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Qu es la fuerza de friccin?

FUSE/THINKSTOCK
As como existen fuerzas de contacto y fuerzas a distancia, las cuales se caracterizan por
poner a los cuerpos en movimiento, existe otro tipo de fuerza que se encarga de reducir
larapidez de un objeto en movimiento, incluso frenarlo hasta un valor cero: la fuerza de
friccin o fuerza de rozamiento.
Y hoy intentaremos explicarte un poco sobre las caractersticas de esta fuerza y cmo a
diario estamos sujetos a ella, an en las cosas ms simples. Veamos qu es la fuera de
friccin, entonces.
Fuerza de friccin
La fuerza de friccin es realmente la oposicin al movimiento de los cuerpos y se da en
todos los medios conocidos (slidos, lquidos y gaseosos). Atendiendo a que las superficie
de los cuerpos en contacto no son idealmente lisas es imposible desaparecer esta fuerza,
que en unos casos resulta necesaria reducir y en otros aumentar, ya que la friccin es una
fuerza con sentido contrario a la fuerza aplicada.
De no ser por la existencia de esta fuerza, no podriamos detenernos una vez puestos en
marcha: los vehculos no avanzaran, pues la friccin sirve de apoyo a las ruedas para
impulsarse y en su ausencia solo giraran sin avanzar.
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Formulacin
Debemos sealar que existe una fuerza de friccin esttica (objetos en reposo) y friccin
cintica (objetos en movimiento), cuyas frmulas matemticas son las siguientes:
fe=nN
En que fe es la fuerza de friccin esttica, n es el coeficiente de friccin esttica y N la
fuerza normal que en el caso de superficie horizontal es el peso.
fc=hN
fc es la fuerza de friccin cintica, h coeficiente de friccin cintica y N la fuerza normal
siempre para superficies en contacto.
N =mg
Esta fuerza depende mucho de la naturaleza de los materiales en contacto, es decir que
tan rugososos sean, pero tambin de la fuerza normal o peso de un cuerpo sobre otro en
el cual descansa.
Cmo se produce la fuerza de friccin
La friccin esttica se diferencia de la cintica por ser mayor que esta, ya que un cuerpo
en reposo al recibir una fuerza de aplicacin que va en ascenso desde un valor cero hasta
un determinado valor, permanece en reposo solo hasta que la fuerza aplicada supera el
valor mximo de la friccin esttica. En ese momento, el cuerpo comienza a moverse y la
friccin se denomina cintica.
Cuando el cuerpo est en movimiento, es posible reducir un poco la fuerza de aplicacin y
el movimiento se mantiene. Esto se debe a que vencida la friccin esttica, las uniones
microscpicas que mantenan soldadas las superficies en contacto se rompen.
As, cuando una persona trata de mover horizontalmente un cajn pesado, al principio le
cuesta sacarlo del reposo, pero una vez que lo pone en marcha, puede ver que facil es
continuar movindolo con menor esfuerzo.
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Incremento de la fuerza de friccin
En el diseo de llantas para vehculos, es necesario que la superficie de contacto con la
calzada (superficie de la carretera) sea rugosa para que el vehculo no resbale y pueda
detenerse casi instantneamente al frenar. Sucede lo mismo que con la suela de los
zapatos, en muchos casos debe llevar mucho grabados para evitar resbalones, sobre todo
cuando el piso es bastante liso.
Reduccin de la fuerza de friccin
En el caso de patinaje, se hace necesario que la superficie del suelo est hecha de hielo y
el pie descanse sobre patines lisos de metal y delgados, lo que reduce la friccin y hace
que el desplazamiento sea mayor. En la industria es muy utilizada la grasa y el aceite
como lubricantes para reducir la friccin entre componentes y, con ella, las prdidas de
energa, lo que reduce los costos de la misma.
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Friccin en un medio lquido
La friccin es reducida en el diseo de los vehculos, mediante su forma geometrica y
materiales a usar, ya sean submarinos, barcos y todo lo que se desplace en el agua.
En el aire y el espacio
Dependiendo del diseo aerodinmico (su forma geometrica), los aviones reducen la
friccin pero la velocidad es crucial y, a medida que esta aumenta, se incrementara el roce
con el aire, lo que se puede observar cuando una vehiculo espacial, se incendia al entrar a
la atmsfera terrestre. Incluso en el espacio aparentemente vacio hay friccin, las
partculas cunticas son testigo de ello.
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Y bien, te ha quedado claro qu es la fuerza de friccin? Cuntanos si tienes alguna
duda