$.ndea tot ce intra 2i ie2ea.
$ort,reasa st,tea la post# nd,r,tul +erestrei ntredesc6ise# +idel, slu40ei sale.
)omisarul M=liJs se apropie de ea.
; 1i3i ama0il,# doamn,# pot s, v, pun o mic, ntre0are?
Ea 2i /ise c, tre0uia s, +ie vor0a de vreo mustrare pentru oglin/ile murdare din ascensor. D,du#
totu2i# a+irmativ din cap.
; De ce v, teme3i dumneavoastr, cel mai mult?
)iudat, ntre0are. "t,tu s, c6i0/uiasc,# tem.ndu-se s, nu spun, vreo prostie 2i preocupata s,
nu-2i de/am,geasc, locatarul cel mai cele0ru.
; )red c, de str,ini. Da# de str,ini. "unt peste tot. Ne iau locurile de munc,. Ne atac, seara# la
col3 de strad,. Nu sunt ca noi# ce mai< (2a c,# de unde s, 2tim ce e n capul lor?
M=liJs d,du din cap 2i-i mul3umi. "e a+la de4a pe scar, c.nd ea i strig,# nc, dus, pe g.nduri*
; Noapte 0un,# domnule comisar<
(4uns acas,# se descotorosi de panto+i 2i se instal, n +a3a televi/orului. Nimic nu putea +i mai
potrivit dec.t televi/orul pentru a opri ma2in,ria ce continua s, i se nv.rt, n minte la cap,tul unei
/ile de anc6et,. ).nd dormi# vise/i# ceea ce de4a e o activitate. Televi/orul ns, 3i gole2te mintea.
Neuronii intr, n vacan3, 2i toate semnali/atoarele cere0rale se opresc din clipit. 'n exta/ n toat,
regula<
(puc, telecomanda.
$e canalul 1 KMG# un tele+ilm american* 7(2a deci# 8ill# nu 3i-e 0ine# 6m? Te credeai gro/av peste
poate# 2i acum 0agi de seam, c, nu e2ti dec.t un pr,p,dit# la +el ca ceilal3i...7
)omut,.
$e canalul ?MM# pu0licitate* 7)u YraB-YraB# descotorosi3i-v, o dat, pentru totdeauna de...7
)omut, din nou.
(vea 1 ?9G de canale la dispo/i3ie# dar numai al K99-lea l captiva sear, de sear,# la ora ? +ix# cu
emisiunea lui vedet,# 7)apcan, de g.ndire7.
Feneric. Trompete. (pari3ia animatorului. (plau/e.
$re/entatorul radia/, de +ericire*
; )e 0ucurie s, v, reg,sim pe to3i# n casele dumneavoastr,# +ideli canalului nostru K99. 8ine
a3i venit la aceast, a 1@A-a edi3ie a 7)apcanei de...
; ... g.ndire7< strig, n cor pu0licul din sal,.
Marie-)6arlotte veni s, i se lipeasc, de genunc6i# cer.nd s, +ie m.ng.iat,. )omisarul i d,du
ni2te pateu de ton. Marie-)6arlotte aprecia pateul de ton mai mult c6iar dec.t m.ng.ierile.
; $entru cei 2i cele care descoper, a0ia acum emisiunea noastr,# voi aminti acum regulile.
Cuiduieli n sal, la adresa acestor nesim3i3i.
- 9G -

; Mul3umesc. $rincipiul este simplu# a2adar. 5, propunem o enigm,. ()andidatul sau
candidata tre0uie s,-i g,seasc, solu3ia. (ceasta este 7)apcana de...
; ... g.ndire7# tr.m0i3ea/, pu0licul.
!a +el de radios# pre/entatorul continu,*
; $entru +iecare r,spuns 0un# un cec de /ece mii de +ranci plus un 4oBer care permite ncasarea
celor /ece mii de +ranci urm,tori c6iar 2i dup, o gre2eal,. De mai multe luni de4a# doamna... ,,...
Duliette %amire/ este campioana noastr,. ", sper,m c, nu se va mpotmoli tocmai ast,/i. 5, rog s,
v, pre/enta3i din nou# doamn,... %amire/. )e pro+esie ave3i?
; 1unc3ionar, la po2t,.
; "unte3i m,ritat,?
; Da# 2i sunt sigur, c, so3ul meu m, vede acum la televi/or.
; -n acest ca/# 0un, seara# domnule %amire/< (ve3i copii?
; Nu.
; )e 6o00U-uri ave3i?
; O6... cuvintele ncruci2ate... g,titul...
(plau/e.
; Mai tare# 2i mai tare.
Doamna %amire/ o merit, din plin< (plau/ele se intensi+ic,.
; i acum# doamn, %amire/# v, sim3i3i gata pentru o nou, enigm,?
; "unt gata.
; (tunci# voi desc6ide plicul 2i v, voi citi enigma /ilei.
"e aude un r,p,it de to0e.
; &at, enigma* care este urm,toarea linie a acestei serii? $re/entatorul scrie cu o carioca ni2te
ci+re pe o ta0el, al0,*
1
11
91
1911
111991
>19911

)amera de luat vederi o pre/int, n prim-plan pe candidata pe al c,rei c6ip apare o expresie de
ndoial,.
; Cm< Nu e prea u2or<
; Nu v, gr,0i3i# doamn, %amire/. (ve3i timp p.n, m.ine. Dar pentru a v, a4uta# iat, +ra/a-c6eie
care v, va pune pe calea cea 0un,. (sculta3i cu aten3ie* 7)u c.t e2ti mai inteligent# cu at.t ai mai
pu3ine 2anse s, reu2e2ti.7
"ala aplaud, +,r, s, n3eleag,.
(nimatorul salut,*
; Telespectatoare 2i telespectatori# lua3i-v, 2i dumneavoastr, stilourile 2i apuca3i-v, de trea0,<
i acum# r,mas-0un# pe m.ine<
DacIues M=liJs comut, pe 2tirile regionale. O +emeie prea mac6iat,# cu o coa+ur, impeca0il,#
de0ita cu indi+eren3, textul ce se des+,2ura pe monitor* 7Dup, succesul str,lucit o03inut de
comisarul DacIues M=liJs n a+acerea "alta# pre+ectul DupeUron a propus avansarea eminentului
poli3ist la rangul de o+i3er al !egiunii de Onoare. (+l,m din surse sigure c, la nivelul )ancelariei
candidatura este studiat, cu toat, 0un,voin3a.7
)onsternat# DacIues M=liJs stinse televi/orul. )e s, +ac, acum? ", continue 4ocul de-a starul 2i
s, ngroape a+acerea# sau s, se nc,p,3.ne/e# ncerc.nd s, a+le adev,rul 2i asum.ndu-2i riscul de a-
2i vedea reputa3ia de copoi in+aili0il spul0erat, sau# n cel mai 0un ca/# considera0il diminuat,?
-n +ond# 2tia c.t se poate de 0ine c, nu are de ales. &spita pe care o repre/enta crima per+ect, era
prea puternic,. "e ntinse 2i ridic, receptorul tele+onului*
; (lo# Morga? Da3i-mi-l pe doctor# v, rog... ((2tept,# ascult.nd melodia enervant, a apelului. :
(lo# doctore# am nevoie de o autopsie minu3ioas, a cadavrelor +ra3ilor "alta... Da# e urgent< (rde<
-nc6ise 2i +orm, alt num,r*
; (lo# Rmile? $o3i s,-mi g,se2ti dosarul /iaristei de la Ccho du dimancheD Mda# !aetitia )utare.
8ine# ne nt.lnim la Morg, ntr-o or,. i# Rmile# nc, o ntre0are* de ce te temi tu cel mai r,u?... (#
/,u# de asta? Nostim. N-a2 +i cre/ut niciodat, c, cineva se poate teme de a2a ceva... 8ine# 6aide#
acum d, +uga la Morg,.



21. ENCICLOPE&IE

- 9K -

CA7CA#A I#*IA#R/ Indienii din Canada )olosesc pentru uri o capcan$ dintre cele mai
rudimentare" Ea const$ dintr0un pietroi uns cu miere! at(rnat cu o s)oar$ de craca unui pom" C(nd
vreun urs +$rete ceea ce lui i se pare a )i o bun$tate de m(ncare! el se apropie i &ncearc$ s$ apuce
pietroiul lovindu0l cu laba" 4n acest )el! imprim$ o micare de pendul pietrei care! de )iecare dat$ c(nd
revine la po+iia iniial$! &l lovete" 8rsul se enervea+$ i lovete din ce &n ce mai tare" Gi cu c(t lovete
mai tare! cu at(t e lovit la r(ndul s$u mai r$u" 7(n$ ce! &n )inal! e )$cut K" :"
8rsul e incapabil s$ g(ndeasc$ i s$0i pun$ &ntrebarea/ LCe0ar )i dac$ m0a opri! )$c(nd s$
&ncete+e cascada aceasta de lovituriDL El nu resimte dec(t )rustrare"
L7rimesc lovituri! aa c$ le &napoie+=L &i +ice el" *e unde i )uria sa exponenial$" Cu toate acestea!
dac$ ar &nceta s$ o mai loveasc$! piatra s0ar imobili+a i atunci poate c$ el ar i+buti s$ observe! o dat$
ce calmul s0ar restabili! c$ nu este vorba dec(t0 de un obiect inert! at(rnat de o s)oar$" #u i0ar mai
r$m(ne dec(t s$ rup$ s)oara cu dinii! pentru ca piatra s$ cad$! i apoi s$ ling$ mierea de pe ea"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&



22. MISIUNE N SALA CISTERNELOR

(ici# la eta4ul A@ din su0sol# domne2te o agita3ie considera0il,. !una august e n toi 2i c,ldura i
+ace pe to3i nervo2i# c6iar 2i n timpul nop3ii 2i c6iar la o asemenea ad.ncime.
!upt,toare 0eloBaniene nt,r.tate i mu2c, +,r, motiv pe trec,tori. !ucr,toarele alearg, +,r,
ncetare ntre s,lile unde sunt 3inute ou,le 2i cele de stocare a mierii. 1urnicarul 8el-o-Ban e
n+ier0.ntat.
Mul3imea de cet,3eni se scurge ca o lim+, cald,.
Frupul celor trei/eci de re0ele intr, discret n sala +urnicilor-cistern, 2i le contempl, n treac,t
cu admira3ie alura de lupt,tori 7sumo7. 1urnicile-cistern, par un +el de +ructe o0e/e# aurii# ornate cu
0en/i groase de culoare ro2ie. 1ructele acestea sunt de +apt c6itinele ntinse la maximum ale
indivi/ilor suspenda3i de pla+on# cu capul n sus 2i a0domenul n 4os.
!ucr,toarele trudesc din greu ca s, scoat, nectarul pre3ios sau ca s, umple gu2ile goale.
%egina )6li-pou-ni n persoan, vine uneori s, se n+rupte direct de la cisterne. $re/en3a ei le
las, indi+erente pe insectele acestea +enomenale# care# st.nd de at.ta vreme imo0ile# au do0.ndit o
+ilo/o+ie a iner3iei. 'nii pretind c, p.n, 2i creierele li s-au atro+iat. 1unc3ia creea/, organul# iar
a0sen3a ei l distruge.
1urnicile-cistern,# neav.nd alt, ocupa3ie dec.t s, se umple 2i s, se goleasc,# s-au trans+ormat
ncetul cu ncetul n ni2te ma2ini 0inare.
Ele nu pot s, perceap, 2i nici s, n3eleag, ceva n a+ar, de sala aceasta. "-au n,scut n
su0casta cisternelor 2i vor muri tot pe# post de cisterne.
)u toate acestea# ele pot +i desprinse 2i mi2cate din loc c.nd sunt nc, vii. $entru aceasta# e
su+icient, emiterea unui +eromon semni+ic.nd 7migra3ie7. 1urnicile-cistern, nu sunt dec.t ni2te
re/ervoare# dar ni2te re/ervoare mo0ile# programate s, accepte a +i transportate n ca/ul unei
migra3ii.
%e0elele oc6esc c.teva +urnici-cistern, m,ricele# apoi 2i apropie antenele de ele 2i rostesc
+ormula 7migra3ie7. Enormele insecte se mi2c, atunci ncet# desprin/.ndu-2i una c.te una la0ele de
tavan# 2i co0oar,. )elelalte +urnici le apuc, cu la0ele ca s, nu se /dro0easc,.
8nde mergemD ntrea0, una din ele.
Spre sud"
1urnicile-cistern, nu ridic, nici o o0iec3ie 2i se las, duse de c,tre re0ele# care tre0uie s, se
adune c.te 2ase pentru a transporta o asemenea 7plosc,7. i c.nd te g.nde2ti c, de pe urma tuturor
acestor e+orturi nu aveau s, pro+ite dec.t Degetele<
:are vor ti m$car s$ ne preuiasc$ ostenealaD ntre0, 1@> K?>.
Se pl(ng mereu c$ nu le aducem &ndea9uns de mult= r,spunde o re0el,.
&ngra3ii<
)omandoul se ntoarce prudent la eta4ele in+erioare. &at,# n +ine# despic,tura minuscul, ce
str,0ate plan2eul de granit. De cealalt, parte se a+l, sala n care vor vor0i cu Doctorul !ivingstone.
1@> K?> se n+ioar,. ", +ie oare c6iar at.t de u2or s, dialog6e/i cu teri0ilele Degete?
Discu3ia nu va avea ns, loc prea cur.nd. %e0elele sunt luate 0rusc n urm,rire de ni2te g,r/i
care e+ectuau o patrulare de rutin, n /on,. -ntr-o clip,# a0andonea/, cisternele ca s, poat, alerga
mai repede.
Sunt nite rebele=
'n soldat a recunoscut par+umul distinctiv pe care ele l credeau indecela0il. 1eromonii de
alarm, se revars, din plin# n timp ce cursa de urm,rire ncepe.
- 9M -

!upt,toarele +ederale sunt extrem de rapide dar# cu toate acestea# nu i/0utesc s, le a4ung, din
urm, pe re0ele. (2a nc.t ridic, 0ara4e# 0loc.nd anumite c,i# ca 2i cum ar vrea s, le ndrepte pe
toate spre un loc anume.
"olda3ii silesc ast+el comandoul s, urce eta4ele ntr-un ritm +renetic. Nivelurile -A@# ->@# -1K# -1A.
E limpede c, 2i mping prada spre un loc dinainte sta0ilit. 1@> K?> intuie2te despre ce +el de
capcan, e vor0a# +,r, a ntre/,ri ns, vreo sc,pare. -n +a3a ei nu mai este dec.t o singur, ie2ire.
Dac, +ederalele n-au nc6is-o# nseamn, c, au avut motive precise pentru asta. Dar ce altceva poate
s, mai +ac, dec.t s, se n,pusteasc, ntr-acolo?
%e0elele dau n,val, ntr-o sal, plin, de plo2ni3e ur.t mirositoare 2i de gro/,vii cum nu s-au mai
v,/ut. (ntenele li se /0.rlesc la vederea cumplitului spectacol<
)u spin,rile ciuruite de mici vagine dorsale# +emelele alearg, n toate p,r3ile n vreme ce
masculii le urm,resc ntin/.ndu-2i sexele ascu3ite cu v.r+ per+orant. )eva mai ncolo# ni2te masculi
6omosexuali se ng6esuie unii ntr-al3ii# mperec6indu-se# str.n2i n ciorc6ini lungi 2i ver/i. "unt
pretutindeni# viermuind# 2i sala ntreag, colc,ie de ei. "exele per+orante sunt ridicate# gata s, crape
nveli2ul c6itinos.
; %e0elele nici nu au avut timp s, n3eleag, ce li se nt.mpl,# c, sunt de4a cople2ite de insectele
acestea 0lestemate# care le atac,. O +urnic, se pr,0u2e2te# strivit, de un strat gros de plo2ni3e
mirositoare a+late n rut. Nici una nu are timp s,-2i dega4e/e a0domenul ca s, se apere tr,g.nd cu
acid. "exele per+orante ale masculilor le str,pung carapacele.
1@> K?> se /0ate# nne0unit,.



23. ENCICLOPE&IE

7?:G#IKE/ *intre toate )ormele de sexualitate animal$! cea a plonielor de pat ()imex
lectularius: este cea mai stupe)iant$" #ici o &nchipuire omeneasc$ nu poate egala o asemenea
perversiune"
7rima particularitate/ priapismul" 7lonia de pat nu se oprete niciodat$ din copulaie" 8nii
indivi+i au peste dou$ sute de raporturi sexuale pe +i"
A doua particularitate/ homosexualitatea i bestialitatea" 7loniele de pat &nt(mpin$ di)icult$i &n
deosebirea semenilor i! dintre aceti semeni! le este i mai greu s$ recunoasc$ )emelele"
G@X din raporturile lor sunt homosexuale! ;>H se produc cu alte specii! iar 3>H se e)ectuea+$ cu
)emele"
A treia particularitate/ penisul per)orant" 7loniele de pat sunt echipate cu un sex lung dotat cu un
v(r) ascuit" 7rin intermediul acestui instrument asem$n$tor cu o sering$! masculii str$pung carapacea
i &i in9ectea+$ s$m(na oriunde! la &nt(mplare S &n cap! &n abdomen! &n labe! &n spinare! ba chiar i &n
inima doamnei lor= :peraia nu a)ectea+$ cu nimic s$n$tatea )emelei! dar cum ar mai putea ele s$
r$m(n$ &ns$rcinate &n asemenea condiiiD *e unde i"""
""" A patra particularitate/ virgina &ns$rcinat$" *in exterior! vaginul ei pare intact i! totui! ea a
primit o lovitur$ de penis &n spinare" Cum pot supravieui spermato+oi+ii &n s(ngeD *e )apt! ma9oritatea
vor )i distrui de sistemul imunitar! ca nite vulgari microbi str$ini" 7entru a multiplica ansele ca vreo
sut$ dintre aceti gamei masculi s$ a9ung$ la destinaie! cantitatea de sperm$ eliberat$ e
)enomenal$" Cu titlu de comparaie! dac$ masculii plonie ar avea dimensiunile unei )iine omeneti!
ei ar elibera trei+eci de litri de sperm$ la )iecare e9aculare" *in aceast$ mulime de spermato+oi+i va
supravieui un num$r extrem de mic" Ascuni &n ungherele arterelor! pitii prin vene! ei &i vor atepta
sorocul" Femela &i petrece iarna g$+duindu0i pe aceti locatari clandestini" 7rim$vara! condui de
instinct! toi spermato+oi+ii din cap! labe i abdomen se str(ng &n 9urul ovarelor! le str$pung i p$trund
&n interiorul lor" Fa+ele urm$toare ale ciclului se vor des)$ura )$r$ nici o problem$"
A cincea particularitate/ )emela cu sexe multiple" Fiind tot timpul per)orate pretutindeni de sexele
masculilor! )emelele plonie a9ung la un moment dat s$ )ie acoperite de cicatrice care conturea+$ )ante
maronii &ncon9urate de o +on$ deschis$ la culoare" Asemenea unor inte= 4n )elul acesta se poate ti
c(te acupl$ri a avut )emela"
#atura a &ncura9at aceste nelegiuiri d(nd natere unor adapt$ri ciudate" 'eneraie dup$
generaie! anumite mutaii au a9uns s$ cree+e incredibilul &nsui" 7loniele de sex )eminin au a9uns s$
se nasc$ av(nd pe spate pete maronii! aureolate de o culoare deschis$" Fiec$rei pete &i corespunde un
receptacul care este un Lsex sucursal$L legat direct de sexul principal" 7articularitatea aceasta exist$
actualmente &n toate )a+ele de+volt$rii sale/ lipsa cicatricelor! c(teva cicatrice receptacule la natere!
veritabile vagine secundare pe spinare"
A asea particularitate/ auto&ncornorarea" Ce se &nt(mpl$ atunci c(nd un mascul este per)orat de
un alt masculD Sperma supravieuiete i &naintea+$ ca de obicei spre regiunea ovarelor"
#eg$sindu0le! se &ndreapt$ spre canalele de)erente ale ga+dei i se amestec$ cu spermato+oi+ii
autohtoni" %e+ultatul/ c(nd masculul pasiv va per)ora! la r(ndul sau! o )emel$! el &i va in9ecta propriii
- 9? -

spermato+oi+i! dar i pe cei ai masculului cu care a &ntreinut raporturi sexuale"
A aptea particularitate/ herma)roditismul" #atura nu contenete s$ )ac$ experiene ciudate pe
cobaiul s$u sexual )avorit i masculii plonie au su)erit! la r(ndul lor! mutaii/ &n A)rica tr$iete
plonia (+rocimex constrictus# ai c$rei masculi se nasc cu nite mici vagine secundare pe spinare"
Acetia nu sunt! totui! )ecun+i" Se pare c$ aceste vagine au un rol pur decorativ sau de &ncura9are a
raporturilor homosexuale"
A opta particularitate/ sexul0tun! care trage de la distan$" 8nele specii de plonie tropicale!
numite (ntoc6orides scolopelliens# sunt ast)el dotate" Canalul spermatic )ormea+$ un tub gros i
mare! r$sucit ca o spiral$! &n care lichidul spermatic este comprimat" Sperma este apoi propulsat$ cu
mare vite+$ de c$tre nite muchi speciali! care o expul+ea+$ &n a)ara corpului" Ast)el &nc(t dac$ un
mascul +$rete o )emel$ la c(iva centimetri distan$! el ochete cu penisul intele0vagin de pe spatele
doamnei" Fetul despic$ aerul" 7uterea acestor salve este at(t de mare! &nc(t sperma i+butete s$
str$pung$ carapacea! care este mai )in$ &n p$rile respective"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



2#. URMRIRE PRIN SU.SOL

-nainte de-a sucom0a# o re0el, scoate un strig,t mirositor# s+.2ietor 2i de nen3eles*
*egetele sunt +eii notri"
Dup, care se pr,0u2e2te# des+,c.ndu-2i la0ele# iar corpul ei +ormea/, un +el de cruce cu 2ase
0ra3e.
Toate camaradele sale se pr,0u2esc una c.te una 2i 1@> K?> le aude pe c.teva repet.nd aceea2i
+ra/, stranie*
*egetele sunt +eii notri"
$lo2ni3ele tur0ate str,pung 2i violea/, su0 privirile +ederalelor# care nu au deloc inten3ia de-a
pune cap,t supliciului.
1@> K?> re+u/, s, moar, at.t de cur.nd. -n orice ca/# nu nainte de-a a+la ce nseamn, cuv.ntul
7/ei7. )uprins, de o +urie teri0il,# ea 0iciuie2te cu antenele vreo /ece plo2ni3e ce i s-au ag,3at de
torace# apoi se n,puste2te cu capul nainte n grupul de solda3i. "urpri/a este total,* lupt,toarele
sunt prea a0sor0ite de spectacolul orgiei s.ngeroase ca s, mai ncerce s-o opreasc,. (0ia dup,
c.teva clipe 2i vin n +ire.
1@> K?> nu este ns, o novice n materie de +ug, 2i urm,rire. "e repede la pla+on 2i# cu v.r+ul
antenelor larg des+,cute# i r.c.ie supra+a3a# +,c.nd s, 3.2neasc, 0uc,3i de p,m.nt# pun.nd ast+el
ntre ea 2i urm,ritori un /id de nisip n toat, regula. $las.ndu-se apoi n po/i3ie de tir# ea do0oar, pe
r.nd g,r/ile care reu2esc# totu2i# s, treac, de /id. ).nd ns, mai multe dintre ele dep,2esc
mpreun, o0stacolul# lupt,toarea nu mai poate s, le mitralie/e pe toate deodat,. De alt+el# punga cu
acid i este acum practic golit,.
(2a nc.t o ia la +ug, c.t o 3in picioarele.
E o rebel$= 7rindei0o=
1@> K?> se gr,0e2te de-a lungul galeriilor pe care are impresia c, le recunoa2te. i pe 0un,
dreptate# pentru c, a +,cut un ncon4ur complet# a4ung.nd napoi n sala cisternelor. $icioarele ei au
dus-o n c6ip c.t se poate de +iresc pe un drum pe care l memorase cu at.t mai 0ine cu c.t tocmai l
parcursese n sens invers.
O la0, i s.ngerea/, u2or. Tre0uie s, se ascund, cu orice pre3. "alvarea se a+l, n pla+on. 'rc,
de-a lungul peretelui 2i se g6emuie2te l.ng, la0ele unei +urnici-cistern,. )u volumul ei# insecta o
ascunde cu des,v.r2ire n momentul c.nd solda3ii se n,pustesc 4os n sal,.
1ederalele sondea/, cu antenele cel mai mic ung6er.
1@> K?> desprinde de tavan una din la0ele +urnicii-cistern, care o camu+lea/,.
Ce te0a apucatD se interesea/, moale cea n c6estiune.
Migraie! r,spunde autoritar, 1@> K?>. i i-o desprinde pe a doua# apoi pe a treia. De data
aceasta ns, cealalt, nu se las, p,c,lit,.
Ce! ce0i asta""" .e rog s$ &ncete+i imediat=
Dos# +ederalele au reperat o 0alt, de s.nge transparent 2i ncep s, caute pretutindeni. 'neia
dintre g,r/i i cade o pic,tur, n cap# +,c.nd-o s,-2i ridice antenele.
'ata! am g$sit0o=
1e0ril,# 1@> K?> mai desprinde- o la0,# apoi nc, una. )isterna nu se mai 3ine dec.t cu o la0,
2i intr, n panic,*
Aga$0m$ imediat la loc=
"oldatul de 4os se r,suce2te 2i-2i ntoarce a0domenul ca s, 3inteasc, n pla+on.
- 9S -

)u o lovitur, de mandi0ul,# 1@> K?> se de0arasea/, de ultima la0, ag,3at,. Exact n clipa n
care soldatul trage# cisterna portocalie i cade n cap. &mpactul provoac, o du0l, explo/ie lic6id,.
1@> K?> a0ia are timp s, sar, de pe sting6ia ei c, de4a 0uc,3ile de a0domen /0oar, n toate p,r3ile.
Noi solda3i +ederali 2i +ac apari3ia. 1@> K?> e/it,. ).t acid i-a mai r,mas? ).t s, mai trag, trei
lovituri. "e 6ot,r,2te s, pulveri/e/e la0ele cisternelor.
Trei +urnici-cistern, sunt do0or.te# cu punctele lor de +ixare spul0erate 2i cad sp,rg.ndu-se n
0uc,3i peste 6aita urm,ritoarelor. 'na dintre ele reu2e2te# totu2i# s, se dega4e/e# n,cl,it, toat, de
mierat.
1@> K?> este acum complet golit, de acid. )u toate acestea# se plasea/, n po/i3ia de tragere# n
speran3a de-a o intimida pe cea care tocmai sc,pase# 2i a2teapt, resemnat, 4etul ar/,tor care o va
ucide.
Nu se nt.mpl, ns, nimic. (dversara ei este oare 2i ea golit, de acid? )ele dou, +urnici se prind
n lupt, corp la corp. Mandi0ulele se aga3,# ncerc.nd s, taie c6itina.
)uceritoarea marginii lumii este mai experimentat,. -2i r,stoarn, a0domenul 2i-i trage celeilalte
capul pe spate. Dar# n clipa c.nd e pe punctul de a-i d, lovitura de gra3ie# o la0, o 0ate pe um,r# ca
pentru a-i solicita o tro+alaxie.
*e ce vrei s0o uci+iD
1@> K?> 2i rote2te antenele pentru a identi+ica mai lesne sursa de emisie.
De4a a recunoscut e+luviile acestea prietene.
-n +a3a ei se a+l, regina n persoan,. 1osta ei complice de aventuri de odinioar,# ini3iatoarea
primei sale odisee...
De 4ur-mpre4ur# solda3ii 2i +ac apari3ia# gata de lupt,# dar suverana emite un par+um in+im care
le aduce la cuno2tin3, c, +urnica aceasta se a+l, su0 protec3ia ei.
8rmea+$0m$! i spune regina )6li-pou-ni.



2$. LUCRURILE SE COMPLICA

5ocea devine insistent,.
; 'rma3i-m,# v, rog.
'n 2ir du0lu de cadavre era aliniat su0 lumina crud, a neonului# +iecare dintre ele prev,/ut cu
o etic6et, at.rnat, de degetul mare de la picior. "ala r,sp.ndea un miros de eter 2i ve2nicie.
Morga de la 1ontaine0leau.
; $e aici# comisare# spuse medicul legist.
-naintau printre cadavre# unele acoperite cu 6use de plastic# altele cu cear2a+uri al0e. 1iecare
etic6et, purta un nume 2i o adnotare indic.nd data 2i mpre4ur,rile mor3ii* 71G martie# n4ung6iat pe
strad,7# 7> aprilie# lovit de un auto0u/7# 7G mai# sinucidere prin de+enestrare7...
"e oprir, n +a3a a trei degete mari de la picior# groase# ale c,ror etic6ete preci/au c,
apar3inuser,# respectiv# lui "=0astien# $ierre 2i (ntoine "alta.
M=liJs nu mai putea de ner,0dare.
; (3i descoperit de ce au murit?
; Mai mult sau mai pu3in... Din cau/a unei emo3ii puternice. (2 spune c6iar +oarte puternice.
; De +ric,?
; "e poate. "au din cau/a surpri/ei. -n urma unui stres multiplicat# n orice ca/. 'ita3i-v, la
o0serva3iile de pe +oaia asta* to3i trei au n s.nge un procent de adrenalin, de /ece ori mai mare
dec.t cel normal.
M=liJs 2i spuse c, /iarista avea dreptate.
; (u murit deci de +ric,?
; Nu neap,rat# deoarece 2ocul emo3ional nu e singura cau/, a acestor decese. 5eni3i s, v,
uita3i. (1ix, o radiogra+ie pe o mas, luminoas,:. "-a constatat c, trupurile lor sunt pline de ulcera3ii
de dimensiuni reduse.
; )e le-a putut provoca?
; O otrav,. )u siguran3, c, o otrav,# dar una de un tip cu totul nou. -n ca/ul cianurii# de
exemplu# nu se constat, dec.t o le/iune mare 2i at.t. -n timp ce aici sunt multiple.
; )are este# a2adar# diagnosticul dumneavoastr,# doctore?
; "-ar putea s, vi se par, curios. (2 /ice c, mai nt.i au murit din pricina unei emo3ii puternice
2i c, apoi au intervenit 6emoragiile stomacale 2i intestinale# la +el de mortale.
Omul n 6alat al0 2i puse la loc nsemn,rile 2i i ntinse m.na.
; -nc, o ntre0are# doctore. Dumneavoastr, de ce v, teme3i n mod deose0it?
Medicul o+t,.
; O6# eu unul... am v,/ut at.tea. (cum# m, tem c, nu m, mai impresionea/, nimic.
)omisarul M=liJs 2i lu, r,mas-0un 2i p,r,si Morga mestec.nd c6ePing-gum 2i sim3indu-se mai
- >@ -

perplex c6iar dec.t atunci c.nd intrase. tia c, de-acum nainte o s, ai0, de +urc,.



2%. ENCICLOPE&IE

IB1T#*R/ Furnicile sunt! dintre toi repre+entanii planetei .erra! cele care au i+b(ndit cel mai
bine" Ele ocup$ un num$r record de nie ecologice" Se pot g$si )urnici &n stepele deertice de la
marginile cercului polar ca i &n 9unglele ecuatoriale sau &n p$durile europene! &n muni! pr$p$stii! pe
pla9ele oceanelor! &mpre9urul vulcanilor i chiar &n interiorul locuinelor omeneti" 8n exemplu de
adaptare extrem$ este urm$torul/ pentru a re+ista la c$ldura deertului saharian! ce poate atinge
6>UC! )urnica din specia )ataglUp6is a pus la punct nite tehnici de supravieuire unice" Ea op$ie
utili+(nd doar dou$ labe din ase! ca s$ nu se ard$ pe solul &ncins i &i ine r$su)larea ca s$ nu0i
piard$ umiditatea i s$ nu se deshidrate+e" #u exist$ un 2ilometru de p$m(nt lipsit de )urnici" Furnica
este )iina care a construit cele mai multe orae i sate de pe supra)aa globului" Furnica a tiut s$ se
adapte+e tuturor pericolelor i condiiilor climaterice/ ploaie! c$ldur$! secet$! )rig! ume+eal$! v(nt"
Cercet$ri recente au demonstrat c$ o treime din biomasa animal$ i din p$durea ama+onian$ este
)ormat$ din )urnici i termite" Gi aceasta! &n proporie de opt )urnici la o termit$"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&



2'. RENT1LNIRI REGALE

$ort,resele cu capete aplati/ate se dau n l,turi pentru a le desc6ide calea. )ele dou, +urnici
naintea/, acum una l.ng, alta# prin coridoarele de lemn ale Ora2ului inter/is* 1@> K?># soldatul
care a participat cu peste un an n urm, la asaltul +inal mpotriva 8el-o-Ban-ului 2i regina sa care de
atunci ncoace nu i-a mai dat nici un semn de via3,. ", +i uitat oare complicitatea lor de odinioar,?
$,trund am.ndou, n lo4a regal,. )6li-pou-ni a reamena4at s,la2ul mamei sale tapet.ndu-! cu
o +rumoas, cati+ea provenit, din partea interioar, a co4ilor de castane. -n mi4locul s,lii# constituind o
priveli2te uluitoare# se a+l, corpul eviscerat 2i translucid al lui 8elo-Biu-Biuni# propria lor mam,<
1,r, ndoial, c, e pentru nt.ia dat, n analele mUrmicine c.nd o regin, tr,ie2te n permanen3,
al,turi de cadavrul conservat al propriei sale /,mislitoare# mpotriva c,reia intrase odinioar, n
r,/0oi 2i pe care o nvinsese.
)6li-pou-ni 2i 1@> K?> se instalea/, c6iar n centrul nc,perii de o +orm, oval, des,v.r2it,# 2i 2i
apropie n s+.r2it antenele.
4nt(lnirea noastr$ nu este &nt(mpl$toare! a+irm, suverana# m,rturisind c, o c,uta de mult,
vreme pe lupt,toarea ei de elit,. (re nevoie de ea# dat +iind c, inten3ionea/, s, lanse/e o vast,
cruciad, mpotriva Degetelor# pentru a le distruge toate cui0urile construite dincolo de marginea
oriental, a lumii# iar 1@> K?> este cea mai indicat, pentru a conduce armata +urnicilor ro2cate
nspre 3inutul Degetelor.
%e0elele spuseser, adev,rul. )6li-pou-ni c6iar are de g.nd s, declan2e/e un r,/0oi pe scar,
larg, mpotriva Degetelor.
1@> K?>. e/it,. Desigur c, arde de dorin3a de-a porni din nou spre Orient. Dar acum exist, 2i
+rica teri0il, cui0,rit, n trupul ei# care amenin3, n +iece clip, s, ias, la iveal,* +rica de Degete.
$e durata ntregii 6i0ern,ri care a urmat aventurii sale# 1@> K?> nu a visat dec.t Degete* ni2te
mingi uria2e de culoare ro/# devor.nd ora2ele ca pe ni2te pr,/i nensemnate< 1@> K?> cunoscuse
ni2te tre/iri di+icile# cu antenele umede 2i moi.
Ce se &nt(mpl$D ntre0, regina.
Mi0e )ric$ de *egetele care tr$iesc dincolo de marginea oriental$ a lumii"
Ce este )ricaD
Este dorina de0a nu te pomeni &n nite situaii pe care nu le poi controla"
)6li-pou-ni i relatea/, atunci cum# citind +eromonii Mamei# a dat peste unul care pomenea 2i el
termenul de 7+ric,7. 1eromonul respectiv sus3ine c, atunci c.nd ni2te indivi/i sunt incapa0ili s, se
n3eleag,# nseamn, c, le este 7+ric,7 unora de ceilal3i. i# con+orm p,rerii lui 8elo-Biu-Biuni# c.nd
+rica de cel,lalt va +i nvins,# multe lucruri considerate imposi0ile vor deveni per+ect reali/a0ile.
1@> K?> recunoa2te genul de a+orism drag inimii +ostei regine. )u o mi2care u2oar, a antenei
drepte# )6li-pou-ni ntrea0, dac, +rica ar putea s-o +ac, pe lupt,toare incapa0il, de-a conduce
cruciada.
#u" Curio+itatea e mai puternic$ dec(t )rica"
)6li-pou-ni se lini2te2te. Dac, ar +i lipsit, de experien3a complicei sale de odinioar,# cruciada ar
- >1 -

porni cu st.ngul.
C(i soldai ar )i necesari! dup$ p$rerea ta! pentru a ucide toate *egetele de pe 7$m(ntD
Arei s$ ucid toate *egetele de pe 7$m(ntD
Da. Evident. )6li-pou-ni o vrea. Degetele tre0uie exterminate# eradicate de pe lume# ca ni2te
stupi/i para/i3i uria2i ce sunt. %egina se enervea/,# ndoindu-2i 2i des+,c.ndu-2i antenele# 2i insist,*
Degetele sunt un pericol# nu numai pentru +urnici# ci pentru toate animalele# vegetalele 2i
mineralele. tie asta# o simte. Este convins, de 4uste3ea cau/ei sale.
1@> K?> i transmite c, se va con+orma 2i +ace un calcul rapid. $entru a veni de 6ac unui singur
Deget# e nevoie de cel pu3in cinci milioane de solda3i 0ine antrena3i. &ar pe $,m.nt exist, - e +erm
convins, de acest lucru ; cel pu3in... cel pu3in patru turme# deci vreo dou,/eci de Degete<
: sut$ de milioane de soldai abia dac$ vor a9unge"
1@> K?> vede din nou cu oc6ii min3ii imensa +.2ie neagr, unde nu cre2te nimic 2i pe toate
exploratoarele +,cute una cu p,m.ntul dintr-o singur, lovitur,# ntr-un vacarm de vi0ra3ii 2i n nori
de 6idrocar0uri.
Marginea oriental, a lumii nseamn, 2i asta.
%egina )6li-pou-ni las, s, pluteasc, un interval de t,cere# +,c.nd c.3iva pa2i prin lo4a nup3ial,
2i pip,ind cu v.r+ul mandi0ulei ni2te spice de gr.u. -ntorc.ndu-se# n s+.r2it# cu antenele plecate# ea
a+irm, c, a discutat cu numeroase +urnici pentru a le convinge de necesitatea acestei cruciade. -n ce
o prive2te# nu dispune de nici o autoritate politic,. Ea emite doar ni2te sugestii# iar comunitatea
decide. De alt+el# nu toate surorile 2i +iicele sale i mp,rt,2esc punctul de vedere# deoarece se tem de
o reluare a r,/0oaielor cu +urnicile pitice 2i cu termitele# 2i nu vor ca aceast, cruciad, s, lase
1edera3ia +,r, ap,rare.
)6li-pou-ni a vor0it cu numeroase concet,3ene instigatoare# care se pricep s, conving, lumea.
(cestea au +,cut e+orturi considera0ile# 2i regina de asemenea# nc.t mpreun, au i/0utit s, a4ung,
la o ci+r, de opt/eci de mii.
:pt+eci de mii de legiuniD
Nu# opt/eci de mii de solda3i. -n ce o prive2te# )6li-pou-ni este convins, c, acest e+ectiv va +i
su+icient. Dac, 1@> K?> l consider,# totu2i# deri/oriu# regina consimte s, depun, noi e+orturi de
stimulare suplimentar,# ast+el nc.t s, +ac, rost de o sut,-dou, de lupt,toare n plus. Dar acesta
este num,rul maxim pe care l poate o03ine<
1@> K?> re+lectea/,. %egina pur 2i simplu nu-2i d, seama de amploarea campaniei< Opt/eci de
mii de solda3i pentru a n+runta toate Degetele de pe $,m.nt< E o prostie<
Dar curio/itatea ei nestins, nu-i d, pace. )um ar putea pierde un asemenea prile4? (2a nc.t se
str,duie2te s,-2i +ac, cura4. !a urma urmei# cu opt/eci de mii de solda3i va avea la dispo/i3ie o trup,
considera0il,. Nu e nevoie dec.t de pu3in, ndr,/neal,. Nu va i/0uti# desigur# s, ucid, toate
Degetele# n sc6im0 va 2ti mult mai 0ine cine sunt ele 2i cum +unc3ionea/,.
(2a nc.t se arat, de acord cu ci+ra de opt/eci de mii de solda3i. 1@> K?> ar vrea# totu2i# s, mai
pun, dou, ntre0,ri. De ce aceast, cruciad,? i de ce toat, aceast, ostilitate la adresa Degetelor# de
vreme ce 8elo-Biu-Biuni le acorda at.ta stim,?
%egina se ndrept, nspre un coridor ce porne2te din +undul s,lii.
Aino" .e duc s$ vi+ite+i 1iblioteca chimic$"



2). LAETITIA APROAPE CA APARE

-nc,perea era plin, de g,l,gie 2i de +um# aglomerat, cu mese# scaune 2i automate de ca+ea.
)laviaturile ma2inilor de scris 3,c,neau# epavele umane lungite pe c.teva 0,nci 0odog,neau#
ni2te indivi/i ag,3a3i de gratiile celulelor n care se a+lau declarau sus 2i tare c, poli3i2tilor nu o s, le
mearg, c6iar a2a u2or 2i ca voiau s, tele+one/e avoca3ilor lor.
$e un panou erau a+i2ate ni2te +iguri pati0ulare# +iecare nso3it, de ci+ra recompensei acordate
pentru capturarea sa. Tari+ul varia ntre o mie 2i cinci mii de +r.nei. "ume destul de modeste# dac,
se lua n considerare +aptul c, un om are n organismul s,u produse organice (rinic6i# inim,#
6ormoni# vase sanguine# lic6ide diverse: a c,ror valoare comercial, cumulat, s-ar situa mai degra0,
n 4urul a 2apte/eci 2i cinci de mii de +ranci.
).nd !aetitia ells 2i +,cu apari3ia n comisariat# mai multe perec6i de oc6i se n,l3ar, 0rusc
spre ea. Oriunde ar +i intrat# producea acela2i e+ect.
; 8iroul comisarului M=liJs# v, rog?
'n su0o+i3er n uni+orm, ceru s,-i examine/e convocarea nainte de a o ndruma*
; $e acolo# n +und# nainte de toalete.
; Mul3umesc.
De cum o /,ri n prag# comisarul sim3i o n3ep,tur, n inim,.
; -l caut pe comisarul M=liJs# spuse ea.
- >9 -

; Eu sunt
)u un gest# o invit, s, ia loc.
Nu reu2ea s,-2i vin, n +ire. Niciodat,# dar a0solut niciodat, de c.nd se 2tia# nu mai v,/use vreo
+at, at.t de +rumoas,. Nici una din cuceririle sale# recente sau trecute# nu se putea compara cu ea
nici m,car pe departe.
)eea ce +rapa n primul r.nd erau oc6ii ei de culoare mov. 5eneau apoi la r.nd c6ipul de
madon,# corpul /velt 2i par+umul pe care l r,sp.ndea. 8ergamot# vetiver# mandarina# lemn de
santal# totul pus n valoare de o p,rere de mosc de mu+lon din $irinei ; a2a ar +i sunat anali/a unui
c6imist. Dar n ce-l privea pe DacIues M=liJs# el nu putea dec.t s,-l adulmece cu delectare.
"e l,s, cucerit de sunetul glasului ei nainte de-a putea n3elege cuvintele pe care le rostea. )e
spusese oare? 1,cu un e+ort ca s,-2i vin, n +ire. (t.tea in+orma3ii vi/uale# ol+active 2i auditive i
suprasaturau creierul<
; 5, mul3umesc c, a3i venit# 0.igui el n s+.r2it.
; Dimpotriv,# eu v, sunt recunosc,toare c, a3i acceptat interviul# dumneavoastr,# care sunte3i
at.t de greu de a0ordat.
; Nu# nu# v, datore/ mult. Mi-a3i desc6is oc6ii asupra ca/ului acestuia. Era de datoria mea s,
v, primesc.
; $er+ect. (sta arat, c, ave3i caracter. $ot s, v, nregistre/?
; )um dori3i.
-ncepu s, vor0easc,# sc6im0.nd cu ea cuvinte anodine# dar se sim3ea 6ipnoti/at de c6ipul al0
al tinerei +emei# de p,rul ei +oarte negru# tuns . la !ouise 8rooBs# cu un 0reton compact# de oc6ii ei
prelungi de culoare mov# care se ntindeau deasupra pome3ilor nal3i. -2i ru4ase cu un ro/ discret
0u/ele c,rnoase. Taiorul purpuriu de pe ea purta desigur marca unui croitor de lux. 8i4uteriile 2i
ntreaga ei 3inut, denotau ra+inament# 2i 0un gust.
; $ot s, +ume/?
El d,du din cap c, da 2i i ntinse o scrumier,# n timp ce ea scoase un port3igaret mic 2i ci/elat.
(prinse 3igara 2i d,du drumul unui v,l,tuc al0,strui cu i/uri opiacee. (poi scoase un carnet din
po2et, 2i se apuc, s,-l interog6e/e*
; (m a+lat c, p.n, la urm, a3i solicitat o autopsie. (2a e?
El con+irm,.
; )e re/ultate a dat?
; 1ric, plus otrav,. )eea ce nseamn, c,# ntr-un +el# am.ndoi am avut dreptate. -n ce m,
prive2te# cred c, autopsiile nu constituie un panaceu. Nu pot s, ne de/v,luie totul.
; (nali/a s.ngelui a indicat vreo urm, de otrav,?
; Nu. Dar asta poate s, nu nsemne nimic# deoarece exist, otr,vuri care nu las, urme.
; (3i descoperit indicii la locul crimei?
; Nici una.
; 'rme de e+rac3ie?
; Nici cea mai mic,.
; (ve3i vreo idee asupra mo0ilului?
; (2a cum am mai declarat n depe2a agen3iei# "=0astien "alta pierduse mul3i 0ani la 4oc.
; )are este convingerea dumneavoastr, personal, asupra acestui ca/?
)omisarul o+t,.
; Nu mai am nici una... Dar a2 putea s, v, ntre0# la r.ndul meu# ceva? "e pare c, a3i +,cut
investiga3ii pe la psi6iatri.
)iti surprindere n iri2ii mov.
; 8ravo# sunte3i 0ine in+ormat<
; (sta mi-e meseria. (3i a+lat ce anume ar putea speria at.t de r,u trei oameni# nc.t s,-i
omoare pe loc?
Ea st,tu la ndoial,.
; "unt /iarist,. Meseria mea e de-a culege in+orma3ii de la poli3ie# nu de-a i le o+eri.
; 8ine# s, /icem c, e vor0a de un simplu sc6im0# dar se-n3elege c, nu sunte3i o0ligat, s, +i3i de
acord.
Ea 2i ncruci2, picioarele +ine# m0r,cate n ciorapi de m,tase.
; Dumneavoastr, de ce v, teme3i# comisare? (-l +ix, cu privirea de 4os n sus# n timp ce se
apleca pentru a-2i scutura scrumul 3ig,rii:. Nu# nu-mi r,spunde3i. E ceva prea intim. -ntre0area mea
era aproape indecent,. 1rica este un sentiment at.t de complex. Ea a +ost prima emo3ie a omului
cavernelor. E ceva str,vec6i 2i +oarte puternic +rica asta. -2i are r,d,cinile n imagina3ie# ast+el nc.t
nu o putem controla.
Trase ad.nc c.teva +umuri din 3igar, nainte de-a o stinge. (poi n,l3, capul 2i-i /.m0i.
; )omisare# cred c, ne a+l,m n +a3a unei enigme demne de perspicacitatea noastr,. (m scris
articolul acela pentru c, m, temeam s, n-o l,sa3i s, v, scape. )a s, n-o pierde3i# mai 0ine /is. (-2i
opri magneto+onul. : )omisare# nu mi-a3i spus nimic pe care sa nu-l +i 2tiut de4a. Eu# n sc6im0# o s,
- >> -

v, spun ceva ce nu 2ti3i.
De4a se ridicase de pe scaun# preg,tindu-se s, plece.
; (ceast, a+acere "alta este cu. mult mai interesant, dec.t v, pute3i nc6ipui 2i# +oarte cur.nd#
ea va ncepe s, +ac, valuri.
(u/ind-o# el tres,ri*
; )e anume 2ti3i? De unde?
; (2a-mi spune degetul meu cel mic... +,cu ea# ntin/.ndu-2i 0u/ele +ermec,toare ntr-un
/.m0et misterios 2i ngust.ndu-2i oc6ii mov.
Dup, care# cu suple3ea unei +eline# se +,cu nev,/ut,.



2+. CUTAREA !OCULUI

1@> K?> nu mai +usese niciodat, la 8i0lioteca c6imic,. !ocul este ntr-adev,r impresionant. ).t
ve/i cu oc6ii se n2iruie ou, umplute cu lic6ide vii 2i toate con3in m,rturii# descrieri# idei unice.
-n timp ce naintea/, printre 2irurile de arcade# )6li-pou-ni i poveste2te. ).nd a luat n
st,p.nire Ora2ul inter/is din 8el-o-Ban# a descoperit c, mama 8elo-Biu-Biuni comunica cu Degetele
su0terane. Mama era de-a dreptul +ascinat, de Degete 2i credea c, acestea constituiau o ntreag,
civili/a3ie aparte. !e 6r,nea# iar ele o nv,3au n sc6im0 lucruri ciudate. )um era roata# de exemplu.
$entru regina 8elo-Biu-Biuni# Degetele erau ni2te animale 0ene+ice. ).t de mult se n2ela< )6li-
pou-ni avea de-acum dovada. Toate m,rturiile concord,* Degetele sunt cele ce au dat +oc 8el-o-Ban-
ului# omor.nd-o ast+el pe 8elo-Biu-Biuni# singura regin, care voia s, le n3eleag,.
Tristul adev,r este c, civili/a3ia lor e 0a/at, pe... +oc. (cesta e motivul pentru care )6li-pou-ni
n-a mai vrut s, dialog6e/e cu ele 2i nici s, le mai 6r,neasc,# nc6i/.nd pasa4ul din plan2eul de
granit. i tot din aceast, pricin, 3ine s, le elimine de pe +a3a $,m.ntului.
%apoarte tot mai numeroase# venite din partea diverselor expedi3ii# su0linia/, aceea2i
in+orma3ie* Degetele aprind +ocuri# se 4oac, cu +ocul# +a0ric, o0iecte cu a4utorul +ocului. 1urnicile nu
tre0uie s, le mai permit, acestor +iin3e nes,0uite s, continue. (r nsemna s, se ndrepte direct spre
apocalips,. $r,p,dul su+erit de 8el-o-Ban a dovedit-o din plin.
1ocul<... 1@> K?> sc6i3ea/, un gest de de/gust. (cum n3elege mai 0ine o0sesia lui )6li-pou-ni.
Orice +urnic, 2tie ce este +ocul. Odinioar, au descoperit 2i ele acest element# n acela2i +el ca 2i
oamenii* din nt.mplare. Tr,snetul lovise un tu+i2 2i o r,muric, aprins, c,/use n iar0,. O +urnic, s-
a apropiat de ea# vr.nd s, vad, mai 0ine 0ucata aceasta de soare care nnegrea totul n 4urul ei.
1urnicile ncearc, totdeauna s, aduc, n cui0ul lor orice lucru insolit. (cea prim, tentativ, s-a
soldat cu un e2ec. -ncerc,rile urm,toare au e2uat 2i ele. )u regularitate# +lac,ra se stingea n cursul
drumului. (poi# lu.nd mereu alte r,murele tot mai lungi# o cerceta2, a i/0utit s, aduc, una p.n, la
marginea +urnicarului ei# demonstr.nd ast+el c, transportarea 0uc,3ilor de soare este posi0il,.
"urorile sale au ridicat-o n sl,vi.
)e minun,3ie era +ocul< (ducea energie# lumin,# c,ldur,. i ce culori +rumoase avea< %o2u#
gal0en# al0 2i c6iar 2i al0astru.
(cestea se nt.mplaser, nu prea demult# a0ia cu vreo cinci/eci de milioane de ani n urm,. -n
lumea insectelor sociale# amintirea era nc, vie.
$ro0lema era c, +lac,ra nu dura niciodat, prea mult# ast+el c, tre0uia s, a2tepte ca tr,snetul s,
loveasc, din nou# 2i din p,cate el era nso3it adesea de o ploaie care stingea +ocul.
$entru a-2i prote4a mai 0ine comoara incandescent,# o +urnic, a avut atunci ideea s, o
introduc, n ora2ul ei# construit din r,murele. De/astruoas, ini3iativ,< 1ocul a durat desigur mai
mult# incendiind ns, imediat 0ol3ile de crengu3e 2i provoc.nd moartea a mii de ou,# de lucr,toare 2i
solda3i.
&novatoarea nu a +ost deloc +elicitat,. -n realitate ns, cercetarea +ocului se a+la a0ia la primii
pa2i. (2a sunt +urnicile* ncep totdeauna prin a aplica cea mai proast, solu3ie nainte de-a a4unge s,
o descopere# prin amelior,ri succesive# pe cea mai 0un,.
1urnicile au studiat vreme ndelungat, su0iectul.
)6li-pou-ni eli0erea/, dintr-un ovoid +eromonul mne/ic n care sunt consemnate cercet,rile lor.
&ni3ial# s-a o0servat c, +ocul este c.t se poate de contagios. Era su+icient s, te apropii de el ca s,
te aprin/i la r.ndul t,u. -n acela2i timp# paradoxal# el era +oarte +ragil. "impla 0,taie din aripi a unui
+luture era de-a4uns ca s,-l sting,# nemail,s.nd n urm, dec.t un +um negru ce se mistuia n aer. -n
ce le prive2te pe +urnici# dac, voiau s, sting, un +oc# cel mai simplu era s, proiecte/e peste el acid
+ormic cu o concentra3ie redus,. Experimentatoarele care au lansat peste +ocuri acid prea puternic
au +ost trans+ormate n arunc,toare de +l,c,ri# apoi n tor3e vii.
Mai t.r/iu# acum vreo 2apte sute cinci/eci de mii de ani# +urnicile au descoperit# iar,2i din
nt.mplare# ncerc.nd totul 2i orice (ceea ce constituie metoda lor 2tiin3i+ic,:# c, +ocul putea +i
7construit7 +,r, a tre0ui s, se mai a2tepte tr,snetul. 1rec.nd dou, +run/e +oarte uscate# o lucr,toare
- >A -

constatase c, produc +um# 2i c, apoi se aprind. Experien3a a +ost reprodus, 2i studiat,. (cum#
+urnicile puteau s, aprind, +ocul c.nd voiau. 1rumoasei descoperiri i-a urmat o perioad, de eu+orie.
1iecare cui0 i g,sea# aproape /ilnic# noi ntre0uin3,ri. 1ocul distrugea copacii care ncurcau prea
mult# +,r.mi3a materialele cele mai tari# stimula energiile la ie2irea din 6i0ernare# vindeca anumite
0oli 2i n+rumuse3a n general culorile lucrurilor.
Entu/iasmul a nceput s, scad, atunci cnd# n mod inevita0il# 2i-au +,cut apari3ia utili/,rile
militare ale +ocului. $atru +urnici narmate cu o r,muric, lung,# aprins,# erau de-acum capa0ile s,
nimiceasc, un ora2 inamic de un milion de indivi/i n mai pu3in de 4um,tate de or,<
(u mai avut loc 2i c.teva incendii n p,dure. 1urnicile controlau prost e+ectul contagios al
+l,c,rii. O dat, ce ncepea s, ard, ceva# o simpl, adiere era de-a4uns ca s, a3.3e +lac,ra 2i# cu 4etul
lor de acid sla0 concentrat# +urnicile-pompier nu mai puteau +ace mare lucru pentru a st,p.ni
incendiul.
Dac, un tu+i2 se aprindea# +ocul nu nt.r/ia s, se transmit, de la un copac la altul# 2i ntr-o
singur, /i se puteau pre+ace n scrum nu trei sute de mii de indivi/i# ci trei/eci de mii de +urnicare.
1lagelul decima totul* copacii cei mai nal3i# animalele cele mai mari# p.n, 2i p,s,rile. (st+el
nc.t dup, +rene/ia ini3ial, a urmat o repulsie total, 2i unanim,. 8ucuria din primele /ile era acum
departe< 1ocul se dovedea prea periculos. Toate insectele sociale s-au pus de acord pentru a-l
condamna# declar.ndu-l ta0u.
Nimeni nu mai avea voie s, se apropie de +oc. Dac, tr,snetul lovea vreun copac# tre0uia s, te
ndep,rte/i. Dac, ni2te r,murele uscate ncepeau s, se aprind,# era de datoria +iec,ruia s, se
str,duiasc, sa le sting,. &nstruc3iunile au a4uns peste m,ri 2i 3,ri. Toate +urnicile de pe planet, 2i
toate insectele au 2tiut cur.nd c, tre0uie s, +ug, de +oc 2i mai ales c, nu tre0uie n nici un ca/ s,-l
produc,.
Doar vreo c.teva specii de musculi3e 2i de +luturi continuau s, se n,pusteasc, n +l,c,ri. Dar
asta li se nt.mpla deoarece lumina avea asupra lor e+ectul unui drog.
)eilal3i au aplicat ntocmai consemnele. Dac, un cui0 sau un individ ncerca s, +oloseasc, +ocul
pentru r,/0oi# toate speciile# mici sau mari# se uneau pe loc pentru a-l /dro0i.
)6li-pou-ni nc6ise la loc +eromonul mne/ic.
*egetele au utili+at arma inter+is$ i o mai utili+ea+$ i acum &n tot ce &ntreprind" Civili+aia
*egetelor este o civili+aie a )ocului" Suntem obligai! aadar! s0o distrugem &nainte ca ele s$ dea )oc
&ntregii p$duri"
%egina r,sp.nde2te un miros de convingere des,v.r2it,.
1@> K?> e perplex,. Dup, p,rerea lui )6li-pou-ni ns,2i# Degetele constituie un +enomen
secundar# ne+iind dec.t ni2te locatari temporari ai supra+e3ei $,m.ntului. i ni2te locatari e+emeri#
desigur. Ele nu se a+l, aici dec.t de vreo trei milioane de ani 2i +,r, ndoial, c, n-o s, mai r,m.n,
mult, vreme.
1@> K?> 2i spal, antenele.
-n mod normal# +urnicile las, celelalte specii s, se succead, pe scoar3a terestr,# vie3uind 2i
sting.ndu-se# +,r, s, se preocupe de ele. (2a nc.t# ce rost are cruciada aceasta?
)6li-pou-ni insist,*
Sunt prea periculoi" #u putem atepta s$ dispar$ de la sine"
1@> K?> o0serv,*
Se pare" c$ exist$ nite *egete care tr$iesc sub :ra"
Dac, )6li-pou-ni vrea s, atace Degetele# de ce nu ncepe cu ele?
%egina se mir, a+l.nd c, 1@> K?> este la curent cu secretul. (poi i d, explica3ii. Degetele de
acolo 4os# din su0teran# nu repre/int, o amenin3are. Ele nu pot s, ias, din l,ca2ul lor* sunt 0locate
acolo. E su+icient s, le lase s, moar, de +oame 2i pro0lema se re/olv, de la sine. $oate c, de4a# n
clipa de +a3,# nu mai sunt dec.t ni2te cadavre.
Ar )i p$cat"
%egina 2i n,l3, antenele.
*e ceD &i plac *egeteleD C$l$toria ta la cap$tul lumii i0a permis s$ comunici cu eleD
!upt,toarea o n+runt,.
#u" *ar ar )i p$cat pentru +oologie! deoarece noi ignor$m totul despre moravurile i mor)ologia
acestor animale uriae" Gi ar )i p$cat pentru cruciad$! deoarece vom pleca spre cap$tul lumii )$r$ s$
tim aproape nimic despre adversarii notri"
%egina e tul0urat,. 1@> K?> pro+it, de avanta4ul o03inut.
Gi dac$ ne g(ndim bine! ce chilipir ar )i= *ispunem de un cuib de *egete la domiciliu! a)lat &n
&ntregime la dispo+iia noastr$" Aa c$ de ce nu am pro)itaD
)6ili-pou-ni nu se g.ndise la asta. 1@> K?> are dreptate. E adev,rat# Degetele acelea sunt
pri/oniere# exact ca acarienii pe care i studia/, n sala de /oologie. 8loca3i n coc6ilia lor de nuc,#
acarienii sunt un vivariu al in+initului mic. )aptivi n caverna lor# Degetele repre/int, unul al
in+initului mare...
$re3 de o clip,# regina e tentat, s,-i dea ascultare lupt,toarei 2i s,-2i administre/e cu r,ceal,
- >G -

2tiin3i+ic, 7Deget,ria7# salv.nd ultimele Degete# n ca/ c, au mai r,mas c.teva n via3,# 2i c6iar s,
rennoade eventual dialogul cu ele. -n scop exclusiv 2tiin3i+ic# desigur.
i de ce nu le-ar domestici? Trans+orm.ndu-le eventual n uria2e animale de povar,? 1,r,
ndoial, c, va reu2i s, le o03in, supunerea n sc6im0ul 6ranei.
Deodat, ns, survine imprevi/i0ilul.
&vit, de niciunde# o +urnic,-BamiBa/e se repede la )6li-pou-ni# cu inten3ia de-a o decapita. 1@>
K?> o recunoa2te pe criminal, ca +iind una dintre re0elele de l.ng, staulele cu scara0ei.
N,pustindu-se# 1@> K?> o do0oar, cu o lovitur, de mandi0ul,-sa0ie# nainte de-a +i apucat s,-2i
duc, p.n, la cap,t atentatul.
-n tot acest timp# regina a r,mas impasi0il,.
Iat$ de ce sunt &n stare *egetele= ?e0au trans)ormat pe )urnicile cu miros de st(nc$ &n nite
)anatice gata s$0i ucid$ propria suveran$" Ae+i! ->3 6,3! c$ nu trebuie s$ le vorbim" *egetele nu sunt
nite animale la )el ca celelalte" Sunt prea periculoase" Chiar i cuvintele lor pot s$ ne ucid$"
)6li-pou-ni preci/ea/, c, este la curent cu existen3a unei mi2c,ri re0ele# ai c,rei mem0ri
continu, s, converse/e cu Degetele care agoni/ea/, su0 plan2eu. De alt+el# 2i ea se +olose2te de
oca/ie ca s, le studie/e. Ni2te spioane devotate s-au in+iltrat n mi2carea re0el, 2i o in+ormea/, n
permanen3, despre tot ce se emite dinspre Deget,rie. )6li-pou-ni 2tie c, 1@> K?> a intrat n contact
cu re0elele 2i consider, c, e +oarte 0ine a2a. -n acest +el# lupt,toarea va putea s,-2i aduc, la r.ndul
s,u contri0u3ia.
-ntins, pe 4os# re0ela asasin, 2i adun, ultimele puteri pentru a emite un mesa4*
*egetele sunt +eii notri"
i apoi# nimic. Murise. %egina adulmec, trupul.
Ce &nseamn$ cuv(ntul L+eiLD
1@> K?> se ntrea0, acela2i lucru. %egina m,soar, n lung 2i-n lat lo4a regal,# repet.nd ntruna
c, este din ce n ce mai urgent ca Degetele s, +ie ucise. Toate. ", +ie exterminate. $entru a reali/a
aceast, sarcin, capital,# ea se 0i/uie pe lupt,toarea ei cea experimentat,.
1oarte 0ine. 1@> K?> are nevoie de dou, /ile pentru a-2i aduna trupele. i dup, aceea ; nainte<
Moarte tuturor Degetelor de pe lume<



3-. MESA2 &I*IN

Sporii0v$ o)randele"
%iscai0v$ vieile! sacri)icai0v$"
*egetele sunt mai importante dec(t regina sau incubatoarele"
#u uitai niciodat$ c$
*egetele sunt atotputernice i atottiutoare"
*egetele pot )ace orice )iindc$ *egetele sunt +ei"
*egetele pol )ace orice )iindc$ *egetele suni mari"
*egetele pot )ace orice )iindc$ *egetele sunt puternice"
Acesta este adev$rul=
(utorul mesa4ului se gr,0i s, plece de l.ng, ma2in, nainte ca ceilal3i s,-l descopere.



31. A &OUA LO*ITURA

)arolinei Nogard nu-i pl,ceau mesele de +amilie 2i a2tepta ner,0d,toare ca cea de acum s, se
termine# ca s, se poat, apuca din nou# n lini2te# de 7opera7 ei.
-n 4urul ei# to3i gesticulau# vor0eau tare# 2i treceau t,vile# mestecau 2i discutau n
contradictoriu pro0leme de care ei pu3in i p,sa.
; )e c,ldur,# spuse mama ei.
; !a televi/or# tipul de la meteo a anun3at c, ,sta nu e dec.t nceputul* "e pare c, e din cau/a
polu,rii de la s+.r2itul secolului al QQ-lea# complet, tat,l ei.
; E din vina lui $apU. $e vremea lui# n anii TS@# to3i poluau +,r, ru2ine. (r tre0ui ca toat,
genera3ia lui s, +ie t.r.t, n +a3a tri0unalului# cute/, sora ei mai mic,.
Nu erau dec.t patru oameni la mas,# dar ceilal3i trei erau de-a4uns pentru ca pre/en3a lor s, o
deran4e/e pe )aroline Nogard.
; Dup, ce termin,m masa mergem la cinema. 5ii 2i tu# )aro? i propuse mama ei.
; Nu# mul3umesc# mam,< (m de lucru.
; !a opt seara?
; Da. i e ceva important.
- >K -

; Trea0a ta. Dac, pre+eri s, r,m.i singur, ca s, lucre/i la ore nepotrivite n loc s, te distre/i
mpreun, cu noi# ai tot dreptul s-o +aci...
Nu mai putea de ner,0dare c.nd# n s+.r2it# nc6ise u2a n urma lor. 1ugi repede s, ia vali/a#
scoase din ea s+era de sticl, plin, cu granule 2i i v,rs, con3inutul ntr-o cuv, metalic, pe care o
puse la nc,l/it pe un 0ec 8unsen.
O03inu ast+el o past, maronie# care dega4, un su+lu urmat succesiv de un +um cenu2iu 2i de o
+lac,r,# ini3ial necat, n +um# iar apoi# n s+.r2it# +rumoas, 2i limpede.
$rocedeul era +,r, ndoial, destul de ar6aic# dar n +a/a aceasta nu exista altul. -2i examina
satis+,cut, opera# c.nd se au/i 0rusc soneria.
-n pragul u2ii st,tea un 0,r0at 0,r0os# cu p,rul +oarte ro2cat# aproape ro2u. Maximilien
MacCarious d,du ordinul 7culcat7 celor doi ogari mari pe care i 3inea n ni2te lese argintii 2i ntre0,#
nainte c6iar de-a spune 0un,-/iua*
; E gata?
; Da# am terminat c6iar acum ultimele opera3ii# dar trat,rile principale au +ost +,cute n
la0orator.
; $er+ect. N-au +ost pro0leme?
; Nici cea mai mic,.
; Nimeni nu 2tie nimic?
; Nimeni.
)aroline v,rs, su0stan3a cald,# care c,p,tase o culoare ocru# ntr-o sticl, cu pere3i gro2i# pe
care i-o ntinse.
; De-acum nainte# m, ocup eu de toate. Dumneavoastr, pute3i s, v, odi6ni3i# spuse el.
; !a revedere.
%,mas, din nou singur,# )aroline Nogard se sim3i u2urat, de o povar, imens,. (cum# 2i spuse
ea# nimic nu-i mai putea opri. (veau s, i/0uteasc, acolo unde at.3ia al3ii e2uaser,.
-2i lu, din +rigider o 0ere rece pe care o sor0i ncet. (poi 2i scoase 0lu/a de lucru 2i m0r,c, un
capot ro/. $e una din m.neci# o0serv, o gaur, mic, de +orm, p,trat,. Nu era nevoie de prea mult
timp ca s-o repare. !u, un ac 2i o a3, 2i se instal, n +a3a televi/orului.
Era ora 7)apcanei de g.ndire7. )aroline Nogard 0ran2, pe canalul respectiv.
Doamna %amire/ era pre/ent,# ca ntotdeauna# cu n+,3i2area ei de +ran3u/oaic, din clasa
mi4locie 2i cu timiditatea aceea at.t de autentic, pe care 2i-o tr,da de +iecare dat, c.nd enun3a
solu3iile sau ra3ionamentele prin care a4unsese la ele. $re/entatorul 2i +,cea num,rul o0i2nuit*
; Deci a2a# nu i-a3i dat de cap,t? 'ita3i-v, 0ine la ta0elul acesta 2i spune3i-le telespectatoarelor
2i telespectatorilor no2tri la ce anume v, trimite cu g.ndul 2irul de ci+re de pe el.
; Ei 0ine# 2ti3i# pro0lema este cu adev,rat neo0i2nuit,. E vor0a de o progresie triung6iular, ce
porne2te de la unitatea simpl, pentru a se ndrepta spre ceva mult mai complex.
; 8ravo# doamn, %amire/< )ontinua3i n +elul acesta 2i o s, reu2i3i.
; E ci+ra aceea# 1# la nceput. "-ar p,rea... s-ar p,rea c,...
; Telespectatoarele 2i telespectatorii v, ascult,# doamn, %amire/< &ar pu0licul v, ncura4ea/,.
(plau/e intense.
; Caide3i# doamn, %amire/< )e anume s-ar p,rea?
; ), e un text sacru. )i+ra 1 se divide pentru a da dou, ci+re# care dau la r.ndul lor patru ci+re.
E oarecum...
; Da?
; )a preludiul unei na2teri. Oul original se divide la nceput n dou,# apoi n patru# apoi devine
2i mai complex. &ntuitiv# ta0loul acesta m, +ace s, m, g.ndesc la o na2tere# la o +iin3, care apare#
apoi se de/volt,. E destul de meta+i/ic,.
; Exact# doamn, %amire/# exact. )e enigm, super0, v-am dat< Demn, ntru totul de
perspicacitatea dumneavoastr, 2i de ova3iile pu0licului.
(plau/e prelungi.
(nimatorul aliment, suspense0ul"
; i ce lege guvernea/, aceast, progresie? )are este mecanica acestei na2teri# doamn,
%amire/?
)andidata avu o mimic, de/am,git,.
; Nu-mi dau seama... H,# mi utili/e/ 4oBerul.
'n murmur de decep3ie str,0,tu sala. Era pentru nt.ia dat, c.nd doamna %amire/ r,m.nea n
pan,.
; "unte3i a0solut sigur,# doamn, %amire/# c, vre3i s, v, pierde3i unul din 4oBeri?
; N-am ncotro<
; )e p,cat# doamn, %amire/# dup, ce-a3i a4uns p.n, aici +,r, nici o gre2eal,...
; Enigma aceasta este destul de special,. Merit, s, /,0ove2ti asupra ei... DoBer# deci# ca s, m,
pute3i a4uta.
; 8ine. 5, d,dusem prima +ra/,* 7)u c.t e2ti mai inteligent# cu at.t ai mai pu3ine 2anse s,
- >M -

g,se2ti solu3ia.7 ( doua este* 7Tre0uie s, ui3i tot ce 2tiai.7
)andidata i-l privi cu un aer de/am,git.
; i ce nseamn, asta?
; (6< (sta dumneavoastr, tre0uie s, descoperi3i# doamn, %amire/. )a s, v, a4ut# o s, v, spun
c, este ca la o psi6anali/,L tre0uie s, opera3i o ntoarcere n interiorul spiritului dumneavoastr,.
"impli+ica3i. 1ace3i un gol n locul tuturor mecanismelor logicii 2i ale g.ndirii preconcepute.
; Nu e u2or. -mi cere3i s, elimin g.ndirea cu a4utorul g.ndirii.
; (6< De asta se 2i c6eam, emisiunea noastr, 7)apcan, de...
; ... g.ndire7< relu, sala n cor.
Oamenii aplaudar, +,r, s, mai +ie ruga3i.
Doamna %amire/ o+t,# ncrunt.ndu-se. T $re/entatorul i veni n a4utor*
; Datorit, 4oBerului# ave3i dreptul 2i la un r.nd suplimentar de ci+re pe ta0el.
!u, carioca 2i not,*

1
11
91
1911
111991
>19911

(poi ad,ug,*

1>119991

)amera se apropie de c6ipul consternat al doamnei %amire/# ncadr.ndu-l. 1emeia clipi din
oc6i. (poi morm,i ni2te 7unu7# 7doi7# 7trei7# ca 2i cum ar +i +ost vor0a de re3eta unei pr,4ituri cu
prune# din cantit,3i egale de unt# +,in,# /a6,r 2i ou,# 2i la care tre0uie s, respec3i ndeose0i
propor3iile lui 7trei7# dar s, nu te /g.rce2ti cu 7unu7.
; E mai limpede acum# doamn, %amire/?
)oncentrat, la maximum# doamna %amire/ nu r,spunse dec.t printr-un morm,it a+irmativ care
p,rea s, nsemne 7acum cred c, o s, descop,r despre ce e vor0a7.
$re/entatorul i respect, medita3ia.
; "per c, 2i dumneavoastr,# dragi telespectatoare 2i telespectatori# v-a3i notat cu aten3ie noul
r.nd de ci+re. (2adar# pe m.ine# dac, sunte3i de acord<
(plau/e# urmate de genericul +inal# n care se amestecau sunete de trompet,# to0e 2i strig,te
r,/le3e.
)aroline Nogard stinse televi/orul. & se p,rea c, aude de undeva un /gomot sla0. Termin, de
cusut ruptura pe care ncepuse s, o repareL acum nu se mai vedea nici urm, din gaura aceea
minuscul,. $use la loc +oar+ecele 2i a3a. !a urec6e i a4unse din nou un /gomot asem,n,tor cu
+o2netul unei 6.rtii.
$,rea s, vin, din 0aie. ", +i +ost un 2oarece? &mposi0il< N-ar +i putut scoate un asemenea
/gomot alerg.nd pe dalele de mo/aic. (tunci... vreun sp,rg,tor# sau c6iar mai mul3i? Dar ce c,utau
n 0aie?
$entru orice eventualitate# se duse 2i lu, din comod, micul revolver de cali0rul K mm pe care
tat,l ei l ascunsese acolo# 3in.ndu-l pentru ast+el de situa3ii. )a s,-l surprind, mai 0ine pe intrus#
aprinse la loc televi/orul# m,rind volumul sunetului# 2i se ndrept, tiptil spre 0aie.
'n grup de rapers 2i /0iera revolta.
7)asele voastre# pr,v,liile voastre# totul# totul# o s, ardem totul# totul# totul...7
)aroline Nogard se lipi de u2,# 3in.nd revolverul cu am0ele m.ini 2i str.ng.ndu-l 0ine# a2a cum
v,/use n +oiletoanele americane.
(poi d,du 0rusc u2a de perete.
-n,untru nu era nimeni# 2i# totu2i# /gomotul venea de acolo# r,sun.nd tot mai tare n spatele
perdelei de la du2. -naint, 2i o trase la o parte# cu un gest scurt.
Mai nt.i se apropie# ncerc.nd s, n3eleag, mai 0ine ceea ce vedea. (poi# ngro/it,# scoase un
urlet 2i goli nc,rc,torul p.n, la ultimul glon3# +,r, nici un e+ect. "e d,du napoi# g.+.ind# 2i nc6ise
u2a cu piciorul. Din +ericire# c6eia se a+la pe partea dina+ar,. O r,suci de dou, ori 2i r,mase pe loc#
a2tept.nd# n pragul unei cri/e de isterie.
Doar n-avea s, treac, prin u2,<
i# totu2i# trecu. i c6iar se ndrept, direct spre ea.
"coase un geam,t 2i# smulg.ndu-se din loc# +ugi. -n2+,c, ni2te 0i0elouri pe care le arunc,
nd,r,tul ei. !ovi cu picioarele 2i cu m.inile. Dar cum s-ar +i putut ap,ra de un asemenea adversar?

- >? -



32. MOTI* &E PERPLE3ITATE

1@> K?> 2i spal, capul cu peria de pe ti0ie.
!upt,toarea a a4uns s, nu mai 2tie pur 2i simplu ce s, +ac,.
"e teme de Degete# 2i... a primit misiunea s, le omoare pe toate. -ncepuse s, cread, n cau/a
re0elelor# 2i... a tre0uit s-o tr,de/e. ( atins marginea lumii mpreun, cu dou,/eci de exploratori# 2i...
acum# c.nd i se o+er, opt/eci de mii# ci+ra i se pare cu totul deri/orie.
)e o preocup, ns, mai presus de toate este mi2carea re0el, n sine. )re/use c, s-a mprietenit
cu ni2te aventuriere dotate cu o 0rum, de n3elepciune# 2i acum se vede con+runtat, cu ni2te
descreierate# gata oric.nd s, arunce un cuv.nt care nu nseamn, nimic* 7/eii7.
$.n, 2i +elul n care se poart, regina este ciudat* vor0e2te mult prea mult pentru o +urnic,# 2i
asta e anormalL vrea s, ucid, toate Degetele# dar nu le ia n seam, pe cele care vie3uiesc su0
propriul ei ora2L sus3ine c, viitorul apar3ine studierii speciilor str,ine# dar re+u/, s, pro+ite de
Deget,ria pe care o are la dispo/i3ie# ca s, +ac, experien3e pe cea mai exotic, 2i mai deconcertant,
dintre toate.
)6li-pou-ni nu i-a spus totul. i nici re0elele. (m0ele ta0ere se tem de ea sau ncearc, s, o
manipule/e. "e simte 4uc,ria reginei sau a re0elelor# sau a am.ndurora deopotriv,.
'n lucru i se pare dintr-o dat, limpede* nimic asem,n,tor nu s-a mai nt.mplat vreodat, ntr-
un +urnicar de pe planeta aceasta. "-ar /ice c, n 8el-o-Ban toat, lumea 2i-a pierdut 0unul-sim3.
&ndivi/ii au tot +elul de idei ciudate 2i sunt ncerca3i de diverse st,ri su+lete2ti ; pe scurt# sunt mai
pu3in +urnici ca p.n, acum. "e produc muta3ii. %e0elele sunt ni2te mutante.
)6li-pou-ni este 2i ea# la r.ndul ei# o mutant,. ).t despre 1@> K?> ns,2i# nclinat, s, se
considere o entitate independent,# nu se mai simte nici ea +oarte normal,. )e se nt.mpl, oare cu
8el-o-Ban?
&ncapa0il, s,-2i r,spund,# 1@> K?> vrea mai nt.i s, n3eleag, care sunt motivele comport,rii
re0elelor acestora care +olosesc expresii at.t de 0i/are.
)e nseamn, 7/ei7?
1@> K?> porne2te spre staulele scara0eilor-rinoceri.



33. ENCICLOPE&IE

C8?.8? M:%KI?:%/ 7rimul element de)initoriu al unei civili+aii g(nditoare este Lcultul morilorL"
At(ta vreme c(t oamenii &i aruncau cadavrele o dat$ cu gunoaiele! ei nu erau dec(t nite
animale" 4n +iua &n care au &nceput s$ le pun$ &n p$m(nt sau s$ le ard$! s0a produs ceva ireversibil" S$
ai gri9$ de morii t$i &nseamn$ s$ concepi existena unei lumi Lde dincoloL! a unei lumi virtuale ce se
suprapune lumii palpabile" S$ ai gri9$ de morii t$i &nseamn$ s$ priveti viaa ca pe o simpl$ trecere de
la o dimensiune la alta" *e aici decurg toate comportamentele religioase"
7rimul cult al morilor este &nregistrat &n paleoliticul mi9lociu! &n urm$ cu apte+eci de mii de ani" 7e
vremea aceea! anumite triburi s0au apucat s$0i &nhume+e cadavrele &n nite gropi de -!I> mVl mV>!3>
m"
Membrii tribului ae+au l(ng$ de)unct buc$i de carne! obiecte de silex i craniile animalelor pe
care le v(nase acesta &n timpul vieii" Se pare c$ )uneraliile erau &nsoite de o mas$ luat$ &n comun de
&ntregul trib"
?a )urnici! &ndeosebi &n Indone+ia! au )ost reperate c(teva specii care continu$ s$0i hr$neasc$
regina de)unct$ c(teva +ile dup$ deces" Acest comportament este cu at(t mai surprin+$tor cu c(t
mirosul de acid oleic dega9at de moart$ le semnalea+$ )$r$ putin$ de &ndoial$ starea acesteia"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&



3#. OMUL IN*I(I.IL

)omisarul DacIues M=liJs st,tea ngenunc6eat l.ng, cadavrul )arolinei Nogard. $e c6ipul cu
oc6ii da3i peste cap era ntip,rit, aceea2i 0ine cunoscut, expresie de groa/, 2i de surpri/,
n+rico2at,.
"e ntoarse spre inspectorul )a6u/acI.
; Evident# nici urm, de amprente# Rmile# nu-i a2a?
- >S -

; Din p,cate# nu. O lu,m din nou de la nceput* nici o urm,# nici o arm,# nici un semn de
e+rac3ie# nici un indiciu. (ceea2i c6estie<
)omisarul 2i scoase pac6etul de c6ePing-gum.
; 8inen3eles c, u2a era /,vor.t,# spuse el.
; Trei 0roa2te nc6ise# dou, desc6ise. "-ar p,rea c,# n clipele dinaintea mor3ii# se c6inuia s,
manevre/e una dintre ncuietorile u2ii 0lindate.
; %,m.ne de v,/ut dac, voia s-o desc6id, sau s-o nc6id,# morm,i M=liJs.
"e aplec,# vr.nd s, examine/e po/i3ia m.inilor.
; -ncerca s-o desc6id,< exclam, el. (sasinul era n,untru# iar ea ncerca s, +ug,... Tu ai a4uns
aici primul# Rmile?
; )a de o0icei.
; i erau mu2te aici?
; Mu2te?
; Da# mu2te. Drosop6ile# dac, vrei<
; Trea0a asta te preocupa 2i la "alta. De ce te interesea/, a2a de mult?
; "unt +oarte importante mu2tele astea< Ele constituie ni2te in+ormatoare excelente pentru un
detectiv. 'n pro+esor de-al meu sus3inea c, re/olv, toate ca/urile +,r, s, se 0a/e/e dec.t pe
examinarea mu2telor.
&nspectorul avu o expresie plin, de scepticism. -nc, una din 2mec6eriile acelea care se predau
n noile 2coli de poli3ie< )a6u/acI continua s, se ncread, n 0unele metode de odinioar,L cu toate
acestea# 0inevoi s,-i r,spund,.
; Mda# mi-am amintit de "alta 2i m-am uitat prin camer,. 1erestrele au r,mas nc6ise de data
asta 2i# dac, au +ost mu2te# nseamn, c, tre0uie s, +ie tot aici. Dar de ce te legi de am,nuntul ,sta?
; Mu2tele repre/int, un element capital. Dac, sunt pe-aici# nseamn, c, au avut pe unde s,
intre. ), exist, un ori+iciu# ceva. Dac, nu exist, mu2te# nseamn, c, apartamentul e nc6is ermetic.
)oncentr.ndu-2i privirile 2i scotocind toate ung6erele# comisarul descoperi ntr-un t.r/iu o
musc, ntr-un ung6i al pla+onului al0.
; 'it,-te# Rmile< O ve/i# acolo sus?
)a 2i cum s-ar +i sim3it deran4at, de privirile celor doi# musca 2i lu, /0orul.
; Ne arat, culoarul ei aerian< O0serv, cu aten3ie# Rmile< Micul intersti3iu de deasupra +erestrei
; pe acolo tre0uie s, +i intrat.
Musca /0ur, c.teva clipe# apoi se l,s, pe un +otoliu.
; $ot s, a+irm cu certitudine c, e o musc, verde. Deci# din cea de-a doua co6ort,.
)e mai era 2i cu 4argonul ,sta? M=liJs explic,*
; De cum moare un om# mu2tele se 2i reped la el. Dar nu orice +el de mu2te# 2i nu oric.nd.
)oregra+ia este una 2i aceea2i. De regul,# la nceput apar mu2tele al0astre (cal@phora)! care +ac parte
din prima co6ort,. Ele a4ung la +a3a locului n primele cinci minute dup, deces. !e place s.ngele
cald. Dac, terenul li se pare propice# 2i depun ou,le n carnea cadavrului# apoi pleac, de ndat, ce
el ncepe s, miroas,. !ocul le este luat imediat de cea de-a doua co6ort,# a mu2telor ver/i (muscina)"
(stea pre+er, carnea u2or +e/andat,. Fust, din ea# 2i las, ou,le# dup, care cedea/, locul mu2telor
cenu2ii (sarcophaga)! din cea de-a treia co6ort,# care aprecia/, n mod deose0it carnea 0ine
+ermentat,. -n s+.r2it# vin 2i mu2tele de camem0ert (piophila) 2i cele de sl,nin, (ophira)" )inci
r.nduri de mu2te vin ast+el# pe r.nd# la cadavrele noastre. 1iecare se mul3ume2te cu partea ei#
l,s.nd-o intact, pe a altora.
; "untem o nimica toat,# o+t, inspectorul# cu un oarecare de/gust.
; Depinde pentru cine. 'n singur cadavru a4unge pentru osp,3ul mai multor sute de mu2te.
; 1oarte 0ine. Dar ce leg,tur, are asta cu anc6eta noastr,?
DacIues M=liJs se narma cu lupa lui luminoas, 2i scrut, urec6ile )arolinei Nogard.
; 5,d c, exist, s.nge 2i ou, de mu2te ver/i n,untrul pavilionului. 1oarte interesant. -n mod
normal# ar +i tre0uit s, g,sim n egal, m,sur, larve de mu2te al0astre. Deci# prima co6ort, nu a
trecut pe aici. (sta repre/int, de4a o in+orma3ie a nai0ii de important,<
&nspectorul ncepea s, n3eleag, c, o0servarea mu2telor putea +urni/a ni2te date
nemaipomenite.
; i de ce nu au venit?
; $entru c, ceva sau cineva# asasinul pro0a0il# a /,0ovit l.ng, cadavru n primele cinci minute
dup, deces# iar mu2tele al0astre nu au ndr,/nit s, se apropie. Dup, aceea# corpul a nceput s,
+ermente/e 2i nu le-a mai interesat. (tunci au venit cele ver/iL pe ele nu le-a mai deran4at nimic.
(2adar# asasinul a nt.r/iat cinci minute# nu mai mult# apoi a plecat.
Rmile )a6u/acI +u impresionat de at.ta logic,. M=liJs ns, nu p,rea ntru totul satis+,cut* se
tot ntre0a ce anume le-ar +i putut opri pe mu2tele al0astre s, se apropie.
; "-ar /ice c, avem de-a +ace eu Omul invi/i0il...
"e opri 0rusc. )a 2i M=liJs# au/ise un /gomot venind din 0aie.
"e repe/ir, am.ndoi ntr-acolo# tr,g.nd n l,turi perdelele de la du2. Nimic.
- A@ -

; Da# curat Omul invi/i0il. $arc, l 2i simt n nc,pere.
"e n+ior,.
M=liJs 2i mesteca g.nditor guma.
; -n orice ca/# e n stare s, intre 2i s, ias, +,r, s, desc6id, u2i sau +erestre. Omul t,u nu e
numai- invi/i0il# ci 2i inconsistent<
"e r,suci spre victima vitri+icat,# privindu-i c6ipul tetani/at de groa/,.
; i este totodat, o sperietoare< )u ce se ocupa )aroline Nogard asta? (i ceva la dosar?
)a6u/acI r,s+oi ni2te 6.rtii din dosarul pe coperta c,ruia era scris numele de+unctei.
; Nici un iu0it. Nici un +el de ncurc,turi. Nu avea du2mani care s-o urasc, p.n, la a dori s-o
omoare. Era c6imist,.
; i ea? se mir, M=liJs. 'nde?
; !a ))F.
)ei doi se privir, ului3i. ))F* )ompania de )6imie Feneral,# ntreprinderea unde lucrase 2i
"=0astien "alta<
De3ineau n s+.r2it un numitor comun# care nu putea +i doar o coinciden3,. (veau# n +ine# o
pist,.



3$. &UMNE(EU ESTE UN PAR!UM &EOSE.IT

(dulmec.nd# 1@> K?> recunoa2te cu u2urin3, mirosurile ce-i permit s, se ntoarc, n sala
clandestin, a re0elelor.
Am nevoie de o explicaie"
'n grup de re0ele o ncon4oar,. (r putea s-o omoare# dar nu o +ac.
Ce &nseamn$ L+eiLD
Din nou# +urnica 2c6ioap, 2i asum, rolul de purt,tor de cuv.nt.
Ea recunoa2te c, +urnicii-soldat nu i s-a spus totul# dar su0linia/, c, simplul +apt de a-i +i
de/v,luit existen3a unei mi2c,ri re0ele pro-Degete constituie de4a o enorm, dovad, de ncredere. O
organi/a3ie clandestin,# 6,r3uit, de g,r/ile reginei# nu prea are o0iceiul de-a acorda ncredere
primului venit<
1urnica 2c6ioap, ncearc, s, ar0ore/e o 3inut, a antenelor care s, exprime sinceritate.
Ea a+irm, c, actualmente# n 8el-o-Ban se petrece ceva crucial pentru Ora2ul lor# ca 2i pentru
toate celelalte 2i deopotriv, pentru ntreaga specie. "uccesul sau e2ecul mi2c,rii re0ele poate s,
determine c.2tigarea sau pierderea a mii de ani de evolu3ie de c,tre toate +urnicile de pe lume. -n
aceste condi3ii# via3a unui singur individ nu contea/, prea mult. "acri+iciul este necesar# mpreun,
cu respectarea cea mai strict, a secretului. (ici# +urnica 2c6ioap, admite c, 1@> K?> constituie un
element esen3ial 2i 2i exprim, regretul pentru c, nu i-a de/v,luit totul de la 0un nceput. (cum ns,
are de g.nd s,-2i repare gre2eala.
$ine de solemnitate# cele dou, +urnici se ndreapt, spre centrul nc,perii# apropiindu-se una de
cealalt,# pentru a se consacra ceremoniei )( -. )omunicarea (0solut,. $rin intermediul acesteia# o
+urnic, vede# simte 2i n3elege instantaneu tot ce se a+l, n min3ea interlocutorului. %elatarea nu mai
este doar emis, 2i recep3ionat,* ea este tr,it, n comun de c,tre cele dou, +urnici.
1@> K?> 2i +urnica 2c6ioap, 2i ating reciproc toate cele unspre/ece segmente ale +iec,rei antene.
E+ectul este similar cu cel o03inut prin contactul direct dintre unspre/ece guri 2i unspre/ece urec6i#
+,c.nd s, nu mai existe dec.t o singur, insect, cu dou, capete.
1urnica 2c6ioap, 2i ncepe istorisirea.
(nul 7trecut# c.nd marele incendiu a devastat 8el-o-Ban-ul 2i a omor.t-o pe regina 8elo-Biu-
Biuni# +urnicile cu miros de st.nc, 2i pierduser, ra3iunea de-a mai exista. Totodat,# +useser,
nevoite s, n+runte ra/iile masive ordonate de )6li-pou-ni# noua suveran,# ceea ce le +,cuse s,
devin, re0ele 2i s, se ascund, n vi/uina n care se a+l, acum. (poi# au redesc6is pasa4ul din
plan2eul de granit 2i le-au 6r,nit pe Degete# +ur.nd m.ncare# dar# mai ales# au continuat s,
dialog6e/e cu repre/entantul lor# Doctorul !ivingstone.
!a nceput# totul a mers de minune. Doctorul !ivingstone emitea mesa4e simple* 7Ne e +oame7#
sau 7De ce re+u/a regina s, ne vor0easc,?7 Degetele erau 3inute la curent cu activit,3ile re0elelor 2i
le d,deau s+aturi n privin3a opera3iunilor lor de comando prin care urm,reau s, +ure m.ncare c.t
mai discret cu putin3,. Degetele au nevoie de cantit,3i de-a dreptul extravagante de 6ran, 2i nu e
ntotdeauna u2or s, le aprovi/ione/i +,r, s, te +ii o0servat<
Toate acestea r,m.neau ntre limitele normalului. -ntr-o 0un, /i ns,# Degetele au emis un
mesa4 de o +actur, cu totul di+erit,. (locu3iunea aceea# cu un par+um ciudat# a+irma c.t se poate de
conving,tor c, +urnicile le su0estimaser, pe DegeteL Degetele trecuser, +aptul respectiv su0 t,cere
p.n, n clipa de +a3,# dar# n realitate# ele erau /eii +urnicilor.
BeiD Ce &nseamn$ acest cuv(ntD am ntre0at noi.
- A1 -

Degetele ne-au explicat ce sunt /eii. Dup, c.te spuneau ele# sunt animalele care au ntemeiat
lumea. Noi cu to3ii +acem parte din 74ocul7 lor.
O a treia +urnic, intervine# pertur0.nd )omunicarea (0solut,# 2i enun3, cu +ervoare*
Beii au inventat totul! ei sunt atotputernici i omnipre+eni" Ei ne supraveghea+$ &n permanen$"
%ealitatea aceasta care ne &ncon9oar$ nu este dec(t o &nscenare imaginat$ de +ei pentru a ne pune la
&ncercare"
C(nd plou$! &nseamn$ c$ +eii toarn$ ap$"
C(nd e cald! &nseamn$ c$ +eii au sporit dogoarea din Soare"
C(nd este )rig! &nseamn$ c$ au micorat0o"
*egetele sunt +ei"
1urnica 2c6ioap, traduce uimitorul mesa4. Nimic n-ar exista pe lumea aceasta dac, n-ar +i /eii
Degete. 1urnicile sunt creaturile lor. Ele nu +ac dec.t s, se /0at, ntr-o lume arti+icial,# pe care
Degetele au nc6ipuit-o doar ca s, se distre/e.
&at, ce a spus Doctorul !ivingstone n /iua aceea.
1@> K?> este perplex,. )um se poate atunci ca ni2te Degete s, moar, de +oame su0 plan2eul
Ora2ului? De ce sunt captivi su0 p,m.nt? De ce-i permit unei +urnici s, porneasc, o cruciad,
mpotriva lor?
1urnica 2c6ioap, recunoa2te c, aser3iunile Doctorului !ivingstone comport, unele lacune.
(vanta4ul lor principal# n sc6im0# este c, explic, de ce exist, +urnicile 2i de/v,luie motivul pentru
care lumea este a2a cum se vede.
*e unde venim! cine suntem! &ncotro ne &ndrept$mD Conceptul de L+eiL r$spunde &n s)(rit acestor
&ntreb$ri"
Oricum# cert este c, s,m.n3a +usese aruncat,. (cest prim discurs 7deist7 nc.ntase o man, de
re0ele# tul0ur.ndu-le pe multe altele. Mesa4ele urm,toare +useser, c.t se poate de o0i2nuite# +,r,
nici o alt, re+erire la 7/ei7.
Totul aproape c, +usese uitat# c.nd# la c.teva /ile dup, aceea# sen/a3ionala cuv.ntare 7deist,7
r,sunase 2i mai 2i din antenele Doctorului !ivingstone. Ea pomenea din nou despre un univers
controlat de c,tre Degete# a+irm.nd c, nimic nu-i nt.mpl,tor 2i c, tot ce se petrece pe lumea
aceasta este o0servat 2i consemnat. i c,# de asemenea# cei ce nu-i respect, pe 7/ei sau nu-i 6r,nesc
vor +i pedepsi3i 2i +,cu3i s, su+ere.
1@> K?> are antenele /0.rlite de surpri/,. Nu 2i-ar +i putut nc6ipui niciodat,# cu toate c, are o
imagina3ie cu mult deasupra mediei# conceptul at.t de +antastic al unor animale uria2e care
controlea/, lumea 2i supraveg6ea/, +iecare locuitor n parte. Totodat,# ea 2i spune c, Degetele au#
din c.te se vede# mult timp de pierdut.
)u toate acestea# continu, s, asculte mai departe relatarea +urnicii 2c6ioape.
%e0elele au n3eles destul de repede c, Doctorul !ivingstone 3inea dou, categorii distincte de
discursuri# ast+el nc.t# atunci c.nd vor0ea despre /ei# erau anun3ate +urnicile 7deiste7# iar celelalte
se retr,geau# 2i atunci c.nd evoca su0iecte 7normale7# 7deistele7 erau cele care plecau. -n +elul
acesta# n s.nul comunit,3ii re0ele pro-Degete 2i-a +,cut treptat apari3ia o delimitare ntre deiste 2i
non-deiste# dar +,r, ca aceasta s, antrene/e instaurarea discordiei# c6iar dac, cele din urm,
considerau c, primele de/voltaser, un comportament de-a dreptul ira3ional 2i str,in de cultura
+urnicilor.
1@> K?> se de0ran2ea/, 2i 2i cur,3, antenele# dup, care ntrea0,*
Care dintre voi sunt deisteD
O +urnic, iese n +a3,.
M$ numesc ;3 i cred &n existena +eilor atotputernici"
1urnica 2c6ioap, i 2opte2te lupt,toarei c, deistele repet, ntruna tot +elul de +ra/e-2a0lon pe
care de regul, nici nu le n3eleg# ceea ce nu pare s, le deran4e/e deloc# 0a c6iar dimpotriv,. )u c.t
sunt mai de nen3eles# cu at.t le place mai mult s, le repete.
-n ce o prive2te# 1@> K?> nu n3elege cum de acest Doctor !ivingstone poate s, posede simultan
dou, personalit,3i total di+erite.
"-ar putea ca acesta s, +ie marele mister al Degetelor# r,spunde +urnica 2c6ioap,* dualitatea. -n
ca/ul lor# lucrurile simple se nvecinea/, cu cele complicate# la +el cum +eromonii cotidieni se
nvecinea/, cu mesa4ele a0stracte.
Ea mai adaug, c,# pentru moment# deistele sunt minoritare# dar c, grupul lor nu ncetea/, s,
creasc,.
O +urnic, t.n,r, se apropie n goan,# ntin/.nd coconul de +luture pe care +urnica-soldat l
ngropase la intrarea n staul.
E al t$u! nu0i aaD
1@> K?> con+irm, 2i# ntin/.ndu-2i antenele spre noua venit,# o ntre0,*
Gi tuD Ce etiD *eist$ sau non0deist$D
1urnica cea t.n,r, 2i nclin, capul# intimidat,. tie c, cea care i se adresea/, este o +urnic,-
soldat cele0r, 2i experimentat,# ast+el nc.t c.nt,re2te cu aten3ie e+ectul pe care l-ar putea avea
- A9 -

spusele ei. )u toate acestea# cuvintele 3.2nesc nest,vilite din str,+undurile celui mai de 4os dintre
cele trei creiere ale sale*
M$ numesc ;I" Cred &n existena +eilor atotputernici"



3%. ENCICLOPE&IE

'T#*I%E/ '(ndirea omeneasc$ poate orice"
4n anii cinci+eci! un cargou0)rigori)er engle+! care transporta sticle de vin de Madeira de
provenien$ portughe+$! i0a debarcat &nc$rc$tura &ntr0un port scoian" 8n marinar a intrat &n camera
)rigori)ic$ pentru a veri)ica dac$ totul a )ost livrat cum trebuie" #etiind c$ acesta se a)la acolo! un
camarad a &nchis ua pe dina)ar$" Captivul bate din toate puterile &n perete! dar nu este au+it de
nimeni! iar nava pleac$ &napoi spre 7ortugalia"
7ri+onierul descoper$ c$ are la dispo+iie su)icient$ hran$! dar tie c$ nu va putea supravieui
prea mult timp &n mediul acela glacial" .otui! el g$sete puterea de0a lua o bucat$ de metal i de0a
scri9eli pe perei! or$ cu or$ i +i de +i! descrierea calvarului pe care &l tr$ia! relat(ndu0i agonia cu o
preci+ie tiini)ic$/ )elul &n care )rigul &l amorete! )$c(nd s$0i &nghee nasul i degetele de la m(ini i
picioare! care devin casante ca sticla! apoi relatea+$ c$ &nep$turile aerului &ngheat se trans)orm$ &ntr0
o arsur$ insuportabil$ i c$! &ncetul cu &ncetul! corpul &ntreg &i &nepenete preschimb(ndu0se &ntr0un
bloc de ghea$"
C(nd vaporul arunc$ ancora la ?isabona! c$pitanul! deschi+(nd compartimentul )rigori)ic! &l
descoper$ pe marinarul mort i citete pe perei 9urnalul am$nunit al su)erinelor sate atroce"
Gi! totui! nu acesta este aspectul cel mai stupe)iant al &nt(mpl$rii" C$pitanul m$soar$
temperatura din interiorul compartimentului! iar termometrul indic$ -N grade Celsius/ dat )iind c$
m$r)urile )useser$ desc$rcate! sistemul de re)rigerare r$m$sese de+activat pe durata drumului de
&ntoarcere" :mul murise numai pentru c$ )usese convins c$ &i este )rig! )iind victima exclusiv$ a propriei
sale imaginaii"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&



3'. MISIUNEA MERCUR

A dori s$0l v$d pe *octorul ?ivingstone"
Dorin3a lui 1@> K?> nu poate +i ndeplinit,. )u antenele ntinse# grupul re0elelor o scrutea/,
insistent.
Avem nevoie de tine pentru altceva"
1urnica 2c6ioap, i explic, despre ce este vor0a. -n a4un# n vreme ce ea se a+la la regin,# un
grup de re0ele au co0or.t prin pasa4 dedesu0tul pla+onului de granit# unde l-au nt.lnit pe Doctorul
!ivingstone 2i l-au anun3at despre cruciada mpotriva Degetelor.
Era *octorul ?ivingstone care tine cuv(nt$rile deiste! sau cel care ine cuv(nt$ri nedeisteD se
interesea/, 1@> K?>.
Nu# era cel non-deist# ra3ional 2i concret# vor0ind despre lucruri simple 2i directe# a+late la
ndem.na tuturor antenelor. -n orice ca/# Doctorul !ivingstone 2i Degetele care se exprim, prin
intermediul lui nu s-au nsp,im.ntat a+l.nd c, spre cap,tul lumii urma s, porneasc, o misiune cu
scopul de-a extermina toate Degetele. Din contr,# au primit vestea ca pe una +oarte 0un,# spun.nd
c6iar c, ea repre/int, un prile4 unic# care nu tre0uie pierdut.
Degetele au re+lectat ndelung. (poi Doctorul !ivingstone le-a transmis +urnicilor instruc3iunile
re+eritoare la o misiune ce urma s, le revin,# numit, 7misiunea Mercur7. Ea avea s, +ie str.ns legat,
de cruciada ndreptat, spre Orient# p.n, la a +ace corp comun cu aceasta.
*at )iind c$ tu vei conduce trupele din 1el0o02an! vei )i deopotriv$ cea mai indicat$ pentru a
conduce aceast$ misiune Mercur"
1@> K?> ia cuno2tin3, de noua ei sarcin,.
Atenie= M$soar$ bine importana a ceea ce trebuie s$ )aci" Misiunea Mercur poate schimba )aa
lumii &ntregi"



>?. DEDE"'8T

- A> -

; )re/i c, o s, poat, ndeplini misiunea Mercur?
(ugusta ells 2i nc6eiase expunerea planului c,tre +urnici. 8,tr.na 2i trecu m.na de+ormat,
de reumatism peste +runte 2i suspin,*
; D,# Doamne# ca +urnicu3a asta ro2cat, s, i/0uteasc,<
To3i cei din 4ur o priveau n t,cere. 'nii /.m0eau. Erau nevoi3i s, ai0, ncredere n aceste
+urnici re0ele* n-aveau ncotro. Nu cuno2teau numele celei ns,rcinate cu misiunea Mercur# dar se
rugar, cu to3ii ca nu cumva s, +ie ucis,.
(ugusta ells nc6ise oc6ii. Trecuse de4a un an de c.nd se a+lau aici# dedesu0t# la c.3iva metri
su0 p,m.nt. )u toate c, era centenar,# 2i amintea per+ect totul.
Totul ncepuse c.nd +iul ei# Edmond# se instalase# dup, moartea so3iei sale# n casa cu num,rul
> de pe strada "U0arites# la doi pa2i de p,durea 1ontaine0leau. ).nd murise# la r.ndul s,u# c.3iva
ani mai t.r/iu# el i l,sase o scrisoare nepotului s,u# Donat6an# care l mo2tenea. Era o scrisoare
ciudat,# care nu cuprindea dec.t o +ra/,* 7", nu co0ori niciodat, n pivni3,. 7
$rivind n urm,# (ugusta ells era aproape convins, c, interdic3ia respectiv, +usese cea mai
e+icienta incita3ie. !a urma urmelor# $armentier asigurase succesul cultiv,rii carto+ilor# de care
nimeni nu voia s, aud,# s,dindu-i ntr-un teren ngr,dit# ncon4urat de pancarte pe care scria*
7&ntrarea inter/is,7. )6iar din prima noapte# 6o3ii 2terpeleau pre3io2ii tu0erculi 2i# un secol mai
t.r/iu# carto+ii pr,4i3i a4unseser, o component, ma4or, a alimenta3iei mondiale.
Donat6an ells co0or.se deci n pivni3a inter/is, 2i nu mai ap,ruse niciodat,. "o3ia lui# !ucie#
se aventurase pe urmele sale# urmat, de +iul ei Nicolas# apoi de pompierii a+la3i su0 ordinele
inspectorului F=rard Falin# apoi de ni2te poli3i2ti condu2i de comisarul (lain 8ils6eim 2i# n s+.r2it#
de ea ns,2i# (ugusta ells# nso3it, de Dason 8ragel 2i de pro+esorul Daniel %osen+eld.
-n total# optspre/ece persoane +useser, ng6i3ite de nes+.r2ita scar, n spiral,. )u to3ii
n+runtaser, 6oardele de 2o0olani# de/legaser, enigma celor 2ase 0e3e de c6i0rit care +ormea/, patru
triung6iuri# trecuser, prin n,vodul care comprima trupul ca pentru o na2tere# apoi urcaser, 2i
c,/user, prin trap,. -2i dominaser, +o0iile in+antile 2i capcanele a+late n su0con2tientul lor#
mpreun, cu epui/area 2i spectrul mor3ii.
!a cap,tul lungului drum descoperiser, templul su0teran# construit n perioada %ena2terii
dedesu0tul unei dale ntinse de granit# surplom0at, la r.ndul ei de un +urnicar. Donat6an le ar,tase
la0oratorul secret al lui Edmond ells 2i le pusese su0 oc6i dove/ile genialit,3ii unc6iului s,u#
ndeose0i aparatul 0ote/at 7$iatra de la %osetta7# care permitea n3elegerea lim0a4ului ol+activ al
+urnicilor 2i comunicarea cu acestea. Din aparat ie2ea un tu0 legat de o sond, ; mai exact# de o
+urnic, din material plastic ; care servea drept micro+on 2i mega+on deopotriv,. (paratul acesta#
numit 7Doctorul !ivingstone7# era am0asadorul lor pe l.ng, popula3ia +urnicilor.
$rin intermediul s,u# Edmond ells dialogase cu regina 8elo-Biu-BiuniL de2i nu avuseser, timp
s, discute prea mult# +usese su+icient pentru a-2i da seama de pr,pastia ce desp,r3ea marile lor
civili/a3ii paralele# +,c.nd imposi0il contactul pe scar, larg,.
Donat6an preluase 2ta+eta a0andonat, de unc6iul s,u 2i antrenase ntreg grupul celorlal3i#
contamin.ndu-i cu pasiunea lui. -i pl,cea s, spun, c, erau ca ni2te cosmonau3i a+la3i ntr-o capsul,
spa3ial,# care se str,duiesc s, comunice cu extratere2trii# a+irm.nd* 7Noi +acem aici ceva ce s-ar
putea dovedi experien3a cea mai +ascinant, a genera3iei noastre. Dac, nu vom a4unge s, dialog,m
cu +urnicile# nu vom reu2i s-o +acem cu nici o alt, +orm, de inteligen3,# terestr, sau extraterestr,.7
(vea nendoielnic dreptate. Dar la ce 3i +olose2te s, ai dreptate c.nd e prea devreme?
)omunitatea lor utopist, nu a nt.r/iat s, se dovedeasc, imper+ect,. Dup, ce a0ordaser, pro0leme
dintre cele mai su0tile# se pomeniser, 0loca3i de ni2te pro0leme dintre cele mai triviale.
'n pompier l-a apostro+at ntr-o 0un, /i pe Donat6an*
; Om +i noi ca ni2te cosmonau3i n capsula lor# doar c, ei ar +i avut gri4, s, ia un num,r egal de
0,r0a3i 2i +emei. Or# noi suntem cincispre/ece 0,r0a3i n +loarea v.rstei# 2i doar o singur, +emeie. De
0,tr.n, 2i de plod nici n-are rost s, vor0im<
!a care Donat6an ells i/0ucnise*
; Nici la +urnici nu exist, dec.t o +emel, la cincispre/ece masculi<
)u to3ii g,siser, c, e mai 0ine s, r.d, ca de o glum,.
Nu 2tiau prea 0ine ce se nt.mpla deasupra# n +urnicar# cu excep3ia +aptului c, regina 8elo-Biu-
Biuni murise 2i c, succesoarea nici nu voia s, aud, de ei. Mersese p.n, acolo nc.t le sistase 2i
6rana.
!ipsi3i +iind de posi0ilitatea de-a comunica 2i de m.ncare# experien3a lor se trans+ormase destul
de repede ntr-un in+ern. Optspre/ece oameni n+ometa3i# i/ola3i su0 p,m.nt* o asemenea situa3ie nu
era deloc u2or de controlat.
)omisarul (lain 8ils6eim +usese cel care descoperise primul# ntr-o diminea3,# 7lada cu daruri7
goal,. "e mul3umiser, de-atunci cu re/ervele proprii# compuse n principal din ciupercile pe care
nv,3aser, s, le cultive aici# su0 p,m.nt. )el pu3in nu duceau lips, de ap, proasp,t,# datorit,
i/vorului su0teran# 2i nici de aer# datorit, conductelor de aerisire.
Dar un asemenea regim# compus din aer# ap, 2i ciuperci# era prea ascetic pentru a putea +i
- AA -

suportat mult, vreme.
'nul dintre poli3i2ti s+.r2ise prin a-2i pierde controlul. )erea carne# ni2te carne de vit, sau de
oaie 2i suger, s, se trag, la sor3i pentru a 6ot,r care dintre ei s, +ie m.ncat de c,tre ceilal3i. i nu
glumea deloc<
(ugusta ells 2i amintea scena de parc, s-ar +i petrecut ieri.
; 5reau s, m,n.nc< voci+era poli3istul.
; Dar nu mai avem nimic.
; 8a da< Ne avem pe noi< "untem comesti0ili. ).3iva dintre noi# ale2i la nt.mplare# tre0uie s,
se sacri+ice pentru ca ceilal3i s, supravie3uiasc,.
Donat6an ells se ridicase de la locul s,u.
; Nu suntem animale. Doar animalele se m,n.nc, ntre ele. Noi suntem oameni# n3elegi#
oameni<
; Nimeni nu te va o0liga s, te trans+ormi n cani0al# Donat6an. Noi o s,-3i respect,m opiniile.
Dar c6iar dac, tu nu vrei s, m,n.nci carne de om# po3i +oarte 0ine s, te la2i m.ncat.
i /ic.nd acestea# poli3istul i +,cu un semn dinainte sta0ilit unui coleg de-al s,u. N,pustindu-
se la el am.ndoi deodat,# l n2+,car, 2i vrur, s,-l loveasc, n cap. Donat6an reu2i s, se eli0ere/e#
d.nd cu pumnii. Nicolas ells se 0,g, la r.ndul s,u n lupt,.
-nc,ierarea c,p,t, n scurt timp amploare. (dversarii 2i parti/anii cani0alismului se mp,r3ir,
n dou, ta0ere. 1oarte cur.nd# to3i cei a+la3i n su0teran a4unser, s, se 0at, 2i s.ngele ncepu s,
curg,. 'nele lovituri erau date cu scopul clar de-a ucide. $entru a-2i atinge mai lesne 3elul# amatorii
de carne omeneasc, se narmaser, cu cio0uri de sticl,# cu3ite 2i 0uc,3i de lemn. $.n, 2i (ugusta#
!ucie 2i micul Nicolas p,rea c, au tur0atL /g.riau# loveau cu picioarele 2i i/0eau cu pumnii. !a un
moment dat# 0unica mu2c, un ante0ra3 care tocmai trecea prin +a3a ei# la ndem.na gurii# dar
prote/a i se rupse pe loc. Mu2c6ii omene2ti sunt# totu2i# destul de tari.
&/ola3i la c.3iva metri su0 p,m.nt# captivii luptau cu nver2unarea animalelor ncol3ite. -nc6ide3i
optspre/ece pisici ntr-o lad, de un metru p,trat timp de o lun, dac, vre3i s, v, +ace3i o p,rere
despre +erocitatea 0,t,liei ce se de/l,n3uise n acea /i n s.nul grupului utopi2tilor care
inten3ionaser, s, contri0uie la evolu3ia omenirii.
!ipsi3i de amenin3area constituit, n mod o0i2nuit de poli3ie# ca 2i de pre/en3a oric,ror martori#
oamenii 2i pierduser, orice re3inere.
'nul dintre ei a +ost ucis* un pompier# c,/ut victim, unei lovituri de cu3it. )ople2i3i# captivii au
ncetat de ndat, s, se mai 0at, 2i au r,mas nemi2ca3i# contempl.nd de/astrul. Nim,nui nu i-a
trecut prin minte s,-l m,n.nce pe de+unct.
-nver2unarea se potolise. $ro+esorul Daniel %osen+eld puse cap,t controversei spun.nd*
; (m dec,/ut r,u de tot< Omul cavernelor continu, s, /ac, n noi 2i nu este nevoie s, r.c.i
prea ad.nc su0 stratul nostru de polite3e ca s,-l ve/i reap,r.nd. )inci mii de ani de civili/a3ie nu
at.rn, prea greu. O+t,. )um 2i-ar mai r.de de noi +urnicile dac, ne-ar vedea omor.ndu-ne pentru
6ran,<
; Dar... Zncepu un poli3ist.
; Taci din gur,# vierme< tun, pro+esorul. Nici una din insectele sociale# nici m,car li0,rcile# n-ar
ndr,/ni s, se comporte a2a cum am +,cut noi. i ne mai consider,m nestematele )rea3iei ; vai<
l,sa3i-m, s, r.d< Frupul acesta al nostru# ns,rcinat cu misiunea de a-l pre+igura pe omul viitorului#
se comport, ca o 6ait, de 2o0olani. 'ita3i-v, la voi# s, vede3i ce a3i +,cut din omenia voastr,.
Nimeni nu spuse nimic. $rivirile tuturor co0or.r, din nou asupra cadavrului pompierului. 1,r,
ca cineva s, scoat, vreun cuv.nt# se apucar, s,-i sape un morm.nt ntr-un col3 al templului. !-au
ngropat apoi# psalmodiind o rug,ciune scurt,. 5iolen3a nu putuse +i oprit, dec.t de violen3a
mpins, la extrem. 'itar, de +oame 2i 2i linser, pe-ndelete r,nile.
; N-am nimic mpotriva unei lec3ii /dravene de +ilo/o+ie# dar a2 vrea# totu2i# s, 2tiu cum o s,
+acem ca s, supravie3uim# a/v.rli atunci inspectorul F=rard Falin.
F.ndul de-a se m.nca ntre ei era desigur degradant# dar ce altceva puteau +ace ca s, tr,iasc,?
&nspectorul suger,*
; i dac, ne-am sinucide to3i deodat,? (m sc,pa n +elul ,sta de toate su+erin3ele 2i umilin3ele
pe care ni le impune regina asta nou,# )6li-pou-ni.
$ropunerea nu st.rni prea mult entu/iasm. Falin ncepu s, tune 2i s, +ulgere*
; Dar# pe to3i dracii# de ce se poart, +urnicile cu at.ta r,utate +a3, de noi? "untem singurele
+iin3e omene2ti care 0inevoiesc s, vor0easc, cu ele# 2i pe deasupra n lim0a lor# 2i uite cum ne
mul3umesc< Ne las, s, cr,p,m<
; O# nu e de mirare# replic, pro+esorul %osen+eld. -n !i0an# pe vremea lu,rilor de ostatici#
r,pitorii i omorau cu predilec3ie pe cei ce vor0eau ara0a. "e temeau ca ace2tia s, nu-i n3eleag,.
$oate c, )6li-pou-ni se teme la r.ndul ei s, nu +ie n3eleas,.
; Tre0uie s, g,sim neap,rat o cale de sc,pare# +,r, s, +im nevoi3i s, ne devor,m 2i nici s, ne
sinucidem< exclam, Donat6an.
)6i0/uir, n t,cere# at.t c.t le permiteau stomacurile +l,m.nde.
- AG -

Dup, care Dason 8rager interveni*
; )red c, 2tiu ce tre0uie s, +acem...
(ugusta ells 2i aminte2te 2i sur.de. tia# ntr-adev,r.





(! DO&!E( (%)(N*
(4ii 567t4r8ni




3+. PREGTIRI

.u tii cum trebuie s$ procede+iD
1urnica nu r,spunde.
.u tii cum trebuie s$ procede+i ca s$ omori un *egetD preci/ea/, cealalt,.
#0am nici cea mai mic$ idee"
$retutindeni n Ora2# grupuri de solda3i se preg,tesc pentru marea cruciad, mpotriva
Degetelor. &n+anteristele 2i ascut mandi0ulele# n timp ce artileristele +ac provi/ii de acid.
1urnicile-in+anterist rapide# care pot +i considerate drept cavalerie# 2i tund +irele de p,r de pe
la0e pentru a o+eri c.t mai pu3in, re/isten3, aerului atunci c.nd se vor n,pusti ca s, mpr,2tie
moarte 2i distrugere.
Nimeni nu vor0e2te dec.t despre Degete# despre cap,tul lumii 2i despre noile te6nici de lupt,
despre care se presupune c, vor permite ani6ilarea acestor mon2tri#
Evenimentul este privit ca o v.n,toare periculoas,# dar c.t se poate de incitant,.
O artilerist, 2i +ace plinul cu acid cu o concentra3ie de K@X# at.t de coro/iv nc.t extremitatea
a0domenului i +umeg,.
*egetele n0or s$ re+iste la aa ceva= a+irm, ea.
)ur,3.ndu-2i antenele# o +urnic,-soldat v.rstnic,# ce sus3ine c, i-a venit c.ndva de 6ac unui
2arpe# 2i d, cu p,rerea*
Cu siguran$ c$ *egetele nu sunt chiar at(t de )eroce pe c(t se spune"
-n realitate# nimeni nu 2tie prea 0ine ce s, cread, despre Degete. De alt+el# dac, )6li-pou-ni n-
ar +i pornit cruciada# ma4oritatea 0eloBanienelor ar +i continuat s, cread, c, relat,rile n privin3a lor
nu sunt dec.t ni2te legende 2i c, Degetele nici nu exist, n realitate.
(numite +urnici-solda3i a+irm, c, vor +i conduse de 1@> K?># exploratoarea care a +ost la cap,tul
lumii# 2i trupele se 0ucur, de pre/en3a printre ele a unei persoane at.t de experimentate.
Frupuri mici se ndreapt, spre sala tigvelor# pentru a-2i +ace plinul de energie /a6aroas,.
!upt,toarele nu au nici cea mai mic, idee despre momentul c.nd va +i dat semnalul de plecare# dar
toate sunt preg,tite 2i r,s-preg,tite.
5rea /ece lupt,toare re0ele se amestec, discret cu mul3imea narmata. Nu spun nimic# ci se
mul3umesc doar s, capte/e minu3ios +eromonii care plutesc prin s,li. (ntenele le +ream,t,
necontenit.



#-. ORAUL RPIT

Feromon/ %aport de expediie
:riginea/ Soldat din casta v(n$toarelor asexuate!
.ema/ Accident grav
Salivatoare/ Cercetaa ;3>
Catastro)a s0a produs &n +orii acestei +ile" Cerul s0a &ntunecat dintr0o dat$" *egetele &ncercuiau
complet oraul )ederal 'iou0li02an" ?egiunile de elit$ au ieit de &ndat$ la lupt$! &mpreun$ cu grupele
de artilerie grea"
#u s0a precupeit nici un e)ort" *ar totul a )ost inutil" ?a puin timp dup$ apariia *egetelor! o
structur$ gigantic$! pia$! a s)(iat p$m(ntul i s0a &n)ipt chiar l(ng$ ora! despic(nd s$lile! +drobind
ou$le i bloc(nd coridoarele" Structura plat$ a basculat apoi i a ridicat &ntreg :raul" %epet/ a ridicat
tot :raul= *intr0o dat$=
.otul s0a petrecut )oarte repede" Am )ost v$rsate &ntr0un soi de cochilie mare i transparent$!
rigid$" :raul nostru a )ost dat peste cap" S$lile nupiale au )ost r$v$ite! iar re+ervele de cereale!
- AK -

sparte" :u$le s0au &mpr$tiat care &ncotro" %egina noastr$ a )ost capturat$ i r$nit$" #u0mi datore+
salvarea dec(t )aptului c$ am reuit s$ )ac un ir de salturi &nverunate! reuind s$ m$ arunc ast)el la
timp peste marginea marii cochilii transparente"
Mirosul *egetelor &mpuise totul"



#1. E&MON&POLIS

!aetitia ells l,s, 4os +urnicarul pe care tocmai l de/gropase din p,durea 1ontaine0leau#
a2e/.ndu-i ntr-un acvariu de mari dimensiuni. (poi 2i lipi +a3a de peretele de sticl, c,ldu3,.
)ele pe care le o0serva nu p,reau s, o vad,. (cest nou transport de +urnici ro2cate (Formic$
ru)a) p,rea deose0it de vioi. -n c.teva r.nduri# !aetitia adusese +urnici pu3in cam de0ile* +urnici ro2ii
(pheidoles) sau +urnici negre (?a+ius niger)! ce se dovedeau a +i intimidate de orice +leac. Nu se
atingeau de nici un aliment necunoscut 2i +ugeau de ndat, ce t.n,ra +emeie ntindea m.na# iar
apoi# dup, vreo s,pt,m.n,# piereau. Nu tre0uie s, se cread, c, toate +urnicile sunt inteligenteL
exist, un num,r de specii ceva mai s,race cu du6ul# care la cea mai mic, tul0urare a rutinei /ilnice
sunt cuprinse de o disperare prosteasc,<
1urnicile acestea ro2cate# n sc6im0# i aduceau satis+ac3ii n toat, regula. Erau mereu ocupate
cu c.te ceva* t.rau r,murele# 2i +ric3ionau reciproc antenele sau se nc,ierau. Erau pline de via3,#
ntr-o m,sur, mult mai mare dec.t toate +urnicile pe care le cunoscuse p.n, atunci. De cum le
o+erea !aetitia un nou +el de m.ncare# l 2i gustau. Dac, 2i strecura un deget n acvariu# ncercau
s,-l mu2te sau s, se ca3ere pe el.
!aetitia garnisise +undul 6a0itaclului cu g6ips pentru a-i p,stra umiditatea. 1urnicile 2i
+,cuser, coridoare prin el# n st.nga n,l3aser, un mic dom din crengu3e# n mi4loc a2ternuser, o
pla4, de nisip# iar n dreapta# mu2c6iul v,lurit care servea de gr,din,. !aetitia pusese n acvariu o
sticl, de plastic plin, cu ap, n care di/olvase /a6,r# astupat, de un tampon de vat,# pentru ca
+urnicile s, se poat, ad,p, de la cisterna aceasta improvi/at,. -n mi4locul pla4ei se a+la o scrumier,
n +orm, de am+iteatru# plin, cu +elii de m,r t,iate c.t se poate de su03ire 2i cu tarama.
&nsectelor acestora p,rea s, le plac, la ne0unie taramaua...
"pre deose0ire de cei care se pl.ng c, locuin3a le este invadat, de +urnici 2i ncearc, s, le
omoare# !aetitia ells se c,/nea s, le men3in, n via3, la ea acas,. $rincipala pro0lem, ce se punea
n leg,tur, cu +urnicarul ei de salon era c, p,m.ntul putre/ea. (st+el nc.t# la +el cum apa din
acvariul pe2tilor ro2ii tre0uie sc6im0at, cu regularitate# era nevoit, la r.ndul ei s, nnoiasc,
p,m.ntul +urnicilor. Dar dac, pentru a sc6im0a apa pe2tilor e su+icient s, m.nuie2ti minciogul de
pescuit# n ce prive2te p,m.ntul +urnicilor nu era deloc la +el de simplu. Era nevoie de dou, acvarii*
cel cu p,m.nt uscat 2i unul nou# cu p,m.nt umed# ntre care instala un tu0# ast+el nc.t +urnicile s,
se poat, muta n cel de-al doilea. Migra3ia lor putea s, dure/e 2i o /i ntreag,.
-n c.teva r.nduri# !aetitia avusese de4a parte de emo3ii din pricina +urnicarelor ei. (st+el# ntr-o
diminea3, descoperise c, toate locatarele acvariului ei ; sau mai degra0, ale terariului -2i t,iaser,
a0domenul 2i /,ceau ngr,m,dite nd,r,tul peretelui de sticl,# +orm.nd o ridic,tur, sinistr,# de
parc, ar +i vrut s, demonstre/e c, pre+er, moartea n locul captivit,3ii.
(l3i locatari de-ai ei ncercaser, din r,sputeri s, evade/e. Nu o dat,# t.n,ra +emeie se tre/ise cu
o +urnic, um0l.ndu-i pe +a3,# ceea ce nsemna c, alte vreo sut, se plim0au prin apartament. 1usese
nevoit, de +iecare dat, s, le v.ne/e 2i s, le recupere/e cu a4utorul unei linguri3e 2i a unei epru0ete
nainte de-a le pune nd,r,t n nc6isoarea lor de sticl,.
-n speran3a de-a le ameliora condi3iile de deten3ie 2i# prin urmare# moralul# !aetitia instalase n
acvariu o gr,dini3, de plante 0onsai 2i de +lori. $entru ca +urnicile s, se plim0e printr-un peisa4 mai
variat# le n4g6e0ase un col3 cu pietri2# altul cu a2c6ii de lemn 2i nc, unul cu pietre plate# iar pentru
ca +urnicile s,-2i recapete gustul pentru v.n,toare# d,dea drumul# n interiorul a ceea ce numise
7Edmondpolis7# unor greieri vii. 1urnicile ncercau o pl,cere ne0un, 6,r3uindu-i p.n, la moarte
printre 0onsai.
1urnicile ro2cate i-au o+erit totodat, cea mai mare surpri/,* nt.ia oar, c.nd a ridicat capacul
terariului# acestea 2i-au ndreptat toate deodat, a0domenul nspre ea 2i# cu o sincroni/are
des,v.r2it,# 2i-au lansat 4eturile de acid. !aetitia a in6alat# din nt.mplare# un val din +umul acela
gal0en. -n aceea2i clip,# vederea i se tul0urase 2i avusese ni2te 6alucina3ii n culori ro2ii 2i ver/i. )e
descoperire< $uteai# a2adar# s, te 7drog6e/i7 cu vapori din +urnicar<
)onsemnase +,r, nt.r/iere +enomenul respectiv n carnetul ei de o0serva3ii. (+lase c, exista o
0oal, rar,# ale c,rei victime erau atrase# ca de un magnet# de c,tre +urnicare. $ersoanele respective
se ntindeau pe p,m.nt 2i se ndopau cu +urnici# pentru a compensa# dup, cum se credea ndeo02te#
o de+icien3, de acid +ormic n s.nge. (cum a+lase c,# n realitate# oamenii ace2tia c,utau s, o03in,
e+ectele psi6edelice induse de acidul +ormic.
Dup, ce 2i revenise# a2e/ase la loc instrumentele necesare ntre3inerii +urnicarului (pipeta#
- AM -

penseta de epilat# epru0et, 2i altele de acela2i +el: 2i 2i l,sase pe moment deoparte 6o00U-ul pentru
a se consacra exclusiv meseriei sale de /iarist,. )a 2i cele de p.n, acum# viitorul ei articol avea s,
+ie consacrat a+acerii misterioase a +ra3ilor "alta# pe care era ner,0d,toare s-o desc.lceasc,.



#2. ENCICLOPE&IE

78.E%EA C8AI#.E?:%/ Cuvintele au o putere nemaipomenit$=
Eu! cel care v$ vorbesc! am murit de mult$ vreme i! totui! sunt puternic datorit$ acestui
ansamblu de litere care )ormea+$ o carte" *atorit$ acestei c$ri! continui s$ tr$iesc" : b(ntui pe vecie
iar ea! &n schimb! &i trage puterea dintr0a mea" Arei o dovad$D Ei bine! iat$/ eu! mortul! eu! cadavrul!
eu! scheletul! pot s$0i dau ordine! ie! cititorule! care eti viu" *a! aa mort cum sunt! pot s$ te
manipule+" :riunde ai )i! pe oricare continent te0ai a)la! &n oricare epoc$! pot s$ te oblig s$ m$ asculi
prin intermediul acestei Enciclopedii a cunoaterii relative i absolute" Gi o s$ i0o dovedesc pe loc" Iat$
ce ordin &i dau/
-#.:A%CE 7A'I#A=
Ae+iD M0ai ascultat" Sunt mort i! totui! m0ai ascultat" Exist &n cartea aceasta" .r$iesc &n cartea
aceasta= Iar cartea aceasta nu va abu+a niciodat$ de puterea cuvintelor sale deoarece ea este
complicele t$u" 4ntreab0o iar$i i iar$i" Aei constata c$ este mereu disponibil$" %$spunsul la toate
&ntreb$rile tale se va g$si totdeauna &nscris pe undeva! &n sau printre r(ndurile sale"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



#3. UN !EROMON CARE TRE.UIE CUNOSCUT

)6li-pou-ni a trimis dup, 1@> K?>. F,r/ile sale au c,utat-o pretutindeni nainte de-a o g,si#
p.n, la urm,# n sectorul staulelor scara0eilor.
O conduc apoi la 8i0lioteca c6imic,.
%egina se a+l, acolo# st.nd aproape a2e/at,. $ro0a0il c, tocmai consultase vreun +eromon#
deoarece v.r+urile antenelor i sunt nc, ude.
Am chib+uit mult la tot ce am discutat noi dou$"
)6li-pou-ni recunoa2te# pentru nceput# c, opt/eci de mii de solda3i poate s, par, un num,r
insu+icient pentru omor.rea tuturor Degetelor de la $,m.nt. Tocmai a avut loc un accident# o
catastro+a# care las, loc unor prevestiri c.t se poate de sum0re n privin3a puterii mon2trilor
acestora. Ni2te Degete au r,pit ora2ul Fiou-li-Ban. !-au luat cu totul# n ntregime# ntr-o coc6ilie
transparent,<
!ui 1@> K?> i vine greu s, cread, ntr-o asemenea minune. )um s-a nt.mplat 2i de ce?
%egina nu 2tie. Evenimentele s-au des+,2urat prea repede 2i singura supravie3uitoare se a+l,
nc, su0 2ocul provocat de cataclism. Dar ca/ul ora2ului Fiou-li-Ban nu este i/olat. -n +iecare /i sunt
semnalate noi incidente provocate de Degete.
Totul se petrece ca 2i cum Degetele s-ar nmul3i +oarte repede. )a 2i cum s-ar +i 6ot,r.t s,
invade/e p,durea. $e /i ce trece# pre/en3a lor devine tot mai palpa0il,.
)e spun martorii oculari? $u3ine dintre a+irma3iile lor pot +i veri+icate. 'nele vor0esc despre
ni2te animale negre 2i plate# n timp ce altele a+irm, c, sunt rotunde 2i de culoare ro/.
"e pare c, e vor0a de ni2te +,pturi 0i/are# care repre/int, o anomalie a naturii.
1@> K?> r,m.ne pe g.nduri.
(i dac, totu2i sunt /eii no2tri? Nu cumva suntem pe punctul de-a ne r,/vr,ti mpotriva /eilor
no2tri?:
)6li-pou-ni i cere +urnicii-soldat s, o urme/e 2i o conduce n v.r+ul domului. (colo# mai multe
lupt,toare o salut, 2i o ncon4oar, +orm.nd un cordon de protec3ie. $entru o produc,toare unic, de
ou, e periculos s, ias, n aer li0er* o pas,re# de exemplu# ar putea ataca oric.nd indispensa0ilul sex
personi+icat al 8el-o-Ban-ului.
(rtileristele au luat de4a po/i3ie# gata s, trag, n cea mai vag, +orm, ce le-ar p,trunde n c.mpul
vi/ual.
-ncon4ur.nd v.r+ul domului# )6li-pou-ni a4unge ntr-o por3iune dega4at, a pistei de decolare#
unde se g,sesc c.3iva scara0ei-rinoceri care rumeg, domol muguri. %egina i propune lui 1@> K?> s,
urce pe unul din ei# a c,rui cuiras, neagr,# cu o nuan3, u2oar, de ar,miu# sc.nteia/, n lumin,.
Iat$ una din minunile mic$rii noastre evoluioniste" Am reuit s$ domesticim aceste mari animale
+bur$toare" 4ncearc$ s$ te )oloseti de unul"
- A? -

1@> K?> nu 2tie ns, nimic despre +elul cum se pilotea/, coleopterele.
)6li-pou-ni i trimite c.3iva +eromoni de ndrumare*
Menineai &n permanen$ antenele l(ng$ ale lui" Indic$0i drumul concentr(ndu0te c(t poi de
puternic" 1idiviul t$u te va asculta )oarte prompt! dup$ cum vei putea constata" Iar atunci c(nd iei
vira9e! nu &ncerca s$ le compense+i aplec(ndu0te &n partea opus$" Caut$ s$ &nsoeti scarabeul &n
)iecare micare pe care o )ace"



##. CCG/6l ESTE TOT CE *A &ORI"I

F)F-ul avea ca sigl, un vultur al0 cu trei capete. Dou, dintre ele# nclinate periculos# p,reau
gata s, cad,. (l treilea# n,l3at seme3# arunca un 4et de ap, argintie.
5ederea nenum,ratelor 6ornuri +umeg.nde te +,cea s, te ntre0i dac, nu cumva u/ina aceasta
nu +a0rica toate produsele din regiune. -ntreprinderea constituia un or,2el n toat, regula# n
interiorul c,ruia se circula cu ma2ini electrice.
-n timp ce comisarul M=liJs 2i inspectorul )a6u/acI se ndreptau spre cl,direa [# un cadru
comercial le explica +aptul c, ))F +a0rica ndeose0i paste c6imice ce serveau ca 0a/, pentru
produsele +armaceutice# mena4ere# din material plastic 2i alimentare. Dou, sute dou,/eci 2i cinci de
tipuri de detergen3i 2i de sode caustice# toate concur.nd ntre ele# proveneau din acela2i pra+ de
s,pun de 0a/, al ))F. )u aceea2i past, ; precipitat de 0a/, a ))F# trei sute 2ai/eci 2i cinci de
m,rci di+erite 2i disputau clientela supermaga/inelor. $astele r,2inoase sintetice ale ))F se
trans+ormau n 4uc,rii 2i mo0il,...
))F era un trust interna3ional cu sediul n Elve3ia. )onsor3iul se a+la n +runtea produc3iei
mondiale din nenum,rate sectoare* past, de din3i# crem, de g6ete# cosmetice...
(4un2i la 0locul [# poli3i2tii +ur, condu2i n la0oratorul +ra3ilor "alta 2i al )arolinei Nogard.
Descoperir, surprin2i c, mesele lor de lucru erau nvecinate. M=liJs ntre0,*
; "e cuno2teau?
)6imistul cu +a3a plin, de co2uri# m0r,cat n 6alat al0# care i conducea# exclam,*
; !ucrau uneori mpreun,.
; (vuseser, recent un proiect n comun?
; Da# dar 6ot,r.ser, s,-l 3in, deocamdat, secret. Nu voiau n ruptul capului s,-l de/v,luie
colegilorL spuneau c, e prea devreme.
; )e specialitate aveau?
; Erau generali2ti. "e ocupau de multe din sectoarele noastre de cercetare 2i de/voltare. )eara#
pra+urile a0ra/ive# cierurile de t.mpl,rie# toate aplica3iile practice ale c6imiei i interesau. -2i puneau
+recvent talentul n comun# 2i cu succes# de alt+el. -n privin3a ultimelor lor teme de lucru ns,# v,
repet c, nu au su+lat o vor0, nim,nui.
1r,m.ntat de g.ndul care nu-i d,dea pace# )a6u/acI ntre0,*
; )rede3i c, ar +i putut lucra la descoperirea unui produs care s,-i +ac, pe oameni
transparen3i?
)6imistul r.n4i*
; )are s, +ac, oamenii invi/i0ili# adic,? Flumi3i# desigur.
; Deloc. "unt c.t se poate de serios. "pecialistul p,ru de-a dreptul /,p,cit.
; 8ine# atunci s, v, explic* trupul nostru nu va putea s, devin, niciodat, translucid. "untem
compu2i din celule prea complexe pentru ca vreun cercet,tor# +ie 2i genial# s, poat, s, le +ac, dintr-o
dat, la +el de cristaline ca apa.
)a6u/acI nu mai insist,. tiin3a nu +usese niciodat, domeniul s,u. (ceasta ns, nu l
mpiedica s, +ie tracasat n continuare de Xn anume lucru.
M=liJs d,du din umeri 2i ntre0,# pe tonul cel mai. pro+esional cu putin3,*
; (2 putea s, v,d +iolele cu su0stan3ele pe care le studiau? -$ai# vede3i c,...
; E vreo pro0lem,?
; Da. ( venit de4a cineva care le-a cerut.
M=liJs culese un +ir de p,r de pe o eta4er,.
; O +emeie# spuse el.
)6imistul se ar,t, uimit.
; -ntr-adev,r# era o +emeie. Dar...
)omisarul continu,# sigur de el*
; (re ntre dou,/eci 2i cinci 2i trei/eci de ani. E de o cur,3enie impeca0il,. Este eurasiatic, 2i
sistemul ei circulator +unc3ionea/, impeca0il.
; E o ntre0are?
; Nu. "us3in toate acestea deoarece le-am a+lat examin.nd +irul ,sta de p,r care /,cea pe o
eta4er,# n singurul loc unde nu e pra+. M, n2el cumva?
- AS -

Omul p,rea impresionat.
; Nu# nu v, n2ela3i deloc. )um de-a3i descoperit asemenea detalii?
; 1irul de p,r e neted# deci a +ost sp,lat de cur.nd. Mirosi3i-l* e nc, par+umat. (re mie/ul
consistent# ceea ce nseamn, c, apar3ine unei persoane tinere. Teaca e de diametru mare# +apt
caracteristic orientalilor. 8ul0ul e +oarte colorat# deci sistemul circulator este n per+ect, stare. i pot
c6iar s, v, preci/e/ c, +emeia aceasta lucrea/, la Ccho du dimanche"
; (ici# m, scu/a3i# vre3i s, m, p,c,li3i. (3i descoperit toate astea dintr-un +ir de p,r?
M=liJs o imit, pe !aetitia ells# la prima lor nt.lnire*
; Nu# mi le-a spus degetul meu cel mic.
)a6u/acI vru s, arate c, nici lui nu-i lipse2te +lerul*
; )e a +urat de aici doamna asta?
; N-a +urat nimic# nici pe departe# r,spunse c6imistul. Ne-a ntre0at doar dac, poate s, ia cu ea
+iolele ca s, le cercete/e n voie. N-am avut nimic mpotriv,.
5,/.nd c6ipul +uri0und al comisarului# ncerc, s, se scu/e*
; Nu 2tiam c, ve3i veni 2i dumneavoastr,# 2i nici c, v, interesea/,. (ltminteri# 0inen3eles c, vi
le-am +i p,strat.
M=liJs se r,suci pe c,lc.ie# +,c.ndu-i semn lui )a6u/acI s,-l urme/e*
; )e mai# cred c, avem multe de nv,3at de la !aetitia ells asta.



#$. TESTAREA UNUI SCARA.EU/RINOCER

1@> K?> e coco3at, pe primul segment al toracelui coleopterei. (eronava m,soar, vreo patru
pa2i n lungime 2i doi n l,3ime. De acolo# +urnica vede n,l3.ndu-se ca o prov, proeminent,# drept n
+a3a ei# cornul +rontal 2i ncovoiat al scara0eului. 1unc3iile acestuia sunt multiple* poate +i lance cu
care str,punge a0domenele# o c,tare pentru 4eturile de acid# un pinten de a0orda4 sau un 0er0ece
devastator.
$ro0lema imediat, pentru pre3ioasa +urnic,-soldat r,m.ne# totu2i# conducerea ve6iculului. Cu
mintea! a s+,tuit-o )6li-pou-ni.
)el mai 0ine e s, ncerce imediat.
(ntenele sunt 0ran2ate.
1@> K?> se concentrea/, asupra decol,rii. Dar cum va putea oare coleoptera asta mare 2i
neagr, s, nving, gravita3ia?
Areau s$ +bor" Wai s$ pornim"
1@> K?> nu are timp nici ca s, se mire. (nimalul i se p,ruse greoi 2i nendem.natic# dar de4a#
de undeva din spatele ei# se aude ceva alunec.nd cu un sunet ca de mecanisme 0ine unse. Dou,
elitre maronii au culisat nainte. Dou, aripi de mare anvergur,# de un maro str,ve/iu# pivotea/,
pentru a se des+ace pie/i2 2i se nsu+le3esc# str,0,tute de o pulsa3ie nervoas,. $e loc# un /gomot
asur/itor n,p,de2te totul de 4ur-mpre4ur. )6li-pou-ni a omis s,-i atrag, aten3ia +urnicii sale soldat
c, acest coleopter e +oarte /gomotos n /0or. Oum/etul cre2te 2i mai mult n intensitate. Totul
vi0rea/,. 1@> K?> nu-2i poate st,p.ni teama de cele ce vor urma...
5.rte4uri de pra+ 2i de rumegu2 i invadea/, c.mpul vi/ual. )el mai ciudat e c, nu 0idiviul ei
pare s, se nal3e# ci Ora2ul pare s, se ndep,rte/e spre p,m.nt. %egina# care o salut, de 4os# cu
antenele# devine tot mai mic,. ).nd a4unge s, nu o mai disting, deloc# 1@> K?> constat, c, se a+l,
la vreo mie de pa2i altitudine.
Areau s$ merg drept &nainte"
"cara0eul plon4ea/, prompt drept nainte 2i prinde vite/,# m,rind 2i mai mult vacarmul scos de
aripile sale ntunecate.
O0oar,< O0oar,<
1urnica tr,ie2te acum visul tuturor semenelor sale asexuate. ", nvingi gravita3ia# s, cucere2ti
t,riile v,/du6ului# aidoma sexua3ilor n /iua /0orului nup3ial<
1@> K?> ntre/,re2te vag li0elule# mu2te 2i viespi ce trec pe l.ng, ea. (dulmec,# drept n +a3a ei#
ni2te cui0uri de p,s,ri.
$ericol< Ordon, un vira4 de urgen3,. (ici# sus n aer# ns,# e alt+el dec.t pe p,m.ntL nu te po3i
ntoarce +,r, s, nclini po/i3ia aripilor cu cel pu3in AG de grade. &ar atunci c.nd scara0eul
ndepline2te comanda# totul 0asculea/,.
1urnica alunec,# ncearc, s, 2i n+ig, g6earele n c6itina 0idiviului 2i ratea/, cu pu3in#
crest.nd inutil lacul negru din care se desprind ni2te a2c6ii nensemnate. !ipsit, de un punct de
ancorare# ea alunec, +,r, s, se poat, opri pe +lancul animalului /0ur,tor.
1@> K?> se pr,0u2e2te n gol.
),derea pare s, nu se mai termine. "cara0eul nu 2i-a dat seama de nimic. 1@> K?> l vede
nc6eindu-2i vira4ul 2i lans.ndu-se spre noi 3inuturi aeriene.
- G@ -

-n tot acest timp# +urnica se pr,0u2e2te la nes+.r2it. "olul pare s, se n,pusteasc, spre ea# cu
plantele 2i pietrele lui neprietenoase. "e r,suce2te ntruna# n vreme ceT antenele i se nv.rt n toate
sensurile.
i se i/0e2te de p,m.nt<
%eu2e2te s, ncase/e socul n la0e 2i sare din nou n sus# c,/.nd ceva mai departe# apoi sare
nc, o dat,. 'n strat de mu2c6i i amorti/ea/, la momentul oportun ultima tum0,.
1urnica este o insect, at.t de u2oar, 2i de re/istent,# nc.t o c,dere li0er, nu o poate a+ecta cu
nimic. )6iar 2i atunci c.nd cade dintr-un copac +oarte nalt# o +urnic, 2i continu, de ndat, trea0a#
de parc, nimic nu s-ar +i nt.mplat.
1@> K?> nu este dec.t pu3in 0uim,cit, din pricina sen/a3iei de ame3eal, care i-a nso3it c,derea.
(ran4.ndu-2i din nou antenele cu v.r+ul nainte# se cur,3, la repe/eal, pe tot corpul 2i porne2te la
drum# napoi spre Ora2ul ei.
)6li-pou-ni nu s-a mi2cat din locL c.nd 1@> K?> 2i +ace din nou apari3ia n v.r+ul domului#
regina se a+l, exact acolo unde era.
#u trebuie s$ te descura9e+i" Mai &ncearc$ o dat$"
%egina o conduce din nou pe +urnica-soldat la pontonul de decolare.
4n a)ar$ de cei opt+eci de mii de soldai! poi bene)icia de a9utorul a ai+eci i apte de rinoceri
mercenari domesticii dintr0acetia" Ei vor constitui o apreciabil$ )or$ de spri9in" .rebuie s$ &nvei s$0i
pilote+i"
1@> K?> decolea/, din nou pe un alt coleopter. Dac, prima experien3, a +ost un e2ec# poate c, o
s, se n3eleag, mai 0ine cu un alt animal de lupt,.
"imultan# o artilerist, decolea/, din dreapta sa. O0ur.nd al,turi de ea# +urnica cealalt, i +ace
semneL la o asemenea vite/,# +eromonii ncetea/, practic s, mai circule. 1,r, s, se lase descura4ate#
pionierele au inventat +,r, nt.r/iere un lim0a4 compus din gesturi# 0a/at pe mi2c,rile antenelor.
$rin po/i3ia ridicat, sau pliat,# ti4ele acestora alc,tuiesc n +elul lor un al+a0et Morse# accesi0il de la
distan3,.
1urnica-artilerist, i transmite c, poate da drumul antenelor 0idiviului 2i um0la pe partea plat,
a spin,rii acestuia. Nu e nevoie dec.t s,-2i asigure c.teva puncte de spri4in ca lumea# n+ig.ndu-2i
g6earele su0 granula3ia cuirasei. (rtilerista pare s, st,p.neasc, la per+ec3ie te6nica respectiv,. (poi
i arat, cum se poate co0or de-a lungul la0elor scara0eului. De acolo# po3i s,-3i ndrep3i a0domenul#
3intind 2i tr,g.nd n tot ce e dedesu0t.
1@> K?> nt.mpin, anumite di+icult,3i n nsu2irea acestor acro0a3ii# dar +oarte cur.nd uit, c,
evoluea/, la dou, mii de pa2i n,l3ime. $rin/.ndu-se 0ine de 0idiviul ei# +urnica-soldat reu2e2te s,
trag,# rete/.nd o +loare# atunci c.nd scara0eul se las, n pica4 la +irul ier0ii.
%eu2ita o +ace s, se nsenine/e. "e g.nde2te c,# av.nd 2ai/eci 2i 2apte de asemenea ma2ini de
r,/0oi# tre0uie s, po3i pulveri/a cel pu3in c.3iva din ace2ti /ei... adic,# din aceste Degete<
8rc$ drept &n sus i apoi coboar$ &n pica9! i ordon, ea scara0eului.
1urnicii-soldat ncepe s,-i plac, sen/a3ia de vite/, pe care o simte n antene. )e +or3, /0ur,toare
2i ce progres pentru civili/a3ia mUrmicin,< &ar ea una apar3ine primei genera3ii care cunoa2te o
asemenea minune* /0orul pe un 0idiviu scara0eid<
5ite/a o m0at,. ),derea de adineaori nu a avut nici o consecin3, grav, 2i totul o +ace s, cread,
c, pe nava aceasta aerian, nu o p.ndesc nici un +el de riscuri. $rin/.nd cura4# ncepe s, comande
/0oruri n spiral,# lupinguri# volte... 1@> K?> se g6i+tuie2te cu sen/a3ii extraordinare. Organele lui
Do6nston# sensi0ile ia po/i3ia n spa3iu# i sunt scurtcircuitate. Nu mai 2tie deloc unde este susul#
4osul# +a3a sau spatele. )u toate acestea# nu uit, c,# atunci c.nd 3i apare drept n +a3, un copac#
tre0uie s, te la2i pe o parte ca s, vire/i la iu3eal,.
)aptivat, cu totul de 4ocul cu aeronava ei# +urnica-soldat nu o0serv, cancerul se ntunec,
ngri4or,tor. (0ia peste c.teva clipe 2i d, seama c, 0idiviul ei a devenit nervos# ncet.nd s,-i mai
urme/e prompt comen/ile 2i c, nu mai accept, s, ia n,l3ime# ci# dimpotriv,# ncepe s, piard,
impercepti0il din altitudine.



#%. C1NTEC

Feromon memorie nr" ,5
.em$/ C(ntec evoluionar
Salivatoare/ %egina Chli0pou0ni

Sunt marea inovatoare"
4i scot pe indivi+i din )$gaul lor obinuit i asta &i umple de spaim$"
Aestesc adev$ruri bi+are i viitoruri pline de paradoxuri"
Sunt o perversiune a sistemului! dar sistemul are nevoie s$ )ie pervertit pentru a evolua"
- G1 -

#imeni altcineva nu mai vorbete at(t de timid! de st(ngaci i de nesigur ca mine"
#imeni altcineva nu mai are sl$biciunea mea )$r$ margini"
#imeni altcineva nu mai are modestia mea genetic$"
*eoarece sentimentele &mi in loc de inteligen$"
*eoarece nu am nici cunotine! nici &nv$$tur$ care s$ m$ &ngreune+e"
*oar intuiia care plutete &n aer &mi conduce paii"
Iar aceast$ intuiie nu tiu de unde &mi vine"
Gi nici nu vreau s$ a)lu"



#'. I&EEA

(ugusta ells 2i amintea.
Dason 8ragel tu2ise n pumnL st,teau cu to3ii n 4urul lui 2i i sor0eau cuvintele# cu at.t mai
mult cu c.t# n situa3ia n care a4unseser,# nu mai ntre/,reau nici o cale# c.t de mic,# de sc,pare.
!ipsite de 6ran, 2i de orice posi0ilitate de-a ie2i din caverna aceasta su0teran,# +,r, mi4loace de
comunicare cu supra+a3a# cum ar mai +i putut spera cele 2aptespre/ece persoane# dintre care una
era centenar,# iar o alta doar un 0,ie3el# s, supravie3uiasc,?
Dason 8ragel st,tea n picioare# 3in.ndu-se c.t putea de drept.
; "-o lu,m de la cap,t. )ine ne-a +,cut s, a4ungem aici? Edmond ells. El a dorit ca noi s,
tr,im n caverna aceasta 2i s,-i continu,m opera. "unt sigur c, a prev,/ut eventualitatea de-a
a4unge ntr-o situa3ie grav,# a2a cum e cea de acum. )o0or.rea n pivni3, constituia un traseu
ini3iatic individual. )eea ce n+runt,m noi acum este o pro0, ma4or, a traseului nostru ini3iatic
colectiv. )eea ce am i/0utit s, +acem singuri# tre0uie s, i/0utim s, +acem 2i mpreun,. (m de/legat
cu to3ii enigma celor patru triung6iuri deoarece am 2tiut s, ne sc6im0,m modul de-a ra3iona. (m
desc6is o u2, n spiritul nostru. Tre0uie s, persever,m. $entru aceasta# Edmond ne-a mai dat o
c6eie# pe care nu o vedem deoarece +rica ne or0e2te.
; Termin, odat, cu misterele< )e c6eie? )e solu3ie ne propui? 0odog,ni un pompier.
Dason insist,*
; (minti3i-v, de enigma celor patru triung6iuri. Ea cerea s, ne sc6im0,m radical +elul de-a
g.ndi. 7Tre0uie s, g.nde2ti alt+el7# repeta Edmond. 7Tre0uie s, g.nde2ti alt+el...7
'n poli3ist i/0ucni*
; Dar suntem prin2i aici ca ni2te 2o0olani< E un +apt dintre cele mai evidente. Nu poate exista
dec.t un singur +el de-a privi situa3ia asta.
; 8a nu# sunt mai multe. "unt 0locate aici doar trupurile noastre# nu 2i su+letele.
; 5or0e# vor0e 2i iar,2i vor0e< Dac, ai ceva de spus# spune< Dac, nu# taci din gur,.
; )opilul care iese din trupul mamei nu n3elege de ce nu mai este sc,ldat n apa aceea cald,L el
ar vrea s, se ntoarc, n ad,postul matern# dar nu mai are cum* u2a s-a nc6is. "e simte exact ca
un pe2te care nu va putea niciodat, s, tr,iasc, n aer li0er. -i e +rig# lumina l or0e2te# sunt prea
multe /gomote peste tot. -n a+ara p.ntecelui mamei este in+ernul. Exact la +el ca noi acum# el se
consider, incapa0il s, dep,2easc, ncercarea cu care este con+runtat# deoarece se simte neadaptat
+i/iologic lumii aceleia cu totul noi. (m tr,it cu to3ii clipa de care v, vor0esc 2i# cu toate acestea# nu
am murit. Ne-am o0i2nuit cu aerul# cu lumina# cu /gomotul# cu +rigul. Ne-am trans+ormat din ni2te
+etu2i cu viat, acvatic, n copii cu respira3ie aerian,. Ne-am trans+ormat din pe2ti n mami+ere.
; Da# 2i?
; Tr,im acum o situa3ie la +el de critic,. $rin urmare tre0uie s, ne adapt,m# s, ne con+orm,m
acestui nou tipar.
; Delirea/,# ce mai# delirea/, n ultimul 6al< exclam, inspectorul F=rard Falin# d.ndu-2i oc6ii
peste cap.
; 8a nu# murmur, Donat6an ells# eu cred c, n3eleg ce vrea s, spun,. 5om g,si solu3ia
+iindc, nu avem ncotro.
; Da# sigur# putem s-o c,ut,m c.t vrem. Oricum nu avem altceva de +,cut# p.n, s, cr,p,m de
+oame.
; !,sa3i-l pe Dason s, vor0easc,# porunci (ugusta. Nu a terminat ce avea de spus.
Dason 8ragel se apropie de stran, 2i lu, de acolo Enciclopedia cunoaterii relative i absolute"
; (m recitit-o n noaptea asta# spuse el. Eram convins c, solu3ia se g,se2te aici# limpede 2i +,r,
ec6ivoc. (m c,utat ndelung 2i am g,sit n s+.r2it un pasa4 pe care a2 vrea s, vi-l citesc cu glas tare.
(sculta3i cu aten3ie.



#). ENCICLOPE&IE
- G9 -


W:ME:S.ABIE/ :rice )orm$ de via$ este &n c$utarea homeosta+iei"
LWomeosta+ieL &nseamn$ echilibru &ntre mediul intern i extern"
:rice structur$ vie )uncionea+$ pe ba+a homeosta+iei" 7as$rea are oasele goale pe din$untru ca
s$ poat$ +bura" C$mila are re+erve de ap$ pentru a supravieui &n deert" Cameleonul &i schimb$
pigmentaia pielii ca s$ poat$ trece neobservat de c$tre cei ce &l v(nea+$"
Speciile acestea! la )el ca multe altele! au d$inuit p(n$ &n +ilele noastre adapt(ndu0se la toate
schimb$rile mediului ambiant" Cele care n0au )ost &n stare s$ se armoni+e+e cu lumea exterioar$ au
disp$rut"
Womeosta+ia este capacitatea de autoreglare a organelor noastre &n raport cu constr(ngerile
exterioare"
Capacitatea oric$rei persoane de0a &ndura &ncerc$rile cele mai grele! adapt(ndu0i organismul!
provoac$ totdeauna surprindere" 4n perioadele de r$+boi! care constituie circumstane ce &l silesc pe om
s$ se dep$easc$ pe sine pentru a supravieui! au putut )i v$+ute persoane care! dei tr$iser$ p(n$
atunci &n con)ort i tihn$! au acceptat )$r$ s$ cr(cneasc$ un regim )ormat din p(ine uscat$ i ap$"
:r$enii r$t$cii pe munte &nva$ &n numai c(teva +ile s$ recunoasc$ plantele comestibile i devin
capabili s$ v(ne+e i s$ m$n(nce animale care &i de+gustaser$ dintotdeauna/ c(rtie! p$ian9eni!
oareci! erpi"""
%o0inson )rusoe a lui *aniel *e)oe sau &nsula misterioas, a lui Fules Aerne sunt nite elogii
aduse capacit$ii homeosta+ice a )iinei omeneti"
#oi cu toii suntem &ntr0o c$utare perpetu$ a homeosta+iei per)ecte! deoarece chiar celulele noastre
au aceast$ preocupare" Ele doresc &n permanen$ un maximum de lichid nutritiv la temperatur$ optim$
i care s$ nu conin$ nici cea mai mic$ substan$ toxic$" C(nd &ns$ nu dispun de ceea ce vor! ele se
adaptea+$" Aa se explic$ )aptul c$ celulele )icatului unui beiv au o putere mai mare de asimilare a
alcoolului dec(t cele ale unui abstinent" Celulele pl$m(nilor unui )um$tor cap$t$ re+isten$ la nicotin$"
%egele Mithridate &i antrenase chiar &ntreg corpul ca s$ suporte arsenicul"
Cu c(t mediul exterior este mai ostil! cu at(t mai mult el oblig$ celula sau individul s$0i de+volte
talente necunoscute"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.

O t,cere lung, se a2ternu n urma acestei lecturi. Dason 8ragel o ntrerupse pentru a su0linia*
; Dac, vom muri# aceasta se va nt.mpla din cau/, c, n-am reu2it s, ne adapt,m mediului
acestuia ostil.
F=rard Falin explod,*
; Mediu ostil# 2tii c, e2ti 0ine?< $ri/onierii lui !udovic al Ql-lea# /,vor.3i n nc6isoarea lor de un
metru p,trat# s-au adaptat oare? Oare cei mpu2ca3i 2i pot nt,ri pielea 0ustului ca s, resping,
gloan3ele? Oare 4apone/ii au devenit mai re/isten3i la radia3iile atomice? Flume2ti< Nu te po3i adapta
anumitor agresiuni# oric.t de tare ai dori-o<
(lain 8ils6eim se apropie de stran,.
; $asa4ul pe care ni l-ai citit din Enciclopedie era +oarte interesant# dar n ceea ce ne prive2te nu
v,d cum ne-ar putea a4uta concret.
; )e vrea s, ne spun, Edmond e# totu2i# c.t se poate de limpede* dac, vrem s, supravie3uim#
tre0uie s, ne sc6im0,m. ", reali/,m o muta3ie.
; O muta3ie?
; Da. ", devenim# adic,# ni2te animale cavernicole# care tr,iesc su0 p,m.nt 2i se mul3umesc cu
+oarte pu3in, 6ran,. ", utili/,m grupul ca mi4loc de re/isten3, 2i supravie3uire.
; (dic,?
; (m e2uat n comunicarea noastr, cu +urnicile 2i su+erim +i/ic deoarece nu am naintat c.t
tre0uia. (m r,mas ni2te +iin3e omene2ti# tem,toare 2i pline de sine.
Donat6an ells apro0,*
; Dason are dreptate. (m str,0,tut drumul care ne-a dus +i/ic n +undul pivni3ei# dar el nu
repre/int, dec.t 4um,tate din traseu# n orice ca/# mpre4ur,rile ne silesc s, ne continu,m drumul.
; 5rei s, /ici c, mai este o pivni3, dup, pivni3a asta? rican, Falin. 5rei s, ne apuc,m s, s,p,m
su0 templu ca s, d,m de pivni3a templului# care cine 2tie unde ne mai poate duce?
; Nu. Nu m-ai n3eles cum tre0uie* 4um,tate din drum era de ordin +i/ic# 2i l-am +,cut cu trupul
nostru. )ealalt, 4um,tate prive2te psi6icul nostru# 2i n privin3a asta nici n-am nceput. (cum#
tre0uie s, ne sc6im0,m spiritele# s, oper,m o muta3ie n min3ile noastre. ", accept,m s, tr,im ca
animalele de cavern, care am devenit. )ineva dintre noi a spus odat, c, grupul nostru nu putea
n,d,4dui s, +unc3ione/e cu o singur, +emel, pentru cincispre/ece masculi. (sta e adev,rat pentru o
societate omeneasc,# dar pentru una de insecte?
!ucie ells tres,ri. -n3elesese ncotro 0,tea ra3ionamentul so3ului ei. $entru a reu2i s,
- G> -

supravie3uiasc, cu to3ii# 0loca3i su0 p,m.nt 2i av.nd +oarte pu3ine alimente la dispo/i3ie# singura
solu3ie era de-a se trans+orma n... n...
$e 0u/ele tuturor urca# n aceea2i clip,# unul 2i acela2i cuv.nt. Furnici"



#+. PLOAIE

(tmos+era e saturat, de electricitate. 1ulgerele aprind o tornad, de ioni mai mult sau mai pu3in
negativi. 'rmea/, un 0u0uit puternic# dup, care un nou +ulger +ace s, se crape cerul n mii de
+ragmente# arunc.nd peste +run/i2uri o lumin, nelini2titoare de un al0-liliac6iu.
$,s,rile /0oar, la mic, n,l3ime# mai 4os dec.t mu2tele.
'n nou 0u0uit de tunet. 'n nor n +orm, de nicoval, se sparge. )arapacea scara0eului /0ur,tor
este iluminat, 0rusc. 1@> K?> se teme s, nu alunece de pe supra+a3a lucioas,# 2i ncearc, un
sentiment de neputin3,# la +el ca atunci c.nd s-a pomenit +a3, n +a3, cu Degetele ; pa/nicii de la
cap,tul lumii.
.rebuie s$ ne &ntoarcem! i transmite scara0eul.
-ns, ploaia a nceput s, cad, de4a cu putere. 1iecare pic,tur, se poate dovedi mortal,. )ele
lungi 2i grele# ca ni2te ace# alternea/, cu altele# ca ni2te uria2e 0are de cristal. )el mai mic contact
cu aripile insectei /0ur,toare le-ar +i +atal.
)oleoptera intr, n panic, 2i ncepe s, /0oare n /ig/ag prin 0om0ardamentul ndesat# ncerc.nd
cu orice pre3 s, se strecoare printre pic,turi. 1@> K?> nu mai poate controla nimic 2i se
cramponea/, doar din toate puterile# cu g6earele 2i ventu/ele puvilisului s,u plantar. Totul se
des+,2oar, at.t de repede# nc.t ar vrea s,-2i nc6id, oc6ii s+erici# cu care vede simultan pericolele
din +a3a# din spate# de dedesu0t 2i de deasupra< Dar +urnicile nu au pleoape. 5ai# cu c.t, ner,0dare
a2teapt, s, simt, din nou su0 picioare pardoseala eta4ului p,duc6ilor-de-+run/,<
O pic,tur, u2oar, o love2te n plin pe 1@> K?># lipindu-i antenele de torace. (pa i neac, ti4ele
receptoare 2i o mpiedic, ast+el s, mai perceap, cursul evenimentelor.
E ca 2i cum i s-ar +i t,iat sonorul. Nu i-a mai r,mas dec.t imaginea# ceea ce e cu at.t mai
cumplit.
"cara0eul cel mare este epui/at.
Oig/agurile printre pic,turile ca ni2te suli3e sunt tot mai greu de executat. )ap,tul aripilor i se
ume/e2te# ngreun.nd pu3in c.te pu3in ansam0lul /0ur,tor.
%eu2esc s, ocoleasc, n ultima clip, o s+er, grea de ap,. "cara0eul-rinocer se nclin, la AG de
grade 2i virea/, pentru a o evita pe a doua# care e 2i mai mare. (pa ns, i atinge o la0,# rico2.nd 2i
mpr,2tiindu-se n stropi care-i mproa2c, antenele.
Din nou# o str,+ulgerare de lumin,# urmat, de un 0u0uit.
$re3 de o +rac3iune de secund,# animalul /0ur,torT pierde contactul cu lumea exterioar,# ca 2i
cum ar +i str,nutat# iar c.nd i/0ute2te s,-2i recapete controlul asupra traiectoriei# e prea t.r/iu.
"cara0eul 2i +urnica se n,pustesc drept spre un st.lp de ap, cristalin, care sc.nteia/, la lumina
+ulgerelor.
"cara0eul +r.nea/,# pun.ndu-2i aripile n po/i3ie vertical,. 5ite/a este ns, prea mare. !a o
asemenea iu3eal,# +r.narea este imposi0il,# nc.t se pomenesc +,c.nd o tum0, urmat, de o serie de
rostogoliri.
1@> K?> str.nge at.t de puternic carapacea animalului ei de lupt,# nc.t g6earele i str,pung
c6itina. (ntenele ude o lovesc peste oc6i 2i r,m.n lipite de ei.
"e i/0esc mai nt.i de un pilastru de ap,# care i arunc, prin rico2eu ntr-o perdea de ploaie cu
pic,turi ascu3iteL ntr-o clip,# aversa i inund,# +,c.ndu-i s, c.nt,reasc, de /ece ori mai mult. $e
dat, ncep s, cad, ca o par, coapt, spre acoperi2ul de r,murele al Ora2ului.
-n urma impactului# scara0eul-rinocer se des+ace n 0uc,3i# cu cornul rupt 2i capul +,r.mat.
Elitrele i sunt a/v.rlite spre cer# de parc, ar continua s, /0oare singure. 1@> K?># u2oar, ca orice
+urnic,# scap, tea+,r,. $loaia ns, nu-i d, r,ga/L 2terg.ndu-2i de 0ine# de r,u antenele# se repede
spre una din intr,rile n Ora2.
'n ori+iciu de aerisire i apare c6iar n +a3,. Ni2te lucr,toare l-au astupat pentru a +eri Ora2ul de
inunda3ii# dar 1@> K?> i/0ute2te s, sparg, 0ara4ul. F,r/ile din,untru o insult,* cum de nu-2i d,
seama c, n +elul acesta pune Ora2ul n pericol? (dev,rul este c, un 2iroi de ap, s-a 2i scurs pe
urmele ei. 1urnica-soldat n-are 6a0ar# ci gone2te mai departe# n vreme ce ni2te +urnici-/idar se
gr,0esc s, nc6id, la loc sasul de siguran3,.
).nd se opre2te n s+.r2it# extenuat,# dar a4uns, la loc uscat# o lucr,toare miloas, i o+er, o
tro+olaxie. "upravie3uitoarea accept, cu recuno2tin3,.
)ele dou, insecte se a2ea/, +a3, n +a3, 2i ncep s,-2i lipeasc, gurile# apoi s, regurgite/e
alimentele depo/itate n stomacul social. (cum are tot ce-i tre0uie ; c,ldur, 2i darul din trupul
celeilalte.
- GA -

(poi# 1@> K?> porne2te de-a lungul unui tunel 2i str,0ate mai multe galerii.



$-. LA.IRINT

)oridoare ntunecate ca ni2te m,runtaie umede# n care pluteau du6ori nemaint.lnite. $e 4os
/,ceau resturi de alimente putrede 2i tot soiul de gunoaie pestri3e. T,lpile se lipeau de pardoseal,#
iar pe /iduri se scurgea ume/eal,.
&ci 2i colo# grupuri de indivi/i ncepeau s, se str.ng,* vaga0on/i# cer2etori# +al2i mu/ican3i 2i
golani n toat, regula# alc,tuind p.lcuri gre3oase.
'nul din ei# ncins ntr-un 0lu/on ro2u# se apropie de ea# cu gura 2tir0, sc6imonosit, ntr-un
/.m0et 0at4ocoritor*
; (2a deci# t.n,ra donT2oar, se plim0, singuric, prin metrou? DaT nu 2tie c,-i periculos? N-ar
vrea cumva un bod@guardD
%.n4ea# 3op,ind n 4urul ei.
).nd era nevoie# !aetitia ells 2tia s, impun, respect 0,d,ranilor. -2i o3eli privirea viorie p.n,
c.nd irisul a4unse aproape de culoare s.ngelui# 2i a/v.rli scurt*
; -ntinde-o<
)el,lalt o 2terse morm,ind*
; &a mai du-te-ncolo# +udul, ce e2ti< Dac, o s, te atace vreunul# a2a-3i tre0uie<
Metoda +unc3ionase 0ine 2i de data aceasta# ceea ce nu nsemna c, avea s, 3in, la nes+.r2it. Or#
dac, metroul devenise singurul mi4loc de-a circula ca lumea# el a4unsese deopotriv, ad,postul
tuturor nelegiui3ilor din vremurile moderne.
&e2i pe peron c6iar n clipa c.nd pleca un tren. -n sens opus trecur, dou,# apoi trei trenuri# n
timp ce de 4ur-mpre4urul ei mul3imea nu nceta s, creasc,. Oamenii +,ceau presupuneri legate de
vreo nou, grev, spontan, sau se ntre0au dac, nu cumva vreun im0ecil avusese ideea ne+ericit, de-
a se sinucide arunc.ndu-se pe 2ine.
-ntr-un t.r/iu# dou, cercuri luminoase 2i +,cur, apari3ia n tunel. 'n sc.r3.it de +r.ne la limita
superioar, a +recven3ei i s+redeli timpanele. Tu0ul prelung de ta0l, vopsit, 2i ruginit, se opri de-a
rangul peronului# mpodo0it cu tot soiul de gra))lti/ 7Moarte pro2tilor7# 7DracuT s,-l ia pe cine cite2te7#
78a0ilon# s+.r2itul 3i-e aproape7# 71ucB 0astard cra/U 0oUs territorU7# pentru a nu mai pune la
socoteal, micile anun3uri 2i desenele o0scene sc6i3ate la repe/eal, cu 0riceagul sau cu pixul.
).nd u2ile se d,dur, n l,turi# constat, de/am,git, c, vagonul era de4a plin p.n, la re+u/L +e3e
2i m.ini erau turtite de +erestre# dar nimeni nu p,rea s, ai0, cura4ul de-a striga dup, a4utor.
Nu-2i mai amintea motiva3ia despre care se spunea c, i mpinge pe to3i s, se ng6esuie de
0un,voie 2i /i de /i (2i pe deasupra contra cost: cu sutele ntr-o cutie de ta0l, ncins,# de numai
c.3iva metri cu0i. Nici un animal nu ar +i +ost ntr-at.t de ne0un ca s, se v.re din proprie ini3iativ,
ntr-o asemenea situa3ie<
Cot,r.ndu-se dintr-o dat,# !aetitia n+runt, r,su+larea acr, a unei 0,tr.ne n /dren3e# du6oarea
de vom, mpr,2tiat, de un 3.nc 0olnav# 3inut n 0ra3e de o doamn, ce tr,snea a par+um ie+tin 2i
sudoarea +etid, a unui /idar# 2i p,2i n vagon. !.ng, ea se mai a+la un domn c.t se poate de 2ic# care
ncerca s, i m.ng.ie pe ascuns +esele# un controlor care cerea s, vad, 0iletele# un 2omer care
cer2ea 0,nu3i sau 0onuri de cartel, 2i un c6itarist care /0iera c.t l 3inea gura# n ciuda vacarmului.
5reo patru/eci 2i cinci de pu2ti dintr-o clas, preg,titoare pro+itau de neaten3ia general, pentru a
ncerca s, g,ureasc, pielea sintetic, a scaunelor cu v.r+ul pixurilor# iar o c,pr,rie de solda3i urlau
7Cai# li0erare<7. Feamurile erau a0urite de r,su+larea sutelor de piepturi ce respirau ca ni2te +oaie.
!aetitia ells trase ncet aerul viciat in pl,m.ni# str.nse din din3i 2i ra0d, n t,cere. !a urma
urmei# nu avea dreptul s, se pl.ng,# dat +iind c, drumul de la domiciliul ei la locul de munc, nu
dura dec.t o 4um,tate de or,. (l3ii 2i petreceau trei ore pe /i n,untru la orele de v.r+<
Nici unul dintre autorii de science0)iction nu prev,/use un asemenea lucru* o civili/a3ie n care
oamenii aveau s, accepte s, +ie strivi3i cu miile n ni2te cutii de ta0l,<
Trenul se puse n mi2care 2i ncepu s, lunece pe 2ine# sco3.nd sc.ntei.
!aetitia ells nc6ise oc6ii# ncerc.nd s, se calme/e 2i s, uite unde se a+la. Tat,l ei o nv,3ase
s,-2i p,stre/e senin,tatea control.ndu-2i respira3iaL c.nd i/0uteai s,-3i st,p.ne2ti su+larea# tre0uia
s, ncerci s,-3i domole2ti 0,t,ile inimii# ncetinindu-le treptat.
Tot +elul de idei para/itare o mpiedicau s, se concentre/e. "e g.ndea iar,2i la mama ei... nu#
mai ales la ea nu tre0uia s,... nu.
Desc6ise oc6ii 2i 2i acceler, respira3ia# +,c.nd-o s,-2i recapete ritmul normal# o dat, cu 0,t,ile
inimii.
-ng6esuiala sc,/use. "e eli0erase c6iar 2i un loc. "e gr,0i s, se a2e/e 2i adormi. Oricum# nu
co0ora dec.t la cap,t. i cu c.t avea mai pu3in con2tiin3a +aptului c, se a+l, n metrou# cu at.t se
sim3ea mai 0ine.
- GG -




$1. ENCICLOPE&IE

A?CWIMIE/ :rice operaie alchimic$ urm$rete s$ mime+e sau s$ re)ac$ naterea lumii" 7entru
aceasta! sunt necesare ase operaii" Calcinarea" 7utre)acia" *i+olvarea" *istilarea" Fu+iunea"
Sublimarea"
Aceste ase operaii se derulea+$ &n patru )a+e/ lucrarea la negru! care este o )a+$ de )ierbereE
lucrarea la alb! care este o )a+$ de evaporareE lucrarea la rou! care este o )a+$ de mixare" Gi! &n
s)(rit! sublimarea! care d$ pulberea de aur" 7ulberea aceasta este similar$ cu a lui Merlin Ar$9itorul
din legenda Cavalerilor Mesei %otunde" E su)icient s$ o presari peste cineva sau ceva pentru ca acesta
s$ devin$ per)ect" #umeroase poveti i mituri ascund de )apt &n structura lor aceast$ reet$" *e
exemplu! Alb$0ca0B$pada" Alb$0ca0B$pada este re+ultatul )inal al unei preparaiuni alchimice" Cum se
obineD Cu a9utorul celor apte pitici (cuv(nt ce provine din LgnomiL sau gnosis \ cunoatere)" Aceti
apte pitici repre+int$ cele apte metale/ plumbul! staniul! )ierul! cuprul! mercurul! argintul! aurul! care
sunt &n raport cu cele apte planete/ Saturn! Fupiter! Marte! Aenus! Mercur! ?una! Soarele! legate la
r(ndul lor de cele apte tipuri umane principale/ ar$gos! naiv! vis$tor etc"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



$2. R(.OIUL CU APA

1ulgerele s+.2ie n continuare cerul nvol0urat# dar nici o +urnic, nu se simte ispitit, s, admire
norii maiestuo2i# de culoare castaniu-aurie# despica3i de i/0ucniri de lumin, al0,. $entru ele#
+urtuna repre/int, o calamitate.
$ic,turile cad peste Ora2 ca tot at.tea 0om0e# iar +urnicile lupt,toare care au nt.r/iat pe a+ar,
ca s, v.ne/e sunt lovite de proiectilele lic6ide.
)6iar 2i n,untrul 8el-o-Ban-ului# una dintre experien3ele ncercate n prim,var, de c,tre )6li-
pou-ni este pe punctul de-a ampli+ica de/astrul.
$entru a se accelera circula3ia de la un cartier la altul# regina a pus s, +ie s,pate canale de-a
lungul c,rora +urnicile se deplasea/, pe +run/e plutitoare. Din pricina aversei ns,# aceste p.r.ia2e
su0terane s-au um+lat devenind ni2te +luvii n toat, regula# a c,ror nvol0urare g,r/ile ncearc,
/adarnic s, o /,g,/uiasc,.
-n v.r+ul domului# situa3ia se nr,ut,3e2te. Frindina a per+orat acoperi2ul de r,murele al
Ora2ului# iar apa se in+iltrea/, prin cr,p,turile ast+el desc6ise.
1@> K?> se str,duie2te din r,sputeri s, astupe cea mai mare dintre 0re2e.
.oat$ lumea la solariu! strig, ea# trebuie s$ salv$m ou$le=
'n grup de solda3i se precipit, pe urmele ei# s+id.nd valurile rev,rsate.
"ala nalt, a solariului 2i-a pierdut lumino/itatea o0i2nuit,. "us# su0 tavan# ni2te lucr,toare
cuprinse de o agita3ie ne0un, ncearc, s, astupe g,urile cu a4utorul unor +run/e moarte. (pa ns,
r,/0ate din nou# scurg.ndu-se pe podea ca ni2te panglici prelungi de argint. Totul e ud. Este cu
neputin3, sa +ie salva3i to3i coconii# sunt prea mul3i. Doicile a0ia dac, au timp s, pun, la ad,post
c.teva larve precoce. 'nele ou,# aruncate n gra0, lucr,toarelor# se sparg de podea.
1@> K?> 2i aminte2te atunci de re0ele. Dac, apa continu, s, p,trund, la +el ca p.n, acum# ea
va a4unge n scurt timp la staulele scara0eilor# nec.ndu-le p.n, la ultima<
(lert, de gradul 1* 1eromonii excitatori se r,sp.ndesc cum pot# cel mai adesea 0ruia3i de vaporii
de ap,.
(lert, de gradul 9* "olda3i# lucr,tori# doici# sexua3i# to3i laolalt, lovesc cu a0domenele in pere3i#
cu +urie 2i nver2unare. T,r,0oiul acesta +ace s, vi0re/e ntreg Ora2ul.
1um! bum! bum" (larm,< De o mie de ori alarm,<
", i/0ucneasc, panica<
$.n, 2i +urnicile de4a mpotmolite prin 0,l3ile de ap, de pe 4os ncearc, s, i/0easc, n sol prin
ap,# pentru ca tot Ora2ul s, se alerte/e. 8,t,ile se aud ca goana s.ngelui n artere.
&nima Ora2ului palpit,.
)a un ecou# se aude cum grindina per+orea/, domul. 7lici! plici! plici"
)e pot s, +ac, ni2te mandi0ule# oric.t de ascu3ite# mpotriva unor pic,turi de ap,?
(lert, de gradul >* "itua3ia este dintre cele mai critice. ).teva dintre lucr,toare# cuprinse de
isterie# alearg, n toate p,r3ile. Din antenele lor ntinse se revars, urlete +eromonice de nen3eles. -n
agita3ia lor# unele a4ung s,-2i r,neasc, semenele.
- GK -

!a +urnicile ro2cate# +eromonul de alarm, cel mai puternic este o su0stan3, emis, de glanda lui
Du+our. Numit, n-decan# ea este o 6idrocar0ur, volatil, cu +ormula c6imic, )1@-C99# av.nd un
miros destul de puternic pentru a n+uria n ultimul 6al c6iar 2i o doic, a+lat, n plin, 6i0ernare.
1,r, sacri+iciul +urnicilor-portar# torentele de ap, nu ar +i cru3at Ora2ul inter/is. 8loc.nd
ermetic intr,rile cu capetele lor plate# ele au mpiedicat lic6idul invadator s, inunde 6ornul central.
To3i ocupan3ii Ora2ului inter/is# 2i n primul r.nd )6li-pou-ni# sunt te+eri 2i nev,t,ma3i.
-n sc6im0# apa se revars, acum n s,lile p,duc6i-lor-de-+run/,.
(nimalele ver/i scot ni2te piuituri mirositoare stinse.
-ncol3ite 2i silite s, scape cu +uga# +urnicile-cio0ani nu pot salva dec.t o m.n, de p,duc6i# a+la3i
pe punctul de-a na2te.
$retutindeni se ncearc, ridicarea unor 0ara4e. Totodat,# are loc consolidarea celui de4a existent
care# plasat strategic ntr-o galerie principal,# tine piept torentului vi4elios. 1or3a 6idraulic, este ns,
de nen+r.ntL n cele din urm,# 0ara4ul se +,r.mi3ea/,# se +isurea/, 2i se despic,# +,c.ndu-se 0uc,3i
2i l,s.nd s, se reverse ntr-o clip, un t,v,lug de ap, ce le m,tur, pe cura4oasele +urnici-/idar.
),r.nd cu ea neca3ii# apa naintea/, de-a lungul coridoarelor# +,c.nd s, se pr,0u2easc, 0ol3ile#
smulg.nd pun3i 2i r,v,2ind cu des,v.r2ire topogra+ia su0teran, nainte de-a se rev,rsa in
ciuperc,rii. Nici aici# agricultoarele nu mai au timp dec.t s, str.ng, c.3iva din pre3io2ii spori nainte
de-a o lua la +ug,.
)oleopterele acvatice# acei +aimo2i g.ndaci-de-ap, carnivori pe care )6li-pou-ni voise at.t de
mult s,-i domesticeasc,# s-au r,sp.ndit pretutindeni# 0ucuro2i c, se pot /0engui n elementul lor
natural# devor.nd p,duc6i de +run/,# cadavre de +urnici 2i larve n agonie.
Ocolind tot mai des 2i dep,2ind o0stacolele# 1@> K?> reu2e2te s, r,/0at, p.n, la staulul
scara0eilor-rinoceri. 8ietele animale /0oar, de colo p.n, colo# ncerc.nd s, scape de nec. $la+onul
este ns, at.t de 4os# nc.t se lovesc necontenit de el# speriate.
(ici# ca 2i pretutindeni# lucr,toarele /eloase se ocup,# n ciuda prime4diei# cu salvarea puilor 2i
cu punerea la ad,post# la loc uscat# a mingilor de 0,legar pine cu ou,. )u toate acestea# ele 2tiu
prea 0ine c, pierderile vor +i enorme 2i inevita0ile.
1aptul de-a avea la0ele ude i umple de groa/, pe scara0ei 2i i +ace s, loveasc, cu cornul n
tavan. 1@> K?> reu2e2te s, treac, printre i/0iturile ca de 0er0ece numai datorit, aten3iei sale
exersate de lupt,toare.
&at, n s+.r2it intrarea n ascun/,toarea re0elelor. "unt toate acolo# deiste 2i ne-deiste# cu
deose0irea c, ultimele se agit,# pline de nervo/itate# n vreme ce primele p,strea/, un calm ciudatL
cataclismul nu le surprinde.
#u i0am hr$nit cum trebuie pe +ei! i acum ne ud$"
1@> K?> le ntrerupe litaniile. 1oarte cur.nd# nu va mai r,m.ne nici o cale de ie2ire. Dac, vor s,
salve/e mi2carea re0el,# tre0uie s, o 2tearg, urgent.
-n cele din urma# reu2e2te s, se +ac, ascultat,. -n momentul c.nd se preg,tea s, plece# +urnica
numit, 9A i ntinde coconul de +luture pe care l l,sase acolo la ultima ei vi/it,.
7entru misiunea Mercur" #u trebuie s0o uii"
1@> K?> pre+er, s, ia coconul +,r, s, mai stea la discu3ii 2i le ndeamn, pe re0ele s-o urme/e.
Dar drumul prin staul a a4uns de-acum s, +ie 0locat* ntreaga sal, este inundat,. "cara0eii-rinocer
plutesc ntre dou, ape# al,turi de +urnici necate.
Tre0uie s,pat c.t mai repede un nou tunel. 1@> K?> d, pe loc ordinele necesare.
'rgen3a este maxim,# dat +iind c, nivelul apei a 2i nceput s, creasc, n nc,perea ce +olosea de
ascun/,toare.
Toate alimentele care mai r,m,seser, plutesc acum la nt.mplare.
(pa urc, tot mai repede.
)u toate acestea# deistele nici m,car nu se g.ndesc s, se pl.ng,. Ma4oritatea s-a resemnat n
+a3a m.niei cere2ti ndrept,3ite.
%e0elele deiste continu, s, cread,# cu aceea2i nc,p,3.nare# c, ploaia devastatoare nu s-a
a0,tut asupra lor dec.t pentru a mpiedica cruciada pus, la cale de )6li-pou-ni.



$3. AMINTIRI ACI&E

; "cu/a3i-m,# domni2oar,<
)ineva i se adresa.
).nd !aetitia ells desc6ise oc6ii# v,/u c, nu a4unsese nc, la cap,tul liniei. O +emeie i spunea
ceva.
; "cu/a3i-m,# domni2oar,. M, tem c, v-am lovit cu andrelele.
; Nu-i nimic# o+t, !aetitia.
1emeia tricota ni2te l.n, ro/-0om0on 2i avea nevoie de ceva mai mult spa3iu pentru a-2i ntinde
- GM -

3es,tura.
!aetitia ells se uit, la p,ian4enul 3es,tor de l.ng, ea ce-2i agita degetele. (ndrelele nmul3eau
ntruna oc6iurile mpletiturii# cu un clinc6et o0sedant.
!ucrul ei sem,na cu o garnitur, de scutece. Oare ce 0iet sugar avea s, +ie nc6is n temni3a asta
moltonat,? se ntre0, !aetitia ells. )a 2i cum i-ar +i au/it ntre0area nerostit,# +emeia /.m0i#
de/golind o prote/, super0, de email.
; E pentru +iul meu# vesti ea cu m.ndrie.
-n aceea2i clip,# privirea !etitiei c,/u pe un a+i2* 7Nara noastr, are nevoie de copii. !upta3i
mpotriva sc,derii natalit,3ii.7
!aetitia ells se sim3i cuprins, de o u2oar, acreal,. ", +aci copii< 2i /icea c, acesta este ordinul
primordial dat speciei* s, se reproduc,# s, se r,sp.ndeasc,# s, se disperse/e n mas,. N-a3i avut un
pre/ent interesant? "upravie3ui3i n viitor prin depunerea de ou,< F.ndi3i-v, mai nt.i la cantitate#
calitatea va veni a0ia dup, aceea.
1,r, s, 2tie# cele care +,ceau ast+el se con+ormau eternei propagande care transcende politica de
orice +el a tuturor na3iunilor* extinderea domina3iei oamenilor asupra planetei.
!aetitia ells avu impulsul de a-2i apuca vecina de umeri 2i de a-i spune# privind-o drept n
oc6i* 7Nu# nu mai +ace3i copii# a03ine3i-v,# +i3i ceva mai pudic,# ce nai0a< !ua3i contraceptive# da3i-le
pre/ervative celor apropia3i# s+,tui3i-le 2i +ace3i-le s,-2i vin, n +ire pe prietenele dumneavoastr, prea
+ertile# a2a cum a3i +i dorit dumneavoastr, n2iv, s, +i3i s+,tuit, 2i tre/it, la realitate. !a +iecare un
copil reu2it se nasc o sut, de al3i copii rata3i. Nu merit, osteneala. )opiii rata3i preiau apoi puterea#
2i uite care e re/ultatul. Dac, propria dumneavoastr, mam, ar +i +ost mai serioas,# v-ar +i scutit de
toate su+erin3ele. Nu v, r,/0una3i pe copiii dumneavoastr, pentru cea mai mare porc,rie pe care v-
au +,cut-o p,rin3ii* cea de-a v, +i /,mislit. Nu v, mai iu0i3i unii pe ceilal3iL mperec6ea3i-v,# dar nu
v, mai nmul3i3i.7
)ri/ele de mi/antropie (2i care# n stadiul n care a4unsese# erau de4a de umano+o0ie:# i l,sau un
gust amar. )el mai derutant lucru era ns, c,# de2i amar# el nu i se p,rea neap,rat de/agrea0il.
"e str,dui s,-2i vin, n +ire 2i i /.m0i p,ian4enului 3es,tor de l.ng, ea.
)6ipul acesta# radiind de 0ucuria de-a +i mam,# i aminti de... Dar nu... nu tre0uia... -i aminti
de propria ei mam,# !ing-mi.
!ing-mi +usese lovit, de leucemie acut,# iar cancerul s.ngelui nu iart,. !ing-mi# minunata ei
mam,# care nu-i r,spundea niciodat, atunci c.nd o ntre0a ce i-a spus doctorul. !aetitiei# !ing-mi i
r,spundea mereu la +e0 7Nu-3i +, gri4i. O s, m, ns,n,to2esc. Medicii sunt optimi2ti iar
medicamentele# din ce n ce mai per+ormante.7 -n 0aie ns, r,m.neau adesea urme ro2ii n c6iuvet,#
iar +iola de analge/ic era mai tot timpul goal,. !ing-mi dep,2ea toate do/ele prescriseL de-acum#
nimic nu-i mai potolea durerile.
-ntr-o 0un, /i# o am0ulan3, venise 2i o luase la spital. 7Nu-3i +ace gri4i. (colo au tot ce tre0uie 2i
sunt speciali2ti care s, m, ngri4easc,. (i gri4, de cas,# +ii cuminte c.t lipsesc 2i vino s, m, ve/i n
+iecare sear,.7
!ing-mi avea dreptate* la spital aveau tot ce tre0uia# ast+el nc.t nu mai a4ungea s, moar, o
dat,. -ncercase n trei r.nduri s, se sinucid, 2i de +iecare dat, o salvaser, n ultima clip,. "e /0,tea#
vr.nd s, se opun,. O imo0ili/aser, cu ni2te c6ingi 2i o ndopaser, cu mor+in,. ).nd !aetitia venea
s, o vad,# o0serva c, 0ra3ele i erau acoperite de 6ematoamele provocate de seringi 2i per+u/ii. -ntr-o
singur, lun,# !ing-mi a4unsese o +emeie 0,tr.n,# s+ri4it, 2i /0.rcit,. 7O s-o salv,m# nu v, teme3i# o
s-o salv,m7# repetau doctorii. Dar !ing-mi ells nu mai dorea s, +ie salvat,.
$un.ndu-2i m.na pe cea a +iicei sale# ea i murmurase* 75reau... s, mor.7 Dar ce poate +ace o
pu2toaic, de paispre/ece ani c.nd mama ei i ncredin3ea/, o asemenea dorin3,? !egea inter/ice s,
la2i pe cineva s, moar, 2i mai ales atunci c.nd era vor0a de o persoan, care-2i putea permite s,
pl,teasc, cei o mie de +ranci pe /i c.t costau camera 2i tratamentul# mpreun, cu 6rana 2i ngri4irea
complet,.
Edmond ells m0,tr.nise la r.ndul s,u vertiginos de c.nd so3ia i +usese spitali/at,. !ing-mi i
ceruse s-o a4ute s, scape de c6inuri. -ntr-o /i# c.nd ea nu mai putea suporta# Edmond a s+.r2it prin
a se resemna 2i a nv,3at-o cum s,-2i ncetineasc, respira3ia 2i 0,t,ile inimii.
"e cu+undase ntr-o 2edin3, de 6ipno/,. Nimeni nu +usese de +a3,# 0inen3eles# dar !aetitia 2tia
cum proceda tat,l ei ca s-o a4ute s, adoarm,. 7E2ti calm,# c.t se poate de calm,. %,su+larea 3i este
ca un val care se unduie2te dinainte spre napoi. E domoal,. E u2oar,. -nainte# napoi. %espira3ia 3i
este ca o mare care vrea s, se trans+orme ntr-un lac lini2tit. -nainte# napoi. 1iecare respira3ie este
mai nceat, 2i mai ad.nc, dec.t precedenta. 1iecare inspira3ie 3i aduce 2i mai mult, putere 2i
des+,tare. Nu-3i mai sim3i corpul# nu-3i mai sim3i picioarele# nu-3i mai sim3i m.inile# nici pieptul# nici
capul. E2ti o pan, u2oar, 2i insensi0il, care plute2te n 0,taia v.ntului.7
i !ing-mi 2i luase /0orul.
$e c6ip i se ntip,rise un /.m0et senin. Murise de parc, ar +i adormit. Medicii de la reanimare
d,duser, de ndat, alarma. "e ag,3aser, de ea ca nev,stuicile de un 0.tlan care vrea s, se
desprind, de p,m.nt. De data aceasta ns, !ing-mi c.2tigase de+initiv.
- G? -

De atunci ncoace# !aetitia avea o enigm, personal, de de/legat* cancerul 2i# deopotriv,# o
o0sesie* ura la adresa medicilor 2i a celor ce decid soarta omenirii# n general. Era convins, c, dac,
nimeni nu reu2ise s, eradic6e/e cancerul# aceasta se datora +aptului c, nimeni nu avea n realitate
nici un interes s, g,seasc, solu3ia.
)a s, nu mai ai0, nici un du0iu# devenise cancerolog. 5oia s, dovedeasc, +aptul c, aceast,
0oal, nu era invinci0il, 2i c, medicii erau ni2te incapa0ili care ar +i putut s,-i salve/e mama n loc
s, o c6inuiasc, 2i mai r,u. E2uase ns,# ast+el nc.t nu i mai r,m,seser, dec.t ura +a3, de oameni
2i pasiunea pentru enigme.
Oiaristica i permisese s,-2i mpace resentimentul cu aspira3iile cele mai pro+unde. )u a4utorul
condeiului# putea s, denun3e nedrept,3ile# s, electri/e/e mul3imile# s,-i atace pe ipocri3i. Din p,cate#
nu i tre0uise prea mult timp ca. s,-2i dea seama c, dintre ipocri3i +,ceau parte n primul r.nd
propriii ei colegi# +oarte cura4o2i n vor0e# dar 4osnici n +apte. Demascatori nen+rica3i n editorialele
lor# ei se dovedeau gata de cele mai mari 4osnicii n sc6im0ul unei promisiuni de m,rire a salariului.
1a3, de lumea mediilor de in+ormare# cea medical, i se p,ru plin, de oameni +ermec,tori.
-n pres, ns,# 2i cucerise propria ei +irid, ecologic,# teritoriul personal de v.n,toare. -2i
do0.ndise un oarecare renume re/olv.nd c.teva enigme poli3iste. $entru moment# colegii ei se
3ineau deoparte# a2tept.nd ca ea s, calce str.m0# ast+el nc.t 2tia 0ine c, nu are voie s, +ac, nici cel
mai mic pas gre2it.
5iitorul tro+eu pe care avea de g.nd s, 2i-l aga3e pe panoplie era a+acerea "alta-Nogard. )u at.t
mai r,u pentru sc.nteietorul comisar M=liJs<
(4unse n s+.r2it la cap,t 2i co0or.
; O sear, pl,cut,# domni2oar,# i ur, +emeia de al,turi str.ng.ndu-2i garnitura de scutece la
care mpletise tot drumul.



$#. ENCICLOPE&IE

7C8ML/ 7us$ &n )aa unui obstacol! o )iin$ omeneasc$ are ca prim re)lex &ntrebarea/ L*e ce a
ap$rut problema asta i din vina cuiDL Ea caut$ vinovaii i pedeapsa care trebuie s$ le )ie
administrat$ pentru ca aa ceva s$ nu se mai &nt(mple"
7us$ &n aceeai situaie! o )urnic$ se &ntreab$ &nainte de toate/ LCum i cu a9utorul cui pot s$
re+olv problemaD L
4n lumea m@rmicin$ nu exist$ nici cea mai mic$ noiune de culpabilitate"
Aa r$m(ne totdeauna o mare di)eren$ &ntre cei ce se &ntreab$ Lde ce nu merg lucrurile cum
trebuieD L i cei ce se &ntreab$ Lcum s$ )acem pentru ca ele s$ mearg$ cum trebuieDL
4n momentul de )a$! lumea oamenilor aparine deocamdat$ celor ce se &ntreab$ Lde ceL! dar va
veni o +i &n care cei ce se &ntreab$ LcumL vor prelua puterea"""

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



$$. CE &E AP9

F6earele 2i mandi0ulele lucrea/, cu nc,p,3.nare. ", sape# s, sape ntruna< (lt, sc,pare nu
exist,< De 4ur-mpre4urul +urnicilor re0ele# care se nver2unea/, s,-2i croiasc, tunelul de salvare#
solul vi0rea/, 2i se cutremur,.
(pa n,p,de2te ntreg Ora2ul. Toate +rumoasele proiecte 2i super0ele reali/,ri avangardiste ale
lui )6li-pou-ni nu mai sunt dec.t ni2te r,m,2i3e luate de valuri. Toate gr,dinile# ciuperc,riile 2i
staulele# s,lile cu cisterne# 6am0arele cu gr.ne pentru iarn,# saloanele termoreglate pentru nou-
n,scu3i# solariul# re3elele acvatice# nu erau# a2adar# dec.t ni2te de2,rt,ciuni 2i nimic altceva... Toate
dispar n v.rte4urile de ap,# de parc, nici n-ar +i +ost vreodat,...
Deodat,# un perete lateral al tunelului de salvare plesne2te. (pa 3.2ne2te n 4er0e. 1@> K?> 2i
nso3itoarele sale ncep s, ng6it, p,m.ntul ca s, poat, sapa mai repede. Dar le este imposi0il s,
reu2easc, 2i sunt a4unse de torent.
1@> K?> nu-2i +ace prea multe ilu/ii despre soarta care le a2teapt,. "unt de4a ude p.n, la
p.ntece 2i apa continu, s, urce cu toat, vite/a.



GK. &ME%"&'NE
- GS -


&mersiune. (cum era acoperit, cu totul de ap,.
Nu mai putea s, respire. %,mase o clip, ndelungat, cu+undat, cu totul# +,r, s, se m.i
g.ndeasc, la nimic.
-i pl,cea apa.
"u0 nivelul apei din cad, p,rul i se unduia# iar pielea i se +,cea ca de carton. !aetitia ells
numea asta 0aia ei ritual, cotidian,.
(2a se deconecta ea* cu ap, cald, 2i t,cere. "e sim3i ca o /.n, . lacului.
%,mase vreo c.teva /eci de secunde +,r, s, respire# p.n, ce i se p,ru c, e gata s, moar,.
)u +iecare /i ce trecea# r,m.nea tot mai mult su0 ap,.
-2i str.ngea genunc6ii su0 0,r0ie# ca un +etus n lic6idul amniotic 2i se leg,na ncet# ntr-un
dans acvatic al c,rui n3eles l 2tia doar ea.
-ncepu s,-2i goleasc, mintea de toate. lucrurile care o aglomerauL a+ar, cu cancerul# a+ar, cu
"alta (ding0dong)! a+ar, cu redac3ia# Ecoului de duminic$! a+ar, cu +rumuse3ea ei (ding0dong)! a+ar, cu
metroul# a+ar, cu mamele clocitoare. Era marea cur,3enie de var,.
*ing0dong"
-2i scoase capul la supra+a3,. ).nd ie2i din ap,# totul pare uscat. 'scat# ostil (ding0dong=)""" 2i
/gomotos.
Nu i se n,/,rise* cineva suna ntr-adev,r la u2,.
"e t.r a+ar, din cad, ca un 0atracian care descoper, respira3ia aerian,.
"e n+,2ur, ntr-un 6alat mare de 0aie 2i se ndrept, cu pa2i m,run3i spre salon.
; )ine e?
; $oli3ia<
"e uit, prin vi/or 2i l recunoscu pe comisarul M=liJs.
; )e v-a apucat s, veni3i la ora asta?
; (m un mandat de perc6e/i3ie.
-i desc6ise.
)omisarul p,rea +oarte n largul s,u.
; (m +ost la ))F 2i mi-au spus c, a3i luat de acolo ni2te +iole care con3ineau produsele c6imice
la care lucrau +ra3ii "alta 2i )aroline Nogard.
Ea merse s, caute +iolele 2i i le ntinse. M=liJs le contempl,# g.nditor.
; Domni2oar, ells# pot s, v, ntre0 ce e n,untrul lor? -Nu sunt o0ligat, s, v, dau totul
mur,-n gur,. Experti/a c6imic, a +ost pl,tit, de /iarul meu. )onclu/iile nu-i apar3in prin urmare
dec.t lui 2i nim,nui altcuiva.
)omisarul continua s, stea n pragul u2ii# ar,t.nd# n costumul lui 2i+onat# aproape intimidat n
+a3a acestei +ete at.t de +rumoase# care l s+ida.
; 5, rog# domni2oar, ells# a2 putea intra o clip,? (2 vrea s, st,m pu3in de vor0,. Nu v, re3in
prea mult.
$ro0a0il c, l plouase r,u# dup, cum ar,ta de murat. O 0,ltoac, ncepuse de4a s, i se +orme/e
la picioare# pe pre2ul de la u2,. Ea o+t,*
; 8ine# dar s, 2ti3i c, nu pot s, v, acord prea mult timp.
"e 2terse ndelung pe picioare nainte de-a intra n salon.
; Froa/nic, vreme.
; Dup, canicul,# a venit aversa asta.
; Toate anotimpurile sunt cu +undu-n susL trecem direct de la ar2i3, 2i secet, la +rig 2i
ume/eal,.
; Caide3i# intra3i 2i lua3i loc. 5re3i s, 0e3i ceva?
; )e ave3i s,-mi o+eri3i?
; Ni2te 6idromel.
; )e-i asta?
; (p,# miere 2i dro4die# totul amestecat laolalt, 2i apoi l,sat s, +ermente/e. E 0,utura /eilor
Olimpului 2i a drui/ilor cel3i.
; 1ie 2i 0,utura /eilor Olimpului.
Ea l servi# dup, care ie2i din camer,.
; (2tepta3i-m, pu3in# tre0uie s,-mi usuc p,rul.
De ndat, ce au/i /um/etul usc,torului venind din camera de 0aie# M=liJs se ridic, dintr-un
salt# decis s, pro+ite de r,ga/ul o+erit pentru a arunca o privire n 4ur.
Era un apartament de lux# decorat cu mult gust. "tatui de 4ad# a+late ntr-un col3# n+,3i2au
cupluri nl,n3uite. !,mpi cu 6alogen luminau plan2e de 0iologie ag,3ate de pere3i.
"e ridic, 2i privi cu aten3ie la una din ele.
5reo cinci/eci de specii de +urnici de toate +elurile 2i din toate p,r3ile lumii erau inventariate 2i
desenate cu preci/ie.
'sc,torul de p,r continua s, /um/,ie n 0aie.
- K@ -

"e a+lau acolo +urnici negre cu peri al0i# asem,n,toare cu ni2te motocicli2ti n costume de piele
(%hopalothrix orbis)! +urnici av.nd coarne pe ntreg toracele (Acrom@rmex versicolor)! altele# dotate cu
o tromp, cu cle2te n v.r+ (:rectognathus antennatus)! sau cu me2e lungi de p,r ce le con+ereau o
alur, de hipp@ (.ingim@rmex mirabilis)" 1aptul c, +urnicile puteau s, ai0, +orme at.t de diversi+icate
l uimi pe comisar.
Dar el nu se a+la acolo n misiune entomologic,. O0serv.nd o u2, l,cuit,# de culoare neagr,#
vru s, o desc6id,L era ns, ncuiat,. "co3.nd din 0u/unar un ac de p,r# ncerc, s, p,c,leasc,
0roascaL aproape n aceea2i clip, ns,# /gomotul scos de usc,tor ncet,. "e ntoarse n gra0, la locul
lui.
)oa+ura ] la !ouise 8rooBs era acum din nou vi/i0il,# iar !aetitia ells m0r,case o roc6ie de
sear,# lung, 2i neagr,# din m,tase# cu +alduri de la talie n 4os. M=liJs se str,dui s, nu se lase
impresionat.
; 5, interesea/, +urnicile? ntre0a el pe un ton monden.
; Nu prea# r,spunse ea. Tat,l meu era +oarte interesat. Era un mare specialist n +urnici. Mi-a
+,cut cadou plan2ele astea c.nd am mplinit dou,/eci de ani.
; Tat,l dumneavoastr, era pro+esorul Edmond ells?
Ea p,ru uimit,*
; -l 2ti3i?
; (m au/it de el. !a noi# la poli3ie# este cunoscut ndeose0i ca +ost proprietar al pivni3ei aceleia
0lestemate de pe strada "U0arites. 5, aminti3i de ca/ul celor dou,/eci de oameni care au disp,rut
ntr-o pivni3, +,r, +und?
; Evident< $rintre persoanele respective se a+lau 0unica 2i v,rul meu# cu so3ia 2i +iul lui.
; )iudat ca/# nu?
; )um se +ace c, dumneavoastr,# care sunte3i at.t de pasionat de mistere# nu a3i +,cut o
anc6et, despre dispari3iile astea?
; !ucram la alt ca/ pe atunci. )omisarul (lain 8ils6eim s-a ocupat de pivni3,. i nu i-a purtat
deloc noroc# de alt+el. )a 2i cei dinaintea lui# nu a mai ap,rut niciodat,. Dar 2i dumneavoastr, v,
plac misterele# din c.te 2tiu...
Ea avu un /.m0et /e+lemitor.
; Mie-mi place mai degra0, s, le elucide/.
; )rede3i c, o s, reu2i3i s,-l g,si3i pe asasinul +ra3ilor "alta 2i al )arolinei Nogard?
; -ncerc# n orice ca/. )ititorilor mei o s, le plac,.
; N-a3i vrea s,-mi povesti3i 2i mie unde a3i a4uns cu investiga3iile?
Ea d,du din cap.
; E mai 0ine s, ne vedem +iecare de trea0a lui. (2a# nu o s, ne c,lc,m pe picioare.
M=liJs 2i introduse n gur, un c6ePing-gum de-al lui. ).nd mesteca# se sim3ea totdeauna mai
n largul s,u.
; )e e dup, u2a asta neagr,?
$re3 de o clip,# !aetitia ells +u surprins, de ntre0area nea2teptat, 2i sim3i o 4en, pe care 2i-o
camu+l, la repe/eal,.
D,du din umeri.
; 8iroul meu. Nu vi-l ar,t# +iindc, acolo e un adev,rat talme2-0alme2.
i /ic.nd acestea# scoase o 3igar,# o potrivi ntr-un port3igaret lung 2i o aprinse cu o 0ric6et, n
+orm, de cor0.
M=liJs se ntoarse la su0iectul care l preocupa*
; 5re3i deci s, 3ine3i secrete re/ultatele anc6etei pe care o +ace3i. Eu o sa v, spun# totu2i# unde
am a4uns cu a mea.
Ea su+l, n aer un nori2or de +um side+iu.
; )um dori3i.
; ", recapitul,m. )ele patru victime ale noastre lucrau la ))F. (m putea +i nclina3i s,
presupunem un mo0il o0scur# 0a/at pe invidie pro+esional,. -n marile ntreprinderi# rivalit,3ile sunt
+recvente. (nga4a3ii se s+.2ie ntre ei pentru o m,rire de salariu sau o avansare# iar n lumea
2tiin3i+ic, e2ti deseori avid de c.2tig. &pote/a c6imistului rival pare verosimil,# tre0uie s,
recunoa2te3i. (r +i putut s,-2i otr,veasc, colegii cu o su0stan3, cu e+ect nt.r/iat 2i radical# ceea ce
s-ar potrivi per+ect cu ulcera3iile descoperite n sistemul digestiv la autopsie.
; O lua3i iar,2i ra/na# comisare. "unte3i o0sedat de ideea otr,virii 2i uita3i sistematic de +rica
ntip,rit, pe +e3ele lor. 'n stres extrem poate provoca la +el de 0ine ulcera3ii# iar toate cele patru
victime de care ne ocup,m au +ost cumplit de nsp,im.ntate. "paima# comisare# spaima este c6eia
ntregii pro0leme# 2i nici dumneavoastr,# nici eu n-am reu2it nc, s, n3elegem ce anume a provocat
groa/a care 2i-a l,sat urma pe +iecare dintre cele patru c6ipuri.
M=liJs protest,*
; "e-n3elege c, 2i eu m-am ntre0at serios ce e cu +rica asta# 2i c6iar m-am g.ndit la toate
lucrurile care i nsp,im.nt, pe oameni<
- K1 -

Ea mai su+l, un nori2or de +um.
; Dumneavoastr, de ce anume v, e team,# comisare?
1u luat prin surprindere# dat +iind c, se preg,tea s, i pun, aceea2i ntre0are.
; $,i... 6m# eu...
; Tre0uie s, existe ceva de care v, teme3i mai mult dec.t de orice# nu?
; "unt de acord s, v, m,rturisesc ce anume este# cu condi3ia s,-mi spune3i 2i dumneavoastr,
la +el de sincer acela2i lucru.
Ea l privi n oc6i 2i ripost,*
; De acord.
M=liJs 2ov,i c.teva clipe# apoi se 0.l0.i*
; M,... m, tem de... m, tem de lupi.
; De lupi?
&/0ucni n r.sL repet.nd ntruna cuvintele 7de lupi7. "e ridic, 2i i mai turn, ni2te mied.
; Eu am spus adev,rul# acum e r.ndul dumneavoastr,.
!aetitia se ridic, 2i se uit, pe +ereastr,. $,rea c, ntre/,re2te n dep,rtare ceva interesant.
; Cm... mie mi-e team,... mi-e team, de dumneavoastr,.
; Nu v, mai 0ate3i 4oc# mi-a3i promis s, +i3i sincer,.
Ea se ntoarse 2i su+l, un nou colac de +um. $rin +umul verde-al0,strui# oc6ii de culoare mov i
str,luceau ca ni2te stele.
; Dar sunt c.t se poate de sincer,. Mi-e team, de dumneavoastr, 2i prin dumneavoastr, de
toat, omenirea. M, tem de 0,r0a3i# de +emei# de 0,tr.ni# de 0,tr.ne# de sugari# de copii. Ne
comport,m cu to3ii pretutindeni ca ni2te s,l0atici. F,sesc c, suntem 6ido2i# +i/ic vor0ind. Nici unul
din noi nu egalea/, +rumuse3ea unui calmar sau a unei mu2te...
; )6iar a2a<
(titudinea tinerei +emei se sc6im0ase complet. $rivirea ei# de o0icei at.t de st,p.nit,# p,rea
acum tul0urat, de o sl,0iciune secret,L n oc6i i se citea ne0unia. $,rea posedat, de un du6 r,u
care o +,cea s, se lase cuprins, cu suavitate de demen3,. 8ara4ele se rupeau unul c.te unul.
)en/ura disp,ruse cu totul* p,rea s, +i uitat cu des,v.r2ire c,. discuta cu un comisar de poli3ie pe
care a0ia l cuno2tea.
; F,sesc c, suntem preten3io2i# arogan3i# m,rgini3i# m.ndri de-a +i oameni. M, tem de 3,rani#
de preo3i 2i de solda3i# m, tem de medici 2i de 0olnavi# m, tem de cei care mi vor r,ul 2i de cei care
mi vor 0inele. Distrugem tot ce atingem 2i murd,rim tot ce nu putem distruge. Nimic nu scap,
capacit,3ii noastre nem,surate de a p.ng,ri. "unt sigur, c, dac, mar3ienii nu de0arc, pe $,m.nt# e
pentru c, le este +ric, de noiL sunt timi/i 2i se tem s, nu ne comport,m cu ei la +el cum +acem cu
animalele din 4ur# ca 2i cu noi n2ine. Nu m, simt deloc m.ndr, c, sunt o +iin3, omeneasc,. Mi-e
team,# mi-e +oarte team, de semenii mei.
; )6iar crede3i tot ce spune3i?
Ea d,du din umeri.
; )ompara3i num,rul oamenilor uci2i de lupi cu al celor uci2i de oameni* nu crede3i c, teama
mea este# cum s, spun# mai 4usti+icat, dec.t a dumneavoastr,?
; 5, e team, de oameni? Dar sunte3i o +iin3, omeneasc,<
; tiu asta +oarte 0ine 2i# de alt+el# uneori m, tem... de mine ns,mi.
M=liJs i contempla stupe+iat tr,s,turile marcate dintr-o dat, de ur,. 8rusc ns,# ea se destinse*
; O# 6ai s-o l,s,m 0alt,< Ne plac am.ndurora enigmele. (vem noroc# +iindc, e tocmai ora
emisiunii noastre na3ionale de enigme. 5, o+er tot ce poate +i mai ospitalier n epoca noastr, -o parte
din televi/orul meu.
; Mul3umesc# spuse el.
Manevr.nd telecomanda# ea ncepu s, caute 7)apcana de g.ndire7.



$'. ENCICLOPE&IE

%A7:%. *E F:%KE/ Asupra obolanilor a )ost e)ectuat$ urm$toarea experien$/ pentru a le studia
aptitudinile de &not! un cercet$tor de la laboratorul de biologie comportamental$ de la )acultatea din
#anc@! *idier *esor! a pus ase obolani &ntr0o cuc$ a c$rei singur$ ieire d$dea spre o piscin$ pe
care erau nevoii s$ o traverse+e ca s$ a9ung$ la un vas plin cu m(ncare" S0a putut constata destul de
repede c$ cei ase obolani nu se duceau s$0i caute m(ncarea &not(nd de comun acord" Au ap$rut
roluri care au )ost reparti+ate &n )elul urm$tor/ doi &not$tori exploatai! doi ne0&not$tori exploatatori! un
&not$tor autonom i un ne0&not$tor pe post de ap isp$itor" Cei doi obolani exploatai se duceau s$
aduc$ m(ncarea &not(nd pe sub ap$" C(nd se &ntorceau &n cuc$! cei doi exploatatori &i loveau i &i
v(rau cu capul sub ap$ p(n$ c(nd d$deau drumul pr$+ii" Abia dup$ ce exploatatorii se s$turau
puteau cei doi exploatai supui s$0i permit$ s$ m$n(nce la r(ndul lor" Exploatatorii nu &notau
- K9 -

niciodat$! mulumindu0se s$0i bat$ pe &not$tori pentru a )i hr$nii de c$tre acetia" 4not$torul autonom
era un individ robust! care putea ast)el s$ nu cede+e &n )aa exploatatorilor" Kapul isp$itor! &n )ine! era
incapabil i s$ &noate! i s$0i sperie pe &not$tori! ast)el &nc(t culegea )irimiturile c$+ute &n timpul
luptelor" Aceeai structur$ S doi exploatai! doi exploatatori! un autonom i un ap isp$itor S s0a
repetat &n toate cele dou$+eci de cuti &n care experiena a )ost re&nnoit$"
7entru a &nelege mai bine mecanismul respectiv de ierarhi+are! au )ost pui laolalt$ ase
exploatatori" Acetia s0au b$tut toat$ noaptea" *imineaa! doi dintre ei erau de corvoad$! unul &nota
singur! iar un altul suporta totul" S0a procedat la )el i cu obolanii cu comportament de exploatai
supui" 4n dimineaa urm$toare! doi dintre ei )$ceau pe st$p(nii"
*ar elementul care d$ cel mai mult de g(ndit este ceea ce s0a constatat atunci c(nd craniile
obolanilor au )ost deschise pentru a li se studia creierul/ s0a putut vedea c$ cei mai stresai erau
exploatatorii" #u &ncape &ndoial$ c$ ei se temuser$ ca nu cumva! la un moment dat! s$ nu mai )ie
ascultai de c$tre cei exploatai"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&



$). LA LOC USCAT

(pa le atinge spin,rile. 1@> K?> 2i nso3itoarele sale sap, +renetic n tavan. Trupurile tuturor
sunt acoperite de stropi c.nd ; minune< ; r,/0at n s+.r2it ntr-o nc,pere uscat,.
"unt salvate.
)u gesturi rapide# +urnicile astup, la loc ori+iciul. Oidul de nisip va re/ista oare? Da# torentul l
ocole2te 2i se revars, n coridoarele mai +ragile. -ng6esuite una ntr-alta n sala ngust,# +urnicile
ncep s, se simt, mai 0ine.
%e0elele +ac num,r,toarea* n-au supravie3uit dec.t vreo cinci/eci. O m.n, de deiste continu, 2i
acum s, morm,ie printre din3i*
#u le0am hr$nit &ndea9uns pe *egete" *e aceea au )$cut s$ se crape cerul"
-n cosmogonia mUrmicin,# ntr-adev,r# planeta $,m.nt este cu0ic, 2i deasupra ei se a+l, un
pla+on de nori pe care se spri4in, 7oceanul superior7. De +iecare dat, c.nd greutatea oceanului
superior a4unge s, +ie prea mare# pla+onul plesne2te 2i crap,# l,s.nd s, curg, )eea ce se nume2te
ploaie.
Deistele sus3in# n ce le prive2te# c, aceste cr,p,turi din pla+onul de nori se datorea/, loviturilor
date de c,tre Degete cu g6earele. Oricum ar +i# n a2teptarea unor vremuri mai 0une# toate ncearc,
s, se a4ute ntre ele cum pot mai 0ine. 'nele# gur, la gur,# +ac tro+olaxiiL altele se +ric3ionea/, pentru
a-2i p,stra re/ervele de c,ldur,.
1@> K?> pip,ie peretele 2i simte Ora2ul palpit.nd nc, su0 asaltul acvatic.
8el-o-Ban a ncremenit# do0or.t cu totul de du2manul polimor+ care 2i arunc, la0ele-i
transparente p.n, 2i n cel mai nensemnat intersti3iu. %u2ine s,-i +ie ploiiL este mai +lexi0il,# mai
adapta0il, 2i mai smerit, dec.t +urnicile. !upt,toare masive str,pung cu lovituri de mandi0ul,-
sa0ie pic,turile care alunec, nspre ele. ", omori una nseamn, s, n+run3i alte patru. ).nd dai o
lovitur, de la0, n ploaie# ploaia 3i-o prinde 2i 3i-o ncleia/,. ).nd tragi n ea cu acid# ploaia devine
coro/iv,. ).nd i dai un 0r.nci# ea te prime2te 2i te prinde# +,r, s, 3i mai dea drumul.
5ictimele aversei sunt +,r, num,r.
To3i porii Ora2ului sunt larg c,sca3i.
8el-o-Ban-ul se neac,.



$+. TELE*I(IUNE

)6ipul tul0urat al doamnei %amire/ se ivi pe ecran. De c.nd 0.40.ia n noua ei enigm,#
repre/entat, de 2irul acela de ci+re# audien3a emisiunii se du0lase. Era oare vor0a de pl,cerea sadic,
de a vedea pe cineva p.n, atunci in+aili0il# cuprins de ndoial,? "au se datora +aptului c, pu0licul#
identi+ic.ndu-se mai degra0, cu cei ce pierd# i pre+er, pe ace2tia 2i nu pe c.2tig,tori?
)u 0una lui dispo/i3ie dintotdeauna# pre/entatorul ntre0a*
; (2adar# doamn, %amire/# a3i g,sit solu3ia corect,?
; Nu. Tot n-am g,sit-o.
; Ei 6aide3i# doamn, %amire/# concentra3i-v,< !a ce v, duce cu g.ndul 2irul nostru de ci+re?
)amera de luat vederi se a3inti mai nt.i asupra ta0elei# apoi asupra doamnei %amire/# care
explica ng.ndurat,*
- K> -

; )u c.t m, uit mai mult la n2iruirea aceasta# cu at.t sunt mai tul0urat,. E greu# +oarte greu.
Mi s-a p,rut# totu2i# c, am identi+icat c.teva ritmuri... )i+ra 7unu7# de exemplu# e mereu pus, la
s+.r2it... iar grupele de 7doi7# la mi4loc...
"e apropie de ta0l, 2i ncepu s, comente/e n stilul unei pro+esoare*
; "-ar putea s, +ie vor0a de o progresie exponen3ial,# dar de +apt nu e. (m cre/ut c, exist, o
ordine ntre ci+rele 7unu7 2i 7doi7# dar iat, c, la un moment dat apare 2i se r,sp.nde2te acest 7trei7.
M-am g.ndit atunci c, poate nu exist, nici un +el de ordine. (vem de-a +ace cu o lume 6aotic,# n
care ci+rele sunt dispuse aleatoriu. i# totu2i# instinctul meu de +emeie mi 2opte2te c, nu e deloc
a2a# c, n-au +ost puse la nt.mplare.
; Deci# la ce anume v, +ace s, v, g.ndi3i ta0elul acesta# doamn, %amire/?
1a3a doamnei %amire/ se lumin,.
; O s, r.de3i dac, v, spun.
"ala i/0ucni n aplau/e.
; !,sa3i-o pe doamna %amire/ s, re+lecte/e# interveni -pre/entatorul. "e g.nde2te la ceva. !a ce
anume# doamn, %amire/?
; !a na2terea 'niversului# spuse ea# cu +runtea ncre3it,. M, g.ndesc la na2terea 'niversului.
)i+ra 7unu7 ar +i sc.nteia divin, care se dilat, 2i apoi se divi/ea/,. "e poate oare ca dumneavoastr,
s,-mi +i propus ca enigm, ecua3ia matematic, ce guvernea/, 'niversul? )eea ce Einstein a c,utat
n /adar ntreaga lui via3,? Fraal-ul tuturor +i/icienilor de pe lume?
De data aceasta# pre/entatorul adopt, o expresie enigmatic,# n deplin, con+ormitate cu tema
emisiunii sale.
; )ine 2tie# doamn, %amire/< 7)apcan, de...
; ... g.ndire<7# strig, pu0licul la unison.
; ... de g.ndire7# ntr-adev,r# care nu cunoa2te limite. Deci# doamn, %amire/# r,spuns sau
4oBer?
; DoBer. (m nevoie de un supliment de in+orma3ie.
; Ta0elul# v, rog< ceru pre/entatorul.
Not, ci+rele stivuite una su0 cealalt,*

1
11
91
1911
111991
>19911
1>119991

(poi# tot +,r, s,-2i consulte 6.rtia din m.n,# ad,ug,*

111>91>911

; %eamintesc +ra/ele-c6eie. $rima era* 7)u c.t e2ti mai inteligent# cu at.t ai mai pu3ine 2anse
de-a reu2i. 7 ( doua era* 7Tre0uie s, ui3i tot ce 2tii.7 O+er nc, una perspicacit,3ii dumneavoastr,*
7)a 2i 'niversul# enigma aceasta 2i are sursa n simplitatea cea mai des,v.r2it,.7
(plau/e.
; $ot s, v, dau un s+at# doamn, %amire/? ntre0, pre/entatorul# din nou vesel.
; 5, rog# spuse candidata.
; )red# doamn, %amire/# c, nu sunte3i ndea4uns de simpl,# su+icient de proast,# ntr-un
cuv.nt c, nu ave3i mintea destul de goal,. &nteligen3a v, pune piedici. 1ace3i un mar2arier general 2i
redescoperi3i-o pe +eti3a naiv, care mai exist, nc, n dumneavoastr,. &ar n ce le prive2te pe dragele
mele telespectatoare 2i dragii mei telespectatori# v, spun doar* pe m.ine# dac, dori3i<
!aetitia ells nc6ise televi/orul.
; $ovestea asta devine tot mai amu/ant,# spuse ea.
; (3i g,sit solu3ia enigmei?
; Nu# dar dumneavoastr,?
; Nici eu. $ro0a0il c, suntem prea inteligen3i# dup, p,rerea mea. $re/entatorul are dreptate.
5enise timpul ca M=liJs s, plece. -2i strecur, +iolele n 0u/unarele-i nc,p,toare.
Din pragul u2ii# mai ntre0,*
; De ce nu vre3i s, ne a4ut,m# n loc s, ne ostenim +iecare pe cont propriu?
; 1iindc, sunt o0i2nuit, s, lucre/ singur, 2i pentru c, poli3ia nu +ace niciodat, casa 0un, cu
presa.
; i nu exist, excep3ii?
Ea 2i scutur, p,rul scurt# de culoarea a0anosului.
- KA -

; Nu exist, excep3ii. Da3i-i drumul# comisare# 2i +ie ca cel mai 0un s, c.2tige<
; Dac, a2a dori3i# +ie ca cel mai 0un s, c.2tige<
i se +,cu nev,/ut pe sc,ri.



%-. PLECAREA N CRUCIA&

$loaia# epui/at,# 0ate n retragere# d.nd napoi pe toate +ronturile. (re 2i ea# la r.ndul ei# un
du2man# pe nume "oarele. "tr,vec6iul aliat al civili/a3iei mUrmicine s-a l,sat a2teptat# dar a sosit#
totu2i# la timp# lipind la loc r,nile c,scate ale cerului. Oceanul superior a ncetat s, se reverse peste
lume.
8eloBanienele sc,pate din de/astru ies a+ar, ca s, se usuce 2i s, se nc,l/easc,. O ploaie este ca
o 6i0ernare n care +rigul e nlocuit cu ume/eala. E mult mai r,u# de +apt. 1rigul adoarme# n timp ce
ume/eala ucide<
(+ar,# astrul nving,tor e ridicat n sl,vi. 'nele +urnici intonea/, vec6iul imn de glorie*
Soare! intr$ &n carcasele noastre goale!
*e+morete0ne muchii &ndurerai
Gi unete0ne g(ndurile de+binate"
).ntecul acesta par+umat se r,sp.nde2te n tot Ora2ul. 8el-o-Ban a +ost# totu2i# serios lovit. De
pe r,m,2i3ele domului ciuruit de grindin, se preling 2uvi3e de ap, limpede# cu cocoloa2e negre*
cadavrele celor necate.
5e2tile care sosesc din celelalte ora2e nu sunt nici ele mai 0une. ( +ost# a2adar# de a4uns o
avers, pentru ca m.ndra 1edera3ie a +urnicilor ro2cate din p,dure s, +ie aproape distrus,? E oare
posi0il ca o ploaie# 2i nimic mai mult# s, vin, de 6ac unui ntreg imperiu?
%uinele domului de/golesc un solariu n care coconii nu mai sunt dec.t ni2te granule ude
/,c.nd ntr-o /eam, noroioas,. i c.te doici nu 2i-au g,sit moartea vr.nd s, ad,posteasc, ou,le
ntre la0ele lor< 'nele au i/0utit s, le salve/e# 3in.ndu-le deasupra capului# cu la0ele ntinse.
$u3inele +urnici-portar supravie3uitoare se desprind din pragul ie2irilor Ora2ului inter/is# n care
se ncrustaser, 2i contempla ngro/ite amploarea catastro+ei. )6li-pou-ni ns,2i este stupe+iat,.
)um s, construie2ti ceva dura0il n asemenea condi3ii? !a ce serve2te inteligen3a# dac, pu3in,
ap, poate aduce lumea napoi# la primele /ile ale civili/a3iei +urnicilor?
1@> K?> 2i re0elele 2i p,r,sesc 2i ele ad,postul. 1urnica soldat porne2te de ndat, in c,utarea
reginei.
*up$ cele &nt(mplate! va trebui s$ renun$m la cruciada noastr$ &mpotriva *egetelor"
)6li-pou-ni se opre2te# c.nt,rind n minte +eromonul. (poi# mi2c.ndu-2i calm, antenele#
r,spunde c, nuL cruciada se a+l, printre proiectele ma4ore# pe care nimic nu le mai poate repune n
discu3ie# 2i adaug, c, trupele sale de elit,# cantonate n interiorul trunc6iului Ora2ului inter/is#
sunt neatinse 2i c, un num,r de scara0ei-rinocer a +ost 3inut de asemenea n re/erv,.
.rebuie s$ omor(m *egetele i o vom )ace"
( ap,rut# totu2i# o sc6im0are important,* n loc de opt/eci de mii de solda3i# 1@> K?> nu va mai
dispune dec.t de... trei mii. E un e+ectiv redus# desigur# dar c.t se poate de experimentat 2i c,lit. !a
+el# n loc de cele patru escadrile de coleoptere /0ur,toare prev,/ute ini3ial nu va mai +i dec.t una#
compus, din trei unit,3i# ceea ce e oricum mai mult dec.t nimic.
1@> K?> e de acord 2i 2i aduce antenele pe spate n semn de asentiment# +,r, a +i mai pu3in
pesimist, n privin3a sor3ii ce p.nde2te de0ila expedi3ie.
(cestea +iind /ise# )6li-pou-ni se retrage 2i 2i continu, inspec3ia. ).teva 0ara4e au re/istat#
permi3.nd ast+el salvarea unor cartiere ntregi. $ierderile sunt ns, enorme# ndeose0i n r.ndul
ou,lor 2i al nim+elor genera3iei urm,toare# care au +ost aproape decimate. )6li-pou-ni 6ot,r,2te s,-
2i m,reasc, ritmul de pont, pentru a-2i repopula c.t mai repede Ora2ulL ea dispune nc, de
milioane de spermato/oi/i proaspe3i n spermoteca ei.
i# dac, e nevoie s, produc, 2i s, nasc,# atunci va produce 2i va na2te.
-n tot 8el-o-Ban-ul# +urnicile# repar,# 6r,nesc# acord, ngri4iri# m,soar, stric,ciunile# caut,
solu3ii.
1urnicile nu se dau 0,tute cu una cu dou,.



%1. SUC &E STANC

$ro+esorul Maximilien MacCarious examina con3inutul epru0etei n camera sa din 6otelul
8ellevue. "u0stan3a pe care i-o nm.nase )aroline Nogard se trans+ormase ntr-un lic6id negru#
asem,n,tor cu petrolul.
- KG -

"e au/i soneria. 5i/itatorii erau cei a2tepta3i# un cuplu de savan3i etiopieni# Filles 2i "u/anne
Odergin.
; Totul e-n regul,? ntre0, de-a dreptul 0,r0atul.
; Totul merge con+orm programului sta0ilit# r,spunse calm pro+esorul MacCarious.
; "unte3i sigur? 1ra3ii "alta nu mai r,spund la tele+on.
; E6# or +i plecat 2i ei n vacan3,.
; Nici )aroline Nogard nu mai r,spunde.
; Dup, ce a lucrat at.ta# e normal s,-2i +i dorit pu3in, odi6n,.
; $u3in, odi6n,? +,cu ironic "u/anne Odergin.
Desc6ise po2eta 2i scoase din ea c.teva t,ieturi din /iare# care relatau despre moartea +ra3ilor
"alta 2i a )arolinei Nogard.
; Nu citi3i niciodat, /iarele# pro+esore MacCarious? )a/urile acestea sunt de4a considerate drept
7t6rillerul verii7< i dumneavoastr, sus3ine3i c, totul merge con+orm programului sta0ilit?
$ro+esorul cu p,r ro2cat nu p,ru deloc tul0urat de 2tiri.
; )e vre3i? Nu po3i +ace omlet, +,r, s, spargi ou,le.
Etiopienii erau evident ngri4ora3i.
; ", sper,m c, 7omleta7 va +i gata nainte ca ou,le s, se +i stricat<
MacCarious /.m0i 2i le ar,t, epru0et, de pe masa de la0orator.
; &at, 7omleta7 noastr,.
(dmirar, cu to3ii +luidul negru# cu re+lexe al0,strui pl,cute la vedere. $ro+esorul Odergin 2i
puse# cu nenum,rate precau3ii# pre3iosul +lacon ntr-un 0u/unar interior al 6ainei.
; Nu 2tiu ce se nt.mpl,# domnule MacCarious# dar +i3i# totu2i# prudent.
; Nu v, +ace3i gri4i. (m doi ogari care m, ap,r,.
; Ogari< exclam, +emeia. Nici m,car n-au l,trat c.nd am venit. (2a cer0eri mai /ic 2i eu<
; 1iindc, n seara asta nu sunt aici.. 5eterinarul a vrut s, i 3in, la el pentru ni2te anali/e.
M.ine ns, pa/nicii mei credincio2i vor +i din nou aici ca s, veg6e/e asupra mea.
Etiopienii plecar,. $ro+esorul MacCarious# istovit# se culc,.



%2. RE.ELELE

%e0elele supravie3uitoare s-au str.ns su0 o +loare de +rag# la peri+eria 8el-o-Ban-ului. $ar+umul
ei cu savoare de +ruct asigura 0ruierea conversa3iilor n ca/ c, o anten, nepo+tit, s-ar +i nimerit pe
acolo. 1@> K?># care este 2i ea de +a3,# le ntrea0, ce au de g.nd s, +ac, acum# mpu3inate cum
sunt.
)ea mai v.rstnic, dintre ele# o non-deist,# r,spunde*
Suntem puine! dar nu vrem s$ le l$s$m pe *egete s$ moar$" : s$ ne str$duim i mai mult ca
p(n$ acum s$ le hr$nim"
(ntenele se nal3, r.nd pe r.nd pentru a-2i exprima asentimentul. $otopul nu le-a sl,0it deloc
d.r/enia.
O deist, se ntoarce spre 1@> K?> 2i arat, spre gogoa2a +luturelui.
.u una trebuie s$ pleci" 7entru asta" *u0te la cap$tul lumii cu cruciada" .rebuie s0o )aci pentru
misiunea Mercur"
4ncearc$ s$ aduci o pereche de *egete! i cere o alta. : s$ le &ngri9im ca s$ vedem dac$ se pot
reproduce &n captivitate"
9A# care este me/ina grupului# cere s, plece cu 1@> K?>* vrea s, vad, Degetele# s, le adulmece#
s, le ating,. Doctorul !ivingstone nu-i a4unge. El nu e dec.t un translator. 9A 2i dore2te un contact
direct cu /eii# c6iar dac, va +i nevoit, ast+el s, asiste la distrugerea lor. 1urnica insist,# sus3in.nd c,
i poate +i de +olos lui 1@> K?># de exemplu ca s, 3in, coconul +luturelui n timpul luptelor.
%e0elele par uimite de inten3ia ei.
*ar de ce! ce are )urnica aceastaD ntrea0, 1@> K?>.
T.n,ra asexuat, nu le d, r,ga/ s, r,spund, 2i cere din nou s, o nso3easc, pe lupt,toare n
noua ei odisee.
1@> K?> prime2te o+erta +,r, alte ntre0,ri. "e simte ndrept,3it, s-o +ac,# pentru c, a+init,3ile
mirositoare o in+ormea/, c, n realitate nu este nimic r,u cu aceast, +urnic, 9A. 5a avea ea oca/ia
s, descopere# pe parcursul c,l,toriei# 7tara7 care le +ace pe camaradele ei s, o ia peste picior.
&at, ns, c, o a doua re0el, cere la r.ndul ei s, +ac, parte din expedi3ie* este vor0a de sora mai
mare a lui 9A# 9>.
1@> K?> o adulmec, 2i apro0, din nou. (ceste dou, voluntare vor +i ni2te alia3i 0ine veni3i.
)ruciada va pleca n diminea3a urm,toare# la r,s,ritul soarelui. )ele dou, surori vor a2tepta
aici ca s, i se al,ture.

- KK -



%3. *IA"A I MOARTEA LUI M8:,ARIOUS

$ro+esorul Maximilien MacCarious era sigur ca au/ise un /gomot undeva n cap,tul patului.
)eva l smulsese din somn# iar acum st,tea nemi2cat# cu nervii ncorda3i. -n cele din urm,# aprinse
lampa de pe noptier, 2i 6ot,r s, se scoale. Nu mai era nici o ndoial,* cuvertura era scuturat, de
ni2te trepida3ii a0ia percepti0ile.
'n om de 2tiin3, de valoarea lui nu avea# totu2i# voie s, se lase intimidat. -n patru la0e# cu
capul nainte# se v.r su0 a2ternut. ).nd descoperi ce anume provocase mi2c,rile acelea# mai nt.i
/.m0i# pe 4um,tate amu/at# pe 4um,tate intrigat. ).nd ns, ceea ce v,/use se n,pusti la el# nu mai
avu nici m,car vremea s,-2i acopere +a3a ca s, 2i-o apere# 0locat cum era su0 a2ternut# ca ntr-o
cavern, cu pere3i din textile.
Dac, n clipa aceea s-ar +i a+lat cineva de +a3,# ar +i putut vedea cum partea de sus a patului se
agit, ca n timpul unei nop3i de dragoste.
Dar nu era o noapte de dragoste. Era o noapte de moarte.



%#. ENCICLOPE&IE

M8.AKIE/ C(nd chine+ii au anexat .ibetul! ei au adus )amilii de chine+i! pe care le0au pus s$ se
stabileasc$ acolo! vr(nd s$ dovedeasc$ cu orice pre c$ inutul era locuit i de ei" 4n .ibet &ns$
presiunea atmos)eric$ este greu de suportat! provoc(nd ameeli i edemuri celor neobinuii cu ea" Gi!
prin nu se tie ce mister )i+iologic! )emeile chine+e s0au dovedit incapabile s$ nasc$ aici! &n vreme ce
)emeile tibetane din satele a)late la cele mai mari &n$limi n$teau )$r$ probleme" .otul se petrecea ca
i cum p$m(ntul tibetan &i respingea pe invadatori! al c$ror organism era impropriu pentru condiiile de
via$ respective"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&



%$. MARUL CEL LUNG

Dis-de-diminea3,# +urnicile-soldat ncep s, se str.ng, n 4urul a ceea ce +usese poarta num,rul
9 2i care acum nu mai era dec.t o gr,m,4oar, de r,murele umede 2i dislocate.
)ele c,rora le e +rig +ac exerci3ii de ntindere a la0elor# prin care 2i le de/mor3esc 2i se nc,l/esc.
(ltele 2i ascut mandi0ulele sau mimea/, +ente 2i +iguri de lupt,.
"oarele se nal3, n s+.r2it# +,c.nd s, sc.nteie/e cuirasele armatei ale c,rei r.nduri se ngroa2,
nencetat. Exaltarea cre2te ntruna. Toate +urnicile 2tiu c, tr,iesc un moment deose0it.
1@> K?> 2i +ace apari3ia. Multe dintre +urnici o recunosc 2i o salut,. !upt,toarea este nso3it,
de cele dou, surori re0ele# +iecare de c.te o parte. 9A duce coconul +luturelui# n care se distinge
neclar o +orm, ntunecat,.
Ce e &n coconul $staD ntrea0, o +urnic,-soldat.
Wran$! nimic altceva dec(t hran$! r,spunde 9A.
"cara0eii-rinocer sosesc 2i ei. )u toate c, nu sunt dec.t trei/eci la num,r# provoac, sen/a3ie<
To3i se ng6esuie s,-i admire mai ndeaproape. 1urnicile ar vrea s,-i vad, decol.nd# dar ei
preci/ea/, c, nu-2i vor lua /0orul dec.t atunci c.nd va +i nevoie. $entru moment# vor merge pe 4os#
ca toat, lumea.
1urnicile se num,r,# se ncura4ea/,# se congratulea/,# se 6r,nesc. "e distri0uie mierat 2i 0uc,3i
din la0ele p,duc6ilor-de-+run/, neca3i 2i sco2i de su0 d,r.m,turi. !a +urnici# nimic nu se pierdeL se
m,n.nc,# de asemenea# ou,le 2i nim+ele moarte. 'm+late de ap, ca ni2te 0ure3i# 0uc,3ile de carne
trec din m.n, n m.n,# sunt uscate 2i apoi devorate cu l,comie.
De ndat, ce rasolul acesta rece a +ost ng6i3it# un semnal 3.2nit nu se 2tie de unde ordon,
alinierea n +orma3ie de mar2. -nainte# n cruciada mpotriva Degetelor<
(rmata porne2te.
1urnicile se pun n mi2care ntr-un 2ir prelung. 8el-o-Ban 2i arunc, 0ra3ul narmat nspre
Orient. "oarele r,sp.nde2te o c,ldur, pl,cut,. "olda3ii intonea/, str,vec6iul imn mirositor*
Soare! p$trunde &n carcasele noastre goale!
*e+morete0ne muchii &ndurerai
Gi unete0ne g(ndurile de+binate"
- KM -

'na dup, alta# +urnicile reiau c.ntecul n cor.
Suntem toate pulberi de soare"
Fie ca stropii de lumin$ s$ ne p$trund$ &n su)let
?a )el cum su)letele noastre vor a9unge c(ndva i ele nite stropi de lumin$!
.oate nu suntem dec(t c$ldur$"
Suntem toate pulberi de soare"
Fie ca 7$m(ntul s$ ne conduc$ paii=
#oi &l vom str$bate &n toate direciile p(n$ ce vom g$si locul de unde nu mai este nevoie s$ pleci"
Suntem toate pulberi de soare"
1urnicile mercenare ponerine nu cunosc +eromonii vor0irii# ast+el nc.t acompania/, c.ntecul
sc.r3.ind. $entru a scoate sunete# ele 2i deplasea/, v.r+ul c6itinos al toracelui peste 0anda striat,
situat, n partea cea mai de 4os a inelelor a0dominale# produc.nd n +elul acesta un 3.r.it aidoma
celui scos de greieri# dar mai aspru 2i mai pu3in r,sun,tor.
).ntecul de r,/0oi o dat, terminat# +urnicile naintea/, n t,cere. Dac, pa2ii le sunt alandala#
ritmul mu2c6iului cardiac este acela2i pentru toate.
1iecare se g.nde2te la Degete 2i la legendele teri0ile au/ite despre ace2ti mon2tri. Dar ast+el#
unite n 6ait,# se simt atotputernice 2i naintea/, cu nsu+le3ire 2i voio2ie. $.n, 2i v.ntul care a
nceput s, 0at, pare s, se +i 6ot,r.t s, vin, n a4utorul cruciadei mping.ndu-le din urm,.
-n +runtea cortegiului# 1@> K?> adulmec, ier0urile 2i r,muri2ul care i trec pe deasupra
antenelor.
Mirosul e aici pretutindeni# la +el ca 2i micile viet,3i care +ug n+rico2ate# +lorile multicolore care
ademenesc cu par+umul lor m0,t,tor# trunc6iurile ntunecate care ascund cu siguran3,
comandouri ostile# +erigile de c.mp pline de cosa2i...
Da# totul e acolo# nesc6im0at. Exact la +el ca prima dat,. Totul e acolo# impregnat de mireasma
aceasta unic,* mirosul marii aventuri care ncepe din nou<



%%. ENCICLOPE&IE

?E'EA ?8I 7A%KI#S:#/ ?egea lui 7ar2inson (care nu are nici o leg$tur$ cu boala cu acelai nume)
susine c$! cu c(t o &ntreprindere se de+volt$ mai mult! cu at(t ea anga9ea+$ mai muli oameni
mediocri! dar care au cu toate acestea salarii exagerat de mari" *e ceD 7ur i simplu deoarece cadrele
a)late de9a acolo se tem de sosirea unor concureni puternici! iar cea mai bun$ metod$ de0a nu0i crea
rivali periculoi const$ &n anga9area unor incompeteni" Iar cea mai bun$ metod$ de suprimare a
oric$rei veleit$i de0a provoca tulbur$ri este aceea de0a le da salarii excesiv de mari" 4n acest )el! casta
diriguitoare &i asigur$ o linite permanent$"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



%'. - NOUA CRIMA

; $ro+esorul Maximilien MacCarious era o somitate a 'niversit,3ii de c6imie din (rBansas. "e
a+la n vi/it, n 1ran3a 2i tr,sese la 6otelul acesta de o s,pt,m.n,# rosti inspectorul )a6u/acI#
r,s+oind un dosar.
DacIues M=liJs m,sura camera n lung 2i n lat# lu.nd noti3e. 'n poli3ist l,sat de pa/, la u2, 2i
v.r capul n,untru*
; O /iarist, de la Ccho du dimanche dore2te s, v, vad,# domnule comisar. -i dau drumul?
; Da.
!aetitia ells 2i +,cu apari3ia# super0, ca ntotdeauna ntr-unul din taioarele ei de m,tase
neagr,.
; 8un, /iua# comisare.
; 8un, /iua# domni2oar, ells< )e v.nt 0un v, aduce? -n3elesesem c, +iecare urmea/, s,
lucre/e separat# p.n, c.nd cel mai 0un c.2tig,.
; (sta nu nseamn, c, nu ne putem nt.lni la locul enigmei. -n de+initiv# c.nd ne uit,m la
7)apcan, de g.ndire7# anali/,m +iecare n +elul lui aceea2i pro0lem,... (3i +,cut experti/a +iolelor de
la ))F?
; Da. Dup, c.te spune la0oratorul# ar putea +i vor0a de o otrav,. "unt o groa/, de 2mec6erii
c,rora le-am uitat denumirile# una mai toxic, dec.t cealalt,# din care po3i o03ine tot soiul de
insecticide.
- K? -

; Ei 0ine# comisare# acum 2ti3i tot at.t c.t 2tiu 2i eu. i autopsia )arolinei Nogard ce a ar,tat?
; "top cardiac. Cemoragii interne multiple. (ceea2i c6estie.
; Cmmm... i cel de aici? )e gro/,vie<
"avantul ro2cat era ntins pe 0urt,# cu +a3a ntoars, spre cei a+la3i n camera ca pentru a-i lua
de martori# ar,t.nd stupe+iat 2i terori/at de cele nt.mplate. Oc6ii erau ie2i3i din or0ite# gura vomase
ni2te muco/it,3i de/gust,toare care-i m.n4eau 0ar0a stu+oas,# urec6ile continuau s, s.ngere/e... &ar
peste +runte i at.rna o me2, ciudat,# al0,# despre care tre0uia veri+icat dac, exista dinaintea mor3ii.
M=liJs mai not, c, m.inile i erau crispate pe a0domen.
; ti3i cine e?
; Noua noastr, victim, este# sau mai degra0, a +ost# pro+esorul Maximilien MacCarious#
specialist interna3ional n insecticide.
; Ei# da# n insecticide... )ine poate s, ai0, interesul de-a omor ni2te str,luci3i creatori de
insecticide?
)ontemplar, mpreun, trupul contorsionat al cele0rului c6imist.
; 5reo lig, de protec3ie a naturii? suger, !aetitia.
; Mda# 2i de ce nu ni2te insecte? r.n4i comisarul.
!aetitia 2i scutur, 0retonul negru.
; (2a e# de ce nu? (t.ta doar c, numai oamenii pot citi presa<
-i ntinse o t,ietur, din /iar# care anun3a sosirea la $aris a pro+esorului Maximilien MacCarious#
n vederea particip,rii la un seminar despre pro0lemele ridicate de inva/iile de insecte pe plan
mondial. "e men3iona c6iar 2i +aptul c, urma s, locuiasc, la 6otelul 8ellevue.
DacIues M=liJs citi articolul 2i i-l nm.n, lui )a6u/acI# care l puse n dosar. (poi se apuc, c,
cercete/e am,nun3it camera# +,r, s, omit, nimic. -m0oldit de pre/en3a !aetitiei# poli3istul 3inea s,-2i
demonstre/e pro+esionalismul meticulos. Nici acum nu g,sir, vreo arm,# nici urme de e+rac3ie sau
amprente pe +erestre# nici r,ni aparenteL nu exista nici cel mai mic indiciu# la +el ca n ca/ul +ra3ilor
"alta 2i al )arolinei Nogard.
i nici pe aici nu trecuse prima co6ort, de mu2te. (sasinul r,m,sese deci la locul crimei cinci
minute dup, decesul victimei# ca pentru a supraveg6ea cadavrul sau pentru a cur,3a odaia de orice
urm, compromi3,toare.
; (3i g,sit ceva? l ntre0, )a6u/acI.
; Mu2telor le-a +ost 2i aici team, s, vin,.
&nspectorul p,ru consternat. !aetitia se interes,*
; Mu2tele? )e au mu2tele de-a +ace cu asta?
Deloc sup,rat c, putea prelua din nou ini3iativa# +ie 2i par3ial# comisarul i de0it, discursul
despre mu2te*
; &deea de-a +olosi mu2tele pentru a a4uta la solu3ionarea ca/urilor de crim, provine de la un
anume pro+esor 8rouarel. -n 1?S@# un +etus a+umat dincolo de orice nc6ipuire , +ost descoperit
n3epenit n 6ornul unui 2emineu dintr-o cas, din $aris. -n apartamentul respectiv se perindaser,#
n intervalul ultimelor luni# mai mul3i locatari* cine anume ascunsese acolo cadavrul? 8rouarel a
de/legat enigma# prelev.nd din gura victimei ou, de mu2te# cercet.ndu-le stadiul de de/voltare 2i
sta0ilind ast+el# cu o aproxima3ie de o s,pt,m.n,# data la care +etusul +usese 0,gat n 6orn.
5inova3ii au putut +i ast+el aresta3i.
Frimasa de de/gust pe care nu 2i-o putu st,p.ni +rumoasa /iarist, l ncura4, pe M=liJs s,
continue pe acela2i su0iect*
; Eu nsumi am reu2it s, descop,r odat,# cu a4utorul acestei metode# c, un nv,3,tor# g,sit
mort n 2coala unde preda# +usese n realitate asasinat n p,dure 2i transportat apoi ntr-o sal, de
clas,# pentru a l,sa s, se presupun, c, e vor0a de r,/0unarea vreunui elev. Mu2tele au dovedit-o n
+elul lor speci+ic* larvele recoltate de pe cadavru proveneau nendoielnic de la ni2te mu2te de p,dure.
!aetitia se g.ndi c,# la o adic,# teoria i-ar putea servi ntr-o 0un, /i ca tem, pentru un articol.
"atis+,cut# M=liJs se ntoarse l.ng, pat. )u a4utorul lupei sale luminoase# descoperi ntr-un
t.r/iu o gaur, minuscul,# per+ect p,trat,# n partea de 4os a pantalonului pi4amalei de pe cadavru.
Oiarista# care se apropiase la r.ndul ei# e/it, o clip,# apoi spuse*
; 5ede3i gaura asta mic,? (m o0servat o t,ietur, identic, pe 6aina unuia din +ra3ii "alt,. (vea
exact aceea2i +orm,...
OOOOO////////...
"unetul at.t de caracteristic i r,sun, comisarului n urec6i# +,c.ndu-l s,-2i nal3e capul. O
musc, a+lat, pe tavan +,cu c.3iva pa2i# apoi decol, 2i se roti deasupra lor. 'n poli3ist# enervat de
/gomot# vru s-o alunge# dar comisarul l opriL i urm,rea cu aten3ie traiectoria# vr.nd s, vad, unde
avea s, co0oare.
; 'ita3i-v,<
Dup, c.teva cercuri care nu +,cur, dec.t s, consume r,0darea poli3i2tilor 2i /iaristei din
camer,# musca 0inevoi s, ateri/e/e pe g.tul cadavrului# dup, care se strecur, su0 0,r0ie 2i disp,ru
dedesu0tul corpului pro+esorului MacCarious.
- KS -

&ntrigat# DacIues M=liJs se apropie 2i ntoarse cadavrul# vr.nd s, vad, unde se dusese musca.
i atunci /,ri inscrip3ia.
)u ultimele sale puteri# pro+esorul MacCarious 2i nmuiase ar,t,torul n s.ngele ce i se scurgea
din urec6i ca s, scrie un cuv.nt pe cear2a+ul n care era nvelit, p,tura. (poi se pr,0u2ise peste el#
poate ca s,-l +ereasc, de oc6ii asasinului sau poate +iindc, murise c6iar n clipa aceea...
To3i cei de +a3, se apropiar, ca s, citeasc, cele 2apte litere.
Musca era pe cale de-a sor0i cu trompa s.ngele ce +orma prima liter,* 717. Dup, ce termin, cu
acest aperitiv# trecu la urm,toarele* 7'7# 7%7# 7N7# 7&7# 7)7 2i 7&7.



%). SCRISOARE CTRE LAETITIA

!aetitia# draga mea +iic,#
", nu m, 4udeci aspru.
N-am +ost n stare s, mai r,m.n cu tine dup, moartea mamei tale# deoarece# de +iecare dat,
c.nd te priveam# ea era cea pe care o vedeam 2i de +iecare dat, sim3eam ceva ca o lovitur, de cu3it
nro2it n cea+,.
Eu nu +ac parte din categoria oamenilor puternici# pe care nimic nu-i atinge 2i care n+runt, cu
din3ii str.n2i cele mai cumplite ncerc,ri. -n asemenea momente# eu am mai degra0, tendin3a s,
renun3 la toate 2i s, m, las n voia sor3ii ca o +run/, uscat,# dus, de v.nt.
tiu c, am ales un comportament considerat ndeo02te drept cel mai la2 cu putin3,* +uga. Dar
alt+el nimic nu ne-ar mai +i putut salva# pe nici unul dintre noi.
O s, cre2ti# a2adar# singur,# o s, te educi singur, 2i va tre0ui s, g,se2ti n tine +or3a 2i
capacit,3ile de ap,rare cu a4utorul c,rora vei putea s, nainte/i n via3,. Nu e nici pe departe cea
mai rea metod,. -n via3, e2ti totdeauna singur# 2i cu c.t n3elegi mai repede acest lucru# cu at.t e
mai 0ine.
5a tre0ui s,-3i g,se2ti singur, drumul.
Nimeni din +amilia mea nu 2tie de existen3a ta. (m avut gri4, s, p,stre/ ascuns lucrul care mi-
era cel mai scump. ).nd vei primi scrisoarea aceasta# eu voi +i cu siguran3, mort# deci nu ar mai
avea nici un rost s, m, cau3i. &-am l,sat apartamentul nepotului meu Donat6an. Nu te duce s,-l
ve/i# nu ncerca s,-i vor0e2ti 2i nu revendica nimic.
Nie 3i las o cu totul alt, mo2tenire. )adoul meu ar putea p,rea lipsit de valoare n oc6ii
oamenilor o0i2nui3i. )u toate acestea# el este extrem de pre3ios pentru o minte curioas, 2i
ntreprin/,toare. &ar n privin3a asta# am toat, ncrederea n tine.
Este vor0a de planurile unei ma2ini care permite decodi+icarea lim0a4ului ol+activ al +urnicilor.
(m 0ote/at-o 7$iatra de la %osetta7# deoarece ea repre/int, unica posi0ilitate de-a arunca o punte
peste dou, specii care +ormea/, dou, civili/a3ii# +iecare cu un grad nalt de de/voltare.
-ntr-un cuv.nt# ma2ina aceasta este un traduc,tor. $rin intermediul ei# vom putea nu numai s,
le n3elegem pe +urnici# ci 2i s, vor0im cu ele. ", dialog,m cu +urnicile< -3i dai seama ce nseamn,
asta?
(0ia am nceput s-o utili/e/# dar mi-a 2i desc6is ni2te perspective at.t de minunate# nc.t
timpul care mi-a mai r,mas tr,it a devenit prea scurt.
)ontinu, tu ce am nceput eu. $reia 2ta+eta. Mai t.r/iu# o vei trece unui alt ales# ast+el nc.t
acest dispo/itiv s, nu +ie dat uit,rii niciodat,. ", nu ac3ione/i ns, dec.t cu cea mai mare discre3ie*
e mult prea devreme nc, pentru ca oamenii s, a+le despre inteligen3a +urnicilor. Nu vor0i despre ea
dec.t cu cei sau cele care te vor putea a4uta s, progrese/i n acest domeniu.
$oate c, n clipa de +a3,# nepotul meu Donat6an a a4uns s, +oloseasc, prototipul pe care &-am
l,sat n pivni3,* )a s, spun drept# m, cam ndoiesc# dar nu are nici o importan3,.
).t despre tine# dac, vei sim3i c, ai voca3ie pentru acest domeniu 2i c, te atrage# cred c, el o s,-
3i o+ere ni2te surpri/e dintre cele mai stupe+iante.
1iica mea drag,# te iu0esc.
Edmond ells
$. ". l (i al,turate planurile pentru 7$iatra de la %osetta7.
$. ". 9 Tot aici ai 2i cel de-al doilea volum din Enciclopedia cunoaterii relative i absolute" 4n
+undul pivni3ei apartamentului meu exist, o copie. !ucrarea aceasta vrea s, acopere toate sectoarele
cunoa2terii# av.nd# 0inen3eles# o predilec3ie pentru entomologie. Enciclopedia cunoaterii relative i
absolute este ca un 76an spaniol7# unde +iecare g,se2te ceea ce caut,# adic, doar ceea ce are de4a
asupra lui. 1iecare lectur, cap,t, un sens di+erit# deoarece intr, n re/onan3, cu via3a cititorului 2i
se armoni/ea/, cu propria sa vi/iune despre lume.
)onsider-o un ndrum,tor 2i un prieten.
$. ". > Nu 2tiu dac, 3i aminte2ti# c.nd erai mic, 3i-am pus o dat, o ntre0are# care era de +apt o
enigm, (de4a 3i pl,ceau enigmele<:* te-am ntre0at cum po3i o03ine patru triung6iuri ec6ilaterale din
- M@ -

2ase 0e3e de c6i0rit. -3i d,dusem o +ra/, care s, te a4ute* 7Tre0uie s, g.ndim alt+el. 7 Ni-a luat ceva
timp# dar ai descoperit p.n, la urm, solu3ia* desc6iderea spre a treia dimensiune. O g.ndire di+erit,
de cea plan,. %idicarea unei piramide n relie+. Era un prim pas. (cum am o alt, enigm,# care 3ine
de cel de-al doilea pas. (i putea s, +orme/i# tot din 2ase c6i0rituri# nu patru# ci 2ase triung6iuri
ec6ilaterale? 1ra/a care te va a4uta s, descoperi solu3ia poate s, 3i se par,# nainte de orice#
diametral opus, celei precedente. &at-o* 7Tre0uie s, g.nde2ti n acela2i +el cu cel,lalt.7



%+. &OU(ECI &E MII &E LEG,E PE PM1NT

)ruciada naintea/, prin p,durea care se sc6im0, necontenit. $e alocuri# procesul de ero/iune a
calcarului a scos gresia la iveal,# aidoma unor din3i de lapte. (r0u2ti# mu2c6i 2i 4ungle de +erigi se
succed ntruna.
Dopate de c,ldura de august torid# +urnicile ating ntr-un timp record ora2ele orientale ale
1edera3iei* !iviu-Ban# Oou0i-/ou0i-Ban# Oedi-0ei-naBan... $retutindeni li se o+er, coconi plini cu
mierat# 4am0oane de l,cust,# capete de greieri mp,nate cu cereale. !a Oou0i-/ou0i-Ban# li se o+er,
c6iar o turm, de o sut, 2ai/eci de p,duc6i-de-+run/,# 0uni de muls n timpul drumului.
$e l.ng, aceasta# se discut, despre Degete* toat, lumea numai despre asta vor0e2te. )ine nu a
avut de4a accidente cu Degetele? Expedi3ii ntregi au +ost g,site complet strivite.
Ora2ul Oou0i-/ou0i-Ban nu a +ost# totu2i# niciodat, nevoit s, le n+runte direct.
Oou0i/ou0iBanienele ar +i 0ucuroase s, participe la cruciad,# dar se/onul v.n,torii de 0u0uru/e
urmea/, s, nceap, n cur.nd 2i# de alt+el# +urnicarul are nevoie de toate mandi0ulele disponi0ile
pentru a-2i ap,ra 2eptelul# care este considera0il.
!a Oedi-0ei-naBan# etapa urm,toare ; un ora2 super0# construit ntre r,d,cinile unui +ag ;
locuitoarele se arat, mai generoase 2i alinia/, pe loc# cura4oase# o legiune de artileriste ec6ipate cu
noul acid 6iperconcentrat de K@X. &ar ca supliment li se o+er, o re/erv, de dou,/eci de coconi-
am+or,# plini oc6i cu acest +el de muni3ie.
i aici# Degetele au provocat distrugeri* au gravat cu un ac uria2 ni2te semne n scoar3a
ar0orelui. 1agul a +ost +oarte 0olnav 2i a nceput s, secrete o sev, toxic,# ce +usese c.t pe ce s, le
otr,veasc, p.n, la una. Oedi0einaBanienele au +ost o0ligate s, se mute p.n, ce scoar3a s-a
cicatri/at.
*ar dac$ *egetele sunt nite entit$i bene)ice! ale c$ror acte noi nu suntem capabile s$ le
&nelegemD
Naiva interven3ie a lui 9A este primit, cu o stupe+ac3ie vecin, cu /,p,ceala. )um se poate s, +aci
o asemenea remarc, tocmai n cursul unei cruciade ndreptate mpotriva Degetelor?
1@> K?> se gr,0e2te s, vin, n a4utorul +urnicii +,r, minte# explic.ndu-le c, la 8el-o-Ban# ele nu
se +eresc s, priveasc, pro0lema din toate ung6iurile# ceea ce constituie un 0un exerci3iu pentru a nu
se l,sa surprinse de nici o nenorocire.
O 0eloBanian, le nva3, pe /edi0einaBaniene ultimul c.ntec evolu3ionar compus de )6li-pou-ni
cu prile4ul cruciadei*
Alegerea adversarului &i de)inete valoarea"
Cel ce se lupt$ cu o op(rl$ devine op(rl$!
Cel ce se lupt$ cu o pas$re devine pas$re!
Cel ce se lupt$ cu o c$pu$ devine c$pu$"
&ar ce-l ce se lupt, cu un /eu devine /eu? se ntre0, 1@> K?>.
-n orice ca/# cupletul le nc.nt, pe /edi0einaBaniene. Multe din ele le c6estionea/, pe cruciate
asupra te6nologiilor evolu3ionare puse la punct de regin,. 8eloBanienele nu se las, prea mult rugate
s, povesteasc, despre +elul cum Ora2ul a reu2it s, domesticeasc, coleoptere le-rinocer# care devin
pe loc ni2te vedete. 5or0esc apoi despre canalele de circula3ie intern,# despre noile arme 2i te6nici
agricole 2i despre modi+ic,rile ar6itecturale din Ora2ul central.
#u tiam c$ micarea evoluionar$ a luat o asemenea amploare! emite regina Oedi-0ei-niBiuni.
8inen3eles c, nimeni nu su+l, un cuv.nt despre ravagiile provocate de recenta avers,# nici
despre existen3a re0elelor pro-Degete c6iar n s.nul Ora2ului.
Oedi0einaBanienele sunt cu adev,rat impresionate. ).nd te g.nde2ti c, n urm, cu numai un
an# te6nologiile mUrmicine cele mai naintate se limitau la cre2terea p,duc6ilor-de-+run/,# la
cultivarea ciupercilor 2i la +ermentarea mieratului<
1urnicile discut, n s+.r2it 2i despre cruciada propriu-/is,. 1@> K?> d, explica3ii# a+irm.nd c,
armata va traversa +luviul# va atinge cap,tul lumii 2i# ncep.nd de acolo# va cur,3a terenul#
des+,2ur.ndu-se c.t mai mult posi0il# ast+el nc.t s, nu lase timp nici unui Deget s, scape prin
+ug,.
%egina Oedi-0ei-niBiuni se ntrea0, dac, cei trei mii de solda3i ai Ora2ului central vor +i
su+icien3i pentru a extermina toate Degetele de pe lume. 1@> K?> recunoa2te c, 2i ea are unele
- M1 -

ndoieli n aceast, privin3,# n po+ida aportului repre/entat de legiunea /0ur,toare.
%egina Oedi-0ei-niBiuni c6i0/uie2te# dup, care consimte s, le mprumute cruciatelor K legiune
de cavalerie u2oar,. "olda3ii care o compun sunt nal3i# cu la0e lungi# extrem de rapi/i 2i cu
siguran3, ap3i s, v.ne/e Degetele care vor +ugi.
(poi# regina trece la alt su0iect# vor0ind despre n,/0.tiile comise de locuitorii unei noi a2e/,ri.
'n ora2 de +urnici? Nu# un ora2 de al0ine# stupul (sBolein# numit uneori "tupul de aur. ( +ost
ridicat n imediata lor apropiere# n cel de-al patrulea copac din dreapta marelui ste4ar stu+os. De
acolo# ele recoltea/, polen# ceea ce e c.t se poate de normal. Nu mai este ns, normal +aptul c,
al0inele nu e/it, s, atace la o adic, 2i convoaiele de +urnici# )omportarea aceasta de pira3i n-ar +i
deloc de mirare n ca/ul viespilor# dar la al0ine ea pare mai degra0, ngri4or,toare.
Oedi-0ei-niBiuni merge p.n, acolo nc.t crede c, aceste al0ine urm,resc 3eluri expansioniste.
(ceasta# +iindc, au nceput s, 6,r3uiasc, convoaiele din ce n ce mai aproape de ora2ul-mam,.
1urnicile au mult de +urc, pentru a le respinge. De cele mai multe ori# de team, s, nu primeasc, o
lovitur, de ac veninos# ele pre+er, s,-2i a0andone/e prada.
E adev$rat c$ albinele mor dup$ ce &neap$D ntrea0, un scara0eu-rinocer.
Toat, lumea e surprins, c, un coleopter se adresea/, ntr-un mod at.t de direct unei +urniciL
dar# 3in.nd cont de +aptul c, la urma urmei 2i el particip, la cruciad,# o /edi0einaBanian,
0inevoie2te s,-i r,spund,*
#u! nu &ntotdeauna" #u mor dec(t atunci c(nd &i v(r$ prea ad(nc acul"
-nc, un mit se pr,0u2e2te.
1urnicile au +,cut un sc6im0 de in+orma3ii c.t se poate de util# dar de4a se las, ntunericul.
8eloBanienele mul3umesc ora2ului Oedi-0ei-naBan pentru nt,ririle acordate cu at.ta genero/itate.
)ele dou, popula3ii procedea/, la numeroase tro+olaxii 2i 2i spal, laolalt, antenele nainte ca +rigul
s, le ndemne pe toate la un somn +or3at.



'-. ENCICLOPE&IE

:%*I#E/ :rdinea generea+$ de+ordine! de+ordinea generea+$ ordine" .eoretic! dac$ bai un ou ca
s$ )aci din el omlet$! nu exist$ dec(t o probabilitate in)im$ ca omleta s$ poat$ rec$p$ta )orma oului
din care a provenit" 7robabilitatea aceasta exist$ &ns$" Gi cu c(t &n omlet$ va exista mai mult$
de+ordine! cu at(t se multiplic$ ansele de re)acere a ordinii oului iniial"
:rdinea nu este prin urmare dec(t o combinaie de de+ordini" Cu c(t universul nostru ordonat se
extinde! cu at(t intr$ mai mult &ntr0o de+ordine cresc(nd$" *e+ordine care! extin+(ndu0se la r(ndul ei!
generea+$ nite ordini noi! i oricare din ele poate )i identic$ cu ordinea primar$" *rept &naintea
noastr$! &n spaiu i timp! la cap$tul universului nostru haotic! se a)l$! poate! cine tie! 1ig01ang0ul
originar"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



'1. C1NTRE"UL LA !LAUT

*ing! dong=
!aetitia ells desc6ise la repe/eal,.
; 8un, /iua# comisare. (3i venit s, v, mai uita3i la televi/or?
; Nu vreau dec.t s, discut,m# ca s,-mi pot limpe/i ideile. Mi-e de-a4uns s, m, asculta3i# nu v,
cer s,-mi de/v,lui3i datele pe care le ave3i.
Ea i d,du drumul n,untru.
; 1oarte 0ine# comisare# sunt numai urec6i.
-i ar,t, un +otoliu 2i se instal, n +a3a lui# ncruci2.ndu-2i picioarele lungi.
El admir, mai nt.i +aldurile n stil grecesc ale roc6iei 2i incrusta3iile de 4ad din p,rul ei +in# apoi
ncepu*
; Da3i-mi voie s, recapitule/. (sasinul este cineva capa0il s, intre 2i s, ac3ione/e ntr-un spa3iu
nc6is# cineva care provoac, groa/a# care nu las, nici o urm, 2i care pare s, nu se lege dec.t de
c6imi2tii speciali/a3i n insecticide.
; i cineva de care se tem mu2tele# ad,ug, !aetitia# servind mied n dou, pa6are su03iri cu
picior 2i +ix.ndu-l cu oc6ii ei mari# de culoare mov.
; Da# continu, el. Dar acest MacCarious ne-a adus un element nou* cuv.ntul 7+urnici7. Ne-am
putea deci g.ndi c, suntem con+runta3i cu ni2te +urnici care i atac, pe +a0rican3ii de insecticide.
- M9 -

&deea e amu/ant,# desigur# dar...
; Dar cam nerealist,.
; Exact.
; 1urnicile ar +i l,sat urme# spuse /iarista. De exemplu# ar +i +ost atrase de alimentele care
/,ceau pe acolo. Nici o +urnic, nu re/ist, la ispita unui m,r proasp,tL or# pe noptiera lui MacCarious
se a+la unul# neatins.
; 8un spirit de o0serva3ie.
; (2a nc.t continu,m s, avem o crim, ntr-o camer, nc6is,# +,r, arme 2i +,r, e+rac3ie. $oate
c, nu avem destul, imagina3ie ca s, n3elegem despre ce e vor0a.
; !a nai0a# nu po3i asasina ntr-o mie de +eluri. !aetitia ells avu un /.m0et misterios.
; )ine 2tie? %omanele poli3iste evoluea/,# a2a c, ncerca3i s, v, imagina3i ce ar scrie o (gat6a
)6ristie a anului G@@@ sau un )onan DoUle al planetei Marte 2i sunt sigur, c, ve3i reu2i s, avansa3i
n anc6eta dumneavoastr,.
DacIues M=liJs o privi# umpl.ndu-2i oc6ii cu +rumuse3ea ei.
Tul0urat,# !aetitia ells se ridic, 2i se duse s,-2i caute port3igaretul. (prinse o 3igar,#
ascun/.ndu-se n spatele unui ecran de +um opiaceu.
; "cria3i n articolul dumneavoastr, c, sunt prea sigur de mine 2i c, nu-i ascult ndea4uns pe
ceilal3i. (vea3i dreptate. Dar nu e niciodat, prea t.r/iu ca s, te ndrep3i. ", nu m, lua3i peste picior
dac, o s, v, spun c, dup, nt.lnirea cu dumneavoastr, mi se pare c, am 2i nceput s, re+lecte/
ntr-un mod cu totul di+erit# mai desc6is# mai receptiv... 'ita3i-v,# am a4uns s, suspecte/ ni2te
+urnici<
; &ar,2i +urnicile astea< +,cu ea# p,r.nd exasperat,.
; "ta3i pu3in. "-ar putea s, nu 2tim totul despre +urnici. (r putea avea complici. )unoa2te3i
povestea c.nt,re3ului la +laut din Camelin?
; )red c, am uitat-o.
; -ntr-o 0un, /i# ncepu elL ora2ul Camelin a +ost invadat de 2o0olani. Mi2unau pretutindeni.
Erau at.t de mul3i# c, nimeni nu mai 2tia cum s, scape de ei. )u c.t erau omor.3i# cu at.t ap,reau
Tmai mul3i. M.ncau tot ce g,seau 2i se nmul3eau vertiginos. !ocuitorii se g.ndeau de4a s,
p,r,seasc, ora2ul# l,s.ndu-2i tot avutul acolo. (tunci# un t.n,r s-a o+erit s, salve/e ora2ul n
sc6im0ul unei recompense su0stan3iale. (utorit,3ile# neav.nd nimic de pierdut# au acceptat +,r,
prea mult, vor0,. (dolescentul s-a apucat atunci s, c.nte din +laut. 1ermeca3i# 2o0olanii s-au
str.ns laolalt, 2i s-au luat dup, el. ).nt,re3ul la +laut i-a dus spre +luviu# unde s-au necat cu to3ii.
).nd 2i-a cerut ns, recompensa# autorit,3ile# sc,pate acum de pericol# i-au r.s n nas.
; i? ntre0, !aetitia.
; i? &magina3i-v, o situa3ie analoag,* un 7c.nt,re3 la +laut7# capa0il s, conduc, +urnicile. 'n
om care ar vrea s, le +ac, s, se r,/0une pe cei mai mari du2mani ai lor# inventatorii de insecticide<
%eu2ise s, st.rneasc, interesul tinerei +emei# care l +ix, cu oc6ii ei mov larg desc6i2i*
; "pune3i mai departe# l ndemn, ea.
$,rea dintr-o dat, nervoas, 2i trase ad.nc din 3igar,.
M=liJs se opri# cuprins de o exaltare neo0i2nuit,. )ircuitele sale cere0rale p,reau s, r,sune de
un semnal asem,n,tor cu cel care te anun3, c, ai c.2tigat la 4ocurile electronice.
; )red c, am g,sit.
!aetitia ells i arunc, o privire ciudat,.
; )e a3i g,sit?
; (vem de-a +ace cu un om care a domesticit +urnicile< Ele p,trund n victim, 2i o lovesc din
interior cu... mandi0ulele... de unde 2i e+ectul de 6emoragie intern,# dup, care ies din nou la
lumina# de pild, prin urec6i. )eea ce ar explica de ce o parte din cadavre s.ngerau prin urec6i. (poi
se regrupea/,# lu.ndu-2i r,ni3ii cu ele. )eea ce durea/, cu totul vreo cinci minute# exact c.t s, le
mpiedice pe mu2tele din prima co6ort, s, se apropie... )e p,rere ave3i?
-nc, de la nceputul explica3iei# !aetitia ells nu p,rea s,-i mp,rt,2easc, deloc entu/iasmul.
(prin/.ndu-2i alt, 3igar,# ea admise c, s-ar putea s, ai0, dreptate# dar c,# dup, 2tiin3a ei# nu exista
nici o metod, de-a domestici +urnicile ast+el nc.t s, le po3i cere s, intre ntr-un 6otel# s, g,seasc, o
camer, anume# s, omoare un om# apoi s, se ntoarc, n ordine la +urnicarul lor.
; 8a da# tre0uie s, existe. i am de g.nd s, o descop,r. "unt sigur c, o s-o descop,r.
DacIues M=liJs 2i lovi palmele. "e sim3ea c.t se poate de satis+,cut de sine nsu2i.
; (3i v,/ut c, nu a +ost nevoie s,-mi imagine/ romanele poli3iste ale anului G@@@< $u3in, minte
2i ceva 0un-sim3 a4ung# declar, el.
!aetitia ells se ncrunt,*
; 8ravo# comisare< (3i nimerit-o# cu siguran3,<
M=liJs plec,# av.nd ca prim o0iectiv s, veri+ice# cu a4utorul medicului legist# dac, le/iunile
interne ale victimelor puteau +i datorate unor lovituri de mandi0ul, de +urnic,.
%,mas, singur,# cu o expresie de preocupare ntip,rit, pe +a3,# !aetitia ells scoase c6eia care
desc6idea u2a acoperit, cu lac negru 2i t,ie un m,r n +elii su03iri# pe care le d,du apoi celor
- M> -

dou,/eci 2i cinci de mii de +urnici ale terariului ei.



'2. TO"I SUNTEM !URNICI

Donat6an ells g,sise n Enciclopedia cunoaterii relative i absolute un pasa4 ce pomenea de
existen3a# n urm, cu mii de ani# a unor adoratori ai +urnicilor# care tr,iau pe o insul, din $aci+ic.
Dup, Edmond ells# acei oameni de/voltaser, ni2te puteri psi6ice extraordinare# reduc.ndu-2i
alimenta3ia 2i practic.nd medita3ia.
)omunitatea lor se stinsese din motive necunoscute 2i# o dat, cu ea# pieriser, misterele 2i
secretele sale.
Dup, ce discutaser, mpreun,# cei 2aptespre/ece locatari ai templului su0teran 6ot,r.ser, s,
se inspire din aceast, experien3,# indi+erent dac, era adev,rat, sau nu.
$riva3iunea tot mai mare de 6ran, i silea s,-2i economiseasc, energia. )el mai mic gest i costa
nespus de mult. 5or0eau din ce n ce mai pu3in dar# paradoxal# se n3elegeau din ce n ce mai 0ine.
'n /.m0et# o privire# o mi2care din 0,r0ie le era de a4uns pentru a comunica. )apacitatea de a-2i
concentra aten3ia le crescuse considera0il. ).nd mergeau# 2i sim3eau +iecare mu2c6i 2i +iecare
articula3ie pe care 2i-o puneau n mi2care. -2i urm,reau cu mintea ritmul de du-te-vino al
respira3iei.
Mirosul 2i au/ul c,p,taser, acea acuitate atri0uit, animalelor 2i oamenilor primitivi. ).t despre
sim3ul gustului# postul cronic l exacer0ase. $.n, 2i 6alucina3iile colective sau individuale provocate
de su0nutri3ie c,p,taser, un sens anume.
).nd 2i-a dat seama pentru nt.ia dat, c, cite2te g.ndurile celorlal3i# !ucie ells a +ost
ngro/it,. 1enomenul i s-a p,rut indecent. Dar# dat +iind c, n mpre4urarea respectiv, comunicase
cu mintea at.t de integr, a lui Dason 8ragel# lucrul i +,cu p.n, la urm, pl,cere.
Crana se mpu3ina pe /i ce trecea# iar experien3ele psi6ice deveneau tot mai ample# ceea ce nu
avea neap,rat 2i totdeauna e+ecte dintre cele mai 0une. O0i2nui3i cu activit,3ile +i/ice n aer li0er#
+o2tii poli3i2ti 2i pompieri erau nevoi3i deseori s,-2i reprime cri/ele de +urie sau de claustro+o0ie.
Desc,rna3i# emacia3i# cu +a3a dominat, de ni2te oc6i tot mai str,lucitori 2i mai ntuneca3i#
deveniser, cu to3ii de nerecunoscut# p.n, ntr-at.t nc.t a4unser, s, se asemene. $,reau c, se
nr.uresc reciproc. (Doar Nicolas ells# mai 0ine 6r,nit datorit, v.rstei sale +ragede# se deose0ea
nc, su+icient de ceilal3i:.
Evitau statul n picioare# mult prea o0ositor pentru cei lipsi3i de energie +i/ic,# pre+er.nd s,
r,m.n, a2e/a3i turce2te 2i c6iar s, mearg, n patru la0e. $u3in c.te pu3in# o dat, cu scurgerea
/ilelor# angoasa din perioada ini3ial, +usese nlocuit, de un +el de senin,tate.
Era oare o +orm, de demen3,?
i apoi# dintr-o dat,# ntr-o 0un, diminea3,# imprimanta ordinatorului ncepuse s, p.r.ie#
prin/.nd via3,. O +rac3iune re0el, din ora2ul ro2cat 8el-o-Ban dorea s, rennoade contactul
ntrerupt de moartea reginei precedente# utili/.nd sonda 7Doctor !ivingstone7 pentru a dialoga.
5oiau s,-i a4ute pe oameni. De +apt# primele a4utoare alimentare au nceput s, le parvin, c6iar din
acel moment# prin +isura ce str,0,tea lespedea de granit a+lat, deasupra lor.



'3. MUTA"IE

Datorit, a4utorului dat de +urnicile re0ele pro-Degete# (ugusta ells 2i camara/ii ei 2tiau de-
acum c, aveau s, poat, supravie3ui un timp ndelungat. -2i sta0ili/aser, alimenta3ia la un nivel
redus# dar regulat 2i 2i rec,p,taser, c6iar# ntr-o oarecare m,sur,# puterile.
-n ultim, instan3,# lucrurile nu mergeau c6iar at.t de r,u n acest in+ern. !a sugestia !uciei
ells# 6ot,r.ser, s, renun3e la numele pe care le purtaser, ca oameni de supra+a3,. (cum# c.nd se
asem,nau cu to3ii# nu le mai r,m.nea dec.t s,-2i atri0uie ni2te numere. 1aptul a avut un e+ect
destul de nsemnat* pierderea numelui nsemna renun3area la povara istoriei str,mo2ilor. Era ca 2i
cum ar +i +ost noi# de parc, s-ar +i n,scut cu to3ii nc, o dat,# mpreun,.
(-3i pierde prenumele nseamn, s, renun3i la a te mai deose0i de ceilal3i.
!a sugestia lui Daniel %osen+eld (alias 19:# au decis s, caute un lim0a4 comun di+erit. Dason
8ragel a +ost cel care a descoperit stratagema. 7Omul comunic, emi3.nd prin intermediul gurii unde
sonore. (cestea sunt ns, prea con+u/e 2i prea complicate. De ce s, nu emitem o singur, und,
sonor, pur,# prin care am intra cu to3ii n re/onan3,?7
!ucrurile c,p,tau o ntors,tur, ciudata# n stilul unei secte religioase 6induse# dar nu Tle p,sa.
Oare destinul nu i plasase# oricum# ntr-o cu totul alt, dimensiune# pe un alt plan al existen3ei?
Tre0uia s, se deprind, cu aceasta# iar experien3ele pe care le ncercau i pasionau.
- MA -

"t.nd n cerc# a2e/a3i turce2te ; sau# n ca/ul celor mai supli# n po/i3ie lotus ; cu spatele
drept# se 3ineau de 0ra3e 2i se aplecau nainte# ast+el nc.t capetele s, li se nt.lneasc, n centrul
ro/etei# apoi +iecare 2i arunca pe r.nd nota# adic, propria sa vi0ra3ie sonor,. Dup, care to3i laolalt,
2i armoni/au n +inal tim0rul pentru a se uni pe. aceea2i not,. Exers.nd ntruna# a4unser, s, c.nte
la cel mai 4os nivel al registrului sonor# nc.t vocile urcau din ad.ncul a0domenului.
(leseser, sila0a 7OM7. "unet primordial# c.ntec al p,m.ntului 2i al spa3iului nes+.r2it#
penetr.nd totul# OM este t,cerea muntelui 2i n egal, m,sur, vacarmul dintr-un restaurant.
Oc6ii li se nc6ideau. %espira3iile li se ncetineau# devenind pro+unde 2i sincroni/ate. "e sim3eau
u2ori# uit.nd de toate 2i cu+und.ndu-se n sunet# +,c.ndu-se una cu elL erau sunetul nsu2i. OM#
sunetul n care ncepe 2i se nc6eie totul.
)eremonia dura mult timp. (poi se desp,r3eau n lini2te# calmi# unii ntorc.ndu-se n col3ul lor#
al3ii v,/.ndu-2i de tre0uri* cur,3enia# administrarea s,r,c,cioaselor re/erve alimentare sau
conversa3iile cu 7re0elele7.
Doar Nicolas nu lua parte la ritualuri. )eilal3i socotiser, c, e prea t.n,r pentru a se implica
deli0erat. !a +el# to3i +useser, de acord ca el s, +ie cel mai 0ine 6r,nit. !a urma urmei# 2i la +urnici#
avu3ia cea mai de pre3 sunt ou,le 2i nim+ele.
1urnicile...
-ntr-o 0un, /i# ncercar, s, comunice cu ele prin telepatie# dar +,r, s, a03in, nici un re/ultat.
Nu era ca/ul s,-2i +ac, vise prea nes,0uite. )6iar 2i ntre ei +ur, nevoi3i s, scad, preten3iile*
telepatia nu +unc3iona cu adev,rat 0ine dec.t ntr-un ca/ din dou, 2i cu condi3ia s, nu existe nici o
re/isten3, din partea vreunuia dintre contactan3i.
8,tr.na (ugusta 2i amintea.
-n +elul acesta deveniser,# ncetul cu ncetul# +urnici. )el pu3in# n mintea lor.



'#. ENCICLOPE&IE

G:1:?A#0CT%.IKR/ Gobolanul0c(rti$ (Ceterocep6alus gla-0er:# tr$iete &n A)rica de Est! &ntre
Etiopia i nordul Ken@ei" Animalul acesta este orb! iar pielea de culoare ro+ &i este lipsit$ de blan$" Cu
a9utorul incisivilor! el poate s$ sape tuneluri pe o distan$ de mai muli 2ilometri"
*ar nu acesta este lucrul cel mai uimitor" Gobolanul0c(rti$ repre+int$ singurul ca+ cunoscut de
mami)er care se comport$ socialmente la )el ca insectele= : colonie de obolani0c(rti$ num$r$ &n medie
cinci sute de indivi+i! care se &mpart! exact ca &n ca+ul )urnicilor! &n trei caste principale/ sexuai!
lucr$tori i soldai" : singur$ )emel$! asem$n$toare oarecum reginei! poate concepe i )$ta dintr0o
gestaie p(n$ la trei+eci de pui din toate castele" 7entru a r$m(ne unica Ln$sc$toareL! ea secret$ prin
urin$ o substan$ mirositoare care blochea+$ hormonii reproduc$tori ai celorlalte )emele din cuib"
Constituirea speciei pe colonii se poate explica prin )aptul c$ obolanul0c(rti$ tr$iete &n regiuni
cvasideertice" El se hr$nete cu tuberculi i r$d$cini! care sunt uneori voluminoase i adesea
&mpr$tiate pe supra)ee )oarte &ntinse" 8n ro+$tor solitar ar putea scurma drept &n )aa lui pe distane
de 2ilometri &ntregi )$r$ s$ g$seasc$ nimic i s$ moar$ ast)el! )$r$ sc$pare! de )oame i epui+are"
Aiaa &n societate multiplic$ ansele de a descoperi hran$! cu at(t mai mult cu c(t cel mai ne&nsemnat
tubercul este &mp$rit &n mod echitabil tuturor"
Singura di)eren$ demn$ de menionat )a$ de )urnici este aceea c$ masculii supravieuiesc
actului sexual"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



'$. &IMINEA"A

O s+er, ro/# +oarte grea# naintea/,. 1urnica emite* 7Nu am nici o inten3ie ostil, +a3, de poporul
vostru7# dar s+era nu se opre2te 2i o strive2te.
lG> K?> se tre/e2te 0rusc. Din pricin, c, are tot timpul co2maruri# 2i-a programat corpul ast+el
nc.t s,-2i# reduc, perioada de somn 2i s, se poat, tre/i la cea mai mic, sc6im0are de temperatur,.
&ar,2i le-a visat pe Degete. Tre0uie s, ncerce s, nu se mai g.ndeasc, la ele. Dac, se teme de
Degete# +rica o va in6i0a 2i nu va mai +i n stare s, lupte cum tre0uie atunci c.nd va +i nevoie.
-2i aminte2te de o legend, mUrmicin, pe care mama 8elo-Biu-Biuni le-o povestise odinioar,# ei 2i
surorilor sale* )uvintele mirositoare sunt nc, pre/ente n memoria ei 2i nu tre0uie dec.t s, le
ume/easc, pu3in pentru ca ele s, se nsu+le3easc,.
7ntr-o /i# Foum-goum-ni# o regin, din dinastia noastr,# l.nce/ea n lo4a ei nup3ial,. 1usese
- MG -

atins, de 0oala st,rilor su+lete2ti. Trei ntre0,ri o o0sedau p.n, la o0nu0ilare 2i i mo0ili/au toate
+acult,3ile mentale*
)are este momentul cel mai important din via3,?
)are este lucrul cel mai important care tre0uie ndeplinit?
)are este secretul 0un,st,rii?
%egina a stat de vor0, cu surorile sale# cu +iicele# cu min3ile cele mai proli+ice din 1edera3ie# +,r,
s, poat, o03ine un r,spuns satis+,c,tor. & s-a spus c, este 0olnav,# c, nici una din ntre0,ri nu
con3inea ceva care s,. poat, +i considerat vital pentru supravie3uirea %oiului.
(st+el descura4at,# regina a nceput s, se pr,p,deasc,. %oiul s-a nelini2tit. Dac, Ora2ul nu voia
s,-2i piard, ou,toarea unic,# atunci tre0uia s, se ocupe serios 2i pentru nt.ia oar, de pro0lemele
a0stracte.
Momentul cel mai important? !ucrul cel mar esen3ial? "ecretul 0un,st,rii?
Toat, lumea a propus r,spunsuri.
Momentul cel mai important este c.nd m,n.nci# pentru c, 6rana aduce energie... !ucrul cel
mai important de +,cut este s, te reproduci pentru a perpetua specia 2i a m,ri num,rul de solda3i
care s, apere Ora2ul... "ecretul 0un,st,rii este c,ldura# deoarece c,ldura este i/vorul plenitudinii
c6imice...
Nici un r,spuns nu a mul3umit-o ns, pe regina Foum-goum-ni. (tunci ea a p,r,sit cui0ul 2i a
plecat singur, n Marele Exterior. (colo# a +ost nevoit, s, lupte din greu ca s, supravie3uiasc,. ).nd
s-a ntors# trei /ile mai t.r/iu# comunitatea era ntr-o stare latent,. %egina ns, c,p,tase
r,spunsurile dorite. %evela3ia i venise n toiul unei nc,ier,ri nemiloase cu +urnicile s,l0atice.
Momentul cel mai important este pre/entul# pentru c, nu po3i ac3iona dec.t n clipa de +a3, 2i numai
asupra ei. &ar dac, nu te preocupi de pre/ent# 3i rate/i deopotriv, 2i viitorul. !ucrul cel mai
important este s, n+run3i ceea ce exist, aici# n +a3a ta. Dac, regina nu ar +i nvins-o pe lupt,toarea
care voia s, o ucid,# ar +i +ost ea cea ucis,. ).t despre secretul 0un,st,rii# l descoperise dup, ce
lupta se nc6eiase* el consta n a +i n via3, 2i a um0la pe ntinderea $,m.ntului. $ur 2i simplu# asta
era tot.
S$ guti clipa de )a$"
S$ te ocupi de ceea ce se a)l$ &n )aa ta i te &n)runt$"
S$ umbli pe 7$m(nt"
(cestea sunt cele trei mari re3ete de existen3, l,sate mo2tenire de c,tre regina Foum-Foum-ni.7
9A se apropie de +urnica-soldat# vr.nd s, 2i 4usti+ice credin3a n 7/ei7.
1@> K?> nu are ns, nevoie de explica3ii# ast+el nc.t# dintr-o mi2care a antenei# o +ace s, tac, 2i
o invit, s-o nso3easc, c.3iva pa2i pe l.ng, marginile ora2ului +ederal.
E )rumos! nuD
9A nu r,spunde. 1@> K?> i spune c,# desigur# ele au sarcina de-a le g,si pe Degete 2i de-a le
ucide# dar mai sunt 2i alte lucruri importante* a +i aici# sau a c,l,tori. $oate c,# la urma urmei# cel
mai pl,cut moment se va dovedi nu cel n care vor +i dus ia 0un s+.r2it misiunea Mercur sau c.nd le
vor +i nvins pe Degete# ci c6iar cel de acum# n care sunt am.ndou, aici# mpreun,# n /ori# n
mi4locul unor +urnici prietene.
1@> K?> i istorise2te povestea lui Foum-Foum-ni.
9A emite c, ea consider, misiunea lor ca av.nd un caracter mult mai 7important7 dec.t
pove2tile de acest +el despre st,rile de su+let. Ea este practic su04ugat, de 2ansa pe care o are de-a
se apropia de Degete 2i poate c6iar de-a le atinge.
9A sus3ine c, n-ar accepta s, sc6im0e locul cu nimeni. (poi# ea o ntrea0, pe 1@> K?> dac, a
v,/ut vreodat, Degete.
Cred c$ daE &n )ine! nu prea tiu! nu mai tiuE cum s$0i spun! ;I! ele sunt )oarte deosebite de noi"
9A 2tie aceasta.
1@> K?> nu vrea s, intre ntr-o de/0atere +eromonal,. &ntuitiv ns,# ea nu crede ca /eii s, +ie
ni2te DegeteL s-ar putea ca /eii s, existe# dar atunci ei sunt cu totul altceva... poate c6iar aceast,
natur, luxuriant,# copacii ace2tia# p,durea# toat, 0og,3ia +a0uloas, de +lor, 2i +aun, care i
mpre4muie2te... Da# i-ar +i mult mai u2or s, g,seasc, o credin3, n spectacolul acesta +antastic care
este c6iar planeta lor.
)6iar atunci# o +.2ie de lumin, tranda+irie ncepe s, se ntind, la ori/ont. 1urnica-soldat arat,
nspre ea cu v.r+ul antenei.
8ite ce )rumusee=
9A nu reu2e2te s,-i mp,rt,2easc, clipa de emo3ie. (tunci# 1@> K?> arunc, n c6ip de 0utad,*
Sunt +eu! )iindc$ pot s$ poruncesc Soarelui s$ r$sar$"
1@> K?> se ridic, n ec6ili0ru pe cele patru la0e dinapoi 2i# pironind cerul cu antenele# declam,
un +eromon picant*
Soare! &i poruncesc s$ r$s$ri=
(tunci# "oarele 2i arunc, o ra/, printre ier0urile nalte. )erul e cuprins de un concert cromatic
n care se amestec, toate culorile* ocru# violet# mov# ro2u# oran4# auriu. !umina# c,ldura# +rumuse3ea
- MK -

; toate 2i +ac apari3ia n clipa c.nd +urnica le-a cerut s, apar,.
M$0ntreb dac$ nu cumva ne subestim$m talentele! spune 1@> K?>.
9A simte nevoia s, repete* 7Degetele sunt /eii no2tri7# dar "oarele e at.t de +rumos 2i de
str,lucitor# nc.t renun3,.





(! T%E&!E( (%)(N*
Prin 587i4 ;i prin <8n=i76l




'%. CUM I/A *ENIT &E ,AC MAR>LIN MONROE CAT,ERINEI &E ME&ICIS

)ei doi savan3i etiopieni +ormau un cuplu c.t se poate de unit# sudat de acela2i ideal.
-nc, de c.nd era mic# Filles Odergin petrecea ore n 2ir privind +urnicare. 5oise s, instale/e
ni2te +urnici la el acas,# n 0orcane goale de dulcea3,# dar la prima lor tentativ, de evadare# mama
lui# agasat,# le-a masacrat lovindu-le cu papucul*
(ceasta ns, nu l-a +,cut s, renun3e. ( mai +,cut c.teva tentative de-a le cre2te# ascun/.ndu-le
mai 0ine 2i av.nd gri4, s, asigure o nc6idere ermetic, a 0orcanelor. Dar +urnicile mureau ntruna#
+,r, s, priceap, de ce.
5reme ndelungat,# cre/use c, este singurul care poart, un asemenea interes minusculelor
animale# p.n, n /iua c.nd a nt.lnit-o# la 1acultatea de entomologie din %otterdam# pe "u/anne.
(m.ndoi sim3eau aceea2i atrac3ie pentru +urnici# +apt ce nu a nt.r/iat s,-i uneasc,.
Ea era# dac, a2a ceva este cu putin3,# 2i mai pasionat, dec.t el. (mena4ase ni2te terarii#
a4unsese s, recunoasc, o mare parte dintre locatare# le d,dea nume 2i nota cel mai mic eveniment
ce survenea n lumea prote4atelor ei. -2i petreceau toate s.m0etele o0serv.ndu-le mpreun,.
'lterior# pe c.nd se a+lau nc, n Europa 2i erau de4a c,s,tori3i# s-a nt.mplat ceva cumplit.
"u/anne aveaT pe atunci n +urnicarul ei sase regine. )ea cu antene scurte +usese numit, )leopatraL
cea care avea pe cap o urm, de t,ietur, +usese 0ote/at, Maria "tuartL cea cu p,r cre3 pe la0e era
$ompadourL cea mai 7vor0,rea3,7 (dat +iind c, 2i mi2ca nencetat apendicele sen/oriale: era Eva
$eronL MarUlin Monroe era cea mai coc6et,# iar )at6erine de Medicis# cea mai agresiv,.
$otrivindu-se per+ect cu persona4ul n c6estiune# cea din urm, pusese pe picioare un grup de
uciga2e 2i 2i eliminase toate rivalele# una c.te una. 1,r, s, intervin, cu nimic n acest r,/0oi civil n
miniatur,# so3ii Odergin o0servaser, cum uciga2ii pl,ti3i ai lui Medicis le n2+,cau pe celelalte regine
2i le t.rau Tla ad,p,toare# unde le necau# pentru ca apoi s, le a/v.rle n depo/itul de gunoi.
Or# s-a nt.mplat c, MarUlin Monroe a supravie3uit acestei nop3i a "+.ntului 8artolomeu 2i#
ie2ind dintre gunoaie# 2i-a +ormat +,r, nt.r/iere propriul grup de asasini# care au omor.t-o pe
)at6erine de Medicis.
(ceste r,+uieli cumplite i-au ngro/it pe cei doi +anatici ai civili/a3iei mUrmicine. Erau de-a
dreptul r,v,2i3i* lumea +urnicilor se dovedea mai crud, c6iar dec.t a oamenilor. (sta era prea de tot.
De la o /i la alta# so3ii Odergin au nceput s, o urasc, la +el de intens precum o iu0iser,.
(0ia ntor2i n Etiopia# cei doi s-au asociat unei vaste mi2c,ri de lupt, contra insectelor de pe
continentul a+rican# intr.nd n leg,tur, cu cele mai mari somit,3i mondiale 2i cu cei mai 0uni
speciali2ti din domeniu.
)u gesturi m,surate# ca de preot# pro+esorul Odergin scoase epru0et, 2i o ridic, la n,l3imea
oc6ilor. )u aceea2i solemnitate# so3ia lui v,rs, n,untru o pul0ere al0,# care era de +apt ni2te pra+
de cret,# dup, care trans+er, amestecul ntr-o ma2in, centri+ug,# mai ad,ug, c.teva lic6ide
l,ptoase# apoi nc6ise capacul 2i puse ma2ina n +unc3iune. )inci minute mai t.r/iu# totul c,p,tase o
+rumoas, nuan3, gri-argintie.
(tunci mai ap,ra cineva# care venea s, i pun, n gard,. Era tot un savant# nalt 2i sla0# pe
nume )Ugneria/# pro+esorul Miguel )Ugneria/.
; Tre0uie s, ne gr,0im. 7Ei7 sunt tot mai aproape. Maximilien MacCarious a murit 2i el# spuse
acesta. -n ce stadiu se a+l, opera3ia 8a0ei?
; Totul este gata# a+irm, Filles# 2i i pre/ent, epru0et, umplut, cu lic6idul argintiu.
; 8ravo. De data asta# cred c, am c.2tigat. Nu vor mai putea s, ne +ac, nimic. Dar tre0uie s,
pleca3i nainte ca ei s, apuce s, loveasc, din nou.
; )unoa2te3i numele celor care vor s, ne pun, 0e3e-n roate?
; Tre0uie s, +ie vreun grupuscul de pseudo-ecologi2ti. Nici m,car nu au 6a0ar ce +ac.
Filles Odergin o+t,.
- MM -

; Oare de ce tre0uie neap,rat ca atunci c.nd o lucrare e a0ia nc6eiat,# s, apar, o +or3, opus,
care s,-i mpiedice reu2ita?
Miguel )Ugneria/ ridic, din umeri.
; (2a se nt.mpl, totdeauna. Totul e ca noi s, +im mai rapi/i.
; Dar cine sunt adversarii no2tri?
Miguel )Ugneria/ 2i lu, un aer de conspirator.
; 5re3i s, 2ti3i neap,rat? Noi lupt,m cu ni2te... +or3e c6toniene# care sunt pretutindeni. i sunt
mai ales aici# n,untru# pitite ad.nc n ung6erele ascunse ale propriilor noastre spirite... i astea-s
cele mai rele# crede3i-m,<
Filles 2i "u/anne Odergin murir, exact la trei/eci de minute dup, plecarea pro+esorului Miguel
)Ugneria/# care luase cu el su0stan3a argintie.



''. I&OLUL INSECTELOR

E nevoie de i mai multe o)rande"
*ac$ nu v$ onorai +eii!
A$ vom pedepsi prin p$m(nt! ap$ i )oc/
*egetele pot s$ ucid$ pentru c$ *egetele sunt +ei"
*egetele pot s$ ucid$ pentru c$ *egetele sunt mari"
*egetele pot s$ )ac$ orice pentru c$ *egetele sunt puternice"
Acesta este adev$rul"

Degetele care 0,tuser, mesa4ul at.t de categoric se ridicar, 0rusc p.n, la n,l3imea unei n,ri pe
care se apucar, s, o cure3e cu s.rguin3,# dup, care r,sucir, 2i +r,m.ntar, un cocolo2 care l-ar +i
+,cut s, se nver/easc, de invidie pe orice scara0eu copro+ag# 2i l proiectar, c.t colo.
(poi Degetele se ridicar, 2i mai sus# p.n, ce a4unser, s, spri4ine o +runte al c,rei posesor 2i
spunea c, a +,cut o trea0, stra2nic,. i# pe deasupra# o trea0, care nu este nici pe departe la
ndem.na primului venit<



'). CRUCIA&A

-ncetul cu ncetul# celor dou, +urnici li se al,tur, ntreaga armat,.
1@> K?> nal3, o anten, 2i simte c, soarele# a+lat tot mai sus pe cer# o nc,l/e2te acum de-a
0inelea. De 4ur-mpre4urul lor s-a str.ns o mul3ime de lume.
"unt 0eloBaniene# dar de asemenea 2i /edi0einaBaniene venite ca spectatoare# care emit
ncura4,ri pline de nsu+le3ire at.t la adresa celor dou, legiuni de artilerie 2i de cavalerie u2oar,# c.t
2i pentru ntreaga cruciad,.
9> 2i ascute mandi0ulele# 9A nu scap, din oc6i coconul de +luture# iar 1@> K?> st, nemi2cat,#
atent, la cre2terea temperaturii. ).nd aceasta atinge 9@ de grade +ix# ea se scutur, 2i lansea/,
+eromonul semnalului de plecare. (cest +eromon de recrutare# compus din acid 6exanoic ()K-C19-
O9:# e pe c.t de u2or# pe at.t de tenace.
O parte din solda3i pornesc de ndat,# +orm.nd o prim, coloan, care cre2te cu repe/iciune 2i se
lunge2te ntr-o e+ervescen3, de antene# coarne# glo0i oculari 2i a0domene proeminente.
$rima cruciad, mpotriva Degetelor a pornit din nou la drum. 1oarte cur.nd# ea atinge ritmul de
croa/ier,# croindu-2i inexora0il calea printre ier0urile care +o2nesc 2i se dau n l,turi<
&nsecte# r.me# ro/,toare 2i reptile pre+er, s, o ia la +ug, din drumul coloaneiL rarii cura4o2i care
stau 2i o privesc scurg.ndu-se# ascun2i cu gri4,# 2i revin cu greu din surpri/a provocat, de
scara0eii-rinocer merg.nd la pas cu +urnicile ro2cate.
Departe n +a3,# cerceta2ele +or+otesc +,r, odi6n,# um0l.nd n dreapta 2i n st.nga 2i indic.nd
grosului trupelor itinerarul cel mai drept 2i mai pu3in accidentat cu putin3,.
Dispo/itivul acesta adoptat ca m,sur, de precau3ie# care este n general de o e+icien3, maxim,#
nu i mpiedic, s, se loveasc, pe nea2teptate de un o0stacol neprev,/ut. 1urnicile se ngr,m,desc 2i
se m0r.ncesc pe marginea unui crater enorm# cu un diametru de cel pu3in o sut, de pa2i.
"tupoarea e general,< i aceasta deoarece cruciatele recunosc +,r, nt.r/iere locul* groapa din +a3a
lor e tot ce a mai r,mas din ora2ul Fiou-li-Ban# despre a c,rui dislocare monstruoas,# urmat, de
r,pirea ntr-o gigantic, coc6ilie transparent,# le vor0ise un soldat sc,pat ca prin minune... &at, ce
+ac Degetele< &at, de ce sunt ele n stare<
O +urnic, ro0ust,# cu antenele ntinse# se ntoarce spre surorile sale. Este S. (r3agul pe care l
mani+est, +a3, de Degete este 0ine cunoscut tuturora. Des+,c.ndu-2i larg mandi0ulele# ea arunc, un
- M? -

+eromon i/0itor*
?e vom r$+buna= Aom ucide c(te dou$ *egete pentru )iecare sor$ de0a noastr$=
)ruciatelor li s-a spus 2i repetat ntruna c, pe tot $,m.ntul nu exist, mai mult de o suta de
Degete# dar asta nu le opre2te s, inspire ad.nc mesa4ul n3ep,tor 2i aspru. $line de +urie# ele ocolesc
groapa 2i pornesc din nou ia drum.
"urescitarea nu le +ace# totu2i# s, uite de prudent,L n timp ce str,0at un de2ert sau o savan,
prea nsorit,# +urnicile au gri4, s,-2i sc6im0e +orma3ia ast+el nc.t artileristele s, +ie la um0r,#
pentru ca nu cumva acidul pe care l con3in s, explode/e# omor.ndu-le pe purt,toare ca 2i pe
vecinele lor. -ndeose0i acum# c.nd e vor0a de acid cu o 6iperconcentra3ie de K@X* sunt lesne de
nc6ipuit de+lagra3ia 2i ravagiile pe care le-ar provoca n r.ndurile armatei<
&at,-le a4unse n +a3a unui p.r.u# ap,rut pro0a0il ca urmare a potopului recent. 1@> K?> 2i /ice
c, acesta nu se poate ntinde pe o lungime prea mare 2i c, ar putea s,-l ocoleasc, pe la sud# dar
nimeni nu o asculta* nu e timp de pierdut< O parte din cerceta2e se arunc, n ap, 2i +ormea/, la
iu3eal, o punte# prin/.ndu-se +iecare de la0ele celeilalte. O dat, ce trupa a trecut# patru/eci dintre
ele r,m.n s, /ac, acolo# nensu+le3ite. Totul se pl,te2te.
).nd se las, cea de-a doua- sear, de la plecare# toate +urnicile sunt ispitite s, ocupe o
termitier, sau un +urnicar du2man vacant. !a ori/ont nu se /,re2te ns, nimic. "e a+l, ntr-o land,
pustie unde nu cresc dec.t ar3ari.
!a ndemnul unei +urnici-soldat veterane# care nu 2tia c,# la mare distan3, de acolo# +urnicile
magnan +ac 0ivuacuri dup, aceea2i metod,# se str.ng toate laolalt, 2i se ngr,m,desc ntr-un g6em
compact. Marginea acestui cui0 provi/oriu este +ormat, dintr-o dantel,rie de mandi0ule gata s,
mu2te oric.nd. -n interior au +ost preg,tite s,li +,cute din aceia2i pere3i vii pentru scara0ei# care
sunt mai sensi0ili la +rig# 2i deopotriv, pentru 0olnavi 2i r,ni3i. -ntreaga construc3ie cuprinde
coridoare 2i lo4i n2iruite pe vreo /ece eta4e.
Dac, vreun animal ar atinge oric.t de u2or 0ostanul acesta negru# el ar +i prins pe loc n mie/ul
e2a+odului mUrmicin. 'n pui de c,ld,ra2 2i o 2op.rl, ce se credea experimentat, nevoie mare 2i-au
pl,tit curio/itatea cu o moarte n+ior,toare.
-n vreme ce +urnicile amplasate n exterior r,m.n ntr-o permanent, alert,# agita3ia din interior
se domole2te treptat 2i ncetea/,. 1iecare se ncastrea/, n por3iunea de lo4, sau de coridor care i
este cuvenit,.
(poi# dat +iind c, s-a l,sat +rigul# +urnicile adorm.



'+. ENCICLOPE&IE

CE? MAI MIC #8MI.:% C:M8#/ : experien$ animal$ &mp$rt$it$ de toi oamenii de pe 7$m(nt
este &nt(lnirea cu )urnicile" Exist$ populaii care nu au v$+ut niciodat$ vreun c(ine sau vreo pisic$!
vreo albin$ sau vreun arpe! dar nu exist$ indivi+i care s$ nu se )i distrat l$s(ndu0se escaladai de
vreo )urnic$" Este experiena noastr$ comun$ cea mai r$sp(ndit$" :r! din observarea acelei )urnici
care merge pe m(na noastr$! am obinut nite in)ormaii de ba+$" 8nu/ )urnica &i mic$ antenele
pentru a &nelege ce i se &nt(mpl$E doi/ ea umbl$ pe oriunde poateE trei/ dac$ i se taie calea cu m(na! se
urc$ pe eaE patru/ o coloan$ de )urnici poate )i oprit$ tr$g(nd o linie &n )aa ei cu *egetul ud (insectele
par s$ se a)le atunci &n )aa unui +id invi+ibil de netrecut! pe care s)(resc prin a0l ocoli)" Cunoatem cu
toii aceste lucruri" Gi! totui! cunoaterea aceasta copil$reasc$ i primar$ &mp$rt$it$ de toi &naintaii
i contemporanii notri nu servete la nimic! deoarece nu este transmis$ &n coal$ (unde )urnica este
studiat$ &ntr0un mod resping$tor! de exemplu prin memori+area segmentelor care alc$tuiesc corpul
acesteia/ sincer vorbind! ce rost areD) i nici nu poate constitui o pro)esie"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



)-. OASPE"II &E SEARA

(vusese dreptate< Medicul legist i-o con+irmase. Era +oarte posi0il ca le/iunile interne s, +i +ost
provocate de mandi0ulele unor +urnici. DacIues M=liJs nu-l prinsese nc, pe vinovat# dar era sigur
c, se a+l, pe drumul cel 0un.
"im3indu-se prea surescitat ca s, poat, dormi# comisarul d,du drumul la televi/or 2i avu
norocul s, nimereasc, peste reluarea nocturn, a 7)apcanei de g.ndire7. Doamna %amire/ 2i
pierduse timiditatea 2i ar0ora o +i/ionomie radioas,.
; Deci# doamn, %amire/# acum a3i descoperit despre ce este vor0a?
- MS -

Doamna %amire/ nu-2i ascundea 0ucuria.
; Da# da# am descoperit< n s+.r2it# cred c, am descoperit solu3ia enigmei dumneavoastr,<
Din sal, i/0ucnir, tunete de aplau/e.
; )6iar a2a? se mir, pre/entatorul.
Doamna %amire/ 0,tu din m.ini ca o +eti3,.
; Da# da# da< exclam, ea.
; Ei 0ine# atunci explica3i-ne# doamn, %amire/.
; (m reu2it datorit, +ra/elor dumneavoastr, c6eie# spuse ea. 7)u c.t e2ti mai inteligent# cu at.t
ai mai pu3ine 2anse s, reu2e2ti7L 7Tre0uie s, ui3i tot ce 2tii7L 7)a 2i 'niversul# enigma aceasta 2i
trage originile din simplitatea a0solut,7... (m n3eles c, tre0uia s, devin din nou copil ca s, pot g,si
solu3ia. ", +ac drumul napoi# s, m, ntorc la origine# la +el cum 2irul acela de ci+re repre/ent.nd
expansiunea 'niversului pare s, se ntoarc, la 8ig-8ang-ul s,u originar. Tre0uia s, redevin un
su+let simplu# s,-mi reg,sesc mintea de copil mic.
; (sta e destul de complicat# nu# doamn, %amire/...
)uprins, de n+l,c,rare# candidata nu se l,s, ntrerupt,*
; Noi# adul3ii# ne str,duim s, +im tot mai inteligen3i# dar eu m-am ntre0at ce s-ar nt.mpla
dac, am proceda invers# sp,rg.nd rutina 2i proced.nd exact de-a-ndoaselea +a3, de cum suntem
o0i2nui3i.
; 8ravo# doamn, %amire/.
"e au/ir, aplau/e r,/le3e. )a 2i M=liJs# pu0licul a2tepta continuarea.
; i tocmai asta e* cum reac3ionea/, o minte inteligent, n +ata acestei enigme? $us, n +a3a
succesiunii de ci+re# ea o va privi ca pe o pro0lem, matematic,. (2adar# i va c,uta numitorul
comun. 5a aduna# va sc,dea 2i nmul3i# trec.nd totul prin sit,. i-ar sparge degea0a capul# din
simplul motiv c, nici pe departe nu este vor0a de matematic,... &ar dac, enigma nu este
matematic,# nseamn, c, e literar,.
; 8ine g.ndit# doamn, %amire/. Merita3i aplau/e.
)andidata pro+it, de prile4 ca s,-2i mai trag, su+letul.
; Dar cum i se poate atri0ui unui 2ir de ci+re suprapuse un sens literar# doamn, %amire/?
; 1,c.nd a2a cum +ac copiii# adic, spun.nd ce ve/i. (tunci c.nd v,d o ci+r,# copiii +oarte mici o
rostesc. $entru ei# 72ase7 corespunde cuv.ntului 2ase a2a cum 7vac,7 corespunde animalului cu
patru la0e 2i uger. E o conven3ie. !ucrurile sunt desemnate prin ni2te sunete ar0itrarii care di+er, de
la un cap,t la altul al lumii. Dar numele# conceptul 2i lucrul respectiv constituie pretutindeni un
ansam0lu# un tot unitar.
; (st,/i sunte3i c.t se poate de +ilo/oa+,# doamn, %amire/# dar dragii no2tri telespectatori 2i
telespectatoare doresc ceva concret. Deci# ce ne pute3i spune despre solu3ie?
; Dac, scriu 717# un copil care a0ia dac, 2tie s, citeasc, o s,-mi spun,* 7E un unu7. (2a c,
scriu 7un unu7. Dac, i ar,t atunci ce am scris# o s,-mi spun, c, vede 7doi de unu7* 79 17. i a2a mai
departe... &at, solu3ia. E de a4uns s, nume2ti r.ndul de sus ca s, o03ii r.ndul urm,tor. $u2tiul
nostru cite2te atunci 7un doi# un unu7 pe r.ndul de dedesu0t. 1911. -l enum,r 2i el va deveni
111991# apoi >19911# apoi 1>119991# apoi 111>91>911... Nu cred c, ci+ra 7patru7 o s, apar, prea
cur.nd<
; "unte3i +ormida0il,# doamn, %amire/< i a3i c.2tigat<
"ala aplaud, pe rupte# iar M=liJs# plutind n plin, eu+orie# are impresia c, n realitate el este cel
aplaudat.
$re/entatorul c6eam, la ordine*
; Totu2i# doar n-o s, ne culc,m pe lauri# doamn, %amire/# ce p,rere ave3i?
1emeia se agit,# sur.de# se +andose2te pu3in# 2i acoper, o0ra4ii staco4ii cu m.inile care +,r,
ndoial, c, i sunt mai mult asudate dec.t r,coroase.
; !,sa3i-m, m,car s,-mi mai vin n +ire.
; (6< doamn, %amire/# a3i re/olvat sclipitor enigma noastr, ci+rat,# dar de4a se pro+ilea/, noua
noastr, 7)apcan, de...
; ... g.ndire7<
; ... venit,# ca ntotdeauna# din partea unui telespectator anonim. (sculta3i# a2adar# cu aten3ie
noua noastr, pro0lem,* a3i +i n stare# cu a4utorul a 2ase 0e3e de c6i0rit ; repet* cu a4utorul a 2ase
0e3e de c6i0rit ; s, +orma3i 2ase triung6iuri ec6ilaterale de aceea2i m,rime# +,r, s, rupe3i 0e3ele 2i
nici s, le lipi3i?
; ase triung6iuri# a3i spus? "unte3i sigur c, nu e vor0a de 2ase c6i0rituri 2i patru triung6iuri?
; ase c6i0rituri# 2ase triung6iuri# repet, pre/entatorul pe un ton nenduplecat.
; (sta nseamn, deci un triung6i din +iecare c6i0rit? se sperie candidata.
; Exact a2a e# doamn, %amire/. &ar de data aceasta# prima +ra/,-c6eie este* 7Tre0uie s,
g.nde2ti la +el ca al3ii.7 (2adar# da3i-i drumul 2i re+lecta3i# drage telespectatoare 2i dragi
telespectatori. i# pe m.ine# dac, v, +ace pl,cere<
DacIues M=liJs stinse televi/orul# se culc, la loc 2i reu2i ntr-un t.r/iu s, adoarm,. Exaltarea l
- ?@ -

urm,ri ns, p.n, 2i n somn. -n visele sale nc.lcite se amestecau !aetitia ells# cu oc6ii ei mov 2i
cu plan2ele sale de entomologie# "=0astien "alta 2i c6ipul s,u tocmai 0un pentru +ilmele de groa/,#
pre+ectul DupeUron# care se l,sa de politic, 2i se lansa ntr-o carier, de medic legist# candidata
%amire/# cu 4udecata ei care nu se l,sa niciodat, prins, n capcan,...
"e r,suci ntruna n a2ternut o 0un, parte din noapte# n vreme ce visele 2i continuau
sara0anda. Dormea ad.nc. (poi somnul i se su03ie# p.n, ce se risipi cu totul. "e tre/i cu o tres,rire.
"im3ise ntr-adev,r o vi0ra3ie sla0,# de parc, salteaua ar +i +ost 0,tut, cu palma undeva n cap,tul
patului. )o2marul din copil,rie ncepu s,-l 0.ntuie din nou* monstrul# lupul tur0at cu oc6ii ro2ii de
+urie... "e control,. Doar nu mai era copil. Tre/it de-a 0inelea# aprinse lumina 2i constat, c, su0
picioarele sale se mi2ca ntr-adev,r o mic, um+l,tur,.
",ri din pat. 'm+l,tura era acolo# c.t se poate de real,. -2i l,s, +ulger,tor pumnul peste ea 2i
au/i un sc.ncet. Dup, care# stupe+iat# o v,/u pe Marie-)6arlotte ie2ind cu greu# 2c6iop,t.nd# de
su0 a2ternuturi. Mieun.nd# 0ietul animal se re+ugie n 0ra3ele sale. O m.ng.ie# ncerc.nd s, o
lini2teasc, 2i i mas, la0a pe care i-o lovise. (poi# +erm 6ot,r.t s, se odi6neasc,# totu2i# n noaptea
aceea# se duse s, nc6id, pisica n 0uc,t,rie# pun.ndu-i n +a3, ni2te pateu de ton cu tar6on. 8,u
un pa6ar cu ap, 2i se uit, la televi/or p.n, c.nd sim3i c, ame3e2te de at.tea imagini.
-n do/e mari# televi/orul avea un e+ect calmant# ca al unui analge/ic. (4ungeai s, te sim3i moale#
cu capul ngreunat 2i gol# cu oc6ii m0i0a3i de pro0leme care nu te priveau c.tu2i de pu3in. Era o
des+,tare.
"e duse iar,2i la culcare 2i de data aceasta ncepu s, vise/e# la +el ca toat, lumea# despre ce
v,/use la televi/or* un +ilm american# reclame# un desen animat 4apone/# un meci de tenis 2i c.teva
scene de masacru de la actualit,3i.
Dormea. Dormea ad.nc. (poi somnul i se su03ie# p.n, ce se risipi cu totul.
Cot,r.t lucru# soarta se nver2una mpotriva lui. Din nou# v,/u o mic, proeminen3, ce se mi2ca
n cap,tul patului. Din nou# aprinse lumina. Oare Marie-)6arlotte 2i +,cea iar,2i de cap? Totu2i#
2tia c, nc6isese cu aten3ie u2a de la 0uc,t,rie.
%idic.ndu-se la iu3eal, n picioare# v,/u cum um+l,tura se mparte n dou,# patru# opt#
2aispre/ece# trei/eci 2i dou,... -ntr-o sut, de 0,2ici minuscule# a0ia vi/i0ile# ce se deplasau spre
cap,tul de sus al cear2a+ului. "e d,du napoi cu un pas 2i contempl,# uluit# +urnicile care ie2eau de
su0 cear2a+ 2i i n,p,deau perna. -n prima clip, vru s, le m,ture cu dosul m.inii# dar se r,/g.ndi la
timp. "=0astien "alta 2i to3i ceilal3i voiser, pro0a0il 2i ei s, +ac, acela2i lucru. Nu exist, gre2eal,
mai mare dec.t cea de a-3i su0estima adversarul.
(tunci# con+runtat cu viet,3ile acelea minuscule# a c,ror specie exact, nu se g.ndi nici o clip,
s, o identi+ice# DacIues M=liJs o lu, la +ug,. 1urnicile pornir, pe dat, dup, el# din c.te i se p,ru#
dar# din +ericire# u2a de la intrare nu avea dec.t un /,vor# ast+el nc.t putu s, ias, din apartament
nainte ca 6aita s,-l a4ung, din urm,. De pe scar, au/i mieunaturile 0ietei Marie-)6arlotte# pe cale
de-a +i m,run3it, de insectele acelea 0lestemate.
Toate acestea le +,cu ntr-o stare ca de somnam0ulism# +,r, s, ai0, o percep3ie clar, a
evenimentelor ce p,reau s, se des+,2oare ntr-un iure2 ne0un. Descul3 2i m0r,cat doar n pi4ama#
ie2i n plin, strad,# reu2i s, opreasc, un taxi 2i l implor, pe 2o+er s,-l duc, la comisariatul central.
De-acum nu mai avea nici o ndoial,* uciga2ul a+lase despre el c, de/legase misterul c6imi2tilor
asasina3i# 2i n consecin3, i trimisese micile sale asasine.
Or# o singur, persoan, 2tia c, re/olvase enigma< 'na singur,<



)1. ENCICLOPE&IE

*8A?I.A.E/ &ntreaga 1iblie se poate re+uma la prima parte/ Cartea 'ene+ei! iar toat$ 'ene+a se
poate re+uma la primul capitol! care istorisete Creaia lumii" .ot acest capitol se poate re+uma la
primul s$u cuv(nt/ 1erechit! care &nseamn$ Lla &nceputL" Acest cuv(nt! se poate re+uma la prima lui
silab$! 1er! care &nseamn$ L ceea ce a )ost n$scutL" Aceast$ silab$ se poate re+uma la r(ndul ei la
prima liter$! L1 L! care se pronun$ L1ethL i este repre+entat$ de un p$trat deschis! cu un punct &n
mi9loc" 7$tratul acesta repre+int$ casa! sau mitra care conine oul! )etusul! punctul minuscul h$r$+it
naterii"
*e ce &ncepe 1iblia cu a doua liter$ a al)abetului i nu cu primaD *eoarece L1L repre+int$
dualitatea lumii! LAL )iind unitatea originar$" L1L este emanaia! proiecia acestei unit$i" L1L este
Lcel$laltL! semenul" Ieii din LunuL! suntem LdoiL" Ieii din LAL! suntem &n L1L" .r$im &ntr0o lume a
dualit$ii i suntem dominai de nostalgia S sau chiar de c$utarea S unit$ii! a LAlephL0ului! punctul
din care a pornit totul"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.
- ?1 -




)2. MEREU NAINTE

8ivuacul este /guduit de c,derea unei samare de ar3ar# ca o elice vegetal, ce-2i duce semin3ele
pe mari ntinderi. %otirea du0lei lor aripi mem0ranoase le +ace s, +ie periculoase -pentru +urnici. De
data aceasta ns,# edi+iciul cruciatelor s-a di/locat doar 2i s-a mpr,2tiat pe p,m.nt nainte de a-2i
relua mar2ul.
-n r.ndurile armatei# su0iectul de discu3ie a +ost de4a g,sit* +urnicile ncep s, sc6im0e p,reri
despre riscurile comparate ale di+eritelor proiectile naturale. )ele mai rele# dup, opinia unora# sunt
pu+urile de p,p,die# care se lipesc de antene 2i 0ruia/, comunica3iile. -n ce o prive2te# 1@> K?>
consider, c, nu exist, nimic mai r,u dec.t 0alsamina# c,reia e de a4uns s,-i atingi oric.t de u2or
+ructele pentru ca s,-2i arunce semin3ele la o distan3, ce poate dep,2i o sut, de pa2i<
1lec,reala e general,# ceea ce nu mpiedic, lunga procesiune s,-2i urme/e nea0,tut, naintarea.
1urnicile 2i +reac, intermitent p.ntecele de p,m.nt pentru ca glanda Du+our s, lase o urm,
mirositoare drept reper pentru surorile lor din spate.
"us# la n,l3ime# /0oar, ncoace 2i ncolo numeroase p,s,ri# mult mai periculoase dec.t +ructele
de ar3ar. "unt silvii-cu-cap-negru meridionale# cu pena4 al0,striu# cioc.rlii# dar mai ales o mul3ime
de cioc,nitoare 2i g6ionoaie# negre sau ver/i. (cestea sunt /0ur,toarele cele mai des nt.lnite n
p,durea 1ontaine0leu.
O cioc,nitoare neagr, s-a apropiat teri0il de mult# plas.ndu-se n +a3a coloanei +urnicilor
ro2cate# pe care o 3ine n an+ilad,# n c,tarea ciocului. (poi pas,rea plon4ea/, n pica4# 2i
resta0ile2te po/i3ia normal, de /0or 2i se n,puste2te ra/ant. 1urnicile# nne0unite# se mpr,2tie
ncotro v,d cu oc6ii.
"copul p,s,rii nu este ns, de-a prinde c.teva +urnici i/olate de restul +orma3iei* c.nd a4unge la
verticala unui deta2ament de solda3i# ea d, drumul unui g,ina3 de culoare al0,# care le m.n4e2te din
cap p.n,-n picioare. %epet.nd opera3ia de c.teva ori# pas,rea i/0ute2te s, loveasc, vreo trei/eci de
+urnici. 'n strig,t de alarm, str,0ate ntreaga armat,# de la un cap,t la cel,lalt.
#u0l m(ncai= #u0l m(ncai=
-ntr-adev,r# excrementele de cioc,nitoare sunt adesea in+estate de cestode# ni2te viermi
intestinali. 5ai de cea care le-ar gusta... <



)3. ENCICLOPE&IE

CES.:*E/ Cestodele sunt nite para+ii unicelulari care tr$iesc &n stare adult$ &n intestinul
cioc$nitoarei i sunt e9ectai o dat$ cu g$inaul" S0ar putea crede c$ pas$rea tie ce se &nt(mpl$! dat$
)iind )recvena cu care ea bombardea+$ )urnicarele cu excremente"
C(nd vor s$0i curee oraul de substana aceasta alb$! )urnicile o m$n(nc$ i se contaminea+$
ast)el cu cestode" 7ara+iii le perturb$ creterea i le modi)ic$ pigmentaia carapacei! )$c(nd0o mai
deschis$ la culoare" Furnica in)estat$ devine indolent$ i re)lexele i se &ncetinesc" 4n situaia &n care
)urnicarul este atacat de o cioc$nitoare verde! )urnicile in)estate sunt primele victime"
Furnicile acestea albinoase nu numai c$ sunt m$i &ncete! dar chitina lor de culoare deschis$ le
)ace totodat$ mult mai uor de locali+at &n coridoarele &ntunecate ale oraului"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



)#. PRIMII MOR"I

$as,rea se ntoarce ca s, 0om0arde/e din nou# aplic.ndu-2i strategia pe termen mediu* mai
nt.i otr,virea# apoi recoltarea# cu oca/ia unui raid viitor# a +urnicilor contaminate.
!upt,toarele se simt neputincioase. S url, spre cer c, au pornit s, omoare Degetele 2i c,#
atac.ndu-le# proasta de pas,re i ap,r, pe du2manii lor comuni. )ioc,nitoarea ns, nu percepe
mesa4ele ol+activeL oper.nd un looping inversat# se n,puste2te 2i mai di6ai asupra coloanei
cruciatelor.
8rgent &n )ormaie de ap$rare antiaerian$= emite o lupt,toare v.rstnic,.
(rtileristele 7grele7 escaladea/, la iu3eal, tulpinele nalte 2i ncep s, trag, c.nd pas,rea trece
prin +ata lor# dar ea se dovede2te mult prea rapid,. Tirul d, gre2< 8a# mai r,u c6iar de-at.t# dou,
- ?9 -

artileriste se do0oar, reciproc tr,g.nd una n cealalt,<
Dar n clipa n care cioc,nitoarea neagr, se preg,te2te s,-2i arunce din nou g,ina3ul# n +a3a
oc6ilor i apare un spectacol deloc o0i2nuit* un scara0eu-rinocer se 3ine aproape imo0il n aer printr-
o 0,taie de aripi asincron,# iar n v.r+ul cornului s,u +rontal se a+l, o +urnic, n po/i3ie de tragere.
Este 1@> K?>. )ap,tul a0domenului i +umeg,# dat +iind c, 2i-a +,cut plinul cu acid 6iperconcentrat
de K@X.
(+lat, ntr-un ec6ili0ru precar# +urnica nu se simte deloc n largul ei* e sigur, c, pas,rea#
dispropor3ionat de mare# de puternic, 2i de rapid, o va nimici. (0domenul i este cuprins de un
tremur nest,p.nit# mpiedic.nd-o s, 3inteasc,.
i atunci# +urnica se g.nde2te la Degete. 1rica +a3, de Degete o dep,2e2te pe oricare alta# ceea ce
o +ace s,-2i 4ure c, de-acum nu se va mai l,sa 0iruit, de +ric,* dac, te-ai a+lat o dat, n apropierea
Degetelor# nu mai ai voie s, te la2i intimidat de o pas,re de prad,.
1@> K?> se ndreapt, 2i 2i expul/ea/, dintr-o dat, con3inutul pungii de venin. 1oc<
)ioc,nitoarea nu a mai avut timp s, se nal3e. Or0it,# 2i devia/, traiectoria# percutea/, trunc6iul
unui copac# rico2ea/, 2i se pr,0u2e2te la p,m.ntL cu toate acestea# ea i/0ute2te s, 2i ia din nou
/0orul nainte ca ec6ipa de +urnici-m,celari s, +i pus la0a pe ea.
-n urma acestui episod# 1@> K?> do0.nde2te un prestigiu considera0il. Nimeni nu 2tie c, ea 2i-a
nvins +rica printr-o +ric, 2i mai mare.
De-acum# cruciatele cap,t, o0iceiul s, +ac, din cura4ul# experien3a 2i di0,cia de 3inta2, a lui
1@> K?> un termen de compara3ie. )ine altcineva ar mai +i +ost n stare s, opreasc, net# n plin /0or#
un pr,d,tor at.t de mare?
$opularitatea ei crescut, mai are o consecin3,* n semn de +amiliaritate a+ectuoas,# numele i
este prescurtat. De-acum nainte# toate cruciatele nu i mai spun dec.t 1@>.
-nainte de-a porni din nou la drum# cele care au +ost m.n4ite de g,ina3ul cioc,nitoarei sunt
s+,tuite s, se a03in, de la tro+alaxii pentru a nu le contamina pe restul lupt,toarelor.
-n vreme ce r.ndurile se re+ac# 9> se apropie de 1@>. )e s-a nt.mplat? 9A a disp,rut. 1urnicile
o caut, o 0ucat, de vreme# +,r, s, o g,seasc,. i# totu2i# cioc,nitoarea neagr, nu a n6,3at 2i nici
nu a7 omor.t pe nimeni< Dispari3ia lui 9A este +oarte sup,r,toare# +iindc, o dat, cu ea s-a dus 2i
gogoa2a de +luture a misiunii Mercur.
!ui 1@> i este ns, imposi0il s, aduc, +aptul la cuno2tin3a celorlalte# 2i nici nu e cu putin3, s,
mai a2tepte. )u at.t m.i r,u pentru 9A. Frupul e mai important dec.t individul.



)$. ANC,ETA

M=liJs a4unse singur la apartamentul so3ilor Odergin. "avanta etiopian, 2edea turce2te n cada
goal,# cu un 2ampon de culoare verde mpr,2tiat pe cap 2i pre/enta stigmatele de-acum 0ine
cunoscute* piele de g,in,# masc, de groa/, pe +a3, 2i s.nge coagulat pe marginile urec6ilor. (ceea2i
scen, 2i n .).-ul de al,turi# cu deose0irea c, so3ul ei era coco3at pe scaun# cu partea superioar, a
corpului pr,0u2it, n +a3, 2i cu pantalonii c,/u3i peste 2osete.
-n realitate# 2tiind de-acum despre ce este vor0a# DacIues M=liJs nu le arunc, dec.t o privire 2i
se gr,0i s, a4ung, la domiciliul lui Rmile )a6u/acI.
&nspectorul +u surprins s,-2i vad, 2e+ul sosind la el at.t de devreme# +,r, s, ai0, pe el dec.t o
pi4ama 2i un trenci. Nimerise c.t se poate de prost# deoarece )a6u/acI tocmai se deda hohb@0ului
s,u +avorit* taxidermia +luturilor.
)omisarul- anun3, de-a dreptul*
; 8,tr.ne# s-a +,cut< De data asta# l avem pe asasin<
&nspectorul p,ru sceptic.
M=liJs 2i d,du seama a0ia atunci de vrai2tea ce domnea pe 0iroul su0alternului s,u*
; Dar ce +aci tu aici?
; Eu? )olec3ione/ +luturi. )e# nu 2tiai? Ni-am mai spus-o.
)a6u/acI nc6ise sticla cu acid +ormic# termin, de impregnat cu pensula aripile unui +luture-
de-m,tase# apoi l prinse cu o penset, cu capetele netede.
; E +rumos# nu-i a2a? 'ite aici... Hsta e un +luture-de-m,tase de pin. !-am g,sit acum c.teva
/ile n p,durea 1ontaine0leau. E curios# una dintre aripi are o gaur, per+ect rotund,# iar cealalt, e
t,iat, parc, cu +oar+eca. Te pomene2ti c, am descoperit o specie nou,.
M=liJs se aplec, s, priveasc, 2i se str.m0, de/gustat.
; Dar +luturii ,2tia ai t,i sunt mor3i< Nu +aci dec.t s, ag,3i ni2te cadavre unul l.ng, altul. Ni-ar
pl,cea s, +ii pus ntr-o vitrin,# cu o etic6et, pe care s, scrie* Womo SapiensD
8,tr.nul inspector se posomor*
; (2a cum pe tine te interesea/, mu2tele# pe mine m, interesea/, +luturii. 1iecare cu maniile
lui.
- ?> -

M=liJs l 0,tu pe um,r*
; Caide# nu te sup,ra. Nu mai avem timp de pierdut# l-am g,sit pe asasin. 5ino cu mine s,
pro3,pim un cu totul alt soi de +luture.



)%. RTCIT

8un# tre0uia deci s, se resemne/e* drumul nu era nici pe aici# nici pe acolo# nici pe dincolo.
Nici urm, de miros de +urnic,. )um de s-a r,t,cit at.t de u2or# ce s-a putut nt.mpla? ).nd
cioc,nitoarea s-a n,pustit la ele# o com0atant, a spus c, tre0uie s, +ug,# s, se ascund,# iar ea a
ascultat-o a2a de 0ine# nc.t acum s-a pomenit singur,# r,t,cit, n Marele Exterior. E t.n,r,# lipsit,
de experien3,# 2i departe de semenele ei. i la +el de departe e 2i de /ei.
Dar cum de a putut s, se r,t,ceasc, at.t de repede? (cesta este marele ei de+ect* lipsa sim3ului
de orientare.
9A 2tie c.t se poate de 0ine c, acesta este motivul pentru care semenele sale nu cre/user, c, va
avea cura4 s, ia parte la cruciad,.
9A +usese poreclit, 7r,t,cita-din-n,scare7.
1urnica 2i str.nge l.ng, ea nepre3uita povar,* coconul +luturelui. Din pricina lui# r,t,cirea ei de
acum poate avea urm,ri de nenc6ipuit# 2i nu numai pentru ea# ci pentru ntreg cui0ul# poate c6iar
pentru ntreaga specie. Tre0uie cu orice pre3 s, reg,seasc, un +eromon-marca4# dar# de2i 2i +ace
antenele s, vi0re/e cu 9G @@@ de mi2c,ri pe secund,# nu reu2e2te s, locali/e/e nimic semni+icativ.
Nu mai ncape nici o ndoial, c, s-a r,t,cit.
$ovara pe care o duce devine cu +iecare pas mai grea 2i mai st.n4enitoare.
9A las, 4os coconul# 2i spal, cu +rene/ie antenele 2i adulmec, violent aerul din 4ur# percep.nd
ast+el mirosul unui cui0 de viespi. )ui0 de viespi# cui0 de viespi... de +iecare dat,# ca un +,cut#
tre0uia s, nimereasc, n apropierea cui0ului viespilor ro2ii< (cesta se a+l, spre nord# care nu este n
nici un ca/ direc3ia cea 0un,. De alt+el# organele lui Do6nston# sensi0ile la c.mpul magnetic terestru#
i con+irm, c, se a+l, departe de locul unde ar tre0ui s, +ie.
$re3 de o clip,# i se pare c, este p.ndit, de o musculi3,. $ro0a0il ns, c, nu este dec.t o
n,lucire. %idic.nd din nou coconul# 9A porne2te drept nainte.
8unL de data asta s-a pierdut de-a 0inelea.
-nc, de pe c.nd era +oarte t.n,r,# 9A nu ncetea/, s, se r,t,ceasc,. "e r,t,cea de4a prin
culoarele asexua3ilor la v.rsta de c.teva /ileL mai t.r/iu se r,t,cea prin ora2# 2i# de ndat, ce a avut
prile4ul s, ias, din +urnicar# a nceput sa se r,t,ceasc, prin mpre4urimi.
!a nc6eierea oric,rei expedi3ii la care lua 2i ea parte se ivea o clip, de nesiguran3,# dup, care
cineva ntre0a +,r, gre2*
*ar unde e ;ID
De alt+el# 0iata +urnic, 2i punea n clipa de +a3, aceea2i ntre0are*
8nde m$ a)luD
Desigur# i se p,rea c, a mai v,/ut +loarea aceasta# sau +r.ntura aceea de lemn# ori o piatr,
anume# sau cr.ngul de colo# cu toate c,... +loarea putea +oarte 0ine s, +i avut alt, culoare. -ncepea
atunci s, se nv.rt, n cerc# c,ut.nd +eromonii-marca4 ai expedi3iei.
i# totu2i# continua s, +ie trimis, pe c,ile Marelui Exterior# dat +iind c,# printr-un accident
genetic ciudat# 9A avea o vedere excelent, pentru o asexuat,. Flo0ii ei oculari erau aproape la +el de
de/volta3i ca ai sexua3ilor. i degea0a repeta ea ntruna c,# dac, vederea i era 0un,# asta nu
nsemna c, 2i antenele i erau la +elL toate misiunile doreau s-o ai0, cu ele# ca s, le poat, asigura un
control vi/ual optim. i de +iecare dat,# se r,t,cea.
$.n, n pre/ent# reu2ise de 0ine# de r,u s, se ntoarc, de +iecare dat, la cui0.
(cum situa3ia e cu totul alta# +iindc, nu tre0uie s, se ntoarc, la cui0# ci s, a4ung, la marginea
lumii. Dar va +i oare n stare s, o +ac,?
C(nd eti &n :ra )aci parte dintre ceilali! c(nd eti singur$ )aci parte din neant! nu ncetea/, ea
s,-2i repete.
Direc3ia spre est. 9A 2i croie2te drum# disperat, 2i p,r,sit,# victim, sigur, pentru primul
pr,d,tor care i va t,ia calea. Merge de4a de mult, vreme# c.nd# dintr-o dat,# drumul i este oprit de
o depresiune# de netrecut# ad.nc, de vreun pas 2i mai 0ine. 9A i explorea/, marginea 2i constat, c,
n realitate e vor0a de dou, depresiuni nvecinate# ca dou, lig6eane cu +undul neted# cea mai mare
din ele desen.nd 4um,tatea unui oval# iar cealalt,# mai ad.nc,# +orm.nd un semicerc. Diametrele
acestor dou, ciudate incinte sunt paralele# la distan3, de vreo cinci pa2i una de cealalt,.
9A adulmec,# pip,ie# gust,# amu2inea/, din nou. Mirosul este la +el de neo0i2nuit ca 2i tot
restul. E necunoscut 2i cu totul nou... !a nceput perplex,# 9A este apoi cuprins, rapid de o emo3ie
intens,. Orice urm, de team, i dispare. 'rmele continua s, se n2ire la intervale de circa 2ai/eci de
pa2i. 9A e a0solut sigur, c, are de-a +ace cu ni2te urme de Degete. Dorin3a i-a +ost ndeplinit,<
- ?A -

Degetele o conduc# ar,t.ndu-i drumul<
1urnica porne2te n +ug, pe urmele /eilorL n s+.r2it# acum avea s,-i nt.lneasc,.



)'. (EII SUNT N!URIA"I

.emei0v$ de +eii votri"
A)lai c$ o)randele voastre sunt prea puine!
Gi prea s$rmane pentru m$rimea noastr$"

#e spunei c$ ploaia v0a distrus hambarele"
*ar asta v0a )ost pedeapsa
*eoarece nu ne mai aduceai destule o)rande"

#e spunei c$ ploaia a &mpuinat micarea rebel$"
F$cei0o s$ renasc$ i mai viguroas$ ca p(n$ acum"
-nv$ai0i pe toi ce putere au *egetele=
.rimitei comandouri sinucigae
Gi golii hambarele :raului inter+is"

.emei0v$ de +eii votri=

*egetele pot )ace orice pentru c$ *egetele sunt +ei"
*egetele pot )ace orice pentru c$ *egetele sunt mari"
*egetele pot )ace orice pentru c$ *egetele sunt tari"

E adev$rul adev$rat"

Degetele opresc aparatul 2i se simt m.ndre de-a +i ni2te /ei.
Discret# Nicolas se duce napoi la culcare. "t.nd ntins# cu oc6ii desc6i2i# el /.m0e2te vis,tor.
Dac, va ie2i vreodat, viu din gaura asta# va avea ce povesti colegilor s,i de 2coal, 2i c6iar lumii
ntregi< !e va explica tuturor necesitatea religiilor 2i va deveni cele0ru dovedind c, el unul a reu2it s,
s,deasc, credin3a religioas, n mintea unor insecte<



)). PRIMELE CIOCNIRI

)6iar 2i pe teritoriile a+late exclusiv su0 control 0eloBanian# victimele 2i de/astrele pricinuite de
trecerea primei cruciade sunt considera0ile.
i aceasta din pricin, c, lupt,toarele ro2cate nu au team, de nimic.
O c.rti3, care avusese preten3ia s, scurme n masa de +urnici nu a apucat dec.t s, ng6it,
str.m0 vreo paispre/ece victime# nainte ca +urnicile s, o n,p,deasc, 2i s, o s+.2ie n 0uc,3i. 'n v,l
de t,cere se a2terne de 4ur-mpre4urul cortegiului prelung. Tot ce e viu se +ace nev,/ut din +a3a lui#
ast+el nc.t# dup, eu+oria dat, de v.n,toarea a0undent, de la nceput# urmea/, lipsuri 2i# n scurt
timp# o +oamete cumplit,.
$rin pustiul pe care-l las, n urm, cruciada se g,sesc acum 2i +urnici moarte de +oame.
-n +a3a acestei situa3ii catastro+ale# S 2i 1@> 3in s+at 2i propun ca cerceta2ele s, se des+,2oare n
grupe de c.te dou,/eci 2i cinci de unit,3i. 'n asemenea evantai +rontal ar tre0ui# logic vor0ind# s, +ie
mai discret 2i implicit mai pu3in nsp,im.nt,tor pentru locuitorii p,durii.
)elor care ncep s, murmure 2i s, pomeneasc, de retragere li se r,spunde verde-n +a3, c,
+oamea tre0uie s, le determine# dimpotriv,# s, gr,0easc, pasul drept nainte. "pre Orient.
'rm,toarea lor prad, de v.n,toare va +i un Deget.



)+. *INO*ATA ESTE N S!1RIT ARESTAT

-ntins, n cad, 2i d,ruindu-se distrac3iei ei pre+erate# scu+undarea cu respira3ia oprit,# !aetitia
ells 2i l,sa g.ndurile s, r,t,ceasc, n voie. -2i d,du seama dintr-o dat, c, trecuser, c.teva /ile de
c.nd nu mai avusese nici un amant ; ea# care avea mereu c.te unul# de care se plictisea la iu3eal,.
"e g.ndi c6iar s, 2i-l 0age n pat pe DacIues M=liJs. O cam enerva uneori# dar pre/enta avanta4ul
- ?G -

de-a +i la ndem.n,# ntr-un moment c.nd resim3ea nevoia unui mascul.
5ai< Erau at.3ia 0,r0a3i pe lume... Nici unul nu avea ns, sto+a tat,lui s,u. !ing-mi# mama ei#
avusese mare noroc c,-i mp,rt,2ise via3a. 1usese un om cu un spirit larg# receptiv# imprevi/i0il 2i
nostim# c,ruia i pl,cea s, +ac, glume. i iu0itor# at.t de iu0itor<
Nimeni nu-l putea egala pe Edmond. "piritul s,u nu cuno2tea limite. Edmond +unc3iona ca un
seismogra+# nregistr.nd toate oscila3iile intelectuale ale epocii# toate ideile de mare amploare#
asimil.ndu-le# sinteti/.ndu-le... 2i sco3.ndu-le din nou la iveal,# complet sc6im0ate 2i trans+ormate
n idei proprii. 1urnicile nu constituiser, dec.t un pretextL ar +i putut studia la +el de 0ine stelele#
medicina sau re/isten3a metalelor# excel.nd n aceea2i m,sur,. 1usese un spirit realmente
universal# un aventurier de un tip deose0it# pe c.t de genial pe at.t de modest.
Oare mai exista# totu2i# undeva pe lumea aceasta vreun 0,r0at dotat cu o psi6ologie su+icient de
mo0il, pentru a o uimi nencetat# +,r, s, o plictiseasc, 2i de care s, nu se sature nicic.nd?
Deocamdat,# nu nt.lnise pe nimeni de +elul acesta...
"e nc6ipui inser.nd un anun3 n /iar* 7)aut aventurier... 7 Dar posi0ilele r,spunsuri o
descura4au de pe acum# umpl.nd-o de de/gust.
-2i scoase capul din ap,# inspir, ad.nc 2i se cu+und, la loc. F.ndurile i apucar, pe o cu totul
alt, cale* mama ei# cancerul...
"im3ind deodat, c, i lipse2te aerul# scoase capul la supra+a3,. &nima i 0,tea cu putere. &e2i din
cad, 2i 2i trase pe ea 6alatul.
"e au/i soneria de la intrare.
O,0ovi c.teva clipe# c.t s, se mai lini2teasc,# vreme de trei expira3ii lungi# 2i merse s, desc6id,.
Era iar,2i M=liJs. -ncepuse s, se o0i2nuiasc, cu apari3iile sale# dar de data aceasta i veni greu
s,-l recunoasc,. Era m0r,cat n 6aine de apicultor# avea +a3a ascuns, de o p,l,rie de paie de pe
marginile c,reia c,dea un voal de muselin, 2i purta m,nu2i de cauciuc. !aetitia se ncrunt, v,/.nd
n spatele comisarului al3i trei 0,r0a3i mpopo3ona3i n acela2i +el. %ecunosc.ndu-i ntr-una din
siluete pe inspectorul )a6u/acI# 2i n,0u2i un 6o6ot de r.s.
; Domnule comisar< )e vrea s, nsemne vi/ita asta travestit,?
Nu primi nici un r,spuns. M=liJs se trase ntr-o parte# iar cele dou, m,2ti neidenti+icate ; doi
copoi# cu siguran3, ; +,cur, c.3iva pa2i nainte# apropiindu-se de ea# 2i cel mai voinic i prinse o
c,tu2, de nc6eietura dreapt,. !aetitiei ells i se p,rea c, visea/,. )ulmea a +ost c.nd )a6u/acI#
cu glasul de+ormat 2i n,0u2it de masc,# recit,* 75, a+la3i n stare de arest pentru mai multe crime 2i
tentativ, de crim,. )u ncepere din acest moment# tot ce ve3i declara poate +i +olosit mpotriva dum-
neavoastr,. 8inen3eles# ave3i dreptul s, re+u/a3i orice declara3ie n lipsa avocatului dumneavoastr,.
7
Dup, care poli3i2tii# tr,g.nd-o dup, ei pe !aetitia# se ndreptar, spre u2a neagr,# n +a3a c,reia
se oprir,. M=liJs +,cu o demonstra3ie rapid, 2i sclipitoare a talentelor sale de sp,rg,tor 2i
ncuietoarea ced, la repe/eal,.
; (3i +i putut s,-mi cere3i c6eia n loc s, distruge3i 0roasca< protest, /iarista.
)ei patru poli3i2ti r,maser, nm,rmuri3i n +a3a acvariului cu +urnici 2i a unui ntreg arsenal de
in+ormatic,.
; )e-s astea?
; (sasinii +ra3ilor "alta# ai )arolinei Nogard# ai lui MacCarious 2i ai so3ilor Odergin# pro0a0il# i
l,muri sum0ru M=liJs.
Ea strig,*
; 5, n2ela3i< Eu nu sunt c.nt,re3ul la +laut din Camelin. Nu vede3i? E pur 2i simplu un cui0 de
+urnici pe care l-am adus din p,durea 1ontaine0leau s,pt,m.na trecut,< 1urnicile mele nu sunt
uciga2e< Nici m,car n-au ie2it de aici de c.nd le-am adus. Nici a +urnic, nu va putea +i silit, s,
asculte vreodat, de cineva. Nu pot +i domesticite< Nu sunt pisici sau c.ini. "unt li0ere. M, au/i#
M=liJs? "unt li0ere# sunt de capul lor 2i nu se iau dup, nimeni# 2i nimeni n-o s, le poat, in+luen3a
sau manipula. Tat,l meu n3elesese asta de mult. "unt li0ere. i din cau/a asta to3i vor mereu s, le
distrug,. Nu exist, dec.t +urnici s,l0atice 2i li0ere< Nu eu sunt asasinul vostru<
)omisarul i ignor, cu des,v.r2ire protestele 2i se ntoarse spre )a6u/acI*
; &ei tot ce-i pe aici# ordinatorul 2i +urnicile. O s, veri+ic,m dac, m,rimea mandi0ulelor
corespunde cu le/iunile interne ale cadavrelor. $ui sigilii 2i o conduci pe domni2oara direct la
4udec,torul de instruc3ie.
!aetitia deveni ve6ement,*
; Nu sunt vinovatul pe care l cau3i# M=liJs< Te n2eli din nou< )e mai# v,d c, gre2elile au
devenit o specialitate in ce te prive2te.
El re+u/, s, o ia n seam,.
; 8,ie3i# le mai spuse su0alternilor s,i# +i3i aten3i ca nici una din +urnicile astea s, nu scape.
%epre/int, ni2te dove/i incontesta0ile.
DacIues M=liJs era n culmea +ericirii. %e/olvase cea mai complicat, enigm, a genera3iei sale.
(proape c, atinsese Fraalul crimei per+ecte# reu2ind acolo unde oricare altul ar +i e2uat# iar acum
- ?K -

avea 2i mo0ilul crimei* asasina era +iica celui mai cele0ru 2i mai descreierat parti/an al +urnicilor#
Edmond ells.
$lec, de acolo +,r, s,-2i +i ncruci2at o singur, dat, privirea cu cea de culoare mov a !aetitiei.
; "unt nevinovat,. )omi3i cea mai mare ga+, din toat, cariera dumitale. "unt nevinovat,.



+-. ENCICLOPE&IE

CI:C#I%E 4#.%E CIAI?IBAKII/ &n anul 53 8" C"! generalul Marcus ?icinius Crassus! proconsulul
Siriei! gelos )iind pe succesul lui Iulius Ce+ar &n 'alia! s0a lansat la r(ndul s$u &n campanii de mare
anvergur$" Ce+ar i0a &ntins st$p(nirea asupra :ccidentului p(n$ la Marea 1ritanieE Crassus voia s$
invade+e :rientul p(n$ avea s$ ating$ $rmul m$rii! aa c$ a pornit spre est" 4n drumul s$u se g$sea
&ns$ Imperiul p$rilor! pe care &i &n)runt$ &n capul unei gigantice otiri" Are loc b$t$lia de la Carres! pe
care o c(tig$ &ns$ Surena! regele p$rilor! pun(nd ast)el cap$t cuceririi Estului"
.entativa aceasta a avut consecine dintre cele mai neateptate" 7$rii au )$cut pri+onieri numeroi
romani! care au slu9it ulterior &n r(ndurile armatei acestora &n lupta contra regatului Kusana" 7$rii au
)ost la r(ndul lor &n)r(ni! iar romanii s0au pomenit &ncorporai &n armata 2usan$! a)lat$ &n r$+boi cu
Imperiul Chinei" %$+boiul a )ost c(tigat de chine+i! ceea ce a )$cut ca pri+onierii itinerani s$ a9ung$ &n
)inal &n armata &mp$ratului Chinei"
Iar acolo! surprinderea &ncercat$ de chine+i la vederea oamenilor albi este dep$it$ de admiraia
)a$ de priceperea acestora &n materie de construire a catapultelor i a altor arme de asediu" %omanii
sunt naturali+ai! li se acord$ libertatea i chiar un ora &n care s$ se stabileasc$"
Exilaii s0au &nsurat cu chine+oaice i au avut copii" Ani de +ile mai t(r+iu! c(nd nite negociatori
romani le0au propus s$ se &ntoarc$ &n ar$! ei le0au re)u+at o)erta! declar(ndu0se cu mult mai )ericii &n
China"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



+1. PICNIC

5r.nd s, mai scape de canicula de august# pre+ectul )6arles DupeUron luase 6ot,r.rea s,-2i
duc, +amilia la un picnic su0 +run/i2ul rustic al p,durii 1ontaine0leau. )opiii# Feorges 2i 5irginie# se
nc,l3aser, pentru acest prile4 cu g6ete solide# 0une de purtat pe teren accidentat. )ecile# so3ia# se
ns,rcinase s, preg,teasc, 6rana rece pe care )6arles o c,ra pentru moment ntr-o enorm, saco2,
+rigori+ic,# nso3it de privirile /e+lemitoare ale celor din 4ur.
!a ora unspre/ece din duminica respectiv, se +,cuse de4a o c,ldur, insuporta0il,. O luar, pe
su0 copaci# ndrept.ndu-se spre vest. )opiii +redonau o melodioar, pe care o nv,3aser, la gr,dini3,*
78e-0op-a-lula# s6e is mU 0a0U7. )ecile se str,duia sa nu-2i scr.nteasc, gle/nele prin +,ga2urile
l,sate de ve6icule.
-n ce l privea# DupeUron# cu toate c, asuda cel mai r,u# era 0ucuros c, trage 2i el c6iulul#
sc,p.nd de 0odUguar/i# de secretare# de ata2a3ii de pres, 2i de tot soiul de lingu2itori# ntoarcerea n
s.nul naturii avea un +armec aparte.
(4ung.nd l.ng, un p.r.u aproape secat# pre+ectul trase cu pl,cere n piept aerul plin de
par+umul +lorilor 2i propuse s, se instale/e prin apropiere.
)ecile protest, de ndat,*
; tii c, e2ti gro/av< $e aici tre0uie s, +ie plin de 3.n3ari. $arc, n-ai 2ti c, e de-a4uns un singur
3.n3ar ca s, +iu pi2cat,<
; !e place s.ngele lui m,mica +iindc, e mai dulce# r.n4i 5irginie# gesticul.nd cu plasa de +luturi
pe care 2i-o luase n speran3a de a m0og,3i colec3ia clasei.
-n anul ce trecuse# elevii +,cuser, un ta0lou +ormat din aripile a opt sute de lepidoptere#
repre/ent.nd un avion a+lat n t,riile cerului. De data aceasta# inten3ionau nici mai mult nici mai
pu3in dec.t s, n+,3i2e/e 0,t,lia de la (usterlit/.
DupeUron vru s, se arate conciliantL doar nu era s, strice o /i at.t de +rumoas, din pricina unor
3.n3ari.
; 8ine# atunci s, mergem mai ncolo. Mi se pare c, v,d o poian,.
$oiana era de +apt o ntindere p,trat, pres,rat, cu tri+oi# nu mai mare dec.t o 0uc,t,rie 2i# n
consecin3,# 0ine um0rit,. DupeUron 2i puse 4os saco2a# o desc6ise 2i scoase o +a3, de mas, al0,.
; O s, ne sim3im de minune aici. )opii# a4uta3i-o pe mama s, pun, masa.
El unul se ocup, cu destupatul unei sticle de 8ordeaux excelent# aleg.ndu-se de ndat, cu o
- ?M -

n3ep,tur, din partea so3iei*
; De asta-3i arde 3ie acum# nu-i a2a? )opiii s-au 2i luat la 0,taie 2i 3ie nu-3i st, g.ndul dec.t la
0,utur,< 1,-3i pu3in meseria de p,rinte<
Feorges 2i 5irginie se apucaser, s, arunce unul n cel,lalt cu 0ulg,ri de p,m.nt. "co3.nd un
o+tat# DupeUron i c6em, la ordine*
; Fata# copii# nceta3i< Feorges# tu e2ti 0,iat# a2a c, ar tre0ui s, dai exemplu.
$re+ectul 2i n2+,c, +iul de pantaloni 2i l amenin3, cu palma.
; &a ve/i< O ncase/i pe loc dac, n-o la2i pe sor,-ta n pace. -n3elege o dat,<
; T,ticule# daT nu eu sunt de vin,# ea e<
; Nu m, interesea/, cine-i de vin,# tu o s-o ncase/i dac, mai +aci vreo po/n, c.t de mic,.


)omandoul celor dou,/eci 2i cinci de +urnici cerceta2e evoluea/, la mare distan3, de grosul
trupei# scotocind n st.nga 2i-n dreapta. )onstituind tentaculele armatei# ele dispun de +eromoni de
marca4 care vor permite celorlalte cruciate s, urme/e drumul cel 0un.
Frupa cea mai naintat, este condus, de 1@>.


)ei patru mem0ri ai +amiliei DupeUron mestec, ncet# a2e/a3i su0 coroanele copacilor. E+ortul
depus era at.t de mare# c, p.n, 2i copiii se cumin3iser,. %idic.ndu-2i privirile# doamna DupeUron
sparse t,cerea*
; )red c, 2i pe aici sunt 3.n3ari. -n orice ca/# sunt ni2te insecte. (ud un /um/et.
; (i mai v,/ut vreo p,dure +,r, insecte?
; M, ntre0 dac, picnicul ,sta al t,u e o idee c6iar at.t de 0un,# suspin, ea. Ne-am +i sim3it
mult mai 0ine pe coasta normand,. Doar 2tii c, Feorges su+er, de alergie<
; -ncetea/,# te rog# s,-l mai cocolo2e2ti. O s, reu2e2ti s,-l m0oln,ve2ti p.n, la urm, de-
adev,ratelea<
; Dar stai# ascult, pu3in< "unt insecte peste tot.
; Nu-3i +, pro0leme# am avut gri4, s, iau un spraU insecticid.
; (# 0un... )e marc, e?


"emnal venit din partea unei cerceta2e*
Mirosuri puternice neidenti)icate dinspre nord0nord0est"
Mirosurile neidenti+icate nu sunt rareL exist, nc, miliarde pe tot cuprinsul lumii. Dar intona3ia
neo0i2nuit de insistent, a mesagerei declan2ea/, pe loc alarma n r.ndurile comandoului. 1urnicile
ncremenesc la p.nd,. $rin aer plutesc miresme cu nuan3e deloc o0i2nuite.
O lupt,toare 2i cl,mp,ne2te +,lcile# convins, c, a detectat mirosuri de 0eca3,. (ntenele intr, n
contact# permi3.ndu-le s, se consulte. 1@> 2i exprim, convingerea c, ar tre0ui# totu2i# s, mai
nainte/e# +ie 2i numai ca s, se l,mureasc, despre ce animal e vor0a. )u to3ii se declar, de acord.
)ele dou,/eci 2i cinci de +urnici p,2esc prudent de-a lungul d.rei de miros# ndrept.ndu-se spre
surs,# 2i ntr-un t.r/iu a4ung ntr-un spa3iu vast# descoperit# care arat, ciudat# cu un sol de culoare
al0,# ciuruit de g,uri minuscule.
-nainte de-a ntreprinde vreo ac3iune c.t de mic,# se impun c.teva precau3ii. )inci cerceta2e se
ntorc pe urmele lor pentru a depune n iar0, drapelul c6imic al 1edera3iei. "unt su+iciente c.teva
pic,turi de tetradecUlacetat ()K-C99-O9: pentru ca orice locuitor al planetei s, 2tie c, teritoriul
acesta apar3ine de-acum nainte 8el-o-Ban-ului.
(ceasta le mai ncura4ea/, c.t de c.t. ).nd dai nume unui 3inut# nseamn, c, ai nceput de4a
s, l cuno2ti.
Dup, care exploratoarele se apuc, s, l cercete/e.
-ntr-o parte se pro+ilea/, dou, turnuri masive. $atru exploratoare le escaladea/,. 5.r+ul este
circular 2i 0om0at# str,puns de ori+icii prin care se dega4, mirosuri s,rate sau pip,rate. 1urnicile ar
dori s, vad, su0stan3ele mai de-aproape# dar intersti3iile sunt prea mici pentru a le permite s,
treac,# ast+el nc.t co0oar, napoi# de/am,gite.
Nu-i nimic# ec6ipele te6nice care vor veni dup, ele vor i/0uti cu siguran3, s, clari+ice pro0lema.
Nici nu a4ung 0ine 4os# c, sunt de4a c6emate l.ng, o alt, ciud,3enie# 2i mai 0i/ar,# repre/entat, de
un 2ir de coline nmiresmate# dar de @ +orm, destul de pu3in natural,. 1urnicile urc, de-a lungul
pantelor 2i se mpr,2tie prin v,i 2i creste# pip,ind 2i sond.nd pretutindeni.
Comestibil= exclam, prima care i/0ute2te s, str,pung, crusta super+icial, 2i tare. Dedesu0tul a
ceea ce luase drept piatr, se a+l, ceva 0un de m.ncat< Numai materie plin, de proteine# 2i ntr-o
cantitate de neimaginat< 1urnica emite 2tirea pe o +recven3, entu/iast,# cu antenele 0ucale pline de
+ilamente nutritive.

- ?? -


; )e mai avem de m.ncare?
; 1rig,rui.
; )u ce sunt?
; )u miel# sl,nin,# ro2ii.
; Nu-i r,u deloc. i mai ce?


1urnicile nu se mul3umesc doar cu at.t. -m0,tate de acest prim succes# 2i umplu pu3in gu2a 2i
se r,sp.ndesc pe +a3a de mas, al0,. O ec6ip, de patru cerceta2e este ng6i3it, de o cutie al0, plin,
cu gelatin, gal0en,# n care +urnicile se /0at ndelung nainte de-a se scu+unda n materia moale.
; )um 2i mai ce? Ni2te sos 0earne/ luat de la 0irt.


1@> s-a r,t,cit n mi4locul unei gr,me/i de structuri gal0ene a c,ror supra+a3, sc.r3.ie 2i
trosne2te su0 pa2i# pr,0u2indu-se pe alocuri pe sectoare ntregi. )a sa nu +ie strivit,# 1@> sare de
colo-colo 2i a0ia s-a lini2tit c, e nevoit, s, sar, din nou pentru a sc,pa de o avalan2, care ar
ngropa-o cu totul n materia cristalin, 2i +ria0il,.


; 5ai# ce gro/av< )arto+i pr,4i3i<

O alunecare neprev,/ut, pe un soi de pov.rni2 m0i0at cu lipide o +ace s, ias, n s+.r2it din
acest co2mar. !u.nd-o de-a lungul unei +urculi3e# 1@> K?> 2i reia explorarea# nimerind necontenit
dintr-o surpri/, ntr-alta# trec.nd de la un gust suav la unul acid 2i de la o arom, n3ep,toare la una
pl,cut,. "e mpotmole2te 2i 0.40.ie apoi printr-o legum, verde 2i se apropie prudent, de crema de
culoare ro2ie.


; )astraveciori a la russe 2i Betc6up.

)u antenele n+ier0.ntate de at.tea descoperiri exotice# 1@> K?> str,0ate o vast, ntindere de un
gal0en palid# din care se nalt, un miros puternic de +ermenta3ie. ).teva dintre semenele sale
6oin,resc printre cavit,3ile supra+e3ei# distr.ndu-se. Terenul +ormea/, 2iruri nentrerupte de caverne
per+ect s+erice 2i +ragede cu pere3i moi# gal0eni# care pot +i u2or str,pun2i cu mandi0ulele# 2i atunci
devin transparen3i.


; vai3er<

1@> K?> este nc.ntat,# dar nu mai are c.nd s, le comunice celorlalte impresiile st.rnite de
extraordinarul 3inut n care totul se poate m.nca. 'n sunet 4os 2i surd# nem,surat ca vuietul
v.ntului# se pr,v,le2te peste ele cu un 0u0uit de tunet.
7(t6en36ie e p6lin6 d6e +6urnici6.7
O minge ro/alie se ive2te din n,l3imi 2i strive2te metodic opt exploratoare. 7leosc! pleosc! pleosc"
Totul nu durea/, dec.t vreo trei secunde. "urpri/a este des,v.r2it,. De2i toate aceste no0ile
lupt,toare au o constitu3ie dintre cele mai ro0uste# ele nu pot opune nici cea mai mic, re/isten3,.
(rmurile lor solide 2i ar,mii plesnesc# des+,c.ndu-se n 0uc,3i# iar s.ngele 2i carnea li se amestec,
ntr-un terci /emos# din care 3.2nesc stropi. Din ele mai r,m.n doar ni2te urme nensemnate# de
culoare ntunecat,# care p,tea/, solul al0 2i imaculat.
1urnicile-soldat din cruciad, nu-2i pot crede sim3urilor.
Mingea ro/alie se a+l, de +apt la cap,tul unei coloane prelungi. (0ia 2i-a nc6eiat opera de
distrugere# c, patru alte coloane se des+ac ncet# venind s, i se al,ture. (cum sunt cinci cu totul.
*E'E.E=
Sunt *egete===== *egete=====
1@> nu mai are nici o ndoial,* Degetele au ap,rut# sunt acolo< (t.t de repede# at.t de aproape#
at.t de puternice. Degetele sunt aici<<< $e loc# ea 2i lansea/, cei mai opiacei dintre +eromonii de
alarm,.
Atenie! *egete= *egete=
1@> simte un val de +ric, in+init, cople2ind-o. )reierii i clocotesc# iar la0ele i tremur, ca varga.
Mandi0ulele i se des+ac 2i se nc6id pe r.nd# +,r, nici un rost.
*E'E.E= Sunt *E'E.E= 7unei0v$ la ad$post=
Degetele se ridic, laolalt, spre cer# apoi se str.ng# ne-mail,s.nd ntins dec.t unul singur# drept
- ?S -

2i ncordat ca un pinten# al c,rui cap,t ro/ 2i neted le urm,re2te 2i le strive2te +,r, di+icultate pe
exploratoare.
&nstinctiv# 1@># care este cura4oas, dar deloc temerar,# se ascunde ntr-un soi de caverna
nc,p,toare# de culoare 0e4.
Totul s-a petrecut at.t de repede# nc.t nici nu a avut timp s, n3eleag, ce se nt.mpl,. )u toate
acestea# 1@> le-a recunoscut c.t se poate de 0ine.
Erau... Degete<
1rica se n,puste2te din nou asupra ei# ntr-un val 2i mai acid.
De data aceasta# nu mai are cum s, se g.ndeasc, 1a vreun lucru 2i mai teri+iant# care s,-i
ani6ile/e spaima. "e g,se2te +a3, n +a3, cu tot ce poate +i mai cumplit# mai nedeslu2it 2i mai
puternic pe lume* DEFETE!E<
1rica i s-a strecurat n toate ung6erele +iin3ei# +,c.nd-o s, tremure 2i s, se n,0u2e.
)e e mai ciudat e +aptul c,# pe moment# nu a n3eles nimic din ce se petrece# iar acum# c.nd e n
siguran3,# re+ugiat, n ad,postul acesta provi/oriu# e cuprins, de o spaim, +,r, margini. (+ar, e plin
de Degete care vor s, o r,pun,.
Gi dac$ *egetele sunt +eiD
&-a s+idat# 2i ei s-au m.niat. &ar ea nu este dec.t o +urnic, nenorocit,# care acum va muri. )6li-
pou-ni era ngro/it, pe 0un, dreptate* nimeni nu s-ar +i a2teptat s, le g,seasc, at.t de aproape de
1edera3ie< Degetele au trecut a2adar de marginea lumii 2i acum invadea/, p,durea<
1@> d, ocol grotei c,lduroase# de culoare 0e4# lovind isteric cu a0domenul n pere3i pentru a se
de+ula de tot stresul pe care l-a acumulat n ultimele clipe.
1urnica 2i recap,t, cu greu st,p.nirea de sineL apoi# c.nd i se pare c, +rica i-a mai trecut# se
apuc, s, cercete/e# cu pa2i pruden3i# caverna aceea ciudat,# +,cut, din arcade 2i 0oite. &nteriorul i
este mpodo0it cu +oi3e negre# din care se prelinge gr,sime topit,# c,ldu3, la pip,it. Toate acestea
r,sp.ndesc un i/ gre3os# aproape insuporta0il.


; Taie +riptura de pui. (rat, +oarte apetisant.
; M,car de ne-ar l,sa n pace +urnicile astea...
; (m omor.t de4a o gr,mad,.
; -n orice ca/# s, nu te mai aud de-acum nainte cu natura ta< 'ite# mai sunt c.teva acolo... 2i
dincolo.


-nving.ndu-2i repulsia# 1@> traversea/, grota c,lduroas, 2i se g6emuie2te pe marginea ei.
$roiect.ndu-2i n +a3, antenele# ea asist, la un spectacol pur 2i simplu de necre/ut. Mingile
acelea ro/alii i v.nea/, ca ni2te pr,d,toare +ormida0ile semenele# sco3.ndu-le de su0 pa6are#
+ar+urii sau 2ervete# dup, care le iau via3a +,r, alte +ormalit,3i.
E o 6ecatom0, n toat, regula.
'nele mai ncercau s, se apere tr,g.nd cu acid. 1,r, nici un re/ultat ns,. Mingile ro/ /0oar,#
sar# 3.2nesc de pretutindeni# nel,s.ndu-le nici o 2ans,.
(poi totul ncetea/,.
(erul s-a umplut de du6oarea acidului oleic# speci+ic, mor3ii mUrmicine.
Degetele patrulea/, pe +a3a de mas, n grupe de c.te cinci. %,ni3ii sunt uci2i 2i trans+orma3i n
ni2te pete# r,/uite apoi ca s, nu m.n4easc, al0ul imaculat.
7Cecile# d6,-m6i +6oar6+ece6le.7
Deodat,# un v.r+ enorm sparge pla+onul cavernei# despic.ndu-l# 2i i desparte marginile cu un
p.r.it asur/itor.
1@> tresare 2i se n,puste2te drept nainte# ncotro vede cu oc6ii. %epede# tre0uie s, +ug,<
%epede# repede. Oeii monstruo2i sunt c6iar deasupra ei.
1urnica gone2te cu toat, vite/a celor 2ase la0e ale sale.
)oloanele ro/ au nevoie de ceva timp ca s, reac3ione/e.
Degetele par de-a dreptul nciudate c.nd o v,d ie2ind de acolo. (poi# venindu-2i n +ire# pornesc
n urm,rirea ei.
1@> ncearc, toate manevrele posi0ile# +,c.nd nenum,rate vira4e str.nse 2i ntoarceri de o sut,
opt/eci de grade. &nima i 0ate gata s,-i sparg, pieptul# dar e nc, n via3,. Dou, coloane se las,
0rusc n +a3a ei. $rin sita oc6ilor s+erici# 1@> vede pentru nt.ia oar, cele cinci siluete gigantice ce se
conturea/, n /are 2i le simte mirosul de t,m.ie. Degetele ncep s, patrule/e.
E nne0unitor.
(tunci# n mintea ei se produce un declic. 1rica i este at.t de mare# nc.t +ace ceva de
nenc6ipuit. $ur 2i simplu o ne0unie. -n loc s, +ug,# lupt,toarea sare asupra urm,ritorilor s,i<
"urpri/a este des,v.r2it,.
1urnica urc, cu toat, vite/a de-a lungul Degetului# ca o rac6et, lansat, de-a lungul rampei 2i# o
- S@ -

dat, a4uns, la cap,tul pantei# sare n gol.
),derea i este amorti/at, de mingile ro/alii# care o prind din /0or.
(poi se str.ng# vr.nd s, o striveasc,.
Ea trece pe dedesu0t# strecur.ndu-se +ulger,tor 2i cade din nou# de data aceasta n iar0,.
!a iu3eal,# 1@> se ascunde su0 un tri+oi cu trei +oi. Era 2i timpul. )oloanele ro/alii gre0lea/,
vegeta3ia dimpre4ur* Degetele /ei vor s, o scoat, din 0.rlog. Dar stratul de p,r,lu3e este lumea ei#
unde nu mai poate +i g,sit,.
1@> alearg,# iar prin antene i lic,resc tot soiul de idei. De data aceasta nu mai poate +i nici o
ndoial,L le-a v,/ut# le-a atins 2i c6iar le-a p,c,lit.
Toate acestea nu r,spund ns, ntre0,rii esen3iale*
*egetele sunt +eiD


$re+ectul )6arles DupeUron 2i 2terse m.inile cu 0atista n carouri.
; 8un# a3i v,/ut c, le-am putut alunga# 2i +,r, ca m,car s, ne +olosim de insecticid.
; i doar 3i spusesem# drag,# c, p,durea asta nu e deloc curat,.
; (m omor.t vreo sut,< se l,ud, 5irginie.
; &ar eu 2i mai multe# mult mai multe dec.t tine< strig, Feorges.
; $otoli3i-v,# copii... (u apucat s, murd,reasc, m.ncarea?
; Eu am v,/ut ie2ind una din +riptura de pui.
; Nu vreau s, m,n.nc pui m.n4it de +urnic,< url, pe loc 5irginie.
DupeUron se str.m0,.
; Doar n-o s, arunc,m o +rumuse3e de pui +ript numai +iindc, l-a atins o +urnic,<
; 1urnicile sunt murdare 2i transmit 0oli# ne-a spus-o nv,3,toarea la 2coal,.
; O s, m.nc,m# totu2i# puiul# insist, tat,l lor.
Feorges se l,s, n patru la0e.
; E una care a sc,pat.
; )u at.t mai 0ine< (2a o s, se poat, duce napoi 2i s, le spun, celorlalte c, nu tre0uie s, mai
vin, aici. 5irginie# nu mai smulge la0ele +urnicii ,leia# c, oricum e moart,.
; 8a nu# mam,< Mai mi2c, pu3in.
; 8ine# dar atunci nu mai pune 0uc,3ile pe +a3a de mas,# arunc,-le mai ncolo. $utem s,
m.nc,m 2i noi lini2ti3i o dat,?
"pusese acestea ridic.ndu-2i oc6ii spre cer# 2i n clipa aceea ncremeni. 'n nor de scara0ei cu
corn# destul de mic dar /gomotos# tocmai se aduna ntr-un roi# ca o coroan,# la vreun metru
deasupra capului ei. ).nd v,/u c, norul se men3ine n acela2i loc# +emeia se al0i la +a3,.
"o3ul ei nu ar,ta nici el mai 0ine. !a r.ndul s,u# DupeUron constatase c, iar0a se nnegrise*
erau ncon4ura3i de o adev,rat, rev,rsare de +urnici< Dup, c.t se p,rea# puteau +i c.teva milioane<
-n realitate nu erau dec.t cei trei mii de solda3i ai primei cruciade ndreptate mpotriva
Degetelor# mpreun, cu nt,ririle /edi0einaBaniene# care naintau 6ot,r.3i# cu mandi0ulele ntinse.
DupeUron articul, cu o voce nesigur,*
; Draga mea# d,-mi repede spraUul insecticid...



+2. ENCICLOPE&IE

ACI* F:%MIC/ Acidul )ormic este un component important pentru via$" :mul &l are de alt)el &n
propriile sale celule" 4n cea de0a doua 9um$tate a secolului al XIX0lea! acidul )ormic era )olosit la
conservarea alimentelor sau a cadavrelor de animale" Cel mai )recvent &ns$ era utili+at la cur$area
petelor de pe aternuturi"
*at )iind c$ pe atunci nu se cunotea )abricarea acestei substane chimice pe cale sintetic$! ea era
extras$ direct din insecte" C(teva mii de )urnici erau &ngr$m$dite &ntr0o pres$ de ulei c$reia i se
str(ngea urubul p(n$ c(nd se obinea un suc g$lbui"
: dat$ )iltrat! acest Lsirop de )urnici +drobiteL era v(ndut &n toate drogheriile cu renume! la raionul
de soluii lichide pentru cur$area petelor"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&..



+3. ETAPA !INALA

- S1 -

$ro+esorul Miguel )Ugneria/ 2tia c, de-acum nainte nimic nu mai poate mpiedica trecerea la
etapa +inal,.
Ninea n m.ini arma a0solut, contra +or3elor c6toniene.
!u, lic6idul argintiu 2i l turn, ntr-o cuv,. (poi ad,ug, un lic6id ro2u 2i proced, la ceea ce se
c6eam, n mod o0i2nuit n c6imie 7a doua coagulare7.
"u0stratul c,p,t, atunci culori sc6im0,toare# ca ale unei co/i de p,un.
$ro+esorul )Ugneria/ puse recipientul ntr-un vas de +ermentare. (cum# nu-i mai r,m,sese
dec.t s, a2tepte. 'ltima etap, mai avea nevoie doar de un singur ingredient# insu+icient controlat
nc, de ma2ini* timpul.



+#. &EGETELE SE RETRAG

$rimele valuri de in+anteriste care au pornit la atac sunt nv,luite 0rusc de un nor verde care le
+ace s, tu2easc, violent.
(+la3i la o n,l3ime mult mai mare# scara0eii-rinocer vin n pica4 spre mun3ii aceia mi2c,tori 2i
neclari. (4un2i la n,l3imea 4unglei capilare a )eciliei DupeUron# artileristele 2i slo0o/esc salvele de
acid. "ingurul e+ect o03inut este ns, uciderea a trei p,duc6i tineri care inten3ionau s,-2i sta0ileasc,
acolo domiciliul.
'n alt grup de artileriste pedestre 2i concentrea/, tirul asupra unei mingi mari 2i ro/. De unde
ar +i putut ele s, 2tie c, era degetul mare de la piciorul nc,l3at cu o sanda al unei +emei?
Devine limpede c, tre0uie s, g,seasc, alt, "olu3ie# deoarece# dac, pentru oameni acidul +ormic
nu este mai coro/iv dec.t limonada# noile valuri ver/ui de insecticid +ac n sc6im0 goluri din ce n ce
mai mari n r.ndurile 0eloBanienelor.
C$utai0le ori)iciile! voci+erea/, S# 2i mesa4ul este de ndat, retransmis de +urnicile experimentate
n lupta cu mami+erele 2i p,s,rile.
Mai multe legiuni pornesc cu ndr,/neal, la asaltul titanilor# n+ig.ndu-2i cu 6ot,r.re
mandi0ulele n +i0rele textile# ceea ce provoac, r,ni mari ntr-un tricou de 0um0ac 2i ntr-un 2ort
din acela2i material. 8lu/a 5irginiei DupeUron (>@X acrilic# 9@X poliamid,: se dovede2te n sc6im0 o
adev,rat, armur, asupra c,reia cle2tii mUrmicini nu o03in nici un re/ultat edi+icator.


; (m una n nas< (u<
; %epede# insecticidul<
; Dar nu putem da cu insecticid pe noi<
; (4utor< sc.nce2te 5irginie.
; )e +lagel< strig, )6arles DupeUron# s+or3.ndu-se s, mpr,2tie cu m.na coleopterele care
/um/,ie de 4ur-mpre4urul +amiliei sale.
; N-o s, i/0utim niciodat, s,-i r,pu...


... s$0i r$punem pe aceti montri" Sunt prea mari! prea puternici" Sunt de ne&neles"
1@> 2i S# a+late undeva pe g.tul t.n,rului Feorges# discut, +e0ril situa3ia. 1@> ntrea0, dac, au
la ele otr,vuri exotice. S r,spunde c, da# ni2te venin de viespe sau de al0in,# 2i c, se duce de ndat,
s,-l aduc,. 8,t,lia continu, s, +ac, ravagii c.nd se ntoarce# duc.nd n la0e un ou plin cu lic6idul
gal0en pe care-l secret, de regul, acul al0inelor.
Cum o s$0l inocule+iD #oi nu avem ac"
1,r, s, r,spund,# 1@> 2i n+ige mandi0ula n carnea ro/# c.t poate de ad.ncL e nevoit, s,
repete de mai multe ori opera3ia# deoarece terenul este pe c.t de moale# pe-at.t de re/istent. -n +ine<
Nu-i mai r,m.ne dec.t s, verse lic6idul gal0en n gaura ro2ie care +umeg,.
S$ )ugim"
(scun/,toarea nu este prea sigur,. (nimalul uria2 e cuprins de convulsii# se su+oc,# vi0rea/, 2i
+ace mult /gomot.
Feorges DupeUron cade n genunc6i 2i se pr,0u2e2te pe o parte.
Feorges este do0or.t de minusculii dragoni.
Feorges cade. $atru legiuni de +urnici i se r,t,cesc n p,r# dar alte c.teva reu2esc s,-i g,seasc,
cele 2ase ori+icii.
1@> 2i reg,se2te calmul.
De data aceasta nu mai e loc de ndoial,. (u omor.t unul<
Deodat,# teama de Degete ncetea/, s, o mai c6inuiasc,. ).t de minunat e s, nu-3i mai +ie
+ric,< "e simte cu des,v.r2ire li0er,.
Feorges DupeUron /ace la p,m.nt# nemi2cat.
- S9 -

S se n,puste2te# i se urc, pe +a3, 2i escaladea/, masa ro/alie.
'n Deget este de +apt un ntreg teritoriu. $u3inul pe care l-a parcurs m,soar, peste o sut, de
pa2i n l,3ime pe dou, sute lungime<
$e cuprinsul lui se g,sesc de toate* caverne# v,i# mun3i 2i cratere.
S# care are cele mai lungi mandi0ule dintre toate cruciatele# 2i /ice c, Degetul nc, nu este mort
de tot 2i# escalad.nd spr.ncenele# se opre2te la r,d,cina nasului# drept ntre oc6i# n locul unde
6indu2ii socotesc c, se a+l, al treilea oc6i# 2i 2i ridic, la maximum v.r+ul mandi0ulei drepte.
!ama sc.nteia/, n soare ca o splendid, spad, Excali0ur. Dup, care# dintr-o lovitur, seac,#
lupt,toarea o n+ige c.t poate de ad.nc n supra+a3a ro2ie.
S 2i smulge cu un plesc,it sa0ia de c6itin,.
-n aceea2i clip, 3.2ne2te un g6ei/er su03ire 2i ro2u care i se nal3, p.n, deasupra antenelor.


; Drag,# uit,-te< )u Feorges nu e deloc 0ine<
)6arles DupeUron d,du drumul spraUului n iar0, 2i se aplec, spre +iul s,u. O0ra4ii 0,iatului
deveniser, purpurii 2i respira cu greutate. $este trupul lui se scurgeau ciorc6ini de +urnici.
; (re o cri/, de alergie< strig, pre+ectul. Tre0uie s,-i +acem repede o in4ec3ie# s,-l ducem la un
doctor...
; "-o 2tergem de aici# repede<
1,r, ca m,car s,-2i mai str.ng, ustensilele de picnic# +amilia DupeUron o rupe la +ug, n
direc3ia ma2inii# )6arles duc.ndu-2i +iul n 0ra3e


S a s,rit 4os la timp. (cum linge s.ngele de Deget care i-a r,mas lipit de mandi0ula dreapt,.
De-acum# s-a l,murit toat, lumea.
Degetele nu sunt invulnera0ile. $ot +i +,cute s, su+ere# pot +i r,nite 2i pot +i ucise cu venin de
al0in,.



+$. NICOLAS

?umea *egetelor e at(t de )rumoas$! &nc(t nici o )urnic$ nu o poate &nelege deocamdat$"
?umea *egetelor este at(t de panic$! &nc(t nelinitea i r$+boaiele au )ost demult alungate"
?umea *egetelor este at(t de armonioas$! &nc(t )iecare tr$iete &ntr0un exta+ perpetuu"

#oi avem unelte care ne permit s$ nu muncim niciodat$"
#oi avem unelte care ne permit s$ ne deplas$m cu )oarte mare vite+$"
#oi avem unelte care ne permit s$ ne hr$nim )$r$ nici un e)ort"
#oi putem +bura"
#oi putem umbla pe sub ap$"
#oi putem chiar s$ p$r$sim planeta i s$ a9ungem dincolo de cer"
*egetele pot )ace orice pentru c$ *egetele sunt +ei"
*egetele pot )ace orice pentru c$ *egetele sunt mari"
*egetele pot )ace orice pentru c$ *egetele sunt tari"

Acesta este adev$rul"


; Nicolas<
8,iatul stinse la iu3eal, aparatul 2i se pre+,cu c, r,s+oie2te Enciclopedia cunoaterii relative i
absolute"
; Da# m,mico?
!ucie ells ap,ru l.ng, el. Era sla0, 2i pl,p.nd,# dar privirea ei ntunecat, p,rea nsu+le3it, de
o +or3a stranie.
; Nu te-ai culcat? (cum e# totu2i# perioada nop3ii noastre arti+iciale.
; tii# mi se-nt.mpl, s, m, scol ca s, mai consult Enciclopedia"
Ea /.m0i.
; (i dreptate. $o3i a+la at.tea lucruri din cartea asta. -l cuprinse de umeri. "pune-mi# Nicolas#
continu, ea# nc, nu vrei s, iei parte la reuniunile noastre telepatice?
; Nu# cel pu3in deocamdat,. )red c, nc, nu sunt preg,tit.
; ).nd vei +i# o s, o sim3i singur. Nu te +or3a.
-l str.nse n 0ra3e 2i l mas, pe spate. El se desprinse ncet# din ce n ce mai pu3in sensi0il la
- S> -

asemenea mani+est,ri de dragoste matern,.
Ea i 2opti la urec6e*
; (cum nu po3i s, n3elegi# dar ntr-o 0un, /i...



+%. 2# !ACE CE POATE ?CU CEEA CE ARE:

9A merge spre ceea ce sper, s, +ie sud-estul# ntre0.nd n dreapta 2i n st.nga toate animalele
de care se poate apropia +,r, prea mare pericol.
(u v,/ut cumva cruciada trec.nd pe acolo? Dar lim0a4ul mirositor al +urnicilor nu are nc,
statutul de lim0, universal,. Totu2i# un g.ndac verde-auriu sus3ine a +i au/it /vonindu-se c,
0eloBanienele s-au nt.lnit cu ni2te Degete 2i c, le-au nvins.
E imposibil! 2i /ice pe loc 9A. Nu-i po3i nvinge pe /eii )u toate acestea# continu, s,-i ntre0e pe
to3i cei nt.lni3i n cale 2i a+l, ndea4uns pentru a se convinge c, nt.lnirea a avut realmente loc. -n
ce +el de circumstan3e ns,# 2i cu ce de/nod,m.nt?
i tocmai ea nu a +ost de +a3,< Nu a putut s,-2i vad, /eii 2i# ceea ce e 2i mai grav# nu le-a putut
nm.na coconul misiunii Mercur. 8lestemate +ie prostia ei 2i ve2nica-i lips, a sim3ului de orientare<
(ten3ia i este atras, de un mistre3 ce-i apare n cale. )u el ar merge mult mai repede dec.t
singur,. O0sedat, de dorin3a de-a a4unge napoi la surorile sale ro2cate 2i# cine 2tie# de-a se apropia
de Degete# 9A escaladea/, o la0,. Nu are prea mult de a2teptat* mistre3ul porne2te n galop.
$ro0lema este c, 2i sc6im0, prea mult direc3ia nspre nord# ast+el nc.t e silit, s, sar, din mers.
(re ns, noroc. (pare o veveri3,# n 0lana c,reia se strecoar, de ndat,. %o/,torul se ndreapt,
spre nord-est# dar la un moment dat se opre2te 0rusc n v.r+ul unui copac 2i 9A tre0uie s, sar, din
nou ca s, a4ung, c.t mai repede pe p,m.nt.
( +,cut o 0ucat, 0un, de drum# desigur# dar tot singur, este. -2i d, seama c, nu a procedat
0ine 2i c, tre0uie neap,rat s, 2i vin, n +ire* doar crede n Degete# care sunt /ei atotputernici. (2a
nc.t# nu are dec.t s,-i invoce# pentru ca ei s, o ndrepte ncotro tre0uie ; adic, spre cruciad, 2i
spre ei n2i2i.
:! *egete! nu m$ p$r$sii &n lumea asta &nsp$im(nt$toare" Facei &n aa )el ca s$0mi reg$sesc
surorile"
9A 2i str.nge antenele# ndoindu-le# ca pentru a-2i contacta mai 0ine st,p.nii. i n c6iar clipa
aceea percepe n spatele ei un miros dintre cele mai +amiliare.
9A este n culmea 0ucuriei.
1@># care plecase s, culeag, in+orma3ii despre (sBolein# "tupul de aur# se simte u2urat, la
vederea coconului 2i# n egal, m,sur,# este c.t se poateT de mul3umit, c, a reg,sit-o pe t.n,ra
deist,.
#u ai pierdut gogoaa )lutureluiD
9A i arat, pre3iosul recipient# dup, care cele dou, +urnici se ntorc mpreun, 2i se al,tur,
restului grupului.



+'. ENCICLOPE&IE

*ES7%E S7AKI80.-M7/ &n 9urul unui atom se g$sesc mai multe orbite de electroni! unele )oarte
apropiate de nucleu! altele mult mai &ndep$rtate"
*ac$ un eveniment exterior oblig$ un electron s$ &i schimbe orbita! se produce pe loc o emisie de
energie sub )orm$ de lumin$! c$ldur$ i radiaie"
A deplasa un electron de pe un nivel in)erior pe unul superior e ca i cum ai aduce un chior &n ara
orbilor/ iradia+$! )ace sen+aie! este rege" Invers! un electron de pe o orbit$ &nalt$ deplasat pe una mai
9oas$ va ar$ta ca un imbecil des$v(rit"
8niversul &ntreg este construit &ntr0un mod analog! ca nite )(ii" Spaii0timp di)erite se
&nvecinea+$! organi+ate &n straturi suprapuse" 8nele S rapide i complexe! altele S lente i primitive"
:rgani+area aceasta strati)icat$ se poate reg$si la toate nivelurile de existen$" Ast)el! o )urnic$
)oarte inteligent$ i descurc$rea$! proiectat$ &n universul uman! nu este dec(t un mic animal st(ngaci
i &n)ricoat" 8n om incult i prost! parautat &ntr0un )urnicar! devine un +eu atotputernic" Asta nu
&nseamn$ c$ dac$ o )urnic$ va lua contact cu oamenii! ea nu va &nv$a multe &n urma acestei
experiene" : dat$ &ntoars$ printre semenele sale! cunotinele dob(ndite despre spaiul0timp superior
&i vor con)eri o putere cert$ asupra celorlalte )urnici"
8n mi9loc bun de a progresa este de0a cunoate statutul de paria &n dimensiunea superioar$!
revenind apoi &n dimensiunea ta de origine"

- SA -

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



+). PRIETENELE NOASTRE0 MUTELE

(4ung.nd n lumini2ul cu Degete# unde 2i-au +,cut acum ta0,r, +urnicile# 9A se nc,p,3.nea/,
s, nu cread, c, surorile ei ro2cate au ucis un /eu# sus3in.nd +a3, de 1@> c, au con+undat pro0a0il
cine 2tie ce alt animal uria2 cu un Deget.
i dac,# totu2i# a +ost un Deget# se poate ca acesta s, se +i pre+,cut doar ca a murit. $oate c, a
vrut s, le teste/e ast+el reac3ia 2i s, le m,soare nd.r4irea. -n po+ida reputa3iei sale de naiv,# 9A le d,
lovitura de gra3ie* dac, Degetul e mort# unde i este cadavrul?
1@> mani+est, o oarecare nedumerire 2i nimic mai mult. Ea a+irm, c, l-a str,0,tut pe unul n
lung 2i n lat 2i c, are n pre/ent o idee mult mai exact, asupra pro0lemei.
-n timp ce emite toate acestea spre 9A# ideea ia na2tere n creierele sale* de ce s, nu redacte/e
un +eromon memorie despre Degete? $e loc# ia pu3in, saliv, 2i nscrie n ea*

Feromon/ Boologie
.em$/ *egetele
Salivatoare/ ->3 6,3
*ata/ anul ->> >>> 66<
-) *egetele exist$"
;) *egetele sunt vulnerabile" 7ot )i omor(te cu venin de albin$"
#ote asupra ultimei observaii/
a) S0ar putea s$ mai existe i alte )eluri de0a ucide *egetele! dar singurul care s0a dovedit e)icace
p(n$ &n clipa de )a$ este veninul de albin$"
b) Aa )i nevoie de o cantitate enorm$ de venin de albin$ dac$ vrem s$ ucidem toate *egetele"
c) Cu toate acestea! *egetele r$m(n &n continuare )oarte greu de ucis"
3) *egetele sunt mult mai mari dec(t ceea ce pot cuprinde ochii notri &n c(mpul vi+ual"
I) *egetele sunt calde"
5) *egetele sunt acoperite cu un strat de )ibr$ vegetal$! ca o piele arti)icial$ colorat$" #u
s(ngerea+$ c(nd este str$puns$ cu mandibula" *oar pielea de dedesubt s(ngerea+$"
1@> 2i nal3, antenele# ncerc.nd s,-2i adune amintirile# apoi continu,*
6) *egetele au un miros )oarte puternic! care nu seam$n$ cu nimic cunoscut"
1urnica o0serv, un grup de mu2te care +ac roat, n 4urul unei 0,l3i de un ro2u ntunecat.
<) *egetele au s(nge rou! la )el ca p$s$rile"
$ic,tura aceea de s.nge e pe cale de-a atrage o mul3ime de mu2te /um/,itoare.
,) *ac$ *egetele sunt"""
Nu se poate lucra n asemenea condi3ii# e limpede. Mu2tele se a+l, n plin osp,3. Din pricina
/um/etului# nu te mai po3i au/i. 1@> e nevoit, s, se ntrerup, 2i vrea s,-i mpr,2tie pe m.nc,torii de
st.rvuri.
Dar g.ndindu-se mai 0ine# a4unge la conclu/ia c, mu2tele pot +i de +olos cruciadei.



++. ENCICLOPE&IE

CA*:8/ ?a mutele ver+i! )emela &l devorea+$ pe mascul &n timpul &mperecherii" Emoiile &i )ac
po)t$ de m(ncare i primul cap care +$bovete pe l(ng$ ea i se pare un pr(n+ excelent" *ar masculul!
dei vrea s$ )ac$ dragoste! nu vrea s$ moar$ ron$it de iubita lui" Ast)el &nc(t! pentru a iei din dilema
aceasta insolubil$ S a obine Erosul )$r$ .hanatos S masculul mutei ver+i a descoperit o stratagem$"
El aduce nite m(ncare pe post de LcadouL" 4n consecin$! c(nd doamna musc$ verde simte un gol &n
stomac! ea se poate servi cu o )$r(m$ de carne! iar partenerul ei poate s$ se &mpereche+e mai departe
)$r$ pericol"
?a o specie mai evoluat$! masculul &i aduce bucata de carne de insect$ &mpachetat$ &ntr0un cocon
transparent! c(tig(nd ast)el un surplus preios de timp"
: a treia specie de mute a tras conclu+iile ce se impuneau din )aptul c$ timpul necesar
deschiderii cadoului era mult mai important! din punctul de vedere al masculului! dec(t calitatea
cadoului &n sine" ?a aceast$ a treia specie! coconul de ambala9 este gros! voluminos i""" gol" 7(n$ c(nd
)emela apuc$ s$ descopere &nel$ciunea! masculul i0a terminat treaba"
Ca urmare! )iecare i0a modi)icat comportamentul! adapt(ndu0se/ la mutele de tip empis! de
exemplu! )emela scutur$ coconul pentru a veri)ica dac$ nu e gol" *ar""" i aici exist$ o cale de0a o
- SG -

p$c$li" Masculul! prev$+$tor! umple pachetul cu propriile sale excremente! &ndea9uns de grele ca s$
par$ nite buc$i de carne"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&..



1--. LAETITIA A E*A&AT

"osind la nc6isoare# comisarul M=liJs ceru s, o vad, pe !aetitia ells.
; )um a reac3ionat la ncarcerare? l ntre0, el pe director.
; -n nici un +el. Nu a reac3ionat deloc.
; )e vre3i s, spune3i?
; De c.nd se a+l, aici# doarme ntruna. N-a m.ncat nimic 2i nici m,car n-a 0,ut o ng6i3itur, de
ap,. N-a mi2cat deloc. Doarme 2i nu poate +i tre/it, de nimic.
; De c.nd doarme?
; De 2apte/eci 2i dou, de ore.
DacIues M=liJs nu se a2teptase la o asemenea reac3ie. De o0icei# +emeile pe care le aresta
pl.ngeau sau scoteau 3ipete de +urie# dar n nici un ca/ nu dormeau.
Tele+onul ncepu s, sune.
; E pentru dumneavoastr,# spuse directorul.
Era inspectorul )a6u/acI.
; e+ule# sunt cu legistul 2i pare s, +ie o pro0lem,. 1urnicile /iaristei... m, rog# nu mai mi2c,
nici una din ele. )e /ici de asta?
; Oic c,... Oic c, 6i0ernea/,# asta-i tot.
; -n plin august? se mir, inspectorul.
; Desigur< +,cu M=liJs sigur pe el. Rmile# spune-i medicului legist c, o s, trec pe la el pu3in mai
t.r/iu.
DacIues M=liJs nc6ise tele+onul# livid.
; !aetitia ells 2i +urnicile ei 6i0ernea/,.
; 5, rog?
; Da# am studiat asta la 0iologie. ).nd e +rig sau plou,# sau c.nd le-a disp,rut regina# insectele
2i ncetea/, orice activitate 2i 2i ncetinesc ritmul cardiac# p.n, ce adorm sau mor.
)ei doi gonir, prin coridoarele nc6isorii p.n, la celula !aetitiei ells. (4un2i acolo# se lini2tir,
ns, repede. De pe 0u/ele tinerei +emei ie2ea un s+or,it u2or. M=liJs o apuc, de nc6eietur, 2i
constat, c, pulsul i era cam prea lent. "e apuc, s, o scuture p.n, ce /iarista se tre/i.
!aetitia 2i ntredesc6ise oc6ii mov# p,ru s, nt.mpine oarece di+icult,3i p.n, s,-2i dea seama
unde se a+l,# apoi l recunoscu# n s+.r2it# pe comisar. Dup, care adormi la loc# /.m0ind. M=liJs
pre+er, s, nu ia n seam, pentru moment sentimentele amestecate care l tul0urau.
"e ntoarse spre directorul nc6isorii*
; O s, vede3i c, m.ine diminea3, o s,-2i cear, micul de4un. $un r,m,2ag.
$e su0 pielea ginga2, a pleoapelor# oc6ii mov se roteau de la st.nga la dreapta 2i de 4os n sus#
ca pentru a urm,ri mai 0ine peripe3iile din vreun vis. Era ciudat. !aetitia p,rea c, evadase ntr-o
lume oniric,.



1-1. PROPAGAN&

E c(t se poate de simplu"
(st+el 2i ncepe 9> cuv.ntarea. 1urnica s-a instalat ntr-o ad.ncitur, sco0it, ntr-o st.nc, de
gresie# cu 9A al,turi de ea. 'n deta2ament de trei/eci 2i trei de +urnici se a+l, n +a3a lor.
&ni3ial# inten3ionase s,-2i 3in, reuniunile de propagand, c6iar n interiorul 0ivuacului nsu+le3it#
pentru ca apoi# dup, o c6i0/uial, plin, de n3elepciune# s, renun3e* acolo# pere3ii aveau antene.
9> se ridic, pe patru la0e*
*egetele ne0au creat i ne0au l$sat pe 7$m(nt pentru ca noi s$ le slu9im" Ei ne supraveghea+$! iar
noi trebuie s$ avem gri9$ s$ nu &i sup$r$m! deoarece ne pot pedepsi" 4i slu9im! iar ei ne dau &n schimb o
parte din puterea lor"
Marea ma4oritate a pu0licului este +ormat, din +urnicile in+estate cu cestodele cioc,nitoarei
negre care i atacase ca un 0om0ardier. 1ie din cau/, c, nu mai au mare lucru de pierdut# +ie
pentru c, vor s,-2i a+le o consolare pentru propria dec,dere# +apt este c, al0inoasele sunt c.t se
poate de atente la argumentele deiste. 'imite deseori 2i sceptice alteori# toate ar dori s, poat, spera
- SK -

ntr-o lume mai 0un,# de dincolo de moarte.
Tre0uie spus c, 0ietele +urnici al0inoase o duc greu de tot. )uprinse ncetul cu ncetul de o
l.nce/eal, mor0id, care le +ace s, se t.rasc, n coada convoiului# ele sunt ndrept,3ite s,-2i pun,
ntre0,ri despre rostul vie3ii. 'neori# ele r,m.n cu mult n urma celorlalte# devenind o prad, u2oar,
pentru pr,d,tori dintre cei mai +eluri3i.
)u toate acestea# orice lupt,toare care ar vedea c, o 0olnav, este atacat, ar s,ri n a4utorul ei
+,r, s, stea pe g.nduri. "olidaritatea mUrmicin, nu cunoa2te excep3ii# cu at.t mai mult n toiul unei
ac3iuni cum este aceast, prim, cruciad,.
Oricum ar +i# mesa4ul deist seduce 2i g,se2te antene 0inevoitoare# inclusiv n r.ndul celor valide.
i e ciudat +aptul c, +urnicile adunate n sco0itura st.ncii de gresie au uitat cu des,v.r2ire +aptul c,
dac, 2i-au p,r,sit Ora2ul# au +,cut-o pentru a extermina tocmai +iin3ele pe care sunt acum pe
punctul de a le adula.
Totu2i# ici-colo se mai +ac au/ite o0iec3ii sla0e 2i lipsite de convingere# su0 +orma unor ntre0,ri
care ar putea r,sp.ndi la o adic, ndoiala. 9> are ns, de +iecare dat, r,spunsul preg,tit*
Important este s$ ne apropiem de *egete" 7entru rest! nu v$ )acei gri9i" *egetele sunt +eit$i
nemuritoare"
)e mai po3i r,spunde la asta? O cerceta2, ro2cat, 2i nal3,# totu2i# antena*
*e ce *egetele nu emit nimic pentru a ne ar$ta ce trebuie s$ )acem! clip$ de clip$D
Ei ne vorbesc! d, asigur,ri 9>. ?a 1el0o02an suntem &n leg$tur$ permanent$ cu *egetele"
(poi# o artilerist, ntrea0,*
Cum s$ )acem ca s$ vorbim cu *egeteleD
%,spunsul sose2te prompt*
.rebuie s$ te g(ndeti )oarte intens la ele" Beii numesc asta Lrug$ciuneL" :rice rug$ciune emis$!
indi)erent de loc! este au+it$ de +ei"
O +urnic, al0, lansea/, un +eromon impregnat de disperare*
*egetele pot s$ ne vindece de cestodeD
*egetele pot )ace orice"
(tunci# o lupt,toare ntrea0,*
*in moment ce %oiul ne poruncete s$ omor(m toate *egetele! ce e de )$cutD
9> o +ix, cu privirea pe cea care pusese ntre0area 2i 2i agit, lini2tit, ti4ele sen/itive.
#imic" Absolut nimic" #e vom ine deoparte i ne vom mulumi s$ observ$m" #u trebuie s$ ne
)acem gri9i pentru +ei" Ei sunt atotputernici" Aoi trebuie doar s$ r$sp(ndii vorbele *octorului
?ivingstone" S$ )im din ce &n ce mai numeroase &n adun$rile noastre" *ar cu pruden$" Gi mai ales! s$
ne rug$m"
$entru marea ma4oritate a +urnicilor# e prima oar, c.nd au o comportare re0el, +a3, se %oi. i
aceasta li se pare +oarte incitant. )6iar 2i n ca/ul n care Degetele nu ar exista.



1-2. ENCICLOPE&IE

*8M#EBE8/ *umne+eu este! prin de)iniie! atotpre+ent i atotputernic" *ac$ exist$! &nseamn$ c$
se a)l$ pretutindeni i c$ poate )ace orice" *ar dac$ poate )ace orice! este oare deopotriv$ &n stare s$
dea natere unei lumi din care el s$ lipseasc$ i &n care s$ nu poat$ )ace nimicD

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



1-3. AS@OLEIN0 STUPUL &E AUR

Opt vertical. Opt r,sturnat. Opt n spiral,. Opt.
$au/,.
Du0lu opt. "c6im0are de ung6i +a3, de "oare.
Opt ori/ontal ngust. Opt ori/ontal lat.
Mesa4ul este cum nu se poate mai limpede.
%,spuns* opt# opt ori/ontal lat# du0lu opt# opt r,sturnat. Dup, care urmea/, transmisia c,tre
urm,torul releu aerian.
(l0inele 2i trasea/, pe cer in+orma3iile# rotindu-se nentrerupt.
$entru a spune c, 6rana se g,se2te la mai mult de o sut, de metri# ele e+ectuea/, ni2te opturi al
c,ror ax central indic, direc3ia de urmat 2i distan3a.
Ora2ul din 0radul cel mare de l.ng, +luviu poart, numele mirositor de (sBolein# ceea ce n
- SM -

lim0a4ul al0inelor nseamn, 7"tupul de aur7.
(2e/area cuprinde 2ase mii de indivi/i.
%eper.nd apelul respectiv# o al0in, cerceta2, asBoleinian, decolea/, n mare vite/,# +,c.nd
slalomuri printre scaie3i# urc.nd de-a lungul pov.rni2urilor 2i survol.nd o coloan, de +urnici care
colc,ie printre ier0uri (ia te uit,# ce-or +i c,ut.nd +urnicile astea pe aici?:. (l0ina ocole2te ste4arul cel
mare 2i /0oar, ra/ant pe deasupra movilelor de nisip.
$e aici este ceva interesant. (l0ina 2i ncetine2te 0,t,ile aripilor 2i se rote2te pe deasupra
narciselor gal0ene# ncearc, cu la0ele staminele +lorilor neidenti+icate# 2i 2i d, seama# c6i0/uind mai
0ine# c, sunt ni2te margareteL 2i arunc, lim0a +in, 2i multiplicat,# alc,tuit, din glosele lipite# n
pul0erea gal0ena# dup, care se ntoarce# c.teva clipe mai t.r/iu# av.nd sco0iturile ti0iei pline cu
polen proasp,t.
(l0ina ateri/ea/, pe pista de /0or a stupului 2i se apuc, imediat s, 0at, din aripi cu o +recven3,
de 9?@ de 6ert/i.
1+++++ b+++ b+++" 9?@ de 6ert/i este +recven3a care-i permite unei al0ine s, adune un num,r
maxim de lucr,toare ns,rcinate cu pro0lemele legate de 6ran,.
!a 9K@ de 6ert/i# ea poate aduna lucr,toarele ns,rcinate cu intenden3a 2i cu ngri4irea puilor.
!a >@@ de 6ert/i# poate declan2a alarma militar,.
)erceta2a se plasea/, pe un 6exagon de cear, 2i 2i ncepe dansul. De data aceasta# ea
desenea/, opturi n dou, dimensiuni# lipite de solul cerat al stupului. -n +elul acesta# 2i relatea/, la
iu3eal, aventura 2i o+er, totodat, direc3ia# distan3a 2i calitatea exact, a grupului de +lori pe care le-a
vi/itat. Dup, p,rerea ei# sunt ni2te margarete.
Dat +iind c, sursa este destul de apropiat,# ea dansea/, ntr-un ritm rapidL n ca/ contrar# ar +i
+,cut-o mai ncet# ca 2i cum ar +i mimat o0oseala unui /0or la mare distan3,.
-n raportul ei 7dansat7# ea mai 3ine cont 2i de po/i3ia "oarelui 2i de mi2carea sa pe cer.
"emenele sale vin n +ug,. (u n3eles c, sunt multe +lori de cules# dar vor s, a+le calitatea sursei
de polen. 'neori# +lorile sunt o+ilite sau acoperite cu excrementele p,s,rilor# iar alteori al0inele dintr-
un alt stup au apucat de4a s, le sec,tuiasc,.
'nele lovesc nervoase cu a0domenul n +agurii de cear,.
Arem date concrete! exprim, ele ast+el n lim0a4ul al0inelor.
)erceta2a nu se las, rugat, 2i 2i regurgitea/, polenul*
'ustai! )rumoaselor! i0o s$ vedei c$ e de prima calitate=
Dansul 2i dialogul acesta au loc n cel mai deplin ntuneric# dar la s+.r2it# un grup ntreg
decolea/, cu o misiune ale c,rei elemente sunt cunoscute de4a n cea mai mare parte.
)erceta2,# istovit,# ngurgitea/, e2antioanele pe care le adusese ca pro0e# dup, care se
ndreapt, spre lo4a regal,# unde se a+l, regina al0inelor asBoleiniene# Oa6a-6aer-sc6a# cea de-a KM-a
purt.nd acest nume.
(ceasta a4unsese la tronul regatului la cap,tul unei lupte pe care o dusese cu vreo dou,/eci de
surori. (l0inele produc totdeauna prea multe regine 2i# cum nu este nevoie dec.t de una singur, la
un ora2# se 0at cu s,l0,ticie n lo4a nup3ial, p.n, nu mai r,m.ne dec.t una.
Metoda de selec3ie# care este destul de 0ar0ar,# permite# totu2i# instalarea n +runtea Ora2ului a
celei mai nver2unate 2i mai com0ative.
%egina al0inelor# u2or de recunoscut dup, a0domenul de un gal0en uni+orm# tr,ie2te patru ani
2i# dac, totul decurge normal# ea poate s, produc, pan, la o mie de ou, pe /i.
"tupul (sBolein este situat la est-nord-est de +urnicarul 8el-o-Ban 2i este o a2e/are des,v.r2it,#
unde +agurii de cear, portocalie colc,ie de lucr,toare 6arnice. Totul str,luce2te 2i este par+umatL
totul este gal0en# negru# ro/ 2i portocaliu. !ucr,toarele 2i trec de la una la alta mierea nepre3uit,.
)eva mai ncolo# ntr-un vas de cear,# este amestecat l,pti2orul de matc,.
i mai ncolo# se g,se2te sala de educa3ie a tinerelor al0ine.
Educa3ia al0inelor ascult, nea0,tut de acelea2i reguli. De ndat, ce iese din celula +agurelui de
miere# al0ina e 6r,nit, de surorile sale# dup, care se pune pe trea0,. $e durata primelor trei /ile de
viat,# ea se ocup, de sarcinile mena4ere. -n cea de-a treia /i# ea su+er, trans+orm,ri +i/ice care +ac s,-
i apar, l.ng, gur, ni2te glande produc,toare de l,pti2or de matc,. (tunci ea devine d,dac,.
Flandele respective 2i pierd ulterior din importan3, 2i# ncetul cu ncetul# alte glande# situate de
data aceasta su0 a0domen# se pun n +unc3iune. (cestea sunt glandele ceroase# care produc ceara
necesar, construirii 2i repar,rii +agurilor Ora2ului.
(st+el nc.t# ncep.nd din cea de-a dou,spre/ecea /i de via3,# al0ina devine /idar.
Ea construie2te alveolele care constituie +agurii de cear,. )u ncepere din a optspre/ecea /i#
glandele ceroase 2i ncetea/, la r.ndul lor activitatea. (l0ina devine atunci pa/nic# at.ta timp c.t i
tre0uie ca s, se +amiliari/e/e cu lumea exterioar,# apoi culeg,toare. i a2a 2i moare ; culeg,toare de
polen.
)erceta2a a4unge n lo4a regal,. Ea dore2te s,-i vor0easc, reginei sale despre coloana aceea
ciudata de +urnici# dar suverana pare cu+undat, ntr-o conversa3ie nsu+le3it, cu... al0inei nu i vine
s,-2i cread, antenelor* c6iar cu o +urnic,. Mai exact# cu o +urnic, din +edera3ia 0eloBanian,< De la
- S? -

distan3,# al0ina recep3ionea/, dialogul celor dou, insecte.
Ce putem )aceD ntrea0, regina al0inelor.
; ).nd +urnica n c6estiune a sosit n stup# nimeni nu a n3eles ce caut, ea aici# 2i a +ost l,sat,
s, intre n Ora2ul de aur mai mult ca urmare a surpri/ei dec.t din simpatie.
)e c,uta o +urnic, ntr-un stup?<
9> a relatat atunci mpre4ur,rile excep3ionale care i 4usti+icau vi/ita.
8eloBanienele# propriile sale surori# nne0uniser, 2i lansaser, o cruciad, contra Degetelor#
ucig.nd de4a unul. 9> explica +aptul c,# prin +or3a mpre4ur,rilor# cruciada va ataca stupul care se
a+l, n drumul ei 2i recomanda ca armata al0inelor# pe care o 2tie de temut# s, le-o ia nainte 2i s, le
atace coloanele n timp ce vor str,0ate canionul ngust al g,l0enelelor-de-p,dure.
: ambuscad$D 4mi propui s$ le preg$tim celor din specia ta o ambuscad$D
%egina al0inelor este uimit,. & se spusese# desigur# c, +urnicile aveau comportamente din ce n
ce mai perverse 2i a+lase 2i despre mercenarele care luptau mpotriva propriului lor cui0 n sc6im0ul
6ranei# dar p.n, atunci nu cre/use dec.t pe 4um,tate asemenea istorisiri. 1aptul de a avea n +a3a
oc6ilor o +urnic, ce-i indica cel mai 0un loc pentru uciderea semenelor sale o tul0ur, pro+und.
Cot,r.t lucru# +urnicile erau 2i mai pervertite dec.t cre/use. Doar dac, nu e vor0a de vreo
capcan,. (ceast, a2a-/isa tr,d,toare s-ar putea# de exemplu# s, +i venit pentru a atrage armata
al0inelor n canionul g,l0enelelor-de-p,dure# pentru ca ntre timp grosul cruciadei s, atace stupul.
5arianta aceasta ar +i mult mai de n3eles.
%egina Oa6a-6aer-sc6a +ace s,-i vi0re/e aripile dorsale 2i# ntr-un lim0a4 odorant elementar#
accesi0il c6iar 2i +urnicilor# ntrea0,*
*e ce &i tr$de+i semeneleD
1urnica i explic,* 0eloBanienele vor s, omoare toate Degetele de pe $,m.nt. Or# Degetele +ac
parte din diversitatea lumii# 2i# tot elimin.nd specii ntregi# +urnicile s,r,cesc planeta. 1iecare specie
2i are rostul ei# iar geniul naturii se exprim, prin multiplicitatea +ormelor sale de via3,.
", distrugi +ie 2i numai una repre/int, o crim,.
1urnicile au masacrat de4a multe animale. (u +,cut-o cu 0un, 2tiin3,# +,r, s, ncerce s, le
n3eleag, 2i nici s, comunice cu ele. O Dun, parte din natur, a +ost eliminat, din simplu
o0scurantism.
!upt,toarea 9> se +ere2te s, i explice c, Degetele sunt /eit,3i 2i c, ea ns,2i este deist, 2i nici
nu i spune c, 7Degetele sunt atotputernice7# c6iar dac, o crede cu t,rie. )e ar putea s, n3eleag, o
regin, a al0inelor din asemenea no3iuni ultra-a0stracte?
(2a nc.t# ea reia argumentele re0elelor ne-deiste# care constituie un lim0a4 mult mai accesi0il
pentru cineva care nu s-a g.ndit niciodat, c, ar putea exista /ei.
*espre *egete nu se tie practic nimic" Cu siguran$ c$ am putea &nv$a multe lucruri de la ele" ?a
nivelul lor i la &n$limea pe care o au! ele sunt con)runtate cu nite probleme pe care noi nici nu ni le
putem &nchipui"""
Dup, p,rerea ei# Degetele tre0uie cru3ate. "au tre0uie salvat m,car un cuplu# pentru a putea +i
studiat.
(l0ina pricepe lim0a4ul respectiv# dar declar, c, nu se simte deloc implicat, n r,/0oiul +urnico-
degetal# cu at.t mai mult cu c.t actualmente au un con+lict de +rontier, cu un cui0 de viespi negre#
care le mo0ili/ea/, toat, capacitatea militar,. %egina Oa6a-6aer-sc6a se lansea/,# de alt+el nu +,r, o
oarecare delectare# n descrierea unei 0,t,lii dintre al0ine 2i viespi.
(6# toate escadrilele acelea /0ur,toare de mii de 6imenoptere care 2i ncruci2ea/, aripile#
duelurile suspendate n v,/du6# ciocnirea acelor veninoase# +entele# loviturile de sa0ie# dega4,rile
ncruci2ate< "uverana recunoa2te c, este pasionat, de arta scrimei cu acele# pe care doar viespile 2i
al0inele o cunosc. Nu este deloc u2or s, te men3ii n /0or 2i sa dai n acela2i timp lovituri di0ace cu
v.r+ul acului. %egina ncepe s, mime/e# energic 2i plin, de voie-0un,# un duel imaginar# enumer.nd
loviturile. &at,# aceasta este o v.rtelni3,# acesta ; un atac cu v.r+ul spadei# aceasta ; o cvart,# o
c6int,# o gard,# o parare la dreapta...
)ap,tul a0domenului i se a+l, la o grosime de arip, de capul +urnicii. Dar cum aceasta nu pare
deloc impresionat,# regina continu, s, i descrie o lupt, dintre al0ine 2i viespi. !ovitur, de-a
curme/i2ul# anga4are# nv,luire# remi/,# ripost,...
9> o ntrerupe# insist.nd 2i spun.ndu-i c,# dimpotriv,# al0inele sunt total implicate n acest
r,/0oi dintre +urnici 2i Degete. 1@># una dintre lupt,toarele lor cele mai experimentate# a descoperit
c, Degetele pot +i omor.te cu venin de al0in, 2i c, pentru moment# aceasta este singura arm,
e+icient,.
$rin urmare# cruciada va +i nevoit, s, atace (sBoleinul ca s,-2i procure venin.
#ite )urniciD S$ ne atace! )iind la o asemenea dep$rtare de Federaia lorD Aiure+i=
-n aceea2i clip,# alarma militar, se declan2ea/, n to3i +agurii "tupului de aur.



- SS -

1-#. INSECTELE NU NE *OR .INELE

Era r.ndul pro+esorului Miguel )Ugneria/ s,-2i pre/inte contri0u3ia la seminarul despre lupta
mpotriva insectelor. $ro+esorul se ridic, 2i n+,3i2, pu0licului o planis+er, pres,rat, cu 0uline negre.
; $unctele respective repre/int, /one de r,/0oi# nu ntre oameni# ci contra insectei. Ne lupt,m
pretutindeni cu insectele. -n Maroc# n (lgeria 2i n "enegal sunt com0,tute inva/iile de l,custe. -n
$eru# 3.n3arii transmit paludismulL n (+rica austral,# musca 3e3e provoac, 0oala somnuluiL n Mali#
proli+erarea puricilor a declan2at o epidemie de ti+os. -n (ma/onia# n (+rica ecuatorial,# n &ndone/ia
oamenii se 0at cu inva/iile de +urnici-magnan. -n !i0ia# vacile sunt decimate de musca-m,celar. -n
5ene/uela# viespi agresive atac, copiii. -n 1ran3a# +oarte aproape de locul unde ne a+l,m acum# o
+amilie a +ost atacat, n plin picnic de o coloan, de +urnici ro2cate n p,durea 1ontaine0leau. )a s,
nu mai pomenesc de g.ndacii de )olorado care distrug planta3iile de carto+i# de termitele care
ron3,ie casele de lemn p.n,. ce se pr,0u2esc peste locatari# de moliile care se 6r,nesc cu 6ainele
noastre# de c,pu2ele care se aga3, de c.inii no2tri... (sta este realitatea. De un milion de ani
ncoace# oamenii sunt n r,/0oi cu insectele 2i lupta se a+l, a0ia la nceput. (dversarul +iind mic# el
este su0estimat. Ne nc6ipuim c, l putem strivi cu un 0o0.rnac. Eroare< &nsecta e +oarte greu de
nimicit. Ea se adaptea/, la otr,vuri# su+er, muta3ii pentru a re/ista mai 0ine la insecticide# se
nmul3e2te excesiv ca s, scape tentativelor de exterminare. &nsecta este du2manul nostru. Or# nou,
animale din /ece sunt insecte. Nu suntem cu totul dec.t o m.n, de oameni 2i c6iar de mami+ere n
raport cu miliardele de miliarde de miliarde de +urnici# termite# mu2te 2i 3.n3ari. "tr,mo2ii no2tri
aveau o expresie pentru a-i caracteri/a pe ace2ti du2mani. Ei i numeau 7+or3ele c6toniene7. &nsectele
repre/int, +or3ele c6toniene# adic, tot ce este in+erior# la nivelul p,m.ntului# care se t.r,2te# care e
su0teran# ascuns# neprev,/ut<
)ineva ridic, o m.n,.
; $ro+esore )Ugneria/# cum se poate lupta contra acestor +or3e c6to... contra insectelor# vreau s,
spun?
Omul de 2tiin3, /.m0i c,tre pu0licul din +a3a lui.
; -n primul r.nd# ncet.nd s, le su0estim,m. (st+el# n la0oratorul meu din "antiago de )6ile#
noi am descoperit c, +urnicile au instituit ni2te 7degust,toare7. De +iecare dat, c.nd un +urnicar este
con+runtat cu un aliment nou# aceste 7degust,toare7 sunt ns,rcinate cu testarea lui. Dac, dup,
dou, /ile nc6eiate ele nu pre/int, nici un simptom suspect# semenele lor vor consuma la r.ndul lor
alimentul respectiv. (2a se explic, e+ectul limitat pe care l are ma4oritatea insecticidelor organo-
+os+orate. (m pus la punct# prin urmare# un nou insecticid cu e+ect nt.r/iat# care nu ac3ionea/,
dec.t dup, 2apte/eci 2i dou, de ore de la ingerare. "per,m c, aceast, nou, otrav, se va putea
r,sp.ndi n a2e/,rile lor n po+ida m,surilor de securitate luate.
; $ro+esore )Ugneria/# ce p,rere ave3i despre !aetitia ells# +emeia care a reu2it s, drese/e
+urnici cu scopul de a-i ucide pe cercet,torii din domeniul insecticidelor?
Expertul 2i ridic, privirea spre tavan.
; Dintotdeauna au existat oameni +ascina3i de insecte. "urprin/,tor este +aptul c, un asemenea
comportament nu 2i-a +,cut apari3ia mai cur.nd. (m su+erit mult din cau/a acestor asasinate.
Ma4oritatea victimelor era +ormat, din cola0oratori 2i prieteni de-ai mei. Dar ce mai contea/, acum?
Domni2oara ells a +ost pus, n imposi0ilitatea de-a mai +ace r,u# iar peste c.teva /ile v, voi
pre/enta produsul-minune# cu e+icien3, la scar, planetar,# care ne-a costat at.t de scump. Numele
s,u de cod este 78a0ei7. Dac, dori3i s, 2ti3i mai mult# veni3i tot aici m.ine la aceea2i or,.
$ro+esorul )Ugneria/ se ntoarse la 6otel pe 4os# +luier.nd. Era satis+,cut de e+ectul pe care l
produsese asupra auditoriului.
(4uns n camer,# o0serv,# n timp ce-2i des+,cea cureaua ceasului# o gaur, mic,# de +orm,
p,trat,# ivit, n m.nec,# dar nu i acord, nici o aten3ie.
"t,tea ntins n pat# odi6nindu-se dup, /iua o0ositoare# c.nd au/i un /gomot venind din 0aie.
Din c.te se vede# conductele au de+ec3iuni c6iar 2i n cele mai 0une sta0ilimente<
"e ridic,# nc6ise lini2tit u2a de la 0aie 2i 6ot,r s, co0oare la mas,. )a s, a4ung, la
restaurantul de la parter# avea de ales ntre scar, 2i ascensor. O0osit cum era# alese ascensorul.
"-a dovedit a +i o gre2eal,.
(scensorul se 0loc, ntre eta4e.
)lien3ii care a2teptau pe palierul imediat urm,tor l au/ir, pe pro+esorul Miguel )Ugneria/
sco3.nd 3ipete de groa/, 2i lovind n acela2i timp# din toate puterile# cu pumnii n pere3ii de o3el.
; -nc, unul 0olnav de claustro+o0ie# spuse o +emeie.
Dar c.nd reu2i s, de0loc6e/e ca0ina# mecanicul nu mai g,si n,untru dec.t un cadavru.
Dudec.nd dup, expresia de teroare ntip,rit, pe +a3,# s-ar +i /is c, ne+ericitul se luptase cu nsu2i
Diavolul.



- 1@@ -

1-$. *ISE

Donat6an st,tea trea/. De c.nd ceremoniile de comuniune deveniser, at.t de intense# i era tot
mai greu s, adoarm,.
&eri# mai ales# tr,ise o experien3, teri0il,.
-n vreme ce scoteau cu to3ii sunetul comun# sim3ise dintr-o dat, ceva extraordinar* ntreg corpul
i +usese aspirat de unda total, OM. (idoma unei m.ini care 2i scoate m,nu2a# ceva din,untrul s,u
ncercase s, se extrag, din nveli2ul omenesc.
Donat6an +usese cuprins de +ric, dar# n acela2i timp# pre/enta celorlal3i n 4urul s,u l lini2tise.
(tunci# su0 +orma sunetului OM# sau su0 cea de ectoplasm, ori su+let# cum o +i +ost# 2i p,r,sise
corpul 2i# mpreun, cu ceilal3i# str,0,tuse st.nca de granit# trec.nd pur 2i simplu prin ea 2i
a4ung.nd n +urnicarul de deasupra.
1enomenul nu durase mult. "e ntorsese destul de repede n trup# ca 2i cum ar +i +ost tras
nd,r,t de un cordon elastic.
1usese un vis colectiv. Nu putea +i dec.t un vis colectiv.
1or3a3i s, tr,iasc, de at.ta timp n apropierea +urnicilor# a4unseser, s, vise/e cu to3ii +urnici. -2i
aminti c, un pasa4 din Enciclopedie trata mai ndeaproape despre vise. -narm.ndu-se cu o lantern,#
se duse s, r,s+oiasc, paginile nepre3uitei c,r3i de pe stran,.



1-%. ENCICLOPE&IE

AIS/ 4n )undul unei p$duri necuprinse din Malaie+ia tr$ia un trib primitiv pe nume Senois" Membrii
lui &i organi+au viaa ax(ndu0i0o exclusiv &n 9urul viselor" Erau numii! de alt)el! Lpoporul visuluiL"
4n )iecare diminea$ la micul de9un! &n 9urul )ocului! nu se vorbea dec(t despre vise/ )iecare i0l
povestea pe al s$u" *ac$ un membru al tribului visase c$ i0a )$cut vreun r$u cuiva! trebuia s$ &i o)ere
celui &n cau+$ un cadou" *ac$ visase c$ a )ost lovit de un membru al auditoriului! agresorul trebuia s$0
i cear$ scu+e i s$0i d$ruiasc$ un cadou pentru a0i obine iertarea"
7entru populaia tribului Senois! lumea oniric$ era mai bogat$ &n &nv$$minte dec(t viaa real$"
*ac$ un copil povestea c$ a visat un tigru de care a )ugit! el era obligat s$ vise+e din nou )elina &n
noaptea urm$toare! s$ se bat$ cu ea i s$ o omoare" Cei b$tr(ni &i explicau cum trebuie s$ procede+e"
*ac$ nu reuea! totui! s$ &i vin$ de hac tigrului! copilul era certat de &ntreg tribul"
4n sistemul respectiv de valori! dac$ cineva visa c$ are relaii sexuale! trebuia s$ mearg$ p(n$ la
orgasm i s$0i mulumeasc$ apoi amantei sau amantului! )$c(ndu0i un dar" *ac$ &n cursul unui
comar erau pui &n )aa unui adversar ostil! trebuia s$0l &nving$ i dup$ aceea s$0i cear$ dumanului
un cadou! pentru ca &n )elul acesta s$ i0l )ac$ prieten" Aisul cel mai r(vnit era cel &n care +burai"
4ntreaga comunitate &l )elicita pe autorul unui asemenea vis" 7entru un copil! &nt(iul vis &n care se
av(nta spre &n$limi constituia un bote+" Era copleit de daruri! apoi i se explica cum s$ +boare &n vis
spre inuturi necunoscute i s$ aduc$ de acolo o)rande exotice"
7opulaia Senois i0a sedus pe etnologii occidentali" Societatea lor nu cunotea violena i bolile
mentale! era lipsit$ de stres i de ambiia cuceririlor r$+boinice" Munca se limita la un minimum strict
necesar supravieuirii"
.ribul Senois a disp$rut &n anii apte+eci! c(nd poriunea de p$dure &n care tr$iau a )ost h$r$+it$
de)ri$rii" Cu toate acestea! am putea &ncepe cu toii s$ aplic$m &nv$$tura lor"
4nainte de toate! s$ consemn$m &n )iecare diminea$ visul avut &n noaptea trecut$! s$0i! d$m un
titlu i s$0i preci+$m data" Apoi! s$ vorbim cu cei din antura9ul nostru! la micul de9un de exemplu! &n
maniera populaiei Senois" Am putea merge i mai departe! aplic(nd regulile de ba+$ ale onironauticii
i hot$r(nd ast)el! &nainte de a adormi! ce vom )ace &n vis/ s$ )acem s$ creasc$ nite muni! s$
schimb$m culoarea cerului! s$ vi+it$m locuri exotice sau s$ &nt(lnim animalele care ne plac"
C(nd visea+$! oricine este atotputernic" 7rimul test de onironautic$ const$ &n a0i lua +borul" S$0i
&ntin+i braele! s$ plane+i! s$ urci &n spiral$/ orice este cu putin$"
:nironautic$ cere o ucenicie treptat$" :rele de L+borL aduc cu sine siguran$ i putere de expresie"
Copiii nu au nevoie dec(t de cinci s$pt$m(ni pentru a0i diri9a visele" 4n ca+ul adulilor! este uneori
nevoie de c(teva luni"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



Dason 8ragel se apropie de Donat6an# a+lat l.ng, stran,. 5,/u c, citea despre vise 2i i m,rturisi
c, visase# la r.ndul s,u# +urnici. (cestea a4unseser, s, ucid, to3i oamenii iar 7Pellsienii7 r,m,seser,
- 1@1 -

singurii supravie3uitori ai omenirii.
"t,tur, de vor0, despre misiunea Mercur# despre +urnicile re0ele 2i despre pro0lemele provocate
de noua regin,# )6li-pou-ni.
Dason 8ragel l ntre0, de ce Nicolas continua s, nu ia parte la ceremoniile lor de comuniune.
Donat6an ells r,spunse c, +iul s,u nu-2i mani+estase o asemenea dorin3, 2i c, ini3iativa tre0uia s,
vin, din partea lui. (cest tip de comportament nu-i putea +i nici impus# nici recomandat.
; Da# dar... articul, Dason.
; -nv,3,tura noastr, nu este contagioas, 2i noi nu suntem o sect,* nu urm,rim s, convertim pe
nimeni# Nicolas va +i ini3iat atunci c.nd va dori. &ni3ierea e o +orm, de moarte# o metamor+o/,
dureroas,. &ni3iativa tre0uie s, vin, din partea lui 2i nimeni nu are voie s, l in+luen3e/e. Mai ales
eu.
)ei doi 0,r0a3i se n3eleseser, per+ect. Mi2c.ndu-se ncet# se duser, napoi la culcare. (dormir,
2i visar, c, /0oar, n ni2te +iguri geometrice. Traversau ci+re n relie+# suspendate n v,/du6. 'n.
Doi. Trei. $atru. )inci. ase. apte.



1-'. ALARM N !AGURI

Opt vertical.
Opt inversat.
Opt n spiral,. Opt. Du0lu opt. Opt ori/ontal. "c6im0are de ung6i n raport cu "oarele. Trei
rota3ii.
De data aceasta# este o alarm, de gradul > transmis, n direct. )on+orm in+orma3iilor releului de
comunica3ii aerian# corpul expedi3ionar este constituit din +urnici /0ur,toare. %egina c6i0/uie2te*
numai prin3ii 2i prin3esele +urnici pot /0ura# 2i o +ac numai cu un singur scop ; de-a se mperec6ea
n v,/du6.
i# totu2i# al0inele-releu con+irm, vestea. E vor0a ntr-adev,r de +urnici a+late n aer# care se
ndreapt, spre (sBolein# /0ur.nd la o altitudine de o mie de capete 2i cu o vite/, de dou, sute de
capete pe secund,.
Opt vertical.
4ntrebare/ #um$rul indivi+ilorD
%$spuns/ Imposibil de determinat pentru moment"
4ntrebare/ Sunt )urnici rocate din 1el0o02anD
%$spuns/ *a" Gi au distrus de9a cinci dintre releele noastre de comunicaii"
Dou,/eci de lucr,toare o ncon4oar, pe Oa6a-6aer-sc6a. %egina d, a n3elege cur3ii sale c, nu
exist, nici un motiv de panic,. "uverana se simte ap,rat, n acest templu dedicat cerii 2i mierii. O
colonie de al0ine poate cuprinde p.n, la vreo opt/eci de mii de indivi/i. )ea peste care domne2te ea
nu are dec.t 2ase mii# dar politica lor de agresiune +a3, de cui0urile nvecinate (ceea ce repre/int, o
comportare rarisim, la al0ine: a +,cut-o cele0r, 2i temut, n toat, regiunea.
Oa6a-6aer-sc6a 2i pune ntre0,ri. De ce le-a averti/at oare +urnica aceasta? "e re+erise la o
cruciad, mpotriva Degetelor... Mama ei i vor0ise odat, despre Degete*
*egetele sunt cu totul altceva! o cu totul alt$ dimensiune spaiu0timp" #u trebuie s$ cre+i c$
*egetele i insectele sunt totuna" *ac$ se &nt(mpl$ s$ &nt(lneti c(ndva nite *egete! nu le b$ga &n
seam$ i atunci nici ele nu te vor b$ga &n seam$"
Oa6a-6aer-sc6a a aplicat ntocmai principiul respectiv. !e-a nv,3at pe +iicele sale s, nu dea nici
o aten3ie Degetelor# s, nu le atace# 2i nici s, nu le vin, n a4utor. Tre0uia s, se comporte ca 2i cum
acestea nici n-ar +i existat.
%egina cere cur3ii sale o clip, de r,ga/# pe care o +olose2te ca s, ng6it, pu3in, miere. Mierea
este alimentul care repre/int, ns,2i via3a. "u0stan3a aceasta este at.t de pur,# nc.t tot ce con3ine
ea poate +i asimilat de organism.
Oa6a-6aer-sc6a 2i /ice c, r,/0oiul s-ar putea# totu2i# s, nu +ie inevita0il. (ceste 0eloBaniene
doresc pur 2i simplu s, poarte tratative pentru ca al0inele s, le lase s, treac, +,r, a le +ace nici un
r,u. i apoi# c6iar dac, ni2te +urnici /0oar, prin v,/du6# asta nu nseamn, neap,rat c, ele
st,p.nesc toate te6nicile de lupt, aerian,< "igur# nu au nt.mpinat nici o di+icultate do0or.nd
al0inele care +ormau releul de comunica3ii# dar ce ar mai putea s, +ac, dac, vor +i puse n +a3a unei
escadrile militare asBoleiniene?
Nu# nu aveau s, nc6ine acul la prima nc,ierare cu +urnicile. (l0inele le vor n+runta 2i vor
nvinge.
%egina 2i convoac, de ndat, instigatoarele militare# ni2te al0ine +oarte nervoase# care 2tiu s,-2i
transmit, nervo/itatea tuturor celorlalte. Oa6a-6aer-sc6a ordon, preg,tirea de lupt,*
1elo2anienele nu trebuie s$ a9ung$ &n stupE interceptai0le &n +bor=
De cum a +ost emis mesa4ul# lupt,toarele se regrupea/, 2i decolea/, n escadril, str.ns,# n
- 1@9 -

+orma3ie de 5# urm.nd planul de atac num,rul A# similar luptelor de+ensive anti-viespi.
-n "tupul de aur# aripile tuturor vi0rea/, la >@@ de 6ert/i produc.nd un /gomot ca de motor
am0alat. 1+++ b+++++++++ b+++" (cele sunt v.r.te n teac, 2i nu vor ie2i dec.t n clipa c.nd va +i
nevoie s, ucid,.



1-). NTORSTUR &E SITUA"IE

$re+ectul )6arles DupeUron se nv.rtea nervos prin nc,pere. -l convocase pe comisarul DacIues
M=liJs 2i nu p,rea deloc 0ine dispus.
; "e-nt.mpl, uneori s, ai ncredere n cineva care ulterior te de/am,ge2te.
DacIues M=liJs se a03inu s, i spun, c, a2a se nt.mpl, de o0icei n politic,.
$re+ectul )6arles DupeUron se apropie de el cu un aer do4enitor.
; (m cre/ut n dumneavoastr,. Dar de ce v-a3i nver2unat ntr-un mod at.t de ridicol mpotriva
+iicei pro+esorului ells? )are mai e 2i /iarist,# pe deasupra<
; 1iindc, era singura care 2tia c, d,dusem n s+.r2it peste o pist,. i cre2tea +urnici la ea
acas,. Or# c6iar n aceea2i sear,# dormitorul 2i casa ntreag, mi-au +ost invadate de +urnici.
; Ei 2i? (tunci eu ce-ar tre0ui s, mai /ic? ti3i 0ine c, am +ost atacat de miliarde de +urnici n
inima p,durii<
; (propo# cum i merge +iului dumneavoastr,# domnule pre+ect?
; i-a revenit complet. (6# ce s, mai spun< Doctorul a diagnosticat o n3ep,tur, de al0in,. Noi
eram n,p,di3i de +urnici 2i tot ce a g,sit el s, spun, pe post de explica3ie a +ost* n3ep,tur, de
al0in,< i# totu2i# lucrul cel mai de necre/ut este c, atunci c.nd i s-a +,cut un ser mpotriva
veninului de al0in,# Feorges 2i-a revenit pe loc.
$re+ectul d,du din cap.
; (m de ce s, +iu pornit mpotriva +urnicilor# +,r, ndoial,. (m cerut consiliului regional s,
ela0ore/e un plan de asanare. Dup, o pulveri/are /drav,n, cu DDT peste p,durea 1ontaine0leau#
vom putea +ace lini2ti3i picnicuri# ani de-a r.ndul pe cadavrele para/i3ilor ,stora.
"e a2e/, n spatele 0iroului masiv# n stil %egence 2i continu, cu aceea2i nemul3umire*
; (m dat de4a dispo/i3ii ca !aetitia ells s, +ie eli0erat, imediat. (sasinarea pro+esorului
)Ugneria/ a ndep,rtat orice 0,nuial, n privin3a suspectei dumneavoastr, 2i a acoperit toat, politia
de ridicol. Nu aveam nevoie de o asemenea critic,.
i# cum M=liJs se preg,tea s, proteste/e# pre+ectul continu,# din ce n ce mai +urios*
; (m cerut ca domni2oarei ells s, i se o+ere desp,gu0iri 2i repara3ii pentru pre4udiciul moral.
(sta n-o va mpiedica# desigur# s, spun, n /iarul ei tot ce crede despre serviciile noastre. Dac, vrem
s, mai putem 3ine capul sus# tre0uie s,-l g,sim c.t mai repede pe adev,ratul asasin al c6imi2tilor.
'na din victime a scris cu propriul ei s.nge cuv.ntul 7+urnici7. Numai n cartea de tele+on a $arisului
exist, paispre/ece persoane cu acest nume. Eu unul cred n lucrurile simple. (2a c,# atunci c.nd un
muri0und sc6i3ea/, cu ultimele lui puteri cuv.ntul 7+urnici7# eu unul m, g.ndesc c, este vor0a pur
2i simplu de numele uciga2ului. )erceta3i deci n direc3ia asta.
DacIues M=liJs 2i mu2c, 0u/ele*
; -ntr-adev,r# domnule pre+ect# e ceva at.t de simplu c, nici nu mi trecuse prin cap.
; (tunci# d,-i drumul 2i la trea0,# comisare. Nu vreau s, +iu +,cut r,spun/,tor pentru gre2elile
dumitale<



1-+. ENCICLOPE&IE

%:I%EA/ ?a albine! roirea ascult$ de un ritual neobinuit" 8n ora! un popor! un regat &ntreg a)lat
la apogeul prosperit$ii decide brusc s$ repun$ totul &n discuie" *up$ ce i0a purtat supuii spre
culmile succesului! b$tr(na regin$ pleac$! p$r$sindu0i comorile cele mai preioase/ stocuri de hran$!
raioane bine aprovi+ionate! palate somptuoase! re+erve de cear$! de propolis! de polen! de miere! de
l$ptior de matc$" Gi l$s(ndu0le cui anumeD 8nor nou0n$scui plini de cru+ime"
4nsoit$ de lucr$toare! suverana p$r$sete stupul i pleac$ s$ se stabileasc$ undeva! la
&nt(mplare! &ntr0un loc unde nu va mai a9unge probabil niciodat$"
?a c(teva minute dup$ plecarea ei! copiii de albin$ se tre+esc i &i descoper$ oraul pustiu"
Fiecare tie din instinct ce are de )$cut" ?ucr$toarele asexuate se reped Ys$ le a9ute pe prinesele
sexuate s$ ias$ din g$oace" Frumoasele adormite! ghemuite &n capsulele lor sacre! cunosc prima b$taie
de arip$"
*ar prim$ din ele care e &n stare s$ umble dovedete din prima clip$ o comportare uciga$" Ea se
n$pustete la celelalte prinese i le s)(ie cu micile sale mandibule" ?e &mpiedic$ pe lucr$toare s$ le
- 1@> -

scoat$ din ou" 4i str$punge surorile cu acul veninos"
Cu c(t ucide mai mult! cu at(t se linitete" *ac$ o lucr$toare vrea s$ prote9e+e un leag$n regal!
prinesa care se tre+ete prima scoate un Lstrig$t de )urieL )oarte di)erit de +um+etul perceput de obicei
&n prea9ma unui stup" Supusele sale &i coboar$ atunci capetele &n semn de resemnare! l$s(nd0o s$0i
continue crimele"
8neori! c(te o prines$ se ap$r$ i atunci au loc lupte &ntre cele dou$ rivale" *ar! )apt ciudat! de
)iecare dat$ c(nd r$m(n doar dou$ prinese albine care se bat &n duel! ele nu se g$sesc niciodat$ &ntr0
o po+iie din care s$ se poat$ str$punge reciproc cu acele/ aceasta din pricin$ c$ trebuie cu orice pre
s$ existe o supravieuitoare" 4n ciuda dorinei &nverunate de0a guverna! ele nu0i vor asuma nicic(nd
riscul de0a muri &n acelai timp! l$s(ndu0i poporul or)an"
8ltima i unica prines$ supravieuitoare iese atunci din stup pentru a )i )ecundat$ de masculi &n
v$+duh" Ea descrie un cerc sau dou$ &n 9urul stupului i se &ntoarce pentru a &ncepe s$ )ac$ ou$"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



11-. AM.USCA&A

Escadrila de al0ine despic, v,/du6ul# plin, de prestan3,. O asBoleinian, emite c,tre una din
vecine*
8it$0te la opturile acelea de la ori+ont" Mesagerele noastre dansatoare arat$ c(t se poate de clar
c$ armata belo2anian$ +boar$"
)ealalt, ncearc, s,-2i +ac, cura4*
*oar )urnicile sexuate +boar$" 7oate c$ e vorba de un +bor nupial &n grup" Cu ce ne0ar putea )ace
r$uD
(l0ina este con2tient, de propria ei putere# ca 2i de cea a ntregii trupe. -n cap,tul a0domenului
2i simte acul ascu3it# gata s, str,pung, carapacele ro2catelor temerare. -n intestine 2i simte
re/ervele de miere ndulcit, care o dopea/, 2i re/ervele de venin care o rod. "oarele se a+l, n spatele
lor# or0indu-le pe viitoarele lor adversare +urnici.
$re3 de o clip,# al0ina e ncercat, c6iar de o oarecare mil, pentru insectele acelea temerare# care
2i vor pl,ti scump ndr,/neala. Dar mesagerele dansatoare tre0uie r,/0unate. i mai tre0uie ca
mUrmicinele astea s, a+le c, tot ce se g,se2te deasupra solului este su0 controlul apidelor.
-n dep,rtare se pro+ilea/, un nor opac# de tipul unui strato-cumulus n +ormare. O al0in,
surescitat, lansea/, o sugestie*
S$ ne ascundem &n noriorul $sta i s$ le atac$m de cum se apropie"
i# totu2i# c.nd a4ung la numai vreo sut, de 0,t,i de arip, de ad,postul suspendat n v,/du6#
se produce lucrul cel mai de nenc6ipuit. (l0inele nu-2i pot crede antenelor. &ar oc6ilor# cu at.t mai
pu3in. Din pricina surpri/ei# 0,t,ile de aripi li se reduc de la >@@ la G@ pe secund,.
1orma3ia +r.nea/, 0rusc# nainte de-a atinge norul cenu2iu.


CENUIU




(! $(T%'!E( (%)(N*
*r4<48 :onAr6ntrilor




111. &OMNUL !OURMIS
^ 1urnici (n. trad.:.

; 'n individ gr,su3 desc6ise u2a la primul /0.rn.it al soneriei.
; Domnul Olivier 1ourmis?
; -n persoan,. Despre ce e vor0a?
M=liJs 2i ntinse legitima3ia cu diagonal, tricolor,.
; $oli3ia. )omisarul M=liJs. $ot s, intru 2i s, v, pun c.teva ntre0,ri?
)el din +a3a lui# de meserie nv,3,tor# era ultimul cu numele de 71ourmis7 nscris n cartea de
- 1@A -

tele+on.
M=liJs i ar,t, +otogra+iile victimelor 2i l ntre0, dac, le recuno2tea.
; Nu# +,cu cel,lalt# mirat.
)omisarul l interog, despre +elul cum 2i petrecuse timpul ntre orele c.nd avuseser, loc
crimele. Domnul Olivier 1ourmis nu ducea lips, de martori 2i nici de ali0iuri* se a+la mereu ori la
2coal,# ori n mi4locul +amiliei. Nimic nu era mai u2or de dovedit.
Doamna Celene 1ourmis 2i +,cu atunci apari3ia# n+,2urat, ntr-un capot imprimat cu +luturi.
-n mintea anc6etatorului se ivi n clipa aceea o idee*
; 1olosi3i cumva insecticide# domnule 1ourmis?
; 8inen3eles c, nu. -nc, din copil,rie s-au g,sit tot +elul de im0ecili care mi spuneau ntruna
7+urnic, in+ect,7. (2a nc.t# tot au/ind asta# am a4uns s, m, simt solidar cu insectele pe care le
strivim mereu su0 t,lpi +,r, s, stam pe g.nduri. (st+el c, n casa aceasta nu exist, vreun insecticid#
a2a cum n-ar exista nici un cap,t de +r.ng6ie n casa unui domn $endu^# "p.n/urat (n. trad.: dac,
pricepe3i ce vreau s, spun.
Op6elie 1ourmis ap,ru la r.ndul ei 2i se lipi de el. 1eti3a purta oc6elari cu lentile groase# de
premiant,.
; E +iica mea# spuse nv,3,torul. ( reac3ionat 2i ea n +elul ei# instal.ndu-2i un +urnicar n
camer,. (rat,-i-l domnului# drag,.
Op6elie l conduse pe M=liJs spre un acvariu de mari dimensiuni# asem,n,tor cu al !aetitiei
ells# plin cu insecte 2i av.nd deasupra un acoperi2 conic +,cut din r,murele.
; )redeam c, v.n/area +urnicarelor este inter/is,# o0serv, comisarul.
1eti3a protest,*
; Dar nu l-am cump,rat. M-am dus 2i l-am luat din p,dure. Nu e nevoie dec.t s, sapi destul de
ad.nc pentru ca regina s, nu poat, sc,pa.
Domnul Olivier 1ourmis era +oarte m.ndru de pu2toaica lui.
; Micu3a vrea s, se +ac, 0iolog c.nd va +i mare.
; "cu/a3i-m,# dar eu nu am copii 2i nu 2tiam c, +urnicile au a4uns ni2te# 4uc,rii7 la mod,.
; Nu e vor0a de nici un +el de 4uc,rii. 1urnicile sunt la mod, pentru c, societatea noastr,
tr,ie2te din ce n ce mai mult n +elul lor. i poate de asemenea din pricin, c,# uit.ndu-se la ele# un
copil are impresia c, 2i poate controla mai 0ine propria lume. (sta-i tot. (3i stat vreodat, s, v,
uita3i c.teva minute la un acvariu plin de +urnici# comisare?
; Nu. -n general# caut s, le ocolesc...
DacIues M=liJs se ntre0, n 0ar0, dac, avea el un talent anume de a-i atrage pe to3i +urnico+ilii
3icni3i de pe lume# sau ace2tia +ormau dimpotriv, o societate extrem de r,sp.ndita.
; )ine-i ,sta? ntre0, Op6elie 1ourmis.
; 'n comisar.
; i ce este un comisar?



112. .TLIA &E L1NG NORIOR

Norul strato-cumulus se destram, n cr.mpeie ce 3.2nesc cu ncetinitorul.
!a nceput# al0inele din "tupul de aur nu disting dec.t ceva aidoma unor mu2te mari 2i
/gomotoase# care se n,pustesc dintr-un ori+iciu al norului cenu2iu.
(poi# destul de cur.nd# asBoleinienele n3eleg ce se nt.mpl,.
)e v,d ele nu sunt mu2te< Nu mai e nici o ndoial,...
"unt ni2te coleoptere# dar nici pe departe c,r,0u2i sau scara0ei oarecare# ci ni2te coleoptere-
rinocer.
-n +a3a lor apare vi/iunea dantesc, a animalelor acelora mari# /gomotoase 2i cu un corn n
+runte# purt.nd n spinare ni2te tunuri mici sivii# gata s,-2i scuipe nc,rc,tura.
Cum de0au reuit )urnicile s$ supun$ asemenea matahale! )$c(ndu0le s$ lupte al$turi de eleD se
ntrea0, instantaneu al0inele.
Dar nu mai au timp s,-2i pun, 2i alte ntre0,ri# deoarece n clipa imediat urm,toare vreo
dou,/eci de rinoceri au 2i a4uns deasupra lor# um0rindu-le. )oleopterele se n,pustesc# cople2indu-
le# iar artileristele ro2cate ncep s, trag,.
1orma3ia n 5 a al0inelor este de-acum pe cale de-a se sc6im0a ntr-una n sau c6iar n Q[O.
De0andada e des,v.r2it,.
"urpri/a este total,. 1iecare coleopter, poart, n spinare patru sau cinci artileriste care
mproa2c, al0inele cu ra+ale v.rtoase de acid +ormic.
%oiul al0inelor +r.nea/,# apoi 2i vine n +ire 2i se regrupea/,. (sBoleinienele 2i scot la iveal,
acul.
*es)$urai0v$ &n tr$g$tori= strig, o asBoleinian,. Kintii &n bidivii=
- 1@G -

(l doilea val de rinoceri /0ur,tori este mai pu3in e+icient. (l0inele i ocolesc# co0or.nd
dedesu0tul lor# dup, care urc, nd,r,t c,ut.ndu-le g.tul n care 2i n+ig acul p.n, la r,d,cin,.
(cum e r.ndul coleopterelor 2i al conduc,toarelor lor nendem.natice s, +ie do0or.te 2i s, cad,
vertiginos spre p,m.nt.
'n ordin dansat este emis n acea clip,*
Atacai= 7e ei=
!oviturile de ace asBoleiniene ncep s, cad, ca grindina.
(l0inele sunt n/estrate cu un ac n +orm, de 6arpon. Dac, acesta r,m.ne n+ipt n carnea
victimei# al0ina 2i smulge glanda cu venin o dat, cu acul 2i ast+el moare. )uirasa +urnicilor nu
re3ine acul n ea# spre deose0ire de a scara0eilor.
-n minutele care vin cad mul3i rinoceri# dar ceilal3i se regrupea/,# str.ng.nd r.ndurile n +orm,
de rom0 /0ur,tor 2i 3in.nd piept ultimului triung6i de al0ine uciga2e.
1ormele geometrice ale maselor de solda3i se des+ac. %om0ul mUrmicin se trans+orm, n alte
c.teva rom0uri# mai mici 2i mai ndesate. Triung6iul apidian se desc6ide ntr-un cerc.
!upta se duce acum pe vertical,# pe vreo sut, de niveluri care sunt tot at.tea c.mpuri de
0,t,lie suprapuse# aidoma unui 4oc de 2a6 des+,2urat pe o sut, de scene paralele.
5,/ut, de aproape# 0,t,lia e spectaculoas,. (rmada navelor 0eloBaniene sc.nteia/,. (l0inele
pro+it, de curen3ii de aer cald pentru a urca 2i a se n,pusti la a0orda4ul scara0eilor greoi# ca o
6oard, de cor,0ioare urm,rind o +lot, impun,toare.
"alvele de acid +ormic cu concentra3ie de K@X 2uier, ca ni2te orgi de +oc lic6id. (ripile calcinate
+umeg,# iar al0inele lovite ncearc, s,-2i +oloseasc, av.ntul ca s, se n+ig, ca ni2te s,ge3i n
carapacele scara0eilor.
).nd acele se a+l, prea aproape de ele# artileristele care nu reu2esc s, le 3inteasc, le +r.ng cu
cle2tele mandi0ulelor.
Docul acesta este ns, destul de riscant. )el mai adesea# acul alunec, 2i se n+ige n gur,.
Moartea este aproape instantanee.
-n aer plute2te un miros de miere ars,.
(l0inele nu mai au venin. "eringile lor nu mai pot inocula su0stan3a +atal,. (rtileristele nu mai
au acid. (runc,toarele lor de +l,c,ri lic6ide nu mai sunt opera3ionale. 'ltimele nc,ier,ri opun
mandi0ule goale 2i ace uscate# +,c.ndu-l s, c.2tige pe cel mai rapid 2i mai prompt<
%inocerii i/0utesc uneori s, le trag, pe al0ine n 3eap, cu a4utorul cornului +rontal. 'n scara0eu
deose0it de ndem.natic pune la punct o anumit, te6nic,* le mpinge mai nt.i cu o0ra4ii# pentru ca
apoi s, le trag, n corn. $atru lupt,toare asBoleiniene g6inioniste sunt ast+el n2iruite pe cornul
asem,n,tor unei l,nci# ca o +rig,ruie de +ructe gal0ene cu dungi negre..
1@> o0serv, o al0in, care se lupt, cu S 2i o n4ung6ie n spate cu mandi0ula dreapt,. !a insecte
nu exist, lovituri inter/ise. Orice este permis# singura condi3ie +iind s, r,m.i n via3,.
(poi S# singur, pe rinocerul s,u# se n,puste2te ntr-un grup de al0ine n +orma3ie de lupt,. $e
loc# ele i ridic, n +a3, un 2ir de ace ascu3ite. 5.r+urile n,l3ate ar +ace pe oricine s, dea napoi# dar
S# suit, pe rinocerul ei# a prins o asemenea vite/, nc.t nimic nu o mai poate opri. )ornul +rontal
percutea/, 2irul de 3epi 2i grupul se sparge.
%idicat, pe la0ele din spate# 1@> sc6im0, lovituri cu dou, al0ine care scot sunete asur/itoare#
ncruci2.ndu-2i mandi0ulele-sa0ie cu acele-+lorete ale celorlalte. Dar rinocerul ei pierde din n,l3imeL
de 4ur-mpre4urul cornului s,u +rontal sunt n+ipte 6arpoane negre# ca ni2te 0anderile# 2i scara0eul
nt.mpin, di+icult,3i din ce n ce mai mari n a-2i men3ine po/i3ia de /0or.
(nimalul este epui/at 2i continu, s, piard, din altitudine# s.nger.nd de pretutindeni 2i n cele
din urm, a4unge la n,l3imea 0egoniilor.
1@> ateri/ea/, +or3at.
(l0inele continu, s, se a+le deasupra ei# dar un deta2ament de artileriste pedestra2e sose2te n
goan, 2i le mpr,2tie.
(cum 1@> are de +,cut altceva# +oarte important.
Deasupra com0atan3ilor nv,lm,2i3i# care se lupt, corp la corp# al0inele dansea/, in opt#
coment.nd ast+el 0,t,lia.
Avem nevoie de trupe proaspete"
$e dat,# din stup decolea/, nt,ririle.
Noile escadrile sunt constituite din al0ine tinere (n v.rst, de dou,/eci sau trei/eci de /ile n
marea lor ma4oritate:# dar +oarte ndr,/ne3e.
Dup, o or, nc6eiat,# 0eloBanienele au pierdut doispre/ece rinoceri din trei/eci# 2i o sut,
dou,/eci de artileriste din cele trei sute anga4ate n lupt,.
-n ta0,ra advers,# din 2apte sute de asBoleiniene trimise spre norul cenu2iu# patru sute de
lupt,toare au pierit. "upravie3uitoarele stau la ndoial,# ne2tiind ce ar +i mai 0ine s, +ac,* s, se 0at,
p.n, la cap,t sau s, se ntoarc, pentru a ap,ra cui0ul? -n cele din urm,# optea/, pentru cea de-a
doua solu3ie.
).nd coleopterele# purt.ndu-le n spinare pe artileristele 0eloBaniene# ateri/ea/, la r.ndul lor n
- 1@K -

"tupul de aur# acesta li se pare ciudat de pustiu. -n +runtea lor se a+l, S. %o2catele adulmec, o
capcan, 2i r,m.n n prag# st.nd pe g.nduri dac, s, p,2easc, sau nu mai departe.



113. ENCICLOPE&IE

S:?I*A%I.A.E/ Solidaritatea se nate din durere i nu din bucurie" :ricine se simte mai apropiat
de cel cu care a &mp$rt$it un ceas greu dec(t de cineva care a tr$it &mpreun$ cu el un eveniment
)ericit"
#enorocirea este o surs$ de solidaritate i de unire! &n timp ce )ericirea scindea+$" *e ceD
*eoarece un trium) comun &l )ace pe )iecare s$0i simt$ meritul propriu subestimat" Fiecare &i &nchipuie
c$ este de )apt singurul autor al unui succes comun"
C(te )amilii nu sunt divi+ate cu prile9ul unei moteniriD C(te grupuri roc2 and roll r$m(n str(ns
unite""" p(n$ dau de succesD C(te mic$ri politice nu s0au destr$mat dup$ ce au luat putereaD
*in punct de vedere etimologic! cuv(ntul LsimpatieL provine de alt)el din sun pat6ein# care
&nseamn$ La su)eri &mpreun$ cuL" ?a )el! LcompasiuneL provine din latinescul cum patior# semni)ic(nd!
la r&ndul s$u! La su)eri &mpreun$ cuL"
8n individ &i poate dep$i pentru o clip$ individualitatea0i insuportabil$ imagin(ndu0i su)erina
martirilor din grupul s$u de re)erin$"
Coe+iunea i )ora unui grup! &i trag r$d$cinile din amintirea unui calvar tr$it &mpreun$"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



11#. N STUP

S co0oar, de pe animalul s,u de lupt, 2i adulmec, cu antenele. -n 4urul ei se mai adun, 2i alte
+urnici. (re loc o cons+,tuire rapid,.
Ae+ai0v$ &n )ormaie de comando pentru teren )oarte periculos"
Dispuse ntr-un careu compact# +urnicile p,trund n stupul inamic. -n,untrul acestuia# rinocerii
/0ur,tori nu mai sunt de nici un +olos# ast+el nc.t li se d, s, rumege ni2te scoar3, ca s, a2tepte
lini2ti3i n prag.
8eloBanienele au impresia c, violea/, un sanctuar. Nici o alt, +iin3, n a+ar, de al0ine nu a mai
intrat p.n, acum n acest loc. Oidurile de cear, par c, vor s, le ng6it, pe +urnicile care naintea/,
prudent.
$ere3ii de o +orm, geometric, irepro2a0il, arunc, re+lexe aurii. Mierea luce2te n 0,taia c.torva
ra/e de lumin, ce se strecoar, n,untru. $l,cile de cear, sunt sudate cu propolis# acea gum,
ro2iatic, pe care al0inele o culeg de pe carapacea mugurilor de castan 2i de salcie.
#u v$ atingei de nimic= emite S.
Dar e de4a prea t.r/iu. 1urnicile# atrase de miere 2i vr.nd s, o guste# s-au 2i ncleiat# nc.t e
imposi0il s, mai +ie scoase de acolo +,r, ca salvatoarele s, nu se nn,moleasc, la r.ndul lor.
(rtileristele care au mai p,strat ceva acid n re/ervoare merg cu spatele nainte pentru a putea
s, trag, la iu3eal, n oricine ar ncerca s, le atace pe nea2teptate.
Totul miroase a dulce 2i a capcan,.
#u v$ atingei de nimic=
1urnicile adulmec, pre/en3a lucr,toarelor 2i a lupt,toarelor asBoleiniene ascunse n +agurii de
cear,# gata s, sar, pe ele la un semnal.
)ruciatele a4ung n +a3a unui grila4 6exagonal# asem,n,tor cu inima unui reactor nuclear# cu
deose0irea c,# n locul 0a0elor de uraniu# aici se a+l, viitoarele cet,3ene ale "tupului de aur* vreo opt
sute de alveole pline cu ou,# o mie dou, sute de alveole con3in.nd larve 2i dou, mii cinci sute de
alveole ocupate de nim+e al0e. Oona central, este +ormat, din 2ase alveole mai importante* n ele
cresc larvele prin3eselor sexuate.
(r6itectura le impresionea/, pe +urnici n mod deose0it. Ea repre/int, expresia unei civili/a3ii
a+late la apogeu# 2i nu are nimic de-a +ace cu coridoarele 6aotice# construite la nt.mplare# n
con+ormitate cu legea minimului e+ort# ale ora2elor-+urnicar. ", +ie oare +urnicile mai pu3in
inteligente sau mai pu3in ra+inate dec.t al0inele? (2a s-ar /ice# 3in.nd seama de m,rimea creierului
celor din urm,# care este mult mai voluminos dec.t cel al +urnicilor. i# totu2i# studiile de 0iologie
e+ectuate de regina )6li-pou-ni au dovedit c, inteligen3a nu depinde exclusiv de volumul cere0ral.
)orpii peduncula3i# apana4 al complexit,3ii sistemului nervos al insectelor# sunt mult mai de/volta3i
la +urnici.
- 1@M -

8eloBanienele continu, s, nainte/e 2i descoper, o comoar,* o sal, plin, p.n, la re+u/ cu
provi/ii. "e g,sesc acolo vreo /ece Bilograme de miere# respectiv o cantitate egal, cu de dou,/eci de
ori greutatea tuturor locuitoarelor stupului. %o2catele discut,# agit.ndu-2i nervoase antenele.
(ventura este ntr-adev,r prea periculoas,. -n consecin3,# lupt,toarele +ac cale ntoars,#
ndrept.ndu-se spre ie2ire.
7e ele= S$ le distrugem pe intrusele astea p(n$ nu ies din stup= emite o al0in,.
De pretutindeni# din alveolele 6exagonale 3.2nesc al0ine lupt,toare.
1urnicile cad cu nemiluita su0 loviturile acelor veninoase. )ele care r,m.n ncleiate n sol nici
m,car nu mai sunt considerate demne de o lupt, propriu-/is,.
S# mpreun, cu nucleul comandoului# reu2esc# totu2i# s, r,/0at, n a+ara stupului. 1urnicile 2i
ncalec, animalele de lupt, 2i decolea/,# urm,rite de o mul3ime uria2, de asBoleiniene# care
r,sp.ndesc mirosuri de victorie.
Dar# c6iar n vreme ce n,untrul "tupului de aur to3i locuitorii se preg,tesc s, s,r0,toreasc,
victoria# de undeva r,sun, un trosnet sinistru. $la+onul (sBoleinului se +,r.mi3ea/, ntr-o clipit, 2i
n interiorul stupului dau n,val, sute de +urnici.
1@> a ela0orat o strategie des,v.r2it,. -n timp ce al0inele se a+lau n urm,rirea armatei
mUrmicine# ea se urca ntr-un copac 2i trimitea mii de 0eloBanierie la asaltul Ora2ului golit de
solda3ii s,i /0ur,tori.
Atenie s$ nu distrugei totul" #u )acei dec(t minimum de victime" 4ncercai s$ luai mai cur(nd
larvele ca ostatici= ordon, 1@># mitraliind n acela2i timp garda personal, a reginei Oa6a-6aer-sc6a.
-n c.teva secunde numai# toate larvele sexuate sunt prinse n cle2tele lupt,toarelor cruciate.
Ora2ul se pred,. "tupul (sBolein capitulea/,.
"uverana a n3eles totul. &ntru/iunea comandoului nu +usese dec.t o manevr, de diversiune.
-ntre timp# +urnicile pedestra2e str,pungeau acoperi2ul cui0ului# desc6i/.nd un al doilea +ront# cu
mult mai periculos dec.t primul.
(2a a +ost c.2tigat, 0,t,lia Micului Nor )enu2iu# care a marcat n regiune cucerirea de+initiv,
de c,tre +urnici a celei de-a treia dimensiuni.
Gi acum! ce vreiD ntre0, regina al0inelor. S$ ne omor(i pe toateD
S r,spunde c, ro2catele nu au avut niciodat, un asemenea o0iectiv. "ingurul lor du2man e
repre/entat de Degete. Doar ele constituie 3inta cruciadei. 1urnicile din 8el-o-Ban nu au nimic
contra al0inelor. Ele au nevoie doar de veninul acestora# pentru a le putea omor pe Degete.
7robabil c$ *egetele sunt )oarte importante! dac$ merit$ at(tea e)orturi! emite Oa6a-6aer-sc6a.
1@> mai cere 2i o legiune de al0ine de spri4in. "uverana consimte 2i le propune o escadril, de
elit,# numit, Farda 1lorilor. Trei sute de al0ine ncep de ndat, s, /um/,ie. 1@> le recunoa2te* sunt
acele lupt,toare asBoleiniene care au provocat cele mai mari pierderi n r.ndurile 0eloBanienelor.
)ruciatele mai cer "tupului de aur s, le g,/duiasc, peste noapte# 2i totodat, ni2te re/erve de
miere pentru drum.
%egina (sBoleinului ntrea0,*
*e ce v$ &nverunai at(ta &mpotriva *egetelorD
S r,spunde# explic.ndu-i c, Degetele +olosesc +ocul 2i c, repre/int, ast+el un pericol serios
pentru toate speciile. Odinioar,# insectele au +,cut un pact de alian3, contra celor ce utili/ea/, +ocul#
iar acum a sosit timpul ca pactul respectiv s, +ie pus n aplicare.
-n clipa aceea# S o o0serv, pe 9> ie2ind dintr-o alveol,.
Ce c$utai tu acoloD ntrea0, ea# ridic.ndu-2i antenele.
; Am dat o rait$ ca s$ vi+ite+ lo9a regal$! arunc, n treac,t 9>.
)ele dou, +urnici nu se pot su+eri deloc# iar incidentul nu +ace dec.t s, agrave/e antipatia.
1@> le desparte 2i ntrea0, unde a disp,rut 9A.
9A s-a r,t,cit n stup n momentul asaltului +inal. "-a luptat# apoi a alergat urm,rind o al0in,#
2i... 2i acum nu mai 2tie prea 0ine unde se a+l,. irurile de +aguri nu o a4ut, deloc s, se oriente/e. -n
ciuda situa3iei ngri4or,toare# ea continu, s, care gogoa2a +luturelui. -n cele din urm,# o ia de-a
lungul unui 2ir de alveole# nutrind speran3a c, va i/0uti s, se al,ture celorlalte cruciate nainte de
ivirea /orilor.



11$. N (PUEALA METROULUI

DacIues M=liJs sim3ea c, se n,0u2, n aglomera3ia compact, a vagonului. 'n vira4 0rusc l
arunc, peste o +emeie# +,c.ndu-l s, o loveasc, n p.ntece. 'n glas u2or r,gu2it protest,*
; Nu pute3i +i mai atent?
!a nceput nu sesi/, dec.t tonul melodios pe care +useser, rostite cuvintele# pentru ca imediat
dup, aceea s, deslu2easc, un par+um suav 2i cunoscut ce r,/0,tea prin du6oarea de 4eg 2i sudoare#
transmi3.nd un mesa4 anume. $ortocal,# vetiver# mandarin,# galoxid# lemn de santal# plus o nuan3,
- 1@? -

de mosc de mu+lon din $irinei. $ar+umul spunea*
Sunt ?aetitia Qells"
i c6iar ea era# pironindu-l cu privirea ei mov n care lic,reau luciri s,l0atice.
Nu putea +i nici o ndoial,* l privea de-a dreptul cu ostilitate. '2ile se d,dur, n l,turi. Dou,/eci
2i nou, de persoane ie2ir,# trei/eci 2i cinci intrar,... -ng6esui3i 2i mai r,u dec.t nainte# to3i# 2i
sim3eau reciproc r,su+l,rile.
Ea l +ixa tot mai insistent# ca o co0r, preg,tindu-se s, ng6it, de viu un pui de mangust,# iar
el# +ascinat# nu i/0utea deloc s,-2i ntoarc, privirile.
Era nevinovat,# iar el se pripise. ).ndva# discutaser, 2i sc6im0aser, ni2te idei. $oate c6iar se
simpati/aser,. Ea l tratase cu 6idromel. El 2i m,rturisise teama de lupi# iar ea -teama de oameni.
(cum# comisarul regreta amarnic momentele acelea de apropiere# pierdute doar din vina lui. 5oia
s,-i explice# 2i era sigur c, ea avea s,-l ierte.
; Domni2oar, ells# a2 dori s, v, spun c.t mi pare de...
Ea ns, pro+it, de o nou, oprire ntr-o sta3ie ca s, se strecoare printre c,l,tori 2i s, dispar,.
!aetitia ells o lu, de-a lungul coridoarelor metroului cu un mers nervos. (proape c, alerga#
vr.nd s, ias, mai repede din locul acela sordid# unde se sim3ea ncon4urat, de priviri o0scene. &ar ca
s, pun, capac la toate# mai a+lase acum c, 2i comisarul M=liJs +olosea aceea2i rut, cu ea<
)oridoare ntunecate. Tuneluri umede. !a0irint iluminat de tu0uri +luorescente livide.
; Cei# p,pu2ico< (i ie2it la plim0are?
-n +a3a ei se ivir, trei siluete amenin3,toare* trei der0edei n 0lu/oane de vinilin# dintre care unul
o mai acostase o dat, cu c.teva /ile n urm,. Fr,0i pasul# dar ceilal3i se luar, dup, ea# +,c.nd s,
r,sune pardoseala su0 0lac6eurile de +ier ale ci/melor.
; "inguric,? N-ai c6e+ s, st,m pu3in la taclale?
"e opri 0rusc# cu ndemnul 75alea<7 iradiindu-i din oc6i. Data trecut, merseseL acum ns, nu
mai avu nici un e+ect asupra ne0unilor ,stora.
; Oc6ii ,2tia +rumo2i sunt c6iar ai t,i? ntre0, un 0,r0os nalt.
; Nu# sunt nc6iria3i# +,cu unul din camara/ii s,i.
&/0ucnir, n 6o6ote o0scene# 0,t.ndu-se reciproc pe umeri.
8,r0osul scoase un cu3it cu resort.
Deodat,# !aetitia 2i pierdu toat, siguran3a de sine 2i# v,/.nd-o c, intr, n rolul de victim,#
ceilal3i 2i-l asumar, automat pe cel de agresori. !aetitia vru s, +ug,# dar cei trei der0edei i t,iar,
drumul. 'nul dintre ei o apuc, de 0ra3 2i i-l r,suci la spate.
Oiarista scoase un geam,t.
)oridorul era luminat 2i nici pe departe pustiu. Oamenii treceau pe l.ng, grupul lor 2i gr,0eau
pasul# plec.ndu-2i capul n p,m.nt 2i +,c.ndu-se c, nu n3eleg ce se petrece. E at.t de u2or s, te
alegi cu o lovitur, de cu3it...
!aetitia ells intr, n panic,. Nici una din armele ei o0i2nuite nu avea e+ect de data aceasta.
8,r0osul# c6elul 2i mata6ala aceea tre0uie c, avuseser, 2i ei c.te o mam, care le tricotase#
/.m0ind# scutece al0astre.
Oc6ii golanilor luceau# n timp ce oamenii continuau s, treac, pe l.ng, ei# n am0ele sensuri#
gr,0ind pasul n dreptul lor.
; )e vre3i de la mine# 0ani? 0.igui !aetitia.
; $aralele 3i le vom lua dup, aceea. (cum te vrem pe tine# r.n4i c6elul.
8,r0osul i desc6eia de4a nasturii 4ac6etei cu v.r+ul ciuntit al cu3itului.
!aetitia se /0,tu.
Nu era cu putin3,< Era A dup,-amia/a< )ineva tre0uia s, 0age de seam, ce se nt.mpl, 2i sa
dea alarma<
De/golindu-i s.nii# 0,r0osul scoase un +luierat.
; $u3in cam mici# dar# totu2i# dr,gu3i# nu vi se pare? -(sta-i partea proast, cu asiaticele. (u
toate un corp ca de +eti3,# nc.t n-are omul pe ce pune m.na.
!aetitia ells +,cea s+or3,ri ca s, nu le2ine. Era n plin, cri/, de umano+o0ie. M.ini de oameni ;
ni2te m.ini murdare ; o atingeau# se plim0au peste ea# voiau s,-i +ac, r,u. "paima i era at.t de
mare# c, nu mai i/0utea nici s, vomite. "t,tea acolo# prins, n capcan,# captiv,# incapa0il, s, scape
de tor3ionari. (0ia dac, au/i avertismentul strigat de undeva* 7Nu mi2ca3i# poli3ia<7
)u3itul se opri pe loc.
'n 0,r0at# cu un revolver n m.na ntins,# 3inea la vedere o legitima3ie cu o diagonal, tricolor,.
; "ictir# caraliii< '2c6eal,# 0,ie3i< Te prindem noi alt, dat,# putoare<
i se preg,tir, s-o ia la +ug,.
; "ta3i pe loc< strig, poli3istul
; Nu /,u< r,spunse c6elul. Trage n noi 2i-o s, ve/i cum a4ungi la tri0unal.
DacIues M=liJs 2i co0or m.na n care avea revolverul 2i der0edeii o luar, la iu3eal, din loc.
!aetitia ells 2i rec,p,t, ncet respira3ia. Fata. "c,pase.
; E-n regul,? Nu v-au 0rutali/at prea r,u?
- 1@S -

Ea d,du din cap n semn c, nu. -ncetul cu ncetul# 2i venea n +ire. M=liJs o lu, c.t se poate de
+iresc n 0ra3e ca s, o lini2teasc,.
; "-a terminat acum. Totul e n regul,.
i# la +el de +iresc# ea se str.nse l.ng, el. "e sim3ea u2urat,. Nu ar +i cre/ut n ruptul capului c,
ar putea s, ncerce c.ndva o asemenea +ericire la vederea comisarului M=liJs.
-2i a3inti asupra lui oc6ii mov# n care +urtuna se domolise cu des,v.r2ire# lipsi3i acum de orice
urm, din lucirile s,l0atice dinainte# 2i n care nu se mai ntre/,rea dec.t ceva aidoma unor v,lurele
u2or unduite de 0ri/,.
DacIues M=liJs culese de pe 4os nasturii de la 4ac6et,.
; )red c, tre0uie s, v, mul3umesc# spuse ea.
; Nu e nevoie. 5, repet# nu voiam dec.t s, vor0esc pu3in cu dumneavoastr,.
; i despre ce# m, rog?
; Despre ca/urile c6imi2tilor acelora# care ne preocup, pe am.ndoi. (m +ost un prost. (m
nevoie de a4utorul dumneavoastr,. (m... am avut mereu nevoie de el.
Ea 2ov,i c.teva clipe. Nin.nd ns, cont de mpre4ur,rile date# cum ar +i putut s, nu l invite la ea
ca s, mai 0ea o 6al0, de 6idromel?



11%. ENCICLOPE&IE

CI:C#I%E 4#.%E CIAI?IBAKII/ 7apa 8rban al II0lea a lansat &n ->N6 prima cruciad$ pentru
eliberarea Ierusalimului" ?a ea au participat pelerini care erau plini de &n)l$c$rare! dar lipsii de orice
experien$ militar$" 4n )runtea lor se a)lau 'autier Sam Avoir i 7ierre lYErmite" Cruciaii au &naintat
spre est )$r$ ca m$car s$ tie prin ce $ri treceau" Cum la un moment dat nu le mai r$m$sese nimic de
m(ncare! ei au 9e)uit tot ce &nt(lneau &n cale! provoc(nd ast)el pagube mai mult :ccidentului dec(t
:rientului" 4n)ometai )iind! s0au dedat &n cele din urm$ canibalismului" Aceti repre+entani ai
Lcredinei adev$rateL s0au trans)ormat destul de repede &ntr0o gloat$ de vagabon+i +dren$roi!
s$lbatici i periculoi" %egele 8ngariei! cretin i el! dar iritat de pagubele aduse de aceti coate0goale!
a hot$r(t s$0i masacre+e pentru a0i )eri $ranii de agresiuni" 7uinii supravieuitori care au i+butit s$
r$+bat$ p(n$ la coasta turc$ erau precedai de o asemenea )aim$ de barbari pe 9um$tate oameni! pe
9um$tate animale! &nc(t localnicii din #iceea i0au ucis )$r$ a mai sta pe g(nduri"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



11'. LA .EL/O/@AN

Musculi3e cu rol de soli ateri/ea/, la 8el-o-Ban# purt.nd toate unul 2i acela2i mesa4. )ruciatele
au nvins un Deget gra3ie veninului de al0in,# apoi au atacat stupul (sBolein 2i &-au cucerit. Nimic
nu le st, n cale.
-n tot Ora2ul domne2te veselia.
%egina )6li-pou-ni este nc.ntat,* ea a 2tiut dintotdeauna c, Degetele sunt vulnera0ile# iar
acum lucrul a +ost dovedit. (+lat, n culmea emo3iei# suverana emite nspre cadavrul mamei sale*
7ot )i ucii! pot )i &nvini" #u ne sunt superiori"
!a c.teva eta4e su0 Ora2ul inter/is# re0elele pro-Degete se adun, ntr-o sal, secret,# 2i mai
str.mt, nc, dec.t +ostul lor 0.rlog de deasupra staulului scara0eilor-rinoceri.
*ac$ legiunile au putut ucide cu adev$rat un *eget! &nseamn$ c$ *egetele nu sunt +ei! spune o
ne-deist,.
Ei sunt +eii notri! a+irm, cu 6ot,r.re o deist,. Dup, p,rerea ei# cruciatelor li s-a p,rut c, au de-
a +ace cu un Deget dar# n realitate# au n+runtat vreun alt animal rotund 2i ro/. $lin, de +ervoare# ea
repet,*
*egetele sunt +eii notri"
)u toate acestea# ndoiala se strecoar, pentru nt.ia oar, n c.teva dintre re0elele cele mai
credincioase# ceea ce le +ace s, comit, gre2eala de-a se adresa pro+etului mecanic# +aimosul 7Doctor
!ivingstone7# m,rturisindu-i-o pe +a3,.



11). M1NIA &I*IN

- 11@ -

Oeul Nicolas tun, 2i +ulger,.
)um de-2i permit +urnicile astea s,-l contra/ic,? "unt ni2te necredincioase# ni2te nelegiuite#
ni2te 6ulitoare< $,g.nele astea tre0uie puse la respect<
Nicolas 2i d, c.t se poate de limpede seama c, dac, nu se va a+irma ca un /eu teri0il 2i
r,/0un,tor# domnia lui nu va mai dura prea mult.
Nicolas se aplec, peste claviatura ordinatorului care i traduce cuvintele n +eromoni*

Suntem +ei"
7utem )ace orice"
?umea noastr$ este superioar$"
Suntem invincibili"
Gi nimeni nu ne poate pune la &ndoial$ domnia"

Fa$ de noi! voi nu suntei dec(t nite larve imature"
Aoi nu &nelegei nimic despre lume"

%espectai0ne i hr$nii0ne"
*egetele pot )ace orice )iindc$ *egetele sunt +ei"
*egetele pot )ace orice )iindc$ *egetele sunt mari"
*egetele pot )ace orice )iindc$ *egetele sunt puternice"
Adev$r gr$

; )e +aci aici# Nicolas?
8,iatul stinse la iu3eal, ma2ina.
; Nu dormi# mam,?
; M-a tre/it /gomotul clapelor. (m a4uns s, am un somn at.t de u2or# nc.t uneori nici nu mai
2tiu c.nd dorm# c.nd vise/ 2i c.nd m, a+lu n plin, realitate.
; (cum vise/i# mam,. )ulc,-te la loc<
O conduse cu 0l.nde3e napoi la pat.
!ucie ells 0ol0orosi* 7)e +,ceai cu ordinatorul# Nicolas?7# dar somnul o cuprinse din nou
nainte de-a +i apucat s, pun, ntre0area. -2i vis, +iul# +olosindu-se de 7$iatra de la %osetta7 pentru a
n3elege mai 0ine cum +unc3ionea/, civili/a3ia +urnicilor.
Nicolas 2i /ise c, a sc,pat ca prin urec6ile acului. $e viitor# va tre0ui s, +ie 2i mai atent ca p.n,
acum.



11+. OPINIILE MPR"ITE

O coloan, lung, 2i ntunecat, 2erpuie2te printre m,r,cinii de salvie# de mag6iran# de cim0ri2or
2i de tri+oi-ro2u. (+lat, n +runtea primei cruciade anti-Degete din istoria mUrmicin,# 1@> conduce
trupa# dat +iind c, este singura care cunoa2te drumul spre cap,tul lumii 2i apoi# mai departe# spre
3inutul Degetelor.
Ateptai0m$= Ateptai0m$=
Dup, ce s-a tre/it# 9A a ntre0at pe toat, lumea de 4ur-mpre4ur 2i p.n, la urm, mu2tele au +ost
cele ce i-au ar,tat pe unde s, o ia ca s, a4ung, din urm, caravana.
1urnica i se al,tur, lui 1@># n capul coloanei.
Cel puin nu i0ai pierdut gogoaaD
9A e cuprins, de indignare. E per+ect adev,rat c, este pu3in cam /,p,cit, de +elul ei# dar 2tie
+oarte 0ine c.t de important, este nc,rc,tura pe care o duce. Misiunea Mercur se a+l, pe primul loc.
1@> o lini2te2te 2i i propune s, stea n permanen3, l.ng, ea# mic2or.nd n +elul acesta riscul de-a se
pierde. 9A se arat, de acord 2i 2i potrive2te pasul cu al ei.
-n spate# S# acompaniat, de 3.r.ielile unui grup de coropi2ni3e# intonea/, un c.ntec de r,/0oi
cu scopul de-a nviora trupa*
Moarte *egetelor! soldai! moarte *egetelor=
*ac$ tu nu0i uci+i! ei te vor strivi"
4i vor incendia )urnicarul
Gi le vor masacra pe doici"
*egetele nu sunt ca noi"
Sunt moi cu totul!
#u au ochi
Gi sunt parive"
Moarte *egetelor! soldai! moarte *egetelor=
- 111 -

M(ine nu va mai sc$pa nici unul"
Deocamdat,# necesit,3ile cruciadei sunt suportate mai degra0, de vie3uitoarele mici din
prea4m,. $rocesiunea consum, n ansam0lul ei vreo patru Bilograme de carne de insect, pe /i.
(sta# pentru a nu mai pune la socoteal, cui0urile 4e+uite de c,tre ro2cate.
)el mai adesea# c.nd a2e/,rile a+l, din timp de apropierea cruciadei# locuitorii pre+er, s, i se
al,ture dec.t s, suporte 4a+ul# ast+el nc.t num,rul cruciatelor nu ncetea/, s, creasc,.
).nd plecaser, de la (sBolein# nu erau dec.t vreo dou, mii trei sute. (cum sunt de4a dou, mii
2ase sute# adunate ntr-o mas, compact, 6eteroclit,# n care domin, +urnicile de toate m,rimile 2i
culorile. $.n, 2i +lota aerian, s-a re+,cut# num,r.nd acum trei/eci 2i doi de rinoceri /0ur,tori#
c,rora li s-au al,turat cele trei sute de lupt,toare din legiunea al0inelor# plus o +amilie de 2apte/eci
2i dou, de mu2te care /0oar, ncolo 2i ncoace# lipsite de orice disciplin,. )ruciada include# a2adar#
iar,2i aproape trei mii de indivi/i.
!a amia/, se +ace o 6alt,# deoarece c,ldura a a4uns de nesuportat.
Toat, lumea se ad,poste2te printre r,d,cinile um0rite ale unui ste4ar# n vederea unei sieste mai
lungi. 1@> pro+it, de oca/ie ca s, e+ectue/e un /0or de ncercare 2i i cere unei al0ine s, o ia n
spinare.
Experien3a nu durea/, prea mult. (l0ina se dovede2te un 0idiviu prost# deoarece produce prea
multe vi0ra3ii. -n aceste condi3ii# este imposi0il s, 3inte2ti cum tre0uie cu 4etul de acid. (sta este.
Escadrila al0inelor va /0ura +,r, s, transporte n spinare +urnici.
-ntr-un ung6er# ceva mai ncolo# 9> 3ine un nou miting de propagand,. De data aceasta# a reu2it
s, str.ng, mult mai mul3i auditori dec.t la reuniunea precedent,.
*egetele sunt +eii notri=
$u0licul reia n cor sloganul deist. 1urnicile emit laolalt,# entu/iasmate# acela2i +eromon.
1ine! i atunci ce e cu cruciada astaD
#u este o cruciad$! ci o &nt(lnire cu st$p(nii notri"
)eva mai departe# S duce o campanie cu totul di+erit,.
Ea le poveste2te sutelor de solda3i aduna3i n 4urul ei istorii teri0ile despre Degete# spun.ndu-le
c, sunt capa0ile s, r,peasc, un ora2 ntreg n c.teva clipe 2i +,c.ndu-i s, se n+ioare p.n, la
ultimul.
(+lat, 2i mai departe# 1@> nu emite nimic# ci recep3ionea/,. Mai exact# str.nge tot ce i-au
povestit speciile str,ine despre Degete# pentru a-2i completa +eromonul /oologic.
O musc, raportea/, c, a +ost urm,rit, de /ece Degete care voiau s, o striveasc,.
O al0in, raportea/, c, s-a pomenit captiv, ntr-un pa6ar transparent n vreme ce Degetele o
s+idau din a+ar,.
'n c,r,0u2 poveste2te c, s-a ciocnit de ceva ro/ 2i moale. $oate c, era un Deget.
'n greiere a+irm, c, a +ost nc6is ntr-o cu2c, 2i 6r,nit cu salat,# dup, care a +ost eli0erat.
Temnicerii erau cu siguran3, ni2te Degete# de vreme ce ar,tau ca ni2te mingi ro/ c.nd i aduceau de
m.ncare.
Ni2te +urnici ro2ii sus3in c, au in4ectat cu venin o mas, tranda+irie care a +ugit de ndat,.
1@> 2i notea/, cu aten3ie toate am,nuntele n +eromonul ei /oologic.
(poi# c.nd temperatura devine din nou suporta0il,# +urnicile pornesc iar,2i la drum.
)ruciada naintea/, ntruna# +,r, contenire.



12-. PLAN &E LUPTA

!aetitia era ner,0d,toare s, se spele de mi/eriile adunate din metrou 2i i propuse lui M=liJs s,
se uite la televi/or# n salon# c.t timp +ace ea 0aie.
)omisarul se instal, con+orta0il pe canapea 2i d,du drumul televi/orului# n timp ce# cu+undat,
n ap,# !aetitia redevenea un pe2te.
Oprindu-2i respira3ia# 3inu o cons+,tuire cu sine. -2i /ise c, dac, avea destule motive pentru a-l
ur pe M=liJs# avea deopotriv, tot at.tea de a-i +i recunosc,toare pentru c, a intervenit la momentul
potrivit. (2adar# putea s, o ia de la /ero.
-n salon# M=liJs urm,rea emisiunea lui pre+erat,# cu un /.m0et de copil +ericit care are n +a3,
4uc,ria +avorit,.
; (2adar# doamn, %amire/# a3i descoperit despre ce e vor0a?
; H,,... $atru triung6iuri din 2ase c6i0rituri 2tiu +oarte 0ine cum se pot +ace# dar 2ase
triung6iuri din 2ase c6i0rituri# nu-mi pot imagina deloc.
; Tre0uie s, v, considera3i norocoas,. 7)apcana de g.ndire7 v-ar +i putut cere la +el de 0ine s,
construi3i un Turn Ei++el din 2apte/eci 2i opt de mii de c6i0rituri... (%.sete 2i aplau/e din sal,:... dar
emisiunea noastr, v, cere doar s, +orma3i 2ase triung6iule3e din 2ase c6i0rituri.
; &au un 4oBer.
- 119 -

; 1oarte 0ine. )a s, v, a4ut,m# iat, o alt, +ra/,* 7E ca o pic,tur, de cerneal, care cade ntr-un
pa6ar cu ap,.7
!aetitia ap,ru# m0r,cat, n capotul ei o0i2nuit 2i av.nd capul n+,2urat ntr-un prosop. M=liJs
stinse televi/orul.
; 5oiam s, v, mul3umesc pentru interven3ia dumneavoastr,. (3i v,/ut c, aveam dreptate?
Omul este cel mai mare pr,d,tor al nostru. Teama mea este dintre cele mai logice.
; ", nu exager,m. Nu erau dec.t ni2te der0edei oarecare.
; $entru mine nu are nici o importan3, dac, erau ni2te simpli der0edei care n-au ce +ace sau
ni2te uciga2i. Oamenii sunt mai r,i dec.t lupii. Ei nu 2tiu deloc s,-2i st,p.neasc, impulsurile
primare.
1,r, s, r,spund,# DacIues M=liJs se ridic, de la locul s,u 2i contempl, terariul cu +urnici# pe
care t.n,ra +emeie l instalase acum la vedere# n mi4locul salonului.
-2i puse un Deget pe peretele de sticl,# dar +urnicile nu i d,dur, nici o aten3ie. $entru ele# nu
era dec.t o um0r,.
; i-au rec,p,tat vitalitatea? ntre0, el.
; Da. 7&nterven3ia7 dumneavoastr, a decimat nou, /ecimi din ele# dar regina a i/0utit s,
supravie3uiasc,. !ucr,toarele au ncon4urat-o ca s, cree/e un tampon 2i s, o apere.
; (dev,rul este c, au ni2te comport,ri ciudate. Nu umane# nu# ci ciudate.
; -n orice ca/# dac, nu ar +i avut loc un nou asasinat# a c,rui victim, a +ost tot un c6imist# a2 +i
/,cut 2i acum n temni3ele dumneavoastr,# iar ele ar +i pierit p.n, la ultima.
; Nu# a3i +i +ost oricum eli0erat,. Experti/a medico-legal, a demonstrat c, r,nile +ra3ilor "alta 2i
ale celorlal3i nu puteau +i provocate de +urnicile dumneavoastr,. Mandi0ulele lor sunt prea scurte.
(m ac3ionat din nou pripit 2i proste2te.
$,rul i se uscase de-acum. "e duse s, m0race o roc6ie de m,tase al0,# ncrustat, cu 4ad.
-ntorc.ndu-se cu un ulcior de 6idromel# ea spuse*
; (cum# c.nd 4udec,torul de instruc3ie a ordonat s, +iu eli0erat,# v, vine u2or s, spune3i c, m,
credea3i de pe-atunci inocent,.
El protest,*
; Totu2i# dispuneam de c.teva pre/um3ii serioase. Nu pute3i nega anumite +apte. Ni2te +urnici
m-au atacat e+ectiv n p,tul meu 2i mi-au omor.t pisica# pe Marie-)6arlotte. !e-am v,/ut cu propriii
mei oc6i< Nu +urnicile 7dumneavoastr,7 i-au asasinat pe +ra3ii "alt,# pe )aroline Nogard# pe
Maximilien MacCarious# pe cei doi Odergin 2i pe Miguel )Ugneria/# dar ei au +ost# totu2i# asasina3i de
7ni2te7 +urnici. %epet# am avut mereu nevoie de a4utorul dumneavoastr,. ", ne mp,rt,2im ideile.
Flasul i deveni insistent.
; Enigma aceasta v, pasionea/, la +el de mult ca 2i pe mine. ", lucr,m mpreun,# departe de
orice ma2in,rie 4udiciar,. Nu 2tiu cine este c.nt,re3ul la +laut din Camelin# dar e un geniu# tre0uie
s,-l oprim neap,rat. "ingur# n-a2 reu2i s-o +ac niciodat,# dar mpreun, cu dumneavoastr, 2i
cuno2tin3ele pe care le ave3i despre +urnici 2i despre oameni...
!aetitia 2i aprinse o 3igar, prelung,# n+ipt, n port3igaret. "t,tea pe g.nduri. El 2i continu,
pledoaria*
; !aetitia# eu nu sunt un erou de roman poli3ist# sunt un tip normal. Mi se nt.mpl, s, m,
n2el# s, clase/ prematur o anc6et,# s, areste/ nevinova3i. tiu c, a +ost o gre2eal, grav,. -mi pare
r,u 2i vreau s,-mi r,scump,r gre2eala.
Ea i su+l, un colac de +um n +a3,. )omisarul era at.t de m.6nit de ceea ce +,cuse# nc.t
ncepea s, i se par, nduio2,tor.
; 1oarte 0ine. "unt de acord s, lucr,m mpreun,. Dar cu o condi3ie.
; Oricare.
; ).nd l vom +i g,sit pe vinovat# sau pe vinova3i# voi avea exclusivitatea drepturilor de-a scrie
despre anc6et,.
; Nici o pro0lem,.
i i ntinse m.na.
Ea 2ov,i c.teva clipe nainte de a i-o ntinde la r.ndul ei*
; (m o0iceiul s, iert totdeauna prea repede. "unt sigur, c, acum +ac cea mai mare prostie din
via3a mea.
"e apucar, de ndat, de trea0,. DacIues M=liJs i pre/ent, toate piesele dosarului* +otogra+iile
cadavrelor# rapoartele de autopsie# +i2ele re/um.nd trecutul +iec,reia dintre victime# radiogra+iile
le/iunilor interne# o0serva3iile despre co6ortele de mu2te.
!aetitia nu i de/v,lui nimic din compila3iile ei# dar recunoscu de 0un,voie c, totul p,rea s,
duc, la conceptul de 7+urnici7. 1urnicile repre/entau arma 2i mo0ilul totodat,. %,m.nea# totu2i# de
descoperit esen3ialul* cine le manipula 2i cum anume.
Examinar, o list, care cuprindea mi2c,rile ecologice teroriste 2i pe prietenii +anatici ai
animalelor# care nutreau dorin3a de-a eli0era toate viet,3ile captive din gr,dinile /oologice# ca 2i
p,s,rile 2i insectele 3inute n cu2c,. !aetitia d,du din cap.
- 11> -

; tii# M=liJs# c6iar dac, totul pare s, le acu/e# eu tot nu cred c, ni2te +urnici ar putea +i n
stare s, omoare ni2te +a0rican3i de insecticide.
; De ce?
; "unt prea inteligente< !egea talionului e un o0icei omenesc. %,/0unarea. este un concept
omenesc. Noi tindem acum s, mprumut,m +urnicilor propriile noastre sentimente. )e rost ar avea
s,-i atace pe oameni# c.nd ar +i de a4uns s, a2tepte s, se distrug, singuri ntre ei?
DacIues M=liJs medit, o clip, asupra ideii.
; Totu2i# indi+erent c, e vor0a de ni2te +urnici# de un c.nt,re3 la +laut sau de o +iin3, uman,
care vrea s, se camu+le/e n spatele unor +urnici# cred c, merit,# totu2i# s, c,ut,m vinovatul sau
vinova3ii# nu? 1ie 2i numai pentru a le de/vinov,3i pe micile dumitale prietene.
; De acord.
)ontemplar, 6.rtiile n2irate pe masa cea mare din salon. (m.ndoi erau convin2i c, au la
dispo/i3ie su+iciente elemente pentru a scoate la lumin, su0stratul logic ce le unea.
!aetitia s,ri deodat, n picioare.
; ", nu mai pierdem timpul. Tot ce vrem noi de +apt e s,-l descoperim pe asasin. &ar n privin3a
asta mi-a venit o idee. O idee +oarte simpl,. (scult, aici<



121. ENCICLOPE&IE

CI:C#I%E 4#.%E CIAI?IBAKII/ 'ode)ro@ de 1ouillon a luat conducerea celei de0a doua cruciade
pentru eliberarea Ierusalimului i a S)(ntului Morm(nt" *e data aceasta! patru mii cinci sute de
cavaleri c$lii &n lupte &i &ncadrau pe cei o sut$ de mii de pelerini" Ma9oritatea erau me+ini ai )amiliilor
nobile! lipsii de orice )eud$ &n virtutea dreptului primului n$scut" Sub acoperirea o)erit$ de religie!
aceti nobili de+motenii sperau s$ cucereasc$ castele str$ine i s$ ia! &n s)(rit! &n st$p(nire nite
teritorii"
Ceea ce au i )$cut" *e )iecare dat$ c(nd cucereau c(te un castel! cavalerii se stabileau &n el!
p$r$sind cruciada" *eseori s0au luptat chiar &ntre ei! pentru st$p(nirea p$m(nturilor vreunui ora
&nvins" 7rinul 1ohemond de .arente! de exemplu! s0a hot$r(t s$ terpeleasc$ Antiohia pentru u+ul s$u
propriu" Cruciaii au )ost deseori nevoii s$ se lupte cu o parte din camara+i pentru a0i sili s$ r$m(n$ &n
r(ndurile cruciadei" 7aradoxul a )ost c$! pentru a0i atinge mai bine scopurile! nobilii occidentali au
putut )i v$+ui )$c(nd aliane cu emiri orientali &n scopul de a0i &nvinge camara+ii" ?a r(ndul lor!
acetia au procedat la )el ca s$ li se opun$" A venit ast)el i momentul c(nd nu se mai tia cine cu cine
se bate i nici de ce" Muli uitaser$ chiar i scopul iniial al cruciadei"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



199. -N M'NN&

-n dep,rtare se pro+ilea/, contururile ntunecate ale colinelor# apoi ale mun3ilor. 1urnicile
cenu2ii auto6tone au 0ote/at primul pisc 7Muntele Tur0ei7# din pricina tur0ei uscate care-l acoper,.
"tr,0aterea lui nu este prea grea.
)ruciatele au descoperit un de+ileu ngust dar ad.nc# prin care pot trece de cealalt, parte.
$ere3ii nal3i din piatr, al0,# cenu2ie 2i 0e4 sunt strati+ica3i# n+,3i2.nd +a/ele istoriei lor. -n roca +,r,
v.rst, s-au ntip,rit urmele +osilelor n +orm, de spiral, sau cornet.
Dup, trec,tori urmea/, canioanele. 1iecare +isur, este pentru lupt,toarele mUrmicine o
pr,pastie mortal, n care nu le-ar prinde deloc 0ine s, alunece.
%,coarea din de+ileu le pune la grea ncercare# +,c.ndu-le s, se gr,0easc, s, a4ung, la cap,tul
lui. M,rinimoase# al0inele le o+er, +urnicilor care se pl.ng de +rig pu3in, miere# ca s, se mai
ntreme/e.
1@> e ngri4orat,. Nu-2i aminte2te cu nici un c6ip s, mai +i escaladat c.ndva masivul acesta
muntos. Ei 2i< $oate c, s-au a0,tut pu3in nspre nord# dar e de a4uns s, se ndrepte n direc3ia
soarelui-r,sare ca s, a4ung, negre2it la cap,tul lumii. "igur# tre0uie doar s, mearg, mereu nainte.
"t.nca pustie nu le poate o+eri dec.t ni2te lic6eni gal0eni pe post de salat,. "e g,se2te pe acolo
ndeose0i o specie de mu2c6i 6igrometric# ale c,rui capsule se r,sucesc atunci c.nd ume/eala din
aer cre2te.
-n s+.r2it# o livad,. Dat +iind c, +unc3ia creea/, organul# cruciatele# tot um0l.nd n aer li0er# 2i-
au ameliorat +acult,3ile vi/uale 2i au_ a4uns de-acum s, suporte din ce n ce mai 0ine lumina#
ncet.nd s, mai caute /onele de um0r, 2i put.nd distinge priveli2ti a+late la peste trei/eci de pa2i
- 11A -

distan3, de +a3etele lor oculare.
(ceasta nu le opre2te pe cerceta2e s, cad, ntr-o capcan, +,cut, de o repedea. (ceste mici
coleoptere carnivore sap, gropi acoperite cu o trap,# 2i# de ndat, ce percep o vi0ra3ie# le n6a3, la
iu3eal, pe plim0,re3ele g6inioniste.
)aravana se i/0e2te apoi de o 0arier, de ur/ici. $entru +urnici# e ca 2i cum li s-ar +i ridicat 0rusc
n +a3, un /id uria2 de s.rm, g6impat, n care 2i prind pe loc la0ele.
)ruciatele reu2esc# totu2i# s, treac, +,r, s, ai0, prea mult de su+erit. (dev,ratul o0stacol se
a+l, mai ncolo# repre/entat de o crevas, n spatele c,reia se g,se2te o cascad,. Nimeni nu 2tie cum
s-ar putea trece peste o pr,pastie 2i printr-un perete lic6id n acela2i timp. ).teva al0ine ncearc, s,
o +ac, 2i se pr,0u2esc n cascad,.
Apa trage &n 9os tot ce +boar$! spun mu2tele.
i cu at.t mai mult# perdeaua de ap, nvol0urat, 2i ng6e3at, din +a3a lor.
Duc.nd n continuare gogoa2a de +luture# 9A +ace un pas nainte# sus3in.nd c, s-ar putea s,
ai0, o solu3ie. -ntr-o /i# cnd se r,t,cise prin p,durile din 5est ; e de necre/ut ce de lucruri
interesante po3i descoperi c.nd te r,t,ce2ti 2i 3i cau3i drumul ; ea a v,/ut o termita travers.nd un
torent ce se scurgea de pe o st.nc,# cu a4utorul unei 0uc,3i de lemn. Termita a introdus 0ucata de
lemn perpendicular n cascad,# apoi a sco0it-o pe din,untru.
1urnicile se pun de ndat, s, caute o creang, groas, sau ceva asem,n,tor. 1oarte cur.nd# ele
descoper, o trestie groas,# care avea s, +orme/e un tunel mo0il per+ect. )a urmare# ridic.nd trestia
n v.r+ul la0elor# o +ac s, alunece ncet p.n, ce str,punge peretele de ap, al cascadei. Evident#
c.teva lucr,toare se neac, n timpul manevrei# dar planta acvatic, avansea/, +,r, oprire#
nent.lnind o re/isten3, prea mare.
)oropi2ni3ele 2i asum, atunci sarcina de a-i sco0i interiorul p.n, ce o03in un cilindru
impermea0il care le va permite cruciatelor s, treac, 2i de pr,pastie# 2i de cascad,.
-ncercarea este deose0it de di+icil, pentru rinoceri# ale c,ror elitre i cam +ac s, se n3epeneasc,#
dar# mpin2i din spate# reu2esc s, treac, la r.ndul lor cu to3ii.



123. 2OIA URMTOARE

Extras din Ccho du dimanche
T&T!'* 'N M'"(1&% DE "E(MH.
7$ro+esorul TaBagumi# de la 'niversitatea din [oBo6amaL 2i va pre/enta 4oia viitoare noul
insecticid n sala de con+erin3e din 6otelul 8eau %ivage. "avantul 4apone/ declar, c, a descoperit
cum se pot opri inva/iile de +urnici cu a4utorul unei noi su0stan3e toxice de sinte/,. $ro+esorul
TaBagumi 2i va comenta singur cercet,rile. -ntre timp# el se odi6ne2te la 6otelul 8eau %ivage 2i
poart, discu3ii cu colegii s,i +rance/i.7



12#. GROTA

Dup, tunel urmea/, o cavern,. )ruciatele nu au nimerit ns, ntr-o +und,tur,. Frota se
continu, cu o galerie lung, 2i st.ncoas,# prin care aerul proasp,t circul, nest.n4enit.
i cruciada naintea/, ntruna.
1urnicile ocolesc +ormele mari de calcar ale stalagmitelor.
)ele ce merg pe tavan trec peste stalactite. $e alocuri# stalactitele 2i stalagmitele se unesc#
+orm.nd coloane nalte. E greu atunci s, mai deose0e2ti susul de 4os<
-n cavern, colc,ie o ntreag, +aun, speci+ic,. "e g,sesc acolo adev,rate +osile vii. Ma4oritatea
sunt oar0e 2i depigmentate* mici crustacee al0e care le +ug din cale# miriapode ce se t.r,sc# insecte
cavernicole 3op,ind agitate. )revete translucide# cu antenele mai lungi dec.t corpul# noat, prin
oc6iurile de ap,.
-ntr-o ad.ncitur,# 1@> descoper, un grup de plo2ni3e cavernicole ur.t mirositoare# care se
dedau orgiilor lor o0i2nuite# manevr.ndu-2i sexul cu cap,t per+orant. 8eloBaniana ucide o 0un,
parte din ele.
O +urnic, gust, dintr-o plo2ni3, pr,4it, de acidul lui 1@> 2i declar, c, este mai 0un, de m.ncat
cald, 2i calcinat, dec.t rece 2i crud,.
Ia uite! 2i /ice ea# am putea )rige carnea &n b$i de acid"
(2a se produc deseori descoperirile gastronomice* din nt.mplare.



- 11G -

12$. ENCICLOPE&IE

:M#IA:%E/ St$p$nitorii 7$m(ntului nu pot )i dec(t omnivori" Capacitatea de0a &ngurgita toate
variet$ile de hran$ este o condiie sine Jua non pentru a0i putea extinde specia &n spaiu i &n timp"
7entru a te a)irma ca st$p(n al planetei! trebuie s$ )ii &n stare s$ &nghii orice )el de aliment pe care &l
produce aceasta"
8n animal dependent de o singur$ surs$ de hran$ &i va vedea existena ameninat$ &n ca+ c$
aceast$ surs$ dispare" C(te specii de p$s$ri nu au pierit )$r$ urm$ pentru c$ se hr$neau cu un singur
soi de insecte! iar acestea au emigrat la un moment dat )$r$ ca ele s$ le )i putut urmaD Marsupialele
care se hr$nesc doar cu )run+e de eucalipt sunt deopotriv$ incapabile s$ c$l$toreasc$ sau s$
supravieuiasc$ &n regiunile desp$durite"
:mul! la )el ca )urnica! lib$rcile! porcul i obolanul! a &neles0o" Aceste cinci specii gust$! m$n(nc$
i diger$ practic orice aliment i chiar i orice resturi alimentare" Aceste cinci specii pot deci r(vni la
titlul de animal st$p$nitor al lumii" Mai exist$ un punct comun/ aceste cinci specii &i modi)ic$ &n
permanen$ bolul alimentar pentru a se adapta mai bine mediului &ncon9ur$tor" Ele sunt! aadar!
deopotriv$ constr(nse s$ )ac$ teste &nainte de0a &ngurgita noi alimente! ast)el &nc(t s$ evite epidemiile
i intoxicaiile"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



12%. MOMEALA

).nd noti3a ap,ru n Ccho du dimanche! !aetitia ells 2i DacIues M=liJs re/ervaser, de4a o
camer, la 6otelul 8eau %ivage pentru pro+esorul TaBagumi. ).teva 0ac2i2uri mp,r3ite cum tre0uie
le permiseser, s, ridice n interiorul ei un perete +als 2i s, instale/e o aparatur, de control +oarte
so+isticat,.
1ixar, de 4ur-mpre4urul nc,perii camere video# care se declan2au# datorit, unui sistem sensi0il
de alarm,# la o simpl, adiere. -n s+.r2it# ntinser, pe pat un manec6in cu n+,3i2are nipon,.
Dup, care se a2e/ar, la p.nd,.
; $un r,m,2ag c, vor ap,rea ni2te +urnici< a/v.rli# comisarul M=liJs.
; De acord. Eu una# parie/ c, va veni o +iin3, omeneasc,.
Nu le mai r,m.nea dec.t s, a2tepte ca s, vad, ce +el de pe2te le va mu2ca din momeal,.



12'. (.OR &E RECUNOATERE

O lucire in+im, de lumin, apare n dep,rtare.
(erul se +ace mai cald. )ruciatele gr,0esc pasul. -n2iruite ntr-o coloan, lung,# ele p,r,sesc
ntunecimea r,coroas, a grotei# ie2ind pe o corni2, nsorit,.
$rin v,/du6 /0oar, ni2te li0elule. &ar atunci c.nd spui li0elule# spui +luviu. )u siguran3, c,
3inta cruciadei nu se mai a+l, de acum prea departe.
1@> alege cel mai +rumos rinocer# numit 7Marele )orn7# dat +iind c, are cel mai lung apendice
na/al# 2i# ag,3.ndu-se cu g6earele de c6itina lui# l roag, s, decole/e ntr-un /0or de cercetare.
Dou,spre/ece artileriste aeropurtate o nso3esc# pentru a-i asigura protec3ia n ca/ c, s-ar nt.lni cu
vreo pas,re.
-mpreun,# se las, purtate de v.nt 2i co0oar, n pica4 spre +luviul care sc.nteia/, n soare.
(lunecare printre straturile de aer.
-ntr-o sincroni/are des,v.r2it,# cele dou,spre/ece insecte /0ur,toare 2i n+ig capetele aripilor
ntr-un ax imaginar 2i virea/, la st.nga.
Manevra este at.t de rapid,# c, 1@> se pomene2te lipit, de 0idiviul ei de c,tre +or3a centri+ug,.
$rospe3imea aerului o m0at,.
-n v,/du6ul acesta de a/ur# totul pare at.t de limpede 2i de str,lucitor< "-a terminat cu asaltul
nenum,ratelor mirosuri ce o0lig, insectele la o vigilen3, necontenit,. (ici nu mai exist, dec.t
e+luviile transparente ale aerului la +el de transparent.
)ei doispre/ece scara0ei 2i ncetinesc 0,t,ile aripilor 2i planea/, n lini2te.
Dos# pe p,m.nt# se vede o n2iruire de +orme 2i culori.
Escadrila co0oar, ra/ant. "plendidele nave de r,/0oi lunec, printre s,lcii pl.ng,toare 2i arini.
1@> se simte n largul ei st.nd pe 7Marele )orn7. Tot a+l.ndu-se n apropierea scara0eilor-
rinocer# a nv,3at s,-i recunoasc,. 8idiviul ei posed, nu numai cornul cel mai nalt 2i mai ascu3it
- 11K -

din toat, escadrila# ci 2i la0ele cele mai musculoase 2i aripile cele mai lungi. 7Marele dorn7 mai
pre/int, un avanta4* este singurul care s-a g.ndit cum anume s, /0oare pentru a le permite
artileristelor s, 3inteasc, mai u2or 2i 2tie de asemenea s, +ac, la timp cale-ntoars, dac, este urm,rit
de vreun pr,d,tor naripat.
$rin intermediul unor par+umuri simple# 1@> l ntrea0, dac, scara0eilor le place c,l,toria.
7Marele )orn7 r,spunde c, trecerea prin grot, a +ost nepl,cut, 2i grea. E r,u s, +ii nc6is ntr-un
coridor ntunecat. Marile coleoptere au nevoie de spa3iu. -n a+ar, de asta# a mai prins# la +el ca 2i al3i
camara/i de-ai lui# ni2te conversa3ii n care era vor0a despre ni2te 7/ei7. 7Oei7 este cumva o alt,
denumire pentru 7Degete7?
1@> separat, destul de eva/iv,. Nu tre0uie ca 70oala st,rilor su+lete2ti7 s, cuprind, toate
speciile mercenare. (lt+el# polemica s-ar putea ampli+ica 2i cruciada s-ar termina nainte c6iar de a +i
atins cap,tul lumii.
7Marele )orn7 semnalea/, o regiune cu tur0,. Or# scara0eilor din sud tocmai n tur0, le place
s, se ad,posteasc,. 'nii sunt de-a dreptul surprin/,tori. 1iecare coleopter are particularitatea lui#
nc.t nici o specie nu seam,n, cu alta. Meridionalii ace2tia s-ar putea dovedi 2i ei utili cruciadei. De
ce s, nu i recrute/e? 1@> este de acord. Orice a4utor e de +olos.
O0oar,.
Miresme de cucut,# de nu-m,-uita de mla2tin, 2i de 0ar0a-caprei plutesc n 4urul +luviului. O
ntindere de nu+eri al0i# tranda+irii 2i gal0eni trece pe dedesu0tul lor ca o 4er0, de con+eti
multicolore# mpr,2tiate cu st.ng,cie.
Escadrila se rote2te pe deasupra +luviului. !a 4um,tatea distan3ei dintre cele dou, maluri se a+l,
o insuli3, cu un copac mare n mi4loc.
),l,re3ele lunec, pe deasupra valurilor. !a0ele rinocerilor 0r,/dea/, undele.
Dar 1@> nu reu2e2te s, dea de "atei# +aimosul port care este de +apt un pasa4 su0teran ce le
permite s, ocoleasc, +luviul pe dedesu0t. )ruciatele s-au a0,tut pro0a0il mai serios de la drumul
sta0ilit 2i acum vor avea mai mult de mers.
)erceta2ele /0ur,toare se ntorc# vestind c, totul e n regul, 2i c, tre0uie s,-2i continue drumul
drept nainte.
)a o scurgere de melas,# armata co0oar, de-a lungul +ale/ei# +urnicile a4ut.ndu-se cu puvilisul-
tampon aderent de pe la0e# rinocerii /0ur.nd domol# al0inele ; n pica4# iar mu2tele ; /gomotos 2i n
de/ordine.
Dos se ntinde o pla4, de nisip +in# de culoare 0e4# cu dune str,lucitoare unde /ac mpr,2tiate
c.teva ier0uri rare# dar mai ales ni2te plante er0acee cu r,d,cinile n+ipte n nisip 2i ni2te spori de
ciuperci# care constituie o 6ran, gro/av, pentru +urnici<
1@> spune c, pentru a a4unge n portul "atei tre0uie s, o ia de-a lungul 3,rmului# spre sud.
)aravana se pune n mi2care.
-mpreun, cu ceilal3i rinoceri# 7Marele )orn7 se ndep,rtea/, de grosul trupei# a+irm.nd c, au o
misiune de ndeplinit 2i c, se vor ntoarce mai t.r/iu.
)erceta2ele descoper, ni2te c6eaguri al0e care miros pl,cut a melc. 1urnicile s-au cam s,turat
de plantele er0acee# iar ou,le acestea arat, ispititor. S le pune n gard,* nainte de-a +i m.ncat# orice
aliment tre0uie veri+icat dac, nu este toxic. 'nele o ascult,# dar altele se ndoap,.
)e gre2eal,< Nu erau ou,# ci 0ale de melc. i# pe deasupra# ni2te 0ale de melc in+estate cu viermi
de g,l0ea/,<



12). ENCICLOPE&IE

B:M1II/ Ciclul marelui para+it hepatic Fasciola hepatica repre+int$ cu siguran$ unul dintre cele
mai mari mistere ale naturii" Animalul acesta ar merita un &ntreg roman" Aa cum arat$ i numele! este
vorba de un para+it care prosper$ &n )icatul oilor" El se hr$nete cu s(ngele i celulele hepatice! crete
i apoi d$ ou$" *ar ou$le acestui para+it nu pot s$ se des)ac$ &n )icatul oii" Ele str$bat un veritabil
periplu"
:u$le &i p$r$sesc ga+da! ieind din corpul ei o dat$ cu excrementele i pomenindu0se ast)el &n
lumea din a)ar$! rece i uscat$" *up$ un interval de incubaie! ele se deschid! l$s(nd s$ ias$ o larv$
minuscul$" ?arv$ ce va )i consumat$ de o nou$ ga+d$/ melcul"
A9uns$ &n corpul melcului! larva de g$lbea+$ se multiplic$ &nainte de0a )i e9ectat$ o dat$ cu
muco+it$ile pe care le scuip$ gasteropodul pe vreme ploioas$"
*ar &n momentul acela! ea nu a parcurs dec(t 9um$tate din drum"
Muco+it$ile acestea! ar$t(nd ca nite ciorchini de perle albe! le atrag )recvent pe )urnici" *atorit$
acestui Lcal troianL! para+iii p$trund &n$untrul organismului insectei! )$r$ s$ r$m(n$ &ns$ prea mult &n
stomacul ei social" Ca s$ ias$! ei &l str$pung &n nenum$rate locuri! trans)orm(ndu0l ast)el &n
strecur$toare" Apoi &l astup$ la loc cu un clei care se &nt$rete i &i permite )urnicii s$ supravieuiasc$"
- 11M -

Furnica nu trebuie ucis$! dat )iind c$ este indispensabil$ pentru re)acerea 9onciunii cu oaia" Apoi!
para+iii circul$ prin corpul )urnicii! )$r$ ca vreun semn c(t de mic s$ tr$de+e drama care se
des)$oar$ &n$untru"
?arvele au devenit acum para+ii aduli care trebuie s$ se &ntoarc$ &n )icatul oii ca s$0i
des$v(reasc$ ciclul de cretere"
*ar cum s$ )aci o oaie s$ m$n(nce o )urnic$! din moment ce oaia nu este insectivor$D
7robabil c$ &ntrebarea i0au pus0o generaii &ntregi de para+ii hepatici" 7roblema era cu at(t mai
greu de re+olvat cu c(t oile pasc v(r)ul ierbii! &n ceasurile r$coroase ale +orilor! iar )urnicile nu0i
p$r$sesc cuibul dec(t &n orele c$lduroase! circul(nd doar la umbra aruncat$ de r$d$cinile ierburilor"
Cum s$ le aduni laolalt$ &n acelai loc i momentD
7ara+iii au g$sit soluia! &mpr$tiindu0se &n tot corpul )urnicii" Areo +ece se instalea+$ &n torace!
ali +ece &n labe! +ece &n abdomen i unul singur &n creier"
*in clipa &n care aceast$ unic$ larv$ se implantea+$ &n creierul )urnicii! comportamentul ei se
schimb$""" *a= 7ara+itul! un mic vierme primitiv! apropiat de parameci i deci de )iinele unicelulare
cele mai rudimentare! o pilotea+$ de0acum &nainte pe )urnica at(t de complex$"
%e+ultatul/ seara! c(nd toate lucr$toarele dorm! )urnicile contaminate de para+ii &i p$r$sesc
oraul! &naint(nd ca nite somnambule i urc$ &n v(r)ul ierburilor! unde r$m(n ag$ate" Gi nu pe orice
)el de ierburi= *oar pe cele pre)erate de oi/ lucern$ i traista0ciobanului"
.etani+ate! ele ateapt$ s$ )ie p$scute"
Aceasta este activitatea viermelui0de0g$lbea+$ &n creierul )urnicii/ el &i silete ga+da s$ ias$ sear$
de sear$ p(n$ c(nd este m(ncat$ de o oaie" *imineaa! de &ndat$ ce se &nc$l+ete! dac$ nu a )ost
h$p$it$ de vreo ovin$! )urnica &i recap$t$ controlul asupra creierului i liberul arbitru" Ea se &ntreab$
ce caut$ acolo! cocoat$ &n v(r)ul unui )ir de iarb$! i coboar$ la iueal$ pentru a se &ntoarce &napoi &n
cuib unde! se apuc$ de treburile cotidiene" Aceasta! p(n$ &n seara urm$toare! c(nd! aidoma unui
+ombi S ceea ce a i devenit S ea va iei din nou! &mpreun$ cu toate celelalte semene in)estate de
para+ii! siva atepta s$ )ie rumegat$"
Ciclul respectiv le0a pus multe probleme biologilor" 7rima &ntrebare era/ cum poate para+itul pitit &n
creier s$ vad$ &n a)ar$ i s$0i ordone )urnicii s$ mearg$ &n cutare sau cutare direcieD A doua &ntrebare
se re)er$ la )aptul c$ para+itul care o conduce pe )urnic$ este singurul care moare &n clipa c(nd insecta
este &nghiit$ de oaie" *e ce se sacri)ic$ el ast)elD .otul se petrece ca i cum para+iii respectivi au
acceptat ca unul din ei S i &nc$ cel mai bun S s$ moar$ pentru ca ceilali s$0i ating$ scopul i s$0i
&ncheie ciclul )ecundaiei"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



12+. SU&ORI !IER.IN"I

Nimeni nu veni n prima /i s, atace sosia nensu+le3it, a pro+esorului TaBagumi.
DacIues M=liJs 2i !aetitia ells +,cuser, provi/ii de conserve cu autonc,l/ire 2i de alimente
des6idratate# instal.ndu-se ca pentru un asediu. $entru a-2i omor timpul# se 6ot,r.r, s, 4oace 2a6.
!aetitia se dovedi mai ndem.natic, dec.t M=liJs# care +,cea gre2eli grosolane.
Enervat de superioritatea partenerei sale# poli3istul +,cu e+orturi s, se concentre/e mai 0ine#
dispun.nd piesele n linie de ap,rare 2i 0loc.nd orice ini3iativ, advers, cu 2iruri de pioni. -n scurt
timp# 4ocul se trans+orm, ntr-o lupt, de tran2ee# de +elul celei de la 5erdun. Ne0unii# caii# regina 2i
turnurile# mpiedica3i s, lanse/e atacuri nimicitoare# se ani6ilau reciproc.
; Ni-e team, p.n, 2i la 2a6< a/v.rli !aetitia.
; Mie?< se indign, M=liJs. )um las un loc +,r, ap,rare# mi 2i str,pungi liniile. -n condi3iile
astea# cum a2 putea s, 4oc alt+el?
Ea ncremeni 0rusc# duc.nd un deget la 0u/e n semn de t,cere. & se p,ruse c, aude un /gomot
u2or# undeva n camera de al,turi.
5eri+icar, +,r, nt.r/iere ecranele de control. Nimic. i# totu2i# !aetitia ells era sigur, c,
asasinul se a+l, acolo. Detectorul de mi2c,ri con+irm,# ncep.nd s, clipeasc,.
; (sasinul a venit# 2opti ea.
)u oc6ii pironi3i pe ecranul de control# M=liJs exclam,*
; (2a e. -l v,d. E o singur, +urnic,L se urc, pe pat<
!aetitia se n,pusti la comisar 2i i desc6eie la repe/eal, c,ma2a# apoi i ridic, 0ra3ele# scoase o
0atist, 2i tampona de c.teva ori su0suorile comisarului.
; )e te-a apucat?
; !as,-m,< )red c, am n3eles cum procedea/, uciga2a noastr,.
D,du la o parte peretele +als 2i# nainte ca +urnica s, +i a4uns la cap,tul de sus al cuverturii#
- 11? -

+rec, manec6inul cu 0atista impregnat, de sudoarea de la su0suorile lui DacIues M=liJs# dup, care
se ntoarse n gra0, l.ng, el.
; 8ine# dar... ncepu acesta.
; Taci 2i prive2te.
-naint.nd pe pat# +urnica se apropia de manec6in. Decup, o 0uc,3ic, minuscul,# de +orm,
p,trat,# din pi4amaua pseudopro+esorului TaBagumi# dup, care disp,ru la +el cum ap,ruse# intr.nd
n camera de 0aie.
; Nu n3eleg# spuse M=liJs. 1urnica asta nu l-a atacat pe omul nostru# ci s-a mul3umit s, ia cu
ea o 0uc,3ic, de sto+,.
; ( +,cut-o numai din pricina mirosului# comisare.
Dat +iind c, /iarista p,rea s, +i preluat conducerea opera3iunilor# el o ntre0,*
; i acum# ce +acem?
; (2tept,m s, apar, asasinul. (cum sunt sigur,.
M=liJs era perplex.
!aetitia l +ix, cu privirea aceea mov care l uimea ntr-at.ta 2i explic,*
; 1urnica solitar, pe care am v,/ut-o mi-a amintit de o poveste pe care mi-a spus-o tat,l meu.
).nd a +ost n (+rica# a tr,it o vreme n tri0ul 8aoules. $opula3ia lui descoperise o metod, destul de
surprin/,toare de-a omor un om. ).nd cineva voia s, ucid, cu toat, discre3ia# lua o 0ucat, dintr-
un ve2m.nt impregnat de sudoarea viitoarei sale victime 2i o punea ntr-un sac n care 0,gase
dinainte un 2arpe veninos. (poi at.rna sacul deasupra unei marmite cu ap, clocotit,. "u+erin3a l
+,cea pe 2arpe s, tur0e/e de-a 0inelea 2i s, asocie/e durerea respectiv, cu mirosul ve2m.ntului.
Dup, care nu mai tre0uia dec.t s,-i dea drumul prin sat. De cum adulmeca un miros identic cu al
0uc,3ii de p.n/,# mu2ca.
; )re/i# prin urmare# c, asasinul nostru se ia dup, mirosul victimei?
; Exact. !a urma urmei# +urnicile 2i o03in toate in+orma3iile din mirosuri.
M=liJs exult,*
; (6a< %ecuno2ti# a2adar# c, +urnicile sunt cele ce ucid<
Ea l domoli.
; Deocamdat, nimeni nu a +ost ucis. "ingurul delict este o pi4ama rupt, pu3in ntr-un loc.
)omisarul c6i0/ui c.teva clipe# apoi i/0ucni*
; 8ine# dar i-a dat 0uc,3ii ,leia de sto+, mirosul meu< (cum pe mine o s, vrea s, m, omoare<
; E2ti +ricos ca de o0icei# comisare... E su+icient s, te speli 0ine la su0ra3e 2i s, dai cu
deodorant. -nainte de asta ns, o s,-l impregn,m 0ine cu sudoare pe pro+esorul TaBagumi al nostru.
M=liJs nu era deloc lini2tit. -2i v.r un c6ePing-gum ntre din3ii ncle2ta3i.
; Dar am mai +ost atacat o dat,<
; ... i ai reu2it s, scapi# din c.te 2tiu. Noroc c, m-am g.ndit eu la toate 2i am adus cu mine
o0iectul care poate s, te deconecte/e cel mai 0ine.
i scoase din geant, un mic televi/or porta0il.



13-. .TLIA &INTRE &UNE

!ung este mar2ul prin de2ertul dunelor.
$a2ii se +ac tot mai grei.
'n strat +in de nisip Tse lipe2te de carapace# usuc, palpii la0iali 2i +ace s, sc.r3.ie articula3iile
c6itinoase.
$ra+ul a acoperit cu totul cuirasele care au ncetat s, mai luceasc,.
&ar cruciada naintea/, necontenit.
(l0inele nu mai au de unde s, o+ere miere nt,ritoare.
"tomacurile sociale sunt goale. $uvilisul la0elor trosne2te la +iecare c,lc,tur, ca un sac de g6ips
s+.r.micios.
)ruciatele sunt epui/ate# dar iat, c, se ive2te o nou, amenin3are. !a ori/ont apare un nor de
pul0ere care se m,re2te v,/.nd cu oc6ii. Din pricina lui# cruciatelor le este greu s, deslu2easc, ce
+el de legiuni adverse au n +a3,.
De la trei mii de pa2i distan3,# acestea pot +i v,/ute mai 0ine* este vor0a de o armat, termit,.
"olda3ii termite# u2or de recunoscut dup, capetele lor n +orm, de par,# mproa2c, ni2te clei n care
se mpotmolesc primele r.nduri de +urnici.
(0domenele mUrmicine 2i lansea/, salvele de acid coro/iv. )avaleria termit, se r,re2te# dar
+urnicile au tras prea t.r/iuL 6oarda du2man, se revars, asupra lor 2i str,punge centrul primei linii
de ap,rare.
Mandi0ulele se ciocnesc.
)uirasele se i/0esc cu /gomot.
- 11S -

)avaleria u2oar, a +urnicilor nici nu apuc, 0ine s, se pun, n mi2care# c, este de4a ncercuit,
de trupele termite.
Foc= porunce2te 1@>. Dar cea de-a doua linie de artilerie grea# narmat, cu acid concentrat la
K@X# nu ndr,/ne2te s, trag, n nv,lm,2eala de +urnici 2i termite# ast+el c, ordinul nu este ascultat.
Frupurile de lupt,toare improvi/ea/, +iecare dup, inspira3ia de moment. )ele dou, +lancuri ale
armatei cruciate ncearc, s, se dega4e/e pentru a lua armata du2man, pe la spate# dar manevra este
prea lent,.
)leiul termitelor le do0oar, pe al0inele care ncearc, s, decole/e. 'rm.nd exemplul mu2telor 2i
al lui 9A# cu gogoa2a ei# acestea se ascund n nisip.
1@> este pretutindeni n acela2i timp# ncura4.nd in+anteria s, se regrupe/e n careuri nt,rite.
1urnica se simte o0osit,. 4mb$tr(nesc! 2i /ice ea n clipa c.nd trage 2i 2i ratea/, 3inta.
$retutindeni# cruciatele se retrag. )e s-a ales din str,luci3ii nving,tori ai Degetelor? )e s-a ales
din cuceritorii "tupului de aur al al0inelor?
Fr,me/ile de +urnici ucise cresc necontenit. Nu au mai r,mas dec.t o mie dou, sute# care sunt
convinse c, vor cunoa2te la r.ndul lor c.t de cur.nd aceea2i soart,.
Oare c6iar s-a terminat cu ele?
Nu# c,ci 1@> /,re2te ivindu-se n /are un al doilea nor. De data aceasta# este vor0a de ni2te
prieteni* 7Marele )orn7 s-a ntors# aduc.nd dup, el cea mai teri+iant, armat, /0ur,toare.
"cara0eii trec cu un /gomot asur/itor pe deasupra com0atantelor# urm,ri3i de priviri n care
admira3ia se amestec, cu spaima. (rat, ca ni2te demoni ie2i3i de-a dreptul dintr-o (pocalips, gotic,.
"cara0eii se n,pustesc nainte# super0i# sclipitori 2i /orn,ind din toate articula3iile lor l,cuite.
$rintre ei sunt minotauri greoi# tritoni# c,r,0u2i 2i r,da2te cu coarne n +orm, de cle2te.
!a apelul 7Marelui )orn7 a r,spuns elita celor mai surprin/,toare specii de coleoptere.
(ce2ti mon2tri splendi/i sunt acoperi3i de 3epi# l,nci# coarne# ace# pl,ci 0lindate# scuturi 2i
g6eare. Elitrele le sunt colorate ca ni2te 0la/oane# unele sem,n.nd cu ni2te m,2ti ro/alii 2i negre
desenate pe spate# n timp ce altele n+,3i2ea/, motive mai a0stracte ori pete ro2ii# portocalii# ver/i
sau de un al0astru +luorescent.
Nici un +,urar nu s-ar pricepe s, sculpte/e asemenea armuri. )oi+urile le dau o n+,3i2are de
prin3i vite4i# ivi3i dintr-un Ev Mediu legendar.
)onduse de 7Marele )orn7# cele dou,/eci de coleoptere operea/, un vira4# apoi se alinia/, 2i
atac, grupurile cele mai compacte de solda3i-termite.
1@> nu a mai v,/ut niciodat, ceva at.t de spectaculos.
-n r.ndurile termitelor se r,sp.nde2te stupoarea. )leiul lor nu are nici un e+ect asupra acestei
noi armate. $roiectilele lic6ide alunec, pe cuirasele masive 2i le cad napoi n cap.
Termitele ncep s, 0at, n retragere.
7Marele )orn7 ateri/ea/, l.ng, 1@>.
8rc$= o ndeamn, el.
i decolea/, din nou.
$e su0 la0ele 0idiviului# c.mpul de lupt, alunec, aidoma unei 0en/i transportoare nvol0urate.
1@> preia comanda armatei 2i porne2te n urm,rirea +ugarilor. De pe ma2ina ei /0ur,toare#
+urnica 2i reglea/, tirurile de acid cu o preci/ie care o +ace s, nimereasc, de +iecare dat,.
Foc= strig, ea c.t o 3in antenele. Foc=
1urnicile trag necontenit cu acid# +,r, s, se opreasc, din goan,.



131. !EROMON STRATEGIE MILITAR

Feromon mne+ic nr" 6-
.ema/ Strategie militar$
*ata saliv$rii/ a II0a a +i a anului ->> >>> 66<
:rice strategie militar$ urm$rete &nainte de toate de+echilibrarea adversarului"
*in instinct! acesta din urm$ &ncearc$ s$ compense+e de+echilibrul exercit$ndu0i )ora &ntr0un
sens contrar impulsului"
4n momentul acela! &n loc de a0l bloca! trebuie ca! dimpotriv$! s$ i se ampli)ice micarea p(n$ c(nd
adversarul este luat de propriul lui elan i aruncat c(t mai departe"
7entru un interval )oarte scurt! adversarul devine deosebit de vulnerabil" Acesta este momentul
propice pentru a0l termina" *ac$ intervalul respectiv este l$sat s$ se piard$! totul va trebui luat de la
cap$t! iar dumanul va )i de aceast$ dat$ mult mai prudent"



132. R(.OI
- 19@ -


1oc<
Mai multe valuri de siluete negre alearg, printre ra+alele dense de mitralier,.
)arcasele ve6iculelor celor nvin2i +umeg,. "olda3ii se ngroap, n p,m.nt ca s, nu +ie decima3i.
Frupuri de militari se ascund printre dune.
Explo/ii de grenade. $.r.ituri de mitralier,. -n dep,rtare# sonde de petrol n +l,c,ri mpr,2tie un
+um greu 2i negru# ascun/.nd lumina soarelui.
; -nc6ide-l< (4unge<
; Nu-3i plac actualit,3ile? ntre0, M=liJs# mic2or.nd sonorul televi/orului care transmitea
actualit,3ile interna3ionale.
; !a un moment dat# prostia omeneasc, te o0ose2te# spuse !aetitia. Tot nimic?
; Tot nimic.
T.n,ra +emeie se nveli cu o p,tur,.
; (tunci# eu o s, dorm pu3in. Dac, se nt.mpl, ceva# s, m, tre/e2ti# comisare.
; Mai 0ine scoal,-te de pe acum. 'nul din detectoare s-a activat c6iar n clipa asta.
)ei doi scrutar, ecranele.
; )eva se mi2c, prin camer,.
(prinser, unul c.te unul monitoarele video# dar nu v,/ur, nimic.
; 7Ele7 sunt aici# vesti M=liJs.
; 7El7 este aici# l corect, !aetitia. Nu exist, dec.t un singur semnal pe ecran.
M=liJs destup, o sticl, de ap, mineral, 2i se mai 2terse o dat, pe su0ra3e# pentru orice
eventualitate# cu un 2erve3el ud# d.ndu-se apoi din nou cu par+um ca s, evite orice risc.
; Mai miros a sudoare? ntre0, el.
; E2ti par+umat ca un 78e0e )adum7.
)ontinuau s, nu vad, nimic# dar acum au/eau ceva ca un r.c.it pe du2umea.
DacIues M=liJs 0ran2, magnetoscoapele camerelor video care n3esau camera.
; "e apropie de pat.
-n +a3a camerei amplasate la nivelul covorului ap,ru 0otul must,cios al unui 2oarece# pornit n
c,utare de 6ran,.
&/0ucnir, am.ndoi n r.s.
; !a urma urmei# +urnicile nu sunt singurele animale care vie3uiesc printre oameni# exclam,
!aetitia. De data asta# m, culc de-a 0inelea 2i s, nu m, tre/e2ti dec.t dac, ai s,-mi ar,3i ceva mai
serios.



133. ENCICLOPE&IE

E#E%'IE/ #u exist$ dec(t dou$ atitudini atunci c(nd te urci &ntr0un montaigne0russe dintr0un
b(lci" 7rima/ s$ te ae+i &n vagonetul de la urm$ i s$ &nchi+i ochii" 4n acest ca+! amatorul de sen+aii
tari simte o )ric$ imens$" El e nevoit s$ suporte vite+a i de )iecare dat$ c(nd &ntredeschide pleoapele!
groa+a &i este tot mai mare"
A doua atitudine const$ &n a alege primul r(nd de scaune din primul vagonet i &n a ine ochii larg
deschii! imagin(ndu0i c$ o s$0i iei +borul i c$ o s$ atingi o vite+$ tot mai mare" Atunci! amatorul
resimte o impresie &mb$t$toare de putere" ?a )el se &nt(mpl$ dac$ dintr0un mega)on i+bucnete! exact
c(nd te atepi mai puin! o mu+ic$ hard roc2! care pare impregnat$ cu violen$ i asur+itoare" :
supori cum poi! mai mult sau mai puin" Gi! totui! dac$ vrei! poi nu s$ o supori! ci s$0i )oloseti
energia ca s$ o absorbi mai bine" Auditoriul este atunci parc$ dopat i de0a dreptul supra&nc$rcat cu
respectiva violen$ mu+ical$"
.ot ce dega9$ energie este periculos dac$ este suportat numai! i aduc$tor de )oloase dac$ e
canali+at spre propriul t$u pro)it"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



13#. CULTUL MOR"ILOR

'ltimele dou,spre/ece deiste s-au adunat n cea din urm, ascun/,toare improvi/at, de l.ng,
2an3urile de compost din 8el-o-Ban.
%e0elele 2i contempl, mor3ii.
%egina )6li-pou-ni s-a 6ot,r.t s, le omoare pe toate. 'na dup, alta# ele sunt prinse c.nd
- 191 -

ncearc, s, le 6r,neasc, pe Degete. Toate non-deistele au disp,rut 2i mi2carea re0el, nu mai este
repre/entat, dec.t de aceste ultime deiste care au supravie3uit ca prin minune inunda3iei 2i
persecu3iilor.
Nimeni nu le mai acord, aten3ie. Nimeni nu mai intr, n r.ndurile lor. (u devenit ni2te paria 2i
2tiu 0ine c, de ndat, ce g,r/ile le vor descoperi vi/uina# se va s+.r2i de+initiv cu ele.
)u v.r+ul antenelor# re0elele cercetea/, cadavrele a trei dintre +ostele lor camarade# care s-au
t.r.t p.n, aici ca s, moar,. Deistele se preg,tesc s, le care la depo/itul de gunoaie.
'na dintre ele se mpotrive2te ns, pe nea2teptate. )elelalte o cercetea/,# perplexe. Dac, nu vor
+i duse la depo/it# n c.teva ore martirele vor m0.csi totul cu du6oare de acid oleic.
%e0ela insist,. %egina p,strea/, cadavrul propriei# sale mame n lo4a ei. De ce n-ar +ace 2i ele la
+el? De ce s, nu-2i p,stre/e la r.ndul lor cadavrele? !a urma urmei# cu c.t vor +i mai multe# cu at.t
se va dovedi c, mi2carea deist, a num,rat c.ndva o mul3ime de militante.
)ele dou,spre/ece +urnici 2i pip,ie apendicele sen/oriale. )e idee surprin/,toare< ", nu mai
arunce cadavrele...
Toate laolalt, se dedau unei )omunica3ii (0solute. $oate c, sora lor a g,sit un mi4loc de-a
impulsiona din nou mi2carea deist,. )onservarea mor3ilor e un lucru care le va pl,cea multora.
O re0el, propune ca trupurile s, +ie ngropate n pere3i# pentru a evita r,sp.ndirea mirosului de
acid oleic. )ea care a emis ideea nu este ns, de acord*
#u! dimpotriv$! trebuie ca ele s$ poat$ )i v$+ute" S$ o imit$m pe regina Chli0pou0ni" S$ scoatem
carnea i p$rile moi i s$ p$str$m doar carapacele goale"



1>G. TE%M&T&E%(

Termitele +ug m.nc.nd p,m.ntul.
4nainte= strig, 1@># coco3at, n spinarea 7Marelui )orn7# ndemn.ndu-2i 2i mai a0itir cruciatele
la lupt,.
F$r$ &ndurare= porunce2te S# care la r.ndul ei 2i-a nc,lecat animalul /0ur,tor.
(rtileristele aeriene trag +,r, contenire# r,sp.ndind acid 2i moarte.
-n ta0,ra termitelor domne2te de0andada. Toate +ug care ncotro ca s, scape de mon2trii din
ceruri 2i de 4eturile mortale mpro2cate de pilo3i. 1iecare pentru sine< %isipite n toate direc3iile#
termitele galopea/, spre ora2ul lor# o +ort,rea3, masiv, de ciment construit, de cur.nd pe malul
vestic al +luviului.
5,/ut din a+ar,# edi+iciul este impresionant. )itadela de culoare ocru se compune dintr-un
clopot central dominat de trei turnuri ce se nal3, din el# acoperite la r.ndul lor de 2ase don4oane. !a
nivelul solului# toate ie2irile sunt astupate cu pietri2. ).teva santinele stau de stra4,# supraveg6ind
exteriorul prin ni2te 0re2e n +orm, de +erestruici.
-n momentul c.nd cruciatele atac, cetatea du2man,# coarnele solda3ilor-termite nasutiterme se
ivesc din despic,turile verticale 2i le mproa2c, cu clei.
$rima o+ensiv, nregistrea/, o pierdere de cinci/eci de com0atan3i. (l doilea val ; trei/eci. )ei ce
lovesc de sus n 4os au totdeauna un avanta4 +a3, de cei ce trag de 4os n sus.
Nu mai r,m.ne# prin urmare# alt, solu3ie dec.t atacul aerian. %inocerii percutea/, cu coarnele
don4oanele# r,da2tele smulg turnurile pline de o mul3ime nne0unit,# dar cleiul continu, s, +ac,
ravagii# a2a nc.t asedia3ii din cetatea termit, Moxiluxun pot s,-2i mai trag, su+letul.
%,ni3ilor li se acord, ngri4iri. "p,rturile sunt astupate. Cam0arele sunt preg,tite n vederea
unui asediu ndelungat. "antinelele sunt sc6im0ate.
%egina termit, din Moxiluxun nu d, nici un semn de team,. (l,turi de ea# regele# discret 2i
mut# r,m.ne nv,luit n mister. !a termite# masculii supravie3uiesc /0orului nup3ial 2i r,m.n
ulterior n lo4a regal, al,turi de +emela lor.
O spioan, 2opte2te cu un aer de conspiratoare ceea ce 2tie de4a toat, lumea* 2i anume# c,
+urnicile ro2cate din 8el-o-Ban au pornit o cruciad, spre est 2i c, n drum au masacrat mai multe
sate de +urnici 2i un ora2 de al0ine.
"e poveste2te c, )6li-pou-ni# noua lor regin,# s-a ocupat de moderni/area 1edera3iei prin tot
soiul de inova3ii de natur, ar6itectural,# agricol, 2i industrial,.
%eginele tinere &i &nchipuie totdeauna c$ sunt mai detepte dec(t cele v(rstnice! emite ironic,
0,tr.na regin, a Moxiluxunului.
Termitele apro0, prin mirosuri complice.
-n clipa aceea r,sun, alarma.
Furnicile invadea+$ :raul=
&n+orma3iile care circul, ntre antenele solda3ilor-termite sunt at.t de uimitoare# nc.t suveranei
i vine greu s, le dea cre/are.
)oropi2ni3ele au str,puns eta4ele in+erioare. !a0ele lor anterioare late le-au permis s, sape la
- 199 -

repe/eal, galerii su0terane prin care naintea/, acum n 2ir compact# iar n spatele lor# sute de
+urnici devastea/, totul.
FurniciD Furnicile au dresat coropinieD
&mposi0ilul se dovede2te a +i c.t se poate de adev,rat. $entru prima oar,# din pricina acestei
armate su0p,m.ntene# un ora2 termit este atacat de 4os n sus. )ine s-ar +i a2teptat la o o+ensiv,
care s, ocoleasc, ora2ul 2i s, i per+ore/e +unda3ia? "trategii moxiluxieni nu mai 2tiu cum s,
reac3ione/e.
-n s,lile cele mai de 4os# 1@> se minunea/, de caracterul so+isticat al ora2ului. Totul a +ost
construit pentru ca locatarii s, poat, 0ene+icia de temperatura pe care o doresc n locul respectiv.
1.nt.ni arte/iene comunic,# la mai mult de o sut, de pa2i ad.ncime# cu p.n/e de ap,#
mprosp,t.nd aerul. )uren3ii cal/i sunt genera3i de gr,dinile de ciuperci amplasate la eta4ele
superioare# deasupra palatului regal. De acolo pornesc mai multe 6ornuri. 'nele se nal3, spre
don4oane# cu rolul de-a evacua ga/ul car0onic# n timp ce altele# tr,g.nd r,coarea su0solului#
co0oar, nspre lo4a regal, 2i spre incu0atoare.
Gi acum ce )acemD Atac$m creeleD ntrea0, o lupt,toare 0eloBanian,.
#u! explic, 1@>. ?a termite e alt)el" Cel mai indicat este s$ invad$m mai &nt(i gr$dinile de ciuperci"
)ruciatele se revars, de-a lungul coridoarelor poroase. !a eta4ele de la su0sol# trupele
moxiluxiene sunt de-a dreptul oar0e 2i nu opun dec.t o sla0, re/isten3, presiunii +urnicilorL cu c.t
urc, ns, mai mult# luptele devin tot mai intense. 1iecare cartier este cucerit cu pre3ul unor pierderi
grele de am0ele p,r3i. -n 0e/na compact,# +iecare 2i re3ine +eromonii de identi+icare pentru a nu
a4unge o 3int, pentru adversarul ascuns.
(vea s, mai +ie oricum nevoie de nc, dou, sute de mor3i ca s, poat, r,/0ate la gr,dinile
termitiene.
Moxiluxienelor nu le mai r,m.ne dec.t s, se predea. Termitele lipsite de ciuperci sunt
incapa0ile s, asimile/e celulo/a 2i mor de inani3ie p.n, la ultima ; adul3i# larve 2i regin,.
1urnicile victorioase le vor masacra oare +,r, cru3are# a2a cum le e o0iceiul?
Nu. (ceste 0eloBaniene sunt realmente uimitoare. -n lo4a regal,# 1@> i explic, suveranei c,
ro2catele nu se a+l, n r,/0oi cu termitele# ci cu Degetele care tr,iesc dincolo de +luviu 2i c,# de alt+el#
nici nu ar +i atacat Moxiluxunul dac, locuitorii acestuia nu s-ar +i legat primii de ele. Tot ce vrea
acum co6orta +urnicilor este s,-2i petreac, noaptea n termitier, 2i s, primeasc, spri4inul
moxiluxienelor.



13%. I/AM PRINS

; Nici vor0, de una ca asta<
!aetitia 2i trase enervat, p,tura peste cap.
; Nici g.nd s, m, scol# morm,i ea. "unt sigur, c, iar,2i e o alarm, +als,.
M=liJs o scutur, 2i mai puternic.
; Dar 7ele7 sunt aici# aproape c, strig, el.
Eurasiatica 0inevoi s,-2i dea la o parte cuvertura 2i s,-2i desc6id, un oc6i mov nce3o2at de
somn. $e toate ecranele de control se vedeau naint.nd sute de +urnici. !aetitia s,ri n picioare 2i
manevr, imaginea p.n, ce pseudopro+esorul TaBagumi ap,ru limpede# cu trupul scuturat de
spasme.
; "unt pe cale s,-l +,r.mi3e/e pe din,untru# su+l, M=liJs.
O +urnic, se apropie de peretele +als 2i p,ru c, adulmec, cu v.r+urile antenelor.
; Miros cumva din nou a sudoare? se nelini2ti comisarul.
!aetitia 2i trecu nasul pe la. su0suorile sale.
; Nu# doar a lavand,. N-ai de ce s, te temi.
1urnica p,ru s,-i mp,rt,2easc, p,rerea# deoarece se ndep,rt, pentru a lua la r.ndul ei parte
la masacrul c,ruia i se dedau nso3itoarele sale.
Manec6inul de plastic vi0ra# scuturat de asalturile din,untru. (poi convulsiile se domolir, 2i cei
doi v,/ur, o coloan, de +urnici ie2ind din urec6ea st.ng, a p,pu2ii.
!aetitia ells i ntinse m.na lui M=liJs.
; 8ravo. (veai dreptate# comisare. E de necre/ut# dar le-am v,/ut cu oc6ii mei pe +urnicile care
i asasinea/, pe +a0rican3ii de insecticide< i# totu2i# nc, nu-mi vine s, cred<
)a poli3ist adept al te6nicilor celor mai moderne# M=liJs instalase n urec6ea manec6inului o.
pic,tur, de produs radioactiv# n care era inevita0il s, p,2easc, o +urnic, ce avea s, le arate acum
drumul de urmat. Manevra reu2ise<
$e ecrane se vedea cum +urnicile um0lau de 4ur-mpre4urul manec6inului# scotocind
pretutindeni ca s, nl,ture orice urm, de la locul crimei.
; &at, cum se explic, intervalul de cinci minute n care lipsesc mu2tele. Dup, ce-2i ndeplinesc
- 19> -

nelegiuirea# +urnicile 2i adun, eventualii r,ni3i 2i tot ce ar mai putea s, le tr,de/e pre/en3a. &ar n
timpul acesta# mu2tele nu ndr,/nesc s, se apropie.
$e ecrane# +urnicile se adunau 2i se regrupau ntr-un 2ir indian prelung# ndrept.ndu-se spre
0aieL acolo# urcar, p.n, la si+onul c6iuvetei 2i disp,rur, n,untru p.n, la ultima.
M=liJs era uluit 2i nc.ntat deopotriv,.
; $rin re3eaua de canali/are a ora2ului pot s, p,trund, oriunde# n orice apartament# 2i +,r,
nici un +el de e+rac3ie<
!aetitia nu-i mp,rt,2ea deloc nc.ntarea.
; -n ce m, prive2te# exist, nc, prea multe necunoscute# spuse ea. )um au putut insectele
astea s, citeasc, /iarul# s, g,seasc, o adres, 2i# mai ales# de unde 2tiau c, supravie3uirea lor cerea
ca +a0rican3ii de insecticide s, +ie uci2i? Nu n3eleg<
; $ro0a0il c, pur 2i simplu le-am su0estimat pe lig6ioanele astea... -3i aminte2ti? M-ai acu/at
c, mi su0estime/ adversarul. (cum 3i-a venit r.ndul. Tat,l t,u era entomolog 2i cu toate acestea tu
nu ai reu2it p.n, acum s, sesi/e/i c.t de evoluate sunt +urnicile. E limpede c, sunt n stare s,
citeasc, /iarul 2i s,-2i detecte/e du2manul. De-acum am c,p,tat dovada.
!aetitia re+u/a s, cread, ceea ce v,/use.
; Nu pot# totu2i# s, citeasc,< N-ar +i putut s, ne duc, de nas de at.ta vreme< -3i imagine/i ce ar
nsemna asta? ), ele 2tiu totul despre noi# dar ne las, s, le consider,m ni2te viet,3i nensemnate pe
care le strivim su0 picioare<
; Cai s, vedem# totu2i# unde se duc.
$oli3istul scoase din toc un contor Feiger sensi0il pe distan3e mari. &ndicatorul era reglat pe
intensitatea radioactivit,3ii marca4ului cu care +usese impregnat, una din +urnici. (paratul era
+ormat dintr-o anten, 2i un ecran pe care clipea un punct verde ntr-un cerc negru. $unctul verde
nainta cu ncetineal,.
; Nu ne mai r,m.ne dec.t s-o urm,rim pe 2mec6era noastr,# spuse M=liJs.
-n strad,# oprir, un taxi. o+erului i veni destul de greu s, priceap, c, clien3ii s,i i cereau s,
mearg, +,r, s, dep,2easc, @# 1 Bilometri pe or,# adic, vite/a de deplasare a cetei de asasine.
De o0icei# oamenii erau at.t de gr,0i3i< $oate c, ,2tia doi nu voiau dec.t s, +lirte/e n ma2ina
lui? (runc, o privire n retrovi/or. DaT de unde# p,reau mult prea ocupa3i s, discute# cu oc6ii
pironi3i asupra unui o0iect ciudat pe care l 3ineau n m.n,.



1>M. EN)&)!O$ED&E

CI:C#I%E 4#.%E CIAI?IBAKII/ 4n secolul al XAI0lea! primii europeni care au debarcat &n Faponia au
)ost nite exploratori portughe+i" Ei au acostat pe o insul$ dinspre coasta de vest! unde au )ost primii
c(t se poate de civili+at de guvernatorul local" Acesta s0a ar$tat )oarte interesat de tehnologiile noi
aduse de Lnasurile lungiL" Archebu+ele i0au pl$cut &n mod deosebit! i a dob(ndit una prin troc! &n
schimbul unei cantit$i de m$tase i ore+"
'uvernatorul i0a poruncit apoi )ierarului palatului s$ copie+e minunata arm$ pe care o
achi+iionase! dar acesta s0a dovedit incapabil s$ &nchid$ chiulasa armei" *e )iecare dat$! archebu+a
de )abricaie 9apone+$ &i exploda &n )a$ celui ce o manevra" Ast)el &nc(t! atunci c(nd portughe+ii s0au
&ntors! acost(nd pentru a doua oar$! guvernatorul i0a cerut )ierarului cor$biei s$ &l &nvee pe al s$u cum
s$ sude+e chiulasa pentru ca ea s$ nu mai explode+e &n momentul tragerii"
Fapone+ii au i+butit apoi s$ )abrice arme de )oc &n num$r mare! i toate regulile r$+boiului din ara
lor au )ost! din aceast$ pricin$! spulberate" 4ntr0adev$r! p(n$ atunci doar samuraii se luptau cu
s$biile" Gogunul :da #obugana a creat un corp de archebu+ieri pe care i0a &nv$at cum s$ trag$ &n
ra)ale ca s$ opreasc$ o cavalerie duman$"
?a acest aport material! portughe+ii au ad$ugat un al doilea cadou! de data aceasta spiritual/
cretinismul" 7apa tocmai &mp$rise lumea &ntre 7ortugalia i Spania! iar Faponia i0a )ost h$r$+it$
primei" 7ortughe+ii au trimis aadar ie+uii! care iniial au )ost )oarte bine primii" Fapone+ii asimilaser$
de9a c(teva religii! iar pentru ei cretinismul nu repre+enta dec(t una &n plus" *ar intolerana
principiilor cretine i0a enervat p(n$ la urm$"
Ce mai era i cu religia asta catolic$ care susinea c$ toate celelalte credine sunt eronate! care &i
asigura c$ str$moii lor! c$rora le dedicau un cult netirbit! se perpeleau acum &n In)ern pe motiv c$ nu
cunoscuser$ bote+ulD
At(ta sectarism a ocat &ntreaga populaie nipon$" Fapone+ii i0au torturat i i0au masacrat pe cei
mai muli dintre ie+uii" *up$ care! cu prile9ul revoltei de la Shimabara! a venit r(ndul 9apone+ilor de9a
convertii la cretinism s$ )ie exterminai"
*e atunci &ncolo! niponii au oprit orice intru+iune occidental$" Singurii tolerai au )ost negustorii
olande+i! i+olai pe o insul$ din largul coastei" Gi chiar i respectivii comerciani au )ost lipsii! mult$
vreme! de dreptul de0a pune piciorul pe arhipelagul propriu0+is"
- 19A -


EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



13). N NUMELE COPIILOR NOTRI

%egina termitelor 2i r,suce2te perplex, antenele# apoi# dintr-o dat,# se opre2te 2i se ntoarce cu
+a3a la +urnicile care i-au n,p,dit lo4a.
: s$ v$ a9ut! spuse ea. : s$ v$ a9ut nu )iindc$ m$ inei sub ameninarea 9eturilor voastre de acid
)ormic! ci pentru c$ *egetele sunt i dumanii notri"
Degetele# explic, ea# nu respect, nimic 2i pe nimeni. Ele ntind ni2te pr,4ini lungi dotate cu un
+ir de m,tase care are la cap,t c.rlig n care n+ig larve de mu2te sau viermi2ori# supun.ndu-i ast+el
unui c6in ori0il. Degetele cu+und, 2i scot c.rligele p.n, c.nd unii pe2ti milostivi 0inevoiesc s,
omoare de tot victimele.
$entru a-2i garnisi +irele de m,tase# Degetele au cute/at s, mearg, 2i mai departe. 'n grup de-al
lor s-a luat de Moxiluxun# propriul ei ora2. (u str,puns coridoarele# au devastat 6am0arele 2i au
n,ruit lo4a regal,. i ce c,utau 0ar0arii ,2tia? Nim+ele< !e-au luat pe toate cu ei.
Termitele credeau c, puii sunt pierdu3i de+initiv# c.nd v.n,torii i-au v,/ut la un moment dat
/0,t.ndu-se la cap,tul unei pr,4ini 2i url.nd +eromoni de c6emare n a4utor.
)um puteau s,-i salve/e? )er.nd a4utorul g.ndacilor-de-ap, carnivori. )oleopterele acestea
aveau s, le serveasc, termitelor drept cor,0ii.
Cor$biiD
%egina explic,* a2a cum +urnicile au 2tiut s, domesticeasc, ni2te scara0ei-rinocer pentru a +ace
din ei animale de transport aerian# termitele# n ce le prive2te# au domesticit ni2te g.ndaci-de-ap,
carnivori pentru ca ei s, le transporte pe ap,. Era de-a4uns s, se urce pe o +run/, de mio/otis#
pentru ca apoi s, +ie mpinse de c,tre ace2tia. 8inen3eles c, nu a +ost deloc u2or. !a nceput#
0roa2tele +,ceau 0uc,3i ma4oritatea am0arca3iunilor.
-ntreg mediul acvatic le-a +ost ostil termitelor p.n, c.nd ele au nv,3at s, trag, cu clei n 0otul
0roa2telor 2i s, treac, la a0orda4ul pe2tilor mari# pe care i per+orau cu mandi0ulele.
Din ne+ericire# navele termitelor nu au mai i/0utit s, salve/e nim+ele. Degetele le cu+undau n
ap, nainte ca acestea s, +i apucat s, a4ung, la ele. Opera3iunea le-a permis ns, s,-2i de/volte
te6nicile de naviga3ie 2i s, preia controlul supra+e3ei +luviului.
Avei dreptate! strig, regina Moxiluxunului# situaia asta nu mai poate s$ dure+e" Este timpul s$
ne unim ca s$ le b$g$m minile &n cap *egetelor $stora care ne distrug oraele! )olosesc )ocul i ne
torturea+$ copiii"
i n numele str,vec6ii alian3e ndreptate contra celor ce +olosesc +ocul# regina o+er, cruciadei
patru legiuni de nasutiterme# dou, legiuni de cu0iterme 2i dou, legiuni de sc6edor6inoterme#
acestea +iind ni2te su0caste termite a c,ror mor+ologie s-a adaptat di+eritelor +orme de lupt,.
S$ d$m uit$rii ura secular$ dintre )urnici i termite" 4nainte de toate! trebuie s$ punem cap$t
abu+urilor i 9a)ului acestor montri"
$entru a nu mai pierde timpul# suverana propune ca traversarea +luviului s, se +ac, cu a4utorul
+lotei sale. Moxiluxunul 2i-a creat propriul s,u port# ntr-un gol+ ad,postit de v.nt# ce se prelunge2te
cu o pla4, de nisip +in.
1urnicile se ndreapt, spre pla4,. 1run/e lungi de mio/otis /ac pretutindeni. 'nele sunt
nc,rcate cu provi/ii de 6ran, ce a2teapt, s, +ie desc,rcate. (ltele sunt goale# preg,tite s, porneasc,
spre noi 3inuturi. Termitele au construit o rad, arti+icial, din celulo/, n care 2i 3in la ad,post
cor,0iile# plant.nd c6iar ni2te trestie pe dig ca s,-2i +ereasc, portul de v.nt 2i de valuri.
Ce se a)l$ pe insula din )a$D se interesea/, 1@>.
Nimic# n a+ar, de salc.mul acela t.n,r# pe care termitele nu l-au m.ncat deoarece nu le place
deloc acest +el de celulo/,. (ltminteri# insula le serve2te uneori drept ad,post pe timp de +urtun,.
1@> 2i 9A# care duce coconul# urmate de +urnici 2i termite# se instalea/, pe una din +run/ele de
nu-m,-uita# a c,rei supra+a3, este acoperit, de un pu+ transparent. ).teva termite mping nava pe
ap, 2i sar apoi la iu3eal,# c,ut.nd s, nu-2i ude la0ele.
O moxiluxian, 2i nmoaie antenele n ap, 2i dega4, un +eromon. $e loc# se apropie dou, siluete.
"unt g.ndacii-de-ap, carnivori# prieteni ai Ora2ului termit# ni2te coleoptere care respir, su0 ap,
prin/.nd o 0ul, de aer ntre elitre. Datorit, 0uteliei acesteia de oxigen# ei pot r,m.ne +oarte mult
timp n imersiune. !a0ele anterioare le sunt ec6ipate cu ventu/e ce servesc de o0icei n timpul
mperec6erii# dar pe care acum 2i le +ixea/, dedesu0tul +run/ei ca s-o poat, propulsa.
!a semnalul c6imic lansat su0 unde# g.ndacii ncep s, nvol0ure/e apa cu lungile lor la0e
posterioare# +,c.nd ca# ncetul cu ncetul# cor,0iile termite s, porneasc, pe +luviu.
i cruciada 2i continu,# nea0,tut,# drumul.
- 19G -




13+. COMUNIUNE

(ugusta ells 2i tovar,2ii ei de via3, su0teran, +,cuser, cerc n vederea unei noi 2edin3e de
comuniune< %.nd pe r.nd# +iecare emise c.te un sunet nainte de-a se al,tura celorlal3i n OM#
tonalitatea unic,# pe care o l,sar, s, r,sune p.n, ce li se scurse cu totul din pl,m.ni 2i ncepu s, le
vi0re/e n capete.
Dup, care se l,s, lini2tea# tul0urat, doar de respira3iile ncetinite.
Nici o 2edin3, nu sem,na cu alta. De data aceasta# to3i +useser, p,trun2i de o energie provenind
din tavan# o energie ndep,rtat, 2i# totu2i# capa0il, s, str,0at, st.nca p.n, la ei.
Enciclopedia con3inea un pasa4 despre undele cosmice cu o +recvent, at.t de mare# nc.t puteau
str,punge orice +el de material# inclusiv apa 2i nisipul.
Dason 8ragel percepu n corpul s,u pre/en3a unor energii di+erite# repre/entate n ntregime prin
sunete. !a nceput# exista o energie de 0a/,# '# care se rami+ica n dou, su0energii* ( 2i (. !a
r.ndul lor# ele se descompuneau n alte patru sunete* O# E# E 2i O# care se mp,r3eau 2i ele n
opt 2i apoi n dou,# nc6eindu-se n tonalit,3ile & 2i &. Num,r, cu totul 2aptespre/ece# adunate n
+orm, de piramid, la nivelul plexului s,u solar.
"unetele +ormau un +el de prism, care# recept.nd lumina al0, a sonorit,3ii OM# o descompunea
n culorile primare.
)oncentrare. Expansiune.
)u to3ii respirau culorile 2i sunetele.
&nspira3ie. Expira3ie.
)omunican3ii nu mai erau dec.t 2aispre/ece prisme calme# umplute cu sunete 2i lumini.
Nicolas le arunc, o privire /e+lemitoare.



1#-. RECLAM

7O dat, cu venirea vremii +rumoase# g.ndacii-de-0uc,t,rie# +urnicile# 3.n3arii 2i p,ian4enii
proli+erea/, n casele 2i gr,dinile noastre# da sa sc,pa3i de ei# nu exist, dec.t o singur, solu3ie*
pra+ul Y%(Y-Y%(Y.
)u YraB-YraB pute3i sta lini2ti3i ntreaga var,< (gentul des6idratant pe care l con3ine usuc,
insectele p.n, ce se sparg ca sticla.
YraB-YraB su0 +orm, de pra+. YraB-YraB su0 +orm, de spraU. YraB-YraB su0 +orm, de +umiga3ii.
YraB-YraB este salu0ritatea ns,2i<7



1#1. UN !LU*IU

$u3in c.te pu3in# +run/a de nu-m,-uita a lui 1@> ia vite/,. )ora0ia insectelor naintea/, n linie
dreapt,# despic.nd p.cla ce se t.r,2te pe supra+a3a +luviului 2i n,l3.ndu-2i prova de +iecare data
c.nd n +a3, se produce o nvol0urare nspumat,. De 4ur-mpre4ur se /,resc nc, vreo sut, de vase#
din care se ivesc antene 2i mandi0ule. Dou, mii de cruciate pe o sut, de +run/e de nu-m,-uita
+ormea/, o +lotil, impresionant,.
Oglinda neted, a +luviului este tul0urat, de v.rte4uri.
Ni2te 3.n3ari tre/i3i de am0arca3iunile moxiluxiene 2i iau /0orul# 0odog,nind n dialectul lor
3.n3,resc.
-n partea dinainte a navei# termita nasutiterm, care st, la prova i indic, alteia drumul cel mai
0un de urmat. (ceasta din urm, transmite comen/ile g.ndacilor-de-ap,# emi3.nd +eromoni
su0acvatici.
Tre0uie evitate v.rte4urile# st.ncile su0acvatice 2i algele lenticulare n care totul se nn,mole2te.
(m0arca3iunile +ragile lunec, peste +luviul lini2tit# care pare dat cu lac.
!ini2tea nu e tul0urat, dec.t de nvol0ur,rile ver/i-al0,strui provocate de la0ele g.ndacilor care
r,scolesc undele. Deasupra lor# o salcie pl.ng,toare 2i revars, coroana de +run/e prelungi.
1@> 2i cu+und, oc6ii 2i antenele su0 ap,. Totul colc,ie de via3, acolo# dedesu0t. 1urnica
ntre/,re2te tot soiul de animale acvatice nostime* ndeose0i da+nii 2i ciclopi# crustacee minuscule 2i
ro2ii ce se agit,# n,pustindu-se n toate direc3iile. Oricine se apropie de g.ndacii-de-ap, este aspirat
pe loc de aceste adev,rate +iare s,l0atice.
S# n ce o prive2te# o0serv, c, 2i deasupra totul colc,ie n egal, m,sur, de via3,... 'n 0anc de
- 19K -

mormoloci se n,puste2te spre ei# 3.2nind la rasul apei.
Atenie! mormoloci=
&n+orma3ia este transmis, tuturor cor,0iilor termite. F.ndacii-de-ap, primesc ordinul s,-2i
accelere/e caden3a mi2c,rilor. 1urnicile nu au ce s, +ac,# ast+el nc.t li se cere numai s, se aga3e
0ine de perii +run/elor.
#asutiterme! la posturile de lupt$=
Termitele cu capul n +orm, de par, 2i ndreapt, coarnele spre supra+a3a valurilor.
'n mormoloc se n,puste2te 2i mu2c, +run/a de nu-m,-uita a cor,0iei lui 9A# care 2i sc6im0,
traseul# nimere2te ntr-un v.rte4 2i ncepe s, se r,suceasc,.
'n altul se repede la cora0ia lui 1@>.
S o 3inte2te 2i trage n ea de la o distan3, minim,. 5ietatea v.scoas, 2i ntunecat, la culoare
este lovit,# dar# cu un ultim re+lex# se salt, pe +run/, 2i ncepe s, se /0at,# 0iciuindu-i supra+a3a cu
coada lung, 2i neagr,. Toat, lumea# +urnici 2i termite deopotriv,# este m,turat, 2i aruncat, n ap,.
S 2i 1@> sunt pescuite la timp ale o nav,.
Mormolocii mai scu+und, c.teva +run/e de nu-m,-uita# +,c.nd s, se nece vreo mie de insecte.
(tunci# 7Marele )orn7 2i scara0ei/ii s,i intervin pentru a doua oar,. De la nceputul travers,rii
+luviului# ei /0uraser, pe deasupra +lotilei. De ndat, ce i v,d pe mormoloci r,sturn.nd +run/ele de
nu-m,-uita 2i nver2un.ndu-se asupra celor ce se necau# ei se n,pustesc n pica4# per+or.ndu-i
dintr-o parte n cealalt, pe tinerii 0atracieni cu corpul moale 2i apoi n,l3.ndu-se din nou# nainte
de-a se uda.
).3iva scara0ei se neac, din pricina acestei acro0a3ii periculoase# dar cei mai mul3i i/0utesc s,
se ridice napoi in v,/du6# cu cornul mpodo0it de mormoloci tra2i n 3eap,# ce lovesc aerul cu co/ile
lor lungi# negre 2i umede.
De data aceasta# mormolocii +ac cale ntoars,.
Nau+ragia3ii sunt salva3i. Nu au mai r,mas dec.t cinci/eci de cor,0ii pline oc6i cu vreo mie de
cruciate. Nava lui 9A (care se r,t,cise pe durata 0,t,liei: se al,tur, cu v.slituri largi ansam0lului
+lotilei.
-ntr-un t.r/iu# r,sun,# n s+.r2it# strig,tul +eromonal a2teptat de c,tre to3i*
7$m(nt la ori+ont=



1#2. O LICRIRE *ER&E N NOAPTE

)ei doi erau n culmea exalt,rii.
; &a-o la dreapta. -ncet# ncet. &ar la dreapta. (poi la st.nga. Drept nainte. Mai ncet. Tot
nainte# porunci comisarul M=liJs.
!aetitia ells 2i DacIues M=liJs se agitau pe 0anc6eta din spate# ner,0d,tori s, a4ung, la
de/nod,m.ntul anc6etei. o+erul taxiului se supunea# resemnat.
; Dac, mai mergem mult a2a# o s, cale/.
; "-ar p,rea c, se ndreapt, spre li/iera p,durii 1ontaine0leau# spuse !aetitia# +r.ng.ndu-2i
m.inile de ner,0dare.
!a cap,tul str,/ii# n lumina al0, a !unii pine# se /,rea de4a +run/i2ul des.
; Mai ncet<
-n spatele lor# 2o+erii claxonau n+uria3i. Nimic nu poate +i mai cumplit pentru circula3ie dec.t o
urm,rire cu vite/, minim,< )ei ce le privesc n +ilme pre+er, de departe ca ele s, se des+,2oare ntr-o
goan, ne0un,<
; !a st.nga# nc, o dat,<
o+erul suspin,# plin de n3elepciune*
; N-ar +i mai 0ine s, merge3i pe 4os? Oricum# la st.nga e sens inter/is.
; Nu contea/,# sunt poli3ist<
; (6a. 8ine# cum dori3i.
Drumul era ns, 0locat de ma2inile ce veneau din sens invers. 1urnica impregnat, cu su0stan3a
radioactiv, a4unsese de4a la limita ra/ei de percep3ie. Oiarista 2i comisarul s,rir, din mers# ceea ce#
la o asemenea vite/,# nu repre/enta nici un pericol. M=liJs i arunc, 2o+erului o 0ancnot,# +,r, s, se
mai sinc6iseasc, de rest. o+erul 2i /ise# n timp ce d,dea n mar2arier# c,# de2i erau ciuda3i# clien3ii
s,i nu erau n nici un ca/ /g.rci3i.
%eu2iser, s, reg,seasc, semnalul. )oloana nainta ntr-adev,r spre p,durea 1ontaine0leau.
DacIues M=liJs 2i !aetitia ells a4unser, ntr-o /on, cu c,su3e am,r.te# luminate de +elinare. $e
str,/ile cartierului aceluia s,rac nu era 3ipenie. -n sc6im0# n spatele gardurilor erau o mul3ime de
c.ini care-i l,trau c.nd treceau prin dreptul lor. Ma4oritatea erau cio0,ne2ti germani# mari 2i
degenera3i din pricina ncruci2,rilor consangvine repetate n scopul de p,strare a purit,3ii rasei#
care se apucau s, 6,m,ie s,rind 2i i/0indu-se de por3i de cum vedeau vreun om pe strad,.
- 19M -

!ucrul acesta i provoc, o team, cumplit, lui DacIues M=liJs# pe care +o0ia de lupi de care
su+erea l +,cea s, +ie ncon4urat de un nor de +eromoni de spaim,# sim3it din plin de c,tre c.ini# care
ncercau ast+el o po+t, 2i mai mare de a-l mu2ca.
).3iva s,reau n sus# ncerc.nd s, treac, peste gard# n timp ce al3ii se s+or3au s, s+.2ie cu col3ii
sting6iile de lemn.
; Ni-e team, de c.ini? l ntre0, /iarista pe comisar# care se +,cuse livid. "t,p.ne2te-te# acum
c6iar c, nu e momentul s,-3i dai n petic* 5rei s, le pierdem pe +urnici?
)6iar n clipa aceea# un cio0,nesc german uria2 ncepu s, latre mai tare dec.t to3i ceilal3i.
)rest.nd ulucile cu molarii s,i masivi# c.inele i/0utise s, despice o sc.ndur,. Oc6ii i se nv.rteau
nne0uni3i n or0ite. )ineva care emitea at.tea mirosuri de spaim, constituia o provocare n toat,
regula. )io0,nescul acesta mai nt.lnise 2i p.n, atunci n cale copii nsp,im.nta3i sau 0unicu3e
care gr,0eau pasul ntr-un mod plin de n3elesuri# dar nimeni nu mirosise vreodat, at.t de puternic
a victim, virtual, ca cel de acum.
; )e te-a apucat# comisare?
; Nu... nu pot s, merg mai departe.
; Flume2ti# nu e dec.t un c.ine.
)io0,nescul german se nver2una mai departe asupra gardului. O a doua sc.ndur, +u
s+,r.mat, ntre col3ii s,i. Din3ii str,lucitori# oc6ii nro2i3i# urec6ile negre 2i ascu3ite* pentru mintea
lui M=liJs# el nu putea +i dec.t un lup tur0at ; acela care se a+la pe vremuri n +undul patului s,u de
copil.
)apul c.inelui r,/0,tu printre uluci# urmat de o la0, 2i apoi de tot corpul. (4unsese acum cu
totul a+ar, 2i se n,pustise spre el alerg.nd +oarte repede. !upul tur0at era li0er. -ntre din3ii ascu3i3i
ai +iarei 2i g.tul moale al omului nu mai exista nici un o0stacol.
(nimalul s,l0atic 2i omul civili/at se a+lau +a3, n +a3,.
DacIues M=liJs se +,cu al0 ca varul 2i n3epeni.
!aetitia p,2i la timp ntre c.ine 2i poli3ist 2i pironi animalul cu o privire mov ng6e3at,# care
spunea* 7Nu mi-e +ric, de tine.7
"t,tea acolo# dreapt,# cu umerii dep,rta3i# n po/i3ia celor siguri de sine# cu atitudinea 2i
privirea dur, pe care le avusese dresorul de la cresc,torie odinioar,# c.nd l nv,3ase pe cio0,nescul
german s, apere o locuin3,.
)u coada ntre picioare# animalul +,cu st.nga-mpre4ur 2i se ntoarse tem,tor nd,r,tul gardului.
M=liJs era nc, palid 2i tremura tot de spaim, 2i de +rig. 1,r, s, stea pe g.nduri# !aetitia l lu,
n 0ra3e pentru a-l lini2ti 2i nc,l/i# la +el cum ar +i +,cut cu un copil# str.ng.ndu-l p.n, c.nd
comisarul /.m0i.
; "untem c6it. Te-am salvat de c.ine# m-ai salvat de oameni. 5e/i 0ine c, avem nevoie unul de
cel,lalt.
; %epede# semnalul<
!ic,rirea verde era pe punctul de-a ie2i din cadrul ecranului. O luar, la +ug, p.n, c.nd o
v,/ur, revenind la loc n centrul cercului.
),su3ele se n2iruiau una dup, alta# av.nd uneori c.te o t,0li3, pe u2,* 7"amTsu++it7 sau 7Do mi
2i la do re7. i# peste tot# c.ini# pelu/e prost ngri4ite# cutii de scrisori din care se rev,rsau prospecte#
mese de ping-pong p,r,ginite# +r.ng6ii de ru+e cu cle2ti ag,3a3i 2i# ici# colo# remorci de camping
l,sate ntr-o r.n,. "ingurul semn de via3, omeneasc, era lumina al0astr, a televi/oarelor# ce se
ntre/,rea prin +erestre.
1urnica radioactiv, gonea su0 picioarelor lor# prin canale. $,durea era tot mai aproape.
$oli3istul 2i /iarista se 3ineau scai de semnal.
)otir, pe o strad, ce se dovedi din prima clip, la +el ca toate celelalte din cartier. $e o0i2nuita
t,0li3, scria 7"trada $6oenix7. $rintre locuin3e ncepur,# totu2i# s, se ntrevad, c.teva pr,v,lii. -ntr-
un )ast0)ood! cinci adolescen3i ad,stau n +a3a unor cutii de 0ere de K grade. $e etic6eta sticlelor se
putea citi* 7(ten3ie* orice a0u/ poate +i periculos.7 (ceea2i inscrip3ie se etala pe pac6etele de 3ig,ri.
Fuvernul inten3iona s, lipeasc, n cur.nd ni2te etic6ete similare pe pedalele de accelera3ie ale
ma2inilor 2i c6iar 2i pe armele cu v.n/are li0er,.
Trecur, prin +a3a supermaga/inului 7Templul consuma3iei7# a ca+enelei 7'nde se nt.lnesc
prietenii7 2i se oprir, n +a3a unui maga/in de 4uc,rii.
; "-au oprit c6iar acum. (ici.
(runcar, o privire de 4ur-mpre4ur. $r,v,lia avea un aspect 0,tr.nicios. -n vitrin, erau expuse
articole pr,+uite# aruncate parc, la gr,mad,* iepuri de plu2# 4ocuri de societate# ma2ini n miniatur,#
p,pu2i# solda3i de plum0# costume de cosmonau3i sau de /.ne# o0iecte de p,c,leli 2i po/ne.... O
g6irland, anacronic,# multicolor,# clipea nencetat deasupra de/ordinii acesteia.
; "unt aici. "unt sigur aici. $unctul verde a ncetat s, mai clipeasc,.
M=liJs str.nse m.na !aetitiei gata s, o +r.ng,*
; &-am prins<
De 0ucurie# i s,ri de g.t 2i ar +i s,rutat-o# dac, ea nu l-ar +i respins.
- 19? -

; $,strea/,-3i s.ngele rece# comisare. -nc, nu ne-am nc6eiat trea0a.
; "unt aici. $rive2te# semnalul e n continuare activ# dar nu se mai deplasea/,.
Ea d,du din cap 2i 2i ridic, privirile. $e +a3ada maga/inului scria cu litere mari de neon
al0astru* 7!a (rt6ur# regele 4uc,riilor7.



1#3. LA .EL/O/@AN

!a 8el-o-Ban# o musculi3, mesager i raportea/, lui )6li-pou-ni*
Au a9uns la )luviu"
"olul i poveste2te am,nun3it totul. Dup, 0,t,lia cu legiunile /0ur,toare din stupul (sBolein#
cruciada a str,0,tut mun3ii# a traversat o cascad, 2i apoi a dat o mare 0,t,lie cu locuitoarele unei
termitiere noi de pe malul +luviului Mangetout.
"uverana notea/, in+orma3iile pe un +eromon mne/ic.
Gi cum o s$0l traverse+eD 7rin subterana SateiD
Nu# termitele au domesticit ni2te g.ndaci-de-ap, pe care i +olosesc ca s, le trag, +lotila din
+run/e de nu-m,-uita.
)6li-pou-ni se arat, +oarte interesat,. Ea una nu a reu2it niciodat, s, domesticeasc, pe deplin
coleopterele acvatice.
Mesagera nc6eie cu ve2tile proaste. )ruciada a +ost ulterior atacat, de mormoloci. Toate aceste
peripe3ii au decimat r.ndurile cruciatelor# nc.t nu au mai r,mas dec.t vreo mie# iar printre ele se
g,sesc destule r,nite. 1oarte pu3ine continu, s,-2i mai ai0, cele 2ase la0e intacte.
%egina nu-2i +ace prea multe gri4i din pricina asta. )6iar 2i cu c.teva la0e n minus# o mie de
cruciate# de-acum c,lite n lupt, p.n, la ultima# vor +i mai mult dec.t su+iciente ca s, ucid, toate
Degetele de pe $,m.nt# consider, ea.
)u condi3ia# se-n3elege# de-a nu mai su+eri 2i alte pierderi.



1##. ENCICLOPE&IE

ACACIA C:%#I'E%A/ Salc(mul din aceast$ specie este un arbust care nu se poate maturi+a
dec(t cu ciudata condiie de0a )i locuit de c$tre )urnici" Ca s$ se de+volte! el are &ntr0adev$r nevoie s$
)ie &ngri9it i ap$rat de c$tre )urnici" Ast)el &nc(t! pentru a le atrage! copacul s0a trans)ormat de0a lungul
anilor &ntr0un )urnicar viu"
.oate crengile &i sunt scobite i &n )iecare exist$ c(te o reea de coridoare i de s$li con)ortabile!
destinate exclusiv )urnicilor"
Gi chiar mai mult/ &n aceste coridoare tr$iesc deseori p$duchi0de0)run+$ albi! al c$ror lichid
+aharos i v(scos este o delicates$ pentru lucr$toarele i lupt$toarele m@rmicine" Salc(mul o)er$!
aadar! cas$ i mas$ )urnicilor care &i vor )ace cinstea de0a se stabili &n$untrul lui" 4n schimb! ele &i
&ndeplinesc &ndatoririle de musa)iri/ evacuea+$ omi+ile i p$duchii de pe scoar$! melcii )$r$ cas$!
p$ian9enii i orice alt soi de x@lo)agi care i0ar putea &nc$rca ramurile" 4n )iecare diminea$! ele taie cu
mandibula iedera i alte plante ag$$toare care tind s$ para+ite+e copacul"
Furnicile &ndep$rtea+$ )run+ele moarte! r$+uiesc lichenii i tratea+$ r$nile arborelui ung(ndu0le cu
saliv$ de+in)ectant$"
: colaborare at(t de reuit$ &ntre specia vegetal$ i cea animal$ este rar &nt(lnit$ &n natur$"
'raie )urnicilor! acacia cornigera se &nal$ adesea deasupra coroanelor celorlali copaci care l0ar putea
umbri i captea+$ direct lumina Soarelui"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



1#$. INSULA CU SALC1M

)ea3a 2erpuitoare se risipe2te# de/v,luind un decor neo0i2nuit* o pla4,# reci+e 2i +ale/e de
p,m.nt pietros.
)ora0ia termit, din +runte e2uea/, pe un 3,rm de mu2c6i verde. (ici# +lora 2i +auna nu seam,n,
cu nimic cunoscut. Musculi3e cu miros de mla2tin, se rotesc vertiginos printre nori de 3.n3ari 2i
li0elule. $lantele arat, de parc, ar +i +ost doar puse acolo# 2i nu prinse cu r,d,cini. 1lorile le sunt
s,race 2i c6ircite# iar +run/ele li se scurg ca ni2te 2uvi3e. "olul acoperit de alge e tare. "t.nca roas,
- 19S -

de spuma valurilor este ciuruit, de nenum,rate ad.ncituri 2i arat, ca o 0ucat, de 0urete negru.
)eva mai ncolo# p,m.ntul este mai moale 2i +ria0il# iar n mi4locul peticului de teren se nal3,
t.n,rul salc.m cornigera" "-a n,scut +,r, ndoial, dintr-o s,m.n3, purtat, de v.nt# care a c,/ut din
nt.mplare pe insula aceasta. (pa# p,m.ntul 2i aerul# cele trei elemente# au +ost de a4uns ca s, dea
via3, vegetalei. )u toate acestea# copacului i lipse2te o contri0u3ie ma4or, ca s, 2i urme/e
cre2terea* 2i anume# +urnicile. -n genele sale st, ntip,rit, dintotdeauna nso3irea cu +urnicile.
"unt de4a doi ani de c.nd le a2teapt,. (t.3ia +ra3i de-ai s,i au ratat aceast, nt.lnire cosmic,< +el
unul avea s, le-o datore/e# indirect# Degetelor. (celora2i Degete care i-au scri4elit n scoar3, 7Filles o
iu0e2te pe Nat6alie7# l,s.ndu-i cicatricea care l +ace s, su+ere at.t de r,u<
Deodat,# 1@> tresare. )6iar n centrul insulei se g,se2te un o0iect care i st.rne2te ni2te
amintiri +oarte clare. $roeminen3a aceea... da# nu poate +i vor0a de o nt.mplare. )6iar asta e.
Turnul cu v.r+ul rotund 2i plin de g,uri. $rima anomalie pe care o descoperiser, n 3inutul al0. 1,r,
veste# +urnica se desprinde de grup 2i pip,ie. E tare# transparent 2i n,untru se a+l, un pra+ al0.
Exact ca data trecut,.
Termitele solda3i i se al,tur,. )ontact antenar.
)e se nt.mpl,? De ce a p,r,sit grupul?
1@> i l,mure2te c, o0iectul din +a3a lor e ceva +oarte important.
*a! )oarte important! repet, 9># este un obiect sculptat de c$tre +eii *egete= E un monolit divin"
$e loc# deistele se apuc, s, modele/e o statuie asem,n,toare de argil,.
1urnicile cu cea mai mare in+luen3, 6ot,r,sc s, se opreasc, vreme de c.teva /ile n oa/a
aceasta de pace pentru a se re+ace dup, emo3iile c,l,toriei# a ngri4i r,nile solda3ilor 2i a-2i redo0.ndi
puterile.
Deci/ia ntrune2te acordul tuturor.
1@> +ace c.3iva pa2i 2i este pe loc +rapat, de ceva anume. Organele lui Do6nston# sensi0ile la
c.mpul magnetic terestru# i provoac, un +el de g.dilituri.
"e a+l, pe un nod al lui Cartman<
)ruciatele s-au oprit nu departe de un nod al lui Cartman<
Nodurile lui Cartman sunt ni2te /one de magnetism deose0it. 1urnicile nu-2i construiesc de
regul, cui0urile dec.t n aceste puncte precise# care repre/int, ncruci2,rile liniilor de +or3, ale
c.mpurilor magnetice terestre cu ioni po/itivi. $unctele acestea sunt ne+aste pentru destul de multe
animale (ndeose0i pentru mami+ere:# dar pentru +urnici ele constituie# dimpotriv,# o garan3ie a
con+ortului.
$rin intermediul acestor puncte de acupunctur, care n3eap, scoar3a terestr,# ele pot s,
dialog6e/e cu planeta-mam,# s, repere/e i/voarele de ap, 2i s, detecte/e cutremurele de p,m.nt# n
+elul acesta# ora2ul lor este conectat cu lumea.
1@> caut, locul exact n care intensitatea energiilor atinge punctul maxim 2i descoper, c, nodul
lui Cartman este situat c6iar su0 salc.m.
-nso3it, de 9A 2i de S# ea porne2te de ndat, s, m,soare ar0ustulT cu pasul. -ntr-un loc anume#
scoar3a este mai +in,. -mpreun, cu celelalte dou,# ea decupea/, capsula protectoare 2i de+lorea/,
salc.mul cornigera" )e minun,3ie< n,untru se g,se2te un +urnicar gol# de o cur,3enie impeca0il,#
care le a2teapt,.
1urnicile se v.r, n,untru p.n, la r,d,cina plin, de s,li care nu a2teapt, dec.t s, +ie locuite.
'nele par s, ai0, un simulacru de ar6itectur, n care se recunosc destul de u2or ni2te 6am0are 2i o
lo4, nup3ial,. Exist, p.n, 2i staule n care se agit, de4a p,duc6i-de-+run/, al0i# lipsi3i de aripi.
8eloBanienele vi/itea/, locuin3a nea2teptat,. Toate crengile sunt sco0ite# iar seva circul, prin
supra+a3a interioar, a /idurilor ora2ului acestuia nsu+le3it.
)opacul de/virginat r,sp.nde2te par+umuri r,2inoase dintre cele mai ademenitoare# n semn de
0un-venit pentru poporul mUrmicin.
9A descoper,# plin, de admira3ie# n2iruirile de s,li vegetale 2i# de emo3ie# desc6ide mandi0ulele#
d.nd drumul nepre3uitului cocon de +luture. Dar ea nu 2i uit,# totu2i# nici o clip, datoria 2i# cu un
gest rapid# l culege la iu3eal,.
O exploratoare v.rstnic, i spune c, acest 7cui0-cadou7 are un pre3* dac, vor s, locuiasc, aici#
tre0uie s, ai0, gri4, de copac. Este o o0liga3ie permanent,# care 3i cere s, te sim3i gr,dinar p.n, n
ad.ncul su+letului. ).nd ies din nou a+ar,# 0,tr.na lupt,toare i arat, o ml,di3, de cuscut, 2i i
explic,.
",m.n3a de cuscut, se de/volt, la contactul cu orice putre/iciune. Ea 2i scoate atunci din
p,m.nt o tulpin, care se ntinde 2i se r,suce2te ncet# cu o vite/, de aproximativ dou, rotiri pe or,.
De ndat, ce tulpina nt.lne2te un copac# ea 2i las, r,d,cinile s, moar, 2i de/volt, ni2te 3epi-
sug,tori care se n+ig 2i aspir, seva ar0ustului. )uscuta este realmente vampirul lumii vegetale.
1@> tocmai le arat, o asemenea ml,di3, care creste nu departe de copacul cornigera. $lanta se
rote2te at.t de lent# nc.t d, impresia unei mi2c,ri naturale# provocate de v.nt.
9A 2i scoate mandi0ulele cele mai t,ioase 2i se preg,te2te s, rete/e cuscuta in 0uc,3i.
#u! emite 1@>. *ac$ o tai! )iecare bucat$ va redeveni activ$" : cuscut$ t$iat$ &n +ece buc$i d$
- 1>@ -

alte +ece cuscute"
1urnica a+irm, c, a asistat la un +enomen destul de surprin/,tor. Dou, +ragmente de cuscut,
plantate al,turi se roteau ncet n c,utarea unui ar0ore pe care s,-l sug, de sev,. )um nu g,seau
nici unul# s-au ncol,cit una n 4urul celeilalte 2i 2i-au supt reciproc seva p.n, ce au murit
am.ndou,.
Gi atunci ce e de )$cutD *ac$ o l$s$m sa creasc$! va s)(ri prin a g$si salc(mul i i se va &ncol$ci
pe trunchi! spune 9A.
.rebuie s0o smulgem din r$d$cini i s0o arunc$m imediat &n ap$"
Ois 2i +,cut. 1urnicile se +olosesc de prile4 ca s, ndep,rte/e i restul plantelor care s-ar putea
dovedi nocive pentru salc.m. (poi alung, to3i viermii# ro/,toarele de mici dimensiuni 2i omi/ile ce se
g,sesc prin mpre4urimi.
!a un moment dat aud un tic-tac regulat. Este un coleopter /is 7ceasul-mor3ii7# un animal care
g,ure2te lemnul cu lovituri date la intervale precise. 'n al doilea tic-tac i r,spunde.
Este un mascul Lceasul0moriiL care &i cheam$ )emela! semnalea/, o termit, care a avut deseori
de-a +ace cu ace2ti rivali. -ntr-adev,r# loviturile par s,-2i r,spund,# ca un c.ntec scos de dou, tam-
tam-uri.
)oleopterele sunt locali/ate cu u2urin3,# dup, care ace2ti %omeo 2i Dulieta sunt degusta3i.
).nd 3i-ai ales ta0,ra# tre0uie s, te une2ti contra du2manilor comuni.
)ruciatele se mut, pentru noapte n copacul care este un ora2 n toat, regula.
To3i descoper, cu nc.ntare salc.mul sco0it.
-n cripta a+lat, n cea mai nc,p,toare dintre crengi# armata se a2ea/, s, m,n.nce.
1urnicile# termitele# al0inele 2i micii scara0ei procedea/, la o tro+olaxie general,. $,duc6ii-de-
+run/, sunt mul2i# iar mieratul lor este distri0uit tuturor. (poi# a2a cum se nt.mpl, la +iecare
0ivuac# discu3ia revine la ve2nica tem, a Degetelor# care constituie# o0iectivul periplului lor.
*egetele sunt +ei! sus3ine o deist, 0eloBanian,.
BeiD Ce &nseamn$ +eiD ntrea0, o termit, moxiluxian,.
9> explic,* /eii sunt ni2te +orte a+late deasupra tuturor.
(l0inele# mu2tele 2i termitele descoper, cu stupoare c, n s.nul cruciadei exist, +urnici care le
venerea/, pe Degete# p.n,-ntr-at.t nc.t sunt convinse c, ele stau la originea lumii.
De/0aterile continu,. 1iecare 3ine s,-2i pre/inte p,rerea.
*egetele nu exist$"
*egetele +boar$"
1a nu! *egetele se t(r$sc"
Ele pot s$ umble pe sub ap$"
Se hr$nesc cu carne=
1a nu! sunt ierbivore"
#u se hr$nesc deloc i tr$iesc dintr0o re+erv$ de energie pe care o au din natere"
*egetele sunt nite plante"
1a nu! nite reptile"
*egetele sunt numeroase"
7robabil c$ nu exist$ mai mult de +ece0cincispre+ece! care str$bat planeta &n turme de c(te cinci"
*egetele sunt nemuritoare"
*aY de unde! am omor(t unul acum c(teva +ile"
Acela nu era un *eget=
Atunci ce eraD
*egetele sunt inatacabile"
*egetele au nite cuiburi de ciment! ca viespile"
#u! ele dorm &n copaci! ca p$s$rile"
Ele nu hibernea+$=
Stai aa! nu e totui ca+ul s$ batem prea r$u c(mpii" *egetele hibernea+$ cu siguran$" .oate
animalele hibernea+$"
*egetele se hr$nesc cu lemn! deoarece o termit$ a v$+ut de9a c(iva copaci din p$dure g$urii &ntr0
un )el neobinuit"
#u! *egetele se hr$nesc cu )urnici"
*egetele nu se hr$nesc! ele tr$iesc dintr0o re+erv$ de energie pe care o au din natere! doar v0am
spus0o adineaori"
*egetele sunt ro+e i rotunde"
7ot )i i negre i netede"
De/0aterea continu,. Deistele 2i non-deistele se n+runt,. Din pricina teoriilor lor proste2ti# 9> 2i
9A o exasperea/, pe S.
Dro4dia asta a societ,3ii ar tre0ui ucis, p.n, nu i contaminea/, 2i pe ceilal3i# roste2te ea#
lu.nd-o pe 1@> drept martor, a riscului pe care l repre/int, du2mani din interior.
!upt,toarea 2i scutur, antenele.
- 1>1 -

#u" ?as$0le &n pace" Ele )ac parte din diversitatea lumii"
N este perplex,. E ciudat# dar de la nceputul cruciadei acesteia se pare c, ele toate se sc6im0,
necontenit. 1urnicile discut, n pre/ent pe teme a0stracte 2i simt din ce n ce mai mult emo3ii 2i
temeri. %o2catele sunt oare 0olnave# de 7maladia st,rilor su+lete2ti7? "au te pomene2ti c, devin tot
mai pu3in +urnici?
!upt,toarele au de n+runtat ni2te mon2tri# 2i ele stau aici 2i discut,. (r +i mai 0ine s, doarm,.
)opacul cornigera! +ericit cum numai copacii pot +i# va +i pa/nicul somnului lor.
(+ar,# 0roa2tele din mie/ de noapte mugesc de +urie c, nu se pot osp,ta cu mul3imea aceea de
insecte a+late la ad,postul castelului de +i0re 2i sev,.
Toate cruciatele au adormit# n a+ar, de +urnicile /om0i# care# condi3ionate de para/i3ii 6epatici#
ies n 2ir 2i se ca3,r, n v.r+ul ier0urilor# unde a2teapt, s, +ie m.ncate. Dar pe insula unde se a+l,
acum nu exist, nici urm, de oi. -n /ori# uit.nd cu des,v.r2ire de escapada +,cut,# aveau s, se
napoie/e l.ng, camaradele lor.






(! )&N)&!E( (%)(N*
S4nior6l A6rni:ilor




1#%. &EISTA

%e0elele co0oar, cu toat, vite/a de-a lungul coridoarelor Ora2ului. Nu vor reu2i cu nici un c6ip
s,-i duc, Doctorului !ivingstone +urnica-cistern, pe care au +urat-o. ).teva se sacri+ic, pentru a
ncetini naintarea g,r/ii +ederale.
Deturile de acid 3.2nesc. O deist, se pr,0u2e2te# apoi nc, una.
"upravie3uitoarele sunt mpinse pu3in c.te pu3in spre sala plo2ni3elor. -nainte ns, ca toate s,
piar,# )6li-pou-ni vrea s, a+le ceva. Ea porunce2te ca una dintre +anatice s, +ie adus, n +a3a ei.
*e ce )acei toate acesteaD o ntrea0, ea.
*egetele sunt +eii notri"
Mereu acela2i re+ren. %egina )6li-pou-ni 2i agit, g.nditoare antenele. De la o vreme ncoace#
din motive necunoscute# mi2carea re0el, cunoa2te o nou, amploare. -n urm, cu doar c.teva
s,pt,m.ni# dup, spusele spioanelor reginei# nu mai existau dec.t vreo dou,spre/ece# 2i acum iat,
c, sunt vreo sut,.
5.narea re0elelor tre0uie intensi+icat,. De-acum a devenit limpede c, sunt prea periculoase.



1#'. MAGA(INUL &E 2UCRII

; i acum ce +acem? ntre0, !aetitia ells.
; &ntr,m# decret, DacIues M=liJs pe un ton plin de siguran3,.
; )re/i c, or s, ne dea drumul n,untru?
; Nu m, g.ndeam c6iar s, sun,m la u2,. ", intr,m prin +ereastra de pe +a3ad,. Dac, se
tre/e2te vreunul s, proteste/e# i ar,t un mandat de perc6e/i3ie. $ort mereu n 0u/unar c.te unul
+als.
; 1rumoas, mentalitate< protest, /iarista. E clar c, di+eren3a dintre poli3ie 2i 0andi3i nu e deloc
prea mare.
; -n orice ca/# e clar c, nu le po3i veni de 6ac criminalilor doar cu scrupule 2i sentimente din
astea generoase. Caidem<
"im3indu-se prea curioas, ca s, mai +ac, mo+turi# /iarista o lu, pe urmele lui c.nd poli3istul
ncepu s, se ca3ere pe 0urlan. Oamenii naintea/, de regul, greu pe supra+e3ele verticale. )ei doi 2i
4ulir, m.inile 2i +ur, n mai multe r.nduri c.t pe ce s, cad, p.n, reu2ir, s, a4ung, pe teras,. Din
+ericire# casa nu avea dec.t un eta4# care d,dea direct pe acoperi2.
O dat, a4un2i sus# se oprir, ca s,-2i trag, r,su+larea. !ic,rirea verde era n acela2i loc#
men3in.ndu-se nemi2cat, n centrul ecranului. $ro0a0il ca !aetitia 2i M=liJs se a+lau doar la vreo
cinci-2ase metri de +urnicile uciga2e. '2a-+ereastr, a 0alconului era ntredesc6is,. )ei doi
p,trunser, n,untru.
- 1>9 -

1asciculul lanternei de 0u/unar lumin, o camer, o0i2nuit,# care se dovedi a +i un dormitor#
av.nd un pat mare acoperit de o cuvertur, de m,tase ro2ie mpletit,# un dulap normand 2i# ici 2i
colo pe tapetul cu +lori de pe pere3i# ni2te reproduceri de peisa4e muntoase. $rin camer, plutea un
miros de lavand, amestecat, cu na+talin,.
-nc,perea d,dea ntr-uri salon stil 7"upermaga/inul mo0ilei7# plin de +otolii cu picioare r,sucite.
De tavan at.rna o lustr, cu ciucuri de cristal. "ingura not, de originalitate era dat, de o colec3ie de
+lacoane de par+umuri orientale n2irate pe o consol,.
)eva mai ncolo# ntre/,rir, o lumin,L pro0a0il c, locatarii cinau n 0uc,t,rie# cu oc6ii la
televi/or.
M=liJs privi din nou la ecran.
; 1urnicile sunt acum deasupra noastr,# 2opti el. $ro0a0il c, exist, un pod.
),utar, vreo trap, n tavan. $e coridorul care ducea la 0aie descoperir, o scar,# duc.nd spre o
mansard, n care surprinser, lic,rirea unei l,mpi.
; ", urc,m# spuse M=liJs# sco3.ndu-2i revolverul.
D,dur, ntr-o mansard, ciudat,. 'n terariu asem,n,tor cu al !aetitiei# dar de /ece ori mai
mare# era instalat n mi4locul ei. Din acest uria2 acvariu porneau ni2te 3evi ce se cuplau cu un
ordinator# 0ran2at la r.ndul s,u la o mul3ime de +iole multicolore. -n st.nga se g,sea ni2te
aparatur, in+ormatic,# o saltea de paie# un microscop 2i un p,ien4eni2 de +ire electrice 2i de
tran/istoare. 7$arc, ar +i s,la2ul unui savant ne0un7# 2i /ise t.n,ra +emeie# c.nd# n aceea2i clip,# n
spatele lor se au/i un strig,t*
; "us m.inile<
-ncet# cei doi se ntoarser,. !a nceput# nu v,/ur, dec.t gura larg, a unei 3evi de pu2c,
ndreptat, spre ei. (poi# deasupra pu2tii# deslu2ir, un c6ip uimitor de +amiliar# care i +,cu s,-2i dea
seama c, era mult, vreme de c.nd l cuno2teau pe c.nt,re3ul la +laut din Camelin<



1#). ENCICLOPE&IE

1:M1A%*IE%/ '$ndacii0bombardier (1rach@nus creptians) sunt dotai cu o Lpuc$ organic$L"
C(nd sunt atacai! ei &mpr$tie un val de )um urmat de o detun$tur$" Insecta produce e)ectul respectiv
combin(nd dou$ substane chimice secretate de dou$ glande distincte" 7rima eliberea+$ o soluie
conin(nd ;5H ap$ oxigenat$ i ->H hidrochinon$" A doua )abric$ o en+im$! peroxida+a" Ameste0
c$ndu0se &ntr0o camer$ de combustie! substanele ating temperatura apei clocotite! respectiv ->> de
grade Celsius! ceea ce produce )umul! apoi un 9et de vapori de acid nitric! care produce detun$tura"
*ac$ &i apropii m(na de un g(ndac0bombardier! tunul s$u va proiecta pe loc un nor de pic$turi
roii! ar+$toare! cu un miros p$trun+$tor" Acidul nitric provoac$ apariia b$icilor pe piele"
Coleopterele acestea tiu s$ inteasc$ orient(ndu0i ciocul abdominal )lexibil! &n care se prepar$
amestecul detonant" 4n )elul acesta! ei pot s$ loveasc$ o prad$ a)lat$ la c(iva centimetri distan$"
*ac$ o ratea+$! vacarmul detun$turii e su)icient ca s$ pun$ pe )ug$ orice atacator"
8n g(ndac0bombardier are de regul$ trei sau patru salve &n re+erv$" Entomologii au descoperit!
totui! nite specii capabile s$ trag$! dac$ sunt stimulate! dou$+eci i patru de salve &n ir"
'(ndacii0bombardier sunt de culoare portocalie i albastru argintat" Sunt )oarte uor de depistat"
.otul pare s$ arate c$! &narmai )iind cu tunul lor speci)ic! ei se simt &ntr0at(t de invulnerabili! &nc(t se
&n)$iea+$ &n haine pestrie" 4n general! toate coleopterele care au culori ip$toare i elitre cu modele
i+bitoare dispun" de un LtrucL de)ensiv cu a9utorul c$ruia &i in la distan$ pe curioi"
:bservaie/ Gtiind c$ animalul &n chestiune are un gust delicios! oarecii sar pe g(ndacii0
bombardier &n po)ida acestui LtrucL! i &i tr(ntesc cu abdomenul &n nisip &nainte ca amestecul detonant
s$ aib$ timp s$ )uncione+e" Salvele se pierd atunci &n nisip! iar c(nd insecta i0a risipit toat$ muniia!
oarecele &l devorea+$ &ncep(nd cu capul"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



1#+. O &IMINEA" NC1NTTOARE

9A se tre/e2te# g6emuit, n sco0itura unei crengi su03iri de salc.m. $e toat, latura crengii se
deslu2esc ni2te g,urele destinate aerisirii nc,perilor. "tr,pung.nd mem0rana desp,r3iturii din
+und# ea descoper, o sal, gata preg,tit, pentru a deveni o cre2,. 1urnicile celelalte dorm mai
departe. 9A iese pu3in la plim0are.
$e3iolele salc.mului sunt purt,toare de distri0uitori de nectar pentru adul3i 2i de corpusculi
- 1>> -

7conserv,7# ideali pentru larve. (limentele acestea sunt pline de proteine 2i de gr,simi per+ect
potrivite pentru nutri3ia +urnicilor de toate v.rstele.
1ale/ele trosnesc su0 asaltul primelor valuri m,runte. (erul e par+umat de mirosuri mentolate
n3ep,toare 2i de i/uri de mosc.
'n soare ro2iatic luminea/, supra+a3a +luviului pe care alunec, plo2ni3e-de-ap,. O r,muric,
uscat, +ace o+iciu de promontoriu. 9A naintea/, de-a lungul ei# deslu2ind prin apa transparent,
lipitori 2i larve de 3.n3ari str.nse n ciorc6ini.
9A se ndreapt, spre partea de nord a insulei. O mul3ime de linti3, ca ni2te pa4i2ti de granule
ver/i 2i rotunde# din care se ivesc uneori oc6ii 0ul0uca3i ai vreunui 0rot,cel# m.ng.ie marginile
+ale/ei. -ntr-un gol+# ceva mai departe# nu+eri al0i cu v.r+ul petalelor mov s-au des+,cut de la ora
2apte diminea3a 2i nu se vor nc6ide dec.t la s+.r2itul dup,-amie/ii. Nu+,rul posed, o putere
calmant, cele0r, n lumea insectelor. -n perioadele de +oamete li se nt.mpl, c6iar s, i m,n.nce
ri/omul# care e +oarte 0ogat n amidon.
Natura are mereu gri4, de toate# 2i /ice 9A. !.ng, ceea ce provoac, 0oala exist, ntotdeauna 2i
un leac. $e malul apelor st,t,toare 2i clocite cresc de exemplu s,lcii pl.ng,toareL scoar3a lor con3ine
acid salicilic# principalul component al aspirinei# care vindec, 0olile c,p,tate n asemenea locuri
nes,n,toase.
&nsula e destul de mic,. 9A a a4uns de4a pe 3,rmul estic. !ocul este mpodo0it de plante am+i0ii
cu tulpinile cu+undate n ap,. "t.n4enei# iar0a-2op.rlelor 2i 0oglari se g,sesc pretutindeni din
0el2ug# ad,ug.nd por3iuni de culoare violet, sau al0, n lumea aceasta de verdea3,.
$erec6i de li0elule /0oar, ncoace 2i ncolo. Masculii ncearc, s,-2i uneasc, cele dou, sexe cu
sexul du0lu al +emelelor. Masculul are un sex su0 torace 2i un altul n cap,tul a0domenului# iar
+emela unul nd,r,tul capului 2i altul la cap,tul a0domenului. $entru ca totul s, decurg, normal#
tre0uie ca cele patru sexe s, +ie cuplate n acela2i moment# ceea ce necesit, acro0a3ii nenum,rate.
9A 2i continu, vi/ita pe insul,.
!a sud# plantele de 0alt, se nr,d,cinea/, direct n p,m.nt. (colo exist, trestii# stu+# st.n4enei-
gal0eni 2i ment,. Deodat,# dintre tulpini se ivesc doi oc6i negri# care o pironesc pe 9A. (poi# oc6ii
ncep s, nainte/e# l,s.nd s, se vad, c, apar3in unei salamandre. E un soi de 2op.rl, al c,rei nveli2
este str,0,tut de vini2oare gal0ene 2i portocalii. )apul i este rotund 2i neted# iar spinarea e
str,0,tut, de negi cenu2ii# care repre/int, ultimele vestigii ale crestelor str,mo2ului ei dino/aur.
(nimalul se apropie. "alamandrele se delectea/, cu insecte# dar sunt at.t de ncete# nc.t# n cele
mai multe ca/uri# prada o ia la +ug, nainte ca ele s, o poat, n6,3a. (tunci# ele a2teapt, ca ploaia
s, le do0oare pentru a le putea culege ulterior.
9A gone2te spre ad,postul salc.mului.
Alarm$! strig, ea n lim0a4 ol+activ# o salamandr$! o salamandr$=
(0domenele se amplasea/, n po/i3ie de tir# 3intind prin desc6i/,turile copacului. O ra+al, de
acid 3.2ne2te pe loc# ating.ndu-2i cu u2urin3, o0iectivul# care e mult prea greoi. Dar# datorit, pielii
sale groase# salamandrei pu3in i pas,. 1urnicile care se n,pustesc de ndat, a+ar, ca s, o str,pung,
cu mandi0ulele mor pe loc# c,/.nd victime su0stan3ei extrem de toxice care acoper, corpul
salamandrei. 'neori# c6iar 2i cineva care se mi2c, ncet l poate nvinge pe cel mai iute.
"alamandra# sigur, de invulnera0ilitatea ei# 2i ntinde domol la0a spre o creang, plin, de
artileriste# 2i... se n3eap, ntr-un spin al salc.mului cornigera" op.rla 2i cercetea/, nsp,im.ntat,
plaga s.nger.nd, 2i porne2te napoi# ca s, se ascund, printre tulpinile de stu+. )el nemi2cat l-a
nvins pe cel ncet.
Toate locatarele copacului 2i +elicit, ga/da# de parc, ar +i +ost vor0a de vreun animal venit s, le
apere de un pr,d,tor# apoi l scap, de ultimii para/i3i care mai adast, pe crengile sale 2i i in4ectea/,
c.teva grame de compost l.ng, r,d,cini.
O dat, cu c,ldura dimine3ii# ce cre2te treptat# +iecare se apuc, de tre0urile lui. Termitele
g,uresc un ciot de lemn adus de apele +luviului. Mu2tele se dedau paradei lor sexuale. 1iecare specie
2i descoper, teritoriul s,u pre+erat. &nsula cu salc.m le o+er, tot +elul de merinde 2i le pune la
ad,post de pr,d,tori.
1luviul con3ine 6ran, din a0unden3,* tri+oi-amar# pe care +urnicile l storc de sev, p.n, ce o03in
o 0ere 0ogat, n /a6,r# mio/otis de 0alt,# s,punari3, 0un, la de/in+ectarea r,nilor# c.nep, de 0alt,#
ai c,rei g6impi aga3, pe2ti# +urni/.nd +urnicilor un nou +el de carne.
"u0 norii de 3.n3ari 2i li0elule# to3i ncep s, guste via3a insular,# care e at.t de di+erit, de
sarcinile 2i ocupa3iile monotone# mereu acelea2i# din marile ora2e.
'n vacarm asur/itor se aude pe nea2teptate* ni2te r,da2te masculi s-au luat la 0,taie.
)ei doi mari scara0ei narma3i cu cle2ti 2i coarne ascu3ite se nv.rt unul n 4urul celuilalt# apoi
se prind reciproc cu mandi0ulele suprade/voltate# se ridic, de la p,m.nt 2i se r,stoarn, pe spate.
$l,cile de c6itin, se i/0esc 2i coarnele se ncruci2ea/,. E ca un meci de catch" !upta st.rne2te mult
pra+ 2i /gomot. Deodat,# insectele 2i iau /0orul 2i continu, s, se 0at, n v,/du6.
To3i spectatorii sunt nc.nta3i s, asiste la un duel at.t de minunat# n r.ndurile pu0licului
ncep s, cl,mp,neasc, mandi0ule# deoarece spectatorii au 2i ei c6e+ s, se ncaiere 2i s, loveasc,.
- 1>A -

(vanta4ul pare s, ncline spre cel mai mareL cel,lalt cade 2i pedalea/, cu la0ele n gol# r,sturnat
pe spate. %,da2ca nving,toare 2i nal3, cle2tii t,io2i 2i prelungi spre cer# n semn de victorie.
1@> vede n acest incident un semn. Ea 2i d, seama c, ceasurile lini2tite petrecute pe insul, se
apropie de s+.r2it. (nimalele +ream,t, de ner,0dare s, continue cruciada. Dac, vor mai r,m.ne aici#
competi3iile sexuale 2i certurile nc6eiate cu 0,t,i 2i ciond,nelile vor ncepe din nou# iar vec6ile
rivalit,3i dintre specii vor ie2i din nou la iveal,. (lian3a se va destr,ma. 1urnicile vor intra in r,/0oi
cu termitele# al0inele ; cu mu2tele# iar scara0eii cu scara0eii.
Energiile acestea distructive tre0uie canali/ate spre un o0iectiv comun. Tre0uie continuat,
cruciada. 1urnica ncepe s, o spun, n dreapta 2i n st.nga. -n +inal# este luat, 6ot,r.rea de-a pleca
n diminea3a urm,toare# imediat ce se nc,l/e2te.
"eara# g6emuite n rundul lo4ilor naturale# insectele cap,t, o0iceiul de-a sta de vor0, despre tot
+elul de lucruri.
-n seara aceasta# o +urnic, propune ca# pentru a scoate cruciada n eviden3,# +iecare s,-2i
nlocuiasc, num,rul de pont, cu un nume# a2a cum +ac reginele.
8n numeD
*e ce nu"""
*a! s$ ne d$m c(te un nume"""
Gi cum mi0ai spune mieD ntrea0, 1@>.
"e sugerea/, s, +ie numit, 7)ea care conduce7# sau 7)ea care a nvins pas,rea7# sau 7)ea care
se teme7. Dar ea decide c, unda ei se caracteri/ea/, cel mai mult prin curio/itate 2i ndoial,.
Ne2tiin3a repre/int, m.ndria ei esen3ial,# ast+el nc.t ar vrea s, +ie numit, 7)ea care se ndoie2te7.
Mie mi0ar pl$cea s$ m$ numesc LCea care tieL! deoarece tiu c$ *egetele sunt +eii notri! anun3,
9>.
Eu una a vrea s$ m$ numesc LCea care este o )urnic$L! insist, S# deoarece lupt pentru )urnici i
&mpotriva tuturor dumanilor )urnicilor"
Eu a vrea s$ m$ numesc LCea care""" L
Odinioar,# 7eu7 sau 7mie7 erau cuvinte ta0u. 1aptul c, se n/estrea/, acum cu un nume re+lect,
n realitate nevoia de-a +i recunoscute nu ca p,r3i ale unui ntreg# ci ca individualit,3i n sine.
1@> e enervat,. Toate acestea nu sunt deloc normale. %idic.ndu-se n patru la0e# ea cere s, se
renun3e la idee.
7reg$tii0v$! m(ine plec$m" C(t mai devreme posibil"



1$-. ENCICLOPE&IE

A8%:AI??E/ Aventura din Auroville (prescurtare de la Auroreville)! din India! aproape de
7ondicher@! se num$r$ printre cele mai interesante experiene de comunitate uman$ utopic$" 8n )ilo+o)
bengale+! Sri Aurobindo! i o )ilo+oa)$ )rance+$! Mira Al)assa (LMamaL)! s0au apucat &n -N6, s$ cree+e
acolo Lsatul idealL" El urma s$ aib$ )orm$ de galaxie pentru ca totul s$ porneasc$ din centrul s$u
rotund" Erau ateptai s$ vin$ oameni din toate $rile" 4n principal &ns$ au sosit europeni a)lai &n
c$utarea unei utopii absolute"
1$rbaii i )emeile de acolo au construit mori eoliene! )abrici de obiecte arti+anale! canali+$ri! un
centru in)ormatic! o c$r$mid$rie" Au s$dit culturi &n solul care era! totui! arid" Mama a scris c(teva
volume &n care &i relata experienele spirituale" Gi totul a mers c(t se poate de bine p(n$ &n clipa c(nd
nite membri ai comunit$ii s0au hot$r(t s$ o sancti)ice pe Mama &nc$ din timpul vieii" ?a &nceput! ea a
re)u+at" *ar! dat )iind c$ Sri Aurobindo murise! nu mai avea pe nimeni apropiat care s$ o susin$!
ast)el c$ nu a putut ine piept prea mult timp! adoratorilor ei"
Acetia au +idit0o &n camera ei i au hot$r(t c$! de vreme ce Mama re)u+a s$ devin$ +ei$ din
timpul vieii! ea avea s$ )ie o +ei$ moart$" Era posibil ca ea s$ nu )i luat cunotin$ de esena ei
divin$! dar aceasta nu o &mpiedica deloc s$ )ie +ei$=
8ltimele apariii ale Mamei au &n)$iat0o prostrat$! p$r(nd s$ se a)le sub e)ectul unui oc" *e cum
&ncerca s$ vorbeasc$ despre &ncarcerare i despre tratamentul la care o supuneau adoratorii s$i!
acetia &i t$iau vorba i o duceau &napoi &n camera ei" Mama a a9uns &ncetul cu &ncetul o b$tr(nic$
)irav$ i +b(rcit$ din pricina &ncerc$rilor grele la care o supuneau cei ce susineau c$ o venerea+$"
Mama avea s$ i+buteasc$! totui! s$ transmit$ clandestin unor prieteni de odinioar$ un mesa9 &n
care spunea c$ se &ncearc$ s$ )ie otr$vit$ &n scopul de0a )ace din ea o +ei$ moart$! i! prin urmare!
uor de adorat" Chemarea &n a9utor a r$sunat &n gol" Cei care au &ncercat s$ &i vin$ &n a9utor Mamei au
)ost pe loc exclui din comunitate" 8ltimul mi9loc de comunicare a )ost s$ c(nte la org$! +idit$ &ntre cei
patru perei! pentru a exprima drama pe care o &ndura"
#u a )ost nimic de )$cut" Mama a murit &n -N<3! dup$ toate probabilit$ile victim$ a unei do+e
puternice de arsenic" Auroville i0a )$cut )uneralii de +ei$"
Cu toate acestea! o dat$ cu moartea ei a disp$rut i orice liant al comunit$ii! care s0a divi+at"
- 1>G -

Membrii ei s0au ridicat unii &mpotriva celorlali" *(nd uit$rii utopia unei lumi ideale! ei s0au t(r(t
reciproc &n )aa tribunalelor i numeroasele procese care au urmat au aruncat umbra &ndoielii asupra
experienei comunitare care )usese! pentru un timp! una dintre cele mai reuite i mai ambiioase"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



1$1. NICOLAS

?uptai0v$ p(n$ la ultima"
tia c, mi2carea deist,# v.nat, cu necru3are de c,tre )6li-pou-ni# nt.r/ia s,-2i reg,seasc,
vigoarea. Dac, vrea s,-2i dovedeasc, puterea# un /eu tre0uie s,- se arate n stare s,-2i adapte/e
discursul la necesit,3ile momentului. Nicolas# pro+it.nd de somnul tuturor celorlal3i mem0ri ai
comunit,3ii su0terane# se instalase n +a3a ma2inii de tradus. O,0ovise o clip, n a2teptarea
inspira3iei# apoi se apucase s, 0at, pe claviatur,# aidoma unui t.n,r Mo/art de salon# cu deose0irea
c, el unul nu +,cea mu/ic,# ci ni2te sim+onii de par+umuri menite a-l trans+orma n divinitate.
?uptai0v$ p(n$ la ultima"
.rimitei misiuni de o)rande! oric(t de mult v0ar costa ele"
*in pricin$ c$ nu ne0ai hr$nit c(t trebuie! cunoatei acum su)erina i moartea"

*egetele pot orice pentru c$ *egetele sunt +ei"
*egetele pot orice pentru c$ *egetele sunt mari"
*egetele pot orice pentru c$ *egetele sunt puternice"

Acesta este ade"""


; Nicolas# tu nu dormi? )e +aci acolo? Te-ai sculat?
Donat6an ells era n spatele lui 2i se apropia# +rec.ndu-se la oc6i 2i c,sc.nd.
$anic,. Nicolas ells vru s, sting, aparatul# dar gre2i 0utonul 2i n loc s, nc6id, curentul#
m,ri intensitatea luminoas, a ecranului.
O singur, privire i +u de a4uns lui Donat6an ca s, n3eleag, totul. Nu apuc, s, citeasc, dec.t
ultima +ra/,# dar i +u su+icient.
1iul lui se d,dea drept /eul +urnicilor pentru a le sili s,-i 6r,neasc,.
Donat6an desc6ise oc6ii mari. -ntr-o clip,# ntre/,ri toate implica3iile acestui su0ter+ugiu.
N&)O!(" !E-( 1H)'T $E 1'%N&)& "H DE5&NH )%ED&N)&O("E<
Descoperirea l /gudui at.t de r,u# c, r,mase pentru o secund, amu3it. Nicolas nu 2tia ce s,
+ac,. "e repe/i la tat,l s,u.
; Te rog s, n3elegi# t,ticule# am +,cut asta ca s, ne salv,m# pentru ca ele s, ne 6r,neasc,...
Donat6an ells era ngro/it.
Nicolas se 0.l0.i*
; (m vrut s, le nv,3 pe +urnici s, ne venere/e. !a urma urmei# din cau/a lor ne a+l,m noi aici#
a2a c, ele tre0uie s, ne scoat, din ncurc,tur,. i la un moment dat# ne-am tre/it c, nu ne mai
aduceau de m.ncare 2i c, ne p,r,seau n voia sor3ii# l,s.ndu-ne s, murim de +oame. Tre0uia
neap,rat ca cineva s, ia atitudine 2i s, +ac, ceva. (tunci# m-am g.ndit 2i am g,sit solu3ia. "untem
de o mie de ori mai inteligen3i dec.t +urnicile# de o mie de ori mai puternici 2i de o mie de ori mai
mari. Orice om este un uria2 +a3, de lig6ioanele astea. Mi-am /is c, dac, ne-ar lua drept /ei# nu ne-
ar mai l,sa de i/0eli2te. (2a c, am +ormat ni2te +urnici deiste# 2i# dac, mai m.nca3i ceva mierat 2i
ciuperci# mie mi-o datora3i< Eu# Nicolas# care am doar doispre/ece ani# v-am salvat pe voi to3i#
adul3ii# care sunte3i pe cale de-a v, considera insecte<
Donat6an ells nu mai st,tu pe g.nduri. Dou, palme r,sun,toare ntip,rir, cinci Degete ro2ii
pe o0ra4ii +iului s,u. Ogomotul i tre/i pe to3i. -2i d,dur, seama de situa3ie ntr-o clipit,.
; Nicolas<... exclam, (ugusta# stupe+iat,.
8,iatul i/0ucni n 6o6ote de pl.ns. )ei mari nu n3eleg niciodat, nimic< "u0 privirile ng6e3ate
ale p,rin3ilor# /eul r,/0un,tor se trans+orm, ntr-un 3.nc miorl,it.
Donat6an ells ridic, din nou m.na s,-l pedepseasc,. "o3ia lui l opri*
; Nu. Nu aduce din nou violen3a aici. Ne-a +ost 2i a2a destul de greu s-o alung,m<
Donat6an ns, 2i ie2ise din +ire.
; ( a0u/at de prerogativele sale de +iin3, omeneasc,. ( introdus no3iunea de 7/eu7 n civili/a3ia
+urnicilor. )ine poate s, prevad, consecin3ele unui asemenea act? %,/0oaiele religioase# &nc6i/i3ia#
+anatismul# intoleran3a... i toate astea# din cau/a +iului meu<
- 1>K -

!ucie ncerc, s,-l nduplece*
; 5ina ne apar3ine tuturor.
; )um s, mai ndrep3i o asemenea ga+,? o+t, Donat6an. Eu unul nu v,d nici o solu3ie.
!ucie 2i lu, so3ul pe dup, umeri.
; 8a da. Exist, de4a una# care mie mi sare n oc6i. 5or0e2te cu el.



1$2. NATEREA COMUNIT"II LI.ERE A SALC1MULUI ?CLSB

Oorii s-au ivit. Din nou# la +el ca ieri# 9A contempl, ori/ontul vaporos.
Soare! r$sari=
i "oarele o ascult,.
"t.nd singur, la cap,tul unei ramuri# 9A prive2te la splendoarea lumii 2i c6i0/uie2te. Dac,
exist,# /eii nu au nevoie s, se ntruc6ipe/e n Degete# nu au nevoie s, se trans+orme n animale
uria2e 2i monstruoase. Ei sunt aici. "e a+l, n 0un,t,3ile suave pe care copacul le-a produs ca s,
atrag, +urnicile. -n cuirasele sclipitoare ale scara0eilor. -n sistemul de re+rigerare al termitierei. -n
+rumuse3ea +luviului 2i n miresmele +lorilor# n perversitatea plo2ni3elor 2i n culorile aripilor
+luturilor# n deliciosul mierat al p,duc6ilor-de-+run/, 2i n veninul mortal de al0in,# n mun3ii
ntortoc6ea3i 2i n +luviul lini2tit# n ploaia care ucide 2i n "oarele care nviorea/,<
)a 2i 9># 9A accept, s, cread, c, peste lume domne2te o +or3, superioar,. (ceast, +or3, ns,#
dup, cum tocmai a n3eles ea# se a+l, pretutindeni 2i n toate< Ea nu este ntruc6ipat, doar de c,tre
Degete<
i ea este un /eu# 2i 9> este /eu 2i Degetele sunt /ei. Nu are rost s, mearg, cu g.ndul mai
departe. Totul este aici# la ndem.na antenei 2i a mandi0ulei.
1urnica 2i aminte2te de legenda pe care i-a povestit-o 1@>. (cum o n3elege pe de-a-ntregul.
Care este momentul cel mai )ericitD Cel de acum= Care este cel mai hun lucru de )$cutD S$ te ocupi de
ceea ce ai &n )a$= Care este secretul )ericiriiD S$ umbli pe 7$m(nt=
1urnica se ridic,.
Soare! &nal$0te i mai sus i str$lucete=
i din nou# "oarele se supune# docil.
9A se urne2te din loc 2i d, drumul coconului. (cum ea nu mai are nici o 3int, 2i nici un ideal. (
n3eles totul. Nu mai are nevoie s, continue cruciada. Ea se r,t,cise ntruna# de c.nd se 2tia# pentru
c, nu reu2ea s,-2i a+le locul. (cum 2tie c, locul ei este aici. "arcina ei este s, amena4e/e insula
aceasta 2i singura am0i3ie pe care o mai are este s, pro+ite de +iece clip, ca de un dar miraculos al
existen3ei.
Nu se mai teme de singur,tate. i nu se mai teme nici de ceilal3i. ).nd te a+li n locul potrivit#
nu te mai temi de nimic.
9A porne2te gr,0it, n c,utarea lui 1@>.
!upt,toarea tocmai repara cu saliv, cor,0iile din +run/e de nu-m,-uita.
-ntre cele dou, se produce un contact antenar.
9A i nm.nea/, coconul.
#u o s$ mai duc comoara asta" Aa trebui s$ o duci singur$" Eu r$m(n aici" #u mai am nimic de
demonstrat! m0am s$turat s$ mai lupt! m0am s$turat s$ m$ tot r$t$cesc"
Discursul +ace ca antenele tuturor +urnicilor de +a3, s, se ridice de surpri/,. 1@># uluit,# ia
coconul de +luture.
Dup, care o ntrea0, ce s-a nt.mplat.
)ele dou, insecte se ating u2or cu v.r+urile antenelor.
%$m(n aici! repet,. 9A. Aoi cl$di &n locul acesta un ora"
*ar ai de9a 1el0o02an0ul! oraul t$u natal=
T.n,ra +urnic, recunoa2te din toat, inima c, 8el-o-Ban este o +edera3ie mare 2i puternic,#
numai c, rivalit,3ile dintre ora2ele de +urnici nu o mai interesea/, deloc. "-a s,turat 2i de sistemul
castelor# care le impune tuturor un rol anume nc, de la na2tere. 5rea s, tr,iasc, departe de ele 2i
de Degete# lu.nd totul de la /ero.
*ar vei )i singur$=
*ac$ mai vor i altele s$ r$m(n$ pe insul$! vor )i bine venite"
O +urnic, ro2cat, vine l.ng, ea. i ea s-a s,turat de cruciada asta. Degetele i sunt indi+erente#
nu este nici pentru ele# nici contra lor. (lte 2ase +urnici 2i spun 2i ele p,rerea. i ele re+u/, s,
p,r,seasc, insula.
Dou, al0ine 2i dou, termite 6ot,r,sc la r.ndul lor s, a0andone/e cruciada.
1roatele or s$ v$ m$n(nce pe toate! le averti/ea/, S.
Dar lor nici prin g.nd nu le trece s,-i dea cre/are. )u 3epii pe care i are# salc.mul cornigera le
va ap,ra de pr,d,tori.
- 1>M -

O coleopter, 2i o musc, trec n ta0,ra lui 9A. (poi nc, /ece +urnici# cinci termite 2i cinci al0ine.
)ine le-ar putea mpiedica?
O ro2cat, anun3, c, este deist,# dar c, ar vrea# totu2i# s, locuiasc, 2i ea aici. 9A r,spunde c,#
n ce prive2te Degetele# comunitatea lor nu este nici mpotriva# nici de partea deistelor.
$e insul,# +iecare e li0er s, cread, ce vrea 2i s, ai0, propriile sale p,reri.
7ropriile sale p$reri""" se n+ioar, 1@>.
$entru prima dat,# ni2te animale creea/, o comunitate utopic,. Ele i pun numele +eromonal de
7Ora2ul "alc.mului7 2i ncep s, se instale/e n copac. (l0inele# care mai au ceva l,pti2or de matc,
plin de 6ormoni# i trans+orm, pe asexua3ii care doresc n sexua3i. -n +elul acesta vor putea exista
regine# iar comunitatea se va putea perpetua.
1@> r,m.ne o clip, nemi2cat,# surprins, de cele nt.mplate. (poi 2i reactivea/, antenele 2i le
cere tuturor celor ce doresc s, continue cruciada s, se adune n +orma3ie.



1$3. ENCICLOPE&IE

C:M8#ICA%E 4#.%E A%1:%I/ Anumii salc(mi din A)rica pre+int$ caracteristici uimitoare" C(nd o
ga+el$ sau o capr$ vrea s$0i pasc$! ei &i modi)ic$ componentele chimice ale sevei ast)el &nc(t s$ o )ac$
toxic$" A$+(nd c$ arborele nu mai are acelai gust! animalul se duce s$ &ncerce alt copac" :r! salc(mii
sunt capabili s$ emit$ un par)um pe care &l captea+$ salc(mii &nvecinai i care &i averti+ea+$ imediat
de pre+ena pr$d$torilor" 4n c(teva minute! toi devin necomestibili" Atunci erbivorele se &ndep$rtea+$!
plec(nd &n c$utarea altor salc(mi! a)lai la o distan$ prea mare ca s$ poat$ percepe mesa9ul de
alarm$" Cu toate acestea! tehnicile de cretere a turmelor adun$ &n acelai loc &nchis grupul de capre i
p(lcul de salc(mi" Consecina este c$! o dat$ ce primul salc(m atins i0a alertat pe toi ceilali!
animalele nu mai au alt$ soluie dec(t s$ pasc$ arborii toxici" *rept urmare! numeroase turme au
murit otr$vite! din motive pe care oamenii au avut nevoie de mult timp ca s$ le &neleag$"


EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



1$#. CAPTUL LUMII E LA &OI PAI

E amia/,. -n timp ce coloni2tii 2i continu, activitatea de sta0ilire pe insul,# 1@> armea/, navele
din +run/e de nu-m,-uita. )ruciatele se urc, la 0ord 2i se prind de pu+ul +run/elor.
Mu2tele decolea/, pe post de cerceta2e ca s, examine/e cel,lalt mal al +luviului# unde urmea/,
sa acoste/e. Ele sunt ns,rcinate cu misiunea de-a g,si cel mai 0un punct de de0arcare# adic, cel
mai pu3in periculos.
Navele se desprind de pontoane. Mem0rii )omunit,3ii "alc.mului le nso3esc 2i a4ut, la
mpingerea lor pe apele +luviului. (ntenele se nal3, sc6im0.nd +eromoni de ncura4are. Nu se poate
spune ce este mai greu* s, invente/i o societate li0er, pe o insul, pustie# sau s, te lup3i cu ni2te
mon2tri a+la3i dincolo de marginea lumii. 1iecare grup 2i urea/, cura4 2i perseveren3,. Orice s-ar
nt.mpla# nu tre0uie s, renun3i la scopul pe care 3i l-ai propus.
)or,0iile se ndep,rtea/, de 3,rm# iar navigatorii ag,3a3i de +run/ele de nu-m,-uita v,d cum
statuile de 6um, construite de deiste se +ac tot m.i mici. 1lotila naintea/, n 2ir continuu.
1ragilele am0arca3iuni propulsate de g.ndacii-de-ap, v.sla2i alunec, repede peste ntinderea
apei. Deasupra lor# n v,/du6# scara0eii resping p,s,rile care vor s, se apropie de caravana
plutitoare.
i cruciada merge tot nainte.
-n v,/du6 se nal3, un c.ntec r,/0oinic +eromonal.

Sunt mari i sunt aici!
S$ le omor(m pe *egete! s$ le omor(m pe *egete"
Ele dau )oc depo+itelor!
S$ le omor(m pe *egete! le vom veni de hac tuturor=
Ele ne r$pesc oraele!
S$ le omor(m pe *egete! s$ le omor(m pe *egete=
Ele &i trag &n eap$ pe viermiori!
S$ le omor(m pe *egete! le vom birui=
#0au nici un pic de mil$ pentru noi!
- 1>? -

S$ le omor(m pe *egete! s$ le omor(m pe *egete=

Din c.nd n c.nd# 0a0u2te# p,str,vi 2i pe2ti-pisic, 2i arat, cap,tul not,toarei dorsale. Dar
rinocerii veg6ea/,. Dac, v,d c, vreunul din mon2trii ace2tia acvatici amenin3, vreo cora0ie# ei i
mpl.nt, lancea +rontal, in sol/i +,r, s, mai stea pe g.nduri.
Mu2tele cerceta2e se ntorc# istovite# 2i ateri/ea/, pe +run/e ca pe ni2te portavioane. Nu numai
c, au descoperit l.ng, 3,rm marginea lumii# ci au mai g,sit 2i o arcad, de piatr, cu a4utorul c,reia
pot trece peste ea. 'n c6ilipir n toat, regula<
Nu mai este nevoie s, sape un tunel< 1@> e nc.ntat,.
8nde se a)l$ puntea asta D
Ceva mai la nord" E destul s$ navighe+i &n amonte"
)ruciatele au o tres,rire* marginea lumii este de-acum +oarte aproape.
1lota a4unge pe 3,rmul opus +,r, s, +i su+erit pierderi prea mari. O singur, nav, a +ost 6,p,it,
de un triton. %iscurile c,l,toriei<
(re loc regruparea pe legiuni 2i specii. -nainte<
Mu2tele au spus adev,rul<
)e emo3ie este pentru cele care nu mai ntre/,riser, niciodat, p.n, atunci marginea lumii<
1.2ia aceea neagr, e acolo# ncon4urat, de mister 2i legend,. Ni2te mase uria2e circul, de-a lungul ei
cu o vite/, vertiginoas,# ncon4urate de un nor de pra+ du6nind a +um 2i 6idrocar0uri. 5i0ra3iile lor
sunt de o intensitate nemaipomenit,. Nimic nu mai este natural.
$entru 1@># masele astea ntunecate care gonesc nencetat sunt pa/nicii de la marginea lumiiL
n acela2i timp# ea 2i mai /ice c, este vor0a de vreun avatar al Degetelor.
Atunci! s$ le atac$m= spune o lupt,toare termit,.
#u! nu pe $tia i nu aici"
1@> consider, c, +.2ia neagr, le con+er, Degetelor o +or3, cople2itoare. (r +i mai avanta4os
pentru cruciate s, le n+runte pe un teren mai pu3in periculos. De cealalt, parte a marginii lumii#
adic, de cealalt, parte a pun3ii# vor +i desigur mai u2or de nvins.
-n orice armat, exist, solda3i de o temeritate prosteasc,. O termit, vrea s, +ie sigur, 2i p,2e2te
pe +.2ia neagr,L este pe loc turtit, ca o +oi3,. (2a sunt ns, insecteleL au nevoie s, experimente/e
nainte de-a c,p,ta o convingere n orice privin3,.
Dup, acest incident# cruciada o urmea/, pe 1@> pe punte 2i se ndreapt, c,lc.nd m,runt spre
marele teritoriu necunoscut unde pasc turmele de Degete.



1$$. O !A"A CUNOSCUTA

"t.nd n picioare pe scar,# cineva i 3intea# l,s.nd s, i se vad, prin desc6i/,tura trapei doar
0ustul 2i pu2ca. ).nd mai urc, vreo c.teva trepte pentru a-i n+runta# putur, s, vad, c, era o
+emeie. DacIues M=liJs 2i r,scoli +renetic meandrele min3ii# +r,m.ntat de un g.nd* 71a3a asta mi-e
cunoscut,.7
)a 2i el# !aetitia avea pe 0u/e un nume# +,r, s, +ie deocamdat, n stare s, l rosteasc,.
; (runca3i-v, revolverul# domnule< M=liJs se supuse. (2e/a3i-v, pe scaunele alea.
Tonul 2i glasul ,sta...
; Nu suntem sp,rg,tori# ncepu !aetitia. Dimpotriv,# colegul meu este...
)omisarul i t,ie pe loc vor0a*
; ... din vecin,tate. !ocuiesc n cartier.
; i ce-i cu asta? +,cu cealalt,# ocupat, s,-i lege de scaune cu a4utorul unor +ire electrice.
; 8ine# acum putem sta de vor0, n ni2te condi3ii mai ca lumea.
7i# totu2i# cine-i asta?7
; (2adar# ce caut, la mine acas, comisarul M=liJs 2i !aetitia ells# /iarist, la Ccho du
dimancheD i mpreun,# pe deasupra. (m cre/ut mereu c, voi doi v, ur.3i. Ea v-a insultat n pres,#
iar dumneavoastr, a3i 0,gat-o la nc6isoare< &ar acum iat,-v, pe am.ndoi aici# prieteni la cataram,#
n casa mea# la mie/ de noapte.
; $,i# vede3i c,...
Din nou# !aetitia +u ntrerupt,.
; !,sa3i# cunosc cu exactitate motivul acestei vi/ite nc.nt,toare< -nc, nu 2tiu cum anume a3i
+,cut-o# dar sunt convins, c, mi-a3i urm,rit +urnicile.
O voce strig, de la eta4ul de dedesu0t*
; )e s-a nt.mplat# drag,? )u cine vor0e2ti n pod?
; )u ni2te musa+iri nepo+ti3i.
'n al doilea cap# urmat de un trup# se ivi atunci prin trap,. 7$e ,sta nu-l cunosc.7
-n pod urcase un domn cu o 0ar0, lung, 2i al0,# m0r,cat ntr-o c,ma2, gri cu carouri ro2ii.
- 1>S -

"em,na cu un Mo2 )r,ciun# ns, cu unul u/at de v.rst, 2i a+lat la cap,tul puterilor.
; Ni-i pre/int pe domnul M=liJs 2i pe domni2oara ells. !e-au nso3it pe +urnicile noastre p.n,
aici. )um au +,cut-o# asta or s, ne spun, ei.
Mo2 )r,ciun p,rea r,v,2it.
; Dar sunt cele0ri am.ndoi< El ca poli3ist# ea ca /iarist,. Nu po3i s,-i omori# nu pe ei. Oricum#
nu mai putem omor ntruna.
1emeia ntre0, sec*
; 5rei s, renun3,m# (rt6ur? 5rei s, l,s,m 0alt, totul?
; Da# r,spunse (rt6ur.
(tunci# ea aproape c, l implor,*
; Dar dac, o s, a0andon,m# cine o s, ne duc, trea0a mai departe? Nu e nimeni# a0solut
nimeni...
8,r0atul cu 0ar0, al0, 2i +r.nse Degetele.
; Dac, ei ne-au descoperit# nseamn, c, pot s-o +ac, 2i al3ii. (2a c,# va tre0ui s, ucidem 2i iar
s, ucidem<... Oricum# nu ne-am +i nc6eiat niciodat, misiunea. De cum omor.m unul# apar al3i /ece.
M-am s,turat de toat, violen3a asta.
7$e Mo2 )r,ciun nu l-am mai v,/ut niciodat,# dar pe ea...7 Din pricina tumultului din minte#
!aetitia nu i/0utea s, urm,reasc, discu3ia celor doi# n care li se 6ot,ra# totu2i# soarta.
(rt6ur 2i 2terse +runtea cu dosul palmei# care era acoperit cu pete nc6ise la culoare.
)onversa3ia l istovise. ),ut, n 4ur ceva de care s, se aga3e# dar nu g,si nimic 2i se pr,0u2i la
p,m.nt# le2inat.
1emeia i privi o clip, n t,cere# apoi i de/leg,. )u gesturi re+lexe# cei doi 2i +recar, nc6eieturile
de la m.ini 2i picioare.
; M,car a4uta3i-m, s,-l duc n pat# spuse ea.
; )e e cu el?
; -i e r,u. & se +ace r,u din ce n ce mai des# n ultima vreme. "o3ul meu e 0olnav# 0olnav r,u.
Nu mai are mult de tr,it. "-a aruncat n aventura asta +iindc, 2i simte s+.r2itul aproape.
; (m +ost medic# spuse !aetitia. 5re3i s,-l consult? "-ar putea s, +iu n stare s,-l a4ut.
1emeia avu o grimas, trist,.
; E inutil. tiu +oarte 0ine de ce su+er,. )ancer generali/at.
-l ntinser, cu aten3ie pe cuvertur,. "o3ia 0olnavului lu, o sering, con3in.nd un amestec de
sedative 2i de mor+in,.
; ",-l l,s,m acum s, se odi6neasc,. (re nevoie de somn ca s, mai prind, ceva puteri.
DacIues M=liJs o c.nt,ri ndelung din priviri.
; Da# acum v, recunosc# n +ine.
-n aceea2i clip,# un semnal similar se declan2, 2i n mintea !aetitiei ells. Dar 0inen3eles# 2i ea
o recuno2tea la +el de 0ine pe +emeia aceasta<



1$%. ENCICLOPE&IE

SI#C%:#ICI.A.E/ : experien$ tiini)ic$ reali+at$ simultan &n mai multe $ri &n -N>- a
demonstrat c$! &n raport cu o serie de teste de inteligen$ prestabilite! oarecii merit$ nota 6 din ;>"
%epetat$ &n -N65! &n aceleai $ri i exact cu aceleai teste! experiena le0a acordat oarecilor o
medie de , din ;>"
Bonele geogra)ice nu aveau nimic de0a )ace cu )enomenul respectiv" Goarecii europeni nu erau nici
mai inteligeni! nici mai proti dec(t cei americani! a)ricani! australieni sau asiatici" 4n -N65! oarecii
de pe toate continentele obinuser$ o not$ mai bun$ dec(t str$bunii lor din -N>-" Goarecii de pe &ntreg
p$m(ntul progresaser$" Era ca i cum ar )i existat o inteligen$ Loriceasc$L planetar$ care se
ameliorase de0a lungul anilor"
4n privina oamenilor! s0a constatat c$ anumite invenii )useser$ puse la punct simultan &n China!
&n India i &n EuropaE de exemplu! )ocul! pra)ul de puc$ i es$toria" Chiar i &n +ilele noastre! unele
descoperiri sunt )$cute &n acelai timp &n mai multe puncte ale globului i &n intervale de timp
restr(nse"
.otul las$ s$ se presupun$ c$ anumite idei plutesc &n aer! dincolo de atmos)er$! i c$ cei dotai cu
capacitatea de0a le sesi+a contribuie la ameliorarea nivelului global de cunoatere al speciei"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



- 1A@ -

1$'. &INCOLO &E LUME

)ruciada progresea/, prin escaladare de-a lungul pietrelor a0rupte. De cealalt, parte a pun3ii#
structuri cu0ice nalte se nal3, spre cer. Nu par n/estrate cu r,d,cini. 1urnicile r,m.n pe loc 2i
o0serv,# nemi2cate# lan3urile acelea de mun3i cu +orme per+ecte# nalte 2i rigide* oare acestea s, +ie
cui0urile Degetelor?
"e a+l, acum n 3inutul de dincolo de marginea lumii. Teritoriul Degetelor<
1urnicile sunt cuprinse de o sen/a3ie mai intens, dec.t oricare alta din cele# at.t de numeroase
2i de puternice# totu2i# pe care le-au cunoscut p.n, atunci.
)ui0urile Degetelor sunt acolo< )olosale# titanice# de o mie de ori mai groase 2i mai
supran,l3ate dec.t cei mai 0,tr.ni copaci din p,dure< 'm0ra lor r,coroas, se ntinde pe c.teva mii
de pa2i distan3,. Degetele 2i construiesc ni2te cui0uri dispropor3ionate. Natura nu creea/, niciodat,
ceva asem,n,tor.
1@> n3epene2te. De data aceasta# a g,sit n ea cura4ul de a merge mai departe# de-a dep,2i
marginea lumii# de a trece dincolo de marginile posi0ilului. (cum a a4uns n acel altundeva str,in#
care o o0sedea/, de at.ta amar de vreme* dincolo de orice +el de civili/a3ie.
-n spatele ei# insectele 2i mi2c, a ndoial, extremitatea antenelor.
5reme ndelungat,# cruciatele r,m.n t,cute 2i nemi2cate# cople2ite de at.ta putere. Deistele se
prosternea/,. )elelalte 2i pun ntre0,ri despre lumea aceasta at.t de di+erit,# cu linii drepte 2i
volume in+inite.
"olda3ii se regrupea/, 2i se num,r,. "unt opt sute cu totul 2i se a+l, n teritoriu inamicL dar
cum ar putea s, le ucid, pe Degetele care se ascund n asemenea citadele? Tre0uie s, atace cui0ul
din +a3a lor<
!egiunile /0ur,toare de scara0ei 2i de al0ine vor constitui +or3a de spri4in# care nu va interveni
dec.t n ca/ de nevoie. Toat, lumea e de acord 2i# la un semnal# armata cruciat, se n,puste2te spre
intrarea n edi+iciu.
O pas,re ciudat, cade din cer# ca o plac, neagr,# 2i strive2te patru solda3i termit,. $l,ci negre
cad acum de pretutindeni# /dro0ind cuirasele artileristelor.
(stea s, +ie Degetele?
)u prile4ul acestui dint.i asalt pier peste 2apte/eci de solda3i.
)ruciatele nu 2i pierd ns, speran3a 2i se retrag nainte de-a lansa un al doilea atac.
4nainte! s$0i ucidem pe toi=
De aceast, dat,# armata se grupea/, n v.r+ de lance. !egiunile se n,pustesc nainte.


E ora 11 2i la po2t, vin destul de mul3i oameni ca s,-2i pun, scrisorile la cutie. $u3ini o0serv,
petele negre care alunec, impercepti0il pe 4os. %o3ile c,rucioarelor# mocasinii 2i panto+ii sport
strivesc la nt.mplare micile siluete ntunecate.
De +iecare dat, c.nd ni2te puncte din acelea negre reu2esc s, se ca3ere pe vreun pantalon# ele
sunt m,turate la iu3eal, cu un dos de palm,.


#e0au reperat i ne atac$ din toate p$rile! voci+erea/, o lupt,toare cu o clipa nainte de-a +i
strivit,.
1eromonul retragerii r,su+l,. -nc, 2ai/eci de mor3i.
(re loc un concilia0ul de antene.
.rebuie s$ cucerim cuibul acesta de *egete cu orice pre"
S sugerea/, ca legiunile s, +ie dispuse din nou ntr-un c6ip di+erit. Tre0uie ncercat, o mi2care
turnant,. "e d, ordinul de-a escalada orice +el de talp,.
Atacai=
(rtileristele a+late n linia nt.i 2i pulveri/ea/, acidul pe cauciucul unui 0asc6et. (ltele s+.2ie
nveli2ul su03ire de plastic str,lucitor de pe o perec6e de panto+i l,cui3i de dam,.
%etragere. "e +ace din nou num,r,toarea. -nc, dou,/eci de mor3i.
Beii sunt invulnerabili! emite trium+,tor grupul +urnicilor deiste# care se 3in deoparte nc, de la
nceput# +,r, s, ia parte la lupte# 2i se roag,.
1@3 nu 2tie ce s, +ac,L str.ng.ndu-2i n la0e coconul misiunii Mercur# ea nu ndr,/ne2te s,
participe la atacurile at.t de periculoase.
Din nou +rica cea mare de Degete o cuprinde treptat. (2a este# par invulnera0ile.
Dar S nu se d, 0,tut, 2i 6ot,r,2te s, atace cu legiunile /0ur,toare. -ntreaga armata se
regrupea/, n platanul din +a3a po2tei. S se urc, pe un scara0eu 2i amplasea/, al0inele pe cele dou,
+lancuri ale liniei de atac.
5,/.nd n +a3a ei ori+iciul c,scat ar cui0ului Degetelor# S url, +eromoni de a3.3are r,/0oinic,.
"cara0eii-rinocer 2i nclin, capetele# ast+el nc.t cornul s, li se a+le pe linia de oc6ire.
- 1A1 -

7e ele=
O +unc3ionar, nc6ide u2a de sticl, a o+iciului po2tal. E prea mult curent# /ice ea.
)ruciatele nu o0serv, nimic. ).nd n +a3a lor se ive2te peretele transparentL ele sunt lansate de-
acum cu toat, vite/a 2i nu mai au timp s, +r.ne/e.
"cara0eii plesnesc# +,c.ndu-se 0uc,3i 2i se preling n 4os. (rtileristele a+late n spinarea lor se
nn,molesc n cadavrele terciuite.


; )ade grindin,? ntrea0, o client,.
; Nu# cred c, tre0uie s, +ie copiii doamnei !etip6ue# care se 4oac, cu pietricele. Tare le mai
place<
; Dar pot s, sparg, geamul de la u2,# nu?
; Nu v, +ace3i gri4i# e gros.


&nsectele r,nite care mai pot +i a4utate sunt aduse napoi. -n timpul ultimului atac# cruciada a
mai pierdut opt/eci de solda3i.
*egetele sunt mai tari dec(t ne &nchipuiam! emite o +urnic,.
S nu vrea s, renun3e. Termitele# nici at.t. Doar nu au 0,tut at.ta drum 2i nu au nvins at.tea
piedici ca s, +ie oprite acum de ni2te lespe/i negre 2i ni2te pere3i transparen3i<
1urnicile +ac popas pentru noapte su0 platan.
1iecare 2i-a p,strat ncrederea ne2tir0it,. i m.ine e o /i# 2i multe se pot sc6im0a.
1urnicile 2tiu s, pl,teasc, pre3ul care tre0uieL calcul.ndu-2i timpul 2i mi4loacele. i totdeauna
s+.r2esc prin a i/0uti. E un lucru 0ine cunoscut.
O cerceta2, reperea/, o +ant, pe +rontonul cui0ului pe care l atacaser, n a4un. O +ant, per+ect
dreptung6iular,. 1urnica 2i /ice c, s-ar putea s, +ie vreo intrare l,turalnic, 2i# +,r, s, mai anun3e
pe nimeni# pleac, n recunoa2tere. )erceta2, p,trunde n +anta unde sunt s,pate sim0oluri care#
ntr-o alt, dimensiune spa3iu-timp# nseamn, 7po2t, par avion pe distan3e lungi7# 2i cade dedesu0tul
mai multor pl,ci netede 2i al0e. "e 6ot,r,2te s, se strecoare ntr-una din ele ca s, vad, ce se
g,se2te n,untru 2i# c.nd ncearc, s, ias, napoi# se tre/e2te comprimat, de un perete al0. (2a c,
r,m.ne acolo# pe loc# 2i a2teapt,.
i a2a se +ace c,# trei ani mai t.r/iu# s-a descoperit cu uimire c, o colonie de +urnici ro2cate tipic
+ran3u/e2ti se instalase n Nepal# n plin masiv 6Umalaian. Mult mai t.r/iu# entomologii s-au ntre0at
cum de-au +ost ele n stare s, parcurg, at.ta drum. -n +inal# s-a tras conclu/ia c, era pro0a0il vor0a
de o specie paralel,# a c,rei asem,nare cu +urnica +ran3u/easc, era o simpl, coincident,.



1$). EA ESTE

; M-a3i recunoscut?
DacIues M=liJs era a0solut sigur.
; "unte3i Duliette %amire/# candidata-vedet, a emisiunii 7)apcan, de...
; ... g.ndire7# complet, !aetitia.
)u +runtea ncre3it,# /iarista se str,duia s, descopere ce leg,tur, este ntre campioana
enigmelor# +alsul Mo2 )r,ciun 2i ceata de +urnici uciga2e.
)a unul ce era o0i2nuit cu con+runt,rile tensionate# poli3istul ncerc, s, o calme/e pe Duliette
%amire/# pe care o sim3ea n pragul unei cri/e de nervi.
; (dev,rul e c, ne d,m n v.nt dup, emisiunea asta# 2ti3i. $rin intermediul unor exemple mai
simple dec.t par# ea te nva3, s, prive2ti 'niversul ntr-un mod cu totul di+erit. ", g.nde2ti alt+el.
; ", g.nde2ti alt+el< suspin, doamna %amire/# +,r, s,-2i mai poat, st,p.ni 6o6otele.
Nemac6iat,# ciu+ulit,# m0r,cat, cu un capot vec6i n locul roc6iilor 0ine croite# p,rea mai
v.rstnic, 2i mai o0osit, dec.t pe micul ecran. )andidata at.t de sclipitoare nu mai era dec.t o
+emeie oarecare# ntre dou, v.rste.
; E so3ul meu# (rt6ur# spuse ea ar,t.nd spre 0,r0atul ntins n pat. El este 7st,p.nul7
+urnicilor. Dar totul e din vina mea# a0solut totul< (cum# c, ne-a3i dat de urm,# nu pot s, mai
p,stre/ secretul. O s, v, spun totul.



1$+. PUNERE LA PUNCT

; Nicolas# tre0uie s, st,m de vor0,.
- 1A9 -

)opilul 2i plec, +runtea# n a2teptarea mu2truluielii p,rinte2ti.
; Da# t,ticule# am +,cut r,u# /ise el docil. N-o s, mai +ac.
; Nu despre tertipurile tale vreau s, vor0im acum# Nicolas# r,spunse cu 0l.nde3e Donat6an. )i
mai degra0, de via3a pe care o ducem aici. Tu te-ai 6ot,r.t s, continui s, tr,ie2ti 7normal7# dac, se
poate spune a2a# n timp ce noi am 6ot,r.t s, ne +acem 7+urnici7. 'nii /ic c, ar tre0ui s, te al,turi
2edin3elor noastre de comuniune. Eu cred c, mai nt.i tre0uie s, te punem la curent cu starea
noastr, de spirit 2i s, te l,s,m s, alegi singur.
; Da# t,ticule.
; Tu n3elegi ce +acem noi?
$u2tiul morm,i# eu oc6ii n p,m.nt*
; 5, a2e/a3i n cerc# c.nta3i mpreun, 2i m.nca3i din ce n ce mai pu3in.
Tat,l s,u era dispus s, dea dovad, de r,0dare.
; (stea nu sunt dec.t aspectele exterioare ale activit,3ii noastre. Mai sunt ns, 2i altele. "pune-
mi# Nicolas# c.te sim3uri ai tu?
; )inci.
; )are?
; 5,/ul# au/ul... ,,# pip,itul# gustul 2i mirosul# recit, 0,iatul# ca la un examen.
; i?
; i astea-s toate.
; 1oarte 0ine. Mi-ai pomenit cinci sim3uri +i/ice care 3i permit s, percepi lumea +i/ic,. Dar
exist, 2i o alt, realitate# psi6ic, de data asta# pe care o po3i percepe gra3ie a cinci sim3uri psi6ice.
Dac, te mul3ume2ti cu cele cinci sim3uri +i/ice pe care le ai# e ca 2i cum nu te-ai servi dec.t de cele
cinci degete ale m.inii st.ngi. De ce nu 3i le-ai +olosi 2i pe cele cinci de la m.na dreapt,?
Nicolas +u cel pu3in uimit*
; Dar ce sunt alea# cele cinci sim3uri 7psi6ice7# cum le /ici?
; Emo3ia# imagina3ia# intui3ia# con2tiin3a universal, 2i inspira3ia.
; )redeam c, doar g.ndesc cu capul# 2i acum# po+tim.
; 8a nu# exist, o mul3ime de +eluri de-a g.ndi. )reierul nostru e ca un ordinator pe care l
putem programa n a2a +el nc.t s, reali/e/e lucruri +antastice# pe care a0ia dac, ni le putem
nc6ipui. E un instrument care ne-a +ost d,ruit 2i c,ruia nu i-am descoperit niciodat, modul
complet de ntre0uin3are. Deocamdat,# noi utili/,m doar 1@X din el. $este o mie de ani# poate# o s,
2tim s,-l utili/,m n propor3ie de G@X# iar peste un milion de ani# de S@X. "untem ni2te sugari# n
ce prive2te creierul. Nu n3elegem nici pe 4um,tate ceea ce se petrece n 4urul nostru.
; Exagere/i. tiin3a modern,...
; 8a nu< tiin3a nu nseamn, nimic. Ea nu-i 0un, dec.t ca s,-i impresione/e pe cei ce nu 2tiu
nimic. "avan3ii adev,ra3i sunt con2tien3i de +aptul c, nu 2tiu nimic 2i c,# pe m,sur, ce naint,m# ne
dam seama c, suntem ne2tiutori.
; Dar unc6iul Edmond# care 2tia at.t de multe...
; Nu. Edmond ne arat, doar cum s, ne emancip,m. El ne arat, cum tre0uie s, ne punem
ntre0,ri# dar nu ne o+er, 2i r,spunsurile. ).nd ncepi s, cite2ti Enciclopedia cunoaterii relative i
absolute! ai impresia c, n3elegi mult mai 0ine totul# apoi# daca 3i continui lectura# ai impresia c, nu
mai n3elegi nimic.
; Dar mie mi se pare c, n3eleg ce scrie n cartea asta.
; -nseamn, c, ai noroc.
; 5or0e2te despre +urnici# despre 'nivers# despre comportamentele sociale# despre con+runt,rile
dintre popula3iile $,m.ntului... (m v,/ut c6iar 2i re3ete de m.nc,ruri 2i g6icitori. ).nd citesc cartea
asta# eu m, simt inteligent 2i atotputernic.
; O,u c, ai noroc. Eu# cu c.t o citesc mai mult# cu at.t constat c.t de nen3eles e totul 2i c.t de
departe suntem de ceea ce ne-am propus sa a4ungem. Nici m,car cartea asta nu ne mai a4ut,. Nu
mai repre/int, dec.t ni2te n2iruiri de cuvinte# care sunt la r.ndul lor doar ni2te n2iruiri de litere.
!iterele sunt ni2te desene# iar cuvintele caut, s, prind, o0iectele# ideile 2i animalele nd,r,tul
denumirii lor. )uv.ntul 7al07 posed, propria lui vi0ra3ie# dar 7al07 se spune prin cu totul alte cuvinte
n celelalte lim0i* Zhite! blanco etc# ceea ce dovede2te c.t se poate de limpede c, acest cuv.nt# 7al07#
nu e su+icient ca s, de+ineasc, respectiva culoare. Este o aproxima3ie inventat, odinioar, de cine
2tie cine. ),r3ile sunt ni2te succesiuni de cuvinte# c,r3ile sunt doar ni2te succesiuni de sim0oluri
moarte# de aproxim,ri.
; Dar Enciclopedia cunoaterii relative i"""
; Enciclopedia nu nseamn, nimic +a3, de via3a tr,ita. Nici o carte nu va putea egala vreodat, +ie
2i o singur, clip, de re+lec3ie despre ac3iunea pre/ent,.
; Nu mai n3eleg nimic din lim0a asta p,s,reasc,.
; "cu/,-m,# am luat-o cam repede. ", /icem ns, c, m, ascul3i acum# c.nd 3i vor0esc# 2i asta
e de4a important.
; 8inen3eles c, te ascult# de ce cre/i c, nu te-a2 asculta?
- 1A> -

; E +oarte greu s, ascul3i... e nevoie de o mare concentrare.
; E2ti ciudat# t,ticule.
; "cu/,-m,# nu prea m-am co0or.t la puterea ta de n3elegere. (2 vrea s,-3i ar,t ceva. -nc6ide
oc6ii 2i ascult,-m, cu aten3ie. &maginea/,-3i o l,m.ie. O ve/i? E gal0en,# +oarte gal0en,# str,luce2te
n soare. Este aspr, la pip,it 2i +oarte par+umat,. -i sim3i par+umul?
; Da.
; 8ine. (cum# iei un cu3it mare# t,ios 2i cu v.r+ul ascu3it. Tai l,m.ia n +elii* l,m.ia se des+ace.
1elia scoate la iveal, un mie/ cu re3ele pline cu lic6id. "torci +elia 2i ve/i cum mie/ul plesne2te 2i
sucul curge# gal0en 2i +rumos# par+umat... -l sim3i?
Nicolas 3ine oc6ii nc6i2i.
; O# sigur c, da.
; 8un# acum spune-mi# ai gura plin, de saliv,?
; H,,... $lesc,i din lim0,. Da# +undul gurii mi-e plin de saliv,< )um se poate?
; (sta demonstrea/, puterea pe care o are g.ndirea asupra trupului. 5e/i# e de-a4uns s, te
g.nde2ti la o l,m.ie ca s, provoci un +enomen +i/iologic necontrolat.
; Dar e nemaipomenit<
; E doar un prim pas. Nu avem nevoie s, ne d,m drept /ei# +iindc, suntem de mult, vreme
de4a# +,r, ca s-o 2tim.
8,iatul se n+l,c,r,.
; 5reau s, nv,3 s, +iu a2a. T,ticule# te rog# nva3,-m, cum s, controle/ totul cu spiritul meu.
-nva3,-m,< )e tre0uie s, +ac?



1%-. &ROGUL &E LOMECU(

%,/0oaiele civile din Ora2 cap,t, o amploare tot mai mare. %e0elele deiste au invadat un ntreg
cartier# cel al +urnicilor-cistern,. De acolo# ele +urni/ea/, n permanen3, Degetelor mierat.
$aradoxal# acestea au ncetat s, se mai exprime prin intermediul Doctorului !ivingstone. Flasul
pro+etului a t,cut.
T,cerea respectiv, nu mic2orea/, ns, cu nimic n+l,c,rarea credincioaselor.
"istematic# deistele moarte sunt adunate ntr-o nc,pere 2i# nainte de +iecare 0,t,lie# re0elele
vin s, le vi/ite/e# mim.nd tro+olaxii 2i dialoguri cu statuile care# cel mai adesea# sunt ncremenite n
po/i3ii de lupt,.
Oricine p,2e2te o dat, n sala mor3ilor iese trans+igurat# +apt ce se v,de2te la nivelul
par+umurilor emise de antenele sale. $,strarea intact, a indivi/ilor dup, ce au murit nseamn, o
mai mare importan3, acordat, celor vii.
Mi2carea deist, este singura din Ora2 care a+irm, c, cet,3enii nu sunt numai ni2te indivi/i care
se nasc 2i apoi# o dat, ce au murit# sunt a/v.rli3i +,r, nici o p,rere de r,u.
%e0elele deiste au un +el de-a vor0i care se aseam,n, cu drogul de lomecu/,. De ndat, ce ncep
s, emit, evoc.ndu-i pe /ei# nimeni nu se mai poate opri s, le recep3ione/e.
(poi# +urnicile contaminate de 7religia degetal,7 nu mai lucrea/,# nu se mai ocup, de
incu0atoare 2i nu se mai g.ndesc dec.t s, +ure 6ran, pe care s, o aduc, su0 plan2eu# n Deget,rie.
%egina )6li-pou-ni nu pare deloc deran4at, de recrudescen3a mi2c,rii re0ele 2i nu +ace dec.t s,
cear, ve2ti despre cruciad,.
Din spusele mu2telor# cruciatele au trecut acum de marginea lumii 2i au anga4at 0,t,lia cu
Degetele.
7er)ect! emite regina. 1ietele *egete! c(t de r$u o s$ le par$ c$ ne0au provocat= C(nd le vom )i
&nvins de)initiv acolo! &n inutul lor! micarea rebel$ nu va mai avea nici o raiune de0a mai continua s$
existe aici"



1%1. ENCICLOPE&IE

7:AES.E/ Cuvintele LpovesteL i Lnum$r$toareL au &n )rance+$ aceeai pronunie[" :r! se poate
constata c$ aceast$ coresponden$ &ntre ci)re i litere exist$ practic &n toate limbile" Ce di)eren$ este
&ntre a num$ra cuvinte sau a povesti ci)reD 4n engle+$! a num$ra/ to countE a povesti/ to recount" 4n
german$! a num$ra/ +ahlenE a povesti/ er+ahlen" 4n ebraic$! a povesti/ le saperE a num$ra/ li saper" 4n
chine+$! a num$ra/ shuE a povesti/ shu"
Ci)rele i literele sunt unite &nc$ de la primele b(lb(ieli ale vorbirii articulate" Fiecare liter$
corespunde unei ci)re! iar )iecare ci)r$! unei litere" Evreii au &neles0o &nc$ din antichitate! i acesta este
motivul pentru care 1iblia este o carte magic$ i plin$ de cunotine tiini)ice! pre+entate sub )orm$ de
- 1AA -

poveti codi)icate" *ac$ li se d$ valoarea numeric$ primelor litere din )iecare )ra+$! se descoper$ un
prim sens ascuns" *ac$ li se d$ valoarea numeric$ literelor din cuvinte! se descoper$ )ormule i
asociaii care nu mai au nimic de0a )ace cu legendele sau cu religia"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



1%2. ACCI&ENT &E PARCURS

&nsectele se preg,tesc pentru marea o+ensiv,. )ui0ul Degetelor se a+l, drept n +a3a lor#
s+id.ndu-le ntr-un mod de nesuportat.
(rmata cruciatelor este +erm 6ot,r.t,. "e vor 0ate ca ni2te tur0ate# dar acest cui0 dint.i este un
sim0ol. Nu are voie s, le re/iste. !egiunile se n2iruie pe deta2amente. 1@># urcat, pe

7Marele )orn7# propune ca atacul s, se organi/e/e pe mici careuri compacte# care s, se poat,
esc6iva# d.ndu-se la o parte de ndat, ce Degetele 2i vor +ace apari3ia. "trategia aceasta +usese
aplicat, de c,tre +urnicile pitice cu prile4ul 8,t,liei Macilor 2i d,duse re/ultate destul de 0une.
1iecare com0atant, se spal,. "e procedea/, la ultimele tro+olaxii. 1urnicile a3.3,toare emit
+eromonii cei mai s,l0atici pe care i au la dispo/i3ie.
Atacai=
!inia +ormat, din ultimele cinci sute 2apte/eci de cruciate naintea/,# cumplit, 2i nver2unat,.
(l0inele /0oar, pe deasupra antenelor# cu acul veninos scos din teac,. "cara0eii pocnesc din
mandi0ule.
S are inten3ia de-a ncerca din nou s, +ac, o gaur, n care s, introduc, venin de al0in,. !a
urma urmei# e singura te6nic, de v.n,toare care a avut succes contra Degetelor.
Fata< $rimul 2i cel de-al doilea 2ir de in+anterie u2oar, se pun n mi2care. )avalerii cu la0e
lungi 2i delicate /0urd, pe +lancuri. Mul3imea acestor 0eloBaniene# /edi0einaBaniene# asBoleiniene 2i
moxiluxiene constituie o armat, splendid,. "cara0eii vor s,-2i r,/0une semenii strivi3i de peretele
transparent ce se ivise din neant.
(l treilea 2i al patrulea val de asalt pornesc la r.ndul lor n mar2. Ele cuprind 2irurile de
artilerie u2oar, 2i grea# pe care nimeni p.n, acum nu a i/0utit s, le intimide/e.
(l cincilea 2i al 2aselea val de asalt se preg,tesc pentru a da lovitura de gra3ie degetelor
muri0unde# n care scop 2i ung v.r+urile mandi0ulelor cu venin de al0in,.
Nici o armat, de insecte nu a mai luptat vreodat, la o distan3, at.t de mare de cui0urile sale.
)u to3ii 2tiu c, de luptele ce se poart, acum s-ar putea s, depind, cucerirea tuturor teritoriilor
peri+erice ale planetei<
De alt+el# e cu mult mai mult dec.t o 0,t,lieL este un r,/0oi a c,rui mi/, o repre/int,# pro0a0il#
st,p.nirea lumii ntregi# nving,torul va dovedi +,r, gre2 cine este st,p.nul acestei planete.
S este pe deplin con2tient, de acest lucru 2i# dup, +elul agresiv n care 2i ntinde mandi0ulele# e
limpede c, nu are de g.nd s, um0le cu 4um,t,3i de m,sur,.
)ruciatele sunt la numai c.teva mii de pa2i de cui0ul Degetelor care le s+idea/,.
Ora ?. >@. '2a o+iciului po2tal tocmai s-a desc6is. $rimii clien3i i trec pragul# +,r, s, 0,nuiasc,
ce mi/, au a4uns s, repre/inte.
&nsectele trec de la trap la galop.
?a atac! &nainte=
"erviciul de salu0ritate municipal trecea n +iecare diminea3, la ora ?. >@. Era un camion-0en,#
de dimensiuni reduse# plin de ap, cu s,pun cu care mpro2c, trotuarul ca s, l spele.
Ce ni se0nt(mpl$D
Froa/a se r,sp.nde2te +ulger,tor n r.ndurile cruciadei* peste to3i se revars, un ciclon de ap,
acid,.
-ntreaga armat, cruciat, este lovit, mortal 2i inundat,.
*ispersarea= url, 1@>.
5alul nalt de c.teva /eci de pa2i neac, tot ce e pe lume. (pa i/0e2te p,m.ntul 2i rico2ea/,#
3.2nind spre cer 2i lovind legiunile /0ur,toare.
)ruciatele sunt sp,late cu le2ie p.n, la ultima.
).3iva scara0ei reu2esc s, decole/e# ducnd cu ei ciorc6ini de +urnici nne0unite. 1iecare se 0ate
pentru 0uc,3ica de la0, de care s-a ag,3at. 1urnicile le m0r.ncesc pe termite. Nici vor0, nu mai
poate +i de solidaritatea dintre popoare< 1iecare se lupt, pentru propria-i carcas,.
-ngreuna3i de povara pasagerilor# scara0eii /0oar, anevoie 2i cad prad, porum0eilor o0e/i# care
i consum, cu delectare.
Dedesu0tul lor e o 6ecatom0,.
- 1AG -

!egiuni ntregi sunt decimate de tai+un. Trupurile cuirasate ale solda3ilor se rostogolesc pe
caldar.m# e2u.nd apoi n rigol,.
(cesta este s+.r2itul unei +rumoase aventuri militare. !a cap,tul a patru/eci de secunde de 4et
de ap, cu s,pun# armata cruciat, a ncetat pentru totdeauna s, mai nainte/e. Din cele trei mii de
insecte apar3in.nd diverselor specii care se uniser, pentru a re/olva de+initiv pro0lema Degetelor nu
a mai r,mas dec.t o m.n, de supravie3uitoare mai mult sau mai pu3in sc6ilodite. )ea mai mare
parte din solda3i a +ost luat, de valul rev,rsat de c,tre serviciul de salu0ritate municipal.
Deiste 2i nedeiste# +urnici# al0ine# scara0ei# termite# mu2te -toate# +,r, deose0ire# sunt m,turate
de tornada lic6id,.
i# ca o culme a ironiei# +unc3ionarul municipal care conducea 0ena nu o0servase nimic din cele
nt.mplate. Nici o +iin3, omeneasc,# de alt+el# nu a o0servat c, Womo Sapiens c.2tigase n acele
momente Marea 8,t,lie a $lanetei. Oamenii se ocupau mai departe de pro0lemele lor# re/olv.ndu-2i
tre0urile 2i g.ndindu-se la ce aveau s, m,n.nce la pr.n/# +a corve/ile /ilei 2i la munca lor de la
0irou.
&nsectele# dimpotriv,# 2tiau per+ect c, au pierdut r,/0oiul lumii.
Totul se petrecuse cu o asemenea repe/iciune 2i +usese at.t de radical# nc.t de/astrul p,rea
aproape de neconceput. -n patru/eci de secunde# toate picioarele acelea care str,0,tuser, Bilometri
nes+.r2i3i# toate mandi0ulele care se luptaser, n cele mai grele condi3ii 2i toate antenele care
sim3iser, mirosurile /onelor celor m.i exotice# totul +usese trans+ormat n 0uc,3i disparate# plutind
ntr-o /eam, m,slinie.
$rima cruciad, mpotriva Degetelor s-a oprit ng6i3it, de o trom0, de ap, cu s,pun# 2i nu va
mai porni niciodat,.



1K>. N&)O!("

Nicolas ells se al,tur, celorlal3i 2i m0og,3e2te cu unda sa proprie vi0ra3ia colectiv,* OM. $re3
de o clipa# el se simte devenind un nor imaterial 2i u2or care se nal3,# se nal3, necontenit 2i trece
prin o0iectele 2i straturile materiale. Era de o mie de ori mai 0ine dec.t s, +ie /eu printre +urnici. Era
li0er. !i0er<



1%#. R!UIALA

S are un re+lex salvator* 2i n+ige ad.nc g6earele ntr-o +isur, din capacul gurii de canal# apoi#
dup, ce totul se lini2te2te# se t.r,2te 4alnic pe caldar.mul trotuarului. -n ce o prive2te pe 1@># ea
a0ia a avut timp s, ia n,l3ime cu 7Marele )orn7# sc,p.nd ast+el de ciclon. (cum e tea+,r,# ca 2i 9>#
care s-a g6emuit ntr-o gaur, din as+alt.
)eva mai departe# scara0eii supravie3uitori +ug# duc.ndu-i n spinare pe cei care i conduc.
).teva termite# ultimele care au supravie3uit# +ug la r.ndul lor# regret.nd amarnic c, nu au r,mas
pe insula cu salc.m.
)ele trei 0eloBaniene reu2esc s, se str.ng, laolalt,.
Sunt mult prea puternici! roste2te de/am,git, S# 2terg.ndu-2i oc6ii 2i antenele iritate de
de/in+ectant.
*egetele sunt +ei" *egetele sunt atotputernice" #oi n0am &ncetat s0o clam$m! dar voi nu ai vrut s$
ne credei" Acum! uitai0v$ ce de+astru= o+tea/, 9>.
1@> mai tremur, nc, de spaim,. ), Degetele sunt /ei sau nu# asta nu mai are nici o
importan3,L cert e c, sunt cumplite.
1urnicile se +ric3ionea/, 2i procedea/, la tro+olaxii disperate# a2a cum pot s, o +ac, numai
supravie3uitoarele unei cruciade intrate de+initiv n derut,.
$entru 1@># cu toate acestea# aventura nu se nc6eie aici* ea mai are o misiune de ndeplinit.
1urnica 2i str.nge cu at.ta putere n la0e coconul de +luture# c, S# care nu i acordase p.n, atunci
nici o aten3ie# o ntre0,*
Ce e &n chestia asta pe care o tot trambale+i cu tine de la &nceputul cruciadeiD
#imic deosebit"
Arat$0mi"
1@> re+u/,.
(tunci S se n+urie 2i i declar, lupt,toarei c, a 0,nuit-o dintotdeauna de-a +i o spioan, n solda
Degetelor. 1@> e cea care le-a dus direct n am0uscada de aici# d.ndu-se drept conduc,toarea lor<
-ncredin3.ndu-i coletul lui 9># 1@> accept, duelul.
)ele dou, +urnici se a2ea/, +a3, n +a3,# n+runt.ndu-se cu mandi0ulele des+,cute la maximum
- 1AK -

2i arunc.ndu-2i nainte v.r+ul antenelor. (poi ncep s,-2i dea ocol# vr.nd s,-2i evalue/e punctele
cele mai vulnera0ile# 2i# dintr-o dat,# se ciocnescL n,pustindu-se una spre cealalt,# ele 2i i/0esc
carapacele 2i se mping cu piepturile.
S 0iciuie2te aerul cu mandi0ula st.ng, 2i o mpl.nt, n cuirasa de c6itin, a adversarei. ".ngele
transparent ncepe s, curg,.
1@> esc6ivea/, o a doua lovitur, ca de coas, 2i# dat +iind c, adversara este luat, de av.nt#
pro+it, de oca/ie ca s,-i rete/e v.r+ul unei antene.
S$ &ncet$m cu lupta asta )$r$ rost= #0am mai r$mas dec(t noi" Kii neap$rat s$ des$v(reti
lucrarea *egetelorD
S 2i-a pierdut ns, cu totul min3ile. Tot ce mai vrea este s,-2i n+ig, antena valid, n or0ita
ocular, a tr,d,toarei.
S 2i ratea/, cu pu3in 3inta. 1@> vrea s, trag, cu acid 2i# ndrept.ndu-2i a0domenul# trimite o
pic,tur, coro/iv, ce se pierde pe reverul pantalonului unui po2ta2.
S trage la r.ndul ei. (cum# punga cu venin a lui 1@> e goal,. 1urnica a3.3,toare e convins, c, a
sosit momentul s,-i dea lovitura de gra3ie# dar lupt,toarea nu a a4uns nc, la cap,tul resurselor. )u
mandi0ulele des+,cute# ea se n,puste2te 2i i prinde la0a mi4locie st.ng,# r,sucindu-i-o din +a3, spre
spate.
S procedea/, la +el cu la0a posterioar, dreapt, a lui 1@>. (cum# e de v,/ut care i va smulge
prima mem0rul celeilalte.
1@> 2i aminte2te una dintre lec3iile de lupt,.
*ac$ ataci de cinci ori la r(nd &n acelai )el! adversarul va para al aselea asalt la )el ca pe
primele cinci" Iar atunci nu0i va )i deloc greu s$0l iei prin surprindere"
De cinci ori# 1@> o love2te pe S peste gur, cu v.r+ul antenei# nc.t nu i mai r,m.ne dec.t s,
pro+ite de po/i3ia repliat, a mandi0ulelor celeilalte ca s, o apuce de g.t. (poi# cu o mi2care scurt,# o
decapitea/,.
)apul lui S se rostogole2te pe caldar.mul unsuros.
Neasta se opre2te. 1@> se apropie 2i o contempl,. (ntenele 0iruite se agit,. !a +urnici# p,r3ile
corpului 2i p,strea/, o anumit, autonomie c6iar 2i dup, moarte.
.e &neli! ->3! spune capul lui S.
!upt,toarei i se pare c, a mai tr,it o dat, scena de acum# n care un craniu vrea s,-2i transmit,
ultimul mesa4. Dar ea nu s-a petrecut aici# 2i era vor0a de un cu totul alt mesa4. Episodul avusese
loc n depo/itul de gunoaie de la 8el-o-Ban# iar cele spuse atunci de re0ela respectiv, i sc6im0aser,
cu des,v.r2ire cursul existen3ei.
(ntenele cadavrului lui S se mi2c, din nou.
.e &neli! ->3" .u cre+i c$ poi crua pe toat$ lumea! dar asta0i imposibil" .rebuie s$0i alegi tab$ra"
Eti ori de partea *egetelor! ori de cea a )urnicilor" #u poi sc$pa de violen$ cu a9utorul principiilor
nobile" *e violen$ nu poi sc$pa dec(t tot prin violen$" Acum ai &nvins )iindc$ ai )ost mai tare ca mine"
1ravo" *ar &i dau un s)at/ ai gri9$ s$ )ii totdeauna la )el! )iindc$ dac$ vei avea un singur moment de
sl$biciune! nici unul din )rumoasele tale principii abstracte nu te va putea salva"
9> se apropie 2i trage un 2ut n capul acela mult prea vor0,re3. (poi o +elicit, pe lupt,toare 2i i
nm.nea/, coconul.
Acum! tii ce &i r$m(ne de )$cut"
1@> 2tie.
Gi tuD
9> nu i r,spunde pe dat,# iar c.nd o +ace# se arat, eva/iv,. 1urnica sus3ine# c, este slu4itoarea
divinit,3ilor degetale 2i crede c,# atunci c.nd va +i nevoie# Degetele i vor ar,ta ce tre0uie s, +ac,.
-ntre timp# are de g.nd s, um0le prin lumea aceasta de dincolo de lume.
1@> i urea/, noroc. (poi# soldatul se urc, pe 7Marele )orn7 2i se 0ran2ea/, la antenele celuilalt.
"cara0eul +ace s,-i culise/e elitrele 2i 2i des+ace lungile aripi 0rune. )ontact. 5elele nervurate
0r,/dea/, aerul poluat din 3inutul Degetelor. 1@> decolea/, 2i se n,puste2te spre creasta primului
cui0 degetal din +a3a ei.



1%$. MAESTRUL SPIRI&UILOR

"e +,cuse diminea3,# dar !aetitia ells 2i DacIues M=liJs continuau s, asculte# cu su+letul la
gur,# povestea extraordinar, pe care le-o spunea Duliette %amire/.
(+laser, c, 0,r0atul cu aspect de Mo2 )r,ciun la pensie era so3ul ei# (rt6ur %amire/. Mai a+lar,
c, 2i descoperise nc, din copil,rie pasiunea de-a construi tot +elul de lucruri* +,cea 4uc,rii# avioane#
ma2ini# cor,0ii# pe care le conducea de la distan3, cu a4utorul unei telecomen/i. Tot soiul de o0iecte
2i de ro0o3i se supuneau comen/ilor sale. Din aceast, pricin,# prietenii l numiser, 7maestrul
spiridu2ilor7.
- 1AM -

; To3i avem un dar pe care e de-a4uns s, ni-l cultiv,m. De exemplu# eu am o prieten, care este
o artist, n privin3a 0roderiei. Tapiseriile ei sunt...
(scult,torii s,i nu se sinc6iseau ns, deloc de minun,3iile reali/ate prin 0roderia n cruciuli3e#
a2a nc.t doamna %amire/ continu,*
; (rt6ur a n3eles c,# dac, era s, aduc, omenirii o contri0u3ie# oric.t de nensemnat, ar +i +ost
ea# asta se va datora exclusiv ndem.n,rii cu care manevra telecomen/ile.
"-a orientat +ire2te spre automatic, 2i 2i-a luat cu str,lucire diploma de inginer. ( inventat
sc6im0,torul automat de cauciucuri sparte# Zal2man0ul care se poate gre+a n interiorul capului# 0a
c6iar 2i un aparat teleg6idat care te scarpin, pe spate.
-n timpul ultimului r,/0oi# a pus la punct 7lupii de o3el7. %o0o3ii aceia cu patru la0e erau cu
certitudine mult mai sta0ili dec.t androginii cu dou, picioare. $e deasupra# erau dota3i cu dou,
camere n spectrul in+raro2u# cu a4utorul c,rora se putea 3inti n ntuneric# cu dou, mitraliere a+late
la nivelul n,rilor 2i cu un tun scurt de cali0rul >G mm# amplasat n gur,. 7!upii de otel7 atacau
noaptea# teleg6ida3i de ni2te solda3i a+la3i la ad,post# la peste cinci/eci de Bilometri distant,. %o0o3ii
ace2tia s-au dovedit at.t de e+icien3i# nc.t nici unul dintre adversari nu a mai supravie3uit ca s, le
semnale/e pre/en3a<
"-a nt.mplat# totu2i# c, ntr-o 0un, /i# (rt6ur a vi/ionat ni2te pelicule ultrasecrete despre
pagu0ele provocate de 7lupii de otel7 crea3i de el. "olda3ii ns,rcina3i cu diri4area lor +useser,
cuprin2i de n+l,c,rare 2i# la +el ca ntr-un 4oc pe video# masacraser, tot ce mi2ca pe ecranele lor de
control.
De/gustat# (rt6ur s-a pensionat anticipat 2i 2i-a desc6is un maga/in de 4uc,rii. De-atunci# el 2i-
a pus talentul exclusiv n slu40a copiilor. (dul3ii erau prea iresponsa0ili pentru a le mai da pe m.n,
descoperirile sale.
(tunci o nt.lnise pe Duliette# care era +unc3ionar, la po2t,. Ea i aducea coresponden3a#
mandatele# c,r3ile po2tale# scrisorile recomandate. -ntre ei s-a n,scut pe loc o dragoste la prima
vedere. "-au c,s,torit 2i au tr,it +erici3i n casa de pe strada $6oenix# p.n, n /iua n care s-a
petrecut accidentul. (2a numea ea evenimentul respectiv* 7accidentul7.
-n timp ce distri0uia corespondenta# la +el ca n +iecare /i# un c.ine a s,rit la ea# a apucat tol0a
cu din3ii 2i a mu2cat-o din toate puterile# nc.t a s+.2iat un pac6et.
Duliette a distri0uit restul coresponden3ei 2i a adus acas, coletul stricat pentru ca (rt6ur# care
avea ni2te Degete at.t de pricepute# s, l +ac, la loc# ast+el nc.t destinatara s, nu 0age de seam,
nimic# +apt ce avea s, o scuteasc, de neca/urile pe care le mai avusese cu ni2te clien3i mereu pu2i
pe reclama3ii.
Dar (rt6ur %amire/ nu a mai reparat niciodat, coletul.
-n timp ce um0la cu el# inventatorul a +ost intrigat de con3inutul s,u* un dosar gros de mai
multe sute de pagini# planurile unei ma2ini ciudate 2i o scrisoare. )urio/itatea lui nativ, s-a dovedit
mai tare dec.t discre3ia# care era la +el de +ireasc,# +,c.ndu-l s, citeasc, dosarul 2i scrisoarea 2i s,
examine/e planurile.
Din clipa aceea# via3a li s-a sc6im0at radical.
(rt6ur %amire/ a a4uns prada unei o0sesii unice* +urnicile. ( instalat n pod un uria2 acvariu.
"punea c, +urnicile sunt mai inteligente dec.t oamenii deoarece comuniunea min3ilor dintr-un
+urnicar dep,2e2te suma inteligen3elor care o compun. Era sigur c,# la +urnici# 1 W 1\> 2i c, sinergia
social, era o realitate. 1urnicile ar,tau cum se poate pune la punct un mod nou de a tr,i* existen3a
n grup. Dup, p,rerea lui# aceasta ar +i +,cut ca g.ndirea uman, s, evolue/e radical.
Duliette %amire/ nu a a+lat dec.t ulterior ce repre/entau planurile. Ele se re+ereau la o ma2in,
denumit, de c,tre inventatorul ei 7$iatra de la %osetta7 2i care# trans+orm.nd sila0ele vor0irii
omene2ti n +eromoni de +urnic, 2i invers# permitea dialogul cu societatea mUrmicin,.
; 8ine# dar... dar... ,sta-i proiectul tat,lui meu< exclam, !aetitia ells.
Doamna %amire/ o lu, de m.n,.
; tiu# 2i mi-e at.t de ru2ine acum# c, sunte3i aici< )oletul acela vi-l trimisese c6iar tat,l
dumneavoastr,# Edmond ells# iar destinatarul era3i dumneavoastr,# domni2oar, ells. Dosarul
con3inea volumul doi din Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! planurile erau ale ma2inii de
tradus din lim0a +rance/, n cea a +urnicilor 2i invers# iar scrisoarea... scrisoarea era pentru
dumneavoastr,# ad,ug, ea# sco3.nd dintr-un sertar al 0u+etului# o +oaie de 6.rtie al0,# mp,turit,
cu gri4,.
!aetitia aproape c, i-o smulse din m.n,.
)iti* ?aetitia! )ata mea drag$! s$ nu m$ 9udeci"""
"or0i pe ner,su+late r.ndurile omului at.t de iu0it# care se nc6eiau cu alte c.teva cuvinte
tandre 2i erau semnate Edmond ells. "e sim3ea indignat, 2i de/gustata# gata s, i/0ucneasc, n
pl.ns. -ncepu s, strige*
; Co3ilor# 6o3i ce sunte3i< Era a mea# totul era al meu< Era singura mea mo2tenire# 2i voi mi-a3i
+urat-o< Era testamentul spiritual al tat,lui meu# 2i voi l-a3i sustras< $uteam s, mor +,r, s, 2tiu
vreodat, c, ultimele lui g.nduri au +ost pentru mine< )um de-a3i +ost n stare s,...
- 1A? -

"e l,s, s, cad, la pieptul lui M=liJs# care o cuprinse protector de umerii pl,p.n/i# scutura3i de
6o6ote n,0u2ite.
; &erta3i-ne# spuse Duliette %amire/.
; Eram sigur, c, scrisoarea asta exist,< Da# eram sigur,< (m a2teptat-o mereu<
; $oate c, o s, ne ur.3i mai pu3in a+l.nd c, mo2tenirea spiritual, l,sat, de tat,l
dumneavoastr, nu a nimerit n m.ini r,uvoitoare. Numi3i-o 6a/ard sau +atalitate... E ca 2i cum des-
tinul ar +i vrut ca pac6etul acesta s, a4ung, la noi.
(rt6ur %amire/ se apucase pe dat, s, construiasc, ma2ina. -i adusese c6iar 2i anumite
amelior,ri# ast+el nc.t cuplul conversa de-acum de mult, vreme cu +urnicile din terariul lor. Da#
so3ii %amire/ comunicau realmente cu insectele<
"+.2iat, ntre indignare 2i nc.ntare# !aetitia era uluit,. !a +el ca M=liJs# a2tepta cu ner,0dare
continuarea.
; )e eu+orie a mai +ost la nceput< spunea +emeia. 1urnicile ne explicau cum +unc3ionea/,
+edera3iile lor# ne povesteau despre r,/0oaiele purtate# despre luptele dintre specii. Descopeream un
univers paralel# a+lat la nivelul t,lpilor noastre# plin de inteligen3,. ti3i# +urnicile au instrumente#
practic, n +elul lor agricultura 2i au de/voltat te6nologii de v.r+. 5or0esc c6iar 2i despre concepte
a0stracte# cum ar +i democra3ia# castele# divi/iunea muncii# ntra4utorarea dintre indivi/i...
)u a4utorul lor# nv,3.nd s, le cunoasc, din ce n ce mai 0ine +elul de-a g.ndi# (rt6ur %amire/
ela0orase un program in+ormatic care reproducea 7spiritul de +urnicar7. -n acela2i timp# el a
conceput ni2te ro0o3i minusculi* 7+urnicile de o3el7.
"copul s,u era s, cree/e un +urnicar arti+icial compus din sute de +urnici-ro0ot. 1iecare urma s,
+ie n/estrat, cu o inteligen3, autonom, (const.nd ntr-un program in+ormatic inclus ntr-un
microprocesor electronic:# put.ndu-se ns, 0ran2a la ansam0lul grupului pentru a g.ndi 2i ac3iona.
-n comun. Duliette %amire/ p,ru s, 2i caute cuvintele*
; )um s, v, spun? -ntregul constituia un computer unic cu di+erite elemente# sau# 2i mai 0ine#
un creier +ragmentat# cu neuroni solidari. 1 W 1 \ ># a2adar 1@@ W 1@@ \ >@@.
(rt6ur %amire/ 2i considera 7+urnicile de o3el7 per+ect potrivite pentru cucerirea spa3iului. -n loc
s, trimi3i o sond,-ro0ot spre planetele ndep,rtate# a2a cum se procedea/, n mod o0i2nuit# de ce s,
nu expedie/i mai 0ine o mie de sonde-ro0ot minuscule# dotate cu o inteligen3, individual, 2i
colectiv, deopotriv,? Dac, vreuna din ele c,dea n pan, sau era distrus,# celelalte nou, sute
nou,/eci 2i nou, aveau s, o nlocuiasc,# n timp ce# n situa3ia n care o singur, sond, c,dea
victim, unui accident mecanic# era ani6ilat un ntreg program spa3ial.
M=liJs se ar,t, plin de admira3ie.
; )6iar 2i n materie de armament# spuse el# este mai u2or s, distrugi un ro0ot +oarte inteligent
de mari dimensiuni# dec.t o mie mai mici 2i mai simpli# dar solidari.
; (cesta 2i este principiul sinergiei# su0linie doamna %amire/. 'niunea dep,2e2te suma
talentelor individuale.
Exista ns, o pro0lem,* cei doi %amire/ nu aveau 0anii necesari pentru ndeplinirea marilor lor
proiecte. )omponentele miniaturi/ate sunt scumpe# 2i nici maga/inul de 4uc,rii# nici slu40a de
+unc3ionar, la po2t, a Duliettei nu a4ungeau s, acopere c6eltuielile. Mintea +ertil, a lui (rt6ur
%amire/ a n,scocit atunci o solu3ie* aceea de-a o introduce pe Duliette n emisiunea 7)apcan, de
g.ndire7. Oece mii de +ranci pe /i erau un c6ilipir< El expedia produc,torilor cele mai 0une enigme
a+late n Enciclopedia cunoaterii relative i absolute a lui Edmond ells# iar ea le re/olva. Enigmele
Pellsiene erau re3inute cu regularitate de organi/atori# dat +iind c, erau cele mai su0tile cu putin3,.
; Totul era deci contra+,cut# se sup,r, M=liJs.
; Oricum# totul este contra+,cut# preci/, !aetitia. &nteresant este s, 2tii cum anume e
contra+,cut. De exemplu# nu pricep de ce v-a3i pre+,cut at.ta vreme c, nu n3elege3i enigma ci+relor
7unu7# 7doi7 2i 7trei7.
%,spunsul era c.t se poate de simplu.
; $entru c, +ilonul lui Edmond ells nu este inepui/a0il. )u a4utorul 4oBerilor pot prelungi
4ocul la maximum# ncas.ndu-mi /ilnic cei /ece mii de +ranci<
5enitul respectiv le-a permis so3ilor# %amire/ s, duc, o via3, nlesnit,# n vreme ce (rt6ur
avansa n proiectarea 7+urnicilor de o3el7 2i n dialogul dintre specii. Totul mergea +oarte 0ine n cea
mai Dun, dintre lumile paralele p.n, n /iua c.nd (rt6ur a +ost cuprins de +iori v,/.nd la televi/or
un clip pu0licitar care +,cea reclam, unui produs al ))F* 7$e unde trece YraB-YraB# insectele
dispar7. 1ilmat, de aproape# o +urnic, se /0,tea# roas, pe din,untru de insecticidul respectiv.
(rt6ur s-a sim3it revoltat de per+idia cu care un adversar at.t de mic era otr,vit< 'na dintre
+urnicile sale de o3el era gata de +unc3ionare. ( trimis-o la iu3eal, s, spione/e la0oratoarele ))F-
ului# iar +urnica mecanic, a descoperit ast+el c, +ra3ii "alta cola0orau cu mai mul3i exper3i
interna3ionali la un proiect 2i mai cumplit# pe nume 78a0el7.
78a0el7 era ceva at.t de teri0il# nc.t cei mai str,luci3i cercet,tori din domeniul insecticidelor
lucrau ntr-un secret des,v.r2it de team, s, nu-2i ridice-n cap mi2c,rile ecologiste< $.n, 2i 2e+ii
))F +useser, 3inu3i n necuno2tin3, de cau/,# ne+iind in+orma3i n privin3a experien3elor e+ectuate<
- 1AS -

; 78a0el7# spuse doamna %amire/# este +urnicidul total. )6imi2tii nu au i/0utit niciodat, s,
atace e+icient +urnicile cu otr,vurile clasice de tip organo+os+oric. 78a0el7 ns, nu este o otrav,# ci o
su0stan3, capa0il, s, 0ruie/e comunica3iile antenare dintre +urnici.
-n stadiul s,u +inal# 78a0el7 era un pra+ care# r,sp.ndit pe p,m.nt# emitea un miros ce para/ita
orice +eromon emis de +urnici. ).teva grame erau de-a4uns pentru a contamina c.3iva Bilometri
p,tra3i. Toate +urnicile a+late n aceast, /on, ncetau s, mai poat, emite sau recep3iona. Or# lipsite
de putin3a de-a comunica# +urnicile nu mai au cum s, 2tie dac, regina lor mai tr,ie2te sau ce
sarcin, au de ndeplinit# ce e 0ene+ic pentru ele 2i ce e periculos. Dac, ntreaga supra+a3, a glo0ului
ar +i +ost acoperit, cu produsul n c6estiune# ntr-un interval de cinci ani n-ar mai +i existat +urnici
pe $,m.nt* acestea ar +i pre+erat s, moar, dec.t s, nu se mai poat, n3elege ntre ele. 1urnica este
toat, numai 7comunicare7<
1ra3ii "alta 2i colegii lor n3eleseser, aceast, tr,s,tur, esen3ial, a lumii mUrmicine. $entru ei
ns, +urnicile nu repre/entau dec.t ni2te insecte para/ite ce tre0uie exterminate. Erau m.ndri de-a +i
descoperit +aptul c, ele pot +i nimicite nu prin otr,virea sistemului digestiv# ci prin aceea# de+initiv,
2i deplin,# a creierului.
; -ngro/itor< suspin, /iarista.
; $rin intermediul micii sale spioane# so3ul meu a avut la dispo/i3ie toate piesele dosarului.
8anda asta de c6imi2ti inten3iona s, 2tearg, o dat, pentru totdeauna ntreaga specie a +urnicilor de
pe +a3a $,m.ntului.
; (tunci s-a 6ot,r.t domnul %amire/ s, intervin,? ntre0, comisarul.
; Da.
!aetitia 2i M=liJs n3eleseser, cum procedase (rt6ur. "o3ia lui con+irma* mai nt.i# el trimitea o
+urnic, cerceta2, care decupa o 0uc,3ic, minuscul, de sto+, impregnat, de sudoarea viitoarei
victime# dup, care expedia ceata s,-l omoare pe purt,torul mirosului.
"atis+,cut de-a +i g6icit metoda# poli3istul o aprecie ca un cunosc,tor ce era*
; "o3ul dumneavoastr,# doamn,# a inventat cea mai so+isticat, te6nic, a asasinatului pe care
mi-a +ost dat s, o nt.lnesc vreodat,.
Duliette %amire/ se nro2i din pricina complimentului.
; Nu 2tiu cum procedea/, al3ii# dar nu ncape ndoial, c, metoda noastr, s-a dovedit +oarte
e+icace. i pe deasupra# cine ne-ar +i putut suspecta? (veam la dispo/i3ie toate ali0iurile de pe lume.
1urnicile noastre ac3ionau singure. Noi puteam s, +im la o sut, de Bilometri distan3, de teatrul de
opera3iuni<
; 5re3i s, spune3i c, +urnicile dumneavoastr, asasine erau autonome? se mir, !aetitia.
; 8inen3eles. 1olosirea +urnicilor nu nseamn, numai s, descoperi o nou, metod, de-a ucide#
ci n egal, m,sur, s, do0.nde2ti un nou +el de-a concepe orice +el de sarcin, de ndeplinit. )6iar
dac, sarcina asta const, ntr-o misiune a mor3ii< $oate c, asta repre/int, o culme a inteligen3ei
arti+iciale< Tat,l dumneavoastr,# domni2oar, ells# o n3elesese +oarte 0ine 2i o 2i explic, n cartea
lui# uita3i-v,<
!e citi pasa4ul din Enciclopedie care demonstra +elul n care conceptul de +urnicar ar +i putut
revolu3iona inteligen3a arti+icial, in+ormati/at,.
1urnicile trimise la "alta nu erau teleg6idate# ci autonome. Dar ele erau programate s, a4ung,
ntr-un apartament# s, recunoasc, un miros# s,-l ucid, pe oricine purta acest miros 2i apoi s,
2tearg, orice urm, a crimei. Mai aveau consemnul de-a suprima orice martor al dramei# n ca/ c,
exista# 2i s, nu plece p.n, c.nd n urma lor nu disp,rea c6iar 2i cel mai mic semn de via3,.
1urnicile circulau prin canale 2i conducte# de unde ap,reau 2i omorau per+or.nd trupul pe
din,untru.
; O arm, per+ect, 2i de nedetectat<
; i# totu2i# a3i reu2it s, sc,pa3i de ele# comisare M=liJs. De +apt# era de a4uns s, +ugi ca s,
scapi cu via3,. 1urnicile noastre de o3el naintea/, +oarte ncet# dup, cum v-a3i putut da seama
venind ncoace# dar ma4oritatea oamenilor sunt at.t de nsp,im.nta3i c.nd se pomenesc ataca3i de
ele# nc.t n3epenesc de +ric, 2i surpri/, n loc s, se repead, la u2, 2i s, o ia la +ug,. -n a+ar, de
asta# 0roa2tele din /ilele noastre sunt at.t de complicate# nc.t e greu s, le desc6i/i ndea4uns de
repede c.nd 3i tremur, m.inile.
'n paradox al epocii* cei care aveau cele mai 0une sisteme de u2i 0lindate s-au pomenit cel mai
r,u ncol3i3i<
; Deci a2a au murit +ra3ii "alta# )aroline Nogard# Maximilien MacCarious# so3ii Odergin 2i
Miguel )Ugneria/< recapitul, poli3istul.
; Da. Erau cei opt promotori ai proiectului 78a0el7. Ne-am trimis uciga2ele la TaBagumi al
vostru pentru c, ne-am temut s, nu ne +i sc,pat vreo anten, 4apone/,.
; (m avut oca/ia s, apreciem din plin e+icien3a spiridu2ilor vo2tri< &-am putea vedea 2i noi?
Doamna %amire/ urc, n pod ca s, aduc, o +urnic,. Tre0uia s, o o0servi ndeaproape ca s, 3i
dai seama c, nu aveai n +a3a oc6ilor o insect, adev,rat,# ci un automat articulat# cu antene de
metal# dou, minuscule camere video cu o0iectiv grandangular la nivelul oc6ilor# un a0domen care
- 1G@ -

proiecta acid dintr-o capsul, presuri/at, 2i mandi0ule inoxida0ile# ascu3ite ca 0riciul. %o0otul era
alimentat de o 0aterie cu litiu situat, n torace. 'n microprocesor amplasat n cap pilota motoarele
care puneau n +unc3iune toate articula3iile 2i prelucra in+orma3iile +urni/ate de sen/orii arti+iciali.
$rivind-o prin lup,# !aetitia admira capodopera de miniaturi/are 2i ceasornic,rie*
; )e de aplica3ii poate avea o 4uc,rie ca asta< "piona4# r,/0oi# cucerirea spa3iului cosmic#
re+orma sistemelor de inteligen3, arti+icial,... i arat, exact ca o +urnic, adev,rat,.
; (paren3a nu e de a4uns# su0linie doamna %amire/. $entru ca ro0otul s, +ie realmente e+icient#
a mai tre0uit s, copiem 2i s, i insu+lam n egal, m,sur, mentalitatea exact, a unei +urnici.
(sculta3i doar ce spune tat,l dumneavoastr,<



1%%. ENCICLOPE&IE

A#.%:7:M:%FISM/ :amenii g(ndesc totdeauna la )el! aduc(nd totul la proporiile i la scara lor
de valori" Gi asta! )iindc$ sunt m(ndri i satis)$cui de creierul pe care &l au" Se consider$ logici i
raionali" 7rin urmare! ei privesc lucrurile exclusiv din punctul lor de vedere/ inteligena nu poate )i
dec(t omeneasc$! la )el ca i contiina i repre+entarea" Fran2enstein este o ilustrare a mitului omului
capabil s$ cree+e un alt om dup$ asem$narea lui! aa cum *umne+eu l0a creat pe Adam" Mereu
acelai tipar= Chiar i atunci c(nd )abric$ androi+i! oamenii reproduc )elul lor de0a )i i de0a se
comporta" 4ntr0o bun$ +i! poate c$ se vor &n+estra cu un preedinte0robot sau cu un pap$0robot! dar
asta nu le va schimba cu nimic )elul de0a g(ndi" Gi! totui! mai exist$ at(tea altele= Furnicile ne o)er$
un asemenea exemplu" Extrateretrii ne vor mai o)eri poate &nc$ multe altele"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.


DacIues M=liJs 2i mesteca non2alant guma.
; Toate astea sunt +oarte interesante. %,m.ne# totu2i# o ntre0are care pe mine unul m,
preocup, n cel mai mare grad. Doamn, %amire/# de ce a3i vrut s, m, omor.3i?
; O6# p,i n primul r.nd# nu de dumneavoastr, ne temeam# ci de domni2oara ells. -i citeam
articolele 2i 2tiam c, are cu cine s, semene. Despre dumneavoastr, nici m,car nu 2tiam c, exista3i.
M=liJs ncepu s, mestece mai nervos. Duliette continu,*
; )a s-o supraveg6em pe domni2oara ells# trimisesem la ea acas, o +urnic, de-a noastr,
mecanic,. "pioana ne-a transmis nregistrarea conversa3iilor dumneavoastr, 2i atunci am a+lat c,
dintre am.ndoi# dumneavoastr, era3i cel mai perspicace. )u povestea pe care a3i spus-o despre
c.nt,re3ul la +laut din Camelin# era3i la doi pa2i de secret. (2a c, am 6ot,r.t s, trimitem ceata.
; i pentru asta am +ost eu acu/at,. Din +ericire# v-a3i continuat crimele...
; $ro+esorul Miguel )Ugneria/ avea n m.n, produsul +inal. El era o0iectivul nostru num,rul
unu.
; i acum unde este cele0rul +urnicid a0solut 78a0el7?
; Dup, moartea lui )Ugneria/# un comando de-al nostru a distrus epru0et, care con3inea
porc,ria aia. Dup, 2tiin3a noastr,# nu mai exista alta. ", sper,m c, nu le va veni 2i altora vreo idee
similar, ntr-o 0un, /i. Edmond ells a scris c, ideile plutesc n aer... )ele 0une# ca 2i cele rele<
O+t,.
; 8un# acum 2ti3i totul. 5-am r,spuns la toate ntre0,rile. Nu v-am ascuns nimic.
Doamna %amire/ ntinse m.inile# ca 2i cum se a2tepta ca M=liJs s, scoat, o perec6e de c,tu2e
din 0u/unar.
; &nterpela3i-m,. (resta3i-m,. -ncarcera3i-m,. Dar# v, rog# l,sa3i-mi so3ul n pace. E un om de
trea0,# care pur 2i simplu nu suporta g.ndul c, ar putea exista o lume +,r, +urnici. ( vrut numai s,
salve/e o avu3ie planetar, amenin3at, de o m.n, de savan3i 0olnavi de orgoliu. 5, rog s,-l l,sa3i pe
(rt6ur n pace. Oricum# e condamnat de4a la moarte de cancer.



1%'. C1N& TIRILE LIPSESC0 NSEAMN C SUNT PROASTE

Ce veti sunt despre cruciad$D
#u mai sunt veti"
Cum adic$! nu mai sunt vetiD #u a mai ateri+at nici o musculi$ dinspre :rientD
)6li-pou-ni 2i aduce antenele l.ng, la0iale 2i le spal, insistent. %egina presimte c, lucrurile nu
se des+,2oar, a2a cum dorise ea. $oate c, +urnicile au o0osit tot omor.nd la Degete?
- 1G1 -

%egina )6li-pou-ni ntrea0, dac, pro0lema 7re0elelor7 a +ost n s+.r2it re/olvat,.
'n soldat r,spunde c, num,rul lor a a4uns de-acum la vreo dou, sau trei sute 2i c, simt greu
de locali/at.



1%). ENCICLOPE&IE

A II0a 7:%8#CR/ 4n noaptea aceasta am avut un vis neobinuit/ mi0am &nchipuit c$ 7arisul era
luat cu o lopat$ uria$ i pus &ntr0un vas transparent" : dat$ a)lat &n vas! oraul se scutura r$uE &nc(t
v(r)ul .urnului Ei))el lovea pereii toaletei mele" .otul era cu susul &n 9os! eu m$ rostogoleam pe tavan
i mii de pietoni se +drobeau de )ereastra mea &nchis$" Mainile se i+beau de couri! )elinarele ieeau
din caldar(m" Mobila se rostogolea i eu am )ugit din cas$" A)ar$! totul era dat peste cap! Arcul de
trium) era )$cut buc$i! #otre0*ame de 7aris st$tea invers! cu turlele &n)ipte ad(nc &n p$m(nt" Aagoane
de metrou (neau din solul spintecat i &i v$rsau marmelada uman$" Se )$cea c$ alergam printre
ruine i a9ungeam &n )aa unui perete gigantic de sticl$" 4n spatele lui era un ochi" 8n singur ochi! mare
c(t tot cerul! care m$ observa" ?a un moment dat! ochiul! vr(nd s$ vad$ cum reacione+! s0a apucat s$
bat$ &n perete cu ceva ce cred c$ era o lingur$ uria$" S0a au+it un +gomot asur+itor de clopot" .oate
)erestrele care mai r$m$seser$ intacte au plesnit" :chiul continua s$ m$ priveasc$! i era de o sut$ de
ori mai mare ca Soarele" #u mi0ar pl$cea s$ se &nt(mple aa ceva" *e c(nd am avut acest vis! am
&ncetat s$ m$ mai duc &n p$dure s$ caut )urnicare" *ac$ )urnicile pe care le am acum vor muri! nu voi
mai instala nici un alt )urnicar" Aisul mi0a inspirat o a II0a porunc$ pe care voi &ncepe s$ o aplic asupra
mea &nsumi &nainte de a o impune celor din 9ur/ ce ie nu0i place! altuia nu0i )ace" Iar prin LaltulL &i
&neleg pe LtoiL ceilali"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



1%+. N "INUTUL LI.RCILOR

O pisic, vede trec.nd un animal /0ur,tor ciudat 2i l love2te cu la0a prin grila4ul 0alconului.
7Marele )orn7 se pr,0u2e2te. 1@> a0ia are timp s, sar, nainte de-a atinge p,m.ntul.
1urnica ncasea/, 2ocul n la0e. Treispre/ece eta4e repre/int, oricum o n,l3ime destul de mare.
"cara0eul are mai pu3in noroc. )arcasa lui grea plesne2te i/0indu-se de p,m.nt. "-a terminat
cu 7Marele )orn7# care a +ost un splendid com0atant aerian.
),derea lui 1@> a +ost amorti/at, de o lad, de gunoi p.ntecoas,# plin, v.r+. 1urnica nu a dat
drumul din la0e coconului.
1@> p,2e2te pe supra+a3a accidentat, 2i multicolor, a l,/ii de gunoi. )e loc de 0asm< (ici totul e
comesti0il# 2i ea pro+it, de oca/ie ca s, se 6r,neasc,. Domne2te un miros puternic compus din tot
+elul de arome 2i du6ori pe care nu are timp s, le identi+ice.
"us# pe o carte de 0ucate rupt,# +urnica locali/ea/, o siluet, +uri2,. De +apt# sunt mai multe.
(colo se ntre/,resc nenum,rate siluete care o supraveg6ea/, privind-o pie/i2. (ntenele lor prelungi
par s, se multiplice.
Exist, deci insecte care tr,iesc n 3inutul Degetelor<
1@> le recunoa2te* sunt ni2te li0,rci.
Mi2un, pretutindeni. &es la iveal, dintr-o cutie de conserve# dintr-un papuc spart# dintr-un
2o0olan adormit# dintr-un pac6et de detergent cu en/ime gustoase# dintr-un 0orcan de iaurt cu 0i+id
activ# dintr-o 0aterie electric, stricat,# dintr-un arc# dintr-un pansament nro2it# dintr-o cutie de
tranc6ili/ante# dintr-un +lacon de somni+ere# dintr-un +lacon de eu+ori/ante# dintr-o cutie de alimente
congelate care a dep,2it termenul limit, 2i n consecin3, a +ost aruncat, intact,# dintr-o cutie de
sardele +,r, capete 2i co/i. !i0,rcile o ncon4oar, pe 1@>. 1urnica nu a mai v,/ut niciodat, ni2te
specimene at.t de mari. (u elitre maronii 2i ni2te antene +oarte lungi# ncovoiate 2i lipsite de
articula3ii. -mpr,2tie un miros urat# nu c6iar ca al plo2ni3elor# gre3os totu2i# mai aspru 2i mai
nuan3at n tonalit,3ile ol+active ale putre/iciunii.
1lancurile le sunt transparente 2i prin c6itina translucid, se pot ntre/,ri viscerele palpit.nde#
0,t,ile cardiace 2i 4eturile de s.nge proiectate n arterele su03iri. 1@> este destul de impresionat,.
O li0arc, v.rstnic,# cu emana3ii +etide amintind de mieratul r.nce/it# cu elitre gal0ene 2i la0e
acoperite de c.rlion3i mici i se adresea/, lui 1@> n lim0a4 ol+activ 2i o ntrea0, ce caut, aici.
1@> i r,spunde c, vrea s, le nt.lneasc, pe Degete n cui0ul lor.
Degetele< Toate li0,rcile par s,-2i r.d, de ea.
( spus 0ine... Degetele?
- 1G9 -

*a! de ce v$ mirai at(taD
*egetele sunt peste tot" #u e greu s$ dai de ele! +ace 0,tr.na li0arc,.
7utei s$ m$ ducei &ntr0unul din cuiburile lorD ntrea0, +urnica.
!i0arc, v.rstnic, se apropie de ea.
Gtii tu ce sunt de )apt *egeteleD
Sunt nite animale uriae! o n+runt, 1@># +,r, s, n3eleag, ce vrea s, spun, cealalt,.
8,tr.na o l,mure2te*
*egetele sunt sclavii notri"
!ui 1@> i vine greu s, cread,. )um se poate ca Degetele uria2e s, +ie sclavele unor li0,rci miei
2i resping,toare?
#u &neleg"
)ealalt, i poveste2te c, li0,rcile le-au nv,3at pe Degete s, le arunce /ilnic tone ntregi de 6ran,
variat,. Degetele le procur, ad,posturi# alimente 2i c6iar 2i c,ldur,. Ele sunt la ordinele lor 2i le
r,s+a3,.
-n +iecare diminea3,# li0,rcile a0ia apuc, s, savure/e c.teva gust,ri din mormanele de o+rande
livrate de Degete# c, alte Degete 2i evacuea/, de4a la r.ndul lor m.ncarea. (st+el nc.t ele au
totdeauna 6ran, din 0el2ug# +oarte proasp,t, 2i de prima calitate.
(lte li0,rci mai povestesc c, pe vremuri tr,iau 2i ele prin p,duri# dup, care ns, au descoperit
3inutul Degetelor 2i s-au sta0ilit aici. De atunci ncoace nu au mai avut deloc nevoie s, v.ne/e.
(limentele o+erite de c,tre Degete sunt dulci# 0ogate n gr,simi# diversi+icate 2i... -n primul r.nd
nemi2cate# nc.t nu e nevoie s, +ugi dup, ele.
.rebuie s$ )ie vreo cincispre+ece ani de c(nd str$moul nostru cel mai &ndep$rtat nu a mai trebuit
s$ urm$reasc$ vreun v(nat mic" .otul ne pic$ mur$ &n gur$! c(t se poate de proasp$t! servit de *egete!
a+irm, o li0arc, gras,# cu spinarea neagr,.
Gi voi vorbii cu *egeteleD ntrea0, 1@># uluit, de ceea ce i s-a spus# dar 2i de ceea ce vede cu
oc6ii ei* mormane de 6ran,<
8,tr.na li0arc, a+irm, c, nu e nevoie s, le vor0easc,# deoarece ele se supun nainte ca vreo
li0arc, s, tre0uiasc, s, insiste.
i# totu2i< O dat,# o+randele au sosit cu o oarecare nt.r/iere. !i0,rcile 2i mani+estaser,
nemul3umirea lovind cu a0domenul n perete# iar a doua /i# 6rana le +usese din nou adus, la timp.
-n general# gunoaiele sunt aruncate /ilnic.
7utei s$ m$ ducei la cuibul lorD emite +urnica.
!i0,rcile 3in s+at. (cordul nu pare s, ntruneasc, unanimitatea. 8,tr.na li0arc, emite re/ultatul
discu3iei*
.e vom conduce la cuibul lor dac$ vei )i &n stare s$ &n)runi Lproba sublim$L"
$ro0a su0lim,? )e-o mai +i 2i asta?
!i0,rcile o conduc pe lupt,toare spre nc,perea gunoaielor din primul su0sol al cl,dirii. (colo
ntr-un col3 /ac aruncate piese vec6i de mo0ilier# aparate de u/ casnic 2i tot soiul de cutii.
!i0,rcile o conduc pe 1@> spre un loc anume.
Ce este aceast$ Lprob$ sublim$ LD
O li0arc, i r,spunde c,# n esen3,# ea const, n a nt.lni pe cineva.
7e cine! adic$D 8n adversarD
*a! un adversar mult mai +drav$n dec(t tine! r,spunde si0ilinic o alta.
&nsectele naintea/, n 2ir indian.
).nd se opresc# 1@> vede n +a3a ei o +urnic, cu +irele de p,r de pe cap /0urlite. Este o
lupt,toare cu n+,3i2area d.r/,# ncon4urat, 2i ea de li0,rci.
1@> 2i repede antenele nainte 2i o0serv, o prim, anomalie* +urnica nu are e+ectiv nici un miros
de identi+icare< )u siguran3, c, e vreo mercenar, o0i2nuit, cu lupta corp-la-corp# deoarece la0ele 2i
0ustul i sunt pline de urmele l,sate de o mul3ime de lovituri de mandi0ule.
1,r, s, 2tie de ce# +urnica aceasta care i este pre/entat, n mpre4ur,ri at.t de ciudate i devine
+,r, nt.r/iere antipatic,. Nu are nici un miros# arat, cam nem.ncat,# are un +el de-a merge destul
de n+umurat# +iri2oarele de pe la0e par s, nu mai +i +ost linse de cel pu3in dou, /ile ; ce mai# nu e
deloc pl,cut, la vedere.
Cine mai e i astaD le ntrea0, 1@> pe li0,rcile din 4ur# ce-i p.ndesc# pline de interes# reac3ia.
Cineva care a inut &n mod special s$ te &nt(lneasc$! i se r,spunde.
1@> 2i pune tot +elul de ntre0,ri. De ce a vrut +urnica asta s, se nt.lneasc, cu ea# iar acum
nu-i spune nimic? 1@> vrea s-o ncerce* se pre+ace c, 2i clatin, capul# apoi casc, deodat, larg
mandi0ulele# des+,c.ndu-le n po/i3ie de intimidare. Oare cealalt, se va supune sau va primi
provocarea? (0ia a apucat s,-2i pun, mandi0ula n po/i3ie de lupt,# c, cealalt, 2i-a 2i scos 2i ea la
iveal, cele dou, s,0ii la0iale.
Cine etiD
Nici un r,spuns. )ealalt, doar 2i-a ridicat antenele.
Ce )aci aiciD Eti din cruciad$D
- 1G> -

5a tre0ui din nou s, se 0at,.
1@> ncearc, o intimidare mai puternic,# r,sturn.ndu-2i a0domenul su0 torace# pun.ndu-l n
po/i3ie de tragere apropiat,. )ealalt, nu are cum s, 2tie c, re/erva sa de acid este consumat,.
1urnica din +a3a ei reac3ionea/, identic. )ele dou, repre/entante ale civili/a3iei mUrmicine se 3in
reciproc la respect# spre marea curio/itate a li0,rcilor. 1@> n3elege acum mai 0ine pro0a. !i0,rcile
vor s, asiste la un duel ntre +urnici# iar nving,toarea va +i admis, n tri0ul lor.
!ui 1@> nu-i place s, omoare +urnici# dar 2tie c, misiunea ei este mai important,. O li0arc, a
acceptat s,-i 3in, coconul pe durata pro0ei. i# pe deasupra# individul din +a3a ei i se pare din ce n
ce mai du0ios. )ine mai e 2i ng.m+ata asta care nu vor0e2te 2i care nici m,car nu a recunoscut-o
pe 1@># prima +urnica ce a atins marginea lumii?
Sunt ->3 6,3=
)ealalt, 2i nal3, din nou antenele# dar nu r,spunde nici acum. (m.ndou, r,m.n n po/i3ie de
tragere.
*oar n0o s$ tragem una &ntr0alta! emite 1@># /ic.ndu-2i c, adversara ei are# cu siguran3,# punga
de acid plin,.
)ercet.ndu-2i corpul# lupt,toarea simte c, ia mai r,mas o ultim, pic,tur, pe +undul pungii.
Dac, trage repede# s-ar putea s, 0ene+icie/e de avanta4ul surpri/ei.
1@> 2i proiectea/, pic,tura eu toat, puterea mu2c6ilor a0dominali.
Dar# printr-o pur, coinciden3,# cealalt, trage exact n aceea2i clip,# ast+el nc.t cele dou,
pic,turi se ani6ilea/, reciproc 2i cad cu ncetinitorul. ()u ncetinitorul? Nu s-a mai v,/ut niciodat,
ca lic6idele s, alunece pe aer# dar +urnica nu d, aten3ie +enomenului.: 1@> atac, cu mandi0ulele
des+,cute 2i se ciocne2te de ceva tare. 5.r+ul mandi0ulelor adversarului lovesc cu o preci/ie maxim,
v.r+ul propriilor sale mandi0ule<
1@> c6i0/uie2te. Du2manul ei pare iute# nenduplecat 2i 2tie s, anticipe/e loviturile p.n, ntr-
at.t nc.t s, le 0loc6e/e n clipa 2i locul exact n care inten3ionea/, ea s, le trimit,.
-n aceste condi3ii# o con+runtare nu este deloc de dorit.
1urnica se ntoarce spre li0,rci 2i le anun3, c, re+u/, s, se lupte cu aceast, +urnic,# dat +iind c,
este o ro2cat, ca 2i ea.
Aa trebui s$ ne acceptai pe am(ndou$ sau s$ nu ne acceptai pe nici una"
!i0,rcile nu par surprinse de vor0ele ei 2i se mul3umesc s,-i spun, c, a trecut pro0a. 1@> nu
n3elege nimic# a2a c, li0,rcile i explic,. -n realitate# nu exista nici un adversar 2i nu avusese nici
un du2man de n+runtat. &nterlocutoarea ei nu +usese alta dec.t ea ns,2i.
1@> tot nu n3elege.
!i0,rcile adaug, atunci c, ea a +ost pus, n +a3a unui /id vr,4it# acoperit cu o su0stan3, care
+ace ca 7tu nsu3i s, exi2ti +a3, n +a3, cu tine7.
Asta ne permite s$ a)l$m multe despre cei pe care nu0i cunoatem" Gi mai ales! s$ a)l$m cum se
consider$ ei &nii! spune li0arc. cea 0,tr.n,.
)e alt, cale de-a 4udeca pe cineva ar putea +i mai 0un, dec.t cea de a-l pune ntr-o situa3ie care
s,-l o0lige s, arate cum s-ar comporta +a3, n +a3, cu el nsu2i?
!i0,rcile descoperiser, /idul vr,4it din nt.mplare. %eac3iile st.rnite de el +useser, dintre cele
mai interesante. 'nii se luptau ore ntregi cu propria lor imagine# al3ii se insultau. )ei mai mul3i
considerau animalul ce le ap,rea nainte 70un de agresat7 pentru c, nu avea miros sau# n orice ca/#
nu avea acela2i miros ca ei.
1oarte pu3ini ncercau s, +raterni/e/e cu propria lor oglindire.
?e cerem altora s$ ne accepte! dar nu ne accept$m noi &nine""" +ilo/o+, li0arca cea 0,tr.n,. )um
s, mai vrei s, a4u3i pe cineva care nu este dispus s, se a4ute singur? )um po3i s, aprecie/i pe cineva
care nu se aprecia/, pe sine?
!i0,rcile sunt +oarte m.ndre de-a +i inventat 7pro0a su0lim,7. Dup, p,rerea lor# nu exist, nici
un animal apar3in.nd in+initului mic sau mare care s, re/iste n +a3a imaginii propriei sale persoane.
1@> se ntoarce l.ng, oglind, n acela2i timp cu du0lul s,u.
8inen3eles c, nu a mai v,/ut niciodat, vreo oglind,. $re3 de o clip,# ea 2i spune c, este +,r,
ndoial, cea mai mare minune pe care a v,/ut-o vreodat,. 'n /id care +ace s, apar, un alt sine
nsu2i# ce se mi2c, simultan cu primul<
$are-se c, le-a su0estimat serios pe li0,rci. Dac, sunt n stare s, cree/e ni2te /iduri vr,4ite#
atunci s-ar putea ca ele s, +ie cu adev,rat st,p.nii Degetelor<
Fiindc$ p(n$ la urm$ te0ai acceptat! te accept$m i noi! i )iindc$ p(n$ la urm$ ai vrut s$ te a9ui!
te vom a9uta i noi! anun3, li0arca cea 0,tr.n,.



1'-. REPAUSUL R(.OINICILOR

!aetitia ells p,2ea al,turi de DacIues M=liJs de-a lungul str,/ii $6oenix. Oiarista l lu, de 0ra3#
- 1GA -

vr.nd s,-l tac6ine/e.
; (m +ost surprins, v,/.nd c.t de n3eleg,tor ai +ost. Eram convins, c, vei aresta pe loc cuplul
acela dr,gu3 2i v.rstnic. -n general# poli3i2tii sunt destul de o0tu/i 2i nu se prea a0at de la
procedur,.
)omisarul se desprinse de ea.
; $si6ologia uman, nu a +ost niciodat, punctul t,u +orte.
; ).t, rea-credin3,<
; E normal# din moment ce-i ur,2ti pe oameni< N-ai ncercat niciodat, s, m, n3elegi. Nu ve/i n
mine dec.t un /,p,cit care tre0uie adus nencetat pe calea ra3iunii.
; Dar c6iar a2a 2i e2ti<
; Oricum# n-ai nici un drept s, m, 4udeci. E2ti plin, de p,reri lipsite de orice 0a/, 2i pe care nu
le-ai veri+icat niciodat,. Nu iu0e2ti pe nimeni. -i ur,2ti pe to3i oamenii. $entru ca cineva s,-3i plac,#
ar tre0ui s, +ie n/estrat cu 2ase picioare n loc de dou, 2i cu dou, mandi0ule n loc de 0u/e<
M=liJs i n+runt, privirea mov# care devenise dur,.
; )opil r,s+,3at ce e2ti< Nu +aci dec.t s, te lau/i c, ai avut dreptate< Eu unul# stau la locul meu
c6iar 2i c.nd gre2esc.
; Nu e2ti dec.t un...
; Dec.t un om o0osit 2i care s-a ar,tat mult prea r,0d,tor cu o /iarist, care 2i petrece timpul
des+iin3.ndu-l# numai ca s, se pun, n valoare +a3, de cititori.
; Nu e nevoie s, m, insul3i# plec.
; "igur c, da# e mult mai u2or s, +ugi dec.t s, n+run3i adev,rul. i unde pleci# m, rog? Te duci
s, te repe/i la ma2ina de scris ca s, sco3i povestea asta la lumina /ilei? -n ce m, prive2te# eu pre+er
de departe s, +iu un poli3ist care gre2e2te dec.t o /iarist, care are dreptate. &-am l,sat pe cei doi
%amire/ n pace# dar din cau/a ta 2i a dorin3ei tale de-a te remarca# ei risc,# totu2i# s,-2i s+.r2easc,
/ilele dup, gratii<
; Nu-3i dau voie...
!aetitia era pe punctul s,-l p,lmuiasc,. El o prinse de nc6eietur, cu o m.n, cald, 2i +erm,.
$rivirile li se ciocnir,# iri2ii negri lovindu-se de in2ii mov* o p,dure de a0anos mpotriva unui ocean
tropical. !e veni pe loc s, r.d, 2i# laolalt,# r.ser,. %.ser, n 6o6ote.
)e nai0a< Tocmai re/olvaser, enigma vie3ii lor 2i intraser, n contact cu o alt, lume# paralel, 2i
minunat,# o lume n care oamenii construiau ro0oti solidari# comunicau cu +urnicile 2i st,p.neau
metoda crimei per+ecte. i acum st,teau aici# pe strada aceasta mo6or.t,# ciond,nindu-se ca ni2te
3.nci# n loc s,-2i mp,rt,2easc, g.ndurile 2i s, c6i0/uiasc,# m.n, n m.n,# la clipele tr,ite n a+ara
timpului<
!aetitia 2i pierdu ec6ili0rul 2i# ca s, poat, r.de mai 0ine# se a2e/, pe trotuar. Era trei
diminea3a. Erau tineri# erau veseli 2i nu le era deloc somn.
!aetitia se lini2ti prima.
; "cu/,-m,< (m +ost o proast,.
; 8a nu# nu tu. Eu am +ost.
; 8a da# eu am +ost.
Din nou# r.sul i cople2i. 'n petrec,re3 nt.r/iat# care se ntorcea acas, destul de ame3it#
m,sur, cu o privire plin, de mil, cuplul acela de tineri +,r, ad,post care nu avea alt loc unde s, se
/0enguie n a+ar, de trotuar. M=liJs o a4ut, pe !aetitia s, se ridice.
; Cai s, mergem.
; De ce? ntre0, ea.
; Doar n-ai de g.nd s,-3i petreci noaptea pe caldar.m?
; De ce nu?
; !aetitia mea at.t de ra3ional,# ce e cu tine?
; M-am s,turat s, mai +iu at.t de ra3ional,# asta e< "ingurii care au dreptate sunt descreiera3ii#
a2a c, vreau s, +iu 2i eu la +el ca to3i %amire/-ii din lume<
O trase ntr-un col3# su0 strea2ina unei u2i# pentru ca roua dimine3ii s, nu-i ude p,rul m,t,sos
2i trupul at.t de delicat su0 taiorul su03ire# de culoare neagr,.
Erau +oarte aproape unul de cel,lalt. 1,r, s, clipeasc,# M=liJs ntinse m.na# vr.nd s,-i m.ng.ie
c6ipul. Ea se +eri.



1'1. PO*ESTEA MELCULUI

Nicolas se tot +oia n pat.
; M,mico# nu reu2esc s, m, iert pentru c, m-am dat drept /eul +urnicilor. )e-am putut s, +ac<
)um a2 putea s,-mi ndrept gre2eala?
!ucie ells se aplec, spre el*
- 1GG -

; )e e 0ine 2i ce e r,u ; cine o poate 2ti?
; "igur c, e r,u. Mi-e at.t de ru2ine< (m +,cut cea mai mare prostie ce se poate nc6ipui.
; Nu po3i s, 2tii niciodat, sigur dac, ai +,cut 0ine sau r,u. 5rei s,-3i spun o poveste?
; Te rog# m,mico<
!ucie ells se a2e/, la c,p,t.iul +iului ei.
; E o poveste c6ine/easc,. (u +ost odat, doi c,lug,ri care se plim0au prin gr,dina unei
m.n,stiri taoiste. Deodat,# unul vede pe 4os un melc care le t,ia drumul. -nso3itorul lui era gata s,-l
striveasc, din gre2eal,# c.nd el l-a oprit la timp# 2i aplec.ndu-se# a cules animalul. 7'ite# era c.t pe
ce s, strivim melcul ,sta. Or# el repre/int, o via3, 2i# prin ea# un destin care tre0uie s, se
mplineasc,. Melcul ,sta tre0uie s, supravie3uiasc, 2i s,-2i duc, mai departe ciclurile de
rencarnare.7 i puse cu gri4, melcul n iar0,. 7&ncon2tientule< a exclamat n+uriat cel,lalt c,lug,r.
"alv.ndu-l pe melcul ,sta pr,p,dit# pui n pericol salatele pe care gr,dinarul le cultiv, cu at.ta
gri4,. )a s, salve/i o via3, oarecare# nimice2ti lucrarea unuia dintre +ra3ii no2tri.7
(m.ndoi ncepur, atunci s, se certe# su0 privirile curioase ale unui alt c,lug,r ce trecea pe
acolo. )um nu i/0uteau s, cad, de acord# primul c,lug,r a propus* 7Caide s,-i vor0im despre asta
marelui preot# deoarece numai el este destul de n3elept ca s, 6ot,rasc, cine din noi are dreptate.7
"-au dus# a2adar# la marele preot# urma3i de al treilea c,lug,r# intrigat de cele nt.mplate. $rimul
c,lug,r a povestit cum salvase un melc 2i deci p,strase o via3, sacr,# care con3inea alte nenum,rate
existen3e viitoare sau trecute. Marele preot a ascultat# a dat din cap# dup, care a rostit* 7(i +,cut
ceea ce se cuvenea. (i avut dreptate.7 )el de-al doilea preot a s,rit pe loc* 7)um? ", salve/i un melc
m.nc,tor de salate 2i de legume e un lucru 0un? (r +i tre0uit# din contr,# s,-l striveasc,# pentru a
+eri gr,dina de /ar/avat datorit, c,reia avem /ilnic o m.ncare at.t de gustoas,<7 Marele preot a
ascultat# a dat din cap 2i a rostit* 7E adev,rat. (sta ar +i tre0uit s, +ac,. (i dreptate.7 )el de-al treilea
c,lug,r# care r,m,sese p.n, atunci t,cut# +,cu un pas nainte* 7Dar punctele lor de vedere sunt
diametral opuse< )um ar putea avea dreptate am.ndoi?7 Marele preot &-a privit ndelung pe acest al
treilea interlocutor. ( c6i0/uit# a dat din cap 2i a rostit* 7E adev,rat. i tu ai dreptate.7
Nicolas s+or,ia u2urel# lini2tit de-acum. !ucie l acoperi cu gri4,# nduio2at,.



1'2. ENCICLOPE&IE

EC:#:MIE/ :dinioar$! economitii considerau c$ o societate s$n$toas$ este o societate &n
expansiune" 7rocentul de cretere a pro)itului servea de termometru care m$sura s$n$tatea oric$rei
structuri/ stat! &ntreprindere! mas$ salariat$" Este! totui! imposibil s$ mergi mereu &nainte! cu aceeai
vite+$" A venit timpul s$ oprim expansiunea &nainte ca ea s$ se reverse peste noi i s$ ne striveasc$"
Expansiunea economic$ nu poate avea viitor" #u exist$ dec(t o singur$ stare durabil$/ echilibrul
)orelor" : societate! o naiune sau un muncitor s$n$tos sunt o societate! o naiune sau un muncitor
care nu a)ectea+$ i nu sunt a)ectai de mediul &ncon9ur$tor" #u trebuie s$ ne mai propunem s$
cucerim! ci! dimpotriv$! s$ ne integr$m &n natur$ i &n cosmos" #u ar trebui s$ existe dec(t un singur
consemn/ armonie" 4ntrep$trundere armonioas$ &ntre lumea exterioar$ i lumea interioar$" F$r$
violen$ i )$r$ pretenii" 4n +iua c(nd societatea omeneasc$ nu va mai avea vreun sentiment de
superioritate ori de team$ )a$ de un )enomen natural! omul se va a)la &n homeosta+ie cu 8niversul" Aa
cunoate echilibrul" Aa &nceta s$ se mai proiecte+e &n viitor i nu0i va mai )ixa obiective &ndep$rtate"
Aa tr$i &n pre+ent! pur i simplu"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



1'3. EPOPEE NTR/UN CANAL

Escaladea/, cu to3ii un coridor cu pere3i /grun3uro2i. 1@> str.nge ntre mandi0ule coconul de
+luture al misiunii Mercur. 'rc, ncet. Din c.nd n c.nd# o lucire venit, de sus luminea/, coridorul
nes+.r2it. !i0,rcile i +ac atunci semn +urnicii s, se lipeasc, de perete 2i s,-2i trag, antenele pe
spate.
(dev,rul este c, ele cunosc +oarte 0ine 3inutul Degetelor# deoarece# imediat dup, semnalul
luminos# se aude un vacarm nsp,im.nt,tor 2i un corp greu# cu miros p,trun/,tor# cade
perpendicular prin culoarul vertical.
; (i aruncat sacul de gunoi n g6en,# drag,?
; Da. ", 2tii c, era ultimul. Tre0uie s, cumperi altele# mai mari. (stea erau prea pu3in
nc,p,toare# crede-m,.
- 1GK -

&nsectele naintea/,# atente s, nu +ie surprinse de noi avalan2e.
8nde m$ duceiD
Acolo unde vrei s$ a9ungi"
'rc, mai multe eta4e# dup, care se opresc.
Am a9uns! spune li0arca cea 0,tr.n,.
Aenii cu mineD ntrea0, 1@>.
#u" 8n proverb de0al nostru spune/ LFiecare s$0i vad$ de treburile lui" L *escurc$0te singur$" .u
&i eti cea mai bun$ aliat$"
(poi# 0,tr.na i arat, o sco0itur, n trapa 4g6ea0ului de deasupra lor# prin care 1@> poate ie2i
direct n c6iuveta din 0uc,t,rie.
1@> se strecoar, prin ori+iciu# str.ng.nd cu putere coconul.
*ar ce caut eu aiciD se ntrea0, ea. Ea# care se teme at.t de mult de Degete# se plim0, c6iar
n,untrul cui0ului lor<
$e de alt, parte# a a4uns# totu2i# la o asemenea distan3, de ora2ul 2i de lumea ei# nc.t 2tie ca
cel mai 0un lucru pe care l poate +ace este s, mearg, mal departe# tot mai departe.
!upt,toarea p,2e2te prin 3inutul# acesta ciudat# n care totul are ni2te +orme geometrice de o
regularitate des,v.r2it,# 2i ron3,ind o +,r.mitur, de p.ine c,/ut, pe 4os descoper, 0uc,t,ria.
)a s,-2i dea cura4# ultima supravie3uitoare a cruciadei +redonea/, un c.ntecel 0eloBanian*

Aine o clip$ c(nd
Focul &n)runt$ apa
Cerul &n)runt$ p$m(ntul
Susul &n)runt$ 9osul
Micul &n)runt$ marele
Aine o clip$ c(nd simplul &n)runt$ multiplul
Cercul &n)runt$ triunghiul
-ntunericul &n)runt$ curcubeul"

Dar c6iar n vreme ce +redonea/, melopeea# 1@> simte cum +rica o cuprinde din nou# iar pa2ii i
devin 2ov,itori. ).nd +ocul n+runt, apa# 3.2nesc a0uriL c.nd cerul n+runt, p,m.ntul# ploaia inund,
totulL c.nd susul n+runt, 4osul# ame3eala nu nt.r/ie s, apar,...



1'#. CONTACT TIAT

; "per c, prostia ta nu va avea urm,ri prea grave.
-n urma incidentului 7divin7# se 6ot,r.ser, s, distrug, ma2ina 7$iatra de la %osetta7. )6iar dac,
acum Nicolas se c,ia# era mai 0ine s,-l +ereasc, de orice nou, veleitate divin,. !a urma urmei# nu
era dec.t un copil. Dac, +oamea a4ungea s, l c6inuiasc, prea r,u# ar +i +ost n stare s, +ac, iar,2i
prostii.
Dason 8ragel extrase unitatea central, a ordinatorului 2i o c,lcar, cu to3ii n picioare# p.n, ce
nu mai r,maser, dec.t +,r.me.
7)ontactul cu +urnicile e t,iat de+initiv7# 2i /iser, ei.
Era periculos s, vrei s, +ii prea puternic ntr-o lume at.t de +ragil,. Edmond ells avea
dreptate. Era prea devreme# 2i cea mai mic, gre2eal, putea s, ai0, e+ecte devastatoare pentru
ntreaga lor civili/a3ie.
Nicolas 2i privi tat,l drept n oc6i.
; Nu-3i +, gri4i# t,ticule. Mai mult ca sigur c, n-au n3eles mare lucru din tot ce le-am n2irat.
; ", sper,m# 0,iete. ", sper,m<
*egetele sunt +eii notri! voci+erea/, printr-un +eromon n+l,c,rat o re0el,# 3.2nind din perete. $e
loc# un soldat 2i 0asculea/, a0domenul su0 torace 2i trage. Deista se pr,0u2e2te. )u un ultim
re+lex# re0ela 2i ntinde trupul +umeg.nd# nc6ipuind o cruce cu 2ase 0ra3e.



1'$. >IN I >ANG

-n /orii /ilei# !aetitia ells 2i DacIues M=liJs se ndreptar, spre apartamentul tinerei /iariste.
Din +ericire# acesta se a+la n imediat, apropiere. (semenea so3ilor %amire/ 2i# odinioar,# a unc6iului
ei# ea pre+erase s, locuiasc, la li/iera p,durii 1ontaine0leau. )artierul ei era ns, mult mai pl,cut
dec.t cel n care se situa strada $6oenix. (ici existau str,/i adev,rate# cu maga/ine de lux#
numeroase spa3ii ver/i# 0a c6iar un teren de mini-gol+ 2i# 0inen3eles# un o+iciu po2tal.
- 1GM -

(4un2i n salon# se descotorosir, de 6ainele umede 2i se l,sar, s, cad, n +otolii.
; -3i mai este somn? ntre0, prevenitor M=liJs.
; Nu# eu am reu2it# totu2i# s, dorm pu3in.
-n ce l privea pe el# doar 4ung6iurile 2i crampele din mu2c6i i mai aminteau de noaptea n care
nu nc6isese o clip, oc6ii# prea ocupat +iind s, o contemple pe !aetitia. Mintea i era ns, trea/,#
gata pentru noi enigme 2i aventuri. Nu tre0uia dec.t ca ea s,-i cear, s, n+runte 2i al3i 0alauri<
; 5rei pu3in 6idromel? 8,utura /eilor Olimpului 2i a +urnicilor...
; 5ai# te rog s, nu mai roste2ti niciodat, cuv.ntul ,sta. Nu vreau s, mai aud niciodat,#
niciodat,# dar niciodat, de +urnici.
Ea veni s, se a2e/e pe 0ra3ul +otoliului lui. )iocnir,.
; $entru nc6eierea anc6etei despre c6imi2tii terori/a3i# 2i adio +urnicilor<
M=liJs o+t,.
; "unt ntr-un 6al... Nu m, simt n stare s, dorm 2i n acela2i timp sunt prea o0osit ca s,
lucre/. )e-ar +i s, +acem o partid, de 2a6# ca n vremurile 0une c.nd le p.ndeam pe +urnici# n
camera din 6otelul 78eau %ivage7?
; Nu mai pomeni de +urnici< r.se !aetitia.
7N-am mai r.s niciodat, a2a de mult ntr-un timp at.t de scurt7# 2i /iser, am.ndoi simultan.
; (m o idee mai 0un,# spuse t.n,ra +emeie. Docul de dame c6ine/esc. E un 4oc care nu
urm,re2te distrugerea pieselor adversarului# ci utili/area lor pentru a le a4uta pe ale tale s,
progrese/e mai repede.
; ", sper,m c, nu e prea complicat# dat +iind c, mintea mea se a+l, ntr-o stare avansat, de
ramolisment. D,-i drumul# oricum.
!aetitia ells aduse un platou de marmur, de +orm, 6exagonal,# pe supra+a3a c,ruia era
gravat, o stea cu cinci 0ra3e# apoi enun3, regulile 4ocului*
; 1iecare v.r+ al stelei constituie o ta0,r, cu /ece 0ile de sticl,. 1iecare ta0,r, are o culoare
di+erit,. "copul e s,-3i aduci c.t mai repede cu putin3, 0ilele n ta0,ra situat, drept n +a3a ta. "e
naintea/, s,rind peste propriile tale 0ile sau peste ale adversarului. Dac, locul din spatele unei 0ile
este li0er# po3i s,ri peste ea. (i voie s, treci peste oric.te 0ile vrei 2i n orice direc3ie# at.ta vreme c.t
exist, un spa3iu n care po3i sari.
; i dac, nu g,se2ti 0ile pe care s, le sari?
; $o3i nainta caset, cu caset,# n toate sensurile.
; i iei 0ilele pe care le sari?
; Nu# spre deose0ire de damele clasice# aici nu distrugi nimic. Te adapte/i doar la geogra+ia
spa3iilor li0ere# ast+el nc.t s, g,se2ti drumul care te va duce cel mai repede cu putin3, n ta0,ra din
+a3,.
-ncepur, o partid,.
!aetitia 2i croi cur.nd un +el de drum +ormat din 0ile desp,r3ite de c.te o caset,. 'na c.te una#
piesele sale o luar, pe drumul respectiv# ncerc.nd s, a4ung, c.t mai departe.
M=liJs +,cu la +el. !a nc6eierea primei partide# 2i adusese toate piesele n ta0,ra /iaristei# n
a+ar, de una# nt.r/iat, n drum# de care uitase. -n intervalul care i tre0ui ca s, o aduc, 2i pe
aceasta# t.n,ra +emeie 2i recuperase cu totul nt.r/ierea.
; (i c.2tigat# recunoscu el.
; Tre0uie s, m,rturisesc c,# pentru un ncep,tor# te-ai descurcat +oarte 0ine. (cum vei 2ti c,
nu tre0uie s, ui3i vreo 0il,. "ingurul lucru pe care tre0uie s,-l ai permanent n minte este s, le
evacue/i c.t mai repede pe toate# +,r, s, omi3i nici una.
El nu o mai ascultaL privea +ix ta0la de marmur,# de parc, ar +i +ost 6ipnoti/at.
; DacIues# nu te sim3i 0ine? "igur# dup, o noapte ca asta...
; Nu e vor0a de asta. M, simt cum nu se poate mai 0ine. Dar uit,-te. pu3in la 4ocul ,sta# uit,-te
0ine.
; 8ine# m, uit# 2i ce-i cu asta?
; i ce-i cu asta?< exclam, el. $,i# asta-i solu3ia<
; )redeam c, am descoperit de4a toate solu3iile.
; Nu 2i pe asta# insist, el. Nu 2i pe cea a ultimei enigme a doamnei %amire/. -3i aduci aminte?
)um s, +aci 2ase triung6iuri din 2ase 0e3e de c6i0rit.
!aetitia scrut, n /adar 6exagonul.
; Mai uit,-te pu3in. E de-a4uns s, dispui c6i0riturile n +orm, de stea cu 2ase 0ra3e. (2a cum
este cea repre/entat, n 4ocul acesta. Dou, triung6iuri care se ntrep,trund<
!aetitia examin, cu mai mult, aten3ie ta0la.
; "teaua asta e steaua lui David# spuse ea. "im0oli/ea/, cunoa2terea microcosmosului# unit,
cu- cea a macrocosmosului. )ele0rarea c,s,toriei dintre in+initul mare 2i in+initul mic.
; -mi place la ne0unie conceptul ,sta# +,cu el# apropiindu-2i +a3a de a ei.
%,maser, ast+el# cu o0ra4ii a0ia ating.ndu-se# privind ta0la de marmur,.
; (r putea +i 2i unirea cerului cu p,m.ntul# o0serv, el. -n +igura aceasta geometric, ideal,#
- 1G? -

totul se completea/,# se amestec,# se mperec6ea/,. Oonele se ntrep,trund# p,str.ndu-2i
speci+icitatea. Este amestecul dintre sus 2i 4os.
"e lansar, ntr-un 2ir de compara3ii.
; Dintre Uin 2i Uang.
; Dintre lumin, 2i tene0re.
; Dintre 0ine 2i r,u.
; Dintre rece 2i cald.
!aetitia 2i ncre3i +runtea# c,ut.nd 2i alte antite/e.
; Dintre n3elepciune 2i ne0unie?
; Dintre inim, 2i ra3iune.
; Dintre spirit 2i materie.
; Dintre activ 2i pasiv.
; "teaua# re/um, M=liJs# este ca partida ta de dame c6ine/e2ti# n care +iecare pleac, din
punctul s,u de vedere# pentru ca apoi s,-l adopte pe al celuilalt.
; De unde 2i +ra/a-c6eie a enigmei* 7Tre0uie s, g.nde2ti n acela2i +el ca cel,lalt7# spuse !aetitia.
Dar mai am 2i alte asocia3ii de idei s,-3i propun. )e spui de 7unirea dintre +rumuse3e 2i inteligen3,7?
; Dar tu# ce /ici de cea dintre masculin 2i... +eminin?
-2i apropie 2i mai mult o0ra/ul# acoperit de 3epii 0,r0ii n,sc.nde# de acela# at.t de cati+elat# al
!aetitiei# 2i cute/, s,-2i treac, Degetele prin p,rul ei ca m,tasea.
De data aceasta# ea nu-l mai respinse.



1'%. O LUME SUPRANATURAL

1@> co0oar, de pe c6iuvet,# se t.r,2te pe marginea aspiratorului# o apuc, pe coridor#
escaladea/, un scaun# urc, de-a lungul unui perete# se ascunde nd,r,tul unui ta0lou# iese apoi din
nou# co0oar, la loc# se ca3,r, pe marginile a0rupte ale . ). -ului.
$e +undul lui se a+l, un lac de mici dimensiuni# dar +urnica nu simte dorin3a s, co0oare. &ntr, n
camera de 0aie# adulmec, mirosul mentolat al unui tu0 de past, de. din3i nenc6is cum tre0uie 2i
par+umul dulceag al a+ter-s6ave-ului# 3op,ie pe un s,pun de ru+e 2i alunec, ntr-un +lacon de
2ampon cu ou# c.t pe-aci s, se nece n el.
( v,/ut de-acum destul. -n cui0ul acesta nu exist, nici urm, de Deget.
"e a2terne din nou la drum.
E singur,. -2i /ice c, ea repre/int, re/ultatul cel mai simplu 2i mai redus al cruciadei. Totul se
reduce p.n, la urm, la un singur individ. i nc, mai are de ales* s, +ie pentru sau contra
Degetelor.
(r putea oare s, le distrug, de una singur, pe toate?
)u siguran3,< Dar nu va +i u2or.
)a s, omoare un singur uria2 din ace2tia# cele trei mii de cruciate au +ost nevoite s,-2i uneasc,
toate +or3ele<
)u c.t se g.nde2te mai mult# cu at.t 2i /ice c, tre0uie s, renun3e la ideea de-a masacra de una
singur, toate Degetele de pe $,m.nt.
(4uns, n +a3a unui acvariu cu pe2ti# +urnica r,m.ne minute ndelungate lipit, de peretele de
sticl,# privind cum evoluea/, ciudatele p,s,ri multicolore 2i nep,s,toare# iri/ate n culori
+luorescente.
1@> trece apoi pe su0 u2a de la intrare 2i# apuc.nd-o pe scara principal,# urc, un eta4 mai sus.
(colo# intr, ntr-un alt apartament 2i 2i reia investiga3iile* camera de 0aie# 0uc,t,ria# camera de
/i. "e pierde n capacul magnetoscopului# i vi/itea/, c.teva clipe componentele electronice# apoi iese
2i p,trunde ntr-o camer,. Nimeni. Nici urm, de Degete la ori/ont.
Descoper, din nou un pasa4 prin 4g6ea0ul de gunoi 2i mai urc, un eta4. 8uc,t,rie# camer, de
0aie# camer, de /i. Nimeni. "e opre2te locului# emite un +eromon 2i notea/, o0serva3iile despre
moravurile degetale.

Feromon/ Boologie
.em$/ *egetele
Salivatoare/ ->3 6,3
*ata/ anul ->> >>> 66<

Cuiburile *egetelor par s$ aib$ o con)iguraie similar$" Sunt nite caverne &nc$p$toare din roc$ ce
nu poate )i s$pat$" Au )orm$ de cub i sunt stivuite unul peste altul" Cavernele acestea sunt cel mai
adesea c$ldue" .avanul este alb! iar podeaua e acoperit$ de un )el de pa9ite colorat$" *egetele nu vin
s$ stea aici dec(t rareori"
- 1GS -


1urnica iese pe 0alcon# escaladea/, +a3ada +olosindu-se de puvilisul ade/iv de pe la0e 2i a4unge
ntr-un nou apartament# asem,n,tor cu precedentele. 1@> p,trunde n salon. (ici# Degetele 2i +ac n
s+.r2it apari3ia. 1urnica naintea/,# iar Degetele o urm,resc ca s, o omoare. 1@> a0ia apuc, s, +ug,#
str.ng.nd cu putere coconul.



1''. ENCICLOPE&IE

:%IE#.A%E/ Cele mai multe din marile epopei umane s0au des)$urat de la est spre vest"
*intotdeauna! omul a urmat drumul Soarelui! dorind s$ a)le unde se cu)unda mingea de )oc" 8lise!
Cristo)or Columb! Attila""" cu toii au cre+ut c$ r$spunsul se a)la la vest" S$ porneti spre vest &nsemna
s$ vrei s$ cunoti viitorul"
Cu toate acestea! dac$ unii s0au &ntrebat LundeL se ducea Soarele! alii au dorit s$ a)le Lde undeL
venea el" A merge spre est &nsemna a dori s$ cunoti originea Soarelui! dar i pe a ta proprie" Marco
7olo! #apoleon! 1ilbo le Wobbit (unul din eroii din "eniorul inelelor de .ol2ien)! sunt persona9e ale
estului" Ei au cre+ut c$! dac$ exista ceva de descoperit! acest lucru se g$sea numai acolo! departe!
unde &ncep toate! inclusiv +ilele"
-n simbolistica aventurierilor mai r$m(n dou$ direcii" Semni)icaia lor este urm$toarea/ s$ mergi
spre nord &nseamn$ s$ caui obstacole cu care s$0i masori propria )or$E iar s$ mergi spre sud
&nseamn$ s$ caui odihna i &mp$carea"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



1'). RTCIN& &E COLO/COLO

1@> r,t,ce2te mult, vreme prin lumea supranatural, a Degetelor# duc.nd cu ea nepre3uita
0occea. 1urnica vi/itea/, nenum,rate cui0uri. 'neori# acestea sunt goale# alteori Degetele o
urm,resc# vr.nd s, o omoare.
$re3 de o clip,# se simte ispitit, s, renun3e la misiunea Mercur. Totu2i# ar +i p,cat s, renun3e
tocmai acum# dup, tot drumul pe care l-a str,0,tut 2i dup, at.tea e+orturi. Tre0uie s, g,seasc,
ni2te Degete 0inevoitoare. Ni2te Degete care s, +ie prietenoase cu +urnicile.
1@> vi/itea/, vreo sut, de apartamente. Crana nu constituie o pro0lem,* o groa/, de alimente
se a+l, pretutindeni. Dar# singur, cum e n aceste spa3ii ung6iulare# ea se simte ca pe o alt, planet,#
unde totul e geometric 2i mpodo0it n culori supranaturale* al0 ; str,lucitor# al0astru-turcoa/#
portocaliu-intens# verde-g,l0ui.
)e 3inut derutant<
(proape lipsit de copaci# plante# nisip# iar0,. Doar o0iecte sau materiale netede 2i reci.
De asemenea# aproape nici un +el de +aun,. Doar c.teva molii care +ug la apropierea ei# ca 2i
cum s-ar teme de s,l0atica asta venit, din p,dure.
1@> se r,t,ce2te ntr-un 2or3 de p.n/, groas,# se /0ate ntr-o cutie de +,in, 2i explorea/,
sertarele cu un con3inut surprin/,tor.
Nu mai are nici un reper ol+activ sau vi/ual. -n 4ur nu sunt dec.t +orme moarte# pra+uri# moarte
2i ele# 2i cui0uri goale sau pline cu mon2tri.
.rebuie s$ g$seti centrul oric$rui lucru! a+irma 8elo-Biu-Biuni. Dat cum ai putea s, locali/e/i
vreun centru n multitudinea asta de cui0uri cu0ice ce se suprapun sau se lipesc unele de altele?
E singur,# at.t de singur, 2i de departe de semenele ei<
$lin, de nostalgie# +urnica regret, piramida lini2titoare a 8el-o-Ban-ului# activitatea surorilor
sale# c,ldura dulce a tro+olaxiilor# par+umul seduc,tor al plantelor care cer s, +ie ns,m.n3ate#
um0ra lini2titoare a copacilor. ).t de mult i lipsesc st.ncile unde e at.t de pl,cut s, te ndopi cu
energie caloric, 2i pistele +eromonale ce se strecoar, printre +irele de iar0,<
i# precum cruciada odinioar,# 1@> naintea/, ntruna. Organele lui Do6nston i sunt 0ruiate de
un noian de unde ciudate* curen3i electrici# unde radio# luminoase 2i magnetice. !umea de dincolo
de lume e un talme2-0alme2 de in+orma3ii +alse.
1urnica trece de la o cl,dire la alta# urm.nd la nt.mplare c.te o conduct,# un ca0lu tele+onic
sau o +r.ng6ie de ru+e.
Nimic. Nici un semnal de nt.mpinare. Degetele nu au recunoscut-o.
1@> este de/orientat,.
)uprins, de o0oseal,# +urnica a4unsese ntr-o stare n care 2i punea de-acum ntre0,ri de +elul
- 1K@ -

lui 7la ce 0un?7 2i 7ce rost are?7# c.nd# deodat,# locali/ea/, pe nea2teptate ni2te +eromoni
neo0i2nui3i* un miros sla0 de +urnic, ro2cat, de p,dure. )uprins, de +ericire# 1@> se n,puste2te n
direc3ia i/ului miraculos. )u c.t alearg,# cu at.t recunoa2te mai limpede drapelul acela odorant*
Fiou-li-Ban# cui0ul r,pit de c,tre Degete cu pu3in naintea plec,rii cruciadei.
$ar+umul minunat o atrage ca un magnet.
Da# cui0ul Fiou-li-Ban este acolo# neatins 2i cu popula3ia la +el de neatins,. 1urnica ar vrea s,
discute cu surorile sale# s, le ating,# dar ntre ele se ridic, un perete tare 2i transparent# care
mpiedic, orice contact. Ora2ul e nc6is ntr-un cu0. !upt,toarea se ca3,r, pe acoperi2. (colo exist,
ni2te g,uri# prea nguste ca s,-3i po3i atinge antenele# dar su+iciente pentru a emite prin ele.
FiouliBanienele i povestesc cum au +ost luate 2i aduse n cui0ul acesta arti+icial. De c.nd au
+ost instalate aici cu +or3a# cinci Degete le studia/, nencetat. Nu# Degetele astea nu sunt agresive.
Nu omoar,. O singur, dat, s-a produs un eveniment neo0i2nuit* ni2te Degete# altele# care nu le erau
cunoscute# le-au r,pit din nou# scutur.ndu-le +,r, cru3are# 2i multe giouliBaniene au murit cu acel
prile4.
Dar de c.nd au +ost aduse napoi# nu au mai avut nici un +el de pro0leme. )ele cinci Degete
nc.nt,toare le 6r,nesc# veg6ea/, asupra lor 2i le ap,r,.
1@> 4u0ilea/,. ",-i +i descoperit oare p.n, la urm, pe interlocutorii c,uta3i de at.ta vreme?
$rin intermediul mirosurilor 2i al gesturilor# +urnicile captive n cui0ul arti+icial i arat, cum s,
a4ung, la Degetele acestea 7ama0ile7.



1'+. MIREASMA

(ugusta ells se a+la n cercul comunitar. To3i laolalt, scoteau sunetul OM# care +orma un +el
de s+er, spiritual, n care intrar, mpreun,# str.ng.ndu-se unul al,turi de cel,lalt.
(colo sus# n suspensia aceea ireal,# situat, la un metru deasupra capetelor 2i la cinci/eci de
centimetri su0 tavan# nu mai sim3eau +oamea 2i +rigul# nu le mai era +ric, 2i uitau de sine#
nemai+iind dec.t un a0ur imaterial 2i g.nditor# care plutea n v,/du6.
i# totu2i# (ugusta ells ie2i n gra0, din interiorul s+erei 2i se materiali/, la loc n corpul ei
+i/ic. Nu reu2ea s, se concentre/e ndea4uns# o preocupa ceva. O idee para/it,. (2a c, r,mase cu
spiritul 2i eul pe p,m.nt. &ncidentul cu Nicolas o punea pe g.nduri.
8,tr.na 2i spunea c, lumea oamenilor tre0uia s, +ie extrem de impresionant, pentru o +urnic,.
Niciodat, +urnicile nu vor +i capa0ile s, n3eleag, ce este o ma2in,# o r.2ni3, de ca+ea sau un
compostor de 0ilete de tren. Era ceva ce le dep,2ea limitele nc6ipuirii. (ugusta ells se g.ndi c,
distan3a dintre universul +urnicilor 2i universul acesta uman incompre6ensi0il este poate egal, cu
cea care desparte la r.ndul ei universul uman de o dimensiune superioar,# poate divin,.
$oate c, 2i ntr-o dimensiune spa3iu-timp superioar, exist, un Nicolas. Oamenii se tot ntrea0,
de ce Dumne/eu se poart, a2a cum o +ace# dar poate c, n realitate el nu este dec.t un pu2ti +,r,
minte care se distrea/, ca s, mai scape de plictiseal,<
).nd i se va spune oare 2i lui c, e ora gust,rii 2i c, tre0uie s, ncete/e de-a se mai 4uca ast+el
cu oamenii?
(ugusta ells era /,p,cit, 2i# n acela2i timp# surescitat, de acest g.nd.
Dac, +urnicile nu sunt n stare s,-2i imagine/e un compostor de 0ilete de tren# atunci oare ce +el
de ma2ini 2i de concepte originale manipulea/, /eii spa3iului-timp superior?
Dar toate acestea nu erau dec.t ni2te re+lec3ii gratuite 2i +,r, rost. (ugusta ells se concentr,
din nou 2i se pomeni napoi n s+era delicat, a spiritelor grupului.



1)-. CAPTUL E TOT MAI APROAPE

E plin de /gomote# de mirosuri 2i de c,ldur,. E clar c, aici sunt ni2te Degete nsu+le3ite.
1@> se apropie de /ona de unde vin /gomotele 2i vi0ra3iile# ncerc.nd s, nu se r,t,ceasc, prea
r,u prin 4ungla moc6etei groase 2i ro2ii. Drumul i este pres,rat cu o0stacole moi la pip,it* pe 4os
/ac o mul3ime de 3es,turi multicolore.
'ltima dintre cruciate se ca3,r, pe 6aina lui DacIues M=liJs# apoi pe pantaloni# 2i continu,
calea c,lc.nd pe un taior de m,tase neagr,# naintea/, peste c,ma2a comisarului# iar mai ncolo
urc, 2i co0oar, pe to0oganele +ormate de sutienul !aetititei ells. 1urnica se apropie din ce n ce
mai mult de /ona tur0ulen3elor.
-n +a3a ei se a+l, pulpana unei cuverturi# pe care o escaladea/,. )u c.t urc, mai sus# cu at.t
scutur,turile sunt mai puternice. $ercepe par+umuri de Degete# c,ldura tipic, a Degetelor#
/gomotele caracteristice DegetelorL sunt acolo sus# nu mai ncape nici o ndoial,. -n scurt timp le va
- 1K1 -

nt.lni. 1@> desc6ide coconul de +luture 2i scoate avu3ia nepre3uit,. Misiunea Mercur se apropie de
s+.r2it. 1@> se ca3,r, n capul patului.
1ie ce-o +i<


!aetitia 2i nc6ise oc6ii de culoare movL sim3ea energia Uang a partenerului ei amestec.ndu-se
cu energia ei Uin. Trupurile lor str.ns lipite dansau n acela2i ritm. ).nd desc6ise din nou oc6ii# avu
o tres,rire. )6iar n +a3a nasului ei se a+la o +urnic, ce 3inea ntre mandi0ulele ntinse o minuscul,
0ucat, de 6.rtie mp,turit,<
"cena era de-a dreptul n,ucitoare. -ncet, pe loc s, se mai mi2te# se ncord, 2i se desprinse.
DacIues M=liJs +u surprins de ntreruperea 0rusc,.
; )e s-a nt.mplat?
; E o +urnic, n pat<
; O +i sc,pat din terariul t,u. Ne-a4unge c.t am avut de-a +ace cu +urnicile pe /iua de a/i# alung-
o 2i 6ai s, continu,m de unde am r,mas<
; Nu# stai pu3in# asta e alt+el. (re ceva extraordinar.
; E vreun ro0ot de-al lui %amire/?
; Nu# e o +urnic, adev,rat,. i n-o s, mai cre/i# dar are ntre mandi0ule o 0ucat, de 6.rtie pe
care pare-se c, vrea s, ne-o dea<
)omisarul 0odog,ni# dar consim3i s, se conving, cu oc6ii s,i. 5,/u ntr-adev,r o +urnic, ce c,ra
un petic de 6.rtie mp,turit,.


1@> distinge n +a3, un vas plin cu Degete.
De o0icei# animalul degetal se mparte n dou, turme de c.te cinci Degete. (cesta tre0uie s, +ie
un animal superior# deoarece este mai voluminos 2i dispune de patru turme de c.te cinci Degete n
loc de dou,. (2adar# dou,/eci de Degete care /0urd, pornind dintr-o structur,-r,d,cin, de culoare
ro/.
1@> p,2e2te nainte 2i ntinde scrisoarea la cap,tul mandi0ulelor# lupt.ndu-se cu +rica +ireasc,
pe care i-o inspir, entit,3ile acelea extravagante.
-n aceea2i clip,# +urnica 2i aminte2te de episodul 0,t,liei cu Degetele din p,dure 2i i vine s, o
ia la +ug, c.t o 3in la0ele. (r +i ns, o prostie prea mare s, nu +ac, +a3, tocmai acum# c.nd este pe
punctul de a-2i atinge 3elul.


; Caide# ncearc, s, a+li ce 3ine n mandi0ule.
1oarte ncet# DacIues M=liJs ntinse m.na n direc3ia +urnicii.
; E2ti sigur, c, n-o s, m, mu2te sau n-o s, m, mproa2te cu acid +ormic?
; Doar n-o s,-mi spui c, 3i-e +ric, de o am,r.t, de +urnic,# i 2opti !aetitia la urec6e.


Degetele ncep s, se apropie 2i pe 1@> o cuprinde teama. -2i aminte2te pe loc de lec3iile ce i se
predau la 8el-o-Ban pe c.nd era mic,. ).nd te a+li +a3, n +a3, cu un pr,d,tor# tre0uie s, ui3i c, e
mai puternic dec.t tine. Tre0uie s, te g.nde2ti la altceva# s,-3i p,stre/i calmul. $r,d,torul se
a2teapt, totdeauna s, +ugi din +a3a lui# 2i n consecin3, are un comportament adecvat# care s,
prent.mpine +uga. Dac, r,m.i ns, nemi2cat n +a3a lui# impertur0a0il# +,r, s, mani+e2ti nici un
semn de +ric,# el se simte descump,nit 2i nu mai ndr,/ne2te s, te atace.
)ele cinci Degete vin ncet n nt.mpinarea ei.
i nu par deloc descump,nite.


; 1ii atent mai ales s, nu o sperii< "tai# mai ncet# c, alt+el o s, +ug,.
; "unt convins c, nu +uge doar pentru c, a2teapt, s, a4ung destul de aproape ca s, m, poat,
mu2ca.
)omisarul continu,# totu2i# s,-2i mi2te m.na nainte# ncet# dar n acela2i ritm.


Degetele ce se apropie de ea par complet nep,s,toare 2i nu dau nici cel mai mic semn de
comportare ostil,. (ten3ie< Tre0uie s, +ie o capcan,. Dar 1@> se con4ur, s, nu +ug,.
#u trebuie s$0i )ie )ric$" #u trebuie s$0i )ie )ric$" #u trebuie s$0i )ie )ric$" Ei haide! 2i /ice ea# am
b$tut at(ta drum ca s$ le &nt(lnesc i iat$ c$ acum! c(nd am a9uns la ele! nu mai vreau dec(t s$0mi
iau cele ase labe la spinare i s$ o tulesc= Cura9! ->3! c$ doar le0ai mai &n)runtat i n0ai murit"
i# totu2i# nu e deloc u2or s, ve/i n +a3a ta cinci mingi ro/e# de /ece ori mai nalte 2i mai
- 1K9 -

voluminoase dec.t tine 2i s,-3i spui cu toate acestea c, nu tre0uie n nici un ca/ s, +aci vreo
mi2care.


; Mai ncet# mai ncet# doar ve/i 0ine c, o sperii* antenele i tremur, ntruna.
; !as,-m,# c, a nceput s, se o0i2nuiasc, cu ritmul n care mi naintea/, m.na. (nimalele nu
se tem de ceva ce se mi2c, lent 2i regulat. $ui# pui# pui...
E ceva instinctiv. -n clipa c.nd Degetele a4ung la mai pu3in de dou,/eci de pa2i de ea# 1@> este
tentat, s,-2i des+ac, larg mandi0ulele ca s, le atace. Dar n mandi0ule 3ine 6.rtia mp,turit,. $rin
urmare# are un +el de c,lu2 n gur,# de nu mai poate nici s, mu2te. (tunci 2i ntinde v.r+urile
antenelor drept n +a3,. -n mintea ei se declan2ea/, un v.rte4 de nedescris. )ele trei creiere pe care le
are dialog6ea/, 2i +iecare vrea s,-2i impun, p,rerea*
; ", +ugim<
; Nu intra n panic,. Doar n-am venit degea0a p.n, aici.
; 5om +i strivite<
; Oricum# Degetele sunt acum prea aproape ca s, mai putem +ugi<
; Opre2te-te# e moart, de +ric,# porunci !aetitia ells.
M.na se opri. 1urnica se d,du nd,r,t cu trei pa2i# apoi r,mase nemi2cat,.
; 5e/i c, a0ia c.nd m, opresc se teme mai r,u.


O clip,# 1@> n,d,4duie2te ntr-un r,ga/# dar Degetele avansea/, din nou. Dac, nu +ace nimic# o
vor atinge n c.teva secunde. 1@> a avut de4a oca/ia s, constate ce e+ect poate s, ai0, un 0o0.rnac
de-al Degetelor. -2i aminte2te de cele dou, atitudini pe care le po3i adopta n +a3a necunoscutului*
ac3iunea sau supunerea. i# cum ea nu e dispus, s, se supun,# ac3ionea/,<
1ormida0il* +urnica i se urcase pe m.n,< DacIues M=liJs era nc.ntat. 1urnica ns, gonea#
n,pustindu-i-se de-a lungul 0ra3ului pe care l +olosea ca tram0ulin, ca s, sar, 2i s, urce pe um,rul
!aetitiei ells.


1@> avansea/, cu pa2i pruden3i. (ici miroase mai pl,cut dec.t pe cel,lalt Deget. -2i o+er,
r,ga/ul de-a anali/a tot ce vede 2i simte. Dac, i este dat s, scape# in+orma3iile i vor servi ulterior
pentru +eromonul /oologic despre Degete. ).nd stai pe un Deget# ai o sen/a3ie ciudat,. E o ntindere
neted, de un ro/ desc6is# 0r,/dat, de 2an3uri +ine# iar la intervale regulate se g,sesc ni2te pu3uri
nguste pine de o sudoare cu miros pl,cut.
1@> +ace c.3iva pa2i pe rotun4imea al0, a um,rului !aetitiei ells. (ceasta nu ndr,/ne2te s, se
mi2te# de team, s, nu o striveasc,. &nsecta escaladea/, g.tul# a c,rui ur/eal, m,t,soas, o umple de
nc.ntare# apoi naintea/, pe gur,# ap,s.nd cu toat, greutatea la0elor pe perni3ele de un ro/ intens#
dup, care se r,t,ce2te o clip, prin grota n,rii st.ngi a !aetitiei# care se a03ine din r,sputeri s, nu
str,nute.
1urnica iese din nas 2i se apleac, peste glo0ul oc6iului st.ngL e umed 2i mo0il# iar n mi4locul
unui ocean de culoarea +ilde2ului se a+l, o insul, movL 1@> evit, s, se aventure/e# de teama s, nu-2i
ncleie/e la0ele. i 0ine +ace# deoarece un soi de mem0ran, mare# terminat, cu o perie neagr,#
acoper, glo0ul oc6iului n momentul imediat urm,tor.
1@> str,0ate napoi drumul de-a lungul g.tului# apoi se strecoar, ntre s.ni. &a te uit,# aici sunt
c.3iva pistrui de care se mpiedic,< Dup, care# +ermecat, de ur/eala +in, a s.nilor# porne2te la
asaltul unui s+.rc al c,rui pisc tranda+iriu su+er, mereu ni2te sc6im0,ri. (4uns, sus# se opre2te ca
s,-2i ia c.teva nsemn,ri. tie c, se a+l, pe un Deget 2i c, i se d, voie s, l vi/ite/e. FiouliBanienele
au avut dreptate* Degetele acestea nu sunt agresive. Din v.r+ul s.nului# +urnica are o perspectiv,
des,v.r2it, asupra celuilalt s.n# ca 2i a v,ii +ormate de a0domen.
)o0oar, de-a lungul ei 2i admir, ntinderea aceea cald, 2i moale# de culoare desc6is,.


; Nu te mi2ca# 3i se apropie de 0uric.
; -ncerc# dar m, g.dil,.


1@> cade n ad.ncitura 0uricului# urc, nd,r,t# alearg, de-a lungul coapselor lungi# escaladea/,
genunc6iul# apoi co0oar, pe gle/n, 2i se ca3,r, pe la0a piciorului.
De acolo# vede cinci Degete mici# o0e/e 2i atro+iate# ale c,ror extremit,3i sunt colorate n ro2u. O
ia nd,r,t de-a lungul gam0ei 2i sprintea/, pe pulpe# alunec.nd pe pielea lor al0, 2i neted,# apoi
peste ntinderea de2ertului acestuia c,ldu3 2i tranda+iriu# pres,rat cu gr,un3e +ine. Trece de
genunc6i 2i urca spre susul coapselor.
- 1K> -




1)1. ENCICLOPE&IE

GASE/ Ci)ra ase este o ci)r$ bun$ pentru a elabora o arhitectur$" Gase este num$rul Creaiei"
*umne+eu a creat lumea &n ase +ile i s0a odihnit &ntr0a aptea" *up$ Clement din Alexandria!
8niversul a" )ost creat &n ase direcii di)erite/ cele patru puncte cardinale! Benitul (punctul cel mai &nalt)
i #adirul >GM (punctul cel mai de 9os &n raport cu observatorul)" 4n India! steaua cu ase brae! numit$
Oantra! simboli+ea+$ actul dragostei! interpenetraia dintre Ooni i ?ingam" 7entru evrei! steaua lui
*avid! numit$ de asemenea i sigiliul lui Solomon! repre+int$ suma tuturor elementelor 8niversului"
.riunghiul cu v(r)ul &ndreptat &n sus repre+int$ )ocul! iar cel cu v(r)ul &n 9os repre+int$ apa"
4n alchimie se consider$ c$ )iec$rui v(r) al stelei cu ase brae &i corespund un metal i o planet$"
A(r)ul superior este ?una0argint" *e la st(nga la dreapta se a)l$ apoi Aenus0cupru! Mercur0mercur!
Saturn0plumb! Fupiter0staniu! Marte0)ier" Combinaia iscusit$ a celor ase elemente i planete
amplasea+$ &n mi9locul ei Soarele0aur"
-n pictur$! steaua cu ase brae este utili+at$ pentru a &n)$ia toate combinaiile posibile de culori"
8nirea tuturor nuanelor produce o lumin$ alb$ &n hexagonul central"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.






(! ("E!E( (%)(N*
I<p4ri6l &4C4t4lor





1)2. I MAI APROAPE &E "INT

1@> urc, spre partea de sus a picioarelor dar cinci Degete lungi se apropie# co0oar, 2i i 0area/,
drumul nainte de-a a4unge la nc6eietura coapselor. 5i/ita s-a nc6eiat.


1@> se teme s, nu +ie strivit,. Degetele ns, r,m.n pe loc# ca 2i cum ar a2tepta-o la o nt.lnire.
Cot,r.t lucru# giouliBanienele aveau dreptateL Degetele acestea nu sunt deloc du2m,noase. Este
nc, n via3,. "e ridic, pe la0ele din spate 2i ntinde misiva spre cer.


!aetitia ells 2i apropie ncet ung6iile prelungi 2i l,cuite ale ar,t,torului 2i degetului gros 2i#
+olosindu-le ca pe un cle2te# apuc, 6.rtia mp,turit,.


1@> e/it, o clip,# apoi 2i des+ace larg mandi0ulele# d.nd drumul pre3ioasei sale poveri.


$entru aceast, clip, neasemuit, au murit nenum,rate +urnici.


!aetitia ells puse 6.rtia n c,u2ul palmeiL nu era mai mare dec.t un s+ert de tim0ru# dar se
puteau distinge literele scrise pe am0ele p,r3i. Erau at.t de mici c, a0ia se deslu2eau# dar se vedea
limpede c,. scrisul este omenesc.
; )red c, +urnica asta ne-a adus o scrisoare# spuse !aetitia# ncerc.nd s, citeasc, peticul
minuscul de 6.rtie.
DacIues M=liJs se duse s,-2i caute lupa.
; )u asta sper s, o putem desci+ra mai u2or.
$user, +urnica ntr-o +iol,# se m0r,car, 2i apoi se aplecar, asupra 6.rtiei# privind-o prin lentila
- 1KA -

lupei.
; (m oc6i 0uni# declar, M=liJsL d,-mi un stilou ca s, ncerc s, note/ cuvintele pe care le
deslu2escL iar apoi o s, vedem dac, le putem deduce pe cele lips,.



1)3. ENCICLOPE&IE

.E%MI.A/ Mi se &nt(mpl$ s$ &nt(lnesc savani! specialiti &n termite! care &mi spun c$ )urnicile
mele sunt cu siguran$ interesante! dar c$ nu au &n)$ptuit nici m$car 9um$tate din ce au i+butit s$ )ac$
termitele"
E c(t se poate de adev$rat"
.ermitele sunt singurele insecte sociale i chiar! ne&ndoielnic! singurele animale care au creat o
Lsocietate per)ect$L" .ermitele s0au organi+at &ntr0o monarhie absolut$ &n care )iecare individ este )ericit
s$0i slu9easc$ regina! &n care toi se &neleg i se &ntra9utorea+$! &n care nimeni nu nutrete nici cea
mai mic$ ambiie sau preocupare egoist$"
Societatea termit$ este )$r$ &ndoial$ una &n care termenul de LsolidaritateL &i a)l$ sensul cel mai
deplin" Gi asta poate din pricin$ c$ termita a )ost primul animal care a construit orae! &n urm$ cu mai
bine de dou$ sute de milioane de ani"
Cu toate acestea! &n &ns$i reuita ei se a)l$ propria0i condamnare" 7rin de)iniie! ceea ce este
per)ect nu poate )i ameliorat" :raul termit nu cunoate &n consecin$ nici o modi)icare! nici o revoluie
sau tulburare intern$" El repre+int$ un organism pur i s$n$tos care )uncionea+$ at(t de bine! &nc(t
nu poi dec(t s$ te bucuri de )ericirea ce domnete pe coridoarele sale! construite dintr0un ciment
deosebit de solid"
Furnica! &n schimb! tr$iete &ntr0un sistem social mult mai anarhic" Ea progresea+$ )$c(nd greeli
i &ntreprinde totul &ncep(nd prin a comite greeli" Ea nu se mulumete niciodat$ cu ceea ce are i
gust$ din toate! chiar cu riscul vieii"
Furnicarul nu este un sistem stabil! ci o societate care tatonea+$ &n permanen$! test(nd toate
soluiile! p(n$ i pe cele mai aberante! uneori cu riscul propriei sale nimiciri"
Iar acestea sunt! &n ce m$ privete! tot at(tea motive care s$ m$ )ac$ s$ )iu atras cu mult mai mult
de )urnici dec(t de termite"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



1)#. &ESCI!RARE

Dup, c.teva minute de e+orturi# M=liJs reu2i s, o03in, o scrisoare coerent,.
7(4utor. "untem 2aptespre/ece persoane captive su0 un +urnicar. )ea care v-a transmis mesa4ul
de +a3, este devotat, cau/ei noastre. Ea v, va ar,ta drumul pe care tre0uie s-o apuca3i ca s, ne
veni3i n a4utor. Deasupra noastr, se a+l, o lespede mare de granit# a2a nc.t aduce3i cu voi
per+oratoare 2i t.rn,coape. Donat6an ells.7
!aetitia ells se ndrept, 0rusc*
; Donat6an< Donat6an ells< (sta nseamn, c, cel ce m, c6eam, n a4utor este v,rul meu
Donat6an<
; -l cuno2ti?
; Nu l-am nt.lnit niciodat,# dar# totu2i# e v,rui meu. "e credea c, a murit# atunci c.nd a
disp,rut n pivni3a casei de pe strada "U0arites... -3i aminte2ti de ca/ul cu pivni3a casei tat,lui meu?
Donat6an a +ost una dintre primele victime<
; $are c.t se poate de viu# dar e captiv mpreun, cu un grup ntreg de oameni su0 un +urnicar<
M=liJs examin, cu aten3ie 6.rtia. Mesa4ul acesta era aidoma celor nc6ise ntr-o sticl,
ncredin3at, valurilor. 1usese redactat de o m.n, tremur.nd,# poate a unui muri0und. Oare de c.t,
vreme l transporta cu ea +urnica? tia 0ine c.t de ncet se deplasau insectele acestea.
Mai exista o c6estiune care l preocupa* mesa4ul +usese nendoielnic scris pe o 6.rtie normal,#
mic2orat, apoi de nenum,rate ori cu a4utorul unui +otocopiator. (sta nsemna oare c, pri/onierii o
duceau at.t de 0ine# nc.t aveau la dispo/i3ie aparatur, electronic, 2i curent electric?
; )re/i c, e adev,rat?
; Nu v,d cum alt+el s-ar putea explica +aptul c, o +urnic, se tram0alea/, duc.nd cu ea o
scrisoare<
; i# totu2i# ce nt.mplare a +,cut-o pe insecta asta s, a4ung, c6iar la tine acas,? $,durea
1ontaine0leau e mare# ora2ul 1ontaine0leau e 2i mai mare la scara +urnicilor# iar mesagera asta a
- 1KG -

i/0utit# totu2i# s,-3i descopere apartamentul a+lat la eta4ul patru... E cam prea de tot# nu cre/i?
; NuL exist, uneori doar o 2ans, la un milion pentru ca anumite lucruri s, se produc,# 2i#
totu2i# ele se produc.
; Dar nu-3i nc6ipui# totu2i# c, ni2te oameni ar putea +i 0loca3i su0 un +urnicar 2i c, via3a le-ar
+i la 0unul plac al +urnicilor? 'n +urnicar poate +i d,r.mat cu o lovitur, de picior<
; Dar ei pomenesc de o lespede de granit care i 3ine 0loca3i.
; )um po3i# totu2i# s, a4ungi s, te v.ri su0 un +urnicar? Tre0uie s, +ii 3icnit de-a dreptul< "unt
sigur c,-i o glum,<
; Nu. E un mister# e enigma pivni3ei misterioase a tat,lui meu# care i ng6i3ea pe to3i cei care se
aventurau acolo. $ro0lema care se pune acum e s, venim n a4utorul captivilor. Nu avem timp de
pierdut 2i cred c, o singur, +iin3, ne poate a4uta.
; )ine?
Ea indic, +iola n care se /0,tea 1@>.
; Ea. "crisoarea /ice c, ne poate conduce la v,rul meu 2i la tovar,2ii lui.
-i d,dur, drumul +urnicii din nc6isoarea ei de sticl,. Nu aveau la ndem.n, nici un +el de
su0stan3, radioactiv, cu care s, o nsemne/e# ast+el nc.t !aetitia ells i 0adi4on, +runtea cu o
pic,tur, de lac ro2u de ung6ii pentru a +i sigur, c, o vor putea deose0i de celelalte.
; i acum# micu3o# arat,-ne drumul<
)ontra/ic.ndu-le a2tept,rile# +urnica nu se clinti din loc.
; )re/i c, a murit?
; Nu# antenele i se agit,.
; (tunci de ce nu se mi2c,?
DacIues M=liJs o mpinse cu Degetul.
1urnica nu avu nici o reac3ie# n a+ara mi2c,rilor din antene care deveneau din ce n ce mai
nervoase.
; "e pare c, nu vrea s, ne conduc,# o0serv, !aetitia ells. Nu v,d alt mi4loc de-a re/olva
pro0lema dec.t acela de a-i... vor0i.
; De acord. (vem un excelent prile4 de-a vedea cum +unc3ionea/, ma2ina 7$iatra de la %osetta7
construit, de (rt6ur %amire/.



1)$. O LUME &E NTEMEIAT

9A nu 2tie deloc cum s, atace pro0lema. ", cree/i o comunitate inter-specii# e +oarte +rumos. ",
o cree/i cu spri4inul unei plante 2i cu protec3ia dat, de ap,# e 2i mai 0ine. Dar cum s, +aci pentru ca
toat, lumea s, se n3eleag,?
Deistele 2i petrec ma4oritatea timpului +,c.nd mereu alte statui n +orm, de monoli3i 2i cer s, li
se pun, la dispo/i3ie un loc n care s,-2i poat, ngropa mor3ii.
Termitele au g,sit o 0ucat, mare de lemn uscat# unde continu, s, r,m.n, ascunse. (l0inele
instalea/, un stup de dimensiuni reduse n ramurile salc.mului. -n ce le prive2te# +urnicile
amena4ea/, o sal, ce va servi ca gr,din, pentru cultivarea ciupercilor.
Totul se des+,2oar, normalL 2i atunci# de ce tre0uie ca 9A s,-2i dea at.ta osteneal, vr.nd s,
or.nduiasc, totul? 1iecare poate +ace ce vrea n col3ul s,u# din moment ce nu i st.n4ene2te pe
ceilal3i.
"eara# mem0rii comunit,3ii se adun, ntr-o nis, 2i +iecare istorise2te nt.mpl,ri din lumea lui.
(cest moment c.t se poate de 0anal# n care insectele din toate speciile 2i ntind antenele ca s,
asculte istorisirile ol+active ale al0inelor lupt,toare 2i ale ar6itectelor termite# constituie liantul
principal al comunit,3ii.
)omunitatea "alc.mului este unit, de un num,r de legende 2i 0asme# care sunt pur 2i simplu
ni2te saga ol+active.
%eligia deistelor nu este dec.t o istorisire printre altele. i nimeni nu 2i-ar permite s, o 4udece ;
e adev,rat, sau +als,# dat +iind c, un singur criteriu contea/,* cel de-a le +ace s, vise/e cu oc6ii
desc6i2i. &ar conceptul de /eu le +ace s, vise/e...
9A propune ca cele mai +rumoase legende ale +urnicilor# al0inelor# termitelor 2i scara0eilor s, +ie
adunate laolalt, n ni2te cuve asem,n,toare celor din 8i0lioteca c6imic,.
$rintr-un ori+iciu-6u0lou al salc.mului se ntre/,re2te ntunericul 0leumarin al nop3ii# luminat
de o !un, plin, al0,.
-n seara aceasta este destul de cald# ast+el nc.t insectele iau 6ot,r.rea de a-2i istorisi pove2tile
pe pla4,.
'na din insecte emite*
""" trecuser$ dou$ cicluri de c(nd regele termit$ d$dea ocol lo9ei nupiale a reginei! c(nd! deodat$!
echipele &ns$rcinate cu scobirea arborelui au semnalat c$ un coleopter Lceasul0moriiL tulbura pulsaiile
- 1KK -

erotice ale suveranei"""
&ar o alta relatea/,*
""" atunci s0a ivit o viespe neagr$" S0a n$pustit la mine! cu acul &ntins" Abia am avut timp s$"""
&nsectele se n+ioar, p.n, la ultima# sim3ind aceea2i team, retrospectiv, cu a al0inei
asBoleiniene.
Dar par+umul narciselor gal0ene dimpre4ur 2i clipocitul domol al apei ce atinge ca o m.ng.iere
malurile le +ac s,-2i recapete lini2tea.



1)%. 2U&ECATA &E APOI

(rt6ur %amire/ i primi c,lduros. "e sim3ea mai 0ine 2i le mul3umi pentru a nu-l +i denun3at
poli3iei. Doamna %amire/ lipsea# deoarece era ora c.nd ap,rea la emisiunea 7)apcan, de g.ndire7.
Oiarista 2i poli3istul i explicar, c, se nt.mplase ceva nou# 2i anume c,# oric.t de necre/ut ar +i
putut s, par,# o +urnic, le adusese un mesa4 scris de m.n,.
-i puser, su0 oc6i scrisoarea# iar (rt6ur %amire/ n3elese de ndat, despre ce era vor0a. "e trase
de 0ar0a-i al0,# dup, care accept, s, le pun, la dispo/i3ie ma2ina 7$iatra de la %osetta7.
-i conduse n pod# unde puse n +unc3iune c.teva ordinatoare# aprin/.nd 0ecurile ce luminau
+lacoanele de par+umuri produc,toare de +eromoni 2i scutur.nd tu0urile transparente# ast+el nc.t s,
evite orice depunere.
)u nenum,rate precau3ii# !aetitia o scoase pe 1@> din +iol, 2i (rt6ur o instal, su0 un clopot de
sticl,.
Din el porneau dou, tu0uri* unul care aspira +eromonii mirositori ai +urnicii 2i altul care i
transmitea +eromonii arti+iciali ce traduceau lim0a4ul uman.
%amire/ se a2e/, n +a3a ta0loului de comand,# regl, ni2te 0utoane# veri+ic, nc, o dat,
monitoarele luminoase 2i nv.rti c.teva poten3iometre. Totul era preg,tit. Nu-i mai r,m.nea dec.t s,
porneasc, programul care reproducea cuvintele omene2ti su0 +orm, de par+umuri de +urnic,.
Dic3ionarul s,u +rance/-+urnic,resc cuprindea o sut, de mii de cuvinte 2i o sut, de mii de nuan3e
+eromonice.
&nginerul se a2e/, n +a3a micro+onului 2i rosti cu gri4,*
Emisie/ Salut$ri"
(p,s, un 0uton 2i ecranul video trans+orm, cuv.ntul n +ormul, c6imic,# transmis, apoi
+iolelor de par+umuri ce se golir, n con+ormitate cu do/area exact, indicat, de dic3ionarul
in+ormatic. 1iec,rui cuv.nt i corespundea un miros speci+ic.
Nori2orul ce con3inea mesa4ul +u propulsat n tu0 de c,tre o pomp, cu aer 2i a4unse ast+el n
clopot.
1urnica 2i agit, antenele.
Salut$ri"
Mesa4ul +usese recep3ionat.
'n sistem de ventila3ie cur,3, clopotul de orice miros para/it# pentru ca mesa4ul de r,spuns s,
poat, +i captat cu acurate3e.
Ti4ele sen/itive vi0rar,.
Norul de r,spuns parcurse tu0ul transparent# a4unse la spectometrul de mas, 2i la
cromatogra+ul care l descompuser, molecul, cu molecul, pentru a o03ine +iecare lic6id corespun-
/,tor c.te unui cuv.nt.
-ncetul cu ncetul# pe ecranul ordinatorului ap,ru o +ra/,.
-n acela2i timp# un sinteti/ator vocal o pronun3,# ast+el nc.t r,spunsul +urnicii +u au/it de to3i.
%ecepie/ Cine sunteiD A$ &neleg greu )eromonii"
!aetitia 2i M=liJs erau n culmea nc.nt,rii. Ma2ina lui Edmond ells +unc3iona cu adev,rat<
Emisie/ .e a)li &n interiorul unei maini care poate )i )olosit$ la comunicarea dintre oameni i
)urnici" *atorit$ ei! putem s$0i vorbim i s$ te &nelegem c(nd emii"
%ecepie/ :ameniD Ce sunt oameniiD 8n )el de *egeteD
(parent# +urnica nu era deloc impresionat, de ma2ina lor# ceea ce era destul de uimitor.
%,spundea +,r, a+ectare 2i p,rea c6iar s,-i cunoasc, pe cei pe care i numea 7Degetele7. Dialogul
putea# a2adar# s, ai0, loc. (rt6ur %amire/ str.nse micro+onul n m.n,.
Emisie/ *a! suntem prelungirea *egetelor"
%,spunsul r,sun, n di+u/orul plasat deasupra ordinatorului.
%ecepie/ #oi v$ numim *egete" 7re)er s$ v$ spun ast)el"
Emisie/ Cum vrei"
%ecepie/ Cine sunteiD 7resupun c$ nu suntei *octorul ?ivingstone"""
To3i trei r,maser, cu gura c,scat,. )um se putea ca o +urnic, s, i au/it de Doctorul
!ivingstone 2i pe deasupra de cele0ra +ra/,* 7$resupun c, sunte3i Doctorul !ivingstone7? )re/ur,
- 1KM -

mai nt.i c, era vor0a de o eroare de regla4 a traduc,torului sau de o dereglare a mecanismului
dic3ionarului. Nici unuia nu-i veni s, r.d, sau s,-2i nc6ipuie c, avea poate de-a +ace cu o +urnic,
n/estrat, cu sim3ul umorului# ci +ur, tenta3i mai degra0, s, se ntre0e cine era acest Doctor
!ivingstone pe care l cuno2teau +urnicile.
Emisie/ #u! nu suntem L*octorul ?ivingstoneL" Suntem trei oameni" .rei *egete" #umele noastre
sunt Arthur! ?aetitia i FacJues"
%ecepie/ Cum ai &nv$at s$ vorbii limba p$m(ntean$D
!aetitia 2opti*
; 5rea s, spun,* cum se +ace c, 2tim lim0a4ul mirositor al +urnicilor? E clar c, se cred singurii
p,m.nteni adev,ra3i...
Emisie/ Acesta este un secret care ne0a )ost transmis din &nt(mplare" *ar tu! cine etiD
%ecepie/ ->3 6,3! dar semenele mele pre)er$ s$ m$ numeasc$ mai scurt ->3" Sunt o asexuat$
din casta soldailor exploratori" Ain din 1el0o02an! cel mai mare ora de pe lume"
Emisie/ Gi cum se )ace c$ ne0ai adus acest mesa9D
%ecepie/ *egetele care tr$iesc sub oraul nostru au cerut ca acest colet s$ v$ )ie transmis" Ele au
numit &ns$rcinarea aceasta Lmisiunea MercurL" Cum eram singura care m$ mai apropiasem vreodat$
de *egete! surorile mele s0au g(ndit c$ sunt singura care poate &ndeplini aceast$ misiune"
1@> se +eri s, preci/e/e c, mai era totodat, conduc,toarea principal, a unei cruciade
ns,rcinate cu eliminarea tuturor Degetelor de pe $,m.nt.
To3i trei aveau de pus anumite ntre0,ri +urnicii vor0itoare# ns, (rt6ur %amire/ continu, s,
diri4e/e conversa3ia.
Emisie/ 4n scrisoarea pe care ne0ai dat0o! se spune c$ exist$ nite oameni S pardon! nite *egete
S captive sub oraul t$u i c$ doar tu poi s$ ne conduci la ele ca s$ le putem salva"
%ecepie/ Aa este"
Emisie/ Atunci! arat$0ne drumul i noi te urm$m"
%ecepie/ #u"
Emisie/ Cum adic$! nuD
%ecepie/ .rebuie ca mai &nt(i s$ v$ cunosc" Cum a putea alt)el s$ am &ncredere &n voiD
)ei trei oameni +ur, at.t de surprin2i# nc.t nu mai 2tiur, ce s, r,spund,.
(veau desigur o simpatie considera0il,# 0a c6iar stim, pentru +urnici# dar de aici p.n, la a o
au/i pe una dintre lig6ioanele acelea mititele spun.ndu-le de-a dreptul 7nu7# era# totu2i# cale lung,.
)ocolo2ul ,sta nensemnat 2i o0ra/nic de su0 clopotul de sticl, 3inea n la0ele sale via3a a
2aptespre/ece oameni. (r +i putut-o strivi cu un deget# iar ea ndr,/nea s, re+u/e s,-i a4ute su0
pretextul c, nu-i +useser, nc, pre/enta3i<
Emisie/ *e ce vrei s$ ne cunotiD
%ecepie/ Suntei mari i puternici! dar nu tiu dac$ avei g(nduri bune" Suntei nite montri! aa
cum crede regina noastr$ Chli0pou0niD Sau nite +ei autotputernici! aa cum crede ;3D Suntei
periculoiD Suntei inteligeniD Suntei s$lbaticiD Suntei numeroiD Ce nivel are tehnologia voastr$D
Gtii s$ v$ )olosii de instrumenteD .rebuie deci s$ tiu cine suntei &nainte de0a hot$r& dac$ cei c(iva
semeni de0ai votri merit$ s$ )ie salvai"
Emisie/ Arei ca )iecare din noi trei s$0i povesteasc$ viaaD
%ecepie/ #u pe voi trei vreau eu s$ v$ &neleg i s$ v$ c(nt$resc! ci specia voastr$ &n ansamblu"
!aetitia 2i M=liJs sc6im0ar, o privire. )um s, nceap,? 5a tre0ui oare s, i se povesteasc,
despre civili/a3iile din antic6itate# despre Evul Mediu# %ena2tere# r,/0oaiele mondiale? -n ce-l
prive2te pe (rt6ur# el p,rea nc.ntat de discu3ie.
Emisie/ 4n ca+ul $sta! &ntreab$0ne" #oi o s$0i r$spundem i &i vom explica i descrie lumea
noastr$"
%ecepie/ Ar )i prea uor" Aoi v0ai putea &n)$ia lumea &n lumina cea mai )avorabil$! numai i
numai ca s$ v$ salvai *egetele captive sub oraul nostru" .rebuie! prin urmare! s$ g$sii o metod$
prin care s$ m$ in)ormai mai obiectiv"
)e nc,p,3.nat, mai putea +i 2i aceast, 1@>< (rt6ur nu mai 2tia ce s, spun, pentru a o
convinge de 0una lor credin3,. ).t despre M=liJs# tur0a de +urie. -ntorc.ndu-se spre !aetitia# el
declar, +uri0und*
; 1oarte 0ine. O s,-l salv,m pe v,rul t,u 2i pe cei ce sunt cu el +,r, a4utorul +urnicii ,steia pline
de i+ose. (rt6ur# ai cumva o 6art, a p,durii 1ontaine0leau?
Da# avea una# dar p,durea 1ontaine0leau se ntindea pe vreo 2aptespre/ece mii de 6ectare# iar
+urnicarele nu erau deloc pu3ine. 'nde s, caute? -nspre 8ar0i/on# su0 st.ncile de la (premont#
l.ng, mla2tina 1ranc6ard# prin nisipurile de pe n,l3imile "olie?
$uteau s, caute ani n 2ir +,r, s, i/0uteasc, s, descopere 8el-o-Ban-ul prin propriile lor puteri.
; i# totu2i# doar n-o s, ne l,s,m umili3i de o +urnic,< se n+urie M=liJs.
(rt6ur %amire/ pled, n +avoarea musa+irului lor.
; Tot ce vrea este s, ne cunoasc, mai 0ine nainte de a ne introduce n s,la2ul ei. (re per+ect,
dreptate. Dac, a2 +i n locul ei# a2 +ace la +el.
- 1K? -

; Dar cum i-am putea da o imagine 7o0iectiv,7 despre lumea noastr,?
"e apucar, s, re+lecte/e. (lt, enigm,< DacIues M=liJs exclam, ntr-un t.r/iu*
; (m o idee<
; )are? ntre0, !aetitia# pe care ini3iativele mereu impetuoase ale comisarului o +,ceau s, +ie
circumspect,.
; Televi/iunea. Te-le-vi-/iu-nea< $,i sigur# prin televi/iune ne 0ran2,m pe ansam0lul speciei
umane 2i lu,m pulsul ntregii omeniri. Televi/iunea n+,3i2ea/, toate aspectele civili/a3iei noastre.
'it.ndu-se la televi/or# 1@> va putea s, aprecie/e n deplin, cuno2tin3, de cau/, 2i c.t se poate de
corect ce suntem 2i c.t valor,m.



1)'. !EROMON

?E'E#*R MO%MICI#R/
*esci)rare autori+at$
Feromon mne+ic nr" -;3
.em$/ ?egend$
Salivatoare/ %egina Chli0pou0ni

Iat$ legenda celor doi arbori" *ou$ )urnicare locuite de specii dumane tr$iau )iecare pe c(te un
copac" Copacii erau &nvecinai" ?a un moment dat! s0a &nt(mplat c$ o creang$ a &nceput s$ creasc$
lateral! &ndrept(ndu0se spre cel$lalt copac! ast)el &nc(t pe +i ce trecea se apropia tot mai mult de el"
Cele dou$ specii tiau c$! imediat ce creanga va acoperi spaiul dintre copaci! va i+bucni r$+boiul" #ici
una din ele &ns$ nu voia s$ atace prima" %$+boiul &ncepu &n +iua c(nd creanga atinse uor copacul
&nvecinat" ?uptele au )ost nemiloase" 7ovestirea aceasta demonstrea+$ c$ exist$ un moment anume
pentru )iecare lucru" L4nainte de vremeL! e prea devremeE Ldup$L! e prea t(r+iu" :ricine tie intuitiv care
este momentul optim"



1)). GREUTATEA CU*INTELOR I IMPACTUL IMAGINILOR

O instalar, pe 1@> n +a3a unui mic televi/or n culori cu cristale lic6ide. Dat +iind c, ecranul
era# totu2i# prea mare pentru +urnic,# aran4ar, n +a3a lui o lup, inversat,# care reducea de o sut, de
ori propor3iile imaginilor.
-n ce prive2te sunetul# (rt6ur 0ran2, televi/orul n +a3a micro+onului de la 7$iatra de la %osetta7.
Exploratoarea 0eloBanian, putea s, 0ene+icie/e ast+el deopotriv, de imaginea 2i de sunetul-par+um
al televi/iunii Degetelor.
"e-n3elege c, ea nu putea percepe nici mu/ica# nici celelalte sunete dar# gra3ie acestui procedeu#
urma s, n3eleag, esen3a comentariilor 2i a dialogurilor.
1@> produse o pic,tur, de saliv, n care voia s,-2i note/e o0serva3iile despre moravurile
Degetelor# ast+el nc.t sa deduc, ulterior c.t valorau animalele astea.
(rt6ur %amire/ d,du drumul la televi/or 2i ap,s, la nt.mplare un 0uton de pe telecomand,.
)analul >A1* 7)u YraB-YraB# pute3i sc,pa u2or de...7
DacIues M=liJs s,ri 2i ntrerupse pe loc emisiunea. "tr,lucita lui idee nu era scutit, de riscuri<
%ecepie/ Ce0i astaD ntre0, 1@>.
Nelini2tea i cuprinse pe to3i. "e gr,0ir, s, o lini2teasc,.
Emisie/ *oar o reclam$ pentru un aliment" #imic interesant"
%ecepie/ #u! vreau s$ spun ce este lumina asta uni)orm$D
Emisie/ 8n televi+or! care este mi9locul nostru de comunicare cel mai r$sp(ndit"
%ecepie/ E un )oc neted i rece! nuD
Emisie/ Cunoatei )oculD
%ecepie/ Evident! dar nu pe acesta" Explicai0mi=
(rt6ur %amire/ 2i nc6ipuia doar cu greu c, ar putea +i n stare s,-i explice unei +urnici
principiul tu0ului catodic# ast+el c, ncerc, o analogie*
Emisie/ #u e un )oc" Str$lucete i e deschis la culoare! dar numai )iindc$ e o )ereastr$ prin care
se perind$ tot ce se petrece &n civili+aia noastr$"
%ecepie/ Gi cum a9ung imaginile astea aiciD
Emisie/ Bbur(nd prin v$+duh"
1@> nu n3elege te6nologia Degetelor# dar sesi/ea/, +aptul c, va vedea lumea acestora ca 2i cum
s-ar a+la simultan n mai multe locuri din ora2ul lor.
)analul 1A>9* (ctualit,3i. Tir de mitraliere. O voce din studiou* 7"UraBienii au pus la punct ga/e
- 1KS -

capa0ile s, ucid,... 7
!a iu3eal,# (rt6ur sc6im0, postul.
)analul 1AAG* concursul Miss 'nivers. Mai multe +ete de+ilea/, leg,n.ndu-2i soldurile*
%ecepie/ Ce sunt insectele astea care se &mpleticesc pe labele lor din spateD
Emisie/ #u sunt insecte" Animalele acestea sunt oameni! sau *egete! cum le numii voi" Aici ve+i
)emelele noastre"
%ecepie/ *eci! aa arat$ un *eget v$+ut &n &ntregime de la &n$limea voastr$D
1urnica 2i apropie oc6iul drept de lup, 2i r,mase a2a vreme ndelungat,# studiind +ormele ce se
agit, pe ecran.
%ecepie/ *eci! voi avei ochi i gur$! dar sunt plasate &n v(r)ul organismului vostru"
Emisie/ Credeai c$ suntem alt)el alc$tuiiD
%ecepie/ Credeam c$ nu erai dec(t o mas$ ro+alie" A$d c$ nu avei antene" Atunci cum )acei ca
s$ vorbiiD
Emisie/ 8tili+$m un mi9loc de comunicare auditiv! )$r$ s$ avem nevoie de antene"
%ecepie/ Gi v$ lipsesc dou$ labe" #u avei dec(t patru= Cum putei s$ mergeiD
Emisie/ Cele dou$ labe posterioare ne a9ung pentru mers! dar ne0a trebuit ceva timp ca s$ o putem
)ace )$r$ s$ c$dem" ?abele anterioare ne servesc la c$ratul obiectelor! de exemplu" #u e ca la voi! unde
toate labele )olosesc la mers"
%ecepie/ Cele care au p$r lung pe cap sunt bolnaveD
Emisie/ 8nele )emele &i las$ p$rul s$ creasc$ pentru a0i seduce ast)el mai bine pe masculi"
%ecepie/ Cum se )ace c$ )emelele voastre nu au aripiD
Emisie/ #ici un *eget nu are aripi"
%ecepie/ #ici m$car sexuaiiD
Emisie/ #ici m$car ei"
1@> scrutea/, cu aten3ie ecranul. 1emelele Degetelor i se par realmente c.t se poate de ur.te.
%ecepie/ A$ schimbai culoarea carapacei! precum cameleoniiD
Emisie/ #oi nu avem carapace" 7ielea noastr$ e ro+alie i de+golit$! i ne0o prote9$m cu haine de
toate culorile i modelele"
%ecepie/ WaineD Rsta0i un )el de camu)la9 ca s$ nu )ii prini de pr$d$torii votriD
Emisie/ #u tocmaiE este mai degrab$ un mi9loc de protecie &mpotriva )rigului i un )el de0a ne ar$ta
personalitatea" Sunt nite )ibre vegetale &mpletite"
%ecepie/ Aha! servesc deci pentru parada amoroas$! ca la )luturiD
Emisie/ Se poate spune i aa" Sigur c$ &n unele ca+uri L)emeleleL noastre &mbr$cate &ntr0un anume
)el atrag mult mai mult atenia masculilor"
1@> pune multe ntre0,ri# dar asimilea/, repede. 'nele ntre0,ri sunt mult mai greu de
satis+,cut dec.t altele. De exemplu* 7De ce se mi2c, oc6ii Degetelor?7# sau 7De ce indivi/ii din aceea2i
cast, nu au aceea2i n,l3ime?7 )ei trei oameni se str,duiesc s,-i r,spund, c.t pot de 0ine# +olosind
un voca0ular simplu dar limpede. )u toate acestea# ei sunt aproape constr.n2i s, reinvente/e lim0a
+rance/,# dat +iind c, termenii sunt uneori at.t de 0oga3i n su0n3elesuri 2i su0tilit,3i# nc.t ar
tre0ui s, i rede+ineasc, de +iecare dat, pentru a se +ace n3ele2i.
-ntr-un t.r/iu# 1@> se plictise2te de perindarea aceea de +emele umane. 5rea s, vad, altceva.
M=liJs comut,. ).nd aten3ia i este atras, de vreo imagine# +urnica emite un 7stop7.
%ecepie/ Stop" Asta ce0iD
Emisie/ 8n reporta9 despre circulaia din marile orae"
5ocea comentatorului rostea* 7(m0uteia4ele constituie o pro0lem, dintre cele mai stringente ale
metropolelor noastre. 'n studiu al serviciilor de specialitate a demonstrat c, pe m,sur, ce se
construiesc mai multe str,/i 2i autostr,/i# oamenii cump,r, tot mai mult ma2ini# +,c.nd ast+el s,
creasc, am0uteia4ele.7
$e ecran se vedeau 2iruri nes+.r2ite de ma2ini oprite n loc 2i nv,luite de un +um cenu2iu.
)amera d,du napoi# n+,3i2.nd caravane# camioane# ma2ini 2i auto0u/e ntin/.ndu-se pe mai mul3i
Bilometri# n3epenite pe as+alt.
%ecepie/ Ah! ambuteia9ele din marile metropole sunt pretutindeni o plag$= Altceva"
O nou, succesiune de imagini.
%ecepie/ Stop" Ce0i aiciD
Emisie/ 8n documentar despre )oametea &n lume"
Trupuri emaciate# copii cu oc6ii plini de mu2te# sugari desc,rna3i# ag,3a3i de s.nii +lasci 2i goli3i
ai mamelor cu +e3ele r,t,cite# 0,r0a3i +,r, v.rst, cu priviri +ixe...
5ocea indi+erent, a comentatorului rostea* 7"eceta continu, s, +ac, ravagii n EtiopiaL 1oametea
durea/, de4a de cinci luni# iar n pre/ent se anun3, inva/ii de l,custe. !a +a3a locului# Medicii +,r,
1rontiere ncearc,# cu sla0ele mi4loace de care dispun# s, o+ere a4utor popula3iilor locale...7
%ecepie/ Ce sunt mediciiD
Emisie/ #ite *egete care a9ut$ alte *egete! c(nd sunt bolnave sau &n mi+erie! indi)erent de locul
unde tr$iesc i chiar de culoarea pielii" #u toate *egetele sunt ro+! mai exist$ i altele! negre i
- 1M@ -

galbene"
%ecepie/ Gi &n specia noastr$ culorile pot )i di)erite" Asta e uneori de0a9uns ca s$ dea natere la
dum$nii"
Emisie/ ?a )el ca tia noi"
)analul 199M# 199K# 199G. "top.
%ecepie/ Ce0i astaD
M=liJs recunoa2te pe loc imaginea.
; "untem pe canalul codi+icat. Este un... +ilm pornogra+ic.
F6inion. %amire/ explic, a2a cum 2tie el mai 0ine# dar 1@> cere s, i se spun, adev,rul.
%ecepie/ Ce esteD
Emisie/ Sunt )ilme &n care se arat$ nite *egete care se reproduc"""
1urnica prive2te imaginile cu deose0it interes# apoi comentea/,*
%ecepie/ Aoi o )acei cu capulD
Emisie/ R$""" nu! nu chiar! spuse !aetitia# destul de ncurcat,.
$e ecran# cuplul 2i sc6im0, po/i3ia 2i se nl,n3uie.
)omentariu din partea lui 1@>*
%ecepie/ *e )apt! voi )acei dragoste la )el ca limacii/ contorsion(ndu0v$ pe sol" 7robabil c$ nu
este prea pl$cut" .rebuie s$ v$ )recai cu tot corpul"
!aetitia ells# agasat,# sc6im0, canalul.
)analul 199A. O viermuial, de mase compuse din puncte mici 2i negre.
%ecepie/ Stop" Ce0i astaD
F6inion# iar,2i. 'n documentar despre insecte<
Emisie/ E un""" un reporta9 despre L)urniciL"
%ecepie/ Ce sunt L)urnicileLD
)ei trei e/it, s, comente/e imaginile prea pu3in elogioase pentru specia mUrmicin,# redus, la
starea de magm, colc,itoare.
%ecepie/ Ce sunt L)urnicile LD
Emisie/ Wm! e prea greu de explicat"
%amire/ 2ov,ie# apoi m,rturise2te*
%ecepie/ Furnicile""" suntei voi"
Emisie/ #oiD
1@> 2i ntinde g.tul. )6iar 2i n gros-plan# nu i/0ute2te s,-2i recunoasc, semenele# deoarece
vi/iunea ei este s+eric,# n timp ce a oamenilor este neted,.
)u toate acestea# reu2e2te s, disting, vag imaginea unui /0or nup3ial. Ni2te prin3ese 2i masculi
2i iau /0orul.
1@> ascult, spusele reporterului 2i a+l, ast+el destul de multe despre specia ei. Nu 2tiuse p.n,
acum c, +urnicile sunt at.t de numeroase 2i nici c, anumite specii din (ustralia# denumite 7+urnici
de +oc7# erau dotate cu un acid +ormic at.t de concentrat nc.t m,cina lemnul.
1@> notea/, ntruna# +,r, s, se mai poat, desprinde din +a3a +erestrei prin care trec cu o
asemenea repe/iciune at.tea in+orma3ii interesante.
Orele care au urmat au +ost consacrate n ntregime 2edin3ei intensive de televi/iune.
-n cea de-a treia /i# 1@> asist, la spectacolul unor actori comici. ).3iva comedian3i iau n
primire un micro+on 2i povestesc tot +elul de istorii care +ac s, r.d, o sal, ntreag,.
'n individ roto+ei 2i 4ovial se adresea/, pu0licului* 7ti3i ce di+eren3, este ntre o +emeie 2i un
politician? Nu? $,i# uite care e* c.nd o +emeie spune 7nu7# asta nseamn, 7poate7L c.nd spune
7poate7# nseamn, 7da7# iar c.nd spune 7da7# e considerat, o stricat,. -n timp ce atunci c.nd un
politician spune 7da7# nseamn, 7poate7L c.nd spune 7poate7# nseamn, 7nu7# iar c.nd spune 7nu7# e
considerat un nemernic<7
"ala 6o6ote2te de r.s.
1urnica 2i +reac, antenele.
%ecepie/ #0am &neles nimic"""
Emisie/ E o glum$! ceva care te )ace s$ r(+i! explic, (rt6ur %amire/.
%ecepie/ Ce este r(sulD
!aetitia ells ncerc, s,-i explice umorul Degetelor. Oadarnic ns, i povesti 0ancul cu ne0unul
care 2i /ugr,ve2te din nou tavanul# la +el ca 2i multe alteleL n lipsa unor re+erin3e culturale umane#
toate nimereau n gol.
Emisie/ Aoi nu r(dei de nimic din ce e pe lumeD ntre0, DacIues M=liJs.
%ecepie/ Ar trebui s$ tiu mai &nt(i ce este r(sul! )iindc$ nu0mi &nchipui deloc ce0ar putea )i=
-ncercar, s, n,scoceasc, o glum, potrivit, cu lumea +urnicilor* 7Era o +urnic, ce-2i /ugr,ve2te
din nou tavanul...7# dar e+ectul nu +u prea e+icient. (r +i avut nevoie s, 2tie ce este important 2i ce nu
pentru locatara unui +urnicar.
1@> renun3, deocamdat, s, mai n3eleag,# limit.ndu-se la a-2i nota n +eromonul s,u /oologic*
7Degetele simt nevoia s,-2i povesteasc, istorii 0i/are care provoac, +enomene +i/iologice. !e place s,-
- 1M1 -

2i r.d, de toate.7
)omutar, din nou.
7)apcan, de g.ndire7. Doamna %amire/ ap,ru pe ecran# con+runtat, cu misterul celor 2ase
triung6iuri ce tre0uia construite din 2ase 0e3e de c6i0rit. )ontinua s, sus3in, c, nu cunoa2te
r,spunsul# dar !aetitia 2i DacIues 2tiau de-acum c, l cunoa2te de mult.
)omutar, din nou.
D,dur, peste un +ilm despre via3a lui (l0ert Einstein# care explica totodat,# ntr-o +orm,
simpli+icat,# teoriile sale astro+i/ice. 1@> dovedi un interes nea2teptat.
%ecepie/ ?a &nceput! nu le deosebeam pe *egete &ntre ele" Acum! tot v$+(nd )i+ionomiile degetale!
disting nite di)erene" El! de exemplu! este un mascul! nu0i aaD 4l recunosc pentru c$ are p$rul scurt"
(lt reporta4# de data aceasta despre o0e/itate. "unt explicate anorexia 2i o0e/itatea. 1urnica se
revolt,.
%ecepie/ Ce mai e i cu indivi+ii $tia care m$n(nc$ )$r$ socoteal$D M(ncatul e actul cel mai
simplu i mai )iresc de pe lume" 7(n$ i o larv$ tie s$ se hr$neasc$" C(nd o )urnic$0cistern$ se um)l$!
ghi)tuindu0se de m(ncare! ea o )ace pentru binele comunit$ii i este m(ndr$ de corpul ei &ngroat! nu
ca )emelele acestea *egete care se vait$ pentru c$ nu sunt &n stare s$ m$n(nce cu m$sur$=
1@> se dovedea o telespectatoare neo0osit,.
)ei doi %amire/ 2i nc6iseser, maga/inul de 4uc,rii. !aetitia 2i DacIues dormir, n camera de
oaspe3i. 1,ceau cu sc6im0ul pentru a-i r,spunde necontenit +urnicii.
1@> este lacom, de in+orma3ii de orice +el. Totul o interesea/,* regulile +ot0alului# ale tenisului#
ale 4ocurilor# r,/0oaiele dintre Degete# politica diverselor na3iuni# paradele nup3iale ale Degetelor.
Desenele animate o nc.nt, prin gra+ica lor simpl, 2i clar, 2i se exta/ia/, vi/ion.nd %$+boiul stelelor"
Nu reu2e2te s, n3eleag, ntreg scenariul +ilmului# dar anumite secven3e i amintesc de luptele de la
"tupul de aur.
1@> consemnea/, totul n +eromonul ei /oologic. Degetele astea au o imagina3ie<



1)+. ENCICLOPE&IE

8#*R/ orice obiect! idee sau persoan$ poate )i redus$ la o und$" 8nd$ de )orm$! de sunet! de
imagine! de miros" 8ndele acestea intr$ )$r$ gre &n inter)eren$ cu alte unde! atunci c(nd nu se a)l$ &n
vidul in)init"
Inter)erenele dintre undele0obiecte! idei! persoane sunt un )enomen pasionant" Ce se &nt(mpl$
c(nd se combin$ roc2 and roll0ul i mu+ica clasic$D Ce se &nt(mpl$ c(nd )ilo+o)ia se combin$ cu
in)ormaticaD Ce se &nt(mpl$ c(nd arta asiatic$ se combin$ cu tehnologia occidental$D
C(nd se vars$ o pic$tur$ de cerneal$ &n ap$! cele dou$ substane au un nivel de in)ormaie )oarte
sc$+ut! uni)orm" 7ic$tura de cerneal$ e neagr$! iar paharul de ap$ e transparent" Cerneala! c$+(nd &n
ap$! declanea+$ o cri+$"
Momentul cel mai interesant al acestui contact este cel &n care apar nite )orme haotice/ clipa
dinaintea di+olv$rii" Interaciunea dintre cele dou$ elemente di)erite produce o )igur$ )oarte complex$"
Se )ormea+$ nite volute complicate! nite )orme contorsionate i tot )elul de )ilamente care se diluea+$
puin c(te puin! )$c(nd ca apa s$ capete &n cele din urm$ o culoare cenuie" 4n lumea obiectelor! )igura
aceasta complex$ este greu de imobili+at! dar &n lumea vie o asemenea &nt(lnire se poate &ntip$ri &n
memorie! r$m(n(nd acolo pentru totdeauna"

EDMOND E!!"#
Enciclopedia cunoaterii relative i absolute! volumul &&.



1+-. C,LI/POU/NI SE !RM1NTA

)6li-pou-ni e ngri4orat,. Musculi3ele-soli ntoarse din Orient raportea/, c, din cruciada contra
Degetelor nu a mai r,mas nimic# deoarece a +ost nimicit, de o armat, degetal, care proiectase ni2te
tornade de 7ap, n3ep,toare7.
(t.tea legiuni# at.3ia solda3i# at.tea speran3e risipite n /adar<
"t.nd +a3, n +a3, cu cadavrul mamei sale# regina 8el-o-Ban-ului i cere s+atul. )arapacea este
ns, goal, 2i uscat, 2i nu-i r,spunde nimic. )6li-pou-ni m,soar, nervoas, lo4a nup3ial,. Ni2te
lucr,toare vor s, se apropie de ea ca s-o m.ng.ie 2i s-o lini2teasc,# dar ea le respinge ve6ement.
Dintr-o dat,# regina se opre2te 2i 2i nal3, antenele c.t poate de sus.
.rebuie s$ existe un mi9loc de0a le distruge"
i se n,puste2te spre 8i0lioteca c6imic,# continu.nd s, emit, acela2i +eromon*
- 1M9 -

Cu siguran$ c$ exist$ un mi9loc de0a le distruge"



1+1. CE CRE&E EA &ESPRE NOI

(u trecut de4a cinci /ile de c.nd 1@> se uit,# +,r, cea mai mic, pau/,# la televi/or. Nu emisese
dec.t o singur, cerere* s, i se dea o capsul, de care avea nevoie ca s,-2i depo/ite/e +eromonii
/oologici despre Degete.
!aetitia privi la ceilal3i*
; Televi/iunea a a4uns un drog n toat, regula pentru +urnica asta<
; $are s, n3eleag, tot ce vede# o0serv, M=liJs.
; $ro0a0il c, doar a /ecea parte din ce e pe ecran# nu mai mult. Ea este ca un nou-n,scut n
+a3a televi/orului* ce nu n3elege# interpretea/, n +elul ei.
(rt6ur %amire/ era de o cu totul alt, p,rere.
; )red c, o su0estima3i. )omentariile pe care le-a +,cut despre r,/0oiul sUraBo-sUranian sunt
c.t se poate de 4udicioase. $e deasupra# e n stare s, aprecie/e desenele animate ale lui Tex (verU.
; Eu unul nu o su0estime/ deloc# spuse M=liJs# 2i tocmai asta m, ngri4orea/,. M,car de-ar
interesa-o numai desenele animate< &eri ns, m-a ntre0at de ce ne str,duim at.ta s, ne c6inuim
unii pe ceilal3i.
To3i +ur, consterna3i. (ceea2i ntre0are i +r,m.nt,* :are ce crede ea despre noiD
; (r tre0ui s, avem gri4, s, nu perceap, imagini prea negative despre lumea noastr,. E de-
a4uns s, sc6im0,m canalul la timp# la urma urmei# ad,ug, comisarul#
; Nu# protest, st,p.nul spiridu2ilor. Experien3a aceasta este prea interesant,. $entru prima
oar,# o +iin3, vie ne-uman, ne 4udec,. ",-i l,s,m +urnicii noastre li0ertatea de-a ne 4udeca 2i de-a ne
spune c.t valor,m la modul a0solut.
"e ntoarser, to3i trei n +a3a ma2inii 7$iatra de la %osetta7. -n clopotul s,u# musa+irul de va/, 2i
3inea capul lipit de ecranul cu cristale lic6ide# +rem,t.nd din antene 2i saliv.nd intens +eromoni n
timp ce urm,rea o campanie electoral,. "e vedea clar c, ascult, cu toat, aten3ia discursul
pre2edintelui %epu0licii# lu.nd o mul3ime de noti3e.
Emisie/ Salut$ri! ->3"
%ecepie/ Salut$ri! *egetelor"
Emisie/ .otul e0n regul$D
%ecepie/ *a"
$entru ca 1@> s, poat, urm,ri n voie emisiunile# %amire/ +a0ricase o telecomand,
microscopic, ce-i permitea +urnicii s, comute din interiorul clopotului experimental. &nsecta se +o-
losea de ea p.n, la a0u/.
Experien3a mai dur, c.teva /ile.
)urio/itatea +urnicii p,rea inepui/a0il,. !e cerea ntruna Degetelor alte 2i alte explica3ii. )e
nseamn, comunismul# motorul cu explo/ie# deriva continentelor# ordinatoarele# prostitu3ia#
asigur,rile sociale# trusturile# de+icitul economic# cucerirea spa3iului# su0marinele nucleare# in+la3ia#
2oma4ul# +ascismul# meteorologia# restaurantele# aratul# 0oxul# contracep3ia# re+orma universitar,#
4usti3ia# exodul rural?
1@> a acumulat de4a trei +eromoni /oologici despre Degete.
-n cea de-a /ecea /i# !aetitia ells nu mai re/ist,. $oate c, nu prea i apreciase ea pe oameni
p.n, atunci# dar avusese dintotdeauna sim3ul +amiliei. Or# v,rul s,u Donat6an era poate n pragul
mor3ii# iar +urnica salvatoare pe care le-o trimisese st,tea n continuare pro3,pit, acolo# n +a3a
receptorului# de parc, ar +i prins r,d,cini.
Emisie/ Eti gata acum s$ ne conduci spre 1el0o02anD o ntre0, ea pe -@>.
"e l,s, o clip, de t,cere# timp n care inima !aetitiei 0,tu ne0une2te. (l,turi de ea# ceilal3i
p.ndeau cu aceea2i ncordare verdictul.
%ecepie/ Arei deci s$0mi a)lai hot$r(reaD Foarte bine" Cred c$ am v$+ut su)icient ca s$0mi )ac o
p$rere despre voi"
1urnica 2i de/lipi capul de ecran 2i se propti pe la0ele din spate.
%ecepie/ #u pot s$ pretind c$ v0a cunoate la per)ecie! se0nelege! deoarece civili+aia voastr$
este at(t de complicat$""" dar""" de )apt! pot s$0mi dau seama de pe acum de esenial"
1@> i +ace s, se consume# calcul.ndu-2i e+ectele. E ntr-adev,r +oarte priceput, n ce prive2te
manipularea indivi/ilor.
%ecepie/ Civili+aia voastr$ e )oarte complicat$! dar am v$+ut destul ca s$ o &neleg &n esen$"
Suntei nite animale perverse! lipsite de respect )a$ de tot ce v$ &ncon9oar$ i preocupate doar de
gri9a de0a acumula ceea ce voi numii LbaniL/ Antecedentele voastre istorice m$ &ngro+esc/ ele nu sunt
dec(t un ir de crime pe o scar$ mai mare sau mai mic$" M$i &nt(i omor(i! i abia dup$ aceea
discutai" 4n acelai )el! v$ distrugei unii pe ceilali i distrugei totodat$ natura"
- 1M> -

-nceputul nu era prea promi3,tor. )ei trei oameni nu se a2teptaser, la at.ta duritate.
%ecepie/ Exist$! totui! la voi nite lucruri care m$ )ascinea+$" Ah! desenele voastre= &mi place
gro+av *egetul acela""" ?eonardo da Ainci" Ideea de0a )ace desene pentru a0i exprima )elul &n care
interprete+i lumea i de0a )abrica obiecte inutile doar pentru )rumuseea lor estetic$ e extraordinar$=
Ca i cum s0ar )abrica par)umuri nu pentru comunicare! pur i simplu! ci doar pentru bucuria de0a le
respira= Frumuseea aceasta gratuit$ i inutil$! pe care voi o numii Lart$L constituie avanta9ul pe care
&l avei )a$ de civili+aia noastr$" #oi nu avem nimic asem$n$tor &n ae+$rile noastre" Civili+aia
voastr$ e bogat$ prin arta ei i prin pasiunile ei inutile[
Emisie/ Atunci! eti de acord s$ ne conduci la 1el0o02anD
1urnica nu vrea nc, s, r,spund,.
%ecepie/ 4nainte de0a sosi aici! am &nt$lnit nite lib$rci" Iar de la ele am a)lat ceva" Gi anume! c$
cei ce sunt &n stare s$ se iubeasc$ &ntre ei sunt iubii i de alii! iar cei ce se a9ut$ &ntre ei sunt i ei
a9utai de alii"""
1@> 2i agit, antenele# sigur, de sine 2i de argumentele sale.
%ecepie/ Iat$ problema care mi se pare important$/ &n locul meu! voi ai avea o p$rere bun$
despre propria voastr$ specieD
)e pacoste< 8inen3eles c, nu !aetitiei ells e ca/ul s, i se adrese/e o asemenea ntre0are# 2i
nici lui (rt6ur %amire/.
1urnica 2i urm,re2te lini2tita ra3ionamentul.
%ecepie/ M$ &nelegeiD A$ iubii destul de mult pentru a0i )ace i pe alii s$ v$ iubeasc$D
Emisie/ 7$i"""
%ecepie/ *ac$ voi nu v$ iubii! cum s0ar putea spera c$ &ntr0o bun$ +i ai )i &n stare s$ iubii nite
)iine at(t de deosebite de voiD
Emisie/ Ae+ic$"""
%ecepie/ C$utai )eromonii potrivii ca s$ m$ convingeiD #u0i mai c$utai" .elevi+iunea mi0a
)urni+at toate explicaiile pe care le ateptam de la voi" Am v$+ut documentare i reporta9e &n care
*egetele se a9utau &ntre ele! &n care *egetele d$deau )uga spre ae+$ri &ndep$rtate ca s$ a9ute alte
*egete! &n care nite *egete ro+ a9utau *egete maronii" #oi! )urnicile! cum ne spunei voi! n0am )ace
niciodat$ at(t de mult" #oi nu a9ut$m ae+$rile &ndep$rtate i nici pe )urnicile din alte specii" Gi am mai
v$+ut reclame pentru uri de plu" #u sunt dec(t nite obiecte! i! totui! *egetele le m(ng(iau! le
s$rutau" *egetele au aadar &n ele un surplus de dragoste de d$ruit"
"e a2teptaser, la orice# dar numai la asta nu. Nu se a2teptaser, ca specia uman, s, cucereasc,
o +iin3, neomeneasc, gra3ie operelor lui !eonardo da 5inci# a medicilor aventurieri 2i a ur2ilor de
plu2<
%ecepie/ Gi asta nu e tot/ v$ &ngri9ii bine puii" Aoi sperai c$ *egetele care v$ vor urma vor )i mai
bune dec(t cele de acum" #$+uii spre progres" Suntei la )el ca soldaii notri! care se sacri)ic$ pentru
a )ace o punte pe care s$ treac$ semenii lor ca s$ poat$ traversa un p(r$u" Cei tineri trebuie s$ treac$!
i pentru aceasta v(rstnicii sunt gata s$ moar$" *ar tot ce am v$+ut S )ilmele! actualit$ile! reclamele
S exprim$ regretul de0a nu )i dec(t ceea ce suntei! &mpreun$ cu sperana pe care o nutrii de0a deveni
mai buni" Gi din sperana aceasta (nesc LumorulL vostru i LartaL voastr$"""
!aetitia avea lacrimi n oc6i. 1usese nevoie s, asculte explica3iile unei +urnici ca s, nve3e s,
iu0easc, specia uman,< Dup, discursul lui 1@># nu avea s, mai +ie niciodat, aceea2i. 'mano+o0ia ei
+usese vindecat, de o +urnic,< "im3i dintr-o dat, nevoia s,-2i cunoasc, mai 0ine contemporanii. Era
adev,rat c, printre ei existau unii de-a dreptul extraordinari. 1urnica aceasta o n3elesese n c.teva
ore de vi/ionare a televi/orului# n timp ce ei nu i a4unsese ntreaga via3, de p.n, atunci.
T.n,ra +emeie se aplec, spre micro+on 2i i/0uti s, articule/e*
Emisie/ *eci o s$ ne a9uiD
"u0 clopotul ei de sticl,# 1@> 2i n,l3, antenele 2i emise cu solemnitate*
%ecepie/ #u putem lupta contra voastr$! iar voi nu putei lupta contra noastr$" #ici una din
speciile noastre nu e destul de puternic$ pentru a o elimina pe cealalt$" *in moment ce nu ne putem
distruge! suntem obligai s$ colabor$m" Gi apoi! cred c$ avem nevoie de voi" #e putei &nv$a multe
lucruri i &n nici un ca+ nu trebuie s$ v$ omor(m &nainte de0a le a)la"
Emisie/ Eti! aadar! de acord s$ ne duci la 1el0a02anD
%ecepie/ Sunt de acord s$ v$ a9ut s$ v$ salvai prietenii &nchii sub ora! deoarece acum sunt de
acord cu o colaborare &ntre civili+aiile noastre"
-n clipa aceea# (rt6ur %amire/ le2in, din nou.



1+2. &INO(AURII

E un +eromon-mne/ic istoric# care a str,0,tut mileniile.
)6li-pou-ni 2i apropie antenele de capsula plin, cu lic6ide +oarte mirositoare* un ara0esc de
- 1MA -

par+umuri. $e loc# textul urc, voluptuos de-a lungul antenelor sale.
Feromon istoric"
Salivatoare/ a ;I0a regin$ 1elo02iu02iuni"

Furnicile n0au )ost dintotdeauna st$p(nii 7$m(ntului"
:dinioar$! statutul acesta a )ost disputat de alte specii care repre+entau alte moduri de0a g(ndi"
4n urm$ cu c(teva milioane de ani! natura a mi+at pe op(rl$" 7(n$ atunci! op(rlele nu erau
dec(t nite animale cu o talie potrivit$E nite peti dotai cu labe"
.otui! saurienii acetia nu &ncetau s$ se bat$ &ntre ei" *in acest motiv! corpul lor a su)erit &ncetul
cu &ncetul mutaii pentru a se adapta luptelor corp la corp! &nc(t au a9uns! &n cele din urm$! din ce &n ce