Sei sulla pagina 1di 118

Prolog

Printre muchii de pdure


Au plantat copaci epoi
Ici i colo de plcere.
De cineva mai curajos
S-i dezgroape-ar ncerca
Ar gsi spinii-ascuii
n patul lui! noaptea.
"I##IA$ A##I%&'A$!
()nele
n cuda faptuu c - aruncase n ace oc, n cuda vn t or proaspete de pe pee
a sngeu de sub ungh, Roben o ubea nc pe ady Sara. n cuda ochor nfometa
de a Curtea Maefc a sarcnor groaznce pe care regna Ncnevn e d duse. n
cuda feuror numeroase n care fusese umt a ucruror a care nu- permtea s se
gndeasc , n tmp ce st tea ncordat n spatee tronuu e.
Dac se concentra, putea amnt cuoarea ar me a p ruu regne u, och e verz
de nedescfrat, zmbetu e stranu atunc cnd hot rse soarta, cu numa tre un n
urm . Faptu c - aesese pe e s pece de a Curtea Lumnoas s serveasc a
Curtea Maefca era o onoare, spuse e nc o dat . Numa e o ubea sufcent de mut
ca s - r mn oa.
Avea ncredere ma mut dect n cea su|tor. Numa ubrea u era sufcent de
mare pentru a dura.
nc o ubea ntr-adev r, sm ea e.
Roben, spuse regna Cur Maefce.
ua masa pe spatee unu sprdu de p dure, p ru u verde fnd sufcent de ung
pentru a- serv drept fa de mas . Acum se ut a Roben cu un zmbet percuos.
Da, my ady, spuse e n mod automat, neutru.
ncerc s ascund ct de mut o dspre ua, nu pentru c aceasta ar f nemu umt-o.
Ma degrab se gnd c ar ncnta-o prea mut.
Masa asta tremur prea mut. M tem s nu m se verse vnu.
Deau ce g unos era aproape go; curten care r m seser s se dstreze pe sub
ghrandee de r d cn p strau ntea pentru c regna cna. Numa servtor e erau
pe-aproape, to foro ca nte staf. ambeanu tu.
Roben se ut umt a regn .
Repar-o! ordon ea.
Roben f cu un pas, nesgur ce voa ca e s fac . Fa a zbrct a sprduuu se n
spre e, pad de groaz . Roben ncerca s zmbeasc nttor, dar aceasta nu- opr
pe omue dn tremurat. Se ntreba dac ar trebu s - ege ca s nu se ma mte att de
mut, apo fu dezgustat de acest gnd.
Tae- pcoaree ca s fe egae cu mne, strg o voce, ar Roben se ut n sus.
Un at cavaer, cu p ru negru, ung pn a gt, p spre tronu u Ncnevn. Avea un
ne f r ucu a sprncean rn|ea ncntat. Roben nu- ma v zuse dect o dat . Era
cavaeru pe care Curtea Maefc trmsese a cea Benefc n semn de pace.
Geam nu u Roben n scave, numa c putea s - magneze c roba acestu cavaer
era ma uoar dect a u. La vederea u, nma u Roben tres t de speran . Poate
s-a termnat cu schmbu? Oare o s fe trms acas , n sfrt?
Nephame, spuse regna, s-a pctst Sara de tne att de repede?
M trmte ca mesager, dar mesa|u nu e prea mportant. A zce c nu m pace,
dar tu par a f ma mu umt de schmb.
Nu a putea s m cert cu nou meu cavaer, spuse Ncnevn, ar Roben ncn dn
cap. Fac ceea ce -a sugerat Nephame?
Roben trase aer n pept, uptndu-se s fe cam. De fecare dat cnd vorbea
aproape c se temea c va spune ceea ce credea cu adev rat.
M ndoesc de efcactatea panuu u. D -m voe s au ocu sprduuu. Eu nu
o s - v rs vnu, doamn !
Zmbetu e se rg de ncntare. Se ntoarse spre Nephamae.
Vorbete att de frumos, nu- aa?
Nephamae ncuvn dn cap, de p rea ma pu n amuzat dect ea. Och u gaben
p reau s - anazeze pentru prma dat pe Roben.
nc un pc de demntate. Pesemne c asta te ncnt .
Regna rse a auzu acestor cuvnte, un rs ce p rea surprns care venea dn gt,
rece ca ghea a care se sparge pe un ac adnc. Undeva n grota mare, sab umnat , se
auz un sunet de harf . Roben se cutremur magnndu- cu ce era probab vbrat .
F atunc masa mea, Roben! A gr|a s nu tremur! Sprduu va sufer pentru
fecare greea pe care o fac.
Roben u cu uurn ocu mcuu sprdu, f r a consdera prea mut drept umtor
faptu ca trebua s se aeze pe mn pe genunch, s - pece capu s ase
farfure de argnt mnc rure cade s - fe aezate cu decate e pe spate. Nu sch
nc un gest. Nu se mc nc cnd Nephamae se aez pe podea, ng tron, punnd
nc o cup pe spatee u. Mna se opr pe fundu u, ar Roben muc buza pentru
a nu tres r de umre. Mrosu de fer era copetor. Se ntreba cum putea Ncnevn s -
suporte.
M-am pctst, spuse Nephamae. De Curtea Benefc este, desgur, mnunat .
nu a nmc cu care s te po dstra acoo? M se pare greu de crezut.
Sunt unee ucrur.
Roben sm zmbetu dn aceste cuvnte. Mna aunec pe spate. Se ncord f r
sa poat s se ab n auz cum cupee zorn e odat cu mcarea sa.
Dar p cerea mea const n a g s s bcunea.
Ncnevn nu- mustr pe Roben. Acesta se ndoa c era dn cauza generozt e.
Cumva, zse ea. M ntreb dac me m vorbet.
e vorbesc, spuse Nephamae. Dar nu despre tne. S bcune tae nu e pot
cunoate eu.
Un r spuns ncnt tor ngutor.
Dar at cavaeru t u. Lu cunosc punctu vunerab.
Da? Cred c este destu de evdent. Iubrea fa de zna snguratc face s stea
ngenuncheat acum.
Roben se str du s nu se mte. Nu se mra de faptu c reg na Cur Maefce
vorbea despre e ca cum ar f fost un anma, dar d du seama c era ma frc de
ceea ce putea s spun Nephamae. Era un fe de foame n modu n care vorbea
Nephamae, o foame pe care Roben nu ta ce anume o va poto.
O ubete pe Sara. I-a decarat-o char e. Iar ncercarea pe care -a dat-o ea a
fost aceasta s fe servtoru t u n schmbu p c.
Regna Cur Maefce nu zse nmc. Roben sm cum este rdcat o cupa de pe
spatee u apo e pus a oc.
E ncnt tor de crud, seros. Iat - oa cura|os pentru o emee care -a foost.
Nu -a ubt ncodat , -a utat de|a.
Nu- adev rat, spuse Roben, ntorcndu-se, toat vesea de argnt se r sturn n
|uru u.
S r n pcoare, f r s - pese de curten care r m seser cu gura c scat sau de
vnu v rsat or de p tu ngrozt a sprduuu. Nu- p sa de nmc n ace moment, nu
voa dect s - oveasc pe Nephamae, care- furase ocu - casa - ndr znea s se
bucure de asta.
Oprete-te, zse Ncnevn. ordon, Roben, cu puterea numeu t u, s te opret.
nghe mpotrva dorn e u, asemenea unu manechn, resprnd greu. Nephamae
fugse dn cae, dar rn|etu pe care Roben se atepta s - g seasc pe fa a u psea.
Ucde sprduu! ordon regna Cur Maefce. Tu, cavaeru meu, ve bea
sngee n oc de vn de data asta nu ve v rsa nc o pc tur .
Roben ncerc s spun ceva, s - opreasc mna, dar ordnu nterzcea pn
asta. Fusese prost - Nephamae nfurase n speran a c va face o greea ca aceasta.
Char faptu c nu fusese mustrat f cea, probab, parte dn pan. Acum se f cuse de
rs prosta u costa va a une creatur nocente. Sm ea dspre u de sne n tot trupu.
Niciodat, zcea e. Indferent ce- vor spune, ce- vor face sau ce- vor pune s
fac , nu va ma reac ona ncodat . Va deven ndferent ca patra.
Servtor cump erau rapz efcen . n cteva momente preg tser o cup cad
-o rdcaser a buzee nemcate. Cadavru era de|a ndep rtat, cu och desch,
utndu-se a Roben dn umea de dncoo, bestemndu- vantatea.
Roben se v zu nevot s deschd gura s soarb chdu cad, s rat. Un moment
ma trzu, voma pe estrad .
Aroma sngeu r mase ntp rt de-a ungu anor de servtute. Char dup ce fu
eberat n mod accdenta de o zn , char dup ce dobnd coroana de a Curtea
Maefc . Dar de|a nu- ma amntea a cu snge era, numa c se obnuse cu gustu
u.

*apitolul +
Pre,er iarna i pustiul ei c)nd simi
scheletul naturii - singurtatea ei -
sentimentul de stingere al iernii.
Dincolo de ea ateapt ceva -
nu se arat ntreaga poveste.
A%D./" "0/1'
Fetee oamenor png cnd sunt sup rate rd cnd sunt vesee. Au o sngur
form fx , nu se schmb dup cum vor asemenea fumuu modeat de vnt. Au propr
p rn pe care ubesc. Nu fur mamee atora. Ce pu n aa credea Kaye c sunt
fetee oamenor. Nu avea de unde s te cu adev rat. La urma urme, nu era uman .
Atngnd cu degetu gaura de pe partea stng a paseor de pescut, Kaye mpunse
peea verde de dedesubt n tmp ce se uta n ognd .
oboanu t u vrea s vna e, spuse Lute-oo.
Kaye se ntoarse spre baznu pentru pete, unde zna de m rmea une p pu
pse degetee de margnea exteroar a geamuu. n nteroru u, oboanu maro a u
Kaye, Armageddon, adumeca aeru. Isaac era r suct ntr-un ghem ab n co u
ndep rtat.
pac ncoron re.
Char po n eege ce spune? ntreb Kaye, trgndu- fusta m sne pe cap
r sucnd-o pe odur.
E doar un oboan, spuse Lute, ntorcndu-se spre Kaye. Una dn arpe e de moe
pres r margnea cove cu o pudr g bue. Orcne te mba oboanor.
E bne, eu nu o tu. Arat monocromatc mbr cat aa?
Lute d du dn cap.
Me m pace.
Kaye auz vocea bunc care strga de |os:
Unde et? -am f cut un sendv!
Vn medat! strg Kaye.
Lute s rut peretee de stc a cut.
P , poate sa vn oboanu, sau nu?
Cred. Sgur. Vreau s spun, dac po sa- fac s nu fug .
Kaye nchee una dn ghetee negre pne de noro op prn camer n c utarea
ceeate. Cu numa dou un n urm avea n dormtor un pat de cop un raft pn cu
p pu vech, care nu ma cpeau. Acum patu ce vech era sub form de buc n pod,
p pue erau mbr cate cu hane punk, ar deasupra satee, pe podea, Kaye pctase o
fresc . Era termnat pe |um tate - un copac cu r d cn adnc, nccte scoar
aurt . De crezuse c decornd camera va sm ma mut c - apar ne, acest ucru nu
se ntmpase.
Cnd v zuse fresca, Roben remarcase c ar putea face astfe nct camera s arate
aa cum dorea ea, dar nmc magc - ndferent ct de mnunat ar f fost - nu- p rea rea
u Kaye. Sau poate c - p rea prea rea, amntea prea mut de ce nu era ocu e n
acea camer .
ndes pcoru n gheat - trase geaca pe ea. L s ndu- p ru verde, sm cum
vra|a se strecoar pe pee, coornd-o mpnnd-o. Sm o n ep tur uoar cnd
vra|a aduse napo fa a uman , cunoscut .
Se ut a ea ns ndeung nante de a- b ga n buzunar pe Armageddon,
sc rpnndu- pe Isaac n spatee urech ndreptndu-se spre u . Lute o urm ,
zburnd cu arpe sae de moe, ascunzndu-se prvr, n tmp ce Kaye aerga n |os pe
sc r.
Era mama ta a teefon? ntreb bunca u Kaye. Am auzt teefonu.
St tea n spatee te|ghee dn buc t re turna gr sme fer bnte ntr-o oa de tab .
Dou sendvur cu unt de arahde unc ateptau pe o farfure cobt ; Kaye observ
pasta marone strngndu-se peste margne abe ae pn.
Kaye muc dn sendv bucuroas c untu de arahde nchdea gura.
I-am sat un mesa| despre vacan , dar poate s se oboseasc s m sune? O, nu,
e prea ocupat ca s vorbeasc cu mne. Va trebu, totu, s-o ntreb mne-sear de ce
nu poate s vn ac s te vad , n oc sa nsste s merg tu s o vztez n
apartamentu a |anc dn ora. Nu o s n eeg ncodat . Probab c e foarte
nvdoas c a aes s sta ac n oc s o urmez peste tot ca o umbr .
Kaye mesteca, ncuvn nd dn cap a pngere bunc. n ognda de ng u dn
spate observ , dncoo de vra| , o fat cu peea verde ca frunzee, och negr f r pc
de ab n e arp sub r ca o foe de pastc. Un monstru care st tea ng o b trn
dr gu mnca mncarea preg tt de fapt pentru un at cop. Un cop care fusese
furat de zne.
Un neam de paraz , aa erau num cuc care- sau ou e n cubure ator p s r.
Abnee parazte sau progenture n stup str n; Kaye ctse despre acestea ntr-o
enccopede.
Paraz nu se snchseau s - creasc sngur cop. sau s fe crescu de a -
p s r care ncercau s nu observe cnd pu or se f ceau ura nu se s turau
ncodat , abne care gnorau faptu ca progenture or nu adun poen, mame bunc
care nu cunoteau sntagma ,cop schmbat".
Trebue s pec, spuse Kaye brusc.
Te-a ma gndt a coa ?
Bunco, m-am uat dpoma, spuse Kaye. A v zut. Am termnat. Am f cut-o. Gata.
Bunca oft se ut spre frgder, unde scrsoarea era nc prns cu un magnet.
Ma este Coegu Comunt . Imagneaz - - s ncep coegu nante ca casa
ta s dea bacu.
M duc s v d dac a vent Corny. Kaye se ndrept spre u . Mu umesc pentru
sendv.
B trna c tn dn cap.
E prea frg. Sta pe verand . Ar trebu s se gndeasc , nu s - cear une tnere
s - atepte n z pad . B atu a nu are deoc manere.
Kaye sm vau de aer cnd Lute trecu pe ng ea. Bunca nc m car nu se ut n
sus.
Bne, bunco. Pa, bunco!
S nu sta n frg!
Kaye ncuvn dn cap foos mneca hane ca s deschd ua pentru a nu atnge
feru. Char mrosu acestua ardea n re cnd se apropa. Pe verand foos acea
truc cu ua de ac p afar , n z pad . Copac de pe gazon erau nvemnta n
ghea . Grndna dn acea dmnea se pse de tot ce atnsese, nghe nd n stratur
scptoare care acopereau ramure trmteau scnte spre ceru cenuu. O adere
agta crenge, ovndu-e unee de atee.
Corny nu venea, dar bunca nu trebua s te asta. Nu nsemna c mnte. La urma
urme, znee nu mnt. Doar c ndoa adev ru pn cnd acesta se ovea de e nsu.
Deasupra praguu, un bra de cun nf ura n verde semnaau c ocun a era
supravegheat de Curtea Maefc . Un dar de a Roben. De fecare dat cnd se uta a
creng, Kaye spera c a f prote|at de c tre Curtea Maefc nsemn c et prote|at
de ac une Cur Maefce.
Se ntoarse porn pe ng o cas cu peretee atera mbr cat n buc de
aumnu. Femea care ocua acoo cretea ra e taene care mncau toat s mn a de
arb pe care o pantau vecn. Kaye se gnd a ra e zmb. Un co de guno se
rostogo n strad , ovndu-se de stce de pastc stce de bere puse afar pentru a f
reccate. Kaye trecu pe ng parcarea une ae nchse de bowng, unde, ng curb ,
se afa o canapea cu perne tar de nghe ate ce erau.
Pe gazoane str uceau Mo Cr cun dn pastc, a tur de ren cu umn e. Dnspre un
magazn non-stop se auzeau conde ce r sunau pe str ze t cute. Un sprdu robotzat
cu obra| trandafr f cea tot tmpu cu mna ng nte corap care futurau asemenea
unor fantome. Kaye trecu pe ng un stau dn care psea copu Isus. Se ntreb dac
-au furat cop sau -a uat ama n cas pe tmpu nop .
La |um tatea drumuu spre cmtr, se opr a un teefon pubc dn fa a une pzzer,
b g monede form num ru de mob a u Corny. Acesta r spunse medat.
He, zse Kaye. Te-a hot rt ce fac? V a ceremona de ncoronare? M duc s -
v d pe Roben nante s nceap .
Nu cred c pot s vn, spuse Corny. Dar m bucur c a su nat - am ceva s - spun.
Treceam cu mana pe ng unu dn depoztee aea. t, cee cu panour de recame
cu ctate ca: ,Spr|n trupee noastre" sau ,Ce psete n C-H- spa u- spa u? U-R".
Da, zse Kaye umt .
E bne, pe sta scra ,Va a e ceva asem n tor cu a nge mere dntr-un
m r cne". Ce naba nseamn asta?
Cudat.
Norma c e cudat. Ce vrea s nsemne asta?
Nmc. Nu ma st ru asupra or, zse Kaye.
Bne. S nu ma st ru. Sunt att de bun a a nu st ru! E apttudnea mea. Dac
d deam unu dntre testee aea ca s v d ce su|b m se potrvete ce ma bne, a f
uat un zece perfect pentru c nu st ru asupra porc ror. , care crez c ar f su|ba
pentru care m-a cafca", ma exact?
Drector de depozt, spuse Kaye. A f ce care afeaz maxmee aea.
Au, char ntre pcoare.
Kaye sm ea zmbetu dn voce.
Dec char nu v n seara asta? P rea att de sgur c e o dee bun s - nfrun
frce aa ma departe!
La ce at cap t a fruu se s o nte ung . Exact cnd se preg tea ea s
vorbeasc , e spuse:
Probema cu nfruntarea frcor e aceea c sunt frce mele. Ca s nu ma vorbm
de faptu c frca de duhur ree megaomane pste de moratate este greu de
aungat cu argumente.
B atu rse ntr-un mod cudat, necat.
A vrea ca m car o dat s - dezv ue secretee - s -m spun cum s fac ca s
m prote|ez. Cum s fu n sguran .
Kaye se gnd a Nephamae, fostu cavaer a Cur Maefce, care se necase cu fer,
- amnt cum Corny n|unghase.
Nu cred c e aa de smpu, spuse Kaye. Vreau s spun, e aproape mposb s te
prote|ez de oamen, dar mte de zne.
Mda, m rog. Ne vedem mne, zse Corny.
Bne.
Corny nchse teefonu.
Kaye porn a drum, strngndu- hana ma aproape n |uru e. P n cmtr porn
n sus pe deau nz pezt, mocros br zdat de s ne care aunecaser pe e.
arunc prvrea spre ocu n care ta c era ngropat |anet, de de unde se afa Kaye,
petree ustrute de grant, cu ghrandee or de pastc fundee ro ude, ar tau toate
a fe. Nu era nevoe s vad mormntu pentru a ncetn cu pcoaree ngreunate de
amntr aa cum probab aunecase a fundu ape ngreunat trupu mort a u |anet.
Se ntreba ce se ntmpa cnd puu de cuc d dea seama c nu e ca fra
surore u. Poate c se ntreba de unde vne sau ce era cu e. Poate se pref cea c nu e
nmc n neregu contnua s nght verm. Indferent ce sm ea pas rea aceea, ns ,
nu era sufcent ca s nu- mpng pe cea pu afar dn cub.

Corneus Stone nchse mobu nndu- a pept st tu nemcat un moment,
ateptnd s dspar regretu. Voa s mearg a ceremona de ncoronare, voa s
danseze cu creature nfrco toare frumoase de a Curtea Maefc , dorea s se
ndoape cu fructe de-ae zneor s se trezeasc pe o coast de dea bcut s tu.
Se muc de obraz pn cnd sm sngee, dar dorn a nu f cu dect s - creasc .
Se aez pe covoru dn bbotec , att de curat nct avea un mros de substan e
chmce, emannd probab formadehd . Deschse prma carte se ut a t eture
a modeu artstc de nceput de seco. V zu poze cu pone cu arpoare ce nu ar tau
deoc ca sprtu r u care o ucsese pe sora u. R sfond, a|unse a o magne cu zne
mcu e serafce, cu obra| ro urech ascu te, care dansau n cerc. Nc una dntre ee
nu sem na deoc cu Kaye.
Rupse fecare pagn . Erau numa prost.
Nc urm toarea carte nu era ma bun .
n tmp ce ncepea s o rup pe a trea, un b trn se ut spre e.
Nu ar trebu s fac asta, zse e.
nea n mn un western se uta ncruntat a Corny, de parc nu- vedea bne nc
cu ochear.
Lucrez ac, mn Corny.
B rbatu se ut a |acheta roas de motoccst a u Corny a p ru u nengr|t.
Su|ba ta e aceea de a rupe c r n perfect stare?
Corny d du dn umer.
Trebur de securtate na ona .
B rbatu pec morm nd. Corny ndes restu de c r n rucsac e pe u afar .
Deznformarea era ma rea dect s nu da deoc nforma . n spatee u ncepu s sune
aarma, dar nu- f cea gr|. Ma fusese a ate bbotec. Aarmee nu f ceau dect s
scoat un sunet dr gu , ca un copot de a o bserc a vtoruu.
Porn n drec a deauu unde avea oc ceremona de ncoronare. Nu, nu avea s
petreac cu Kaye pretenu e, prn u ntunercuu, dar asta nu nsemna c trebua sa
stea acas . Nc una dntre c r e astea nu- a|utau s - ndepneasc panure, dar se
ateptase a aa ceva. Dac voa r spunsur, trebua s mearg a surs .

Servtoror nu e p cea s o ase pe Kaye n Paatu Termteor. d dea seama dn
modu n care se utau a ea, de parc ar f fost numa mzera de sub unghe sae,
mrosu de cafea de g r dn hane. vorbeau cu dum ne, f r a se uta a ea, o
conduceau pe cordoare de parc aveau pcoaree de pumb.
Acesta era ocu c rua ar f trebut s - apar n , dar curtea m rea ntunecat ,
houre rec creature feroce de acoo o f ceau s se smt neaocu e. Totu era
mnunat, dar se sm ea content de sne stnghert . Iar dac nu era ocu e ac
nu era ocu e nc cu Een, atunc nu ta ce oc r m sese.
Trecuser aproape dou un de cnd Roben asumase ttu de rege a Cur
Maefce, dar ncoronarea forma putea s ab oc numa n noaptea cea ma
ntunecat a ern. Dup noaptea asta va f adev ratu st pn a Cur ntunecate,
avea s se rea r zbou nesfrt cu znee benefce. Trecuser dou ser de cnd
Roben o trezse, c rat ntr-un copac, b tuse n fereastr o tr sese afar pe
gazonu nghe at.
R m n nutu Feruu o vreme dup ce o s fu ncoonat, zsese e. Ca s nu f
ma mut n perco.
Cnd ncercase s - ntrebe ct tmp sau ct de r u credea c va f, acesta o s rutase.
P rea agtat, dar nu spusese de ce. Orcare ar f fost motvu, starea se transmsese
e.
urm pe servtoru care- tra pcoaree spre cameree u Roben.
O s vn medat, spuse servtoru, deschznd ua grea p nd n untru.
Aprnse cteva umn r mar de-a ungu podee nante de a se retrage n nte. La
spate- atrna o coad cu smoc.
Cameree u Roben erau n mare parte nemobate; pere - o ntndere de patr fn
ntrerupt de teancur de c r un pat acopert de o es tur de brocart. Ma erau
ate cteva ucrur, ceva ma n nteror - un bo de |ad pn cu ap de sp at, un foner
un suport pentru armur . Camera era forma , auster amenn toare.
Kaye s hana pe margnea patuu se aez ng ea. ncerc s - magneze
cum ar f s ocuasc ac cu e, dar nu reu. Ideea de a pune un poster pe perete era
absurd .
Se ntnse, trase o br ar dn unu dntre buzunaree hane o strnse n mn . O
cos dn p ru e verde, mpett cu un fr de argnt. Spera s - dea mcu e dar nante
de nceperea ceremone, spera c dac nu va putea s - vad o vreme, e va p stra
br ara cu e, aa cum purtau cavaer dn c r dovez de ubre de a doamnee or
cnd partcpau a upt . Lute Armageddon pecaser nante, aa c putea s -1 dea
cnd erau sngur.
ns fa de m re a camere, daru e p rea acum urt. Nu era demn de un rege.
Se auz un trop t de copte pe ho, ar Kaye se rdc , ndesnd br ara a oc n
buzunaru hane, dar nu era dect un at servtor ncruntat; acesta aduse un pahar cu
vn aromat gros rou ca sngee.
Kaye u paharu sorb potcos dn e, apo aez dn nou pe podea cnd pec
servtoru. R sfo cteva c r a umna tremur toare a umn r - stratege mtar ,
Baladele lui Peasepod, un voum pe care - mprumutase ea - atept n cont nuare.
Ma u o gur de vn se ntnse pe margnea patuu, tr gnd es tura de brocart n
|uru e.
Se trez brusc, cu o mn pe bra fa a mpasb a u Roben deasupra e. P ru u
argntu mnga obrazu.
Se rdc |enat - terse gura cu mna. Dormse agtat es tura era pe
|um tate |os, nmuat n vnu v rsat ceara de a umnare. Nc nu- amntea cnd
nchsese och
Un servtor mbr cat n staco|u, purtnd o mante ung cu catarame negre de opa,
st tea n m|ocu camere. ambeanu u Roben, Ruddes, era ng u , cu gura u
pn de dn strmbat ntr-un mod care p rea a f un rn|et nep cut.
Roben se ncrunt .
Nu m-a spus nmen c et ac.
Kaye nu era sgur dac asta nsemna c ar f vrut s - f spus cneva sau dac ar f
preferat s nu fe acoo. u hana pe bra se rdc , cu obra| ro de rune.
Ar trebu s pec.
E st tea pe pat. Saba de a od atngea podeaua.
Nu. Gestcu spre servtor Ruddes: L sa -ne!
Kaye r mase n pcoare.
E trzu, o s nceap n curnd chesta asta a ta.
Kaye, nu a dee ct e ceasu. Se rdc n pcoare o u de bra . A dormt.
Ea se d du napo, cu mne mpreunate, nfgndu- unghe n pam ca s
r mn cam .
Roben oft :
Sta. D -m voe s -m cer ertare pentru orce a f f cut r u.
Oprete-te. Ea d du dn cap, vorbnd ma repede dect gndea: Nu vor s f cu
mne, nu- aa?
Gura u se strmb ntr-un zmbet amar.
Nu m se nterzce nmc.
Nmen nu m vrea ac. Nu m vor ng tne. De ce?
P rea umt - trecu mna prn p ru argntu.
Pentru c eu fac parte dn nobme, ar tu... tu nu.
Fac parte dn casa de |os, spuse ea, ntorcndu- spatee. Nu- nmc nou ac.
Ghetee u Roben r sunar pe patr n tmp ce acesta se ndrepta spre Kaye o
trase a peptu u. aez capu pe um ru e, ar Kaye sm r sufarea n tmp ce
vorbea, buzee mcndu--se pe pee.
Am propre de asupra acestu subect. Nu-m pas deoc ce cred a .
Un moment, Kaye se reax n bra ee u. Era cad avea vocea foarte bnd . Ar f
uor s se bage dn nou sub cuvertur s stea. Pur smpu s stea.
Dar nu f cu asta, se ntoarse n bra ee u.
Care- probema cu faptu c pac pe cneva dn umea de |os?
Roben pufn, nnd nc o mn pe odu e. Nu se ma uta a ea; prvrea se
concentra pe podeaua rece de patr , a fe de cenue ca och u.
E o s bcune. Afec unea mea pentru tne.
Kaye deschse gura ca s pun o at ntrebare, apo o nchse dn nou, dndu-
seama c r spunsu u era ma mut dect ntrebase ea. Poate c acesta era motvu
pentru care servtor nu o p ceau, poate acesta era motvu pentru care curten
rdeau de ea, dar era ceea ce credea e. O vedea pe fa a u.
Char trebue s pec, spuse ea, dndu-se napo. Era uurat s constate c nu se
schmbase vocea. Ne vedem afar . Baft .
E d du drumu dn bra e.
Nu a voe s sta pe podum n tmpu ceremone, nc s merg cu procesunea. Nu
vreau s f consderat ca f cnd parte dn curtea mea. dncoo de toate, s nu |ur
credn . Promte-m, Kaye!
Dec trebue s m prefac c nu te cunosc? Ca cum nu a avea nc o s bcune?
Nu, sgur c nu, spuse e repede. Et snguru ucru pe care am care nu
repreznt nc obga e, nc datore, snguru ucru pe care- aeg pentru mne. F cu o
pauz . Snguru ucru pe care- vreau.
Kaye m| un zmbet mucat.
Seros?
E pufn c tn dn cap.
Crez c sunt absurd, nu?
Cred c ncerc s f dr gu , zse Kaye. Ceea ce e destu de absurd.
Roben merse spre ea o s rut pe gura zmbtoare. Kaye ut de servtor
nesufer , de ncoronare de br ara pe care nu -o d duse. Uta tot n afar de
ap sarea buzeor u.
*apitolul 2
3 s se dea osp m4elugat
5i 4uturi! ,rigul s se topeasc
Pentru toi cei cu ochii cenuii
*are pe deal vin s petreac.
/D%A S1. 6I%*/%1 $I##AD0!
1averna
Roben nu se ateptase s fe c utat de un mesager de a Curtea Benefc nante de
a purta coroana pe frunte. Sara nu f cuse nc o mcare mpotrva u n aceste dou
un ung dntre Samhan a|unu mezuu ern ncepuse s se ntrebe care era
nten a e. Lune ntunecate rec erau consderate o peroad nepotrvt pentru
atacur dn partea Cur Benefce, aa c probab atepta s vn prm vara s se
topeasc ghea a, pentru a f avanta|at . ns , ocazona, se gndea c poate voa s
rennoasc armst u dntre Curtea Lumnoas cea ntunecat . Char cu cee ma
mar numere, r zboaee erau coststoare.
A vent mesageru Cur Benefce, my lord, repet Ducamara, t pe argnt ae
gheteor e r sunnd cu fecare pas f cut.
Roben auz ecou ,ord" pe pere ar ar ca un sarcasm.
Trmte- n untru, spuse Roben, mngndu- buzee.
Se ntreba dac Kaye era de|a n sa , dac era sngur .
Dac m da voe s v nformez, mesageru este o ea.
Roben se ut n sus cu o speran brusc .
Poftete-o n untru.
Da, my ord.
Zna nanta. Era mbr cat cu o roche de un ab gaca, f r armur . Cnd se ut a
e, och s argnt str ucr asemenea une ognz, refectndu- fa a.
Bne-a vent, suroar , spuse e cu r sufarea t at .
Zna avea p ru strns, pt de cap o aur n |uru fe e. Se ncn nu n
capu.
Lord Roben, doamna mea transmte saut r. E trst c trebue s upte
mpotrva unua dntre cavaer e te roag s - reconsder poz a asumat n prp .
A putea s renun a toate acestea, s te preda s te ntorc a Curtea Lumnoas .
Ethne, ce s-a ntmpat cu p ru tu?
Pentru fratee meu, spuse ea, dar tot nu se ut a e n tmp ce vorbea. L-am t at
cnd a murt.
Roben se ut pur smpu a ea.
A vreun mesa|? ntreba ea.
Spune- c nu vreau s -m reconsder poz a. Nu o s renun nu o s m predau.
po spune st pne tae c , pentru c am gustat bertatea, nu m ma tenteaz s o
servesc. po spune c nu m tenteaz nmc egat de ea.
Ethne scrn dn dn ca cum ncerca s - re n cuvntee.
Am nstruc un s r mn a ncoronare. Cu permsunea ta, desgur.
M bucur ntotdeauna compana ta, zse e.
Ethne pec f r a ma atepta s se spun s o fac . Cnd ntr ambeanu u n
camer cu un zmbet arg, pn de dn , Roben ncerc s nu vad ca pe o prevestre
rea faptu ca f cea ma mut pe pac ceor pe care ura dect ceor pe care- ubea.

Corneus se spr|n de trunchu aspru a unu um dn cmtr. ncerc s se
concentreze asupra unu at ucru dect frgu, dect vatrau de fer dntr-una dn
mne goae sau und a pe care o avea n ceaat . Luase pe dos hanee abe doar
pentru cazu n care unee aure dn c r func onau se frecase cu ace de pn ca s -
ascund mrosu. Sper c va f de-a|uns pentru noaptea cenue pst de stee.
Indferent ct zsese c este de preg tt, auznd znee fonnd prn z pad ,
cuprnse panca. Nu prea credea c v trau ar putea s fe de-a|uns mpotrva egunor
Cur Maefce. Tot ce putea face acum era s - n r sufarea s ncerce s nu
c n ne dn dn .
Se adunau pentru prma ncoronare dup ma mut de un seco. Corny dor s f
fost Kaye a tur de e, nu sub dea, a bau zneor. ntotdeauna f cea ca panure
nebunet s par c func oneaz , f cea s par c po rezova ceva care era de
nerezovat. Dar pentru a o avea a tur ar f trebut s - spun ce avea de gnd n nc
un caz nu ar f mers bne. Uneor uta c nu era uman apo ea prvea cu o
scnteere cudat n och sau m|ea un zmbet mut prea arg sau avd. De era cea
ma bun preten a u, r mnea tot una de-a or. Ma bne ucra sngur.
Corny repeta acest gnd n tmp ce trecea prma procesune de fn e feerce. Era
un grup de tro cu membree ung noduroase ca nte ramur. Loveau z pada n tmp
ce treceau, mrnd unu a atu uor, adumecnd aeru cu nasu ca nte cn. n
aceast noapte nu se obosr s se deghzeze.
Urm un tro de feme, toate mbr cate n ab, p ru futurndu-e, de nu b tea
vntu. zmbeau cu n ees. Cnd trecur pe ng e f r a- observa, Corny v zu c
spatee or curbat era go precum coa|a de ou. De erau mbr cate foarte sub re, nu
p reau s smt frgu.
Apo trecur ca, c re or fnd soemn t cu . Corny nu- ma putea ua och de
a modeee cudate ae haneor, de a petee str uctoare fe ee att de frumoase c
numa prvndu-e sm ea o dorn dureroas .
Corny muc buza - nchse och. tremurau mne se temea ca nu cumva
s trag z pada cu und a. De cte m avea s fe prns aa, cu garda |os? De cte or
avea s fe bat|ocort?
Ramase cu och nch ascut . Ascut trosnetu crengor, scr tu z pez,
fragmente de conversa e, rsu caden at ca un cntec dn faut. Ascut cum treceau ,
dup ce dsp rur , deschse och. Acum nu ma trebua dect s atepte. Putea s pun
paru c , ndferent pentru ce era petrecerea, ntotdeauna erau ntrza .
Peste numa cteva mnute o trup de sprdu scunz, mbr ca n gr, a|unser pe
dea. uernd ner bd tor unu a atu, nantau cu greu prn z pad . Corny oft . Erau
prea mu ca s fac ceea ce p nuse prea mar, aa c atept s treac .
n spatee or trop a o zn mc , s rnd n urmee de pa ae troor. Era mbr cat
n staco|u cu o p re dntr-o |um tate de con de pn, ar och str uceau ca unu
anma n umna refectat . Corny strnse ma tare mneru v trauu trase adnc aer
n pept. Atept ca zna cea mc s ma fac nc dou s rtur, apo e dntre copac
, cu o mcare ute, atnse cu v trau gtu zne.
Aceasta p c zu at n z pad , ncercnd s acopere cu mne ocu unde-o
atnsese feru.
Crptont , opt Corny. B nuesc c asta nseamn c eu sunt Lex Luthor.
Te rog, te rog, se pnse creatura. Ce vre? O dorn ? O creatur mc aa ca mne
are cu sguran dorn e prea mc pentru o fn att de puternc .
Corny smuc de und . n |uru zne se strnse o capcan de aumnu.
Creatura cea mc se v t dn nou cu gas ascu t. Fug dntr-o parte n ata, resprnd
greu, ntnzndu-se spre cee ma mc g ur, numa ca s cad dn nou cu un uret.
Corny permse n cee dn urm s zmbeasc .
Se apuc repede de treab . R suc patru fre sub r de o e ncund astfe capcana.
Apo u cuca aerg n |os pe dea, aunecnd prn z pada pn a gezne, avnd
gr| s o a pe o at potec dect cea pe care venser znee. nant cu greu spre
ocu unde parcase mana, cu portbaga|u deschs n care se vedea roata de rezerv
acopert de un strat fn de z pad .
Arunc repede cuca n untru, nchse portbaga|u, s r n man porn motoru.
Sm un va de ferbn ea st tu pur smpu un moment acoo, bucurndu-se de
c dur cu nma b tnd s - sar dn pept, savurnd gndu c acum e era, n sfrt,
ce care f cea regue.

Kaye b u dn cup pn a fund. Prmu strop de vn de cuperc se p ruse scrbos,
dar apo se trezse c - atnge dn cu mba, dorndu- ma mut dn aroma aceea
am rue. sm ea obra| ferbn cnd atngea cu mne era destu de ame ta.
Nu - nu- bun de mncare, zse Lute-oo.
Zna cea mcu era coco at pe um ru u Kaye, nndu-se cu o mn de un cerce,
ar cu ceaat de o buc de p r.
E ma mut dect bun, spuse Kaye, dnd cu degetu pe fundu cupe ngnd apo
dn mn dro|da.
F cu un pas, ncercnd sa se nvrteasc , apo se ov de o mas .
Unde- oboanu meu?
Se ascunde, aa cum ar trebu s facem no.
Ute, zse Lute, dar Kaye nu v zu ceea ce ar ta.
Putea f orce. Tro care st teau a pnd prntre mese, zne care dansau se
nvrteau. La ceremone vense ce pu n un kepe - se sm ea puternc un mros de
mare -, dar ma erau ondne, sprdu, ef, gogor e.
Nu erau numa zne ocae. Venser dn cur ndep rtate ca s fe de fa a
ncoronare. Erau so dn cur de care Kaye nc nu ta, un de a cur maefce, a de
a cee benefce sau de a cur care nu puneau pre pe aceast dstnc e. Cu to se
adunaser pentru a vedea cum Curtea ntunecat |ura oatate nouu st pn.
zmbeau, zmbete pne de gndur pe care Kaye nu e putea descfra.
Mesee erau acoperte cu nvetor de un abastru-nchs nc rcate cu patour de
ghea . Lng scuptur n bocur de ap verzue se afau creng ce. Un monstru cu
mba neagr ngea un pete nemcat. Lng copanee de porumbe pr |te erau
aezate mormane de pr |tur cu ghnde amare. ntr-un bo enorm de aram putea un
punc sropos, negru; vasu aburea dn cauza frguu. Dn cnd n cnd una dntre zne
scufunda o cup ung ca un ur ure - sorbea con nutu.
Kaye se uta n sus cnd ntreaga adunare t cu.
Roben ntrase a tur de curten u n sa . Thstedown, crancu Cur Maefce, se
afa n fruntea procesun; p ru auru se rev rsa pe spate. Urma fautstu, Buet, care
cnta. Apo era Roben cu ce do cavaer a s , Eebere Ducamara, care- urmau a
exact tre pa. n urma or veneau a - ambeanu u, Ruddes, un purt tor de cup
care nea o cup n form de corn c va pa| care duceau tre cn negr n es .
Roben se urc pe un podum acopert de much de ng un tron mare dn creng
mpette se ntoarse spre mu me, ngenunchnd. Las capu n |os, ar p ru u,
argntu ca un cu t, c zu ca o perdea peste fa .
Depu |ur mntu? ntreb Thstedown.
Da, fac, r spunse Roben.
Noaptea etern , nton Thstedown, de ntunerc, ghea moarte e a noastr . S
fe nou nostru ord f cut dn ghea . S se nasc nou nostru ord dn moarte. Nou
nostru ord s se ncredn eze nop .
Rdc o coroan dn creng de frasn - cotoare mc r muree formau spraee - o
puse pe capu u Roben.
Roben se rdc .
Pe sngee regne noastre, pe care eu -am v rsat, zse e. Pe coroana aceasta de
frasn de pe fruntea mea, m eg de Curtea ntunecat n acest a|un de mez a ern,
cea ma ung noapte a anuu.
Eebere Ducamara ngenunchear de o parte de ata a u, Curtea ngenunche
ea. Kaye se ghemu stnghert .
V- preznt, strg crancu, pe st pnu nostru necontestat, Roben, rege a Cur
Maefce. F um num - suveran.
Se auzr strgate de bucure. Lu Kaye se rdc p ru pe bra e.
Sunte poporu meu, spuse Roben cu mne ntnse. aa cum eu sunt egat,
nc vo nu sunte cru a de eg ture mee. Nu sunt nmc dac nu sunt regee vostru.
Cu aceste cuvnte, se pr bu n scaunu de nuee, ab a fa . Poporu se rdc dn
nou n pcoare, mergnd spre tron pentru a- ar ta supunerea.
Dou zne mc narpate se aergau pe sub mas , f cnd-o s tremure. Bou de
ghea se revars , ar turnu de cubur se pr bu.
Kaye, zse Lute cu gas sub re. Nu te u .
Kaye se ntoarse spre podum. Lng Roben se afa un scrb care nregstra pe fecare
dntre supu. Roben se adresa une feme mbr cate ntr-un rou aprns. Cnd aceasta
ngenunche, Knye observ o coad de psc ce eea prntr-o t etur a hane e.
La ce nu m ut? ntreb Kaye.
A v zut vreodat o decara e, zno? rn| o femee care purta a gt un coer de
scarabe argnt. Et fata dn nutu Feruu, nu- aa?
Kaye ncuvn dn cap.
Cred c da.
Se ntreba dac mrosea, dac feru se scurgea dn por e pentru c fusese expus
prea mut.
O fat m doas , mbr cat cu o roche dn petae, ven dn spatee feme, puse
degetee sub r pe bra u e se strmb a Kaye.
Nu- a t u, s t.
Kaye se sm ea z p ct .
Ce?
O decara e, zse femea. Nu te-a decarat.
Lu Kaye se p rea ca gndac mergeau n cerc n |uru gtuu feme. C tn dn
cap.
Nu te, zse fata, und un m r de pe mas mucnd dn e.
Ca s f so a u, vorb rar femea, ca pentru un dot.
Dn gur c zu un gndac verde, fosforescent.
Trebue s fac o decara e de ubre s cer s se dea o msune ca s
dovedet c mer .
Kaye se cutremur utndu-se cum gndacu str uctor se urca napo pe rocha
feme - ua ocu a gtu e.
O msune?
Dar dac cea care decar nu e preferata u, monarhu o s - dea o msune
mposb .
Sau una morta , spuse fata cea m doas , rn|nd.
Nu c am crede c te-ar trmte ntr-o astfe de msune.
Nu c am vrea s spunem c -a ascuns ceva.
L sa -m , spuse Kaye, cu sufetu chnut.
n tmp ce nanta prn mu me, d du seama c se mbtase mut ma tare dect
nten onase. Lute ch cnd Kaye pec prn mu mea de doamne narpate b rba
care cntau a voar , mpedcndu-se aproape de o coad de pe podea.
Kaye! se mor Lute. Unde mergem?
O femee muca dn ceva cenuu, ngndu- buzee de p cere. O zn cu p ru
strns, att de pt de cap nct arta ca o p p de, p rea cudat de cunoscut , dar nu
reuea s - dea seama de unde. n apropere, un b rbat cu peea abastr sp rgea
castane cu pumn u masv n tmp ce cteva zne mc aergau s prnd ce sc pa e
pe |os. Cuore p reau s se nce oeze.
Kaye sm mpactu cu p mntu murdar nante s - dea seama c a c zut. Un
moment pur smpu st tu acoo, utndu-se a tvure rochor, a pcoaree cu copte
a pantof cu vrf ascu t. Formee dansau n fa a ochor se uneau.
Lute aterz att de aproape de fa a u Kaye, c aceasta nu se putea concentra
asupra forme mc.
Sta treaz , zse Lute. Arpe vbrau de nente. Trase de unu dn degetee u
Kaye. O s m prnd dac adorm.
Kaye se ntoarse pe o parte se rdc ncet, nesgur pe propre pcoare.
Sunt bne, spuse Kaye. Nu am adormt.
Lute se aez pe capu u Kaye ncepu s nnoade, agtat , uv ee de p r.
Sunt foarte bne, repet Kaye.
Se aprope cu gr| de o atera a podumuu unde st tea ordu Roben, numt de
curnd rege a Cur Maefce. Se ut a degetee u, fecare dntre ee ncercut de o
band de meta n tmp ce b teau rtmure une meod necunoscute pe margnea
tronuu. Era mbr cat ntr-o es tur neagr , tare, care- nv ua n ntunerc. De era
att de cunoscut, d du seama c nu poate s - vorbeasc .
Era stupd s tn|et dup cneva care nea a tne. Dar era ca atunc cnd o prvea
pe mama e pe scen . Kaye se sm ea mndr , dar era pe |um tate team c , dac se
urca pe podum, nu va ma f Roben acoo.
Loote-oo zbur spre tron. Roben se ut n sus, rse o prnse n c uu pameor.
A b ut tot vnu de cuperc, acuz Lute, ar tnd spre Kaye.
Seros?
Roben rdc o sprncean argnte.
Vrea s vn s stea ng mne?
Sgur, spuse Kaye, rdcndu-se pe podum, nexpcab de tmd . Cum a fost?
Nesfrt.
Roben trecea degetee ung prn p ru e, f cnd-o s tremure.
Cu numa cteva un n urm se consdera cudat , dar uman . Acum, greutatea
arpor transparente de pe spate verdee pe erau sufcente pentru a- reamnt c
nu era uman . Dar se sm ea aceea Kaye Ferch , ndferent ct era de magc sau de
stea , venea greu s n eeag de ce se permtea s stea ng un rege.
Char dac savase va a aceu rege. Char dac acesta o ubea.
Nu putea s - aunge dn mnte vorbee feme cu gndac. Oare fata cu toba voa s
fac o decara e? S cear o msune? Oare fata cu coad de psc o f cuse de|a? Oare
znee rdeau de ea v znd c , pentru c a crescut prntre oamen, nu cunotea
obceure zneor?
Voa s fac ucrure bne. Voa s fac un gest m re . S - dea ceva ma mut dect o
br ar zdren ut . Se apec nante se aez n genunch n fa a nouu rege a Cur
Maefce.
Koben f cu och mar pancat deschse gura ca s vorbeasc dar Kaye fu ma
rapd dect e:
Eu, Kaye Ferch m decar e. Eu...
Kaye nghe dndu- seama c nu te ce trebua s spun , dar choru dn vene
mc n contnuare mba:
Te ubesc. Vreau s -m da o msune. Vreau s - dovedesc c te ubesc.
Koben apuc bra u tronuu, degetee ncetndu--se pe emn. Vocea deven
numa o oapt :
Dac a permte asta, a avea o nm de patr . Nu o s dev supus a aceste
cur .
Kaye ta c era ceva n neregu , dar nu ce anume. Catn dn cap contnu :
Vreau s fac o decara e. Nu tu care sunt cuvntee format e, dar asta-
ceea ce vreau s fac.
Se auzr uote n |uru e, apo rsete.
Am nregstrat-o. A vorbt, spuse Ruddes. Nu trebue s - dezonora cererea.
Koben ncuvn dn cap. Se ut n dep rtare ndeung, apo se rdc n pcoare
merse spre margnea patforme.
Kaye Ferch, at msunea pe care -o dau. Adu-m o zn care poate s spun un
neadev r m ve sta a tur ca soa .
Dn mu me se n un hohot de rs. Kaye auz cuvnte ca: ,Imposb", ,O msune
mposb ".
I se nferbnt fa a se sm dntr-odat foarte ame t . I se f cea r u. Probab c
se abse sau se schmbase expresa n mod aarmant, pentru c Roben s r de pe
patform o prnse de bra n tmp ce c dea. Se auzeau voc peste tot n |uru e, dar
nu n eegea nmc dn ceea ce spuneau.
Promt c , dac afu cne -a b gat deea asta n cap, o s a p teasc .
Kaye cp greu. nchse och c zu n somn, ennd n nutu Fermecat.

*apitolul 7
3 s am pace! copacii n,runzii sunt panici
*)nd ploaia crengile-mi va ndoi8
5i-o s ,iu mai tcut i mpietrit
Dec)t eti tu acum.
SA.A 1/ASDA#/!
%u o s-mi pese
Zna cea mc tremura ntr-un co a cut, n tmp ce Corny o scotea dn portbaga|.
Arunc cuta de srm pe scaunu dn spate, ntr ng ea trnt ua.
Sunt o creatur puternc ... un vr jitor , spuse Corny. Aa c nu ncerca nmc.
Da, spuse zna cea mc cpnd repede dn och e negr. Nu ncerc nmc. Nu.
Corny ntoarse pe o parte pe ata cuvntee n mnte, dar nterpret re posbe
p rur prea varate gndure se tot ncurcau. Catn dn cap. Creatura era n cuc .
E era ce care avea controu.
Vreau s fac n aa fe nct s nu fu fermecat, ar tu o s -m spu cum s fac asta.
Eu es vr |. Nu e dezeg, crp ea.
Dar, zse Corny, trebue sa exste o modatate. O cae de a nu a|unge n stua a de
a te sa condus a margnea une pr p st sau de a- dor s f sc uneu pentru
pcoare a vreune creatur vr |te.
Nu exst nc un fe de buruen. Nc un fe de petre. Nc un fe de vr | care s te
poat fer tota de vr |e noastre.
Prost. Trebue s fe ceva. Exst vreun om care s nu fe nfuen at de vr |?
Mca zn s r spre margnea cut sae, ar cnd vorb, vocea sa era |oas :
Cneva care s ab daru de a vedea. Cneva care s vad dncoo de vr |.
Cum fac ca s ob daru sta?
Un murtor se nasc cu e. Foarte pu n. Nu tu.
Corn ov n scaunu pasageruu.
Spune-m atceva atunc, ceva ce a vrea s tu.
Dar un vr |tor att de puternc ca tne...
Corny scutur capcana fcnd-o pe zna cea mc s cad at ; p ara c zu prn
una dntre g ure dn cuca de aumnu aterz pe preue u dn mana. Creatura
ur - fu un fe de geam t care se transform n p t.
sta-s eu. A nab de puternc. Acum, dac vre s e dn cuca asta, sugerez
s ncep s vorbet.
E un b at care are daru. n orau exeor feruu dn nord. A rupt vr | f cute
murtoror.
Interesant, zse Corny cu v trau rdcat. Bun. Acum spune-m atceva.

n acea dmnea , n tmp ce trupure amor te ae zneor se afau nc n Saa cea
Mare a Cur Maefce, Roben se ntn cu conser u ntr-o grot att de rece nct
scotea abur pe n r. Deasupra rocor ardeau umn r. S fe f cut dn gheat regee
nostru. -ar f dort e asta, -ar f dort ca ghea a care acoperse crenge pe dea s -
nghe e u nma.
Ducamara b tea cu degetee n masa de emn ustrut, cu o suprafa tare ca patra.
Arpe scheetce cu membranee r sucte n aa fe nct numa venee erau a vedere
atrnau ag ate de umer. Se uta a e cu och e sp c , roza.
Roben se uta a ea se gndea a Kaye. sm ea de|a psa, ca pe o sete care e
suportab pn n momentu n care te gndet a ap .
Ruddes se pmba prn camer .
Suntem dep numerc.
Gura u mare, pn de dn , f cea s arate de parc ar f putut s mute brusc dn
orcare dn e.
Mute dntre znee care au fost obgate s stea ng Ncnevn au pecat cnd nu
e-a ma egat |ertfa de Curtea Maefc . Trupee noastre s-au sub at.
Roben se ut a una dntre umn r care str ucea puternc nante de a vorb. ,Lua
asta de a mne, se gnd e. Nu vreau s fu regee vostru."
Ruddes se ut a Roben, nchse och - frec nasu.
Suntem cu att ma s b cu ct o parte dn cavaer nostr ce ma bun au murt
char de mna ta, my lord. amntet, nu- aa?
Roben d du dn cap c da.
M umete faptu c nu par s atep un atac mnent dn partea u Sara,
spuse Eebere.
O uv de p r c zu peste och, ar e o d du a o parte.
De ce s ezte acum, dup ce a trecut mezu ern.
Poate ca s-a pctst de-atta upt , spuse Roben. Eu m-am pctst.
Et prea tn r.
Ruddes scrn dn dn u ascu .
da prea pu n mportan sor aceste cur . M ntreb dac vre ntr-adev r s
ctg m.
Odat , dup ce ady Ncnevn bcuse pe Roben - nu- ma amntea de ce aceasta
se ntorsese, atras de o nou dstrac e, asndu- pe Ruddes, ambeanu e atunc -,
sa se bucure de moment. Acesta b gase un uvo de ap n gur . Roben nc
amntea gustu u duce modu n care duruse gtu cnd ngh se.
Crez c nu am stomacu potrvt ca s fu rege a Cur ntunecate.
Roben se apec peste masa tare, cu chpu att de aproape de fa a u Ruddes nct
ar f putut s - s rute.
Ducamara rse, ovndu- pamee una de ata, ca cum ar f antcpat o dstrac e.
A dreptate, spuse Ruddes, c tnnd dn cap. Nu cred c a stomacu necesar.
nc capu. Nc nu cred c doret cu adev rat ttu.
Eu am un stomac care cere snge, spuse Ducamara, r sucndu- p ru negru,
ucos vennd n spatee ambeanuu. puse mne pe umer, ar degetee se
oprr pe gt. Nu- nevoe s r neasc e nsu pe cneva. Nc ea nu a facut-o ncodat .
Ruddes r mase eap n nemcat, dndu- probab seama ct de departe
mersese.
Eebere se uta de a unu a atu, anaznd parc unde ar f aan a cea ma bun .
Roben nu- f cea uz cum c vreunu dn e ar f fost oa dncoo de |ur mntu care-
ega. Cu un sngur cuvnt fata, Roben putea doved c avea stomacu, capu
necesar. Aceasta putea cutva ceva care s semene cu oatatea.
Poate c nu sunt potrvt sa fu rege, spuse Roben n schmb, cufundndu-se napo
n scaun reaxndu- mne. Dar Sara a fost cndva regna mea , atta tmp ct
ma am sufare n trup, nu o s-o ma as ncodat s m st pneasc pe mne sau ceea
ce-m apar ne.
Ducamara se mbufn .
ndurarea ta, zse ea, e nenorocu meu, regee meu.
Ruddes nchse och cu o uurare prea profund ca s o ascund .
Cu mut tmp n urm , cnd Roben era nou-vent a Curtea Maefc , st tuse ntr-o
camera mc asemenea une ceue dorse mut moartea. Trupu era obost de
sarcne pe care e ndepnse de upte, r ne se uscaser n cruste ung era att
de obost s upte mpotrva ordneor u Ncnevn nct smpu gnd ca ar putea s
moar umpuse de o speran brusc surprnz toare.
Dac ar f fost ntr-adev r ndur tor, ar f asat-o pe Ducamara s - omoare pe
ambean.
Ruddes nu se nea; aveau pu ne anse sa ctge r zbou. Dar Roben putea face
ceea ce ta e ma bne, ce f cuse n tmpu ct o servse pe Ncnevn: s ndure . S
ndure pn cnd o va ucde pe Sara. Astfe nct s nu ma poat ncodat trmte pe
vreunu dntre cavaer e s fe chnut ca smbo a p c, nc s nu ma pun a cae
nenum rate mor bucurndu-se de aparen a nocen e. Iar cnd se gnd a doamna de
a Curtea Lumnoas sm char cum un strop de ghea se strecoar n sufet,
amor ndu- fa de ceea ce avea s vn . Nu avea nevoe s ctge r zbou, a|ungea
numa s moar sufcent de ncet ca s o poat ua cu e.
dac toat Curtea Maefc avea s moar odat cu e, aa s fe!

Corny coc n a ua dn spate a case bunc u Kaye zmb prn geam. Nu dormse
prea mut, dar era bucuros c afase ceva. Mca zn vorbse toat noaptea - spusese
tot ce vrusese n speran a c va f eberat . d duse drumu n zor, dar cunoaterea
p rea acum ma apropat dect fusese vreodat .
Intr , spuse bunca u Kaye dn buc t re.
E ap s can a de meta. Buc t ra era pn de provz; o mu me de oae, nu n cea
ma bun stare. Bunc u Kaye nu- p cea s arunce ucrure.
Ce-a ma f cut asear ?
B trna puse dou farfur n mana de sp at vase.
Corny se ut umt un moment, apo se ncrunt .
Noaptea trecut . Da. Pa, am pecat ma devreme.
Ce fe de b rbat et dac a o fat sngur aa, Corneus? I-a fost r u toat
dmnea a are ua ncuat .
Cuptoru cu mcrounde u scurt.
Trebue s mergem a New York n seara asta.
Bunca u Kaye deschse cuptoru.
Pa, nu cred c o s fe n stare. Ute, a asta. Vez dac reuete s nght .
Corny u cana urc treptee. Ceau s rea dn can n tmp ce e mergea, snd o
dr de pcatur aburnde n urm . Se opr pe hou dn spatee u u Kaye ascut un
moment. Neauznd nmc, b tu a u .
Nu se auz nc un r spuns.
Kaye, sunt eu, zse e. Kaye, ha, deschde ua.
Corny coc n dn nou.
Kaye!
Auz trt de pcoare apo ua se deschse. Corny se d du f r s vrea napo.
O ma v zuse ca zn , dar nu se atepta s o vad ac. Verdee ca de cust a pe
e era foarte cudat cnd venea n contrast cu un trcou ab nte cho roz. Och
mar, negr uco aveau margnea roe, ar camera mrosea a acru.
Se aez napo pe satea, adunnd cuvertura n |uru e pndu- fa a de pern .
Corny vedea numa p ru verde, ncct degetee foarte ung care tr geau es tura a
pept ca o p pu de pu. Arata ca o psc ce se odhnete, ma vgent dect p rea.
Corny se aez pe podea ng ea, spr|nndu-se de o pern de satn.
Probab c a fost o noapte pe cnste, opt e testnd terenu och e negr
precum cerneaa se deschser un moment. Scoase un sunet ca un forn t.
Hade, e mezu ze. E tmpu s te trezet.
Lute cobor de pe raftu de c r , f cndu- pe Corny s tresar . Zna aterz pe
genunchu u, cu rs de copo e. Corny rezst mpusuu de a se da napo.
ambeanu u Roben, Ruddes nsu, mpreun cu un monstru un sprdu, au
adus-o napo. Imagneaz - un monstru care pune frumos n pat o zn !
Kaye morm :
Nu cred c s-a purtat aa frumos. Acum, pute s t ce ? ncerc s dorm.
Bunca ta -a trms ceau sta. vre? Dac nu, o sa- beau eu.
Kaye se ntoarse pe spate cu un geam t.
D -m-!
d du cana n tmp ce se rdca n ezut. Una dn arpe ca de ceofan se frec de
perete o pudr se rev rs pe cearceaf.
Nu doare?
Kaye se ut n spate d du dn umer n semn c nu. Degetee- ung ntoarser
ceaca, ar aceasta e nc z.
B nuesc c n-o s a|ungem a spectacou mame tae.
Kaye se ut a e, ar Corny fu surprns s vad c avea och umez.
Nu tu, spuse ea. De unde s tu? Nu tu ma nmc despre nmc.
Bne, bne. Ce naba s-a ntmpat?
I-am spus u Roben c - ubesc. Cu gas tare. n fa a unu pubc foarte numeros.
? Ce-a zs?
A fost vorba de chesta asta - decara a. M-au spus - nu tu de ce e-am ascutat -
c , dac n-o fac, atcneva o s ctge.
cne sunt ee?
Nu ntreba, spuse Kaye, und o ngh tura de cea c t nnd dn cap. Eram att
de beat , Corny! Nu vreau s ma fu ncodat att de beat .
Scuze... Contnu .
Znee astea m-au spus despre chesta cu decara a. Se udau ntr-un fe - nu
tu. n fne, Roben m spusese ca trebue s stau n pubc n tmpu ceremone eu
m tot gndeam c nu m potrvesc c poate dezam geam, t? M gndeam c
poate -ar dor n secret s tu ma mute despre obceure or - poate c - dorea ca
eu s fac aa ceva nante s trmt pe atcneva ntr-o msune.
Corny se ncrunt .
Ce? O msune?
O msune ca s - dovedet ubrea.
Ce dramatc! tu a f cut chesta asta cu decara a? A decarat?
Kaye se ntoarse ca e s nu- vad expresa fe e.
Mda, dar Roben nu a fost deoc ncntat de asta. u capu n mn. Cred c am
dat-o-n bar r u de tot.
Care- msunea ta?
S g sesc o zn care poate s mnt .
Avea vocea stns .
Credeam c znee nu pot s mnt .
Kaye se ut a e numa.
Corny n eese brusc deea!
OK, sta pu n. Vre s spu c te-a trms ntr-o msune pe care nu a putea s o
ndepnet?
nu am voe s - v d dn nou pn cnd nu o ndepnesc. Dec, nu o s - ma v d
ncodat .
Nc o zna nu poate s spun un neadev r. Iar asta e una dntre msune dr gu e
pe care e da ca s scap de o zna care decar , spuse Lute dntr-odat . Ma sunt
atee, ca: ,Adun toat sarea dn mare". Asta- una urt . apo ma sunt cee care par
mposbe, dar ar putea s nu fe, precum: , ese o han de stee".
Corny se aez pe pat ng Kaye, dnd-o pe Lute a o parte de pe genunch.
Trebue s exste o cae. Trebue s po s fac ceva.
Zna cea mcu put prn aer, apo se aez n poaa une p pu mar de por ean.
Se ghemu c sc .
Kaye c tn dn cap.
Dar, Corny, nu vrea ca eu s termn msunea.
Aurea!
A auzt ce-a spus Lute.
Tot e aurea. Corny ov cu pcoru o pern . Dar dac ntnz adev ru?
Nu nseamn c mn , spuse Kaye und o ngh tur de cea.
Spune c ceau e rece. ncearc . Poate reuet s mn dac te set.
Ceau este... spuse Kaye se opr.
Avea gura nc deschs , dar p rea c -a nghe at mba.
Ce te oprete? ntreb Corny.
Nu tu. M smt pancat m-o a mntea a goan , c utnd parc o modatate
sgur n care s-o spun . M se bocheaz pur smpu maxaru. Nu reuesc s ma
scot nc un sunet.
Doamne, nu tu ce m-a face dac nu a ma putea sa mnt.
Kaye se s pe spate.
Nu- char aa r u. Po s - fac pe cea s te cread f r s mn .
Aa cum a f cut-o pe bunca ta s cread c et cu mne noaptea trecut ?
Corny observ c zmbea cnd ma u o gur de cea.
Dar dac a zce c o s fac ceva nu a ma face-o? Asta nu ar nsemna c mn ?
Nu tu, spuse Kaye. Nu e ca cum a spune ceva pe care- crez cu adev rat, dar
se dovedete a nu f? Ca ceva ce a ctt ntr-o carte, dar cartea se dovedete a f
gret .
Asta nu e mncun ?
Dac este nseamn ca sunt n form . Cu sguran , am gret n egatur cu mute.
Ha, s mergem n ora. O s te sm ma bne. Me aa m se ntmp de fecare
dat .
Kaye zmb, apo se rdc .
Unde- Armageddon?
Corny se ut spre cuc , dar Kaye se ducea de|a pe genunch spre ea.
E-ac. Of, bne c sunt amndo ac. Oft adnc, n tmp ce ntregu trup se
reaxa. Credeam c e nc sub dea.
A uat oboanu cu tne? ntreb Corny, nevenndu- s cread .
Putem s nu ma vorbm despre noaptea trecut ? ntreb Kaye, tr gnd pe ea o
pereche de pantaon verz de camufa|.
Mda, sgur, zse Corny c sc . Vre s ne oprm s u m masa de prnz pe drum?
Am poft de c tte.
Kaye se ut a e cu prvrea omuu care sufer de gre ur ncepu s - adune
ucrure.

Pe drum, Kaye s capu pe scaun se ut pe fereastr ncercnd s nu se
gndeasc a nmc. Fe de p dure ce m rgneau autostrada sar ocu fabrcor
care scupau foc dn care se n a un fum ab, ce putea n sus pn se amesteca cu
nor.
Cnd a|unser n acea parte a Brookynuu unde mama e pretndea c e nc
Wamsburg, dar era de fapt probab Bedford-Stuyvesant, trafcu se descongeston .
Str ze pust erau fsurate pne de grop, ar trotuaree, pne de gr mez de z pad
murdar . Nu erau dect cteva man parcate , medat ce Corny trase n spatee
unea dntre ee, Kaye deschse ua e. Era cudat de pustu.
Et bne? ntreb Corny.
Kaye d du dn cap c nu, apecndu-se peste an pentru cazu n care venea s
vomte. Degetee mc ae u Lute-oo se prnser strns de gtu u Kaye, ncercnd s
r mn pe um ru e.
Nu tu care- prncpau motv c m smt ca naba: faptu c am c tort dou ore
ntr-o cute de fer sau c am f cut-o at , spuse ea, tr gnd adnc aer n pept.
,Adu-m o zn care poate s spun un neadev r."
Corny d du dn umer.
Nu ma conducem toat ederea. Tot ce trebue s fac acum e s supor metrou.
Kaye gemu, dar era prea obost ca s rposteze. Char str ze mroseau a fer.
Fecare c dre era sus nut cu bare dn acest matera. Feru reprezenta scheetu
manor care bocau drumure, nfundndu-e ca sngee care se mc greu prn
arteree nm. P mn se uscau de a atta fer. Se concentr asupra vr |, f cnd-o
ma puternc sm ure ma sabe. Aceasta o a|ut s n ture cea ma mare parte a
r uu cauzat de fer.
,Et snguru ucru pe care m- doresc."
Po sa merg? ntreb Corny.
Ce? A, da.
Kaye oft - ndes mne n buzunaree |achete e voete.
Sgur.
Totu p rea c se ntmp cu ncetntoru. era greu s se concentreze asupra ator
ucrur n afar de Roben de gustu de fer dn gur . nfpse unghe n pame.
,E o s bcune. Afec unea mea pentru tne."
Corny atnse um ru.
Dec, care c drea?
Kaye se ut a num ru pe care- scrsese pe spatee mn arat spre un compex
de apartamente. Apartamentu mame e costa de dou or ma mut dect ce n care
ocuau cu tre un n urm . Promsunea u Een cum c va face naveta a New York ca
s poat sta n New |ersey durase pn a prma ceart seroas dntre Een mama e.
Tpc. Dar de data aceasta Kaye nu se mutase cu ea.
Urcar treptee spre ntrarea apartamentuu ap sar pe sonere. Se auz un bzt,
ar Kaye se mpnse n untru.
Ua de a apartamentu mame u Kaye era mbr cat n acea furnr murdar de
ar ar ca ceeate de a eta|u optsprezece. Sub vzor atrna un nou auru de pastc.
Cnd Kaye b tu a u , num ru se eg n n cu.
Een deschse ua. Avea p ru proasp t vopst, acea rou ca sprncenee sub r,
ar fa a ngr|t . Purta o buz cu dung negre bug nch a cuoare.
Draga mea! Een o mbr strns pe Kaye, eg nndu-se nante -napo ca
num ru de pe u . M-a pst aa de mut!
tu m-a pst, zse Kaye, spr|nndu-se de um ru mame.
Se sm ea cudat vnovat de bne. magn ce ar face Een dac ar t c nu e
uman . Ar pa, desgur. Nu putea antcpa ce urma peteor.
Dup cteva momente, Een se ut peste um ru u Kaye.
Corneus. Mu umesc c m-a adus-o. Vno! Vre o bere?
Nu, mu umesc, doamn Ferch, spuse Corny.
Duse n camer sacu u de gmnastc geanta cu hanee pentru noapte a u Kaye.
Apartamentu avea pere ab era mc. Un pat dubu, mpns spre fereastr
acopert cu aternutur umpea aproape toat camera. Un b rbat pe care Kaye nu-
cunotea st tea pe un sc une cnta a chtar .
E e Trent, spuse Een.
B rbatu se rdc - aez decat chtara n cute. Ar ta ca ma to tp pe care-
p cea Een: p ru ung un nceput epos de barb , spre deosebre de cea , avea
fre argnt.
Trebue s pec. Ne vedem a cub. Se ut spre Corny Kaye. M-a p rut bne.
Mama u Kaye se rdc pe baru dn buc t re u o gar .
O bretea de a buz c zu de um r. Kaye se uta a Een ncercnd s g seasc o
asem nare cu fata pe care o v zuse scav a Curtea Benefc - fata a c re va o
furase Kaye. Dar nu observ dect asem n r cu propra nf are uman .
Trent se strecur rapd n ho. Lute proft de ocaze ca s se desprnd de gtu u
Kaye s zboare pe frgder. Kaye o v zu aezndu-se n spatee une vaze goae, n
ceea ce p rea a f un bo pentru transportat mncarea.
t ce- trebue? ntreb Een pe Corny, und o ngh tur dn stca de bere pe
|um tate goa de ng ea dnd afar o gur de fum.
E rdc dn umer, rznd.
Drec e n va ? Respect de sne? Un pone?
O tunsoare. Vre s te tund eu? O tundeam pe Kaye cnd era mca. S r |os se
ndrept spre baa mc . Cred c am o foarfec pe ac pe undeva.
Nu o sa s - fac asta, strg Kaye, ca s fe sgur c mama e o auzea. Mam ,
asa- n pace pe Corny.
Ar t r u? Arat r u ce port?
Ceva dn eztarea u cnd vorb d du greutate ntreb r.
Kaye se ut a e dntr-o parte - spuse:
Ar ca tne.
Ce vre s spu?
Kaye ar t spre pantaon de camufa| pe care- tr sese pe ea n acea dmnea
trcou n care dormse. Ghetee erau nc desf cute.
Ut -te ce port eu, nu conteaz .
Vre s spu c ar t groaznc, nu- aa?
Kaye n capu - stude.
Nc un om s n tos a cap nu ar aege o tunsoare ca a ta dect dac vrea s dea cu
tfa um.
Corny duse mna spre cap. Zmb afectat.
pe deasupra por buze arg de poester, deschse a gt, portoca sau maro.
Mama e cump r de a haa de vechtur.
Kaye u cuta de macha|e a mame e de pe o gr mad de hane scoase un creon
de och negru, scptor.
nu a ar ta ca tne f r ee.
Bne, bne. Am n ees - dar dac a vrea s nu ma ar t ca mne?
Kaye se opr o cp se ut a e. Sm se o dorn n vocea u care o ngr|ora. Se
ntreb ce ar face e dac ar avea puterea e, se ntreb dac e punea ntrebarea.
Een e dn bae cu un peptene, o foarfec , o mana de tuns o cute p tat de
ap .
Ce zc de nte vopsea de p r? Am g st o cute pe care voa s-o fooseasc Robert
nante s se hot rasc s - oxgeneze p ru. Ar ar ta dr gu pe p ru t u.
Cne- Robert? ntreb Kaye.
Corny se ut a refexa u n ua cuptoruu cu mcrounde, ntoarse fa a ntr-o parte.
Cred c ma r u de-att nu a putea s ar t.
Een scoase o fe sub re de fum dn gur , stnse scrumu - fx bne gara ntre
buze.
Bun, sta pe scaun.
Corny se aez stngac.
Kaye se rdc pe bar termn berea dn stca mame sae.
Een d du cabu de a mana de tuns.
Bag - n prz , scumpo.
Puse un prosop p tat n |uru umeror u Corny ncepu cu p ru de pe spate.
De|a arat ma bne, spuse ea.
He, mam , zse Kaye, pot s te ntreb ceva?
Probab c e de r u.
De ce spu asta?
P , de obce nu-m spu ,mam ".
L s mana de tuns, trase dn gar ncepu s tae p ru dn vrfu capuu u
Corny cu foarfeca.
Spune. Po s m ntreb orce, putoaco.
Kaye sm c o ustur och de a fum.
Te-a gndt vreodat c a putea s nu fu fca ta? Adc , s m f schmbat a
natere.
n tmp ce rostea cuvntee acestea, rdc n mod nvountar mana, degetee
curbndu--se ca pentru a prnde cuvntee n aer.
Uau, cudat ntrebare!
Kaye nu ma spuse nmc. Atept numa. Nu se ma sm ea n stare s spun atceva.
E cudat. A fost o dat . trecu mne prn p ru u Corny, g s fre rebee e
t e. Doamne, nu avea nc do an de-aba mergea n pcoare. Pusesem c r pe un
scaun ca s po s sta a mas a bunca ta. Nu era char sgur, dar nu m-a dus capu a
ma mut. n fne, m-am dus n buc t re cnd m-am ntors, te-am g st pe |os
c r e erau mpr tate n |ur. Adc , evdent c zuse, evdent nu eram o mam
bun . Dar nu pngea. n schmb, avea o carte deschs ctea dn ea cu gasu t u
crstan. m-am gndt: ,Copu meu e genu" apo: ,Nu e copu meu".
Aha, spuse Kaye.
era att de sncer - nu ca mne. ntndea adev ru, sgur, dar nu spunea
ncodat o mncun .
,Va a mea e o mncun ." Ce bne c nu trebua s o spun ! Ea o uurare s ase
momentu s treac pur smpu s se schmbe subectu, ar gaopu ngroztor a
nm e ncetn dn nou.
, te-a gndt cum ar f fost ucrure dac a f fost adoptat n secret? ntreb
Een.
Kaye nghe .
Een amesteca vopseaua neagr ntr-un bo spart pentru cerae cu o ngur rotund
de meta.
Cnd eram mc , m magnam c sunt cop de gan c gan o s vn dup
mne, c o s am propra caravan c o s ghcesc vtoru.
Dac nu a f mama mea, cne -ar ma transforma n mod mracuos pe preten
me?
n tmp ce vorbea, Kaye d dea seama c e o a . Nu, nu o a . Era acom . Era
ace pu de cuc care nu vrea s renun e a confortu unu cub furat.
Umtor ct putea f de ne toare, f r s mnt cu adev rat.
Corny se ntnse s - atng p ru scurt epos.
Eu m magnam c sunt dn at dmensune. t, ca-n unversu ognzor, Spock
cu coc. m magnam c , n dmensunea asta, mama era st pna unu mperu vast sau
o vr |toare n ex. Partea proast era c probab avea ea coc.
Kaye chcot. Fumu de gar , combnat cu mrosu de a vopseaua de p r, o f cu s
se nece.
Een puse cu ngura nte zoae pcoase de cuoare neagr pe capu u Corny e
ntnse cu un peptene. Se p t pe dosu pame, ar bra re zom r .
Kaye travers ame t camera deschse fereastra. Auzea cum scr e vopseaua
cnd se dezpete. Trase adnc aer n pept se ut spre strad . Avea och n|ecta .
Nu ma dureaz dect un mnut, zse Een, cur mzga dn pru u.
Kaye c tn dn cap, de nu era sgur c mama e se uta. Afar pe strad , n
pesa|u pn de z pad , erau grupue e de oamen a c ror respra e se na a n sprae
ca fumu.
n umna de pe strad ucr nte pete bonde o cp , nante s se ntoarc cu
fa a spre ea, Kaye se gnd c e Roben. Nu era e, desgur, dar trebu s se ab n ca s
nu- strge.
Scumpo, am termnat ac, zse Een. Ut -te vez dac g set un trcou pentru
b atu sta. L-am strcat pe-a u orcum e prea sab ca s noate n aa ceva.
Kaye se ntoarse. Corny avea gtu rou p tat.
Mam , fac s se smt prost.
Dac sta ar f fost un spectaco de teevzune, eu a f ce care face macha|ee,
spuse Corny msteros.
Een puse gara pe o farfure.
Doamne ferete!
Kaye c ut prn gr meze de hane pn g s un trcou maro cu sueta neagr a unu
b rbat care c rea un epure nea n mn o ance.
rdc s fe cercetat de Corny. E rse nervos.
Pare strns.
Een rdca dn umer.
E de a o ansare de carte. Key nu ma tu cum. Chan? Key Chan? O s - stea
bne. Bug sunt OK, a fe |acheta, dar |ean nu merg. ndoae de doua or osetee o
s po s por pantof u Trent. Cred c a sat o pereche ng duap.
Corny se ut a Kaye. Pe ceaf curgeau rue e de vopsea care- p tau gueru
trcouu.
O s m retrag spre bae acum.
n tmp ce Corny d dea drumu a du ntregu apartament se umpea de abur,
Een se aez pe pat.
ntre tmp, ce-a zce s -m fac och? Nu reuesc macha|u a smoky eyes.
Kaye zmb.
Sgur.
Een se aez pe spate pe pat, n tmp ce Kaye se apec ncepu s - pcteze cu
gr| peoapee cu argntu s contureze margnea geneor cu negru. Stnd att de
aproape, Kaye observ rdure uoare de a co ure ochor, por m r de pe nas,
dccoorarea uoar de sub gene. Cnd d du a o parte p ru, scprea ctorva uv e
dezv u ocure n care vopseaua roe acoperea cenuu. Degetee u Kaye tremurau.
,Murtoare. Asta nseamn s f murtor."
Cred c am termnat, spuse Kaye.
Een se rdc o s rut pe Kaye pe obraz. Kaye sm mrosu de gar dn respra a
mame e, mrosu de car urmee sabe de gum de mestecat.
Mu umesc, dr gu o. Ce m-a face f r tne?
,O s - spun, zse Kaye. O s - spun dsear ."
Corny e dn bae ntr-o rafa de abur. I se p rea cudat s - vad cu ate hane cu
p ru scurt nchs a cuoare. Nu ar f trebut s - schmbe att de mut, dar p ru
f cea och s str uceasc , ar c maa strns transforma s bcunea n supe e.
Ara bne, zse Kaye.
Corny trase de trcou se frec pe gt de parc ar f putut s smt petee de vopsea.
Ce crez? ntreb Een.
Corny se ut napo spre bae, ca pentru a- amnt cum ar ta n ognd .
M smt de parc m-a ascunde n propra pee.
*apitolul 9
P)inea nu m hrnete!
zorile m s,r)m!
1oat ziua caut urma
strlucitoare a pailor ti.
PA:#3 %/.;DA!
Sonet de dragoste <I
C tora cu metrou se doved a f ngroztoare. Kaye sm ea feru peste tot n |ur,
sm ea greutatea u mrosu care o sufoca. Se ag ase de stpu de aumnu
ncercase s nu respre.
Par cam pad , zse Corny n tmp ce urcau treptee de beton spre strad .
Kaye sm ea cum vra|a s bete cu fecare cp care trecea.
De ce nu v pmba pu n, cop?
Buzee u Een str uceau, ar p ru era att de nc rcat de spray, nct nu se mca
nc n b taa vntuu.
Ar f pctstor s sta s v uta cum facem preg tre. Kaye ncuvn dn cap.
dac a t ct e de frg a New York, m-a muta ac, nu a ma perde tmpu n
|ersey.
Een zmb.
asta.
Kaye Corny merser pe str ze de a margnea carteruu West Vage. Trecur pe
ng magazne de hane care expuneau p r cu vo nae pantaon scur ,
magazne mc de muzc ce promteau nout o dughean de suvenrur n vtrna
c rea se afa o masc de vn cu botn , cu urech de psc pe un funda s rb toresc
de catfea rou cu ab. Un tp mbr cat cu o geac de armat zdren ut st tea a co u
str z cnta de Cr cun conde a faut.
He, zse Corny, ute o cafenea. Putem s ntr m s ne nc zm.
Urcar treptee ntrar pe o u aure.
Cafeneaua arttor era format dntr-o sere de camere ce d deau dntr-una n ata
prn ntermedu unor pasa|e mar. Kaye trecu pe ng bar ntr pe o u ntr-o
camer n care umn re abe topte d deau mpresa unu caste monstruos de nsp
erodat de vaur. Sab umnate de candeabre negre ag ate de un acoper negru de
emn, ce se refectau n stca pozeor vech a ognzor poete, cameree erau rec
ntunecate. Mrosu sab, reaxant de cea cafea o f cu pe Kaye s ofteze.
Se aezar pe foto ornate cu auru, att de vech nct r mneau urme de pastc pe
mn . Corny trase de un ghemotoc auru r mase cu o buc c dn e pe deget. Kaye
deschse ncet sertaru m su e crem dn fa a or. Fu surprns cnd g s n untru tot
feu de hrt, veder, scrsor.
Ven o chener , ar Kaye nchse sertaru. Femea avea p ru bond cu negru a
r d cn .
Cu ce pot s v servesc?
Corny u un menu dn m|ocu mese ncepu sa cteasc dn e aegnd parc a
ntmpare.
Omet cu arde, ro cuperc, un patou cu brnz o ceac de cafea.
pentru mne cafea. Kaye u menu dn mn comand prmu ucru pe care-
v zu. o bucat de p cnt cu me.
O det foarte echbrat , spuse Corny. Zah r cofen .
Poate s fe bezea, zse Kaye. Asta nseamn ou . Protene.
Corny d du och peste cap.
Dup ce pec chener a, Kaye deschse dn nou sertaru se ut prntre veder.
I-auz. Un scrs de fat descra c tora n Itaa: ,Nu puteam s -m au gndu de
a predc a u Lawrence cum c o s ntnesc pe cneva a Roma". O vedere pe care
era desenat n grab o ceac avea nte cuvnte scrse dezordonat n creon: ,Am
scupat n cafea apo am schmbat-o cu a pretenuu Laure ca s m smt n gur ".
Kaye ct cu gas tare, apo ntreb : De unde crez c sunt astea?
Vechtur aruncate? zse Corny. Sau poate c astea sunt not e pe care oamen nu
e trmt nc er. t, ca atunc cnd vre s scr ceva, dar nu doret ca persoana c rea
te-a adresat s cteasc . Le a ac.
Ha s s m no ceva, zse Kaye. C ut prn geant scoase dou buc de
hrte un creon de och. A gr| . E moae p teaz .
ce vre s scru? Un secret? Cum am vrut ntotdeauna s am ca ubt un tp r u
dn benze desenate, ar dup Nephamae nu sunt sgur c un tp de treab ar f de-
a|uns pentru mne.
Un cupu de a o at mas se ut spre e, de parc ar f prns cteva cuvnte, dar nu
de-a|uns ca s n eeag ce spusese.
Kaye d du och peste cap.
Mda, de ce s te fac un sadc nebun s renun a sadc nebun n genera?
Corny u , rn|nd, bucata de hrte apas destu de tare ca teree s devn grase
murdare. O ntoarse spre Kaye.
Pentru c tu c orcum o s-o ctet.
Nu o s-o ctesc dac nu vre.
Ctete-o.
Kaye u hrta v zu cuvntee:
,A face orce s nu ma fu om".
Lu creonu scrse:
,Am furat va a ate persoane". O ntoarse spre Corny. Acesta e puse pe amndou
n sertar f r vreun comentaru. Chener a ven cu vese de argnt, cafea frc . Kaye
fcu cafeaua ct putu de duce de uoar .
Te gndet a msune? ntreb Corny.
Se gndea a ceea ce scrsese e, dar spuse:
A vrea numa s pot s ma vorbesc o dat cu Roben. S - aud spunnd c nu m
vrea. Parc ne-am desp r t n vs.
A putea s - trm o scrsoare, nu- aa? Asta nu nseamn c - vez.
Sgur. Dac ar avea pot .
Sunt ucrur pe care nc nu e n eeg n eg tur cu znee obceure or. Tot ce
s-a ntmpat - poate c nu nseamn ce crez tu c nseamn .
Kaye c tn dn cap, nefnd de acord cu cuvntee u Corny.
Poate c ar f bne s ne desp r m. Vreau s spun, e are mereu treab .
Conducerea une Cur Maefce a mut tmp.
e prea b trn pentru tne, spuse Corny.
- tot tmpu prost dspus, zse Kaye. Prea emo.
Nu are nc man . Care- rostu unu ubt ma n vrst , dac n-are man ?
Are p ru ma ung ca a meu, zse Kaye.
Pun paru c - a ma mut tmp s se preg teasc .
He! zse Kaye, dndu- un pumn n bra . Eu sunt gata repede.
Zceam numa. Corny rse. t, nu e deoc uor s e cu fn e supranaturae.
Faptu c tu et o fn supranatura ar trebu s uureze ucrure.
n partea ceaat a camere, un grup de tre b rba rdcar capetee de a cete or
de capuccno. Unu dntre e spuse ceva, ar ceaat chcot.
sper, opt Kaye.
Cred numa c vrem s screm o carte cu adev rat bzar , zse Corny. Sau c |uc m
rour. Am putea s fm persona|e dntr-o poveste fantastc . ncruc bra ee pe
pept. Acum m-am sup rat, ar tu trebue sa p tet consuma a.
Kaye observ o fat apecat peste mas . Vrfure p ruu e srmos c deau n
cafea era nf urat n ma mute hane, una peste ata, nct p rea c are cocoa .
Cnd o v zu pe Kaye c se ut , fata rdc o hrtu nnd-o ntre dou degete o
strecur n sertaru dn fa a e. Apo f cu cu ochu, b u restu de cafea se rdc s
pece.
Sta un pc, spuse Kaye u Corny, rdcndu-se ocond masa.
Fata pecase, dar cnd deschse sertaru, Kaye v zu c hrta era acoo:
Regina vrea s te vad . Intermediarul tie drumul. D -i un ip la !!!-"#$%.
Corny Kaye pecar spre cub exact cnd ncepu dn nou s nng . Partea dn fa a
c dr era dn c r md era pn de stratur de postere zdren ute, b tute de poae
murdare. Corny nu recunoscu nc una dntre forma .
La ua dn fa , o femee cu bug negr o han cu mode n dung ua cte cnc
doar de a ce aeza n rndu scurt.
Cartea de denttate, spuse femea, r sucndu- uv ee scurte de p r.
Mama cnt n seara asta, zse Kaye. Suntem pe st .
Tot am nevoe de cartea de denttate, spuse femea.
Kaye se ut nt a ea, ar aeru dn |ur p rea s se ondueze ca atunc cnd e cad.
Intra , spuse femea ca prn vs.
Corny ntnse mna ca s - fe tampat cu o east pcoas , abastr se ndrept
spre u . Inma batea tare n pept.
Ce -a f cut? ntreb e.
m pace mrosu sta, spuse Kaye, zmbnd.
Nu era sgur dac nu -a auzt sau hot rse pur smpu s nu r spund .
Pesemne c gumet.
Interoru cubuu era vopst n negru. Char eve de deasupra capeteor or
fuseser sprayate n acea ton mat, aa nct toat umna p rea absorbt de pere .
Cteva umn mutcoore sc dau scena unde o trup cnta tngutor.
Kaye strg pe deasupra muzc.
Nu, seros, m pace. Bere, g r transpra e. m arde gtu, dar dup drumu cu
mana metrou nu prea m ma pas .
E mnunat, strg e. Vre s o sau pe mama ta?
Ma bne nu. Kaye d du och peste cap. E nesufert cnd se preg tete. Tracu
de scen .
Bne, ha s g sm un oc, zse Corny, strecurndu-se spre una dn mesee mc pe
care se afa o cande eectrc roe, ce ar ta ca un gndac de umn .
Kaye se duse s - a ceva de b ut. Corny se aez observ mu mea. Un asatc
ras pe cap cu pantaon de pee cu fran|ur gestcua spre o fat cu roche trcotat de
n ghete de cowboy cu mode cu tarantue. n apropere, o femee cu han de moar
dansa n slo& motion cu o at femee n fa a unu stp negru. Corny se sm cuprns de
un va de nctare. Era un bar adev rat dn New York, un oca tare, unde -ar f fost
nterzs s ntre conform unor regu tmpte.
Kaye se ntoarse a mas n tmp ce ceaat trup peca de pe scen ntrau Een,
Trent cea do membr a trupe 'reacerous Iota.
Cteva cpe ma trzu, mama u Kaye era pe scen , apecat peste chtara e. Kaye
prvea fascnat , cu och umez, rodea dntr-o ngur de pastc.
Muzca era bun - punk duceag cu nte versur nccte. ns mama u Kaye nu
ar ta ca femea ntre dou vrste pe care Corny o v zuse cu dou ore nante. Aceast
Een p rea foroas , ca cum ar f putut s se apece s m nnce toate fet ee
b e e care se adunaser n |uru scene. De nu avea nc un sens, n tmp ce-
scr a prmu cntec, u Corny se p ru c vede mut dn Kaye n ea.
Transformarea aceasta f cea s se smt neconfortab, ma aes pentru c degetee
erau nc p tate cu vopsea neagr . Se ut prn camer .
trecu prvrea peste b rba frumo fetee sub ree ca nte gze, dar z bov
asupra unu b rbat nat care se spr|nea de peretee ndep rtat, cu un rucsac n spate.
Numa prvndu-, u Corny se f cu peea de g n . Avea tr s tur mut prea perfecte
pentru a apar ne rase umane.
V zndu- cum st tea arogant n epat, Corny se gnd c ar putea s fe Roben,
vent s - cear ertare u Kaye. Dar avea p ru de cuoarea untuu, nu a s r, ar
conturu obrazuu nu sem na deoc cu a u Roben.
B rbatu se uta fx a Kaye, att de fx c atunc cnd o fat cu p ru prns n coad
se opr n fa a u, acesta se d du spre stnga ca s se poat uta n contnuare a ea.
Corny se rdc nstnctv.
M ntorc medat, zse e ca r spuns a prvrea ntreb toare a u Kaye.
Acum c se ndrepta spre b rbatu respectv, Corny nu prea ta ce vrea s fac .
Inma batea n pept ca o mnge de caucuc ce rcoeaz , pn cnd crezu c se va
neca. ns , pe msur ce se apropa, se ad ugau ma mute deta care- nt reau
suspcune. B rbatu nu avea p r pe b rbe a fe ca o fat . Och u erau de cuoarea
copo eor. Era ce ma prost deghzat zn pe care- v zuse Corny vreodat .
Pe scen , Een ura n mcrofon, ar toboaru f cea un soo.
Te descurc a nab de prost, ta? strg Corny pe deasupra zgomotuu.
Znu f cu och mc. Corny se ut n |os, a ten mprumuta pe care- purta,
amntndu- brusc c putea f vr |t.
Ce vre s spu?
Vocea b rbatuu era bnd . Nu arata nmc dn fura pe care Corny o v zuse pe fa a
u.
Corny scrn dn dn , gnorndu- propra dorn de a se uta n och u mnuna
dn nou.
Nu ar ca un om. Nc m car nu vorbet ca un om.
Corny sm cum o mn fn , cad atnge obrazu tres r.
Par uman a atngere, spuse znu.
Corny nu putu s se opun mnger. Dorn a zbucn att de acut n e nct
aproape c - durea. Dar cnd se nchser och, v zu fa a suror u dsp rnd sub apa
s rat , o v zu pnd ngh nd apa m r n tmp ce un kepe o tr gea n |os. Se v zu
trndu-se prn noro ca s aduc un fruct c rnos a pcoaree unu cavaer vr |t.
Deschse brusc och. Era att de furos c - tremurau mne.
Nu frta, spuse Corny.
Nu avea s fe dn nou sab. Putea s fac asta.
Znu se ut a e cu sprncenee rdcate un zmbet bat|ocortor.
Pun paru c o vre pe Kaye, spuse Corny. Pot s -o aduc eu.
Znu se ncrunt .
A tr da pe cneva dn neamu t u aa de uor?
t c nu e dn neamu meu. Corny u de bra . Hade, s-ar putea s ne vad . S
mergem s vorbm n bae.
Poftm?
Po s poftet ct vre, zse Corny, trgndu- pe zn prn mu me. O prvre
aruncat napo spuse c Kaye era absorbt de evou a de pe scen . Se sm nundat
de adrenan , ceea ce- ngusta capactatea de concentrare, f cndu- s nu ma poat
deoseb ntre fure dorn . Se strecur n bae. Cosetee erau goae. Pe un perete de
un voet-nchs, ng un bet scrs de mna, care- amenn a cu pedepse drastce pe
anga|a care nu se spaau pe mn, se afa un raft nc rcat cu hrte genc
produse de cur ene.
Lu Corny trecu prn mnte o dee cu totu nep cut . Trebu sa se ab n s nu
zmbeasc .
Ideea e, spuse e, c nu aa se mbrac b rba dn rasa uman . Nu- de-a|uns de
neg|ent. Roben face de fecare dat aceea greea .
Buzee znuu se strmbar uor, ar Corny ncerc s r mn nexpresv, ca cum
nu ar f n ees ce voa s spun .
Ut -te a tne. A|usteaz - vra|a aa nct s par c por ceva care s semene cu
ce port eu, OK?
Znu se ut a Corny.
Dezgust tor, zse e, dar d du rucsacu |os, spr|nndu- de perete.
Corny u tubu de Rad de pe raft. Daca Kaye nu ma putea nc m car s fumeze,
efectu une otr v concentrate pentru nsecte ar trebu s fe mpresonant. Avea s se
convng curnd. Cnd znu se ntoarse, Corny, puverza spray drect n fa .
Bondu se nec c zu medat n genunch, ar vra|a se desf cu dezv und o
frumuse e nfor toare, numan . Corny prv cteva momente zb tndu-se pe
podeaua murdar , apo scoase retu de a ten eg a spate mne creatur.
Znu se agt , ncercnd s se ebereze tund. Corny u dn nou tubu ov
znu cu e ct putu de tare.
|ur, s dea naba, o fac dn nou, spuse Corny. O canttate sufcent dn sprayu sta
o s te omoare.
Znu rmase nemcat. Corny se rdc ncaec peste trupu s u. v zu refec a
n ognd : p ru scurt vopst, hanee mprumutate, ce patetc! Nu f ceau s - dspar
coure, nc nu- mcorau nasu nc nu- f ceau ma pu n urt.
Degete sabe puternce se nco ceau n |uru gambeor u Corny, dar acesta dn
urma ap s cu tapa pantofuu pe gtu znuu se aez peste e.
Acum o s -m spu mute ucrur pe care m-am dort dntotdeauna s e tu.
Creatura ngh .
Numee, zse Corny.
Och abatr scoaser fugere.
Ncodat .
Corny rdc dn umer - trase pcoru de pe zn, sm ndu-se brusc ncomod.
Bne. Atunc un nume pe care s te pot strga. nu ceva prostesc de genu eu,
me, rahatur de-asta.
Adar.
Corny f cu o pauz , gndndu-se a hrta dn sertar.
Tu et Intermedaru? Tu -a sat un bet u Kaye?
B rbatu p ru umt, apo catn dn cap.
E om, ca tne.
Bne. Adar, dac nu et Intermedaru, ce vre de a Kaye?
Znu ramase t cut. Corny ov n cap cu tubu de Rad.
Cne te-a trms ac?
Adar rdc dn umer, ar Corny ov dn nou. ncepu s - curg snge dn buze.
Sara, cn e.
Corny ncuvn dn cap, satsf cut. Respra greu, dar fecare r sufare suna ca un
hohot de rs.
De ce?
Zna. Trebue s o duc a Curtea Benefc . Mu dntre supu doamne mee o
caut .
Corny se aez pe pntecee u Adar - strnse n mn paru auru.
De ce?
Regna vrea s - vorbeasc , numa s - vorbeasc .
Un b rbat deschse ua, p , apo o trnt a oc. Znu se r suc ncercnd s se
rdce.
Spune-m atceva, zse Corny. Pumnu ncetat tremura, Spune-m cum s m
prote|ez...
n ace moment, ua de a bae se deschse dn nou. De data asta era Kaye.
Corny, spuse ea, apo p ru c se concentreaz asupra scene dn fa a e. Cp
repede tu. Asta e aa de dfert fa de ceea ce m ateptam s v d cnd am ntrat
ac!
L-a trms Sara, zse Corny. Dup tne.
Barmanu cheam po a. Trebue s pec m de-ac.
Nu putem s - s m s scape, spuse Corny.
Corny, sngereaz . Kaye tu dn nou. Ce-a f cut? Smt c -m au foc p mn.
Corny ncepu s se rdce ca s - expce.
Te bestem.
Znu se rostogo pe o parte - scup pe Corny pe obraz cu o substan roatc .
Aceasta se scurse ca o acrm .
Fe ca tot ce atng s se vete|easc .
Corny se d du napo c tnndu-se mna se ov de perete. Vopseaua se umf
se exfoe acoo unde o atnse. B atu se opr se ut a pame; ne an ure
cunoscute p reau sa formeze dntr-odat un nou pesa| orb.
Hade!
Kaye apuc de mneca - trase spre u .
Metau can e perdu ucu odat atns de peea u.

*apitolul =
Iadul suntem noi nine!
Iadul e singur.
1.S. /##I31
Un faun cu gheare p tate de snge se pec adnc n fa a tronuu u Roben.
Venser cu to , vasa u, s se aude cu abt e or, s - spun despre servce
f cute de e coroane, s - ctge favorure promsunea c vor prm sarcn ma
bune. Roben se ut spre marea de supu fu nevot s - n bue panca. ncet
mne de bra ee tronuu att de tare, c emnu mpett trosn.
n numee t u, spuse creatura, am omort apte dn neamu meu e-am p strat
coptee.
Go un sac n fa a u.
De ce? ntreb Roben nante de a se gnd ma bne a aceasta, cu prvrea atras
de osu t at a gezneor de sngee negru, uscat.
Mortaru de pe podeaua camere de auden e era de|a decoorat, dar aceasta d dea
un aer proasp t peteor ar m.
Faunu rdca dn umer. n bana de a pcoare avea cun.
E un dar care o ncnta pe ady Ncnevn. Nu am vrut dect s ntru n gra e tae.
Roben nchse och strns un moment, apo deschse dn nou respr adnc
for ndu-se s fe ndferent.
Bne. Exceent.
Se ntoarse spre creatura urm toare.
Un b at decat, cu arp negre, se pec n fa a u.
Sunt ncntat s raportez, spuse e cu o voce bnd , tremur toare, c am condus
aproape o duzn de cop de-a oamenor pe acoperur n matn, sortndu- mor .
Am n ees, spuse Roben cu o exprese de n eepcune exagerat .
Un moment se temu de ceea ce ar f putut s fac . Se gnd a Kaye a ceea ce ar f
zs ea de asta; -o magn stnd pe acoperu case n trcou cho pe care purta
cnd dormea, apecndu-se nante ame t .
n numee meu? Cred c te dstrez numa pe tne. Poate reuet s g set ceva
ma maefc dect sa chnu cop, acum c a nceput r zbou.
Cum spune st pnu meu, zse znu narpat, ncruntndu-se a pcoaree u.
Un sprdu mc, cocoat, nant spre e. Desf cu o pnza hdoas cu mne sae
noduroase o ntnse pe podea.
Am omort o me de oarec am p strat numa coze dn care am mpett un
covor. e preznt acum ca trbut adus m re e tae.
Era pentru prma dat cnd Roben trebua s se mute de nteroru obrazuu ca s
nu rd .
oarec?
Se ut a ambeanu u. Ruddes rdc o sprncean .
oarec, spuse sprduu puf nd.
sta da efort, zse Roben.
Servtor ruar covoru n tmp ce sprduu pec , mu umt de sne.
O zn m t soas , a c re trup era nvemntat numa n p ru e gaben-verzu
f cu o pec cune.
Am vete|t cmpur de v -de-ve, f cnd ca strugur s se ncarce de otrav .
Vnu et dn sucu or va mpetr nme oamenor.
Da, pentru c nme or nu sunt destu de mpetrte.
Roben se ncrunt . Dc a u p rea uman . Nu era nevoe s stea s se gndeasc de
unde uase exprese astea.
Zna cea m t soas nu p ru s observe sarcasmu. Zmb n semn de mu umre
pentru eoge prmte.
astfe venr o parad de darur, unu ma orb dect ce at, toate f cute n
numee u Roben, regee Cur Maefce. Toate darure hdoase erau aezate n fa a u
aa cum o psc as pas rea pe care tocma a omort-o, odat ce s-a dstrat de-
a|uns.
n numee t u, spunea fecare dntre e.
n numee u, un nume pe care nmen nu- ta n afara de Kaye. Numee u. Acum c
era evocat de a se f ceau vr | n numee u, Roben se ntreba cne avea drept ma
mare asupra u.
Roben scrnea dn dn , d dea dn cap zmbea. Aba ma trzu, n camera u,
aezat pe un sc une n fa a covoruu dn coz de oarec, permse s smt ura. Ura
mpotrva tuturor ceor de a Curtea ntunecat , care t au spntecau tot ce atngeau.
mpotrva u nsu pentru c st tea pe un tron a curtea unor montr.
Se uta nc a darur cnd pere bubur se zdruncnar . C zu noro peste e,
n epndu- och. Apo, se sm un a doea oc n nteroru deauu. Aerg afar dn
camer , spre ocu de unde venea zgomotu trecu pe ng Buet care se afa pe
cordor. Era acopert de rn , ar uv ee e ung cron ate acopereau o t etur
proasp t n um r. Avea buzee vne .
St pne, zse ea. Am fost ataca !
Un moment, Roben se ut pur smpu a ea, ncapab sa n eeag . Cu toat ura pe
care o sm ea pentru Sara, nu putea accepta cu adev rat c se afa n r zbo cu ce pe
care- ubse, ce pe care nc consdera ca fnd de-a u. Nu putea accepta c e
oveau prm.
A gr| de tne, spuse e z p ct, pornnd spre ocu de unde se auzeau pete.
Cteva zne aergar pe ng e, t cute pne de noro. Un sprdu se ut a e cu
och umez apo aerg ma departe.
Saa cea marea a paatuu era n f c r. Acoperu era spart, deschs ca un ou,
psea o parte. Rafae de fum negru se n au spre ceru nsteat, devornd z pada care
c dea. n m|ocu nebune se afa un camon care ardea. asu era r suct, cabna se
pr buse sub mormane de petre noro f c r ro aur se rdcau dn ea. n |ur
se r spndea o mare de motorn ue, arznd tot ceea ce atngea.
Roben se uta mpetrt. Acoo, sub sf rm tur, se afau zec de trupur: crancu u,
Thstedown; Wddersap, care cntase odat a un fr de arb pentru a o face pe o
servtoare s danseze; Snag, care pctase cu gr| acoperu camere de ospe e n I
argntu. Sprduu care mpetse covoru dn coz de oarec pa, rostogondu-se n foc.
Eebere mpnse pe Roben ntr-o parte exact cnd c dea o patr de grant de
deasupra, pr bundu-se pe podeaua s .
Trebue s pec, my lord, strg e.
Unde- Ruddes? ntreb Roben. Ducamara?
E nu conteaz . Strnsoarea u Eebere deven ma puternc . Tu et regee
nostru.
Prn fum ap rur suete care- t au pe ce c zu r n .
Du znee ntr-un oc sgur. Roben se trase dn strnsoarea e. Du-e a runee
Knneon.
Eebere ezta.
Prn fumu nec cos zburar dou s ge se nfpser n ceea ce r m sese dn zdu
de p mnt. S ge mc dn stc - att de mc c aba sm ea cnd ntrau n nm .
Dup cum a spus, sunt regee vostru. mpnete-m porunca!
Roben cro drum prn fumu gros, sndu- pe Eebere n urm .
Acea faun care- adusese u Roben coptee unora dn neamu u ncerca s scoat
o ata zn de sub o mov de p mnt. Iar ng e se afa Cran, c rua- p ceau att
de mut acrme c e p stra n stcu e mc, ngr m dte n camera u. Peea u
apoas era mn|t de snge pn de praf de s ge trase cu arcure Cur Lumnoase.
n tmp ce Roben se uta, faunu cn, trupu se arcu c zu.
Roben trase saba curbat . Toat va a uptase, dar nu v zuse ncodat ceva
asem n tor cu ce se ntmpa n |uru u. Curtea Lumnoas nu uptase ncodat att
de lipsit de elegan.
Se fer exact nante ca unu dntre dn unu trdent de aur s se nfg n pept. O
upt toare a Cur Lumnoase se arunc dn nou asupra u cu dn strn.
Roben o ov cu saba n coaps femea c zu. prnse trdentu de mner - t e
gtu rapd. Sngee n n fa u Roben n tmp ce femea-cavaer c dea n
genunch, nndu-se, surprns , de gt.
Nu o cunotea.
Do oamen aergar spre e dn ambee p r . Unu dn e avea n mn o arm , dar
Roben t e mna care o nea nante ca acesta s ab ansa de a trage. Pe ceaat
n|unghe n pept. Un b at murtor, cam a dou zec de an, cu un trcou cu nscrp e
Brookdae Coege p ru zburt, se arunc asupra sabe u Roben. Un moment,
b atu amnt u Roben de pretena u. Kaye, moart .
Se auz un p t, ar Roben se ntoarse v zu o poae de conur de pn argnt
zbucnnd dn aproperea ocuu n care se afa e. V zu prn fum cum Ruddes muca dn
fa a une zne de a Curtea Benefc , ar Ducamara ucdea ate dou cu cu tu. Unu
dntre pa| u Roben, Cotburr, ovea cu o harp arznd ntr-o at zn .
Ac, n deau u cndva m re , cadavre umane ce strngeau nc armee dn fer n
mne n epente formaser gr mez a tur de ma mut de zece soda de a Curtea
Maefc n armur str uctoare. Focu aprndea trupure unu cte unu.
Repede, zse Ducamara.
Aeru era nc rcat pretutnden de fumu negru, nec cos. Undeva, n dep rtare,
Roben auzea srene. Desupra or, murtor turnau ap pe deau arznd.
Cotburr tuea ncetn, ar Roben rdc - aez pe um r.
Cum a f cut asta? ntreb Ducamara cu degetee ncetate pe mneru s be.
Roben catn dn cap. Exstau protocoae ae upteor zneor. Nu -o putea magna
pe Sara renun nd a etchet tocma cnd avea toate avanta|ee de partea e. Dar
c dntre a e aveau s te ce f cuse ast z? Numa ace c va pe care- trmsese s -
conduc pe murtor. Ma|ortatea erau mor . Nu se puteau dezonora nante de moarte.
Se gnd atunc c nu a n ees ntrebarea Ducamare. Nu voa s te cum putea Sara
s n scoceasc un pan att de maefc; voa s descopere cum reuse s -
ndepneasc .
Murtor, spuse Roben, acum c se gndea a asta trebua s admt c sm ea
un for de nvde fa de o stratege att de terb de radca . Supu u Sara
farmec pe murtor nu- pun s se arunce de pe acoperur. Sara -a f cut aa n
rndu oamenor. Acum suntem ma mut dect dep numerc. Suntem perdu .
Greutatea znuu pn de funngne de pe um r f cu s se gndeasc a poporu
Cur Maefce, a to ce asupra c rora |urase s fe suveran. Toate acee ve pe care
e acceptase n schmbu mor u Sara. se ntreb ce ar f reazat dac ar f f cut
ma mut dect s ndure. Pe cne-ar f putut sava.
Ca cnd -ar f prns gndure, Ruddes se ntoarse spre e ncruntat:
Ce facem acum, st pne?
Roben sm c vrea s ctge un r zbo ce nu putea f ctgat.
Nu cunoscuse dect do conduc tor, nc unu dn e m re sau bun. Nu ta cum ar
trebu s fe ca rege nc cum s ctge atfe dect fnd ma nemos dect e.

Kaye mpnse pe Corny n fa a e prn mu mea de a ua cubuu, pe ng femea
care verfca actee de denttate care p rea tot vr |t . nea mne deasupra
capuu ca pentru a se preda, ar cnd oamen se apropau, tres rea. Merser astfe o
vreme, pe ng oamen mbr ca cu hane groase, care nantau prn zoat . Kaye prv
cum tocure gheteor dn pee de stru ae une feme str pungeau un morman de
z pada. Femea se mpedc .
Corny se ntoarse spre ea, snd mne n |os. Ar ta ca un zomb care se fura spre
urm toarea vctm .
tu unde s mergem, zse Kaye, resprnd aeru nc rcat de mros de fer.
Travers ma mute str z, cu Corny n urma e. Str ze erau o nccea de nume
bodeg, destu de asem n toare pentru ca ea s se ntoarc de unde pecase.
Surprnz tor, dar g s drumu de ntoarcere spre Cafeneaua Arttor apo spre
magaznu de fetur.
Corny se ut a ea ncurcat.
M nu, zse ea ferm, tr gndu- n untru.
Mrosu de patchou umpea aeru de a P unu Ar gos. De pere erau atrnate
corsete de pee bce cu mnere fermoare uctoare. n spatee unu brou, un b rbat
ma n vrst care p rea pctst ctea zaru f r ca m car s se ute a e.
n spatee magaznuu, Kaye observ ate corsete bce. Och go a m tor se
utau a ea n tmp ce se ndrepta spre o pereche de mnu de pee pn a cot.
Le u , p t vnz toruu pctst cu cnc frunze vr |te rupse etcheta de pastc
cu dn .
Corny st tea n pcoare n fa a une mese de marmur , cu degetee pte de un teanc
de futura care f ceau recam une mng de fet. Hrta se ng ben, nvechndu-se
sub mne sae. Un zmbet curb ncet gura, de parc f cea p cere.
Oprete-te, zse Kaye ntnzndu- mnue.
Corny porn spre ea, prvnd-o de parc nu o cunotea. Char atunc cnd puse
mnue, o f cu ame t, apo se ut umt a bra ee nvemntate n pee. n tmp ce
mergeau, prvrea u Kaye fu atras de str ucrea une perech de c tue mbr cate n
nurc ; e u , trecndu- degetu peste bana fn . Experen a anor de furat dn
magazne o f cu s e strecoare n buzunar nante de a a|unge a u .
Nu-m vne s cred c a s rt pe un tp n bae, zse Kaye medat ce trecur strada.
Ce?
Corny se ut furos a ea.
Me nu-m vne s cred c tocma a furat o pereche de c tue cudate,
ceptomano! n fne, nu era un tp oarecare, c un rms de a Curtea Benefc . Era unu
de-a or.
Unu de-a or? Un zn? Adc eu sunt una de-a or?
Vense s te a. Spunea c trebua s te duc a Sara, strg Corny a ea, ar
numee p ru s r sune prn aeru rece a nop .
pentru asta era ct pe ce s - omor?
Vocea u Kaye deven ma ascu t p rnd c p char pentru propre urech.
m pare r u c trebue s te anun , spuse Corny bat|ocortor, dar Sara te ur te.
Tu et cea care -a strcat panu de a supune Curtea Maefc , n pus -a f cut de
cap cu fostu e ubt...
Vre s termn cu...
Sgur, tu. Msunea mposb . Ute ce-, sunt sgur c a putea s enum r ma
mute motve pentru care te ur te, dar cred c a n ees ce vreau s spun. Indferent
ce vrea ea, no vrem opusu.
Nu-m pas de ea sau de mesager e! strg Kaye. m pas de tne, ar tu
ac onez nebunete.
Corny rdc dn umer se ntoarse spre vtrna unu magazn, utndu-se de parc ar
f v zut atceva dect statve cu hane. Apo zmb c tre sne, n vtrn .
Orcum, Kaye. Am dreptate n eg tur cu e. Le pace s fac r u oamenor.
Oamenor ca |anet.
Kaye se cutremur , vna egat de moartea u |anet fnd prea proasp t pentru ca
vorbee u s nu sune ca o acuza e.
tu...
Corny o ntrerupse:
Orcum, am fost bestemat, dec cred c am prmt ce mertam, nu- aa? Unversu
e echbrat. Am prmt ce am am c utat.
Nu asta am vrut s spun, zse Kaye. Nc m car nu tu ce vreau s spun. Sunt
ngrozt , att. Totu se pr buete.
'u et ngrozt ? Tot ce atng eu putrezete! Cum o sa m mnc? Cum o s ma
fac aba?
Kaye rse f r s vrea.
Ca s nu ma spun c o s trebuasc s m mbrac numa cu hane fet pentru
totdeauna.
Corny rdc o mn nm nuat .
E un ucru bun c asta te excta.
Corny zmb.
Bne, a fost prostesc, ntr-adev r. Ceea ce am f cut. Ar f trebut m car s afu ce
vrea Sara.
Kaye c tn dn cap.
Ha s ne ntoarcem n Brookyn s vedem ce facem cu mne tae.
Corny ar t spre un teefon pubc dn fa a unu bar.
Vre s o sun pe mob pe mama ta? A putea s - spun c ne-au dat afar dn bar
pentru c suntem mnor. Pot s mnt nebunete.
Kaye f cu semn dn cap c nu.
Dup ce ba pe cneva n bae? Cred c te de ce am fost da afar .
Se d dea a mne, zse Corny afectat. Trebua s -m prote|ez vrtutea.

Kaye descue ua ntrar amndo n apartament; se arunc n pat. Corny se aez
ng ea, gemnd.
Utndu-se n tavan examnnd n ue ee fsure, Kaye s mntea s
aunece de a bestemu u Corny a expca a pe care nu o avea pentru pecarea de a
spectacou mame e. Se gnd ns apo a Roben, stnd n fa a supuor de a Curtea
Maefc a modu n care se ncnau n fa a u.
Dar asta o f cu s se gndeasc a to cop pe care- furau dn eag ne, c rucoare
p tu ur pe care- nocuau cu zne preschmbate sau char ma r u. magn
degetee sub r ae u Roben strngndu-se n |uru unu trup trandafru, fraged.
Utndu-se de partea ceaat a patuu, v zu degetee nf urate ae u Corny.
O s punem ucrure n ordne, zse Kaye.
ma exact cum o s facem asta? ntreb Corny. Nu c a avea ndoe n ceea ce
te prvete.
Poate reuesc s desfac vra|a care s-a f cut. eu am puter, nu- aa?
Corny se rdc .
Crez c a putea?
Nu tu. Sta s m transform a oc n zn ca s -m pot foos toate putere. Se
concentr , magnndu- cum masca se destram asemenea une pnze de p an|en.
Sm ure se ascu r . Sm ea mrosu de cruste formate de a mncarea ars dn
arz toru cuptoruu, gazee de eapament de a man, mucegau dn pere char
mrosu z pez murdare pc care o aduseser de afar . sm feru, ma greu dect
orcnd, mncndu- dn putere, sm ea a fe de car ca arpe de pe spate.
Bne, zse ea, rostogondu-se spre e. Scoate- o m nu .
Corny scoase mnua nu mna n dreptu e. ncerc s - magneze putere
magce pe care e avea aa cum se spusese, ca o mnge de energe care o furnca n
pame. Se concentr s o extnd n cuda faptuu c respra aeru nc rcat de fer. Cnd
concentr puterea asupra mnor u Corny, o n ep peea de parc strngea urzc n
pame. Putea s schmbe forma degeteor u, dar nu putea s atng bestemu.
Nu tu ce fac, spuse ea n cee dn urm , reaxndu-se snd energa s se
rspeasc .
numa ncercarea o extenuase.
E-n regu . Am auzt de un tp care rupe vr |. Un om.
Seros? Cum a auzt de e?
Kaye scotoc n buzunar.
Corny se ntoarse cu fa a spre fereastr .
Am utat.
amntet hrta pe care m-a sat-o fata aa? Intermedaru? E un oc de unde
putem s ncepem. Seam n cu ceea ce avem no nevoe.
Crez c trebue s - da bp ca unu trafcant de drogur? Corny c sc - puse
m nua a oc. Mama ta o s ne pun s dormm pe |os, nu- aa?
Kaye se ntoarse spre e - p fa a de um ru u. C maa u mrosea a spray de
gndac se ntreb ce voa znu care- bestemase. Se gnd a ceaat Kaye,
przoner nc a Curtea Benefc .
Crez c ar trebu s - spun? morm ea cu fa a n trcou u.
Ce s - spu? S - spu c vrem s dormm n pat?
C sunt zn . C fca e a fost furat .
De ce a face una ca asta?
Rdc bra u, ar Kaye aez capu pe peptu u.
Pentru c nmc dn toate astea nu e rea. Nu e ocu meu ac.
Dar unde e ocu t u? ntreb Corny.
Kaye rdc dn umer.
Nu tu, nu sunt nc ca, nc mgar. Ce ma r mne?
Catr.
Se auz o chee n u .
Kaye s r n pcoare, ar Corny o prnse de bra .
Bne, spune-.
Ea c tn repede dn cap c nu. Se deschse ua, ar Een ntr n cas cu umer pn
de z pad .
Kaye ncerc s a forma uman dn nou, dar venea greu. Maga feru
mncaser ma mut dn energe dect ar crezut.
Nu merge, opt Kaye. Nu pot sa m schmb a oc.
Corny pufn.
Cred c va trebu s - spu acum.
Am auzt c ave necazur, hm?
Een rse n tmp ce s chtara pe masa de buc t re acopert cu hrte. d du
|os hana o as pe podea.
Kaye se ntoarse cu spatee a mama e, ascunzndu- fa a sub p r. Nu ta sgur ct
ascundea vra|a, dar mcar nu ma sm ea arpe.
Se d dea a mne, zse Corny.
Een rdca dn sprncene.
Ar trebu s nve s prmet un compment.
Lucrure au sc pat de sub contro, spuse Kaye. Tpu era un nemernc.
Een se ndrept spre pat, se aez - scoase czmee.
Cred c ar trebu s m bucur c nu v s-a ntmpat nmc. Ce-a p t, Kaye? Ar
de parc a sc pat cneva un borcan cu vopsea verde pe tne. de ce- ascunz fa a?
Kaye trase att de adnc aer n pept c se sm ame t .
t ce, zse Corny. O s m duc a magaznu de pe co . M s-a f cut dntr-odat
poft de snackur cu brnz . Vre ceva?
O b utur detetc , zse Een. Ia ban dn buzunaru hane mee.
Kaye? ntreb e.
Ea d du dn cap c nu vrea nmc.
Bne, m ntorc medat, spuse Corny.
v zu cum se ut a ea cu coada ochuu n tmp ce descua ua.
Am ceva s - spun, zse Kaye f r s se ntoarc .
Auzea cum mama e umba prn duapur.
eu am ceva s - spun. tu c am proms c o s st m n |ersey, dar pur
smpu nu am putut. Mama - m cac pe nerv, t asta. M-a durut cnd a r mas n
urm .
Eu... ncepu Kaye, dar Een -o t e.
Nu, spuse ea, m bucur. Cred c m-am gndt ntotdeauna c atta tmp ct et
ferct , e bne, ndferent ct de cudate ar f ve e noastre. Dar tu nu era ferct , nu-
aa? Dec, bne, nu a mers cu |ersey, dar o s fe dfert n New York. Am apartamentu
meu ac, nu- a vreunu ubt. ucrez a bar, nu doar cnt. Vreau o nou ans .
Mam . Kaye se ntoarse pe |um tate. Cred c ar trebu s auz ce am de spus
nante de a contnua.
Despre seara asta? ntreb Een. tam eu c ma e ceva de spus. Vo do nu a
ataca ncodat un tp pentru c ...
Kaye -o t e:
Despre ma demut.
Een u o gar dntr-un pachet de pe mas . O aprnse de a pt . Cnd se ntoarse,
m| och, de parc ar f observat peea u Kaye.
Dec? D- drumu.
Kaye trase adnc aer n pept. Sm ea de parc nma b tea n creer, nu n pept.
Nu sunt om.
Ce vrea s nsemne asta?
Een se ncrunt .
Fca ta a fost r pt de mut. Cnd era foarte mc . Cnd eram amndou foarte
mc. Ne-au schmbat.
Cne v-a schmbat?
Sunt chest - chest supranaturae n ume. Un e numesc zne, a e numesc
montr sau demon, dar sunt chest care exst . Cnd... cnd znee au uat-o pe fca
ta adev rat , m-au sat pe mne n oc.
Een se ut ung a ea, scrumu de a gar scurgndu--se pe mn .
E o mare tmpene. Uta-te a mne, Kaye!
Nu am tut pn n octombre. Poate c ar f trebut s -m dau seama - au fost
ndc.
Pe Kaye o usturau och gtu.
Dar nu am tut.
Oprete-te. Nu e amuzant nu e p cut.
Vocea u Een era pe |um tate sup rat pe |umatate nsp mntat .
Pot s - dovedesc. Kaye se duse n buc t re. Lut-oo! Ie afar ! Arat -te!
Zna cea mc zbur de pe frgder aterz pe um ru u Kaye, prnzndu-se cu
mne e mc de o buc de p r.
M-am pctst totu duhnete, spuse Lute. Trebua s m e cu tne a petrecere.
Dac te mbata c dea dn nou?
Kaye, zse Een cu vocea tremurnd . Ce e chesta asta?
Lute mr:
Nu et potcoas . O s - ncurc p ru o s - acresc aptee.
Ea e dovada mea. Ca s m ascu , s m ascu cu adev rat.
Indferent ce-ar f, spuse Een, tu nu et deoc aa.
Kaye trase adnc aer n pept desf cu ce ma r m sese dn vra| . Nu- putea
vedea fa a, dar ta cum arata n och u Een acum. Cu och negr uco ca ueu,
peea verde ca arba. vedea m ne mpreunate, degetee ung, p rnd ncovoate
char cnd erau n repaus.
Mama e sc p gara dn mn . Arse noeu acoo unde c zu, margne pastcuu
str ucnd cu centru negru ca scrumu. Negru ca och u Kaye.
Nu, zse Een, c tnnd dn cap dndu-se napo.
Sunt eu, spuse Kaye. Avea membree rec, de parc tot sngee dn trup se
concentrase n fa . Aa ar t eu cu adev rat.
Nu n eeg. Nu n eeg ce et. Unde e fca mea?
Kaye ctse despre cop schmba cu zne, despre cum mamee prmeau napo
cop. ncngeau v trae de fer, aruncau cop de zn n foc.
E n nutu Zneor, spuse Kaye. Am v zut-o. Dar m cunot pe mne. Sunt tot eu.
Nu vreau s te sper, pot s - expc totu acum. Putem s-o aducem napo.
M-a furat copu acum vre s m a|u ? ntreb Een.
n poze, Kaye era un cop sab cu och negr. amnt de asta acum. Degetee e
osoase. Mnca. Tot tmpu mnca. Oare b nuse vreodat Een? tuse nstnctv ceea
ce nu ar f crezut nmen?
Mam ...
Kaye se ndrept spre mama e, ntnznd mna, dar prvrea de pe fa a u Een o
opr. Ceea ce e dn gura u Kaye fu un rs surprns.
S nu rz, strg mama e. Crez c e amuzant?
O mam ar trebu s cunoasc fecare p rtcc dn copu e, mrosu duce,
unghu ee cron . Een sm se scrb se runase de asta?
Pusese c r e aea una peste ata n speran a c va c dea? De asta uta s umpe
frgderu? De asta o sa cu str n? Oare mama e o pedepsse astfe pentru ceva care
era att de mposb c nu putea f adms?
(e nai)a ai * cut cu copilul meu ? strg Een.
Chcottu nervos nu se oprea. Era ca cum absurdtatea oroarea trebuau s as
cumva sngura cae era gura u Kaye.
Een o p mu. Un moment Kaye t cu, apo zbucn ntr-un rs nebun. Se rev rsa dn
ea ca nte pete, ca utma urma de umantate dn ea.
vedea n geam arpe uor apecate, str ucnd pe spate.
B tu de dou or dn ee se urc pe bar. Lumna fuorescent ppa deasupra
capuu e.
Een, sperat , se d du dn nou napo se p de duapur.
Kaye se ut n |os sm c gura se strmbase ntr-un rn|et arg, nfrco tor.
O s - aduc napo fca, spuse ea, cu vocea pn de o exatare amar .
Era o uurare s te, n sfrt, ce avea de f cut. S recunoasc , n sfrt, c nu era
uman .
m car era o msune pe care ar putea s o ndepneasc .

*apitolul >
1otul i-a ,ost luat? rochii al4e!
aripi! chiar i e@istena.
*(/S#A" $I#3S(!
Despre ngeri
Corny tremura pe treptee bocuu. Frgu cmentuu p trundea prn materau
sub re a bugor n p r nghe aser fug de z pad . Cafeaua ferbnte pe care o
cump rase de a bodeg avea gust de cenu , dar ma u o ngh tur , char dac se
strmb , pentru c era cad . ncerc s nu observe c ncepuser s - nghe e vrfure
degeteor de a m nu.
Nu voa s se gndeasc prea atent a uurarea pe care o sm se cnd Kaye nu
putuse s ndep rteze bestemu. La nceput se sm se bonav, ca cum e era ce care
putrezea, nu ucrure pe care e atngea. Dar nu e era ce care se vete|ea. C
ceeate ucrur. magn toate ucrure pe care e ura, toate ucrure pe care e
putea dstruge strnse att de tare paharu nct se ndo cafeaua se v rs pe
pcor.
Kaye mpnse ua att de tare c o zb de peretee atera a c dr. Lute zbura pe
ng ea, prn v zduh.
Corny se rdc dn refex.
Kaye se pmba de coo-coo pe trepte.
M ur te destu de tare. B nuesc c ar f trebut s m cam atept a aa ceva.
P , atunc, nu- duc sucu, zse Corny, desf cndu- und o ngh tur . Se
strmb . h, detetc!
Kaye nc m car nu zmb. Se nf ur cu hana mov.
O s -o aduc napo pe ceaat Kaye. O s fac dn nou schmbu.
Dar... Kaye.
Corny se upt c utnd cuvntee:
Tu et fca e, ar ceaat cop ... nc m car nu o cunoate pe Een. Iar Een nu o
cunoate.
Sgur, spuse Kaye sec. Poate c va f ma greu a nceput, dar o s se descurce.
Nu- char aa de smpu... ncepu Corny.
Kaye -o t e scurt.
Este smpu. O s sun a num ru de pe bucata de hrte o s merg a regn .
Dac vrea ceva de a mne, atunc am anse s o scot pe ceaat Kaye de-acoo.
Sgur. Pun paru c ar renun a a Kaye ptcoata pentru capu t u pe un patou,
spuse Corny, ncruntndu-se.
Kaye ptcoata?
Kaye p rea c nu te dac s rd sau s - oveasc .
E rdc dn umer.
t, c n desenee anmate |aponeze n care deseneaz versunea mc , dr gu a
unu persona|.
tu ce nseamn ! Scotoc n buzunar. D -m teefonu t u.
Corny se ut a ea.
t c vn cu tne, nu- aa?
Nu... ncepu Kaye.
M descurc, zse Corny nante ca ea s termne. Doar pentru c e o tmpene nu
nseamn c trebue s te duc sngur . nu am nevoe de protec a ta.
Iar eu nu vreau s - strc va a ma mut dect am f cut-o de|a!
Ute ce-, spuse Corny. nante de toate, a zs ma devreme c poate tpu sta,
Intermedaru, te ceva despre bestemu meu. Orcum -a f sunat orcum am f mers
mpreun .
Bne, bne, bne. Teefonu?
Las -m pe mne s sun, zse Corny, ntnznd mna.
Kaye oft , p rnd s se desumfe. ntnse hrta.
Bne.
Corny form num ru, de avu nevoe de cteva ncerc r cu mnue groase n
mn. Teefonu sun o dat o voce de robot spuse:
Apas dez formeaz num ru.
Pager, spuse e u Kaye care se ut ntreb toare a e. Mda, ghdu t u spre
Curtea Benefc este car un trafcant.
Lute se aez pe um ru u Kaye se prnse de un smoc de p r verde, nf urndu-
n |uru trupuu e mc.
E tare frg, spuse ea.
S mergem a man . Poate pn a|ungem acoo sun e. Corny s r |os de pe
trepte.
Atfe am putea s dormm n spate acoper de guno ca ce do fra dn ,Cop dn
p dure" care...
Lute, zse Kaye, ntrerupndu-. Tu nu po s v. Trebue sa o supraveghez pe
mama. Te rog! A gr| s fe bne.
Dar mroase urt m-am pctst.
Lute, te rog! Acoo unde mergem ar putea s fe percuos. Zna cea mcu zbur ,
arpe p ru ab ca spuma f cnd-o s arate ca un pumn de z pad aruncat de
cneva.
Sunt s tu de fer, dar o s stau. Pentru tne. Pentru tne.
ndrept un deget mc ca o scobtoare spre Kaye, n tmp ce zbura spre fereastra
apartamentuu.
O s ne ntoarcem s te u m ct putem de repede, strg Corny, dar se sm ea
uurat.
Uneor era obostor s ncerce s nu se ute a mne c decate, a och negr de
pas re n mnatur . Nu avea nmc uman n ea.
n tmp ce traversau strada, teefonu u Corny sun . deschse.
He.
Ce vre? Era o voce de tn r, moae furoas . Cne -a da num ru sta?
m pare r u, poate am format gret. Se ntoarse spre Kaye. c ut m pe...
Intermedar.
Urm un moment de nte.
Tot nu m-a spus ce vre, zse b atu.
Pretena mea a prmt un bet. Scra c o po a|uta s se ntneasc cu regna.
Bne.
Dec, sta, tu et Intermedaru? ntreb Corny zmb cnd Kaye se ut a e
ner bd toare.
ntreab - despre bestem, zse Kaye.
Mda, eu sunt. Tonu b atuu nu- mur pe Corny dac spunea adev ru sau nu.
da, trebue s duc o fat n nord. Spune- s vna ac mne-dmnea mergem. A
hrte?
Sta.
Corny scotoc dup ceva cu care s scre. Kaye c uta n buzunar scoase un creon.
Cnd - ntnse, Corny ua bra u.
Bun, z!
B atu e d du adresa. Rversde Drve, Upper West Sde.
Corny o scrse pe peea u Kaye.
Vreau s pec acum, zse Kaye. Spune-, n noaptea asta.
Vrea s pece n noaptea asta, repet Corny n teefon.
Fata asta e nebun ? ntreb b atu. E ora 2.00.
Kaye smuse teefonu dn mne u Corny.
Avem nevoe numa de ndca . Oh, ma spuse ea. Bne.
nchse.
Vrea s mergem a adresa pe care -a dat-o.
E se str du s nu- dea och peste cap.

Corny parc ng un contor, gndndu-se c va putea s mute ma trzu mana.
Dncoo de parcare, ru str ucea refectnd umne orauu. Kaye trase aer n pept n
tmp ce cobora, ar Corny observ cum obra| verz cap t cuoare uman .
Merser de coo-coo pe strad , verfcnd numeree pn cnd a|unser a o c dre
mc cu o u neagr , ucoas .
Nu sta- ocu, nu- aa? zse Corny. E cam dr gu . Prea dr gu .
Asta e adresa.
Kaye rdc bra u - ar t ce scrsese.
O femee cu margne ochor ro p r cron at p pe paer, deschse ua o
s s se egene n urma e. Corny prnse ua nante de a se nchde dn nou. n tmp ce
cobora treptee, u Corny se p ru c a v zut o eg tur de r muree n bra ee e.
Prvrea u Kaye urm rea rmureee.
Poate c ar trebu s ne ma gndm a asta, spuse Corny.
Kaye ap s pe sonere.
Dup cteva cpe, un b at cu peea nchs a cuoare p ru f cut uv e mpette
deschse ua. Unu dn och era nce oat, partea de |os a pupe fndu- acopert de
o cheste abcoas . Avea cerce de meta n sprncene, ar pe buza de |os, o fe de
esut g bu, ccatrzat, p rea s arate c fusese smus un ne de-acoo, ns n
ccatrce ucea unu nou.
Tu et de a Curtea Benefc ? ntreb Corny f r s - vn a crede.
B atu c tn dn cap c nu.
Sunt om ca tne. Se ut a Kaye. ns ea... Regna nu a zs nmc de vreun
sprdu. Nu prmesc zne n casa mea.
Corny se ut a Kaye. Pentru e, ea ar ta vr |t , dsp ruser arpe, peea era
roz, ar och - de un castanu norma. Se ut ar a b atu dn prag.
ce-a zs mai exact, Sara? ntreb Kaye.
Mesageru e m-a spus c et cam nervos n prea|ma zneor, spuse b atu,
utndu-se spre Corny. C s-ar putea s te sm ma confortab cu mne.
Kaye d du un ghont u Corny, ar acesta d du och peste cap. Nu- p cea s fe
consderat nervos.
M s-a spus s - zc c ady Sara te nvt a curtea sa. B atu se |uca cu neu
dn buz . Vrea s te de care parte et n r zbou care va ven.
Bun, de-a|uns, zse Corny. S pec m.
Nu, zse Kaye. Sta.
-a antcpat eztarea.
B atu zmb.
Corny ntrerupse.
Las -m s ghcesc. Pentru o peroad mtat de tmp, regna ofer o revsta
gratut pentru fecare mar for at n nutu Fermecat. Po aege ntre +ndine aproape
goale Revista *antasticului kelpie.
B atu zbucn ntr-un rs surprns.
Sgur. Dar nu numa revsta. Va ofer a amndo protec a pe parcursu c tore.
Dus-ntors.
Corny se ntreb dac nu cumva b atu sta tocma f cuse referre a Token. Nu
prea p rea genu.
Kaye se ncrunt .
Te-am ma v zut. La Curtea ntunecat .
Zmbetu de pe fa a b atuu se stnse.
Nu am fost dect o data acoo.
Cu o fat , spuse Kaye. S-a dueat cu unu dntre oamen u Roben. Probab c nu-
amntet de mne.
Et de a Curtea ntunecat ? ntreb e.
Se ut spre Corny strnse dn och.
Corny reamnt c nu trebue s - pese de ce credea b atu sta despre e.
Kaye rdc dn umer.
Ma mut sau ma pu n.
Nu- un oc prea p cut.
Iar Curtea Lumnoas e numa apte mere totu e mnunat acoo, nu- aa?
ntreb Kaye.
Ocht. B atu strecur mne n buzunaree hane sae mar. Ute ce-, regna vrea
s te duc a ea eu nu prea am de aes, dar trebue s reven mne-dmnea . Vne
cneva foarte devreme trebue s m ocup de e nante de a peca a drum.
Nu putem, zse Corny. Nu avem unde s dormm.
B atu se ut a Kaye.
Nu pot s-o as s stea ac. Eu fac tot feu de trebur pentru oamen. Daca v d o
zn pe tpu e ac, nu ma au ncredere n mne.
Atunc nseamn c nu tu c et servtoru u Sara, zse Corny. C atfe ar t
c nu trebue s ab ncredere n tne.
Fac ce trebue s fac, spuse e. Nu ca tne - acheu a Curtea ntunecat . Te
deran|eaz cnd tortureaz oamen sau pace sa te u ?
Corny mpnse cu o fure care- um pe e.
Nu t nmc despre mne.
B atu rse scurt ascu t, dndu-se napo. Corny amnt de mne u
ucg toare. Voa s opreasc rsu b atuu.
Kaye se aez ntre e.
Dec dac m transform n zn stau ac pe verand a tne, e o probem ?
Nu o s fac asta. Vra|a te prote|eaz pe tne ma mut dect pe mne.
Seros? ntreb Kaye.
Un sprdu. B atu d duse seama medat nu numa c era zn , c ce fe de
zn era. Corny se gnd a mcu a zn pe care-o prnsese a vorbee e: ,E un b at
care are daru. n orau exeor feruu dn nord. A rupt vr | f cute murtoror".
B atu char avea daru. Nu- putea da seama dac avea forma uman sau de zn .
Corny se ntoarse spre Kaye f cu och mar ca cum ar f fost surprns. Apo se
ntoarse spre b at zmb.
Se pare c a vorbt seros. Oau, nu reuesc s m obnuesc cu arpe peea e
verde - arat aa cudat! Cred c o s st m pur smpu a tne pe trepte acum. Nu
avem unde s ne ducem. Dar nu te teme, dac vne cneva s te caute, o s - spunem
c v medat... medat ce o a|u pe o gogor s - g seasc chee.
B atu se ncrunt . Corny puse mna nm nuat pe bra u u Kaye, ateptnd ca ea
s ntre n |oc. Aceasta se ut scurt n drec a u rdc dn umer.
Ce pu n o s t unde s ne g set mne-dmnea , spuse ea.
Bne, zse b atu, rdcnd mne. Ven cu mne.
Mu umesc, spuse Corny. Apropo, ea e Kaye. Nu ,sprduu" sau ,ubta mea de a
Curtea ntunecat ", ar eu sunt... Se opr. Ne. Corneus. M se spune Ne.
Kaye se ut a e un moment Corny se gnd c o s rd . Pur smpu nu voa ca
b atu asta s - spun Corny. Corny, de parc ar f fost regee do or, de parc numee
anun a ct era de gnorant, pctstor obost.
Eu sunt Lus, spuse b atu, deschznd ua. sta e ascunzu meu.
,ici te ascunz? ntreb Kaye. n Upper West Sde?
n nteror, pere de cment erau cr pa pe podeaua roas , dn emn, se afau
d rm tur. Pe tavan erau pete maron, negre, ar ntr-un co se vedeau nte fre
nccte.
Lu Corny eeau abur dn gur .
Ma maestuos dect o ruot , spuse e. Dar n acea tmp, n mod cudat, ma de
cacao.
Cum a g st ocu sta? ntreb Kaye.
Lus se ut a ea.
aduc amnte de zna aa cu care s-a uptat pretena mea, Va, a Curtea
Maefc ?
Kaye d du dn cap c da:
Mabry. Avea pcoare de capr . A ncercat s - ucd pe Roben. Pretena ta a
omort-o.
Ac a stat Mabry. Lus oft se ntoarse spre ea. Ute ce-. Nu vreau s vorb cu
fratee meu. Znee -au dstrus destu de tare. L sa - n pace!
Sgur, zse Corny.
Lus conduse ntr-un saon mobat cu cartoane canapee sfate. Pe podea se
afa un b at negru foarte sab, cu p ru ca nte ep; mnca |eeur dntr-o pung de
ceofan. Tr s ture u amnteau u Corny de ae u Lus, dar n |uru ochor acesta
avea un fe de go, ar gura era adnct n fa cudat .
Kaye se arunc pe canapeaua de cuoarea mutaruu sc ntnse pe perne. Sp taru
era sfat dn e eea umputura; ng ocu n care era rupt se afa o pat care
p rea c e de snge. Corny se aez ng ea.
Dave, zse Lus. Sunt un pe care- a|ut. O s stea ac a noapte. Asta nu nseamn
c trebue s ne mpretenm...
ntrerupse un bzt. B g mna n buzunar scoase pageru.
Rahat!
Po sa fooset teefonu meu, se ofer Corny n momentu urm tor se sm un
ratat.
De ce era dr gu cu tpu sta?
Lus se opr un moment, ar n umna sab , ochu nce oat p ru abastru.
E un teefon pubc a bodeg ... Se ntrerupse. Bne. Mu umesc.
Corny prv ung, apo se ut n at parte scotoc n buzunar. Dave strnse dn
och.
Lus pec dn camer formnd num ru.
Kaye se apec spre Corny opt:
Ce ncerca acoo?
Vede dncoo de vra| , opt Corny. Am auzt ca rupe vr |e zneor.
Ea pufn.
Nu- de mrare ca nu vrea ca oamen s te c e n crd e cu Curtea Lumnoas .
|oac dubu. Cnd se ntoarce, s - ntreb de mne tae.
Ce vre s spu? ntreb Dave. Avea vocea uscat ca hrta care fonete. Ce face
fratee meu?
Nu vrea s spun nmc, zse Corny.
De ce nu avem voe s vorbm cu tne? ntreb Kaye.
Kaye, o avertz Corny.
Ce? Vorbea ncet. Lus nu e ac. Vreau s tu.
Dave rse sec cu am r cune.
ncearc tot tmpu s fac pe fratee ma mare. Se na creznd c e va
mpedca s m omoare.
Cne vrea s te omoare? ntreb Corny.
Eu Lus f ceam vr r pentru un tro. Dave vars o man de |eeur n gur
vorb n tmp ce mesteca: Po un, care feresc znee de boaa feruu. Dar dac o a un
om - t ce poate s fac ?
Corny se apec nante, curos n cuda von e sae:
Ce?
Orce, zse Dave. Tot ce pot s fac znee. Tot.
Se auz o b tae ndep rtat , ca cum cneva ar f coc nt a u . Kaye se ntoarse
ntr-acoo, cu och mar.
Dave sc p un |eeu dn gur .
Se pare c fratee meu o s fe ocupat o vreme. ta c dac be urn se rupe
vra|a f cut de o zn ?
Scrbos!
Kaye se strmb .
Dave scoase un fe de rs.
Pun paru c face pp char acum n nte cupe.
Kaye se ghemu pe canapea, scoase ghetee - aez pcoaree n poa a
Corny. Mroseau ca tupne de p p de zdrobte Corny amnt cum avea degetee
pne de apte ab pcos de p p de, cu ceva an n urm , pe o pa|te, cnd rupea
for e scutura pe sora u care dormea. Se sm brusc copet de sufern .
Sta, spuse Kaye. De ce vor s te omoare, dec?
Pentru c am otr vt cteva zne. Dec sunt un om mort, dar ce rost ma are s
stau nchs ac, n tmp ce Lus ma negocaz o s pt mn sau dou de pctsea ? Ce
pu n a putea s m dstrez n tmpu care m-a ma r mas. Dave zmb, dar p ru ma
degrab ca o grmas cnd se ntnse peea obra|or. Lus poate s -m spun ct vrea
ce s fac, dar s pt mna asta peac n nord. Cnd psca nu- acas, |oac oarec pe
mas .
Corny cp, ca cnd presunea peoapeor putea s - aunge amntre.
Sta, zse e. A omort nte zne?
Nu crez c am f cut-o? ntreb Dave.
He! Lus st tea n pragu u n spatee u se afau o fat o femee ma n
vrst de orgne hspanc . Ce face ?
Corny ncon|ur una dn geznee u Kaye cu o mna nmnuat .
Vorbesc cu cne vreau, spuse Dave, rdcndu-se. Crez ca et ma bun dect mne
po s -m da ordne?
Cred c tu ma bne dect tne, zse Lus.
Fata se ntoarse spre Corny, ar acesta observ c bra ee fa a erau umbrte de
ceva ce sem na cu un fe de v -de-ve care cretea sub pee. Acoo unde spn
eser prn carne se vedeau urme de snge uscat.
Nu t nmc.
Dave ov o mas , aruncnd-o ntr-o parte e dn camer .
Lus se ntoarse spre Kaye.
Dac aud... dac -m spune ca te-a apropat de e, strg acesta. Dac a vorbt cu
e...
Te rog, zse femea. Fca mea!
m pare r u, zse Lus, c tnnd dn cap utndu-se spre u .
Ce s-a ntmpat? ntreb Corny.
Se ntnete tot tmpu cu nte b e , st cu e n parc, spuse femea u Corny.
Sunt frumo, dar aduc necazur. Nu sunt uman. ntr-o z au sup rat-o pe Laa ea -a
nsutat. Apo s-a ntmpat asta. Nmc dn tratamentee naturste nu o a|ut .
Ar trebu s merge amndo sa atepta n camera ceaat , puse Lus,
sufecndu- mnece hane. O s fe urt.
Stau bne ac, zse Corny, ncercnd s nu par mpresonat.
Avea cteva fantez n care p cea s se adnceasc de cte or se sm ea neferct.
ntr-una dntre ee era nebunu nfrco tor - tpu care ntr-o z avea s a o puc bun
s - ngroape n curtea dn spate pe to ce care- greser . Apo ma era genu
nen ees, persoana pe care toat umea o subestma, dar care trumfa n cee dn urm
prn superortatea sa. cea ma patetc dntre toate fanteze u era aceea c avea o
putere mutant secret pe care urma s-o descopere foarte curnd.
Trebue s stea pe podea.
Lus se duse spre buc t ra mca se ntoarse cu un cu t. Och feme nu se
dezpeau de ama ascu t .
Fer rece.
Lus char avea o putere secret era competent. Asta cac pe nerv pe Corny. Tot
ce avea e erau mne u bestemate.
Pentru ce e asta? ntreb Laa.
Lus catn dn cap.
Nu te ta. Promt.
Femea f cu och mc, dar fata p ru ntt se aez pe podea.
Lu|er de v -de-ve vermuau sub pee, pusnd mcndu-se. Laa tresar p .
Kaye se ut a Corny rdca sprncenee.
Lus se ghemu peste Laa, cuprnzndu- trupu zvet.
te ce are de f cut, nu- aa? ntreb femea pe Corny.
Corny ncuvn dn cap:
Sgur.
Lus c ut n buzunar apo mpr te o substan aba - probab sare - peste trupu
fete. Aceasta zvcn p . Lu|er se r suceau ca nte erp.
face r u!
Mama Lae gemu.
Lus nc m car nu se ut n sus. Arunc o at mna de substan ab Laa p .
Peea se ntnse se ondu a gt, necnd-o.
I se deschse gura, dar n oc de sunete er ramur acoperte de spn, ncovondu-se
spre Lus. Acesta e t a cu cu tu. Feru t a vre| cu uurn , dar eeau ma mu ,
despcndu-se nco cndu-se ca nte tentacue, gata s - apuce.
Corny p , tr gndu- pcoaree pe canapea. Kaye se uta ngrozt . Strg tee
mame Lae devenser un p t ung precum ueratu ceancuu.
Una dntre ramur se nf ur n |uru ncheetur u Lus n tmp ce atee se trau
spre m|ocu u se r suceau pe podea. Spn ung p trundeau n pee.
Och Lae se roteau n cap, ar trupu era cuprns de convus. Buzee str uceau,
pne de snge.
Lus d du drumu cu tuu - nf ur mne n |uru tupnor, rupnd vre|, char
cnd se nfurau n |uru mnor.
Corny se ntnse nante, apucnd cu tu t nd spn.
Nu, dotue, strg Lus.
Un nod de ramur n brusc dn gura Lae, r d cn abe ca nte verm,
aunecndu- afar dn gt, cu sava str ucnd pe ee. V a-de-ve se nnegr se of.
Laa ncepu s tueasc . Femea ngenunche ng ea, cr mnd mngndu-
p ru.
Bra ee u Lus erau pne de zgretur. Se rdc se ut ame t.
Mama Lae o a|ut pe fat s se rdce o conduse spre u .
Gracas, gracas, murmur ea.
Ateapt , spuse Lus. Trebue s vorbesc cu fca ta un mnut. F r s f de fa .
Nu vreau, spuse Laa.
Femea ncuvn .
Repede. E foarte obost acum.
nchse ua care separa hou de camer .
Lus se ut a Laa. Fata se eg n pu n se spr|n de perete.
Ceea ce -a spus mame tae, ntreb e, nu e char ce s-a ntmpat, nu- aa?
Ea ezt , apo c tn dn cap.
Unu dntre b e -a dat ceva s m nnc - doar un pc poate? Poate doar o
s mn ?
Ea dadu dn nou dn cap f r a se uta n och u.
Dar acum t, da? o ntreb Lus.
Da, spuse ea, apo fug s se a ture mame e.
Lus o prv cum peac . Iar Corny prv cum prvete.
Sprdua ta a vorbt cu fratee meu, nu- aa? ntreb Lus dnd dn cap spre Kaye.
Tu ce crez? r spunse Corny.
Lus c sc .
Cred c pec m de-ac ct ma repede. O s v ar t unde s dorm .

Corny se aez pe satea pe podeaua a ceea ce fusese probab odat sufragere.
Dave se nfurase de|a n p tur ng peretee opus, sub stucatura strcat . Kaye ven
mpetcndu-se dn saon se ghemu n |uru une perne, adormnd medat. Lus se
aez n apropere.
Corny ndoa degetee prvea cum se ntndea pastcu. De|a se dusese ucu.
Pn dmnea puteau f rupte. Scoase cu gr| o mn atnse margnea cuvertur u
Lus. Materau sub re se rupse, a ee se tocr er a vea fug. Corny prv
cum putesc n curentu care venea dnspre fereastr , aezndu-se peste tot ca z pada.
Lus se ntoarse n somn, cu fug de pern prn n p r. Unu dntre e se aez n
co u gur, futurnd a fecare respra e. P rea c - gd . Corny vru s - dea a o
parte. Degetee furncar .
Lus deschse och.
La ce te u ?
Savez, mn repede Corny. E dezgust tor.
Lus morm se ntoarse.
Corny trase a oc m nua, nma batndu- att de tare nct sm ea c putete.
, pac se gnd e ngrozt, nedreptatea asta umpndu- de fure. La naba. m pace
de e."

Kaye se trez cnd soaree p trunse pe fereastr . Corny era ntns ng ea, sfor nd
ncet. Cumva furase toate p ture. Dave, Lus pecaser .
Avea gura uscat - era att de sete c nu se ntreb unde era de ce se afa acoo
dect dup ce se duse a bae b u cteva gur de ap . Avea gust de fer. Feru p rea
c e peste tot, end dn ev pcurnd dn tavan.
n tmp ce mergea pe podee rec, c utnd ceva de mncare, auz un zgomot cudat,
ca un portofe care se nchde. Mrosu de mucega era ma puternc acum c sm ea
cum vra|a e s bt . Sc ut a mna e, era verde ca o frunz . ndreptndu-se spre
ocu de unde se auzea zgomotu, Kaye a|unse ntr-o camer unde urdea focu n
emneu.
Un b rbat de vrst m|oce cu p r scurt, cron at un rucsac nc rcat st tea ng
fereastr . Cnd Kaye ntr , b rbatu ncepu s vorbeasc . Dar n oc de sunete, dn gur
eeau monede de aram care se rostogoeau pe podeaua veche de emn.
Lus puse mna pe bra u b rbatuu.
A f cut ce -am spus? ntreb , apecndu-se s adune ban. tu c metau are
gust de snge, dar trebue s-o fac.
B rbatu ncuvn dn cap gestcu s batc spre gur .
-am spus, eacu era s - m nnc cuvntee. Asta nseamn fecare moned care
ese dn gur . Vre s spu c a f cut asta?
De data aceasta b rbatu ezt .
A chetut o parte dntre ee, nu- aa? Spune-m, te rog, c nu te-a dus a ConStar
sau vreo tmpene de-asta.
h, zse b rbatu monedee se mpr tar .
Du-te g sete restu de monede. E sngura cae prn care po s te fac bne.
Lus ncruc bra ee pe pept, much conturndu--se prn materau sub re a
trcouu de-a ungu bra eor goae.
s nu ma fac afacer cu znee...
Erau att de mute ucrur pe care Kaye nu e ta despre zne!
B rbatu p rea c vrea s spun ceva, probab c nu- p cea ca un gangster s - dea
ordne, dar nu f cu dect s dea dn cap n tmp ce scotea portofeu. Dup ce- num r
un teanc de bancnote, adun monedee de pe podea pec f r vreun semn de
mu umre.
Lus pres bancnotee n pam n tmp ce se ntorcea spre Kaye.
-am zs s nu te ar .
M se ntmp ceva, zse Kaye. Vra|a nu func oneaz prea bne.
Lus morm :
Vre s -m spu c se uta a o fat verde cu arp?
Nu, zse ea. Numa ca e mut ma greu s rezst.
Feru dn ora suge repede putere zneor, spuse e cu un oftat. Dn cauza asta
znee nu stau ac dac au de aes. Numa ce exa , ce care pentru un motv sau atu
nu pot s se ntoarc a cur e or.
atunc, de ce nu se a tur ate cur ? ntreb Kaye.
Cred c un o fac. Dar e o treab percuoas - cur e ceeate pot s - omoare a
fe cum pot s - prmeasc n rndu or. Aa c ocuesc ac as feru s mute dn
e. Oft dn nou. Dac a nevoe ntr-adev r, exsta Ncodat mamut - un eac - aung
boaa feruu. Nu pot s - fac rost acum...
Ncodat mamut? ntreb Kaye. Ca Zsecorbu.
Aa o numete fratee meu. Lus se d du stn|ent ntr-o parte, dndu- p ru pe
spate. Oamenor e d puter magce - ne face asem n tor cu znee. Ne ame ete. Nu
trebue s-o fooset niciodat mai mult de o dat pe z, mai mult de dou ze una dup
ata sau mai mult de un praf o dat . Niciodat . -ai mult. Nu- sa pe pretenu t u s se
aprope de ea.
Ah, bne.
Kaye amnt de och bntu a u Dave, de gura u neagr .
Bun. Et gata de pecare? ntreb Lus.
Kaye confrm dn cap.
nc o ntrebare. A ma auzt vreodat de un bestem care face ca tot ceea ce
atng s fe dstrus?
Lus d du dn cap c da.
E o vara e pe tema regeu Mdas. Tot ce atng se transform n... competa
spa u ber. Aur. Rahat. Gogo cu |eeu. E un bestem destu de dr gu . Se ncrunt .
Trebue s f tn r, nes but foarte nervos ca sa arunc toat puterea asta asupra
unu murtor.
Dec regee Mdas - t cum poate f rupt?
Se ncrunt .
Ap s rat . Regee Mdas a ntrat ntr-un ru s cu ca s fe sp at bestemu.
Oceanu ar f ce ma bun, dar e acea prncpu. Orce cu sare.
Corny ntr n camer , cscnd tare.
Ce se ntmp ?
Dec, Ne, zse Lus, utndu-se spre m nue u Corny. Ce s-a ntmpat? Te-a
bestemat dn greea ?
Corny se ut n go un moment, ca cum nu u se adresa. Apo strnse dn och.
Nu, zse e. Am fost bestemat nten onat.

*apitolul A
%u iar4a dulce! de ,lori ncrcat
/ pentru noi lsat8
%u tri,oiul n,lorit din miaznoapte!
*i inutul plin de ier4uri!
Puni! mlatini i smocuri
;nde macul se scutur n lanuri
n ntunericul lipsit i de oapte.
'/%.0 "ADS"3.1' #3%&B/##3"!
;rmaii
Z pada c dea ncet peste propretatea Untermeyer p r st , acopernd norou
arba moart cu un strat ab. R m ee vech case nnegrte de foc se ar tau prntre
ramure goae. Un emneu mare se n a ca un turn peste care crescuse v -de-ve.
Sub ceea ce r m sese dntr-un acoper de tab , nobmea de a Curtea Maefc
rdcase n grab tab ra. Roben, aezat pe o canapea |oas , o prvea pe Ethne care
ntra n camer . Se mca cu gra e, pcoaree p rnd c aba dac atng p mntu.
Se st pnea, ar cnd unu dn oamen u o mpnse, f cnd-o s se mpedce n tmp
ce trecea pragu, Roben se ut numa n sus ca cum era enervat de stng ca e.
Lng e se afau bour cu fructe, aduse rec dn grote ntunecate; trfo rou urzc ;
nm mc, nc nsngerate. Muc dntr-un m r, f r s a n seam cr n ntu
semn eor n dn .
Ethne! Bne a vent!
Ethne se ncrunt deschse gura, apo ezt . Cnd vorb, zse numa:
Doamna mea te c -a dat o ovtur grea.
Nu tam c doamne tae pace s se aude, nc m car prn reprezentan e.
Vno, a o muc tur , a ceva care s - r coreasc mba.
Ethne se ndrept spre e ncordat se aez pe margnea canapee. E ntnse o
cup ornat . Ea u o ngh tur mc apo o aez |os.
Te enerveaz c trebue sa f potcoas cu mne, zse e. Poate ca Sara trebua
s - a n consdera e sentmentee cnd te-a aes ca ambasador.
Ethne contempa p mntu, ar Roben se rdc .
A mporat-o s trmt pe atcneva n ocu t u, nu- aa? Rse cu o certtudne
r zbun toare. Poate char -a spus ct te durea de tare s vez ce a a|uns fratee t u?
Nu, spuse Ethne ncet.
Nu? Nu cu vorbee astea, dar pun paru c exact a asta te-a refert. Acum vez ct
de mut pas de ce care o servesc. Et at modatate cu care m n eap , nmc ma
mut de-att. Te-a trms n cuda st run eor tae.
Ethne nchsese och strns. Avea mne mpreunate n poa .
Roben u paharu b u dn e. Ea se ut n sus a e, sup rat , aa cum se sup ra
demut pe e pentru c o tr gea de p r. Cnd erau cop.
durea s se ute a ea ca a un duman.
Nu pare c ma mut a sentmentee mee dect ea, zse Ethne.
Dar n. Vorb grav: Hade, spune mesa|u.
Doamna mea te c -a dat o ovtur grea. Ma te c nu ma a att de mut
contro asupra zneor dn nutu t u dup ce a fost strcat n eegerea cu |ertfa.
Roben se spr|n de perete.
Char o spu a fe ca ea.
Nu gum. Vrea ca tu sa up cu camponu e. Dac o s ctg, va sta departe de
nutu t u tmp de apte an. Dac perz, ve da Curtea Maefc . Ethne se ut a e
cu durere n och. ve mur.
Roben aba dac auz pedoara. Era foarte surprns de oferta regne de a Curtea
Lumnoas .
Nu pot s m gndesc dect c fe e vorba de generoztate, fe de vreo vcene
care-m scap . De ce m-ar da ansa asta de a ctga acum, cnd aproape c nu am
nc una?
Vrea ca nuture tae s fe verz ntreg cnd e va ua n st pnre, nu s bte
de un r zbo. Prea mute cur m re e au fost dstruse.
magnez cum ar f s nu exste nc o curte? ntreb Roben ncet. F r
responsabt ntnse, dum n vech sau r zboae nesfrte?
Am a|uns s ne baz m prea mut pe oamen, spuse Ethne, ncruntndu-se. Odat ,
neamu nostru tr a desp r t de e. Acum e sunt fermer doce noastre. Tr m n
nuture p r ste de e mnc m de a masa or. Dac vor c dea cur e, nu vom f
nmc atceva dect paraz care nu au nmc pe care s - numeasc a or. Asta e tot ce-
a ma r mas dn umea noastr .
Nu prea cred c e att de seros. Roben se ut peste Ethne. Nu voa ca ea s -
vad expresa. Ute ce! Spune- u Sara c accept trgu e |gntor vcean cu o
vara e. ea trebue s pun ceva a b tae. Coroana e.
Nu- va da ncodat ...
Roben -o t e scurt:
Nu me, e.
Ethne deschse gura, dar nu e nc un cuvnt dn ea.
Spune- c , dac perde, ve f regna Cur Lumnoase. Dac perd, dau
coroana, va a.
Se sm ea bne spunnd asta, char dac era numa un paru f cut a mne.
Ethne se rdc .
Rz de mne.
Nu f prostu . t foarte bne c nu rd de tne.
M-a spus c dac vre s pu parur, s e fac cu ea. Mergea de coo-coo prn
camera gestcund s batc. De ce nu te ntorc? Cere- ertare u Sara. Spune- ct a
fost de greu s o servet pe Ncnevn. Poate c nu te.
Sara are peste tot spon. M ndoesc foarte tare c nu ta de sufern a mea.
Nu putea face nmc! Nc unu dntre no nu putea face nmc. Vorbea de mute or
despre ubrea pe care o are pentru ne. Las-o s - expce. Las-o s fe dn nou pretena
ta! Iart-o! Vocea deven |oas : Nu e ocu t u ac.
de ce, suroar drag ? De ce nu e ocu meu ac?
Ethne gemu ov peretee cu pama.
Pentru c nu et r u.
amntea u Roben att de mut de snee s u nocent c un moment o ur, un
moment nu vru dect sa o scuture s pe a ea, s - fac r u, nante ca atcneva s
fac asta.
Nu? Nu e de-a|uns cte-am f cut? Nu- de-a|uns c am t at gtu une ondne care
a ndr znt s rd prea mut n fa a st pne mee? Nu- de-a|uns c am urm rt ucs
un sprdu care furase o pr |tur de a masa e? Nu- de-a|uns c am fost surd a
rug mn e or, a pnsetee or?
Ncnevn -a ordonat.
Sgur c da! strg e. La nesfrt m-a ordonat! Iar acum m-am schmbat, Ethne.
Ac e ocu meu, dac e undeva.
Kaye?
Sprdua?
Roben se ut scurt a ea.
A fost bun cu ea. De ce vre s cred ce e ma r u despre tne?
Nu am fost bun cu Kaye, zse e. ntreab-o! Nu sunt bun, Ethne. Ma mut, nu m
ma ntereseaz deoc bun tatea. Vreau numa s ctg.
Dac a s ctg, spuse Ethne, cu o voce ov toare, eu o s fu regn o s fm
duman.
E pufn.
Acum nu arunca un gugu peste nten a mea bun . ntnse cupa. Bea ceva,
m nnc . La urma urme, e norma ca fra s se p ruasc , nu- aa?
Ethne u cupa de a e o rdc a gur , dar nu- ma sase dect o sorbtur .

Kaye eg na un termos voumnos cu cafea n tmp ce se ndrepta spre mana u
Corny. Lus o urma, mbr cat cu o han neagr . atrna pe umer, ar partea nteroar
era rupt . O uase dntr-unu dntre duapur, dntr-o gr mad acopert de buc de zd.
Kaye se bucura ca se mc . Atta tmp ct avea ceva de f cut, ucrure aveau sens.
A o hart cu New Yorku? ntreb Lus pe Corny.
Credeam c t drumu, zse Corny. Ce fe de ghd e a care are nevoe de hart ?
Pute s nu... ncepu Kaye, dar se opr n fa a unu automat cu zare.
Acoo, pe pagna prncpaa dn Tmes, v zu o poz cu cmtru de pe deau de ng
casa e. Deau unde era ngropat |anet. Deau go n care fusese ncoronat Roben. Se
pr buse sub greutatea unu camon. Fotografa ar ta fumu end dn dea, petre de
mormnt pr bute mpr tate ca nte dn c zu dn gur .
Corny bag m run n automat trase afar un zar.
,Au fost g ste trupur prea arse ca s poat f dentfcate. Se caut amprente
dentare. Se crede c probab se d deau cu sana cnd -a ovt camonu." Kaye, ce
naba?
Kaye atnse poza, trecndu- degetee peste cerneaa pagn.
Nu tu.
Lus se ncrunt .
To oamen ta. Znee astea nu pot s se omoare ntre ee s ne ase n
pace?
Tac. Tac gata, zse Kaye, ndreptndu-se spre mana u Corny tr gnd de
mner.
De pe degetee arse c zur buc de crom. I se f cu r u.
A trebut s-o descu, zse Corny, deschzndu- ua. Ute ce-, e de treab , sunt
sgur de asta.
Kaye se arunc pe scaunu dn spate ncerc s nu - magneze pe Roben mort,
ncerc s nu- vad och acoper cu noro.
Nu, nu se poate.
O sun pe mama, zse Corny.
Porn mana, n tmp ce forma num ru cu degete stngace.
Lus ar ta pe unde s o a, ar Corny conducea nnd teefonu a um r. De data
aceasta Kaye prmea cu bucure ame eaa r u cauzat de fer pentru c o mpedcau
sa gndeasc .
Zce c scru u |anet nu a avut de sufert, dar patra nu ma e. Corny nchse
teefonu. Nmen nu se d dea cu sana att de trzu , conform zaruu oca, camonu
nc nu trebua sa fac vr r n acea zon .
E dn cauza r zbouu, spuse Kaye, snd capu pe scaun. R zbou zneor.
Ce e cu ea? auz ea pe Lus ntrebnd ncet.
Och u Corny se concentrau asupra drumuu.
Avea o rea e cu cneva de a Curtea Maefc .
Lus se ut napo a ea.
Avea o rea e?
Mda, zse Corny. E -a dat neu caste u. Era ceva mportant.
Lus pufn.
Roben, zse Corny.
Vocea se auz prea tare, de parc numee r suna ovndu-se de pere man. Kaye
nchse och, dar groaza nu dsp ru.
Nu se poate, zse Lus.
De ce crez c vrea s m vad Sara? ntreb Kaye. De ce crez c e nevoe de
do mesager de garan a protec e? Dac nu e de|a mort, crede c pot s-o a|ut s -
omoare.
Nu, zse Lus. Nu se poate s a o rea e cu ordu Cur ntunecate.
P , nu ma am. M-a p r st.
Nu se poate sa f p r st de Lordu Cur ntunecate.
Ba da, se poate. Se poate prea bne.
Suntem cu to a margnea pr paste. Corny frec fa a. nu e o z bun cnd
eu sunt vocea ra un. Reaxa -v ! O s r mnem n trafc mut tmp.
Merser spre nord, n tmp ce umna soareu se strecura prntre crenge desfrunzte
ae copacor z pada proasp t se topea transformndu-se n zoat . Trecur pe ng
magazne mpodobte cu ghrande coron e n tmp ce sarea de pe str z aruncat n
sus f cea dung pe ateraee manor.
Kaye se uta pe geam, num ra mane argnt ctea fecare frm ncercnd s nu
se gndeasc .
La apus cotr , n sfrt, pe o strad norooas , ar Lus e spuse s opreasc .
Ac, zse e deschse ua.
n umna sab , Kaye v zu un ac acopert de ghea care se ntndea dncoo de un
ma. Cea a ascundea veder centru acuu. Dn ap se n au copac mor , de parc
acoo unde se afa acu ar f fost cndva o p dure. O p dure de copac neca . Lumna
sab f cea trunchure s par aur.
Vntu rdca z pada n fa a u Kaye. Aceasta o n epa ca nte frntur fne de stc .
E o barc acoo, spuse Lus. Hade !
Coborr deau; pantof e aunecau pe ghea .
Corny gemu, ar Kaye se ut n sus. n fa a e se afa un tn r pe |um tate ascuns de
ramure unu pn. Kaye scnc.
Era eap n ca o statue; purta o geac o c cu de n . Se uta pe deasupra ceor
tre, de parc nu ar f fost acoo. Avea peea ma nchs a cuoare dect a u Lus, dar
buzee erau abe de a frg.
He, spuse Lus, mcnd mna prn fa a ndvduu.
Brbatu nu se cnt.
Prv , zse Corny.
Ar t prntre copac spre o femee a vreo cnczec de an care st tea sngur . P ru
ar mu futura n vnt. Utndu-se atent, Kaye ma observ ate pete de cuoare de-a
ungu acuu. A oamen ateptau un semna.
Prvrea u Kaye fu atras de degetee cr pate ae b rbatuu.
Cupte de frg.
Trezete-te! strg Lus.
Cnd nu prm nc un r spuns, ov peste fa .
Prvrea b rbatuu nghe at se mc brusc. F r urm de exprese, arunc pe Lus
a p mnt - ov n abdomen.
Lus gemu de durere, rostogondu-se pe-o parte, trupu nco cndu--se n ncercarea
de a se ap ra.
Corny se arunc asupra b rbatuu. C zur pe spate sp rgnd ghea a sub re a
acuu. Kaye aerg ncercnd s - trag pe Corny pe ma. O mna o apuc de bra .
Se ntoarse v zu o creatur nat sab ca o speretoare de cor, nv ut ntr-o
es tur neagr , zdren ut , bcund aeru. Avea och ab stn, ar dn erau ca de
stc .
p tu r mase n gt u Kaye. Unghe sae zgrar bra u creatur, ar aceasta
d du drumu se mpnse nante. Se mca att de ag, c pn s poat ntoarce ea
capu, mna u scheetc se afa pe gtu b rbatuu nghe at.
Corny e pn de ap pe ma se pr bu n z pad .
Creatura ap s cu degetu fruntea b rbatuu uer nte cuvnte pe care Kaye nu
e cunotea. B rbatu ce nghe at se mc ncet - reu poz a ca o santne
ndferent , cu hanee ude.
Ce vre? ntreb Kaye, dndu- hana |os nf urnd-o n |uru u Corny care
tremura. Cne et?
Stoarce-Durerea, zse creatura, ncnnd capu. Free de p r erau sub r
nccte ca r d cne une buruen. La ordnee tae.
Mnunat! E a nab de mnunat.
Lus se nea de abdomen.
Corny tremura trase hana ma strns n |uru u.
La ordnee mee? ntreb Kaye.
Utndu-se spre p dure, Kaye observ ate suete umane care- reuau poz a. Se
apropaser , fnd probab gata s ntre-n upt .
Regee Cur Maefce m-a ordonat s te p zesc. Te-am urm rt de cnd a p r st
Curtea.
De ce a f cut asta? zbucn Kaye.
- magn pe Roben acopert de p mnt, cu fa a pad ca o patr de mormnt
nchse och. Ar f trebut s se prote|eze pe e nsu, s fe ma pu n ngr|orat n
eg tur cu ea.
Stoarce-Durerea ncn capu.
ndepnesc caprce. Nu am nevoe s e n eeg.
Dar cum a putut s nghe oamen aa? ntreb Lus. Barera asta a fost creat
ma mut ca s te prote|eze pe tne dect pe no.
Stoarce-Durerea zmb auznd ntrebarea, dn u stco umez f cndu- gura s
par otr vtoare. C ut ntr-un sac de sub vemnt arunc ceea ce a nceput p ru a f
pee verde c ptut cu m tase roe. Apo Kaye observ p ru fn de pe suprafa
umezeaa pcoas de dedesubt. Pee, dar peea une zne.
Ea m-a spus, zse Stoarce-Durerea.
Lus scoase un sunet dn gt se ntoarse de parc era gata s vomte.
Nu se poate, nu vreau, zse Kaye furoas ngrozt . A omort-o dn cauza mea?
Stoarce-Durerea nu spuse nmc.
S nu ma fac ncodat asta! Ncodat !
Merse spre e cu pumn strn. nante s se gndeasc ma bne a asta, p mu.
Mna o n ep .
Creatura nc m car nu tres r.
Doar pentru c trebue sa te prote|ez nu nseamn c a vreo putere asupra mea.
Kaye, spuse Lus repede. S-a f cut.
Kaye se ut spre Lus, dar acesta fer prvrea.
Am nghe at, zse Corny. ,De moarte." Ha s mergem.
To oamen ta o s moar nghe a , spuse Kaye, de n utma vreme p rea c
ncerc re e de a face ucrure s mearg ma bne nu reueau dect s e
nr ut easc . Nu putem s - s m aa.
Corny scoase teefonu.
Sa sun m...
Lus catn dn cap.
Nu cred c e ndcat s facem ma mute vctme. Asta ar nsemna dac am
aduce po a.
Orcum nu am semna, zse Corny. Tu rup vr |. Nu po s fac nmc pentru e?
Lus f cu semn dn cap c nu.
Asta e mut peste putere mee.
Trebue s - usc m pe tpu sta. S - acoperm degetee nante s a|ung ma r u.
Stoarce-Durerea, po s -... dezactvez?
Nu a putere asupra mea.
Och u gaben o prveau a fe de ps de exprese ca a une bufn e.
Nc nu m-am gndt a asta, zse Kaye. cer a|utoru.
Las - s moar , zse Stoarce-Durerea.
Kaye oft .
Nu po s - sco dn starea asta? S desfac vra|a care- ne aa? Ar putea s se
duc acas atunc.
Nu, zse e. Nu pot.
O s - a|ut. Dac m atac , va trebu s opret, ar dac nu- dezactvat, o s
atace.
Fa a u Stoarce-Durerea p rea pst de exprese, dar una dn mn se strnse sub
form de pumn.
Foarte bne, sprdu care se bucur de favorure regeu meu.
Merse spre b rbatu nghe at puse dn nou degetu pe fruntea u.
Kaye se aez n z pad - scoase ghetee, n tmp ce Stoarce-Durerea ncanta
cuvntee pe care ea nu e n eegea. scoase osetee nf ur mne b rbatuu.
Lus nf ur cu hana u se d du a o parte dn caea unu bra care se eg na cnd
efectu vr | se sfr.
Nu o s mearg, zse Corny. Oamen ta sunt termna .
Kaye se d du napo. Sm ea frgu ca pe nte ame care- t au peea. Char cu
hana pe e, buzee u Corny se nvne ser . B rbatu nghe at avea s moar cu to
cea .
Curtea Benefc e aproape, zse Lus.
Nu pot sa te urmez acoo, spuse Stoarce-Durerea. Dac te duc acoo, nu ve ma
avea parte de protec a mea asta va sup ra foarte tare pe st pnu meu.
Ne ducem, zse Kaye.
Cum doret.
Stoarce-Durerea ncn capu.
O s te atept ac.
Kaye se ut a Corny.
Nu trebue s v. O s te nc zet repede n mana.
Nu spune tmpen, zse e n tmp ce dn - c n neau.
Urm toru pas a c tore presupune s ne urc m n aa, zse Lus, ar tnd de-a
ungu rmuu.
O cp , Kaye nu v zu nmc. Apo vntu v ur apa, f cnd ceva s puteasc s
str uceasc n umna un. O barc , scuptat numa n ghea , cu prora n form de
eb d , gata s porneasc a drum.
St pna de a Curtea Lumnoas nu m-a spus despre santnee nghe ate, aa c
b nuesc c e pn de surprze.
O, bun, asta o s ne nc zeasc medat, zse Corny, mpetcndu-se pe z pada
nghe at .
Kaye p cu gr|a pe suprafa a aunecoas a b rc se aez . Scaunu nghe
coapsee.
apa asta o s desfac vra|a aruncat asupra u Corny ?
Corny se aez ng ea.
Eu...
Corny ?
Lus se ncrunt .
Ne, zse Kaye. Am vrut s spun Ne.
Nu.
Lus mpnse cu putere barca, ar aceasta aunec pe ap . Apo s r n barc , fcnd-o
s se egene tare. Se ut spre Corny, gndndu-se a ceva.
E prea nemcat nes rat .
Nu vseau - un curent cudat f cea s nanteze de-a ungu acuu, pe ng
copac scufunda . Sub corpu b rc, acu era pn de nt , de parc sub vaur cretea
o p dure. Iar prntre erbur, corpu de ghea a b rc sa s se vad pet aur
verz. Pet erau nevo s noate ca s respre, se gnd Kaye. ta ce sm eau. Nu avea
nmc sgur a care s se gndeasc , nc Roben, nc mama e, nc oamen care mureau
ncet pe ma. Nu putea s fac nmc, n afar de a contnua s mearg pn cnd
dsperarea avea s o nghe e n sfrt.
Kaye, f atent , zse Corny. E ca dntr-o carte.
Kaye v zu prn cea conturu une nsue pne de pn na . Pe m sur ce se
apropau, ceru se nsenna se f cea ma cad. De nu era deoc soare, mau era
umnat ca zua.
Corny se ut a ceas apo - ntnse s - arate. Numeree se oprser a 21
decembre, ora 6.13.52 p.m.
Cudat.
M car e ma cad, zse Kaye, frecndu- bra ee prn han , spernd c va putea
scoate frgu dn e.
Asta ar f o veste bun dac nu am f ntr-o barc dn ghea .
Nu tu cum v sm vo, spuse Lus. Zmb uor, de parc era |enat. Dar eu nu
pot s -m ma smt nc fundu. S-ar putea s fe ma bne dac am nota.
Corny rse, dar Kaye nu putea s zmbeasc . punea n perco pe Corny. Dn nou.
Se rsp utma urm de cea , ar Kaye observ c to copac de pe nsu erau
ab de a cocon de m tase, de parc ar f fost pn cu z pad . I se p ru c vede
nenum rate omz r sucndu-se n vrfu copacor se cutremur .
Barca se mpotmo n norou moae. Coborr ; pcoaree se afundau uor aa nct
se auzea un peosc t a fecare pas pe care- f ceau.
,Noro nenoroct, se gnd Kaye. Barc nenoroct . Neno roct de nsu fermecat ."
Se sm ea dntr-odat foarte obost . ,Proasta ce sunt."
Se auzea sab muzc n dep rtare, acompanat de rsete.
O urmar ntr-un crng de cre nfor cu fore abastre n oc de roz, petaee
c znd ca o poae de otrav a fecare sufare uoar a vntuu.
Se gnd a ceva ce- spusese Vr |toarea Scae or cnd expcase u Kaye c e
zn : ,Natura de sprdu a copuu devne dn ce n ce ma greu de ascuns pe m sur
ce crete. Pn a urm , to se ntorc n nutu Fermecat".
Nu se putea s fe adev rat. Kaye nu voa s fe adev rat.
Corny se cutremur tare o dat , ca cum trupu u se scutura de frg, - d du |os
pantof pn de noro. Era cad, dar nu nsuportab - era o temperatur att de perfect
de fapt, c parc nc nu exsta vreme.
O parte dn znee de a Curtea Lumnoas se pmbau pe arba. Un b at mbr cat cu
o fust de soz nea de mn un sprdu cu arp mar azur. Nor de zne mc
zumz toare puteau n aer ca nte n ar. Un cavaer mbr cat cu o armur ab ,
pctat , se ut spre Kaye. Cntecu une voc dureros de mnunate putea spre ocu
unde se afa ea. De prntre ramure copacor fe e ascu te se utau n |os.
Un cavaer cu och de cuoare turcoaz porn spre e se ncn adnc.
St pna mea este ncntat de sosrea ta. Te roag s v s sta cu ea. Se ut spre
tovar e. Numa tu.
Kaye ncuvn dn cap mucndu- buzee.
Sub copac.
Cavaeru ar t spre o sace mare ae c re ramur sate erau acoperte cu cocon.
Dn cnd n cnd cte unu dntre s cue de m tase se rupea dn ea ua zboru o
pas re ab .
Kaye rdc una dntre ramure gree ca de pee se aez dedesubt.
Lumna se strecura prntre frunze str ucea pe fe ee u Sara ae curtenor e.
Doamna de a Curtea Lumnoas nu st tea pe tron, c pe un teanc de perne. n |ur erau
mpr tate ate zne, ca nte ornamente, unee dntre ee ncornorate, atee sabe ca
nte be e cu frunze n oc de p r.
P ru u Sara era desp r t n dou vaur mo pe frunte, uv ee str ucnd ca
arama pre de o cp gndu u Kaye se duse spre monedee care- c deau dn gur
b rbatuu dn apartamentu u Lus. Doamna Lumnoas zmb era att de frumoas
nct Kaye ut s vorbeasc , ut s se ncne, ut s fac orce atceva n afar de a
prv.
O durea s se ute a ea. Poate c a fe ca durerea mare, frumuse ea prea mare
trebua utat .
Pot s te servesc cu ceva? ntreb Sara, ar tnd spre boure cu fructe
urcoaree cu suc mbrobonate de a r ceaa con nutuu or. Numa dac sunt pe gustu
t u.
Sunt sgur c sunt foarte pe gustu meu.
Kaye muc dntr-un fruct ab. Un nectar negru p t buzee se scurse pe b rbe.
Curten rser acoperndu- gura cu degetee or ung, ar Kaye se ntreb pe cne
voa s mpresoneze. Muca momeaa.
Bun, acum desf vra|a asta rdco . Regna se ntoarse spre znee dn |uru e.
L sa -ne!
Znee se rdcar ene, undu- harfee cupee, pernee c r e. Pecar de sub
copac mndre ca nte psc ofensate.
Sara se ntoarse pe perne. Kaye se aez pe mormanu de pern e - terse sucu
de a gur cu mneca. Desf cu vra|a , cnd v zu degetee verz, fu surprns c era
att de uurat c nu ma trebua s e ascund .
Nu m pac, zse Sara. nu f r motv.
A ncercat s m omor, spuse Kaye.
Unu dntre oamen me - orcare dntre oamen me - nu era un pre mare pentru a
o prnde n capcan pe Doamna de a Curtea ntunecat .
Nu sunt unu dntre oamen t , zse Kaye.
Ba sgur c et. Sara zmb. Te-a n scut n aceste nutur. Ac e ocu t u.
Kaye nu avea nc un r spuns. Nu spuse nmc. Ar f vrut s te cne a n scut-o cne
a f cut schmbu, dar nu voa s o aud dn gura regne.
Sara u o prun de pe una dntre farfur se ut n sus a Kaye prntre gene.
R zbou acesta a nceput nante ca eu s vn pe ume. Pe vremur exstau cur
mc strnse n |uru arbutor epo sau n aproperea une p un de trfo. Dar, pe
m sur ce a trecut tmpu ocure noastre s-au sub at, ne-am unt ma mu . Mama
-a ctgat poporu cu ama ascu t a sabe cu mba e. Nu pe tata. E oamen
u ocuau ac n mun nu aveau nevoe de ea de a e, ce pu n a nceput. n tmp,
ns , -a fascnat char pe e, devennd consoarta u, a|ungnd s - st pneasc pe e
p mnture u aducndu- pe ume char do cop.
Ncnevn Sara, zse Kaye.
Regna ncuvn dn cap.
Doua fete att de dferte! Ncnevn sem na cu mama, cu p cerea e de a v rsa
snge de a provoca durere. Eu sem n m cu tata, m mu umeam cu dstrac ma
pu n brutae.
Cum ar f s nghe un cerc de oamen n |uru acuu? o ntreb Kaye.
Nu m se pare dstractv, doar necesar, spuse Sara. Ncnevn -a ucs pe tata cnd
acesta -a f cut o favoare unu fautst pe care e p cea s - chnue. M s-a spus c
mama a rs cnd sora mea -a expcat cum a f cut-o, dar a urma urme, moartea era
carnea b utura mame. S-a hr nt dn am r cunea mea. Regna de a Curtea
Lumnoas se ut spre umbree unduate ae s ce. Nu o s as p mnture tat u
meu s a|ung n posesa cur suror mee.
Dar nu- vor p mnture. Sora ta e moart .
Sara p ru surprns un moment. Pumnu se strnse n |uru prune.
Da, moart . Moart nante ca panu meu s o strveasc . Am petrecut to an de
pace punndu-m a punct stratega cernd tmp, ea a murt nante ca perderea
mea s fe r zbunat . N-o s dau cur e ansa de a p nu ce am p nut eu. O s - au
nuture poporu asta va f r zbunarea mea. Asta va asgura protec a ntreg Cur
Lumnoase. Asta e casa ta, fe c vre, fe c nu, e r zbou t u. Trebue s aeg de
care parte et. tu de decara a f cut u Roben - ar e a avut dreptate s te
respng . A pecat a Curtea ntunecat ca so de pace. Crez c te-ar vrea drept so e?
Crez c vrea ca tu s sufer cum a sufert e?
Sgur c nu, -o ntoarse Kaye.
tu cum e s renun a ceva ce doret. nante ca Roben s pece a Curtea
Maefc era ubtu meu, ta asta? Se ncrunt . Pasunea f cea uneor s - ute ocu,
dar, ah, ct regret c am renun at a e!
U care e ocu u acum.
Sara zbucn n rs.
D -m voe s - spun o poveste despre Roben, n vremea cnd era a curtea mea.
M gndesc adesea a ea.
Sgur, zse Kaye.
Sm ea c o sufoc ucrure pe care nu e putea spune. Nu credea c Sara vrea
atceva dect s fac r u, dar ar f fost o proste s - spun regne toate astea. voa
ntr-adev r s aud orce despre Roben. Modu n care vorbea Sara d dea speran a
c era nc vu.
Se ma nt.
Odat o vupe s-a prns n m r cn de ng ocu unde ne neam banchetee.
Sprdu mc au nt spre ea s o a|ute. Dar vupea nu n eegea c znee ncercau
s fe de a|utor. ta numa c o durea. Se repezea a sprdu ncercnd s - prnd cu
dn , mcndu-se, m r cn ntrau ma adnc n ban . Roben a v zut vupea
s-a dus s o n . Putea s o ase s se afunde ma tare n cun. Putea s - dea
drumu cnd -a mucat. Nu a f cut nmc dn toate acestea. A sat vupea s - mute
de mn pn cnd sprdu au eberat-o dn m r cn.
Nu n eeg deea povet, spuse Kaye. Vre s spu c Koben permte s fe r nt
pentru c socotete c e de a|utor? Sau vre s spu c Roben era bun, dar acum e un
nemernc?
Sara ncn capu, dndu- a o parte o uv de p r.
M ntreb dac nu cumva et ca vupea aceea, Kaye.
Ce? Kaye se rdc . Nu eu sunt cea care- r nete.
Ar f murt pentru tne a |ertf . Ar f murt pentru o sprdu pe care-o ntnse cu
numa cteva ze nante. Apo a refuzat s m se a ture cnd am f putut un cur e
am f putut crea o adev rat pace - o pace sod . De ce crez c a f cut-o? Poate pentru
c era prea ocupat s te descurce pe tne pe a t dntre m r cn.
Poate c nu a v zut ucrure astfe, zse Kaye, dar sm cum se nroete arpe-
zvcnr .
Ar putea s fe pace nc , t. Dac tu nu -a ma muca. Nu vrea s upte cu tne.
Hade. Sara zmb - nfpse dn n prun . tu c a v zut embema mea rupt n
buc . Nu numa c vrea s upte cu mne. Vrea s m dstrug . Modu n care spuse
,dstrug " nu suna amenn tor. t ce s-a ntmpat cu vupea?
Kaye pufn.
Nu m ndoesc c o s -m spu tu.
A fugt, oprndu-se numa ca s - ng t eture, dar n dmnea a urm toare s-a
prns dn nou n m r cn, care -au ntrat adnc n carne. Toat durerea u Roben a fost
n zadar.
Ce vre s fac? ntreb Kaye. De ce m-a adus ac?
Ca s - ar t ca nu sunt un monstru. Sgur c Roben m dspre uete. L-am trms
a Curtea Maefc . Dar acum poate s se ntoarc . E mut prea bnd ca s - conduc .
A tur -te me. A tur -te Cur Lumnoase. A|ut -m s - ar t u Roben. Dup ce va
trece peste mne, va da seama c e ma bne s -m cedeze controu asupra cur
u.
Nu pot.
Kaye ura faptu c era tentat s o fac .
Ba cred c po . Convnge-. Are ncredere n tne. -a spus numee u.
Expresa u Sara r mase aceea, dar se schmb ceva dn och e.
Nu o s m foosesc de asta.
Nc m car pentru bnee u? Nc m car pentru a face pace ntre cee dou Cur ?
Vre s spu s - fac s se predea. Nu e acea ucru cu pacea.
Vreau s spun s - convng s renun e a povara groaznc pe care o repreznt
Curtea ntunecat , zse Sara. Kaye, nu sunt att de ngmfat nct s nu aprecez
faptu c m-a p c t o dat nc att de nebun nct s nu n eeg c vre s -
p strez va a. Ha s punem cap t dum ne.
Kaye nfpse unghe adnc n carne.
Nu tu, reu ea s spun .
Era att de seduc toare deea c r zbou ar putea s nu ma ab oc, c totu ar f
putut f rezovat att de uor!
Gndete-te. Dac nu ar ma f st pnu Cur Nop , anga|amentu t u ar f nu.
Nu ar ma f nevoe s ndepnet msunea mposb . Decara e sunt f cute numa
st pnor.
Kaye vru s spun c nu conta, dar conta. Rdc dn umer.
Dac a vrea s m a|u , a putea face n aa fe nct s te ntnet cu e, char
s vorbet cu e n cuda decara e. Se ndreapt spre no.
Sara se rdc . Nu se auz dect fonetu roche e cnd se ndrept spre Kaye.
Ar ma f ate metode de a te convnge, dar nu vreau s u crud .
Kaye trase repede aer n pept. Era vu. Acum nu ma trebua dect s fac ce-
propusese.
O vreau pe Kaye cea uman . Fca u Een. Adev rata eu. Du-o a oc. Dac fac
asta, o s m gndesc a ceea ce a spus.
La urma urme nu nsemna c era de acord cu ceva.
S-a f cut, spuse Sara, ntnzndu-se mngndu- obrazu. Avea degetee rec.
La urma urme, et de-a mea. Nu trebua dect s cer. , desgur, o s a parte de
osptatatea Cur Lumnoase ct tmp te gndet.
Sgur, r spunse ncet Kaye.
*apitolul C
Pdure! mi e team de tineD
n inima-mi devastat
6uietul tu trezete aceeai agonie
*a n catedral c)nd orga geme
Iar din ad)ncuri aud c sunt
damnat.
*'A.#/S :A;D/#AI./!
34sesie
Et nebun, spuse Eebere.
Ar ta neaocu u n ora, de era vr |t, mbr cat cu un costum negru dungat o
cravat de m tase de cuoarea sngeu uscat.
Pentru c e o capcan ? ntreb Roben.
Hana ung , de n futura n vntu care b tea dnspre ru. Mrosu de fer ardea
nare gtu.
Cu sguran .
Eebere se ntoarse, astfe c mergea cu spatee, utndu-se a Roben. Gestcua
s batc, gnorndu- pe oamen care trebuau s se fereasc dn caea u.
numa oferta e de pace e suspect , dar dac e de acord cu cererea ta absurd ,
atunc are probab o cae sgur de a te ucde.
Da, spuse Roben, apucndu- de bra . Iar tu et gata s e n strad .
Eebere se opr dndu- dn och uv ee de p r de cuoarea vnuu. Oft .
Poate s te bat cavaeru e?
Taathan?
Roben se gnd a asta un moment. Era greu s - magneze pe Taathan - cu care
se uptase n p une de trfo, care o ubse pe Ethne an de ze aba trzu reuse
s - fac cura| s - ofere un buchet de voete - aa era de formdab. Dar acee
amntr p reau vech necunoscute, de parc ar f apar nut ate persoane. Poate c
acest Taathan era atu acum.
Cred c pot s ctg.
Atunc poate regna de a Curtea Lumnoas are o arm ucg toare. Sau o armur
care nu poate f str puns ? Vreo modatate de a foos arme de fer?
S-ar putea. ntorc propunerea pe toate fe ee n mnte, dar nu am r spuns ma
mut dect a tu.
Roben se ut a propra mn v zu toate gture pe care e t ase dn porunca u
Ncnevn. To och rug tor mne tremur toare. Toat ndugen a pe care n-o putea
acorda nc mcar u nsu. d du drumu u Eebere.
Sper numa c sunt un ucga ma bun dect magneaz Doamna de a Curtea
Lumnoas .
Spune-m m car c a un pan.
Am un pan, spuse Roben, strngnd dn buze. De f r s tu ce nten oneaz
Sara, nu tu ct e de bun.
Nu ar f trebut s v tu nsu n nutu Feruu. Et vunerab n umea
murtoror, spuse Eebere.
Traversar a tur de un murtor foarte sab, care mpngea un c rucor go o femee
care ap sa furoas pe tastee teefonuu.
Putea s m nso easc Ducamara. Putea s ne expc ce avem de f cut s ne
trm . Aa se poart un adev rat rege a Cur Maefce.
Roben p r s aeea se strecur pe sub un gard cu pas care- frpse degetee -
ag hanee. Eebere se c r pe e apo s r cu ndemnare.
Nu sunt sgur c se cuvne ca un cavaer s - spun regeu cum s se poarte, zse
Roben. Dar ha, contnu ! Aa cum spu, sunt nebun sunt pe cae s fac o sere de
trgur nebunet.
C drea dn spatee garduu ar ta a fe ca unee dntre c dre nchse dn
apropere, dar aceasta avea pe acoper o gr dn ; tentacue ung ae unor pante
moarte de arn atrnau pe zdur. La eta|u do ferestree pseau. Pe pere nteror
ppau umbre.
A vrea s spun c peroada ct am stat a Curtea Maefc m-a schmbat natura.
O vreme, era o uurare s gndesc asta. Cnd am v zut-o pe sora mea, m-am amntt
c am fost odat ca ea, nante s fu pervertit.
St pne...
Eebere se ab a fa .
Nu ma sunt sgur dac e adev rat. M ntreb dac nu cumva m-am g st
adev rata natur , care m era ascuns char me.
care e natura ta?
Ha s af m.
Roben urc treptee cr pate coc n a ua de emn.
Vre s -m spu m car ce c ut m ac? ntreb Eebere. De ce vzt m exa ?
Roben puse un deget a buze. Una dntre p ce de a terestre fu dat a o parte.
n deschz tur ap ru un c pc un cu coarnee curbate ca ae unu berbec barba
ung , castane, care devenea verde spre vrf.
Dac nu- char Maestatea Sa de a Curtea ntunecata, zse e. B nuesc c a afat
despre nocutor me. Cea ma bun marf care se g sete. Nu sunt buten sau be e,
c manechne ucrate cu m estre, unee dntre ee cu och dn stc . Nc m car
murtor care au ct de ct daru de a vedea nu pot s - dea seama. Char regna de
a Curtea Lumnoas apeeaz a servce mee - dar pun paru c ta asta. Vno prn
spate. De-aba atept s fac ceva pentru tne.
Roben catn dn cap.
Am vent s fac eu ceva pentru tne. Am o ofert . Spune-m, ct tmp a fost n ex?

Kaye se odhnea a tur de Corny Lus sub un umbrar de eder , p mntu moae
brza duce mbnd-o a somn. Parfumu foror de noapte umpea v zduhu, constea e
de petae abe f cnd ca ntunercu s par punctat.
E cudat.
Kaye se as pe arb .
Acum e ntunerc, dar cnd am pecat ncoace era noapte, ar cnd am a|uns ac
era umn . Credeam ca o s fe numa z sau aa ceva.
E cudat, spuse Corny.
Lus desf cu ce de-a doea baton cu protene muc dn e cu o grmas .
Nu tu de ce m ne ac. Am f cut tot ce m-a cerut. E-o porc re. Dave e...
Se opr.
Ce e cu Dave? ntreb Corny.
Lus se ut a ambaa|u pe care- nea n mn .
Tnde s ntre n necazur cnd nu sunt n prea|m ca s - mpedc.
Kaye prvea cum c deau petaee. Kaye cea uman fusese probab napoat u Een
de|a, undu- de tot ocu u Kaye n umea pe care ea o cunotea. Una dntre msun
fnd ndepnt , ar ceaat - mposb , habar nu avea ce trebua s fac ma departe.
Se ndoa foarte tare c regna o va sa s pece. Faptu c - nea pe Lus a curte era n
acea tmp ncura|ator descura|ator - ncura|ator pentru c poate Sara va cere
acestua s - ghdeze spre un oc nu prea ndep rtat, dar descura|ator deoarece Curtea
Benefc p rea o pnz care, dac ncerca sa trec prn ea, nu f cea dect s se strng
ma tare n |uru t u. Ca nte m r cnur.
Nu c ar f avut ncotro s se duc .
Sprdu t cu aduser o tav cu ghnde scobte pne cu un chd mpede ca apa
e puser ng t v cu pr |turee. Kaye mncase de|a tre. Rdcnd o a patra, -o ofer
u Corny.
Nu, zse Lus cnd Corny se ntnse dup ea.
Ce? ntreba Corny.
Nu mnca nu bea nmc de a e. Nu e bne.
Undeva n dep rtare ncepu s cnte muzca, ar Kaye auz o voce nat cntnd
povestea une prvghetor care era de fapt o prn es a une prn ese care era n
reatate un pachet de c r de |oc.
Corny u pr |tura. Kaye vru s - opreasc , dar era ceva cudat n attudnea u care o
f cu s ab re ner. Och u str uceau de parc n e ardea un foc re nut. Corny rse
d du drumu pr |tur n gur .
Nu exst nmc sgur pentru mne. Eu nu am daru de a vedea. Nu pot s rezst
vr |or pe care e fac e, ar acum nu v d de ce s m obosesc s ncerc asta.
Pentru c , dac nu ncerc, et prost, zse Lus.
Corny nse degetee.
Prosta asta are gust destu de bun.
O zn se aprope de e nef cnd nc un zgomot cu pcoaree c goae.
Pentru tne, spuse ea puse tre pachete de hane pe arb .
Kaye se ntnse - atnse pe prmu. Sm ntre degete un matera verde ca ena
fn.
Nu-m spune, zse Corny u Lus. Nu avem voe nc s purt m nmc de-a or.
Poate vre s merg pe-ac go?
Lus se ncrunt , dar Kaye v zu cum se nrose gtu.
Nu ma f aa dobtoc, zse ea, aruncndu- u Corny gr mada u de hane.
Corny rn| de parc -ar f f cut un compment.
Kaye se ascunse dup un tuf, d du |os trcou - trase pe ea rocha. Purtase
acea pantaon acea trcou de cnd pecase dn |ersey de-aba atepta s e dea
|os. Rocha zneor se p rea fn ca pnz de p an|en - amntea de sngura roche
fermecat pe care o ma purtase - cea n care aproape c fusese sacrfcat , cea care se
destr mase n chuvet cnd ncercase s spee pata de snge. Amntre sae despre
|ertf erau nc nv ute ntr-o cea nc rcat de umre groaz ; respra a u
Roben gdnd-o pe gt n tmp ce optea; ,Ce- apar ne e cu toate acestea a
foosesc ma mut dect tne?"
Numee u. Numee pe care scosese de a e f r s - dea seama ct era de
mportant. Numee pe care foosse pentru a- ordona pe care nc putea foos. Nu
era de mrare c nu o p cea curtea u; putea porunc regeu or.
Ar t rdco, nu- aa? ntreb Corny, end de prntre creng f cnd-o pe Kaye s
tresar . Purta o tunc rou cu negru de brocart peste pantaon negr avea pcoaree
goae. Se ncrunt . Am hanee ude, m car astea sunt uscate.
Kaye se ntoarse, ar fusta sub re se nvobur n |uru e.
Me m pace rocha mea.
Dr gu . Verdee sta scoate n evden rozu membra neor tae.
Ma tac.
Lu o r murc de pe |os - r suc p ru cu ea aa cum f cea a coa cu
creoanee.
Unde- Lus?
Corny ar t cu b rba. ntorcndu-se, Kaye observa stnd spr|nt de un copac,
mestecnd ceea ce p rea a f restu de baton. Lus se ncrunta n tmp ce ndesa mne
ma adnc n buzunaree une |achete ung, maro, prns cu tre catarame n tae. Hana
mov, umed , a u Kaye atrna de ramura unu copac.
Presupun ca trebue s mergem a petrecere mbr ca aa, strg Kaye.
Lus se aprope.
E ma degrab un banchet.
Corny dadu och peste cap.
Hade .
Kaye se ndrept spre ocu de unde venea muzca, trecndu- degetee prntre
frunzee verz. Smuse o foare ab de pe una dntre creng - rupse petaee una dup
ata.
M ubete, zse Corny, nu m ubete.
Kaye se ncrunt se opr.
Nu asta f ceam.
Prntre copac se mcau umbre asemenea unor fantome. Rsu muzca p reau tot
tmpu ceva ma departe pn cnd, brusc, se trez n m|ocu une mu m de zne.
Dansau n cercur arg, haotce, se |ucau sau pur smpu rdeau de parc vntu ar f
adus gume numa a ureche or. O zn era ngenuncheat ng un ac conversa cu
refec a e n tmp ce o ata mnga scoar a unu copac, de parc ar f fost bana unu
anma.
Kaye deschse gura s - spun ceva u Corny, dar se opr, aen a fndu- atras de o
suet cu p r och argnt. Cneva mergea prn mu me, cu mante gug , dar guga
nu- acoperea sufcent.
Nu cunotea dect o sngur persoan cu astfe de och.
M ntorc medat, zse ea, fcndu- de|a oc prntre o fat umed cu o roche
esut dn arb de ap un sprdu. Roben? opt ea, atngndu- um ru. sm ea
nma b tndu- tare ura acest ucru, ura tot ceea ce sm ea n ace moment; era att
de absurd de recunosc toare c venea sa se p muasc . Nemerncue, putea s -m
cer s aduc un m r de pe masa de a banchet. Putea s -m cer s - pun o pangc
n p r.
Persona|u d du |os guga, ar Kaye amnt care era ceaat persoan ce avea
och paru ca Roben. Sora u, Ethne.
Kaye, spuse Ethne. Speram s te ntnesc.
ngrozt , Kaye ncerc s zmbeasc , dar ceea ce- e fu ma mut o grmas . Nu-
venea s cread c tocma sc pase ucrur pe care de fapt nu era sgur nc c voa ca
Roben s e aud .
Nu am dect cteva cpe, spuse Ethne. Trebue s - duc un mesa| regne. Dar este
ceva ce a vrea s tu. Despre fratee meu.
Kaye rdc dn umer.
Nu prea ne vorbm.
Nu era ncodat crud cnd eram mc. Acum e bruta, rece, nfrco tor. O s
porneasc r zbo mpotrva noastr , a ceor pe care ubea...
Lu Kaye se p rea cudat s se gndeasc a Roben cop.
A crescut n nutu Fermecat?
Nu am tmp s ...
F - tmp. Vreau s tu.
Ethne se ut a Kaye un moment, apo oft .
Eu Roben am fost crescu n nutu Fermecat de o moa dn nutu
Oamenor. Fusese uat de ng propr e cop ne strga pe numee or. Mary
Robert. Nu-m p cea asta. n rest, era foarte bun .
p rn votr? cunoate ? ub ?
R spunde-m a ntrebare, te rog! spuse Ethne. Regna mea vrea s - ofere un due
n ocu r zbouu cu Curtea Maefc . Ar mpedca r zbou - pe care Curtea Maefc
vrea att de mut s - ctge -, dar ar nsemna moartea u.
Regna ta e o c ea, spuse Kaye f r a sta pe gndur.
Ethne frnse mne.
Nu, -ar accepta napo. tu c ar face-o dac e ar cere-o. De ce nu vrea s o
ntrebe?
Nu tu, zse Kaye.
Trebue c t ceva. ne a tne.
Kaye ncepu sa protesteze, dar Ethne o opr.
Te-am auzt cum m-a vorbt cnd a crezut ca sunt e. vorbet ca unu preten.
Kaye c tn dn cap.
Ute ce-, am f cut decara a asta. La care prmet o msune. M-a cam zs s m
car. Orce a crede c pot s - spun despre e, nu prea cred c pot, de fapt.
Te-am v zut, de nu am auzt ce spunea. Am fost pe dea m noaptea aceea.
Ethne zmbea, dar fruntea era ncruntat , de parc se descurca cu greu prntre
exprese umane ae u Kaye.
ns se n eege c msunea nu poate f s aduc un m r de pe masa de a banchet
sau s - prnz o pangc n p r.
Kaye ro.
Te ne dac te atep ca regee Cur Maefce s - dea o msune att de smp ,
ar nsemna s crez c nu- n toate mn e.
De ce nu ar face-o? M-a spus c ...
Kaye se opr, dndu- seama c nu trebua s repete cuvntee u. ,Et snguru
ucru pe care m- doresc." Nu- putea spune u Ethne, ndferent ce se ntmpase.
O decara e e un ucru foarte seros.
Dar am crezut c e ca cum -a anun a pe to c et mpreun cu cneva.
E mut ma mut de att. Nu poate f dect o so e. adesea nc nu exst vreuna.
Te unete cu e curtea. Fratee meu s-a decarat odat , t.
Lu Sara, spuse Kaye, de nu tuse de fapt pn n ace moment.
amnt cum Sara st tea n m|ocu une vez de-a oamenor - spunea- u
Roben c - demonstrase ubrea. Ct fusese Sara de furoas cnd e ntorsese
spatee!
-a termnat msunea, nu- aa?
Da, spuse Ethne. Trebua s stea a Curtea Maefc s o su|easc pe Ncnevn
pn a sfrtu armst uu. Moartea u Ncnevn -a sfrt. Acum ar putea f so u
regne de a Curtea Lumnoas dac ar vrea, dac s-ar ntoarce a no. Decara a este o
n eegere, ar e -a ndepnt partea u.
Kaye se ut n |uru e a znee de a banchet se sm mc stupd .
Crez c ar trebu s fe mpreun ? Te ntreb ce a v zut a mne - o zn murdar ,
pst de manere.
Et stea . Zna nu se uta a Kaye. Cred c asta a v zut.
Kaye se ut n |os, a vrfure tocte ae gheteor e.
,Nu char att de stea , se pare."
Ethne avea o exprese gndtoare.
n sufetu meu cred c nc o ubete pe Sara. O nvnuete pentru ct a sufert,
dar doamna mea... nu a vrut ca e s sufere att...
E nu crede acea ucru. Crede c n ce ma bun caz nu -a p sat. cred c e ar
f vrut tare mut ca e s - pese.
Care e msunea pe care -a dat-o?
Kaye se ncrunt ncerc s r mn cam .
M-a spus s - aduc o zn care s poat s spun un neadev r.
O durea s repete aceste cuvnte, ca un repro pentru c magnase c o ubete
sufcent ca s pun sentmentee deasupra aparen eor.
O msune mposb , spuse Ethne, medtnd.
Dec, vez, zse Kaye, probab c nu sunt persoana cea ma ndcat s - r spund
a ntreb r. eu am vrut foarte mut ca e sa n a mne. Dar nu s-a ntmpat aa.
Dac nu ne a tne, a ea sau a mne, spuse Ethne, atunc nu tu a cne poate s
n n afar de e nsu.
Un cavaer bond ven spre ee, armura u verde f cndu- s se confunde cu frunzee
dn |ur.
Char trebue s pec, spuse Ethne, ntorcndu-se.
Nu- pas de e nsu, strg Kaye dup ea. Nu cred c -a ma p sat de e nsu de
ceva vreme.

Corny se pmba prn p dure, ncercnd s gnore modu n care batea nma n
pept. ncerc s nu prveasc n och pe nc una dntre zne, dar era atras de fe ee or
de psc , de nasure or ung och str uctor. Lus era tot tmpu ncruntat,
ndferent pe ng ce treceau. Nc m car un ru pn de ondne - tme ae apeor, care-
eg nau trupure goae - nu- trez nteresu, n tmp ce Corny aba putea s - a och
de a ee.
Ce vez? ntreb e n cee dn urm , cnd ntea dntre e se ntnsese prea mut
e renun ase s ma atepte ca Lus s fe prmu care spune ceva. Sunt frumoase? E o
uze?
Nu sunt char frumoase, dar te z p cesc. Lus pufn. Ce porc re! Au venca ce
fac - petrec tot tmpu mncnd, mp r nd patu gndndu-se a modat n care
s se omoare.
Corny rdc dn umer.
eu a face a fe probab. Parc m v d cu o pung de Cheetos, desc rcnd
fme porno |ucndu-m ,Sufete rzbun toare" s pt mn ntreg dac a f
nemurtor.
Lus se ut ndeung a Corny.
Aurea!
Corny pufn:
Arat ce t.
amntet pr |tura pe care a mncat-o ma devreme? ntreb Lus. Tot ce am
v zut eu era o cuperc veche.
Un moment Corny se gnd c gumea.
Dar Kaye a mncat una.
A mncat vreo trei, zse Lus cu o asemenea ncntare nct Corny chcot, ar apo
rser amndo att de uor de prostesc, de parc urmau se ege o pretene ntre e.
Corny se opr dn rs dndu- seama c - dorea s fe preten.
Cum de ur t znee?
Lus se ntoarse n aa fe nct ochu nce oat s fe spre Corny, f cnd dfc
ctrea exprese.
Am avut daru de a vedea de cnd eram mc. Tata avea cred c a trecut a
mne. nnebunea; sau poate ee o * ceau . Lus c tn dn cap pctst, de parc se
s turase de|a de povestea asta. Cnd tu c po s - vez bat |oc de tne atfe. n
fne, tata avea deea asta n cap, c nmen nu e n sguran . A mpucat-o pe mama
pe fratee meu; cred c ncerca s - prote|eze. Dac eram acoo m mpuca pe mne.
Fratee meu -a revent - cu greu -, ar eu m-am pus n su|ba une zne ca s - fac
bne. magnez cum ar f ucrure f r zne? Eu pot. Normae.
Ar trebu s - spun - un kepe a ucs-o pe sora mea, zse Corny. A necat-o n ocean
acum vreo dou un. Iar Nephamae m-a f cut tot feu de chest, dar tot am vrut...
Nu ma zse nmc, dndu- seama c poate nu era bne s vorbeasc aa despre un
tp n fa a u Lus.
Ce voa?
n umnu dn fa a or, Corny observ un grup de zne aruncnd ceva ce p reau a f
zarur ntr-un bo mare. Erau mnunate, hdoase sau ambee n acea tmp. Un cap cu
p r auru p rea sup r tor de cunoscut. Adar.
Trebue s pec m, opt e u Lus. nante s ne observe.
Lus se ut rapd peste um r n tmp ce nantau tot ma repede.
Care? Ce a f cut?
M-a bestemat.
Corny ncuvn dn cap n tmp ce se ad posteau sub o perdea de sace
png toare. Nc unu nu men ona c Sara promsese c nu se va ntmpa nmc
r u. Corny presupuse c Lus era a fe de sceptc ca e refertor a acea promsune.
Un crd de fn e feerce st teau ng trunchu copacuu: un gobn cu bana neagr se
spr|nea de dou sprdue cu peea verde, cu arp maron; un ef era pr but ng
un zn adormt. Una dn zne recta ceea ce p rea a f un poem epc pe tema vermor.
Ne scuza , spuse Corny, ntorcndu-se. Nu am vrut s deran| m.
Prost, zse o sprdu . Ven ac. O s ne spune vo o poveste.
Nu sunt char... ncepu e, dar o zn cu pcoare de capr trase n |os, rznd.
Sm p mntu negru moae sub pame genunch. Aeru era nc rcat cu mrosu
puternc a souu frunzeor.
./scanul
1
se rdca cu arp de pumb, nton o zna. Resp ra a u ncende arba.
Poate ca poemu era despre dragoni
2
de fapt.
Murtor au o form aa de nteresant , spuse efu, trecndu- degetee peste
ureche mo ae u Corny.
Ne, spuse Lus.
Gobnu se ntnse atnse obrazu u Corny, parc fascnat. Un zn nse nteroru
bra uu u Corny, ar acesta se nfor . Era o |uc re. Znee tr geau sfore, ar e
dansa.
Ne, spuse Lus, ar vocea p ru u Corny ndep rtat nemportant . Revne- n
fre!
Corny se sa mngat, spr|nndu- capu de pama gobnuu. sm ea peea
ferbnte foarte sensb a atngere. Gemu.
Nte degete ung traser de m nu.
Nu face asta, avertz Corny, dar de fapt voa ca e s o fac .
Voa ca e s mnge fecare p rtcc se ura pentru c voa asta. Se gndea a
sora u, tras de un kepe n ap , dar nc asta nu- mcor dorn a.
Hade, hade, spuse o zn nat cu p ru a fe de abastru ca arpe une p s r.
Corny cp.
O s te r nesc, spuse Corny anguros, ar znee dn |uru u rser .
Rsu nu era bat|ocortor sau crud, dar tot duru. Era ace mod de a te amuza v znd
cum o psc amenn coada unu up.
ddur |os m nue. Dn vrfure degeteor u zburar f rme de pastc uzat.
Dstrug tot ce atng, spuse Corny ame t.
Mn atngeau coapsee - ntrau n gur . Sm ea p mntu rece a spate ca o
anare n tmp ce ntreg trupu era ferbnte. Se ntnse f r s vrea spre una dntre
zne sm p ru rev rsndu-se peste mne u ca m tasea, sm c dura ocant a
c rn robuste.
Deschse och, dndu- brusc seama ce face. V zu ca dn mare dep rtare, g ure
mc dn hane acoo unde e atnseser degetee u, petee de un abastru-nchs ae
1
n orfna drake; poate nsemna ,dragon"
2
n orgna wyrms: se pronun asem n tor cu worms (verm), foost anteror
vn t or ce ap reau pe gtur, petee maron de b trne e care se ntndeau ca
norou de-a ungu pe mb trnte. Nc m car nu p reau s observe.
Pe fa a ap ru ncet un zmbet. Putea s e fac r u char dac nu putea s e
rezste.
s pe sprdu s - atng , arcundu-se mucnd gtu expus a efuu, nhand
parfumure or cudate de p mnt mnerae, sndu-se copet de senza .
Ne! strg Lus, tr gndu- pe Corny de spatee c m .
Corny se catn , ntnzndu-se ca s - reg seasc echbru, ar Lus se d du napo
nante ca acesta s - atng cu mna. Corny apuc , n schmb, c maa, ar es tura se
destr m . Corny se mpedca c zu.
Ie dn starea asta! ordon Lus. Respra repede, poate de frc . Rdc -te!
Corny se rdc n genunch. Dorn a mpedca s vorbeasc . Char mcarea
propror sae buze d dea n mod enervant senza a de p cere.
Una dntre zne aez degetee ung pe gamba u Corny. Atngerea p ru ca o
mngere Corny se s n voa e.
Nte buze cade se apropaser de buzee u.
Trezete-te, Ne.
Lus vorbea bnd, aproape de gura u Corny, provocndu- parc s se supun .
E tmpu s te trezet.
Lus s rut . Lus, care putea face tot ceea ce nu putea e s fac , care era detept
sarcastc care ar f fost utmu b at dn ume s vrea un tp nendemnatc cum era
Corny. Ame cnd deschse gura n fa a gur u Corny. Lmbe se mpetr ntr-un
moment devastator, apo Lus se retrase.
D -m mne, zse e, ar Corny ntnse ascut tor mne.
Lus e eg cu un ret.
Ce...
Corny ncerc s - dea seama ce se ntmp , dar era nca ame t.
mpreuneaz mne, spuse Lus cu vocea u cam , competent - p gura de a
u Corny dn nou.
Sgur c da. Lus ncerca s - saveze. Aa cum f cuse cu b rbatu care avea gura
pn de monede sau cu Laa cea cu v a-de-ve. ta despre eacur, catapasme
vaoarea medcna a s ruturor. ta cum s - dstrag pe Corny sufcent ct s ab
tmp s - ege mne, cum s se ofere drept momea pentru a- ndep rta de perco.
V zuse car dorn a ascuns cu gr| a u Corny - ma r u dect att, o foosea
mpotrva u - Lus o foosse pentru a- sava. Eufora se transform n acd n stomacu
u Corny.
Se d du napo c tnndu-se mpedcndu-se spre per deaua de creng. Acestea
zgrar fa a cnd trecu prntre ee.
Lus urm .
m pare r u, strg e. Eu... nu am... am crezut...
Eu? Nu am? Am crezut? strg Corny.
Dntr-odat fa a era foarte ferbnte. Apo se strnse stomacu. De-aba avu tmp s
se ntoarc nante de a vomta cuperc vech. Aa cum era de ateptat, Lus avusese
dreptate n eg tur cu pr |ture.

Och gaben a une bufn e refectar una, f cnd-o pe Kaye s tresar . Renun ase
s - ma strge pe Corny ncerca acum numa s g seasc drumu spre banchet. De
fecare dat cnd pornea spre muzc , aceasta p rea s vn dn at drec e.
Te-a perdut? spuse o voce, ar Kaye tres r.
Era un b rbat cu un p r verde-auru arp abe de future ndote pe spatee go.
Cam, zse Kaye. B nuesc c nu po s -m ar caea, nu?
Acesta d du dn cap - ar t cu un deget spre stnga unu spre dreapta.
Har.
Kaye ncruc mne pe pept.
Ambee drumur te vor duce n cee dn urma a banchet. Numa ca unu va ua
ceva ma mut. Zmb. Spune-m numee t u am s - spun care e ma bun.
Bne, zse ea. Kaye.
Asta nu- numee t u adev rat. Avea un zmbet mucat. Pun paru c nc nu- t.
Probab ca sunt ma n sguran aa.
Kaye se ut spre nte tufur dese. Nmc nu p rea famar.
Dar pesemne c - te cneva, nu- aa? Cneva care -a dat?
Poate c nu m-a dat nmen un nume. Poate c trebue s m numesc sngur .
Se spune c ceea ce nu are nume se schmb permanent, c numee e ce care
ntuete asemenea cueor. Dar f r nume, ucrure nu sunt nc m car reae. Poate c
nu et rea .
Sunt rea , zse Kaye.
Dar t un nume care nu e a t u, nu- aa? Un nume adev rat. Un cu de argnt
care ar putea sa ntuasc un rege.
Avea vocea bnd , ns much u Kaye se ncordar .
I-am spus u Sara ca n-o s - foosesc. Nu o s-o fac.
Seros? ung uor gtu ar tnd cudat ca o pas re. nu -a negoca pentru o
ata va ? O mam murtoare? Un preten nut?
M amenn ? Sara m amenn ?
Se d du napo.
nc nu, spuse e rznd.
O s g sesc sngur drumu, morm ea pec , f r sa te sgur ncotro se
ndrept f r s - pese.
Copac erau nc rca de frunze ca cum ar f fost var , ar p mntu emana c dur
un z p cut, dar p dure st teau necntte ca mpetrte. Char vntu p rea mort.
Kaye merse ma departe, tot ma repede, pn cnd a|unse a un ru cu un st var de
petre. O suet ndesat era ghemut ng ap , p ru e dn rug creng f cnd-o s
arate ca un tuf.
Tu! zse Kaye cu r sufarea t at . Ce cau ac?
Sunt sgur , spuse vr |toarea scae or, och e negr str ucnd, c a ntreb r
ma bune sa m pu.
Nu ma vreau ghctor, zbucn Kaye. Se aez pe mau ud f r s - pese de apa
care- uda rocha. Sau de co| de ou , sau msun.
Vr |toarea scae or ntnse o mn ung sub re o mn ge pe Kaye cu
degetee e tar ca emnu.
Bata sprdu ! Vno odhnete- capu pe um ru meu!
Nc m car nu tu de ce parte et.
Kaye gemu, dar se ntnse spre ea se spr|n de trupu mare, cunoscut.
Nu tu nc m car cte tabere sunt. Adc , e ca o foae de hrte cu dou p r sau
ca zarure aea cudate pe care e are Corny, cu dou zec de p r ? , dac ntr-adev r
sunt dou zec de p r , e de partea mea cneva?
Fat stea a, spuse vr |toarea scae or, aprobator.
Hade, nu are nc un sens. Nu po sa-m spu char nmc? Despre nmc?
t de|a ceea ce- trebue - trebue ceea ce t.
Dar asta e o ghctoare! protest Kaye.
Uneor ghctoarea e r spunsu, r spunse vr |toarea scae or, mngnd-o pe
spate.

*apitolul E
Al4 ca luna! vesel ca lumina!
%u palid de-ateptare! nu-ntunecat de durere!
%u cum este! ci cum era c)nd strlucea sperana!
%u cum este! ci cum n vise i apare.
*'.IS1I%A .3S/11I!
n atelierul unui artist
n ntunercu zoror, Corny se trez auznd copotee ndep rtate un tropot furtunos
de copte. Se rostogo pe-o parte, dezorentat, cu trupu dureros brusc pancat.
Cumva uase dn nou pe e |acheta de pee, dar margne mnecor p reau
zdren ute. ncheeture mnor dureau, ar cnd trase dn neaten e de retu care e
ega, duru ma tare. Sm ea un gust acru n gur .
Faptu c - d dea seama c se afa nc a Curtea Benefc expca groaza
dsconfortu. Dar cnd v zu pe Lus nf urat n hana mov a u Kaye, amnt restu.
amnt ct fusese de dot. mocunea chnutoare a buzeor u Lus.
modu n care Lus d duse p ru a o parte de pe fa n tmp ce e vomta n
arb .
modu n care Lus era pur smpu bun cu e.
Fa a era roe och ardeau de rune. Sm un nod n gt a gndu ca va trebu
s vorbeasc despre asta. Se rdc n genunch apo n pcoare cu greu, dstan a
fzc fnd snguru ucru care cama. Poate Kaye era n ocu de unde se auzea
zgomotu. Dac reuea s o g seasc , poate Lus nu va spune nmc despre ceea ce s-a
ntmpat. Corny nant sngur prntre copac, pn cnd a|unse a procesune.
Ca de-a zneor, cu copte argnt, trecur n goan pe ng e; coamee futurau n
vnt och e str uceau, ar fe ee zneor de pe spatee or erau ascunse de cofur.
Prmu c re avea o armur de un rou-nchs care p rea c se deco|ete ca vopseaua
veche, a doea purta armur ab precum un ou de arpe. Apo un arm sar negru
gaop spre Corny se d du na po, cu coptee dn fa dansnd n aer. Armura
c re uu era neagr ucoas ca penee une cor.
Corny se d du napo. Scoar a tare a unu trunch de copac zgre pe spate.
C re u mbr cat n negru trase o spad curbat care str u cea precum apa v urt .
Corny se c tn , groaza f cndu- s se poarte prostete. Cau se aprope, ar b atu
sm respra a ferbnte pe fa . Rdc mne egate pentru a se ap ra.
Saba t e retu care- ega ncheeture. Corny p c zu n noro. C re u b g
saba n teac - scoase cofu cu coam .
Corneus Stone, zse Roben.
Corny zbucn ntr-un rs sterc, uurat.
Roben! Ce fac ac?
Am vent s negocez cu Sara, spuse Roben. L-am v zut pe Stoarce-Durerea pe
partea ceaat a acuu. Cne -a egat mne? Unde e Kaye?
Asta e, , pentru bnee meu, spuse Corny, rdcnd mne.
Roben se ncrunt se apec nante n a.
F -m p cerea de a-m spune povestea.
Corny se ntnse atnse cu un deget o frunz verde. Aceasta se ncovoe se f cu
cenue.
Un bestem destu de urt, hm? Am fost egat cu retu ca s nu cumva s atng pe
cneva dn greea . Ce pu n cred c sta a fost motvu - nu-m amntesc tot ce s-a
ntmpat asear .
Roben c tn dn cap.
Peac de-ac. Ct po de repede. Stoarce-Durerea te va conduce dncoo de
gran ee Cur Benefce. Nmc nu e cum pare acum, nc m car tu. Kaye... ar trebu...
Se opr. Spune-m c e bne.
Corny vru s - spun ca putea s-o ase bat cu preten a u c ne a ea, dar era nc
marcat de saba care- fusese eg nat de curnd deasupra capuu.
Ce- pas ? ntreb e n schmb.
m pas . Roben nchse och ca pentru a se nt. Ind ferent ce crez despre mne,
scoate-o de-ac.
Se s pe spate n a trase de fre. Cau se d du napo.
Sta, zse Corny. Vreau de mut tmp s te ntreb ceva: Cum e s f rege? Cum e s
f att de puternc nct nmen s nu te poat controa?
Era un fe de sarcasm, desgur, dar Corny char voa s afe r spunsu.
Roben rse sec.
Cu sguran , nu sunt dntre ce care tu r spunsu.
Bne, nu-m spune.
Roben ncn capu, och u desch a cuoare devennd dntr-odat grav. Corny se
sm confuz acum c toat aten a regeu era concentrat asupra fe e u.
Cu ct ve deven ma puternc, cu att vor g s cea ma mute modur s te
st pneasc . O vor face prn ce pe care- ubet prn ce pe care- ur t; vor g s
hamu care se potrvete gur tae te vor supune.
Dec nu exst nc o cae de a f n sguran ?
S f nvzb, poate. Sa f pst de mportan .
Corny c tn dn cap.
Nu merge.
Supune- tu prmu, spuse Roben, ar zmbetu amar de pe fa a u nu d dea
mpresa c nu vorbete seros. Sau mor. Nmen nu poate s - st pneasc pe ce
mor . puse cofu a oc. Acum, a-o pe Kaye peca .
Smucnd fru, Roben ntoarse cau porn a gaop pe c rare; nor de praf se rdcau
n spatee copteor str uctoare.
Corny f cu drum napo prntre copac, ns - g s pe Adar spr|nt de un pom.
Nu te potrvet prea bne prntre attea frumuse , spuse Znu, dnd a o parte
uv e de p r bond. E o greea pe care vo, oamen, o face adesea, fnd att de
ur .
Corny se gnd a cuvntee u Roben: ,Supune- tu prmu".
sta a fost un dar destu de tare, spuse e, trecndu- mna pe trunchu unu
ste|ar dn apropere. Bestemu. Ar trebu s - mu umesc.
Adar se ddu napo.
Probab c era foarte nervos. Bestemu usuc pn carnea zneor.
Corny zmb.
Acum, nu-m r mne dect s decd care e cea ma bun metod de a-m exprma
recunotn a. Ce crez c m-ar sf tu domnoara Manere?

Kaye ncerc s - p streze fa a cam cnd Roben ntr sub bota de creng ce
formau camera u Sara. P ru argntu c dea pe umer precum mercuru, dar pe
ceaf era ma nchs a cuoare dn cauza transpra e.
Lu Kaye se puse un nod n gt fu cuprns de o antcpare ame toare, terb , pe
care nu putea s o st pneasc . nf area uman sub care Sara o ascunsese era
grea p rea c o strnge. Voa s - strge, s - atng mneca. era uor s -
magneze ca a fost doar o nen eegere, c , dac - putea vorb un moment, totu
devenea dn nou aa cum fusese nante. Sgur, trebua s stea ng trunchu treste
mar s n prvrea n podea aa cum f ceau servtor oamen.
Vra|a p ruse o dee bun a nceput, atunc cnd o sugerase Sara. Roben nu o
putea vedea - conform reguor decara e -, ar dac era vr |t , r mnea nev zut .
Kaye nu trebua dect s atepte pn cnd e Sara termnau de vorbt, apo urma
s ncerce s - convng s fe de acord cu panu u Sara. Dac ea era de acord,
desgur. Ceea ce era destu de convns c nu avea s se ntmpe, dar ce pu n o s
ab satsfac a de a- enerva.
p ruse a f un scenaru bun; acum, ns , nu- sm ea a fe, stnd utndu-se a e
prntre gene de parc ar f fost str n.
Sara se ut n sus ene dntre perne.
Ethne m-a spus c nu et de acord cu termen me.
Nu cred c te atepta s fu, d...
Se opr brusc, ar Sara rse.
Era pe punctu de a-m spune ,doamna mea", nu- aa? E un obce a care trebue
s renun .
E se ut n |os strnse dn buze.
Aa este. A fost o proste.
Nu. M se pare ncnt tor. ntnse mna spre ocu n care se afa Kaye, prntre
cea servtor. Probab c -e foarte dor de nuture cop re tae.
O tn r mbr cat cu o roche smp , abastr , p afar dn rnd ca a un semn pe
care Kaye nu- observase. Servtoarea se apec deasupra unu bo de aram de pe
mas de parc ncerca s pescuasc mere. Apo ngenunche n fa a u Roben, se s
pe spate deschse gura. Vnu str ucea prntre dn .
Kaye amnt brusc cu groaz de |anet necat , de buzee c desf cute exact n
acea fe, de feu n care ar ta gura e umput cu ap de mare. nfpse unghe n
pam .
Bea, spuse doamna Cur Lumnoase cu och pn de ncntare.
Roben ngenunche s rut gura fete, undu- capu n mn ncnnd-o astfe
nct s poat ngh .
Decadent, zse e, aezndu-se a oc pe perne. P rea amuzat mut prea reaxat,
cu pcoaree ntnse de parc ar f fost a e n saon. t ce-m psete, totu? Ceau de
p p de coapt .
Sara mnge p ru fete nante de a o trmte s aduc o at gur dn at bo.
Kaye reamnt s nu se hobeze, s se ute numa prntre gene, s p streze o exprese
neutr . nfpse unghe ma adnc n pee.
spune-m, zse Sara. Care sunt cond e pe care e propu?
Trebue s rt tu ceva dac vre ca eu s rsc totu.
Curtea Maefc nu are nc o ans de a ctga b t a. Ar trebu s accep orce
ofer s f recunosc tor.
Totu, zse Roben. Dac perd dueu mpotrva camponuu t u, ve deven regna
Cur Maefce. Iar eu o s fu mort. Destu de mute de rscat dn partea mea fa de
oferta pacea ta trec toare, dar nu cer o mz ega . Dac vo ctga, cer numa s
f de acord ca Ethne s devn regn n ocu t u.
Un moment, Kaye avu mpresa c vede o scpre trumf toare n och u Sara.
Numa? dac nu sunt de acord?
Roben se s napo pe perne.
Atunc va f r zbo, c - vo ctga sau nu.
Sara se ncrunt , dar avea un zmbet n co u buzeor.
Te-a schmbat, nu ma et cavaeru pe care- tam.
E c tn dn cap.
amntet ct eram de dornc s -m dovedesc ubrea fa de tne? Patetc de
recunosc tor pentru cea ma mc aten e. Cred c m g sea tare pctstor.
Recunosc c -m par ma nteresant acum cnd fac parur pentru a- sava pe ce
pe care- dspre uet.
Roben rse, ar modu n care sun - nc rcat de dspre fa a de sne -, d du for u
Kaye.
Dar poate ca m dspre uet ma mut pe mne? ntreb Sara.
Roben se ut a degetee mn sae stng care tr geau de cataramee de onx ae
ceeate manete.
Ma gndesc a modu n care tn|eam dup tne m se face grea . Se ut n sus,
a ea. Dar asta nu nseamn c nu ma tn|esc. m e dor de cas .
Sara c tn dn cap.
I-a spus u Ethne c nu vre s renun a a f st pnu Cur Nop . C nu vre s
te ma gndet a asta. C nu m-a ma su| ncodat . A r mas vaab?
Nu o s ma fu ce am fost odat . Roben ar t spre Kaye ceeate fete care
st teau ng perete. Indferent ce m doresc.
A spus c nmc nu te tenteaz a mne, zse Sara. Ce nseamn asta?
E zmb.
I-am spus u Ethne s - transmt asta. Nu am spus-o ncodat .
e-adev rat?
E se rdc n pcoare, parcurse dstan a scurt spre ocu n care statea ntns
Sara ngenunche n fa a e. Rdc mna spre obrazu e, ar Kaye v zu c aceasta-
tremura.
Sunt tentat, spuse e.
Regna de a Curtea Lumnoas se apec spre e - p gura de a u. Prmu s rut fu
scurt, prudent cast, dar a doea nu. Roben u capu n mn o s pe spate,
s rutnd-o de parc ar f vrut s o rup n dou . Cnd se retrase, buza u Sara
sngera, ar och erau ntuneca de dorn .
Fa a u Kaye ardea - sm ea b t e nm char n obra|. Imagnea mn u
Roben tremurnd cnd se ntnsese spre Sara p rea char ma groaznc dect
s ruture, ma rea dect orce spusese e sau ar f putut spune. ta cum e s tremur
aa nante de a atnge pe cneva - o dorn att de acut c devenea dsperare.
Kaye se for s se ute n p mnt, s se concentreze asupra r d cnor mpette de
ng papucu e. ncerca s nu se gndeasc a nmc. Nu ta ct de mut sperase ca e
s o ubeasc nc pn cnd sm ct durea s - dea seama c nu o ma ubea.
Un fonet de hane o f cu pe Kaye s se ute n mod automat n sus, dar nu era dect
Sara care se rdca dntre perne. Prvrea u Roben era prudent .
Probab c vre foarte mut s fu de acord cu termen t , spuse regna Cur
Lumnoase ncet, dar vocea tremura.
d du o uv de p r a o parte de pe fa .
Ethne -ar da probab napo coroana dac ar ctga-o, r spunse Roben.
Dac -m ve nvnge camponu... ncepu Sara, apo f cu o pauz , utndu-se a
e. puse mna ab pe obrazu u. Dac -m ve nvnge camponu ve regreta.
E zmb scurt.
Dar vo acorda favoarea pe care o doret. Ethne va f regn dac ctg. A
gr| s nu ctg.
Se ndrept spre houre cu chde, ar Kaye v zu fa a refectat n toate suprafe ee
or.
Sgur, toat treaba asta cu negocerea nu ma conteaz daca m te a tur. Las
curtea ceor pe care- detet. Putem s punem cap t r zbouu ast z. A f so u meu...
Nu, spuse e. -am spus c nu...
E cneva ac care poate sa te convng .
Roben se rdc brusc se ndrept spre zdu de servtoare, mut prvrea de-a
ungu feteor se opr asupra e.
Kaye.
Vocea sun chnut .
Kaye s prvrea n p mnt scrnnd dn dn .
Cum a ghct? ntreb Sara.
Roben merse spre Kaye - puse mna pe bra u e. Aceasta tres r se eber de
atngerea u.
Trebua sa-m dau seama ma devreme. Foarte ste s o ascunz tota sub vra|a
asta.
Lu Kaye era r u gndndu-se a modu n care o s rutase pe Sara. Voa s -
pesneasc . Voa s - scupe n fa .
Dar cum de-a aes-o pe ea dntre ceeate servtoare ae mee?
Roben u mna u Kaye, o ntoarse n aa fe nct regna sa vad semunee ro
acoo unde unghe se nfpseser n carne.
Asta. Nu tu pe atcneva care s ab obceu sta nervos.
Kaye se ut a e v zu numa o fa uman cudat refectat n och u.
retrase mna, frecnd-o de fust de parc ar f putut s tearg atngerea u.
Nu a voe s m vez pn cnd nu ndepnesc msunea ta doat .
Da, mert tot dspre u t u, spuse e cu vocea bnd . Dar ce fac ac? Nu et n
sguran .
Avea buzee nc ro de a s rut u Kaye era greu s nu se concentreze asupra
or.
Ac e ocu meu, nu- aa? Ac m-am n scut. Ceaat Kaye e acas acum, acoo
unde ar f trebut ntotdeauna s fe. Cu mama e, Een.
Pre de o cp Roben p ru mnos.
Ce te-a f cut Sara s prom pentru asta?
Pesemne c e groaznc s o ubet, de vreme ce nu a deoc ncredere n ea, spuse
Kaye, sm nd un gust amar n gur .
Se f cu nte un tmp, ar e se ut a ea cu un fe de dsperare terb ca cum
voa foarte mut s vorbeasc , dar nu gasea cuvntee.
Nu conteaz ce crede despre mne sau despre tne, spuse Sara apropndu-se de
ocu n care se afa Kaye. Erau vorbe duc, rostte cu pruden . Foosete numee u.
Sfrete r zbou.
Kaye zmb.
A putea, t. Char c a putea.
E p rea foarte grav, dar vocea era bnd ca a regne.
Vre s f st pna mea, Kaye? S m ncn une no st pn s - smt mustrarea
mb?
Kaye nu zse nmc. Fura e era ceva vu o sm ea n nteror, strngndu- stomacu.
Voa s - r neasc , s - umeasc , s se r zbune pentru tot ceea ce o f cuse s smt .
Dac promt c n-o s foosesc ncodat numee, c nc m car n-o s - repet?
zse Sara. Va f numa a t u. |uc ra ta. Nu a face dect s te sf tuesc cum s -
utzez.
Kaye tot nu zcea nmc. era team de ceea ce putea s - as dn gur dac o
deschdea.
Roben p .
Kaye, eu... nchse och. Nu o face, spuse e, ar ea sm dsperarea dn vocea u.
Se sm ma furoas . O f cu s vrea s - ndepneasc atept re.
Sara vorb att de aproape de urechea u Kaye nct o f cu s tremure:
Trebue s - poruncet, t asta. Dac nu, am s-o amenn pe mama ta, pe b atu
a uman a t u, pe fata cu care a fost schmbat . Ve f convns . Nu te sm prost c
cedez acum.
Spune-m c nu- ve repeta, zse Kaye. Nu doar ,dac promt", adev ratu
|ur mnt.
Vocea u Sara era nc numa o oapt .
Nu o s rostesc numee adev rat a u Roben. Nu o s - foosesc pentru a-
porunc, nc nu- vo repeta atcuva.
Rath Roben, zse Kaye.
E tres r, ar mna se duse c tre mneru sabe de a centur , dar r mase acoo.
Och rmaser nch.
,Rye." Cuvntu r m sese suspendat pe buzee e. Rath ,Roben Rye".
Rven, termn Kaye. Rath Roben Rven, f ce- poruncesc.
E se ut a ea repede, och marndu--se de speran a.
Kaye sm ea cum zmbetu e devne crud. Ar face bne s fac ce cerea char
atunc. Dac nu, Sara avea s te c rostse at nume.
Lnge mna regne de a Curtea Benefc , Rath Roben Rven, spuse ea. Lnge-o ca
un cne ce et.
E se aez pe un genunch - trecu mba peste pama u Sara. Runea coor
fa a. Regna rse - terse mna pe haat.
Mnunat. Acum, ce atceva s - punem s fac ?
Roben se ut a Kaye.
Ea zmb dspre utor.
Mert asta, opt e. Dar, Kaye, eu...
Spune- s tac , zse Sara.
Tac, spuse Kaye.
Se sm ea ame t de ur .
Roben s och n |os t cu.
Poruncete- s -m promt oatate, s fe pentru totdeauna servtor a Curtea
Benefc .
Kaye trase aer n pept. Asta nu o va face.
Fa a u Roben era ntunecat .
Kaye c tn dn cap, dar fura fu nocut de frc .
Nu am termnat cu e nc .
Regna de a Curtea Lumnoas se ncrunt .
Rath Roben Rven, spuse Kaye, ncercnd s se gndeasc a o porunc pe care s
-o dea pentru a trage de tmp.
ncercnd s se gndeasc a o modatate de a r st m c cuvntee u Sara sau de
a face vreo obec e pe care regna de a Curtea Lumnoas s o cread .
Vreau ca...
Un p t sparse ntea. Sara f cu c va pa, dstras de zgomot.
Kaye... zse Roben.
Un crd de zne f cur oc prntre ramur, ntre e afndu-se Ethne.
Doamna mea, spuse un b at, apo se opr uut a vederea regeu Cur
ntunecate n genunch.
A murt cneva. Ac.
Ce?
Regna se ut spre Roben.
Omu... ncepu unu dntre e.
Corny ! strg Kaye, n v nd prn perdeaua de creng de sace, utnd de Sara,
ordnee e tot n afar de Corny.
Aerg n drec a n care mergeau cea , spre ocu unde se adunase o mu me.
v zu pe Taathan rdcnd o arbaet cudat . Spre Corneus.
P mntu pe care st tea se uscase n dou cercur n |uru mnor, voetee mc
c p tnd o cuoare marone, cuperce otr vtoare putreznd sou nsu p nd sub
degetee u. Lng Corny odhnea corpu u Adar cu un pumna n mna cu gtu o
parte dn fa zbrcte negre. Och mor prveau spre ceru pst de soare.
Kaye se opr brusc, att de uurat c era vu Corny nct aproape c se pr bu.
Lus era n pcoare n apropere, pad a fa . Avea pe umer hana e mov.
Kaye, zse e.
Ce s-a ntmpat? ntreb ea.
ngenunche ng cadavru - strecur pumnau u Adar n mnec , nnd
mneru ascuns n c uu pame.
Ne -a ucs, spuse Lus ncet. Ceor de a Curtea Benefc nu e pace s vad
moarte - ma aes ac, a curtea or. ofenseaz , e amntete c pn e n cee dn
urm vor...
Corny rse dntr-odat .
Pun paru c nu -a dat seama c o s - soseasc sfrtu. Nu dn partea mea.
Trebue s pec m de-ac, zse Kaye. Corny! Sus!
Corny se ut a ea. Vocea suna cudat, ndep rtat .
Nu cred c o s m ase s pec.
Kaye se ut a mu mea de zne adunate. Sara era ng Taathan. Ethne se uta
cum Roben vorbea cu Eebere Ruddes. Unee dntre zne ar tau spre cadavru
nevenndu-e s cread , atee smugeau hanee se tnguau.
I-a proms u Corny c va f n sguran , zse Kaye regne.
Tr gea de tmp.
E n sguran . n vreme ce unu dntre supu me zace mort.
Pec m.
Kaye se ndep rt de Corny. tremurau mne sm ea margnea ascu t a
cu tuu pe pee. nc do, tre pa.
Las - s pece, zse Roben u Sara.
Taathan ntoarse arbaeta spre Roben.
S nu crez c - po porunc.
Roben rse trase saba ncet, provocndu- parc pe Taathan s trag . Avea och
pn de fure, dar p rea uurat, de parc senn tatea ur aungase runea.
Hade, zse e. Fe ca eu unua dn no s zac ac.
Taathan s arbaeta u saba.
Am ateptat mut momentu sta.
Merseser n cerc m surndu-se dn prvr, n vreme ce znee se d dur a o parte,
fcndu-e oc.
Las -m pe mne s upt cu e, spuse Ducamara, mbr cat toat n rou cu
p ru ung prns a spate cu fr negru.
Roben zmb c tn dn cap c nu. Se ntoarse spre Kaye - spuse:
Du-te, apo se ndrept spre Taathan.
Oprete-, zse Sara u Kaye. Ordon - s se opreasc .
Ce do avansau se retr geau, p rnd partener ntr-un dans morta. S be se
oveau una de ceaat .
Ethne f cu un pas spre fratee e, apo se opr. Se ut cu och rug tor spre Kaye.
Roben, strg Kaye. Oprete-te!
E r mase nemcat ca patra. Taathan s saba n |os cu regret.
Sara se ndrept spre Roben. trecu mna peste obrazu u apo se ut dn
nou a Kaye.
Dac vre s pec de-ac cu preten t , spuse Sara, t ce trebue s - ordon s
fac .
Kaye d du dn cap afrmatv, merse spre e cu nma batndu- att de tare c o
sm ea ca pe o greutate n ea. Se opr n spatee u Ethne. Trebua s exste o
modatate de a- ebera pe Lus pe Corny, pe ea ns nante ca Sara s - dea
seama c nu foosse numee adev rat. Avea nevoe de ceva cu care s poat face
schmb. Ceva pe care s - vrea n schmb.
Kaye puse cu tu u Adar a gtu u Ethne.
auz numee r sunnd ntr-o mu me de voc ocate.
Corny ! Sus! Lus, a|ut -! ngh greu. Pec m char acum.
Sara nu ma zmbea. P rea mpetrt , cu buzee abe.
Sunt ucrur pe care a putea...
Nu! strg Kaye. Dac o atng pe mama, o ta pe Ethne. Dac te atng de fratee
u Lus, o ta pe Ethne. O s pec de-ac cu Lus Corny, ar dac nu vre s p easc
nmc, o s m sa .
Doamn , gemu Ethne.
Taathan ndrept saba spre Kaye egnnd-o ca cum -ar f proms ceva.
L sa sprdua oamen s treac , spuse Sara. De cred c o s regrete.
Dntr-o sngur mcare a mn u Sara, vra|a dsp ru. Kaye se trez tr gnd adnc
aer n pept, gustnd verdee panteor mrosnd p mntu negru bogat verm
care se trau prn e. Utase senza e ame toare pe care e avea ca zn greutatea
terb a une vr | puternce; era ca cum -ar f b gat vat n urech. Aproape c se
c tn , dar nfpse unghe n mn r mase nemcat .
Nu sora mea, spuse Roben. Nu sora mea, Kaye. Nu o s te as.
Rath Roben Rv... ncepu Kaye.
Asta nu e numee meu, zse e se auzr cnete prntre zne.
Kaye se ut n och u puse toat fura pe care o avea n ea n voce:
Nu po s m opret. O mpnse pe Ethne ntre Lus Corneus. ncearc o s -
ordon.
Pe fa a u Roben zvcn un much. Avea och rec.
Trecur pe ng e, nantnd spre margnea nsue. Cnd urcar pe barca de ghea
pe care o saser prntre trest, Ethne scoase un sunet sab, care nu era tocma
suspn.
Vsr spre mau ndep rtat, acopert de z pad , pe ng un tn r care st tea
eap n ca un sp rg tor de nuc de Cr cun, cu o earf roe cu auru ndesat n han .
Obra| buzee erau ab stru, ar b rba era nghe at . Och paz, cufunda n
orbte se utau a vaur. Char n moarte, atepta s o serveasc pe regna de a
Curtea Benefc .
Kaye nu putea sa fug destu de departe sau de repede ca sa scape de to .

*apitolul +F
*ulmea artei rz4oiului nu nseamn s ai
o sut de victorii ntr-o sut de lupte.
*ulmea artei rz4oiului este s
supui inamicul ,r a lupta.
S;% 1(;!
Arta .z4oiului
Mana era nc parcat n bata de pe margnea autostr z, ferestree de pe partea
pasageruu fnd pne de o zoata care nghe ase. Ua trosn cnd o deschse Lus.
Intr , spuse Kaye u Ethne.
Inma batea tare, ar fa a mne erau nghe ate; toat c dura dn trup fusese
consumat de panc .
Ethne se ut crcumspect a man .
Fer, zse ea.
De ce nu ne urm resc? ntreb Lus, utndu-se napo.
Ne urm resc, spuse o voce.
Kaye p rdc n mod automat saba.
Stoarce-Durerea p n strad , cu hanee negre atrnnd pe e ghetee scr nd
pe trotuar n tmp ce se ndrepta spre e.
St pnu meu a fost nemu umt c v-am sat s v duce dncoo de ap . Se
sm ea o amenn are n vocea u. Va f ma nemu umt dac nu peca medat.
Peca ! O s - re n eu. Dup ce traversa gran a spre Curtea Maefc ve f n
sguran .
da seama c ar f o proste s m mpotrva von e mee, spuse Ethne,
atngndu- bra u u Kaye. Et departe de curte. Permte-m s m ntorc o s
vorbesc n numee t u. |ur!
Lus catn dn cap.
Ce o s - re n s - fac r u frateu meu dac - d m drumu? m pare r u. Nu
putem. To avem pe cneva a care nem pe care vrem s - prote| m.
Nu- sa s m a, spuse Ethne, aruncndu-se n genunch und mna osoas a
u Stoarce-Durerea. Fratee meu m vrea n m|ocu poporuu meu, m caut char n
momentu acesta. Dac - et oa, o s m a|u .
Dec Roben nu ma e un tc os? o ntreb Kaye. Acum e fratee t u ubtor?
Ethne strnse dn buze.
Nu am ordn s te a|ut, spuse Stoarce-Durerea, tr gndu- degetee dn
strnsoarea u Ethne. nu am nc o dorn de a a|uta pe cneva. Fac ceea ce m se
ordon .
Ethne se rdc ncet, ar Lus o u de bra .
tu c et o mare doamn toate cee, dar trebue s urc n man acum.
Fratee meu te va ur dac -m fac r u, zse ea u Kaye, ncruntat .
Lu Kaye se f cu r u gndndu-se a utma prvre ngro ztoare pe care -o aruncase
Roben.
Hade, nu mergem dect ntr-o c tore. Putem s ne |uc m ,ghc ce v d".
Intr -n man acum, spuse Lus.
Ethne urc n spate peste vnnu rupt buretee sf rmcos. Avea fa a ncordat
de frc fure.
Corny desen cu degetee pe capot care rugn aproape nstantaneu. Nu p rea s
observe c st tea cu pcoaree goae n z pad .
Sunt un crmna.
Nu, nu- adev rat, spuse Lus.
Dac nu- adev rat, cum de ucd oamen?
Sunt nte pung de pastc ac. Se ntnse n spate e scoase de prntre
mormanee de cut goae de coa pung de a fastfoodur.
Pune- astea pn g sm m nu.
A, foarte bne, spuse Corny cu un zmbet de nebun. Nu vreau s strc voanu.
Nu conduc tu, spuse Lus.
Kaye nf ur mne u Corny n pung - mpnse spre ocu pasageruu. Ea s r n
spate, ng Ethne.
Lus porn mana n sfrt se mcau. Kaye se ut pe a unet , dar nu p rea s -
urm reasc nc o zn . Nu zburau pe deasupra nu se c rau pe man s-o
opreasc .
Aeru ferbnte, nc rcat de mros de fer, ncetn gndure u Kaye, dar ncerc s -
n och desch. De fecare dat cnd somnu amenn a s o copeeasc , groaza
c ceata de zne era ct pe ce s - a|ung o f cea s se trezeasc . nea och pe
fereastr , dar p rea ca nor sunt ntuneca au arp c toate p dure pe ng
care treceau erau pne de gur nfometate.
Ce-o s facem acum? ntreb Lus.
Poate reum s facem o n eegere, zse Kaye. Cu cneva.
Unde mergem? ntreb Corny. Unde e ocu sta sgur spre care ne gr bm aa?
Adc , b nuesc c avem anse ma mute cu Roben dect cu Sara, dar ce se
ntmp dup ce o d m pe Ethne napo? Char crez c Sara o s ne ase n pace? L-
am ucs pe Adar. L-am ucs.
Kaye f cu o pauz . Sm ea pn -n m duva oaseor ct de sngur ps de a|utor
erau. Luaser un ostatc pe care voau napo ambee cur , ar Sara avea nevoe de
ceva pe care numa Kaye ta. De data asta nu ma exsta nc o arm secret , nc un
cavaer msteros care s o saveze. Nu era dect o man veche do oamen care nu
mertau s fe tr n toat treaba asta.
Nu tu, spuse ea.
Nu exst un oc sgur, spuse Corny. Dup cum spuneam. Nu pentru no. Ncodat .
Nmen nu e-n sguran , zse Lus.
Kaye se mr de ct era de cam.
Ethne gemu n spate. Lus se ut spre ea n ognd .
E dn cauza feruu, spuse Corny.
Lus ncuvn dn cap.
tam c e face r u.
Corny rn|.
Mda, a gr| . S-ar putea sa vomte pe tne.
Tac, zse Kaye. e r u. Nu e m car obnut ca mne.
Bun vent n New |ersey, ct Corny pe pancart . Cred c putem opr a prmu oc de
popas. Sa o s m s a pu n aer. Ar trebu s fm n nuture Cur Maefce acum.
Kaye cercet ceru n urma or nc de data asta nu v zu nc un semn c ar f
urm r . Oare aveau s fac un trg cu e? Sau o s trag n e cu s ge care o s e
ard nme? Oare Sara Roben ucrau mpreun ca s o a pe Ethne napo? Ieser
dn zona a ceea ce cunotea Kaye sm ea c erau pe punctu de a se pr v peste
margne um.
O rafa de vnt rece, nghe at, o trez dn revere.
Oprser a o benzn re, ar Lus e. Se ndrept spre magazn, n tmp ce Corny
ncepu s umpe rezervoru. Punge aunecar dn mn, ar pastcu sub re se
destr m . Corny se d du napo mpetcndu-se umt n tmp ce benzna mproca
ateraa man.
Kaye e repede dn man . Aeru era nc rcat de abur.
Ce s-a-ntmpat acoo? ntreb ea ncet. L-a ucs pe Adar? De ce?
Nu crez ca -am omort pur smpu pentru c am putut? L-am ucs pe
Nephamae, nu- aa?
Nephamae era de|a pe moarte, spuse Kaye.
O durea capu.
Corny trecu degetee nf urate n pung prn p r att de voent de parc ar f vrut
s - rup . Apo ntnse mna.
Totu s-a ntmpat att de repede! Adar vorbea cu mne, era nfrco tor, ar eu
ncercam s fu a fe de nfrco tor. Apo s-a rdcat Lus. Adar -a prns - zcea c
Sara nu a proms c n-o s - fac r u. Zcea c ar trebu s - scoat ce at och u
Lus -a pus degetu mare n dreptu u. Iar eu, eu -am uat de ncheetura mn -
am tras de ea. Apo -am prns de gt. Kaye, cnd eram n gmnazu uam b tae destu
de des. Dar bestemu... nu a trebut s ap s foarte tare. Pur smpu -am nut a
murt.
m... ncepu Kaye.
Corny c tn dn cap.
Nu spune c - pare r u. Me nu-m pare r u.
Kaye spr|n capu de um ru u, sm ndu- mrosu cunoscut de transpra e.
Atunc nc me nu-m pare r u, spuse ea.
Lus se ntoarse cu o pereche de mnu gabene, de sp at vase, o pereche de
nc r. Kaye se ut n |os - d du sea ma c pcoaree u Corny erau nc goae.
Ia astea, zse Lus, evtnd s se ute a vreunu dn e. Peste drum e un oca. Am
putea s mnc m ceva. L-am sunat pe Dave o s se ascund cu un preten n |ersey.
I-am spus s pece dn nutu Cur Benefce - char dac sunt aproape numa exa n
ora.
Ar trebu s-o sun pe mama ta, zse Corny, sco nd ceuaru. Nu ma are batere.
Pot s-o ncarc n untru.
Trebue s g sm ate hane, m car, spuse Kaye. Sunt mbr ca aurea to . O s
em n evden .
Lus se ut n man . Ethne urm r cu och e cenu, p trunz tor.
Nu pute s face o vra| ? ntreb e.
Kaye c tn dn cap. Era pu n ame t .
M smt ca naba. Poate un pc.
Nu cred c un trcou o s ascund faptu c et verde, zse Lus ntorcndu-se.
Scoate-o afar . O s ne ncerc m norocu cu mu mea dn oca.
S nu- nchpu c po s -m ordon.
Ethne e cu gr| pe asfat se ntoarse medat s vomte pe ro . Corny f cu o
grmas .
P zete-o, ar putea s ncerce s fug , zse Lus.
Nu tu.
Corny se ncrunt .
Pare destu de bonav .
Sta un pc, zse Kaye.
Se apec spre Lus c ut n buzunaru hane mov pe care o purta - hana e.
Scoase c tuee mbr cate n ban . Dup ce nchse una pe ncheetura u Ethne, o
nchse pe ceaat pe propra ncheetur .
Ce- asta? obect Ethne.
Lus rse tare.
Nu se poate! Se ut spre Corny. Nu-m vne s cred c are o pereche de c tue a
ndemn pentru cazu n care a przoner pe cneva.
Ce pot s spun? zse Corny.
Ethne tremura.
Totu duhnete de mzere, fer strc cune.
Corny d du |os geaca de pee, ar Ethne o u recunosc toare, tr gnd-o pe bra u
ber.
Da, |ersey e destu de naso, zse e.
Kaye se concentr , ascunse arpe, schmb och cuoarea pe. Nu ma avea
energe pentru atceva. C tora cu mana destr marea vr | de c tre regn o
secaser . Ethne nc m car nu se obos s - fac ureche ma pu n ascu te sau
tr s ture ma pu n eegante sau numane. Cnd urcar treptee, Kaye se gndea s
spun ceva, dar muc mba. Ethne se d du napo dn fa a u de meta. Dac
Kaye se sm ea r u, Ethne se sm ea probab ma r u.
Partea exteroar a ocauu era construt dn mta e de patr stucatur be| cu
un semn pe u pe care scra ,OFERII DE CAMIOANE SUNT BINE-VENI I". Cneva
desenase ren, Mo Cr cun cunun mar pe ferestre. Intrar n untru, se aezar
medat ng o femee cu un p r ab, pept nat cu gr| .
Ethne se uta a ea cu o fascna e pe care nu ncerca s-o ascund .
Kaye se strecur n separeu snd mrosu famar de cafea s o nunde. Nu- p sa c
duhnea a fer. Asta era umea pe care o cunotea. Aproape c se sm ea n sguran
ac.
Un b at dr gu atnoamercan e d du menure amnate e turn ap .
Lus b u recunosc tor.
Mor de foame. M-am termnat batoanee er.
Char ave ma mut putere asupra noastr dac v mnc m mncarea? o ntreb
Corny pe Ethne.
Da, spuse Ethne.
Lus arunc o prvre ntunecat .
Dec eu... ncepu Corny, dar apo deschse menu, ascunse fa a nu termn .
Dspare, spuse Ethne. M nnc atceva. Asta a|ut .
Trebue s sun, zse Kaye u Corny.
Corny se apec b g cabu ntr-o prz de sub o pctur cu copac hao un ean.
Se s pe spate - dadu teefonu sub re u Kaye.
Atta tmp ct nu- trag dn perete, po s - fooset n tmp ce se-ncarc .
Kaye form num ru mame e, dar teefonu suna ar suna. Nc o c su voca .
Nc un robot. Een nu agrea mesa|ee nregstrate pe care ar f utat orcum s e
verfce.
Mama nu- acas , zse Kaye. Avem nevoe de un pan.
Corny s |os menu.
Cum s facem un pan dac nu tm ce are de gnd s fac Sara?
Trebue s facem ceva, zse Kaye. S fm prm. Acum.
De ce? ntreb Lus.
Motvu pentru care Sara a vrut ca eu sa vn a curte a fost faptu c tu
numee adev rat a u Roben.
Ethne se ut a Kaye cu och mar.
O, zse Corny. Aa e. Rahat.
Am reut s o ne n eg tur cu numee o vreme, dar acum te asta.
Tpc pentru o sprdu , zse Ethne.
Ar ma f spus ceva, dar n ace moment chener a ven spre e scoase pxu
carne eu dn or .
Ce s v aduc, cop? Avem c tte ca specatate.
Cafea, cafea, cafea cafea, zse Corny ar tnd spre ce aeza n |uru mese.
Un mkshake cu c pun, zse Lus. Mozzarea stcks un cheeseburger deuxe.
Cum vre? ntreb chener .
Lus se ut umt a ea.
Orcum.
Frptur ou , comanda Corny. Carne, frpt . Ou . Pne de secar pr |t .
Pu souvak pe pt , zse Kaye. Cu ma mut sos tzatzk pentru cartof me, v rog!
Ethne se ut a to f r exprese, apo a menu dn fa a e.
P cnt de afne, spuse ea n cee dn urm .
Cop, a fost a trgu a renascentst dn Tuxedo? ntreb femea.
A ghct, spuse Corny.
P , to ar ta aa dr gu !
Zmb e u menure.
Ce orb, s mor toat va a, zse Ethne cutremurndu-se n tmp ce chener a
peca.
Et ma aproape de moarte dect ea, zse Lus. Turn o ne de zah r pe mas ,
nse degetu - trecu prn pudr .
Nu o s m omor .
Ethne rdc mna nc tuat .
Nu t ce s face . Nu sunte dect nte cop spera .
Kaye smuc tare de ce at cap t a c tue, tr gndu- mna u Ethne napo pe
canapeaua mbr cat n vnn.
Am auzt ceva despre un due. Sara a fost de acord s - dea e regatu dac va
ctga Roben. Ce s-a ntmpat?
Ethne se ntoarse se ut umt a Kaye.
A fost de acord?
P , poate c a fost dstras de toat faza cu s ruture de dnante.
Ce, zse Corny. Ce?
Kaye ncuvn dn cap.
Nu a fost char drect, dar s-a v zut c o dorete, zse ea cu gas aspru.
Ethne zmb utndu-se n |os.
, sarutat-o. Asta-m face p cere. nc ma smte ceva pentru ea.
Kaye se ncrunt nervoas . ncerc s se gndeasc a o scuz ca s trag dn nou de
c tue.
Sa ne ntoarcem a ceea ce t despre due, spuse Lus.
Ethne rdc dn umer.
Trebue s ab oc ntr-un tertoru neutru - Hart Isand, afar dn New York - peste
o z. Fratee meu ar putea ctga, n ce ma bun caz, c va an de pace, tmp sufcent
pentru a- forma o egune ma mare de zne sau o stratege ma bun . n ce ma r u
caz, perde nuture va a.
Nu prea pare s merte.
Nu, sta, zse Kaye, c tnnd dn cap. Probema e c pare c mert . Pare c e
posb ca e s ctge. Pun paru c Roben crede ca poate s - bat pe Taathan.
Sara nu a vrut ca e s upte az, dar u Roben nu prea p rea s - pese. De ce -ar da
char numa o mc ans de a ctga?
Lus rdc dn umer.
Poate c nu e deoc dstractv dac e prea uor s ctge Curtea Maefc .
Poate are un at pan, spuse Kaye. Vreo modatate de a- avanta|a pe Taathan.
Poate goan ee rec de fer? ntreb Corny. I-ar f caracterstc.
Sunt ma terbe goan ee dect capetee de s ge care- sap prn pee pentru a
te ov n nma? ntreba Ethne. Nu- va ucde nc o arm de-a murtoror.
Lus ncuvn dn cap.
Atunc numee u Roben. E ce ma evdent ucru, nu? Dueu devne paravan
numa pentru c ea poate s - for eze s pard .
Orcare ar f panu regne mee, m magnez c dep ete cunoaterea voastr ,
zse Ethne.
Chener a ven turn cafea n cete or. Corny o rdc pe a u cu mna
nm nuat .
n cnstea noastr . Se ut a Ethne. Adu a masa asta de pretene sau de soart
- sau ca przoner - pentru aroma duce a cafee datort c rea ne vom ndepn
msunea vom cunoate ceea ce este de cunoscut. OK?
Ce tre rdcar cete de cafea e cocnr . Kaye cocn cu Ethne.
Corny nchse och ferct n tmp ce sorb prma ngh tur . Apo oft se ut spre
e.
Bun, dec despre ce vorbeam?
Panu, zse Kaye. Panu pe care nu- avem.
E greu s fac un pan care s mpedce un at pan pe care nu- cunot, zse Lus.
Iat ce cred c ar trebu s facem, zse Corny. S ne ascun dem pn dup due. Ne
ncon|ur m de fer o p str m pe ea ca sa fm n sguran .
Gestcu spre Ethne cu ceaca de cafea cteva pc tur sarr pe mas . Una dntre
ee atnse rocha zne, udnd materau cudat.
Dec Kaye, dac tu et ponu prncpa a panuu u Sara, panu nu va f
ndepnt. Dueu se va desf ura n mod corect. S ctge monstru ce ma bun.
Nu tu, zse Kaye.
Chener a aez o farfure aburnd n fa a e. s gura ap cnd sm mrosu de
ceap pr |t . De partea ceaat a mese, Lus u un mozzarea stck - nmue n sos.
Smt c ar trebu s facem ceva ma mut. Ceva mportant.
t ce e ahu zneor? ntreb Corny.
Kaye c tn dn cap c nu.
Aa se numete cnd schmb regue |ocuu. De obce, nu e dect o vara e.
Char se numete aa? ntreb Kaye. Ca a cubu de ah?
E d du dn cap c da.
Iar eu tu.

Nu erau deoc afne n p cnta aceea, nu- aa? ntreb Ethne, urcnd n man
ng Kaye.
Nu tu, zse Corny. Cum a fost?
Aba a fost comestb .
Exact, tocma asta- mnunat a ocaure astea. Mncarea e mut ma gustoas
dect a crede. Ca acee mozzarea stcks.
Ae mee, zse Lus, ndreptndu-se spre man .
Corny rdc dn umer, un rn|et r ut cos r spndndu--se pe fa .
Te tem c o s e mcrob de a mne?
Lus p ru pancat, apo brusc enervat:
Tac!
Kaye mpunse pe Corny n ceaf , dar cnd acesta se ntoarse spre ea, expresa u
era greu de descfrat. Kaye murmur o nrebare. E catn dn cap se ntoarse spre
drum, snd-o ma umt dect nante.
Sprdua se spr|n de banchet s vra|a s se destrame, uurat . ncepea s
urasc greutatea e.
V ma spun nc o dat c ar trebu s m ebera , zse Ethne. Suntem foarte
departe de curte, ar captvtatea mea preungt nu va face dect s - atrag spre vo.
Nm nu nu- pace s fe ostatc, zse Lus, ar n vocea u se sm ea un pc de
satsfac e. Dar cred c o s vn fe c et, fe c nu et cu no. suntem ma n
sguran dac te avem ac.
Ethne se ntoarse spre Kaye.
-o s - a pe oamen s vorbeasc n numee t u? O s te aez cu e mpotrva
poporuu t u?
M-a f gndt c et ferct c te af ac, zse Kaye. Ce pu n nu trebue s - vez
fratee ubt ucs de regna ta ubt . De care este probab ndr gostt .
Cnd spuse aceasta, sm cum se strnge stomacu. Cuvntee r sunar n urech
de parc -ar f bestemat.
Ethne strnse dn buze.
Ca s nu ma vorbm de p cnt , zse Corny.
Kaye se ut pe fereastr sm ndu-se bonav , nea|utorat vnovat .
Trebue s - u m pe Dave de undeva? ntreb Corny bnd pe un ton care d dea
de n ees u Kaye c nu era ncus n dscu e.
Lus f cu semn c nu.
O s - sun de a tne. Va, o preten , a zs c - a de a gar - supravegheaz . Ar
putea probab s - aduc dac vrem. Oft . Sper numa c fratee meu char s-a urcat
n tren.
De ce n-ar f f cut-o? ntreba Corny.
Nu- pace s fac ce- zc eu. Acum un an, eu fratee meu ocuam ntr-o sta e
de metrou abandonat . Era de rahat, dar ocu nea znee a dstan , ar trgu pe
care- f cuser m cu znee ndep rta pe to cea . Apo Dave a g st-o pe fata asta
a adus-o s ocuasc cu no. Lo. Lucrure erau tensonate ntre no nante, dar Lo
n-a f cut dect s e nr ut easc .
Amndo o p cea ? ntreb Corny.
Lus arunc o prvre rapd .
Nu char. Dave o urma peste tot ca un c eu. Era obsedat. Dar ea... n mod
nexpcab, m p cea pe mne.
Corny rse.
tu, spuse Lus. C tn dn cap, n mod evdent |enat. De rsu um, nu- aa? Nu-
m pace tupeu fete stea sunt chor... n fne, Dave nu m-a ertat ncodat . A foost
drogu sta, Never - vra|a u - ca s se fac s arate ca mne. S-a ame t de tot. A
omort nte zne ca s ob n ma mut.
de asta trebue s ucrez pentru Sara? ntreb Corny.
Mda. Numa protec a e ne n va n New York. Lus oft . De-aba merge.
Exa nu ascut de nmen dntre e a omort. Dac s-ar ndrepta m car... tu c
ucrure ar putea s mearg ma bne. La anu o s fac optsprezece an. Am putea s
u m mprumut de a stat pentru c amb p rn sunt mor . S mergem a coa .
Kaye se gnd a ceea ce zsese Dave cnd erau n New York, cum c vrea s se
dstreze pu n nante de moarte. Se sm ea ngroztor. Dave nu se gndea a educa e.
De ce s merg a coa ? ntreb Corny.
Lus oft .
O s par stupd. M gndeam s m fac bbotecar - ca mama - sau doctor.
Vreau sa oprm a mne acas , zse Kaye tare, ntrerupndu-. Dac ntorc ac,
suntem foarte aproape.
Ce?
Corny se ntoarse n scaun.
Nu po s fac asta. Trebue s r mnem mpreun .
Vreau s m asgur c bunca e bne s au nte hane.
E-o tmpene.
Corny se ntoarse ma mut ca s se ute ma bne a ea.
n pus, et egat de przonera noastr .
Am chea. Po s-o eg de tne. Ute ce-, ne ntnm a tne dup ce-m au ucrure.
F cu o pauz c utnd n buzunar. Trebue s -m hr nesc oboan. Sunt sngur de ze-
ntreg pot s pun paru c nu ma au dect pu n ap n stc .
N-o s - ma hr net ncodat dac te iau 0/ne e!
eu nu vreau s fu sat sngura cu do b e murtor, spuse Ethne bnd. Dac
nu vre s m eberez, trebue s -m asgur confortu.
O, te rog, zse Kaye. Corny e gay. Nu trebue s - fac gr|...
Se opr - nu respra a; Corny se uta ncruntat a ea. pacea pe Lus. D-asta s-a
utat urt cnd cu mncarea mcrob.
Scuze, murmur ea, dar nu- f cu dect s se ute ma urt. ntoarce ac, spuse
ea n cee dn urm , ar Lus ntoarse.
m n eeg gret nentea, zse Ethne, dar Kaye o gnor .
tu c vre s vez ce fac bunca mama ta. Corny vorbea ncet. Dar char dac
bunca ta te ceva despre ceea ce se petrece cu mama ta - sunt anse mar s fe
aa - m ndoesc c-o s - pac ce-o s-auz.
Ute ce-, spuse Kaye, ar vocea- era cam ca a u. Nu tu ce se va ma
ntmpa. Nu tu cum putem s repar m ucrure. Dar nu pot s dspar pur smpu
pentru totdeauna f r s -m au r mas-bun.
Bne. ar t u Lus. Oprete ac!
Acesta se ut a Kaye.
S te gr bet.
Traser n fa a case bunc u Kaye. Sprdua descue c tua, d du chea u
Corny e.
Lus as fereastra-n |os.
Ar trebu sa te atept m.
Ea c tn dn cap n semn c nu.
Ne ntnm a ruot .

Toate umne de a eta| erau aprnse, str ucnd ca nte fenare. Nc o nstaa e de
s rb toare nu ppa a ntrarea prncpa , de toate ceeate case erau mpodobte
cu umne care scpeau cpoceau. Kaye se c r n copacu dn fa a camere e,
sm nd scoar a nghe at att de cunoscut sub pame. Cnd pa pe gee acoperte
de z pad v zu persoanee afate n camera e. Se ghemu se ut ma cu aten e.
Een era n ho vorbea cu cneva. Un moment, Kaye atnse fereastra cu mna gata
s o deschd s o strge pe mama e, dar apo observ c dsp ruse cuca cu
oboan toate hanee e fuseser ndesate n do sac mena|er pe podea. ,Kaye
ptcoata", aa zsese Corny gumnd. Kaye ptcoata ntr n camer purtnd un trcou
de-a u Kaye. a|ungea pn a genunch.
Fet a ar ta ntr-adev r ca o Kaye n mnatur - un p r de un bond murdar, ncct
sat pe spate, och c pru un nas crn. Era ca cum ar f v zut o scen dn trecutu
s u.
Mam , opt Kaye.
Cuvntu p rea s puteasc n negur ; p rea o ume ce nu se poate manfesta. Kaye
sm ea nma b tndu- tare n pept.
A nevoe de ceva, Kate? ntreba Een.
Nu vreau s dorm, zse fet a. Nu-m pace sa vsez.
ncearc , spuse mama u Kaye. Cred...
Lute zbur spre Kaye de pe o creang , ar aceasta se spere att de tare nct c zu
pe spate, aunecnd pe acoper. Dn nteror se auz un p t ascu t.
Een merse spre fereastr se ut spre acoperu pn de z pad , respra a e
aburnd geamu. Kaye fug napo ca s nu fe v zut . Ca un monstru. Ca un monstru
care ateapt s adoar m copu ca s se poat strecura s - m nnce.
Nu e nmc, zse Een. Nu o s te fure nmen dn nou.
Cne e ea? opt Lute, aterznd n poaa u Kaye. Arpe u Lute atnser
degetee, p r nd asemenea atnger unor gene. De ce doarme n patu t u poart
hanee tae? Am ateptat ar am ateptat, aa cum a zs. -a uat mut tmp s te
ntorc.
E copa care a fost uat pentru a-m face me oc. E cea care credeam eu c sunt,
dar de fapt nu sunt.
Cea cu care a fost schmbat ?
Kaye f cu semn c da.
Cea a c re oc e ac. Adev rata Kaye.
R ceaa zpez se strecura prn rocha e de zn , nghe ndu- peea. Cu toate
acestea st tea pe pervaz, utndu-se a fata dn untru, n tmp ce Een stngea tot n
afar de umna de veghe. Fu smpu s atepte pn se f cu ntunerc, s urce pu n,
apo s deschd fereastra de a pod. Kaye se fur n untru trecndu- pcoaree
peste pervaz sndu-se s aunece n untru.
Pcoaree atnser podeaua murdar , ar Kaye aprnse becu.
Se ov de o cute a c re con nut se mpr te pe |os. V zu c erau zec de fotograf.
Unee erau pte ntre ee, atee erau mncate pe a margn, dar toate nf au o fet .
Kaye se apec . Uneor fata era un bebeu nf at care dormea pe un petc de arb ,
ateor o cheste sab care dansa de coo-coo. Kaye nu ta care erau fotograf cu ea
care erau cu ceaat fat - nu avea dee ct era de mc atunc cnd se f cuse
schmbarea.
trecu degetee prn praf scrse: ,mpostor", ,fas".
O rafa de vnt ntr pe fereastra deschs mpr te fotografe. Kaye oft
ncepu s e adune. Sm ea mrosu de mzere de vever , de emn mncat de termte,
de grnz putrezte acoo unde z pada se nftrase n ee. Sub strean era un cub
p tor dn zoa e roz. Utndu-se a e, Kaye se gnd a cuc. Adun pozee ntr-o cute
pentru pantof se ndrept spre sc r.
Nu se afa nmen n baa de a eta|, dar ng chuvet era aprns o at umn de
veghe. Kaye se sm goa n acest oc pe care- cunotea, de parc nma -ar f fost
stoars . Dar ghcse: nu- mpachetase nmen ucrure murdare.
C ut n gr mad scoase trcour, puovere bug pe care- purtase cu o
s pt mn nante, e strnse e arunc pe fereastr pe gazonu pn de z pad .
Dorea s - a casetee, caetee c r e, dar nu voa s rte s ntre n camera e ca
s e a. Dac pa fata ceaat ? Dac ntra Een o g sea acoo nh nd coeru dot
de caucuc pe care- terpese de a un trg de strad ?
Kaye deschse cu gr| ua pa n ho, ncercnd s - aud oboan. Nu putea s -
ase pur smpu s fe arunca n z pad sau s fe da unu magazn de anmae cum
amenn a bunca e cnd cuca a|ungea foarte murdar . Se panc a gndu c nu va
putea s - g seasc . Poate- pusese cneva pe verand ?
Kaye se strecur n |os pe trepte, dar cnd a|unse n sufragere, bunca e se ut spre
ea de pe canapea.
Kaye, zse ea. Nu te-am auzt ntrnd. Unde-a fost? Am ost foarte ngr|orat .
Kaye ar f putut sa se fac nvzb sau ar f putut s fug , dar vocea bunc e sun
att de norma nct o ntu. Era nc n umbr , verdee pe fndu- ascuns de
ntunerc.
t unde sunt Isaac Armageddon?
n camera mame tae - sus. O deran|au pe sora ta. e frc de e - are o
magna e! Spune c vorbesc cu ea tot tmpu.
O, zse Kaye. Da.
Lng teevzor se afa un pom de Cr cun mpodobt cu nger ghrande scptoare.
Era natura - Kaye sm ea mrosu aceor zdrobte a r n ude. Dedesubt se vedeau
cteva cut mpachetate n hrte aure. Kaye nu- amntea cnd f cuser brad utma
data, dar mte s cumpere unu.
Unde-a fost?
Bunca se apec nante, cercetnd-o.
Pe-ac, opt Kaye. Lucrure nu merg att de bne n New York.
Hade, sta |os. M fac s fu agtat stnd acoo unde nu pot s te v d.
Kaye se ma d du un pas napo, unde era ma ntunerc.
M smt bne-ac.
Nu m-a spus ncodat despre Kate. da seama? Nmc! Cum a putut s nu-m
spun despre propra nepoat ? Imagnea fde a ta a vrsta aa. O fet att de duce,
crescnd r pt dn snu une fam care o ubea. M doare nma cnd m gndesc.
Kaye d du dn cap prostete. ,R pt ." Iar Kaye era ho u, ho u cop re u Kate.
-a zs Een de ce e ac Kate?
Credeam c -a spus - tat u Kate s-a nternat a dezacoozare. Promsese s nu
o ma deran|eze pe Een, dar a f cut-o m bucur. Kate e un cop cudat e car c a
fost crescut groaznc. t c nu m nnc dect boabe de soa petae dc for? Ce fe
de det - asta pentru un cop n cretere?
Lu Kaye venea s ure. Dscrepan a dntre normatatea ucruror pe care e
spunea bunca e ceea ce ta c este adev rat era de nendurat. De ce -ar f spus
mama e o asemenea poveste? Oare o vr |se cneva s cread c aceasta era
adev ru? Maga o neca. Ar f vrut s o roage s tac . Dar ngh cuvntee pentru c
ea voa ca bunca e sa contnue s vorbeasc , voa ca totu s fe norma m car
cteva cpe.
Een e ferct ? ntreb Kaye ncet. C o are pe... Kate?
Bunca pufn.
Nu a fost ncodat preg tt cu adev rat s fe mam . Cum o s se descurce n
apartamentu aa mc? Sunt sgur c e ferct c o are pe Kate - ce mam n-ar f
ferct s - ab copu ng ea? Dar ut ct de mut munc nseamn . Vor f
nevote s se mute ac napo, sunt sgur .
Kaye d du seama, dn ce n ce ma ngrozt , c Corny avusese tot tmpu dreptate.
Fusese un pan groaznc acea de a -o da mame e pe fet . Een de-aba se aran|ase
cu su|ba forma a, ar un cop strca totu. Kaye d duse gre nu ta cum sa
ndrepte ucrure.
Kate o s a exempu tu, zse bunca e. Nu ma po sa fug, s ratez trebur
mportante dn fame. Nu avem nevoe de do cop nest pn .
Termn ! Gata! zse Kaye, dar cuvntee nu aveau nc un pc de mage n ee.
puse mne a urech. nceteaz ! Kate nu o s a exempu meu.
Kaye? strg Een dn cap tu sc ror.
Pancat , Kaye se ndrept spre ua de a buc t re. O deschse arg, ferct c smte
aeru rece pe fa a arznd . n ace moment ura pe toat umea - ura pe Corny c
avusese dreptate, pe Roben pentru c pecase, pe mama pe bunca e pentru c o
nocuser . ce ma mut se ura pe ea ns pentru c a sat oate astea s se
ntmpe.
Kaye Ferch! strg Een dn u cu vocea e de mam , rar utzat . ntoarce-te
medat ac.
Kaye se opr automat.
m pare r u, spuse Een, ar Kaye se ntoarse spre ea - v zu fa a sup rat . Nu
m-am purtat cum trebua, recunosc. Te rog, nu peca. Nu vreau s pec.
De ce? ntreb Kaye ncet.
Sm ea un nod n gt.
Een catn dn cap p n curte.
Vreau s -m expc. Spune-m acum ce voa s -m spu data trecut n
apartamentu meu.
Bne, zse Kaye. Cnd eram mc , am fost schmbat cu... cu copu uman... tu
m-a crescut n ocu... n ocu fet e umane. Nu am tut nante s ne mut m napo
ac s m ntnesc cu ate zne.
Zne, repeta Een. Et sgur c asta et? O zn ? De unde t?
Kaye ntnse o mna verde.
Ce atceva s fu? Extraterestru? O fat verde de pe Marte?
Een trase adnc aer n pept.
Nu tu. Nu tu ce s cred despre toate astea.
Nu sunt om, spuse Kaye, ar cuvntee acestea atnser ucru ce ma terb de
nen ees n eg tur cu adev ru.
Dar vorbet ca... Een se opr, corectndu-se: Sgur c vor bet ca tne. Et tu.
tu, zse Kaye. Dar nu sunt cne credea c sunt, nu- aa?
Een c tn dn cap n semn c nu.
Cnd am v zut-o pe Kate m-am sperat att de tare! M-am gndt c a f cut vreo
tmpene ca s o e napo de a ce care o aveau, nu- aa? Vez, te cunosc. Pe tne.
Nu o cheam Kate. E Kaye cea adev rat .
Een rdc o mn .
Nu m-a r spuns a ntrebare.
Mda, oft Kaye. Am f cut ceva destu de stupd.
Vez, et exact cne cred c et. Een o mbr pe Kaye, rse gros ca o
fum toare ce era. Et fata mea.
*apitolul ++
Dei m-am nchis ca degetele-n pumn!
m deschizi ntotdeauna petal cu petal
aa cum ,ace Primvara.
/./. *;$$I%&S!
;ndeva unde n-am mai cltorit
niciodat! 4ucuros dincolo
Gazonu dn fa a ruote u Corny era ornat cu un pngun gonfab ura care purta o
earf verde, o p re, un trcou rou cu Star Trek o nsgn pe pept n partea
dreapt . St tea pe gazon carea cudat. Cnd Lus trase pe aeea petrut , pe
acoperu ruote vecne se aprnser umn mutcoore care transformar toat zona
ntr-o dscotec .
Nu m spu c am o cas frumoas ? zse Corny, dar guma sun for at,
neconvngtor.
Ethne se apec , cu degetee pe scaunu de pastc.
Lus nchse mana.
Pngunu a e mbr cat ca...
Vrfu ghe aruu, zse Corny.
Lus atept pe Corny s descue ua, nnd-o pe Ethne de c tua mbr cat n
ban . n untru, pomu dn fbr optc umna o gr mad de vase murdare. Pe pere
erau atrnate gobenur nr mate, a tur de poze ae c ptanuu Krk domnuu Spock
semnate. O psc aterz de undeva de sus cu o bufntur ncepu s mor e.
Camera mea e pe hou a, opt Corny. Cas , duce cas !
Lus p pe covoru uzat, tr gnd-o pe Ethne n urma u.
Se sm ea un mros statut, pe care Corny nu- remarcase nante Se ntreb dac nu
cumva se obnuse cu e.
Mama u Corny deschse ua dnspre ho. Era ceva trst n modu n care ar ta,
mbr cat cu haatu sub re, cu p ru ncct pcoaree goae. mbr nante de
a spune ceva.
Mam , zse Corny. E e Lus ea... Eeen.
Cum po s v aa pur smpu? zse ea, dndu-se napo utndu-se a e. A
pst tocma de Cr cunu sta. Prmu Cr cun de a nmormntarea suror tae. Am
crezut ca tu a murt. Tat t u vtreg a pns cum nu -am ma v zut ncodat
pngnd.
Corny se ncrunt de parc avea o probem cu och care putea |ustfca vorbee e.
Am ratat Cr cunu? Ce z e?
E dou zec ase, zse ea. Ce purta ? a p ru negru. Unde-a fost?
Fusese pecat cnc ze. Corny gemu. Desgur, tmpu trecea atfe n nutu Fermecat.
P ruse c sunt dou ze cnd de fapt trecuse de dou or ma mut tmp. Traversnd
acu, parc se ndreptase spre un oc cu un at fus orar, ca cum ar f zburat spre
Austraa, spre exempu, numa c nu putea ctga tmpu sta odat ntors napo.
Ce- cu tne? Ce-a f cut de nu t ct a fost pecat?
Corny trase de tunca cu mna mbr cat n m nua gaben .
Mam ...
Nu tu dac-o s pot s te ert vreodat . Catn dn cap. Dar e mezu nop sunt
prea obost ca s - aud scuzee. Sunt obost de gr|. Se ntoarse spre Lus Ethne.
Ma sunt p tur n duap dac v se face frg; amnt - u Corny s dea drumu a
cdur .
Ethne p rea c se preg tete s spun ceva, dar Lus vorb nantea e.
Mu umm c ne da voe s st m. P rea aproape tmd. O s ncerc m s nu
deran| m.
Mama u Corny c tn absent dn cap, apo se ut spre Ethne.
Ureche e sunt... Se ntoarse spre Corny. Unde-a fost?
La o confern despre teratur tn fco-fantastc .
Corny deschse ua de a dormtor aprnse umna, sndu- pe Lus pe Ethne s
ntre.
Seros, nu tu cum am perdut no unea tmpuu aa.
O confern ? Confern de Cr cun? Atept o poveste mut ma convng toare
mne-dmnea , zse mama u ntr napo a ea n camer .
Pe brou fa un cacuator, pe ecran succedndu-se o sere de magn dn Farscape.
Deasupra patuu era ag at un poster cu do nger, unu cu arp negre, ceaat cu arp
abe, cu mne egate cu o fune de spn, sngee or fnd sngura cuoare de pe coaa
mare de hrte ucoas . Pe |os erau gr mez de c r r mase extact acoo unde
c zuser dn mn nante de a adorm. Voume de manga erau aruncate peste romane
ustrate c r cu coper de hrte. mpnse cteva sub pat, |enat. consderase
mereu camera o extense a ntereseor sae. Acum, utndu-se prn ea, se gnd c arat
stupd, a fe ca pngunu de pe gazon.
Po s dorm ac, zse Corny u Ethne, ar tnd spre pat. Aternuture sunt
destu de curate.
Ce gaant! zse ea.
Mda, tu.
Se ndrept spre m su a de toaet unde st teau unu ng atu un rege ab unu
negru. p cea s - exprme starea de sprt aezndu- pe unu sau pe ce at n fa ,
dar ncetase s ma fac acest ucru dup moartea u |anet; nu ma era sora
sup r toare c rea s - semnaeze. Deschse sertaru scoase un trcou nte boxer
- arunc pe pat.
Po s te mbrac cu astea, dac vre. Ca s dorm cu ee.
Lus desf cu reture a ghete.
Pot sa fac un du?
Corny f cu semn c da c ut un trcou cu o nscrp e ma pu n patetc . G s unu
beumarn pe care scra: POT S BEAU MAI MULT CAFEA DECAT TINE. Utndu-se n sus,
nghe v znd-o pe Ethne dndu- |os rocha cu atta nonaan . Omopa erau
acoper cu ceea ce p reau a f baza arpor; erau roz pe peea de un ab ca z pada. Se
ut a e peste um r n tmp ce- rdca pantaon pe pcoaree sub r, ar och erau
rec go.
-erci, zse Lus prea tare, undu- hana dn mn . O s au nte bug de a tne
dac nu te super.
Corny ar t spre cteva perech aezate pe un co de rufe curate.
Ia ce vre.
Ethne st tea pe margnea patuu, frecndu- degetee nenatura de ung de covor
n tmp ce Lus peca dn camer .
A putea s te vr |esc, zse ea.
Corny se d du napo evtnd s se ute a ea.
Nu pentru mut tmp. Lus sau Kaye ar ntra pe e nu po s - vr |et.
Dar sgur, Kaye era a bunca e, ar Lus - n bae. O prvre aruncat rapd f cu s -
dea seama c nu se obosse s o ege de nmc. Ar avea destu tmp.
Char cu sunetu voc mee te-a putea face s m ascu .
Nu a face-o.
Se gnd a zna cea mc pe care o prnsese n noaptea ncoron r - strecur
mna n spatee m su e unde se afa vatrau de fer.
E ca cnd a zce c a putea s - fac peea s mb trneasc precum peea
chener e b trne de a oca; po s f destu de sgur c nu p nuesc asta.
mama ta cea dr gu , a putea s o vr |esc pe ea.
Corny se ntoarse ndreptnd vatrau spre gtu e.
ncue ceaat c tu . Acum.
Ethne rse crstan.
Am vrut numa s - spun c , aducndu-m pe mne ac, pu n perco pe ce pe
care- ubet.
ncue c tua orcum.
Ethne se apec ncue c tua, egndu-se de pcoru patuu, apo se r suc se
aez pe burt . Och- scpr n umna de pe masa de a tur. Erau a fe de numan ca
och une p pu.
Corny se duse spre fereastr , scoase chea dn geac , deschse fereastra o arunc
pe o gr mad de frunze.
Succes a dat ordne acum! Vr |t sau nu, va ua ceva vreme orcu pn o s
g seasc chea.
O supraveghe cu v trau n mn pn cnd Lus se ntoarse de a bae purtnd
bug u Corny un prosop pe cap. Peea marone de pe pept era nc roe de a
apa ferbnte.
Corny se ut repede n |os, a mne nm nuate, a pastcu sub re care- mpedca
s strce tot ceea ce atngea. Era ma bne s se ute n |os ca s nu cumva s se ute
prea mut a peptu go a u Lus.
Lus d du |os prosopu p ru s observe brusc v trau c tua.
Ce s-a-ntmpat?
Ethne ncerca s se |oace cu mne, zse Corny. Nmc mportant.
Aez bara de meta se rdc -n pcoare, ndreptndu-se spre ho spr|nndu-se
de perete un moment, cu och nch, resprnd greu. Unde era Kaye? Trecuse aproape
o |um tate de or ; dac - ua repede ucrure putea s apar dntr-un moment ntr-
atu. dor s se ntmpe aa. ntotdeauna sava cnd credea ca nu ma poate f
savat.
Dar aveau un ostatc cudat nc o dee despre cum va f urm toru atac sau cnd va
avea oc nu prea credea c va reu nc Kaye s - saveze de data asta.
Poate c se afa n perco.
Era prea sup rat ca s gndeasc car.
Iar e o sase s coboare dn man . Nu se gndse nc m car s - dea teefonu u.
Se rdc de ng perete u nte p tur perne vech de pe-un raft dn duapu
dn ho. O s se rezove totu - o s fe bne. O s vn Kaye cu un pan ste . O s-o
napoeze pe Ethne n schmbu promsun ca vor f n sguran e, fame or -
ceva de genu sta, dar ma ste . Kaye nu va spune numee u Roben. Dac Sara nu-
va t, Roben o s ctge dueu mpotrva camponuu Cur Benefce. Roben va
cere scuze u Kaye. Lucrure or s rentre n norma, orcare-ar f normau. Corny o s -
spee mne n acea ocean care o ucsese pe sora u, ar bestemu va dsp rea.
Lus va nvta s as cu e pentru c era un tp att de tare. Se ntoarse n camer
arunc pature pe pat.
Kaye o s doarm cu Ethne cnd apare. Iar no o sa ntndem cteva pedur pe
podea. Cred c o s fe suportab.
Lus uase trcou pe e st tea pe |os r sfond un num r dn Swordspont. Se ut
n sus.
Am dormt ma r u.
Corny desf cu o p tur cu mode n zgzag gaben cu verde o ntnse, apo aez o
ata abastr deasupra.
Gata, zse e ncepu sa- preg teasc partea u de pat. Lus se aez , trase o
p tur pn -n gt se-ntnse. Corny se b g e n patu provzoru. Camera ar ta
dfert de pe podea, ca un nut extraterestru pn de hrt rupte CD-ur aruncate.
L s capu n |os se ut a petee de ap de pe tavan care porneau n cercur dntr-un
centru ntunecat, asemenea neeor unu copac b trn.
He, stng eu umna, zse Lus rdcndu-se.
nc o atept m pe Kaye. pe fratee t u, nu- aa?
Am ncercat s - sun dn nou, dar n-am reut s dau de e. I-am sat adresa u Va
- fata cu care trebua s stea - n caz c o sun sau apare. Sper c a f cut ce-a zs c
face a urcat n tren. Lus se opr. Dar Va a zs ceva cudat. Are un preten prntre
exa dn ora. Zcea c a fost vztat de ordu vostru, Roben, acum dou ze. Probab
nante s apar a Curtea Benefc .
Corny se ncrunt . Creeru u obost nu reuea s n eeag de ce.
Hm, cudat. P , acum cred c tot ce putem s facem e s atept m. Kaye te cum
s ntre. O s fe ma bne dac reum s dormm pu n.
Lus stnse umna, ar Corny cp ateptnd s se obnuasc och cu
semntunercu. Lumne care ppau afar permser s vad cum Lus
ngenuncheaz a oc.
Et gay? opt Lus.
Corny d du dn cap c da, de probab c Lus nu putea s - vad .
ta, nu- aa? Te-a purtat de parc ta. M-a s rutat de parc a f tut.
M-am gndt c nu conteaz .
Frumos, opt Corny.
Nu, n-am vrut s sune aa, zse Lus, sco nd pcoaree dn p tur . Rse ncet.
Vreau s spun: era vr |t. Fete, b e , nu conta. Dac avea gur , o s ruta.
tu avea gur , zse Corny.
Sm ea aproperea trupuror or, observa fecare mcare mne propr pcoase
n m nu. b tea nma att de tare nct era team c ar putea s-o aud Lus.
Iste . A gndt rapd.
Merc.
Vocea u Lus p rea cumva ncetnt , ca cum nu reuea s - controeze respra a.
Nu eram sgur c-o s mearg .
Corny voa s guste cuvntee aceea. Dorea s spun c ar f mers dac nu era
vr |t. Voa s - spun c ar merge acum. n oc de asta se ntoarse n aa fe nct Lus
s nu poat s - vad fa a.
Noapte bun , zse e nchse och ca s n bue regretu.

Corny se trez dntr-un vs n care nota ntr-un ocean de snge. obosser pcoaree,
se scufundase n ocean v zuse un ora pn de duhur pretenoase sub vaur. Se trez
ovnd pature cu pcoru. V zu o fgur ng fereastr un moment crezu c e Kaye
care se fureaz ca s nu- deran|eze pe mama u pe tat vtreg.
Ne-a adus exact a ascunz toarea voastr , aa a f cut, uer o voce. Pentru numa
o gur de nectar.
Aeru rece nfor pe Corny.
Am n ees, zse Lus.
E era fgura, dar Corny nu reuea s vad cu cne vorbea.
O dau pe Ethne pentru fratee meu. O s-o aduc a ua dn fa .
Tot trupu u Corny se ncord sm nd tr darea. Metau scp n umna un n tmp
ce creatura d dea chea. Corny se sm ca un dot. Le-o aruncase drect or.
St tu nemcat n tmp ce Lus se ndrept spre pat, apo prnse de pcor. Lus c zu,
ar Corny se urc deasupra u. desf cu m nua cu dn - duse degetee, r sfrate
ca o pas , a c va centmetr deasupra fe e u Lus.
Tr d torue, zse Corny.
Lus s capu pe spate, ct ma departe de mne u Corny. ngh n sec f cu
och mar.
Oh, a naba! Ne, te rog!
Ce m rog? Te rog as -m s -o trag?
au pe Davd. Fratee meu. Nu a urcat n tren - s-a dus a e. O s - omoare.
Ethne e snguru ucru care ne asgur protec a. Nu po s da a schmb protec a
noastr .
Nu pot s - as a e, zse Lus. E *ratele meu. Credeam c o s n eeg. A zs sngur
c nu exst protec e pentru no.
Hade. A crezut c o s n eeg? De-asta te strecor n ntunerc. Par *oarte sgur.
Strnse pumnu a numa c va centmetr de gtu u Lus. A, n eeg. n eeg c a f n
stare s ne vnz.
Nu- adev rat, ncepu Lus. Te rog!
Corny sm ea trupu tremurnd sub e.
Fratee meu e un dot, dar nu pot s nu vreau s - savez. E fratee meu.
Cuvntee u Roben revenr n mnte u Corny. ,Cu ct ve deven ma puternc, cu
att vor g s cea ma mute modur s te st pneasc . O vor face prn ce pe care-
ubet prn ce pe care- ur t." Corny ezt , mna goa tremurndu-. Iubrea f cu
s se gndeasc a |anet, necat dup ce urmase un b at pe che. f cu s - aduc
amnte cum se afa sub dea a pcoaree st pnuu zneor, n tmp ce sora u ngh ea
apa oceanuu. f cu s se gndeasc cum ar f ca apa sa se nchd deasupra capuu.
Ceea ce ubet e s bcunea ta.
Asta nu- mpedca pe Corny s nu- doreasc s o f savat pe sora u. O vedea
scufundndu-se tot ma adnc, numa c , de data asta, cnd o atngea, degetee e
putrezeau n mne u.
Dac ar f avut ansa, spera e, ar f f cut orce s-o saveze. Dar ta ca Lus ar f f cut-
o. Se ut n |os, a b atu de sub e, a ccatrc, percngur a chca u de p r. Lus era
bun ntr-un mod n care e nu era. Nu trebua s se str duasc pentru a f bun. Era bun
pur smpu.
Corny se rdc de pe Lus, tocnd covoru cu mne- bestemate. I se f cu frg
dndu- seama ce fusese pe cae sa fac . Ce devense.
Du-te! Ia-o! F schmbu!
Lus r mase cu gura c scat , resprnd greu. Se rdc n grab .
m pare r u, zse e u Corny.
E ceea ce trebue s fac, spuse Corny.
Chea str uc n umna sab asemenea unua dntre neee de fer de pe peea u
Lus n tmp ce- desf cea c tuee u Ethne. Aceasta suspn , se rdc pe genunch
ntnse mne, ateptndu-se s fe nevot s upte.
A t au vent s te a, zse Lus.
Ea frec ncheetura nu zse nmc. Umbree f ceau fa a s par foarte tn r ,
de Corny ta c nu era aa.
mpachet ucrure cu mna nm nuat .
m pare foarte r u, opt Lus.
Corny ncuvn dn cap. Se sm ea de o sut de an, obost nvns.
Se strecurar pe ho spre ua de a ntrare. Aceasta se deschse cu un scr t
dezv und tre creatur cu fe e seroase care st teau n pcoare n z pada murdar . Cea
care se afa ce ma aproape avea o fa de vupe degete ung care se termnau cu
gheare.
Unde- Dave? ntreba Lus.
D -ne-o pe ady Ethne - ve avea.
n-o s ne face r u dupa ce v-o d m? ntreb Corny. Me, u Dave, Corny, Kaye
famor noastre. O s peca ne asa n pace.
Aa vom face.
Zna-vupe vorbea monoton.
Lus ncuvn dn cap -o eber pe Ethne. Aceasta fug cu pcoaree goae
boxer pe ea, aaturndu--se ceorate zne.
Una dntre ee d du |os manta -o puse pe umer.
Acum d -n- pe Dave, zse Lus.
Nu merta sa fac vreun schmb pentru e, zse una dntre zne. t cum v-am
g st? E ne-a condus ac, pentru o pung de prafur.
D -m- gata!
Cum doret, spuse atu.
F cu semn spre cneva dn spatee ruote ma ap rur nc dou zne, nnd ntre
ee un b at cu un sac pe cap. aezar pe trepte. Acesta c zu, capu eg nndu--se.
Lus f cu un pas nante.
Ce -a f cut?
L-am ucs, spuse o zn cu soz pe pome .
Lus nghe . Corny sm ea pusu acceerat. Totu p rea foarte tare. Mane de pe
strad vuau, vntu f cea frunzee sa trosneasc .
Corny se apec trase sacu. Fa a u Dave p rea de cear . Och cufunda n orbte
aveau n |ur cercur ntunecate, ar hanee erau fonate murdare. Nu avea pantof,
ar c cee erau pade, parc ar f fost nghe ate.
Regna mea vrea s te nformez c fratee t u a tr t atta tmp ct a fost
servtoru e, spuse zna-vupe. Aceasta a fost promsunea pe care -a f cut-o.
Consder ca s-a nut de cuvnt.
O rafa de vnt puternc u materau dn mn u Corny f cu mante s
future. nchse och ca s nu- ntre z pad noro, dar cnd deschse, znee
dsp ruser .
Lus ur , aergnd spre ocu n care se afaser znee, dar nu ma era nmc. Fu un
uret puternc, terb. nea pumn strn, dar nu avea pe cne s oveasc .
Se aprnser umne a ferestree ruoteor. Corny ntnse mna n care avea m nua
s atng obrazu rece a u Dave. P rea mposb s nu- f savat. Era mort a fe ca
|anet. Exact ca |anet.
Mama u Corny ven a u . Avea n mn teefonu mob.
A trezt |um tate dn... Apo v zu trupu. Oh, Doamne!
E fratee u, zse Corny. Dave.
P rea ceva mportant.
Peste drum, doamna Henderson ese n u se uta afar pe geam.
Tat vtreg a u Corny ap ru e.
Ce naba se-ntmp ? ntreb acesta.
Mama u Corny ncepu s formeze un num r.
Chem echpa de prm a|utor. Nu- mca .
Lus se ntoarse. Avea fa a pst de exprese.
E mort. Avea vocea r gut . Nu avem nevoe de ambuan . E mort.
Corny se rdc -n pcoare porn spre Lus. Habar n-avea ce s spun sau s fac . Nu
exstau cuvnte care s fac ucrure s fe ma bune. Voa s - strng -n bra e pe Lus,
s - nteasc , s - aduc amnte ca nu era sngur. n tmp ce ndrepta mna goa spre
um ru u Lus, se ut spre ea ngrozt. nante s o poat retrage, Lus prnse de
ncheetur . Lacrme str uceau n och. Una se scurgea pe fa .
Da, bun, zse e. Atnge-m ! Acum nu ma conteaz , nu- aa?
Ce? ntreb Corny.
ntnse ceaat mn , dar Lus o prnse pe aceasta ncercnd s - dea mnua |os.
Vreau s m atng.
Termn , strg Corny, uptndu-se s se ebereze, dar strnsoarea u Lus era
nendur toare.
Lus p pama u Corny de obraz. Lacrme u udar degetee.
Char voam sa m atng, zse e ncet, ar dorn a dn vocea u era surprnz toare.
Nu puteam s - spun c te vreau. Aa ca o bne, acum prmesc ce vreau asta m
omoar .
Corny ncerc s se upte cu e.
Termn , nu!
Degetee u Lus erau ma puternce ntundu- mna u Corny n oc.
Vreau asta, zse e. Nu ma exst nmen c rua s - pese ce fac.
Termn ! Me-m pas , a naba! strg Corny, apo se opr brusc.
Peea fe e u Lus nu avea r n sau rdur acoo unde- atnsese cu mne goae. Lus
d du dmmu cu un suspn.
Corny trecu degetee peste pome u Lus, desennd cu acrme u.
Ap curg toare, zse Corny. Sare.
L se ntnr och. Se apropa o man cu srenee pornte, dar nc unu dn e nu se
ut n at parte.

*apitolul +2
*ci toi ucidem ce ni-i drag
5i-ntindem morii prada.
3moar unii mgulind!
3ri cu dojeni! cu s,ada!
*ei lai ucid cu srutri!
Iar cei viteji cu spadaD
3S*A. "I#D/!
:alada nchisorii din .eading
Kaye v zu de departe umne de a grofarur. Aerg spre parcu de ruote a|unse
exact cnd peca ambuan a. Vecn st teau pe gazoanee or acoperte de z pad cu
haate sau hane trase n grab pe e, peste p|amae. Ua de a ruota u Corny era
nchs , dar n untru umne erau aprnse. Lute putea deasupra u Kaye, zburnd
dntr-o parte n ata, arpe b tndu- a fe de repede ca nma u Kaye.
Lu Kaye p rea c nu ma exstau hot rr bune, numa grete.
Deschse ua de a ruot se opr v znd-o pe mama u Corny care turna ap
ferbnte dntr-un brc. So u e st tea ntr-unu dntre foto cu o ceac pe pcor. Avea
och nch sfor a sab.
Kaye? Ce- cu tne-ac? ntreb doamna Stone. E mezu nop .
Eu... ncepu Kaye.
O brz uoar semna c Lute ntrase n camer . Zna cea mc aterz pe un
bust a c ptanuu Krk, ar una dntre psc ncerc s o prnd .
Eu am sunat-o, zse Corny. cunotea pe Dave.
cunotea pe Dave. cunotea. Kaye se-ntoarse spre Lus care strngea att de tare
ceaca nct degetee p reau gabene. Pe podea, ng e, erau mpr tate hrt - o
gr mad de for muare xeroxate. Kaye observ och ro.
Ce s-a-ntmpat?
Fratee u Lus a murt de supradoz pe trepte a no. Doamna Stone se cutremur ,
p rnd c era r u. Nu au putut s - decare mort pentru c erau numa vountar, dar -
au uat a spta.
Kaye se ut spre Corny, ateptnd o expca e, dar e nu f cu dect s catne dn
cap. Kaye se pr bu pe podeaua acopert cu noeum se spr|n cu spatee de
perete.
Doamna Stone s cana pe chuvet .
Corny, pot s vorbesc cu tne pu n?
Acesta d du dn cap c da o urm n ho.
Ce s-a ntmpat de fapt? ntreb Kaye pe Lus n oapta. Nu a fost o supradoz ,
nu? Unde- Ethne?
Am f cut schmb cu o zn ca s - savez pe Dave acum mut tmp. Dup ce -a-
mpucat tata. Am ncercat s am gr|a de e, aa cum se presupune c ar trebu s fac
un frate ma mare - s - mpedc s ntre n necazur -, dar n-am f cut o treab prea
bun . A ntrat n necazur ma mar. Asta a nsemnat ma mute trgur pentru mne.
Kaye sm cum groaza p trunde pn -n m duva oaseor.
Dup ce -am sunat cnd ne-am oprt a oca, s-a dus drect a ee, zse Lus. Le-a
spus unde sunt n schmbu a ma mut praf. Char dac -a ars m runtaee cu e. De
eu sunt fratee u. t ce? Nc m car nu m mr. Nc m car nu a fost prma dat . Iar
acum e mort, ar eu ar trebu s smt ceva, nu?
Dar cum a murt... ? ncepu Kaye.
M smt uurat. Utmee cuvnte sunar ca o mustrare adresat u nsu. Dave a
murt, ar eu m smt uurat. Cum nseamn c sunt?
Kaye se ntreb dac to sm eau c n e se ascunde un monstru.
Corny mama u se ntoarser n camer . E pusese un bra n |uru e vorbea
ncet. Kaye p cnd v zu mna goa pe bra , dar materau de sub ea nu era nc
derat, nc decoorat.
Scuze, zse ea, dndu- seama ct de tare pase.
Lus se ut mpre|ur de parc tocma se trezse dntr-un vs. Se rdc cu greu de pe
scaun.
Mama u Corny frec fa a.
O s - trezesc pe Mtch. Vo duce -v dorm pu n.
Kaye opr pe Corny n ho.
Se smte bne mama ta?
E d du dn cap n semn c nu.
Am ratat Cr cunu, t. Mama a crezut c -nnebunete gndndu-se a |anet
netnd unde sunt eu. M smt ca un dobtoc. -acum asta.
Kaye se gnd a cadoure nedesf cute de sub bradu dn casa bunc.
Oh, zse ea - u degetee cade, uscate.
E nu- trase mna napo.
bestemu?
Ma trzu, zse e. Consu de r zbo n camera mea.
Kaye se pr bu n atemuture mototote dn patu u Corny. Lus se aez pe podea,
ar Corny se ntnse ng e, destu de-aproape ca s se atng pcoaree.
Lute ntr n zbor aterz pe cacuatoru u Corny. Lus nu o observase nante, se
pare, pentru c s r ca o coard atns .
E Lute-oo, zse Kaye. Nu te spera!
Lus se ut suspcos a zna cea mc .
Bne, numa... s nu se-aprope de mne acum.
Kaye, ute un rezumat, versunea n zece secunde a ceea ce-a ratat, zse Corny
repede. Curtea Benefc a vrut s - dea a schmb pe fratee u Lus pentru Ethne. Am
f cut schmbu, dar Dave era de|a mort. omorser .
bestemu? ntreb Kaye.
A fost anuat n mod accdenta, zse Lus.
Kaye se ut a a ee dn covor observ o pat de care nu- amntea. ncuvn dn
cap v znd c nc unu dntre e nu voa s vorbeasc despre asta. Lute cobor pe
tastatur apo se coco pe un suport de teefon mob.
E cudat, zse Corny, aezndu- capu pe genunch. Sara o c uta pe Ethne, dar
pe tne nu. Ar f putut s - trmt supu sa coboare dn cer s te nha e sau m car
s -ncerce.
Poate c Stoarce-Durerea o vegheaz nc , zse Lus.
Corny se ncrunt .
Bne, dar dac et regn de a Curtea Benefc panu t u e s - fooset pe
Roben, perz tmpu ca s - recuperez unu dntre curten?
A dreptate, zse Kaye. Nu are sens. S - omoare pe Dave... Se ut repede spre
Lus. E ca cum ar f ob nut de|a tot ce voa. A avut tmp de meschn r.
Dec Sara are nevoe de Ethne? Pentru ce? ntreb Corny.
Kaye catn dn cap.
Roben a zs ceva cum c sora u -ar da napo coroana orcum, fndu- att de
oa . Poate ca Sara are nevoe de ea pentru asta? Adc , a fost cudat ca Sara a
fost de-acord cu panu, orcum.
Nu tu, zse Corny. Dac ar exsta numa o mc ansa s perd coroana, a f
destu de ferct dac persoana c rea ar trebu sa -o dau ar f dsp rut . Sgur, coroana
mea ar avea mute damante fase pe care scre ,tran", aa c nu orcne-ar vrea s-o
fure.
Kaye pufn.
A crede c-o vrea moart pe Ethne.
Poate c aa e, zse Lus.
, cum adc , Sara o omoar d vna pe no? Nu tu...
Statur t cu n tmp ce mnutee se scurgeau. Corny c sca, ar Lus se uta fx a zd.
Kaye - magn pe Taathan duendu-se cu Roben, sora u ndurerat pe margne,
regna zmbnd de parc ar f mncat utma tart de pe tav , Ruddes Eebere
utndu-se. Era ceva ce nu reuea s n eeag , ceva care se afa exact n fa a e.
Tresar se rdc .
Sta , sta ! Cu cne upt Roben?
Lus se ut a ea.
Pa, nu tm sgur. Probab cavaeru u Sara sau orce curtean pe care- crede ea
n stare s - bat . Orcne poate s mnuasc arma e secret .
amntet despre ce vorbeam a oca - cum c pare c Roben are anse s -
bat pe Taathan? Cum c totu pare smpu?
Kaye c tn dn cap, ncntarea descoperr transformndu-se ntr-o ame ea
nervoas .
Corny d du dn cap c da.
Nu cred c exst vreo arm secret , zse Kaye. Nc vreo armur sau un spadasn
de nenvns. Nu a avut, de fapt, nevoe de numee u adev rat de a mne.
Lus deschse gura, apo o nchse a oc.
Nu prea n eeg ce vre s spu, zse Corny.
Ethne, zse Kaye, ar numee p ru ca o pam . Sara o s-o punea pe Ethne s
se upte cu Roben.
Dar... Ethne nu e cavaer, zse Lus. Nu a putut nc m car s se descurce cu no.
Nu te s upte.
Asta- deea, zse Kaye. Nu vreun concurs de ndemnare. Dac nu- omoar
propra sor , Roben moare. Trebue s aeag ntre a o omor pe ea a se snucde.
E...
Corny se opr.
Iar dac Roben moare, nmen nu o va ma opr pe Sara s - fac ce vrea cu
dorete ea, zse Lus.
s farmece o armat nesfrt de oamen, spuse Kaye. Zec de santnee
nghe ate.
Pe tne te-a foost numa ca s - dstrag aten a, zse Lus. Momea . Roben se ut
a tne, ntrebndu-se dac Sara o s - afe adev ratu nume nu observ ce- exact
n fa a u.
Trebue s - avertz m, zse Kaye, umbnd prn camer .
Nu voa s admt c o deran|a faptu c nu era |ertft , nu era chea, nu era nc
m car mportant . nr ut se numa ucrure pentru Roben, ab tndu- aten a asupra
e. Sara se |ucase cu amndo.
Nc m car nu tm unde e, zse Corny.
Deau go dn cmtr nc m car nu ma e go.
Dar tm unde va f, zse ea. Hart Isand.
Mne-noapte. n momentu sta, de fapt, az, ma trzu. Corny se duse a
cacuator scrse cteva cuvnte. E o nsu afar dn New York, se pare. Cu un cmtr
ura. o nchsoare - de nu cred c e func ona . A... da, perfect - nu e perms s
merg acoo.

Dormr to tre ngr m d n patu u Corny, acesta stnd a m|oc cu bra u pe
spatee u Kaye capu u Lus pe um r. Cnd se trez era amaz . Kaye dormea nc
nco ct ng e, ar Lus st tea pe p tur vorbea ncet a mobu u.
Lus spunea ceva despre ,cenu " ,a- permte", dar c tn dn cap cnd v zu c
se ut Corny a e, apo se ntoarse spre perete. Corny trecu pe ng e, se duse a
buc t re puse de cafea. Ar f trebut s fe ngr|orat. Ma erau numa cteva ore se
avntau n perco. Cu toate acestea, n tmp ce punea cafeaua, un zmbet se ntnse
pe fa .
Se sm medat vnovat. Nu trebua s fe att de ferct cnd Lus pngea fratee.
Dar era.
Lus pcea. p cea.
He, zse Kaye, trecndu- mna prn p ru ncct.
uase un trcou care atrna pe ea ca o roche. Lu o ceac abastr dn duap.
Smt mreasma duce de cafea.
Datort c rea vom ndepn msunea pe care o avem n fa .
Crez c vom reu? ntreb Kaye. Nu tu nc m car dac Roben m va ascuta.
Ibrcu z ng n, ar Corny puse cafeaua n cet.
Cred c da. Te va ascuta. Seros. Bea.
dec... tu Lus?
Ceaca de cafea ascunse par a rn|etu.
E c tn dn cap.
Vreau s spun, nu acum cu tot ce se ntmp , dar da.
M bucur. Zmbetu se estomp . Nu trebue s ven dsear . Nu ncerc s par
martr ; doar c Lus -a perdut fratee ntre vo e ceva... Asta- probema mea. Sunt
de-a me.
E rdc dn umer - puse bra u n |uru e.
Mda, p , tu et probema mea. Tu et de-a mea.
Kaye se spr|n de e. Char dac de-aba se rdcase dn pat, mrosea a arba
pmnt.
Cum r mne cu frca ta de duhur megaomane? Nu cred ca excursa pe care
tocma am f cut-o te-a a|utat s trec peste ea.
Corny se sm ea nebunete de ncrez tor. Lus p cea. Bestemu fusese destr mat.
Totu p rea posb.
Ha s g sm duhure nante s ne g seasc ee pe no.
Lus e dn camer nchznd mobu pe pept.
M-am ntnt cu mama ta de dmnea . Zcea c vrea s vorbeasc cu tne cnd
se ntoarce de a ucru. Nu -am spus nmc.
Corny ncuvn dn cap ncercnd s r mn cam reamntndu- c nu trebue s -
s rute pe Lus. Nu se sp ase pe dn nc nu p rea momentu bun. Lus se sm ea
probab r u.
O s - as un bet. S pec m. Lus, dac trebue s r m s rezov probemee...
Ceea ce vreau e s o opresc pe Sara nante s ma fac r u atora.
Se ut drect n och u Corny.
Bun, zse Kaye. Pec m to . Acum ne trebue o hart o barc .
Hart Isand e n Long Isand Sound, dncoo de Cty Isand, adc dncoo de Bronx.
Dar nu prea am putea s vsm pn acoo.
Corny ntnse o can u Lus. Cnd acesta o u , se atnser degetee, ar e sm
un at fe de putere.
Atunc am putea s u m o barc cu motor, zse Kaye. E un magazn de b rc pe
Route 35. A putea s transform un teanc de frunze-n ban. Sau am putea s g sm un
debarcader s fur m una.
Lus punea zah r n cafea.
Nu am condus ncodat o barc nc nu am ctt vreo hart marn . Tu a f cut-o?
Kaye d du dn cap c nu, ar Corny fu nevot s admt c nc e.
Sunt srene n East Rver, zse Lus. Probab c n Sound. Nu tu prea mute
despre ee, dar dac nu vor s a|ungem a Hart Isand, pot s ne-arunce-n ap . Au dn
puternc.
Corny se cutremur gndndu-se a asta. amnt de |anet, nut sub ap de un
kepe ncntat.
Am putea s negocem cu ee, poate, zse e. Ar putea s ne duc acoo pentru un
pre .
Kaye se ut a e cu pruden . Corny d du seama c - amntea cum d duser
un ca vech de caruse aceua kepe pentru a ob ne nforma . nante s - dea
seama ct era de percuos ace kepe. nante s o omoare pe |anet.
Kaye ncuvn dn cap.
Ce e pace sreneor?
Lus rdc dn umer.
B|utere... muzca... marnar?
M nnc oamen, nu- aa? ntreb Corny.
Sgur, dup ce-au termnat cu e.
Corny zmb.
Ha s e ducem nte frptur mar.

Cump rar o ambarca une mare, verde, gonfab dou vse de a un magazn.
Vnz toru se ut cudat a Kaye cnd aceasta num r cteva sute de doar mototo
rup , dar vr | zmbndu-, ar acesta nu ma zse nmc.
Merser napo a man .
Lus porn n grab spre man , ar Kaye se aez n spate cu capu pe cuta de
carton.
n tmp ce schmba banda pe autostrad , Corny se ut spre Lus, dar acesta prvea
absent pe fereastr . Indferent ce vedea, nu era ceva ce putea mp rt cu e. Era
nte tota n man .
Cne era? ntreb Corny n cee dn urm . La teefon?
Lus se ut prea repede spre e.
De a spta. Erau supar c nu am o adres sau un teefon fx c e avea sub
optsprezece an. , de nu tau dac am dreptu s cer s m se dea trupu u, au
nceput s -m vorbeasc despre op une pe care e aveam. n mare, trebue s scot
ban de ncnerare.
Kaye ar putea...
Lus c tn dn cap.
Am putea s vndem barca dup ce termn m cu ea.
Lus zmb, rdcnd uor buza.
A vrea s - nmormntez aa cum trebue.
La nmormntarea u |anet avuseser cocug, su|b , for o patr . Corny nu
ntrebase ncodat ct costase, dar mama u nu era bogat . Se ntreb ct de mut se
ndatorase pentru ca sora u s fe nmormntat cum se cuvne.
P rn me - sunt acoo unde ne ducem.
Lus se |uca cu neu dn buz .
Hart Isand?
Lus d du dn cap c da.
Acoo e cmtru necunoscu or. Unde ngroap pe mor f r preten. Ceea ce
nseamn mor care nu au rude-n va , chra sau care au dator. P rn me. Eram
mnor, aa c nu am putut s e cer trupure. Dac a f ncercat, probab c ne duceau
pe mne pe Dave a orfenat.
Ma mute r spunsur posbe trecur u Corny prn fa a ochor: ,Oau, te sm bne?
m pare r u". Toate nepotrvte.
Nu am fost ncodat acoo, zse Lus. E bne c merg acum.

Merser cu mana pe podu bascuant parcar n spatee unu restaurant. Apo
f cur cu rndu a umfatu b rc.
Cum o s atragem srenee-aea? ntreb Corny n vreme ce Lus sufa pe tub.
Kaye u o chtan de pe podeaua man.
A ceva ascu t?
Corny c ut prn rucsac g s un ac de sguran . Kaye se n ep , strnse dn och
ntnse sngee pe hrte. Merse a ma o arunc .
Sunt Kaye Ferch, zse ea hot rt . O sprdu . O zn de a Curtea Lumnoas
care a fost crescut de oamen. Am pecat ntr-o msune pentru regee Cur
ntunecate. Am vent s v cer a|utoru. V cer a|utoru. De tre or v cer a|utoru.
Corny se uta a ea, cum sttea a mau ape, cu p ru e verde dat pe spate fa a
vr |t , cu hana mov care futura-n vnt. Se gnd c pentru prma dat , char
deghzat n om, devense cumva formdab .
n apa neagr ap rur nte capete bonde cu p ru putnd n |uru or ca nte age.
Kaye se aez n genunch.
V cer s ne duce pe to tre n sguran a Hart Isand. Avem barc . Tot ce
trebue s face e s ne trage .
ce-o s ne da, sprduo? ntrebar ee cu voce or meodoase.
Aveau dn transparen ascu .
Kaye se ntoarse a man scoase punga de pastc pn de carne. Rdc o hac
dn care pcura snge.
Carne, zse ea.
Suntem de acord, zser srenee.
Kaye, Corny Lus coborr barca n ap se aezar n ea. Srenee notar n |uru
or, mpngnd barca cntnd ncet, voce or fnd att de frumoase de nsstente
nct Corny se sm ea ame t. Kaye p rea ncordat , stnd a prora ca o statue.
Utndu-se ntr-o parte, Corny v zu o sren vennd prn ap un moment p ru c
are fa a suror u, abastr ns , nghe at moart . Se ut n at parte.
tu cne et, zse una dntre ee u Lus, vennd ntr-o ateraa a b rc
ntnznd mna. Tu -a adus suror mee po unea trouu.
Lus ngh c tn dn cap n semn c da.
Te-a putea nv a cum s vndec ma bne, opt srena. Dac -a vrea sa v cu
mne sub ap .
Corny prnse de bra pe Lus, ar acesta s r de parc ar fost n epat.
Srena se ntoarse spre Corny.
Ce zc de r zbunare? A putea s - dau asta. A perdut pe cneva n mare.
Corny se nec .
Ce?
O vre, zse ea. tu asta.
Srena ntnse mna se aga de ateraa b rc, aproape de Corny. c zur c va
soz care str ucr pe barca de caucuc.
A putea s - dau puterea asta, zse ea.
Corny se ut a ea, a och e geatno dn sub r ascu . Sm nvda
strngndu- stomacu. Era frumoas , ngroztoare vr |t . Dar sentmentu era
ndep rtat ca cum ar f ost nvdos pe un apus.
Nu ma am nevoe de putere, zse e , spre surprnderea u, char vorbea seros.
, dac voa s se r zbune, putea s o fac sngur.
Kaye scoase un sunet sab. Corny se ut n sus.
n dep rtare, pe ma, n spatee gr mezor de coch de md, se adunase o mu me
mare de fn e. dncoo de ee se afau c dr p r ste ng rndur de mormnte.
*apitolul +7
1u eti ntre4area ce rspuns nu are!
*e-i venic ntre4at
3 vd n propria-i privire
Plin de amgire.
.A#P' "A#D3 /$/.S3%!
S,in@ul
Kaye f cu oc prn mu me a tur de Lus Corny, frecndu-se de trupur ce
mroseau a ev n c dnd a o parte nor de sprdu mc ct nte ace. O gobn cu
cap de capr och ab, mor , strg a ea n tmp ce trecea, ngndu- dn cu mba
e de psc .
Gustoas , gustoas sprdua!
Kaye trecu pe sub bra u unu c pc un s r pe o patr de mormnt pentru a evta
tre hob mbr a n noro.
Prv curtea dn vrfu petre. v zu pe Ruddes bnd dntr-un bo dndu- ator
creatur cu cap de anma. Eebere st tea ng e - mbr cat cu o armur de un verde-
nchs cu p ru c zndu- pe umer n nuan e de ar mu auru.
Roben nsu vorbea anmat cu o femee sab ca un b un p r ung, negru,
onduat, mpett cu b|uter, ce- c dea pe spate asemenea une mant, a|ungnd pn
a coada ung |uc u de care erau ag ate ate b|uter. De unde se afa, Kaye nu
reuea s - dea seama dac se certau sau nu. Observ numa c e era foarte apecat
nante, ar femea gestcua.
Apo, dntr-odat , Roben se ntoarse se ut n drec a e. Kaye fu att de surprns
nct c zu. Ut s dea dn arp. Se ov cu capu de petre - nr acrm dn och.
Un moment nu ucu dect s stea acoo, odhnndu- capu pe p mnt ascutnd cum
znee forfoteau n |uru e.
Nu ar trebu s m nnc oasee dac e mestec aa, auz pe cneva zcnd. Sunt
prea ascu te. tae m runtaee.
Nu te-a transformat n gnd ce? ntreb o at voce. M duva e ma bun dect
carnea, dar trebue s trec prn os ca s a|ung a ea.
Corny ntnse o mn -o a|ut s se rdce.
Nu cred c te-a v zut.
Poate c nu, dar eu -am vzut.
O femee cu arpe att de zdren ute nct numa nervure atrnau de spate se ut
n |os a Kaye. Avea n mn n cu t nco ct ca un arpe, ar armura str ucea
asemenea carapace unu c r bu.
Ducamara, zse Kaye, rdcndu-se. Preten me vor s vorbeasc cu Roben.
Poate dup due, zse ea.
Och e roz o prveau sfd tor.
Trebue s vorbeasc acum cu e, zse Kaye. Te rog, nu poate s se dueeze! Trebue
s anueze upta.
Ducamara nse margnea ame, coornd-o cu sngee gur sae.
O s fu eu mesageru. Spune-m care este mesa|u - vo purta pe mb .
Trebue s - spun e n.
Ducamara c tna dn cap.
Nu o s - ma dau voe s - dstrag.
Corny f cu un pas.
Doar un moment. Nu o s dureze dect o cp . M cunoate.
Murtor sunt nte mncno. Nu pot s se ab n , zse zna-cavaer. Kaye observ
c dn - erau ascu ca ama pe care o nea n mna , spre deosebre de a
sreneor, erau dn os. zmb u Corny. E n natura voastr .
Atunc as -m s m duc eu, zse Kaye. Eu nu sunt murtoare.
Nu po .
Lus puse mna pe um ru e.
A utat? Nu are voe s te vad ?
,Murtor sunt nte mncno. Mncno."
Aa este, zse Ducamara. Dac te aprop de e, te str pung. Gata cu |ocure
vr |te!
Kaye auzea a nesfrt cuvntee repetndu-se: ,Mncno. Neadev r. Mncun . Mnt.
Moarte". Se gnd a ahu zneor de care- vorbse Corny. Trebua s schmbe regue
|ocuu s ndepneasc msunea. Trebua s fe vara a unc . Dar cum putea s
mnt f r a mn ?
Kaye se ut spre ocu n care se afa Roben. Tocma era a|utat s mbrace armura.
Avea dou cos e mpette n fa , fecare prns cu un nur de argnt. P rea pad cu
fa a ncor dat de durere.
O, zse Kaye, apo s r n aer.
Oprete-te! strg Ducamara, dar Kaye era de|a n aer, dnd dn arp nebunete.
Un moment putu s vad faru de pe mau ndep rtat dn Cty Isand umne
c rtoare de dncoo de e n atunc d du seama c ar putea s contnue s zboare
tot ma sus. n schmb, aterz pe |um tate pe |um tate c zu a pcoaree u Roben.
Tu, zse e, ar Kaye nu reu s n eeag tonu voc sae. Eebere o prnse de
ncheetur - r suc mne a spate.
sta nu- un oc potrvt pentru o sprdu.
Ruddes ntnse o mn spre ea.
Pesemne c a ndepnt msunea dac te af n fa a st pnuu regeu nostru.
Dac nu, obceu ne permte s ...
Nu m ntereseaz ce dcteaz obceu, rost Roben, f cndu- semn ambeanuu
s pece. Se ut spre Kaye, ar ea nu putu ct nmc n och u. Unde- sora mea?
A uat-o Sara, spuse Kaye gr bt . Despre Ethne am vent s vorbesc.
Pentru prma dat de a |ertf ncoace era frc de e. Nu ma credea c nu -ar face
ru. Ar ta de parc -ar f f cut p cere.
,Lnge- mna regne Cur Lumnoase, Rath Roben Rven. Lnge-o ca un cne ce
et."
St pne, spuse Ruddes, de nu vreau s te contrazc, nu poate s r mn n
prezen a ta. Nu a ndepnt msunea pe care -a dat-o.
-am spus s o a.
Pot s mnt, zbucn Kaye cu nma b tndu- ca o tob .
P ru c p mntu fuge de sub pcoare toat umea t cu n |uru e. Habar n-avea
dac putea s as dn ncurc tura asta.
Pot s mnt. Eu sunt zna care poate s mnt .
E-o tmpene, zse Ruddes. Demonstreaz-o!
Vre s spu c nu pot? ntreb Kaye.
Nc o zn nu poate spune un neadev r.
Dec, zse Kaye, r sufnd aproape ame t . Dac eu spun c pot s mnt, ar tu
spu c nu pot, atunc unu dn no mnte. Dec or eu sunt zna care poate s mnt , or
tu. Orcare-ar f r spunsu, m-am ndepnt msunea.
Asta mroase a ghctoare, dar nu- pot g s cusur, spuse ambeanu.
Roben scoase un sunet, dar Kaye nu reu s - dea seama dac era o obec e. Se
gnd c se putea s f rs.
Iste .
Ruddes ar t to dn cnd rn|, dar o mnge pe spate.
accept m r spunsu cu p cere.
Cred c a reut, Kaye, zse Roben. Avea vocea bnd . Dn acest moment soarta
e egat de Curtea Maefc . Pn a moartea mea, m ve f consoart .
Spune-e s -m dea drumu, zse Kaye.
Ctgase, dar vctora p rea a fe de goa ca un ou strcat.
De vreme ce et consoarta mea, po s e spu char tu, zse Roben. Nu se ut a
ea. Nu pot s te refuze.
Eebere d du drumu nante ca aceasta s spun ceva. Kaye se c tn se
ntoarse furoas spre e spre Ruddes.
Peca , zse ea, ncercnd s par porunctoare.
Vocea ced ns .
Ce do se utar a Roben pecar a semnu u. Nu aveau parte de prea mut
ntmdate, dar era tot ceea ce putea s ob n .
De ce-a vent ac?
Kaye ar f vrut s pe a e, s - pocneasc pentru a vedea o exprese pe fa a u.
Ut -te a mne. Ce- cu tne?
E un chn s m ut a tne. Och u, cnd rdc , erau ntuneca . Credeam c ,
dac te n departe de r zbou sta, nseamn c et n sguran . Dar te-am avut n
m|ocu Cur Lumnoase ca pentru a-m doved c sunt un prost. at -te dn nou ac,
curtnd percou. Am vrut s savez un sngur ucru, unu sngur, ca s demonstrez c
ma e ceva bun n mne.
Nu sunt un ucru, zse Kaye.
E nchse och un moment acoperndu- cu degetee sae ung.
Da, aa e. Nu trebua s spun asta.
Ea u mne, ar Roben o s s e a de pe fa . Erau rec ca z pada.
Ce- fac? Ce se ntmp ?
Cnd am devent regee Cur Maefce, am crezut c nu putem s ctg m
r zbou. Am crezut c aveam s upt s mor. E un fe de scpre nebuneasc n a
accepta moartea drept un cost nevtab.
De ce? ntreb Kaye. De ce s te eg de o soart neferct ca asta? De ce s nu
zc pur smpu: ,La naba cu toate astea, o s fac cubur pentru p s r sau atceva".
Pentru c vreau s-o omor pe Sara. Och- scpr ca nte buc ee de stc . Dac
nu e oprt , nmen nu va sc pa de cruzmea e. M-a fost att de greu s nu- rup gtu
cnd am s rutat-o! Se ctea pe fa a mea, Kaye. M-a v zut mna tremurnd?
Kaye sm pusu b tndu- n tmpe. Oare ncurcase dspre u cu dorn a?
amnt sngee de a gura u Sara modu n care- str uceau u och de pasune.
Acum p ru aproape nebune.
Atunc, de ce a s rutat-o?
Pentru c sunt poporu meu. Roben ar t de-a ungu cmpuu, ncuznd cmtru
nchsoarea. Vreau s - savez. Aveam nevoe s cread c m afu n puterea e ca s
fe de acord cu termen me. tu c poate a p rut...
Oprete-te!
Kaye sm un for n ra spn r.
Am vent s - spun ceva. Ceva ce am afat despre upt .
Roben rdc o sprncean .
Ce anume?
Sara o va aege pe Ethne s upte cu tne.
Rsu u fu aproape ca un suspn, scurt terb.
Anueaz dueu, zse Kaye. G sete o scuz . Nu upta!
M ntrebam ce ucru ngroztor va g s mpotrva mea, ce monstru, ce vra| . Am
utat ct e de ab .
Nu trebue sa te up cu Ethne.
E c tn dn cap.
Nu n eeg, sunt prea mute-n |oc n seara asta.
Kaye sm cum nma- nghea r ceaa se r spndete n tot trupu.
Ce-o s fac?
Vocea e fu ma ascu t dect nten onase.
O s ctg, zse e. Iar tu m-a face un mare servcu dac -a spune u Sara ce-
am zs.
Nu a putea s o r net pe Ethne.
Cred c e tmpu s pec, Kaye. Nu o s - cer s m er , pentru c n-o mert, dar
te-am ubt. Se ut a ea n tmp ce spunea aceste cuvnte. te ubesc.
Atunc, nu face asta. Nu m ma sa aa, f r s -m spu rahature care se-
ntmp . Nu-m pas c e pentru bnee meu sau at motv dot...
Dar spun rahatur, zse Roben , auzndu- vorbnd astfe, Kaye rse.
Zmb e, numa pu n, ar tnd c a n ees guma. n ace moment p ru sfetor
de famar. Roben se ntnse spre ea, zmbnd nc , p rnd c vrea s - mnge fa a,
dar atnse numa p ru. De fapt, nc nu fu ca o atngere adev rat , uoar ca pana
f r a se opr, fndu- parc frc s ndr zneasc ma mut. Ea tres r.
Dac po ntr-adevr s mn , zse e, spune-m c o s se termne cu bne n seara
asta.

Un vnt nghe at rdc o rafa de z pad - r suc o uv de p r u Roben n tmp
ce se ndrepta, c are, pe ng mormnte, spre zona n care urma s ab oc dueu.
Curten dn nutu Lumnos dn ce ntunecat ateptau cu ner bdare ntr-un cerc arg,
optnd p vr gnd, strngndu- n |uru or mante de pee ban . Kaye merse
n grab spre margnea mu m, acoo unde se afau curten u Sara ae c ror
vemnte scptoare futurau n b taa vntuu.
Eebere Ducamara mergeau a tur de Roben, armure or asem n toare
carapaceor unor nsecte str ucnd n umna refectat de pesa|u nghe at de
petree de mormnt. Roben era a fe de cenuu precum ceru de deasupra. Taathan
ce at cavaer st teau de-o parte de ata a u Sara. Purtau pee coorat n
verde bumb aur pres ra pe bra e pe arme ca punctee de pe omz. Roben se
apec att de adnc c ar f putut atnge z pada cu buzee. Sara se ncn numa
superfca.
Roben drese gasu:
Tmp de zec de an a exstat un armst u ntre Cur e Benefc Maefc . Sunt
dovada martoru aceu trg vreau s - nsttu dn nou. Lady Sara, et de acord,
dac vo nvnge camponu, cu o aan ntre cee dou cur ?
Dac da camponuu meu o ovtur morta , |ur c aa vo face, spuse Sara.
Cnd camponu meu va z cea n agone pe acest cmp, ve avea pacea.
ma a ceva de ad ugat? o ntreb e.
Sara zmb.
vo da, de asemenea, puterea u ady Ethne. vo aeza bucuroas coroana
Cur Benefce pe cap, o s - s rut obra| o s - fu supus, dac ve ctga tu.
Kaye vedea fa a u Roben de unde se afa, dar nu- putea ct expresa.
dac mor pe cmpu b t e, spuse Roben, tu ve domn peste Curtea Maefc
n ocu meu, ady Sara. Sunt de acord cu asta.
Iar acum am s -m numesc camponu, spuse Sara cu un zmbet arg pe fa .
Lady Ethne, a armee! Tu ve f ap r toru Cur Lumnoase.
Se f cu o nte nfor toare ntre ce de fa . Ethne c tn dn cap t cut . Numa
vntu fug de z pad se mcar cteva momente.
Ct de mut trebue c m ur t, spuse Roben ncet, dar vntu p ru s prnd
cuvntee s e r spndeasc prntre spectator.
Sara, mbr cat cu o roche ab ca z pada, se ndep rt de pe cmpu de upt ,
ndreptndu-se spre bota e de eder . Ethne fu mbr cat de poporu e ntr-o armur
sub re se d du o sabe ung pe care ea o apuc stngac.
Peca , e spuse Roben u Eebere Ducamare.
Aceta se ndep rtar f r tragere de nm . Kaye observ ndoaa pe fe eor ceor
de a Curtea Maefc , ncordarea u Ruddes n tmp ce se uta a Ethne cu och u
negr, sc p r tor. Erau cu Roben, dar nu aveau ncredere n oatatea u. Ma aes n
acest moment.
C va hob mergeau pe dnafara cercuu ce reprezenta permetru de upt
mpr tau erbur pentru a- marca mtee.
Roben f cu o pec cune trase saba. Se curb asemenea un care cretea
str ucea ca apa.
Nu vre s-o fac, zse Ethne, dar vocea era ntreb toare.
Et gata, Ethne?
Roben rdc saba aceasta p ru c - mparte fa a n dou , aruncnd una dn
|um t n umbr . Ethne c tn dn cap. , Nu." Kaye o v zu pe sora u Roben zgudut
de convus. curgeau acrm pe obra| paz. Sc p saba.
Ia-o de |os, zse e r bd tor, de parc ar f vorbt cu un cop.
Kaye se gr b spre ocu n care st tea doamna de a Curtea Lumnoas . Taathan
rdc dn sprncene, dar nu o opr. Zgomotu de ame ovte una de ata o f cu s se
ntoarc spre upt , Ethne se d dea ov toare napo, greutatea sabe dezechbrnd-
o. Lu Kaye se f cu r u. Sara se uta n |os; p ru ar mu era mpett cu bob e
abastre care- mpodobeau capu ca o coron . ntnse rocha ab .
Kaye, ce surprz ! zse ea. Et mrat ?
ta ca urma sa fe Ethne nante s o spu tu.
Sara se ncrunt .
Oh!
I-am spus eu.
Kaye se aez pe trepte.
Dup ce am ndepnt msunea u stupd .
Dec et consoarta regeu de a Curtea Maefc ?
Sara rdc dn sprncene. Avea un zmbet comp tmtor.
Sunt umt c - ma vre.
Asta duru. Kaye ar f vrut s protesteze, dar cuvntee se ncurcau pe mb .
Dar, a urma urme, ve f consoart numa atta tmp ct tr ete.
Doamna de a Curtea Lumnoas se ntoarse spre cee dou suete care uptau n
z pad .
Oh, hade, zse Kaye. Te por de parc ar f acea put pe care -a trms departe
de curte. t ce-a f cut cnd -am sps despre Ethne? A rs. A rs -a zs c-o s ctge.
Nu, zse Sara, ntorcndu-se prea repede. Nu cred c s-ar f |ucat de-a oarecee
psca ma nt dac ar f avut nten a s o omoare.
Kaye se ncrunt .
Asta face? Poate c pur smpu nu e uor s - omor propra sor .
Sara c tn dn cap.
dorete moartea aa cum m dorete pe mne, de probab c ar f vrut s
nu- doreasc nc una dn cee dou . O s-o ase s - n|unghe probab c - va spune
ceva dr gu cu gura pn de snge. ncearc s o nfure, s o fac s - dea o ovtur
morta . cunosc aa cum tu nu- cunot.
Kaye nchse och, apo se s s - deschd . Nu ta. Char nu ta dac avea s -
omoare sora sau nu. Nc m car nu ta ce s vrea, ambee varante erau att de
ngroztoare!
Nu prea cred, zse ea prudent. Nu cred c vrea, dar a omort mu pe care nu voa
s - omoare.
Exact atunc se auz un p t puternc dn rndu mu m. Ethne z cea n z pad ,
uptndu-se s se rdce, cu vrfu sabe u Roben a gt. Acesta zmbea cu bnde e,
de parc tocma c zuse, ar e se preg tea s o a|ute s se rdce.
Ncnevn -a obgat s omoare, spuse Sara repede.
Kaye s fura pe care o sm ea s se scurg n voce:
Acum tu et cea care- obg .
Cuvntee u Roben fur purtate de-a ungu cmpuu.
Cum se pare c ve prm coroana de a Curtea Lumnoas dup moartea ta, spune-
m cu vre s o a. D -m voe s fac acest utm ucru pentru tne ca un frate bun ce-
sunt.
Kaye se sm uurat . Exsta un pan. Avea un pan.
Oprete-te! strg Sara s rnd |os de pe tronu mprovzat pornnd cu pa mar
de-a ungu cmpuu. Asta nu face parte dn n eegere.
Cnd trecu prn cercu de buruen, acestea p rur a f cuprnse de un foc verzu.
Dn rndu mu m de a Curtea Maefc se auzr urete n vreme ce curten dn
nutu Lumnos se cufundar ntr-o nte mormnta . Roben se ndep rt de sora u
u saba de a gtu e. Ethne c zu pe spate n z pad ntoarse capu pentru ca
nmen s nu- vad fa a.
Nc ca tu s ntrerup upta nu f cea parte dn n eegere, spuse e. Nu po s te
r zgndet acum c nu- ma e favorab .
Cuvntee u puser capt strgateor curtenor dn nutu ntunecat, dar Kaye auz
pe cea murmurnd nedumer . Ethne se rdc mpetcndu-se. Roben ntnse mna
s o a|ute, dar aceasta refuz . Se ut a e cu ur n prvre, dar nu cu ma pu n ur se
ut a st pna e. Lu saba -o nu att de strns ca se abr ncheeture.
Am |urat c vo da coroana u Ethne dac m ve ucde camponu. Nu am
f g dut c va putea s - aeag un succesor.
Vocea u Sara suna ascu t.
Nu tu trebua s fac f g duaa asta, zse Roben. Poate da cu utma sufare ceea
ce- apar ne n moarte. Poate char -o va da e napo. Spre deosebre de coroana
Cur Maefce, ctgat prn v rsare de snge, succesoru de a Curtea Lumnoas e
aes.
Nu o s as una dntre servtoaree mee s acorde coroana nc nu o s prmesc
ec de a ce care cndva ngenunchea a pcoaree mee. Nu et nc pe departe ce
era Ncnevn.
Iar tu semen prea mut cu ea, zse Roben.
Tre cavaer de a Curtea Lumnoas p r pe cmpu de upt se poz onar n
|uru u Roben pentru a- mpedca s nanteze spre Sara.
Permte-m s - amntesc c for ee mee e dep esc pe ae tae, zse Sara.
Dac ar f s upt m, char ac, a f nfrn . Cred c asta-m permte s dctez
termen.
Atunc o s anuez n eegerea? ntreb Roben. O s opret dueu?
nante s te as s -m e coroana, -o ntoarse Sara.
Eebere! Strg Roben.
Cavaeru de a Curtea Maefc scoase un faut mc de emn - duse a gur . Scoase
tre note crstane care se r spndr pe deasupra mu m t cute.
La margne nsue ncepur s se mte ucrure. Srenee venr pe rm, znee
r s rr dn c dre p r ste, er dn p dure se rdcar dn mormnte. Un c pc un
cu barba verzue ncruc dou secer de bronz pe pept. Un tro sab cu p ru negru
zburt. Hob cu pumnae dn cobur. Venser toate znee dn parcur, de pe str z
dn c dre uctoare.
Mracuoasee fn e exate.
Murmuree curtenor devenr strgate. Un dntre ce aduna se ntnser dup
arme. Znee sotare cee de a Curtea ntunecat ncon|urar mu mea de a Curtea
Lumnoas .
A pus a cae o ambuscad ? ntreb Sara.
Am f cut nte aan e.
Roben p ru c - n bu un zmbet.
Cteva - mute dntre znee exate au fost nteresate s aud c e accept a
curtea mea. C e vo garanta char sguran a pentru doar o z o noapte n servcu
meu. Noaptea asta. Az. Nu et sngura care pune a cae ntrg, doamna mea!
V d c a un scop, spuse Sara. Se ut a e ca a un str n. Care e acesta? De ce
unetet? Moartea u Ethne va f ca o povar asupra ta, ar petee de snge vor
p trunde prn pee.
t ce se dorete cnd se d coroana Cur Maefce? Roben vorbea ncet, ca
cum ar f spus un secret. Kaye de-aba reuea s aud . S f de ghea . Ce te face s
crez c are m portan ce smt? D - coroana suror mee.
Nu o s-o fac, zse Sara. Ncodat .
Atunc o s fe upt , spuse Roben. Iar dup ce Curtea Maefc va nvnge, t vo
smuge coroana de pe cap o s-o dau cu cred c eu c se potrvete.
Orce r zbo face vctme.
Sara f cu semn c tre cneva dn mu me.
Mna u Taathan se opr bruta pe gura u Kaye. Degetee u se nfpser adnc n
peea fn a obrazuu n tmp ce era trt pe cmp.
F o sngur mcare, d un sngur ordn, zse Sara, ntorcndu-se spre Kaye cu
un zmbet pe chp, ea va f prma.
Ah, Taathan, ct a dec zut, spuse Roben. Credeam c et cavaeru e, dar a
devent doar p duraru e - e fet e n p dure ca s e sco nma.
Taathan o strnse ma tare pe Kaye, f cnd-o s geam . Aceasta ncerc s -
st pneasc groaza, ncerc s se convng c , dac va sta ntt , va reu s
g seasc o cae de ere. Nu- ven ns nc o dee.
Acum, renun a coroan , Roben, zse Sara. D -m-o aa cum ar f trebut s fac
cnd a uat-o, ca ofrand potrvt pentru regna ta.
Nu et regna u, spuse Ethne ca prn vs. nc a mea.
Sara se r suc spre ea, ar Ethne nfpse saba n peptu regne de a Curtea
Lumnoas . Sngee ferbnte se v rs pe z pad , topnd zec de cratere mcu e, ca
cum cneva ar f mpr tat rubne. Sara se mpedc surprns , apo c zu.
Taathan ur , dar era prea trzu, mut prea trzu. O mpnse pe Kaye. Aceasta c zu
n genunch ng trupu regne. S rnd peste amndou , Taathan ndrept saba spre
Ethne. Aceasta atepta ovtura, f r a face vreo mcare de ap rare.
Roben se aez n fa a e a tmp pentru a para ovtura cu spatee s u. Vrfu s be
t e armura, deschznd o ne roe de a um r a od. Roben c zu acopernd-o pe
Ethne. Aceasta p .
Roben se rostogo se rdc ntr-o poz e de ghemut, dar Taathan ngenunchease
ng Sara, ntorcndu- fa a pad cu mna nm nuat . Och e prveau spre cer,
dar ncetase s ma respre.
Roben r mase ncordat. Trupu u Ethne era scuturat de suspne.
Taathan se ut spre ea.
Ce-a f cut? ntreb e.
Ethne ncepu s - sfe rocha s - smug p ru dn cap, dar Kaye o prnse de
mn.
Nu merta s fe foost aa, zse ea cu vocea nc rcat de acrm de rs
nebunesc.
Unghe sae ascu te se nfpser n carnea u Kaye, dar aceasta nu- d du drumu.
S-a termnat, spuse Kaye, dar era nsp mntat .
Se sm ea ca cum s-ar f afat pe scen |ucnd ntr-o pes n tmp ce hoardee de a
Curtea Maefc znee exate ateptau agtate un semna ca s - zdrobeasc pe ce
de a Curtea Benefc pe care- ncercuser .
Hade! Rdc -te, Ethne!
Roben t e coroana de aur dn p ru u Sara. Cnd o rdc , atrnau dn ea uv e
ar m nte bob e.
Coroana aa nu- a ta, zse Taathan, dar vocea- era pst de convngere.
Se ut a oastea de a Curtea Maefc apo a znee ex ate. n spatee u,
campon Cur Lumnoase nantaser spre margnea cmpuu de upt , dar aveau o
exprese grav .
O uam numa pentru sora mea, zse Roben.
Ethne tremur a vederea coroane de care atrnau uv e ur ur de ghea .
Ute, zse Roben, cur nd-o repede ustrund-o de peea care- acoperea
patoa.
O scoase pn de broboane ro. Se ncrunt ncurcat, ar Kaye observ ca avea
armura pn de sngee care se scurgea de-a ungu bra uu - mbr ca mna ntr-o
m nu roe pcurnd .
M... zse Kaye, dar se opr.
,Mna ta", era ct pe ce s spun , dar nu mna era r nt .
Pune- p pua pe tron, zse Taathan. Po s-o fac regn , dar n-o s r mn mut
tmp acoo.
Ethne tremura. Avea fa a pad precum ceara.
Fratee meu are nevoe de su|tor u.
I-a adus for, zse Roben. Nu- ma aduc amnte?
Taathan c tn dn cap.
Asta s-a ntmpat acum foarte mut tmp, nante s -m omoare regna. Nu, nu va
domn mut tmp. O s am eu gr| de asta.
Roben mpetr.
Foarte bne, zse e ncet, de parc ncerca s dezege sensu cuvnteor n tmp ce
e rostea. Dac nu vre s - |ur credn e, poate vre s ngenunchez s -m |ur me
credn .
Coroana de a Curtea Lumnoas trebue dat , nu po s omor ca s a|ung a ea.
Taathan ndrept saba spre Roben.
Sta, zse Kaye, trgnd-o pe Ethne n pcoare. Cu vre s - da coroana?
Saba u Taathan nu ov .
Nu conteaz ce spune ea.
Ba conteaz ! strg Kaye. Regna ta a numt-o pe Ethne urmaa e. Fe c - pace
sau nu, ea trebue s spun ce se va ntmpa ma departe.
Ruddes p pe cmpu de upt sch nd un zmbet rapd spre Kaye n tmp ce
trecea pe ng ea. Tu.
Cnd una dn cur o nvnge pe ceaat , regue or de motenre nu sunt
apcabe.
O s urm m obceure Cur Maefce, zse Ducamara.
Nu, spuse Kaye. Ethne va aege cne va prm coroana sau dac o p streaz .
Ruddes ncepu s vorbeasc , dar Roben c tn dn cap.
Kaye are dreptate, s decd sora mea.
Ia-o, zse Ethne cu o voce sparta. Ia-o f bestemat!
Roben urm r cu degetu conturu smbouror de pe coroan . Vocea p rea dstant
cudat :
Se pare c n cee dn urm vn acas .
Taathan f cu un pas spre Ethne. Kaye d du drumu a mn , vrnd sa fe
preg tt , de nu avea nc cea ma mc dee ce putea face dac e ovea.
Cum po s - da putere asupra noastr monstruu stua? Ar f p tt cu moartea
ta pentru pacea noastr .
Nu ar f omort-o, zse Kaye.
Ethne se uta n at parte.
To v-a transformat n montr.
Acum pre u p c e numa ura ta, spuse Roben. Sunt pre g tt s p tesc.
Nu o s te accept ncodat ca rege a Cur Benefce, -o ntoarse Taathan.
Roben aez coroana pe frunte. P ru argntu se mn| de snge.
S-a mpnt, fe c accep , fe c nu.
Las -m s termn dueu n ocu suror tae, zse Taathan. Lupt -te cu mne.
Laue, spuse Kaye. E r nt de|a.
Regna ta a rupt pactu cu no, zse Ducamara. Se ntoarse spre Roben. Las -m
s - omor pe cavaeru sta, my lord.
Lupt -te cu mne! zse Taathan.
Roben ncuvn dn cap. Se ntnse - rdc saba dn z pad . Era frg cea .
Ha s e oferm dueu pentru care au vent.
Taathan Roben se ncercur ncet, cu pruden a, eg nndu- trupure ca nte
erp. Dar s be se ntnser att de mut c aproape se atngeau.
Taathan ov cu putere. Roben par , mpngndu- pe ce at cavaer. Taathan
p str dstan a. Se apropa, se eg na, apo se retr gea repede, p strndu-se n afara
raze de ac une a u Roben, ateptnd ca acesta s oboseasc . Un frce de snge se
scurgea asemenea sudor de-a ungu bra uu n care Roben nea saba.
Et r nt, reamnt Taathan. Ct crez c o s ma rezt?
Sufcent, spuse Roben, dar Kaye observ ct de umed era armura c era
zgudut de convus.
p rea c Roben se upt cu propra persoan n ognd , ca cum ar f fost dsperat
s ucd ceea ce devense.
Sara avea dreptate n eg tur cu tne, nu- aa? zse Taathan. Spunea c vre
s mor.
Vno s af.
Roben descrse un arc cu saba att de repede nct aeru uer . Taathan par , ar
amee se ovr una de ata.
Taathan reven repede nt spre partea stng a u Roben. Acesta dn urm se
r suc, prnse mneru s be ceua cavaer, -o rdc - ov n pcor.
Taathan c zu n z pad .
Roben r mase deasupra u, ndreptnd saba spre gtu cavaeruu. Taathan st tea
nemcat.
Vno a coroana dac o vre. Vno a-o de a mne.
Kaye nu era sgur dac suna a amenn are sau a rug mnte.
Taathan nu se mc .
O zn cu peea ca nte conur de pn, tare cr pat , ua saba aurt dn mna u
Taathan. Un atu scup n z pada murdar .
N-o s po s conduc ambee cur , zse Taathan, uptndu-se s se rdce n
pcoare.
Roben se c tn uor, ar Kaye d du bra u. E ezt un moment, apo se spr|n de
ea. Kaye aproape c se dezechbr .
O s trat m Curtea Lumnoas exact aa cum st pna voastr ne-ar f tratat pe
no, gr Ducamara, utndu-se n |os a e atngndu- obrazu cu vrfu cu tuu. n
noro. Acum spune- nouu t u st pn ce ppuc dr gu a ctgat datort ste m
sae. Spune- c o s atr a ordnee u.
Ethne st tea ncordat . nchse och.
Nu o s su|esc Curtea Maefc , zse Taathan u Roben. Nu o s devn ca tne.
Te nvdez pentru c po s aeg asta, spuse Roben.
O s - fac s atre, spuse Ducamara.
Nu! porunc Roben. Las - s pece!
Ducamara se ut n sus surprns , dar Taathan era de|a n pcoare - f cea drum
prn mu me n vreme ce Ruddes strga:
Iat - pe st pnu nostru ncontestab, rege a Cur or Maefc Benefc . Peca -
v u!
Roben se dezechbr , ar Kaye strnse ma tare. Cumva r mase n pcoare, de
contnua s sngereze.
O s fu ma bun dect a fost ea, auz Kaye spunnd.
Vocea era numa o oapt .
*apitolul +9
ntr-un inut ndeprtat e at)t de ,rig nc)t
cuvintele nghea imediat ce sunt rostite!
iar dup ceva timp! se dezghea i
pot ,i auzite! ast,el nc)t cuvintele
spuse iarna nu se aud p)n vara urmtoare.
P#;1A.'!
$oralia
Cnd Kaye Corny ntrar n apartamentu mcu , Kate st tea ntns pe o satea
gonfab n m|ocu camere. Desena pe o revst . Kaye observ c fet a f cuse och
negr Angene |oe tocma desena arp de ac pe omopa u Pars Hton.
Dr gu cop, zse Corny. m amntete de tne.
Avem lo mein
3
g ute cu egume. Ia un patou, m se scurge pe mn .
Kate se rdc mpnse o uv de p r bond murdar de pe fa .
Nu vreau.
Bne. Kaye aez patoure pe baru de a buc t re. Ce vre?
Cnd se ntoarce Een?
Kate se ut n sus, ar Kaye observ c avea och ro de parc tocma pnsese.
Cnd termn cu repet e. Prma dat cnd o ntnse pe Kate, aceasta se
ascunsese sub mas . Kaye nu ta sgur dac acum ucrure mergeau ma bne. A zs c
n-o s ntrze, dec nu te spera.
Nu muc m, nterven Corny.
Kate u revsta se urc n patu u Een, ghemundu-se n co u ndep rtat.
ncepu s rup buc ee mc de hrte s e smotoceasc ntre degete.
Kaye trase adnc aer n pept. Aeru dn apartament mrosea a g r a fet
uman , n acea tmp famar cudat.
Kate se ncrunt arunc cu cocooae de hrte n Corny. Acesta se fer.
Kaye deschse frgderu scoase o portoca aproape trecut . Ma g s o bucat de
brnz cu mucega a un cap t. Kaye tae partea verzue puse ceea ce rm sese pe o
fee de pne.
O s - fac nte brnz a cuptor. ntre tmp, m nnc portocaa.
Nu vreau, zse Kate.
D - numa ap cu pne ca a przoner. Corny se s pe patu u Een, f cndu-
pern dn nte aternutur. Nu-m pace deoc s am gr| de cop.
Kate u portocaa o arunc de perete. S r ca o mnge de pee, ovnd podeaua cu
o bufntur .
Kaye habar nu avea ce s fac. Se sm ea parazat de vn . Fata avea toate
3
Un tp de paste chmezet
motvee s o urasc .
Corny se |uca cu teecomanda. Posture nu se vedeau bne, dar n cee dn urm g s
unu destu de car ca s o observe pc Buffy n|unghnd tre vampr n tmp ce Ges o
cronometra.
D dn nou. Perfect. Kate, asta ar trebu s te nve e tot ce trebue s t despre
cum trebue s fe un adoescent amercan. Se ut a Kaye. Ma exst partea cu sora
cea nou .
Nu e sora mea, zse fata. M-a furat numa numee.
Kaye se opr, vorbee ovnd-o ca un pumn n stomac.
Nu am un nume a meu, zse ea ncet. Numa pe a t u am.
Kate ncuvn dn cap, cu prvrea pt de ecran.
cum e? ntreb Corny. nutu Fermecat?
Kate rupse o bucat ma mare dn revst o zdrob n pumn.
Era o doamn dr gu care-m mpetea p ru, m d dea sa m nnc mere -m
cnta. ma erau a . B rbatu-capr b atu cu muree. Uneor m tachnau. Iar
ateor utau de mne.
e dor de e? ntreb e.
Nu tu. Dormeam mut. Uneor m trezeam vedeam ca frunzee -au schmbat
cuoarea.
Kaye se nfor . Se ntreb dac se va obnu vreodat cu cruzmea asta gratut a
zneor sper c nu. Ce pu n ac, prntre oamen, fata se va trez n fecare z pn
cnd nu va ma avea ze de tr t. Kaye se |uca cu mnece puoveruu, trecndu-
degetee prn es tur .
Vre s f Kaye, ar eu sa fu Kate?
Et proast nc m car nu te por ca o zn .
Ce-ar f s facem o n eegere? ntreb Kaye. Eu te nv s f om, ar tu m nve
cum s fu zn .
Tres r dndu- seama ct suna de amentab.
Fa a u Kate ramase ncruntat , dar p rea c anazeaz .
O s a|ut char eu, zse Corny. Putem s ncepem prn a te nv a s n|ur. Dar
poate putem s trecem peste partea cu bestemee zneor.
Corny scoase un pachet de c r dn rucsac. Pe spatee fec rea era mprmat un
robot dn fme.
Sau putem s ncerc m s |uc m pocher.
Nu ar trebu s face trgur cu mne, zse fata mecanc. P rea nfumurat .
Promsune murtoror nu vaoreaz nc ct un fr de p r dn coada unu oarece. Asta
e prma ec e pe care trebue s o t.
Am uat a cunotn , zse Kaye. am putea s te nv m dece mnc ruror
umane.
Kate c tn dn cap.
Vreau s |oc c r .
Cnd a|unse Een, Corny e b tuse pe amndou e uase tot m run u pe care-
g sser n buzunare sau sub patu u Een. La teevzor rua 1ege i ordine, ar Kate
fusese de acord s m nnce o sngur pr |tur cu r vae. Pe be eu e scra: , (ineva
te va invita la o petrecere de karaoke".
He, unu dntre tp de pe strad vndea fme a do doar, zse Een, aruncndu-
hana pe un scaun restu ucruror pe podea. Am uat vreo dou pentru vo, cop.
Pun paru c nu se vede tot ecranu de ceafa cuva, avertz Kaye.
Een cugu dn t e de pe bar.
M nnc cneva ta?
Kaye se ndrept spre ea.
Kate nu -a vrut.
Een vorb n oapt :
Nu tu dac pur smpu e foarte mofturoas cnd vne vorba de mncare sau
daca e atceva - nu m nnc sosur, aproape c nu vrea nc un fe de mncare g tt .
Nu- ca tne. Tu mnca de parc a f fost un sac f r fund.
Kaye strngea ce ma r m sese dn mncare. Se ntreb dac fecare amntre a e se
va ag a asemenea n ntr-un tuf, se ntreb dac era un smptom a cud ene e.
E totu n regu ? o ntreb Een.
Cred c nu sunt obnut s te mpart, zse Kaye moae.
Een o mnge pe Kaye pe cap.
O s f ntotdeauna fata mea, scumpo! Se ut o vreme n och u Kaye, apo se
ntoarse aprnse o gar . Dar zee tae de babysttng aba ncep.

Lus nu voa ca nmormntarea frateu s u s fe p tt cu farmece, aa c se
mu um cu ceea ce- putea permte - o cute de cenu f r su|ba. Corny conduse
s o a de a un fost antreprenor de pompe funebre, care- ntnse ceva ce sem na cu o
cute de pr |tur.
De ceru era pn de nor, z pada de pe |os se transformase n zoat . Lus se afase
n New York nc de a due, ocupndu-se de cen ncercnd s strng destue
dovez c Dave era ntr-adev r fratee u.
Ce-o s fac cu cenua? ntreb Corny, urcnd n man .
Cred c ar trebu s-o mpr t, zse Lus.
Se s pe scaunu de pastc cr pat. Cneva strnsese uv ee mpette care
arnau ca nte fun de m tase neagr cnd eg na capu.
Dar m-e frc de mor. m tot magnez cenua ca pe aptee praf. t, dac pun
numa ap , reconsttu pe fratee meu.
Corny nea mne pe voan.
A putea s-o p strez. Ie o urn . Ie ceva n care s-o pu.
Nu. Lus zmb. O s duc cenua n Hart Isand. Se prcepea s g seasc ocur,
ucrur. I-ar f p cut o nsu abandonat . apo, va f aproape de p rn notr.
Dr gu . Ma dr gu dect o nmormntare cu o gr mad de rude care nu tu ce s
spun .
A putea s-o fac de Anu Nou. Ca o veghe.
Corny c tn dn cap, dar cnd vru s porneasc motoru, mna u Lus opr. Cnd
acesta se ntoarse, se ntnr gure.
m pare r u... c am fost, zse Lus prntre s rutur, ds tras... de toate. E morbd...
c vorbesc...?
Corny murmur ceva care, sper e, sem na a acord n tmp ce degetee u Lus se
nfgeau n coapse rdcndu- astfe nct trupure s se peasc unu de ce at.

Tre ze ma trzu aduser un at pachet de carne sreneor pentru o c tore spre
Hart Isand. Corny g sse o |achet abastr a reducere - uase o pereche de bug,
ar Lus se nf urare n hana u mare cu gug - nc ase ghetee. Kaye
mprumutase una dntre roche negre ae bunc e - prnsese p ru verde cu nte
came mc n form de futura. Srenee nsstar s a tre dntre acee de p r n
afar de carne.
Corny se ut napo a orau care scpea att de puternc nct ceru de deasupra
era umnos ca n zor de z. Char ac era prea mut umn ca s se vad steee.
Crez c o s ne observe paza de coasta? ntreb Corny.
Lus catn dn cap.
Roben a spus c nu.
Kaye se ut n sus.
Cnd a vorbt cu e?
Lus atnse ccatrcea de sub cerceu dn buza rdc dn umer.
A vent a mne. A zs c - extnde protec a. Pot s merg orunde n nuture u
nmen nu-m va scoate och. Trebue s recunosc c e o uurare ma mare dect a f
crezut.
Kaye se ut n |os, a mne e.
Nu tu ce-o s - zc n seara asta.
Et consoart . Nu ar trebu s - nso et? ntreb Lute. Sau poate c ar trebu s -
trm pe e ntr-o msune. S - cer s - construasc un paat dn farfur de carton.
Kaye sch un zmbet.
Ar trebu totu s cer un paat ma bun. Dn gps-carton m car. Corny d du un
ghont. Cum a ndepnt msunea pn a urm ?
Kaye se ntoarse deschse gura. De pe rm strga cneva.
O fat cu p ru tuns peru , rocat, strga a e n tmp ce tr gea barca pe nsu .
Lng ea, un tro cu och gaben despacheta stce de ampane de cuoare roz nte
pahare de pastc. O at fat dansa pe nsp, hana p tat de vopsea nvoburndu-se n
|uru e ca o fust . Se ntoarse e f cu cu mna cnd observ .
Char Roben era de|a acoo, spr|nt de un copac, cu margne hane ung de n
umede.
Kaye s r dn barc , u funa p prn ap . nu barca nemcat pentru ca Lus
Corny s-o urmeze.
E e Ravus, spuse Lus ar tnd n drec a trouu. Iar ee sunt Va Ruth.
He! strg Va, fata cu p ru scurt.
Lus strnse mna u Corny.
M ntorc medat.
Lus se ndrept spre e exact cnd fata cu p ru scurt desf cea o stc de ampane.
Dopu se duse departe n vaur, ar fata zbucn n rs. Corny vru s - urmeze pe Lus,
dar nu era sgur c e bne-vent.
Kaye aez o uv de p r dup ureche se ut spre ap .
Se vede tot orau de-ac.
m amntete de un roman fantastc, spuse Corny. t, cu o nsu msteroas .
Eu cu efu meu de ncredere.
Eu sunt efu t u de ncredere? pufn Kaye.
Poate nu char de ncredere, spuse Corny, rn|nd. Apo c tn dn cap. E aurea,
totu. C n parte pace asta. Puteam s mor. Cum s-a-ntmpat cu Dave. cu |anet.
Tot ma doret s nu f om?
Corny se ncrunt se ut spre Lus preten u.
Credeam c astea erau dorn ee noastre secrete.
Tu m-a ar tat!
Corny pufn.
Char -aa. Oft . Nu tu, char m merge bne ca om. E cam pentru prma dat .
tu?
Tocma m-am dat seama c nu trebue s fac ucrur normae, ca zn , zse Kaye.
Nu- nevoe s am o su|b , nu- aa? Pot s transform frunzee n ban dac am nevoe.
Nu trebue s merg a facutate - ce rost ar avea? Vez ma sus, nu am nevoe de o
su|b .
B nuesc c educa a nu e o recompens ea ns ?
Te gndet vreodat a vtor? Vreau s spun, amntet despre ce vorbea tu
Lus n man ?
Cred ca da.
amnt c Lus sperase c Dave va merge cu e a coa .
M gndeam s deschd o cafenea. Ma gndeam c am putea s o avem n fa ,
ar n spate ar f o bbotec - cu nforma adev rate despre zne - poate un brou
n care Lus s desfac besteme. Tu a putea s ucrez pe cacuator, sa te ocup de
nternet, s fac baze de date.
Da?
Corny magn pere verz c ptu cu emn nchs a cuoare aparatee de
capuccno uernd n spate.
Kaye catn dn cap.
Crez c - o proste, nu? Iar Lus nu ar f ncodat de acord eu sunt probab prea
responsab , orcum.
Corny zmb arg.
Cred ca e gena. Dar cum r mne cu Roben? Nu vre s f regna zneor sau nu
tu ce?
Corny v zu cum trou pune mna masv pe um ru u Lus. Acesta era reaxat.
Fata cu p ru negru - Ruth - zse ceva, ar Va rse. Roben e dntre copac se
ndrept spre e. Lute zbur de pe um ru u Kaye.
Credeam c Lus ur te znee, zse Kaye.
Corny rdc dn umer.
t cum suntem no, oamen. Spunem o gr mad de tmpen.

nmormntarea fu smp . Se aezar to n semcerc n |uru u Lus care na cuta
de tab cu cenua. S par o groap nu foarte adnc mp r r ampana.
Dac -a cunoscut pe fratee meu, zse Lus, ar mna tremura vzb, ave
probab propre p rer despre e. b nu esc c toate sunt adev rate, dar nu trebue
s exste un sngur adev r. Aeg s -m aduc amnte de Dave drept putu care a g st
un oc unde s dormm cnd eu nu ma tam unde s merg ca fnd fratee pe care -
am ubt.
Lus desf cu cuta v rs cenua. Vntu rdc o parte dn ea n v zduh, ar restu
umpu groapa. Corny nchpuse probab c arata atfe, dar prafu era cenuu ca un
zar vech.
Un An Nou ferct, fr oare, zse Lus. M-a f dort s po s be cu no n seara
asta.

Roben st tea ng ap sorbea dntr-o stc de ampane, desf cuse p ru
argntu care- acoperea aproape toat fa a.
Kaye se ndrept spre e, scoase dn buzunar o trompe c o b g n gur . Suf
mba ung n carour se desf cu sco nd un sunet ascu t.
E zmb.
Kaye morm.
Char et un preten groaznc, t asta, nu?
E ncuvn dn cap.
E o concep e cudat despre ubre, aceasta constnd ntr-un exces de baade.
Dar ucrure nu stau aa, zse Kaye, und stca dn mna u sorbnd cteva
gur. Nu e ca-n baade sau cntece, sau n poemee epce unde oamen fac numa
ucrur grete n scopur bune.
A ndepnt o msune mposb m-a savat de regna zneor, spuse e bnd.
Asta seam n foarte bne cu o baad .
Ute ce-, a vrea numa s nu-m ma ascunz ucrur, spuse Kaye, dndu- napo
stca, sau s -m r net sentmentee pentru c a mpresa c o s fu n sguran , sau
s te sacrfc pentru mne. Spune-m! Spune-m de fecare dat ce se ntmp cu tne.
Roben ncn stca vars dn chd pe z pad , coornd-o n roz.
Am crezut c nu smt nmc. Dar tu m fac s smt.
De asta sunt o s bcune?
R sufarea forma nor de abur n aeru nghe at.
Da. Se ut a oceanu ntunecat, apo dn nou a ea. Doare. S sm dn nou. Dar
m bucur. M bucur de durere.
Kaye se aprope de e. Ceru umnos argnta fa a scotea n evden ureche
ascu te. Ar ta n acea tmp cudat foarte famar.
tu c am dat gre, zse Roben. n povet, cnd te ndr gostet de o creatur ...
Ma nt sunt un ucru, acum sunt o creatur ? zse Kaye.
Roben rse.
P , n povet ce ma adesea e vorba de o creatur . Un fe de beste. Un arpe
care devne femee noaptea sau cneva bestemat s fe urs pn - d |os peea.
Ce zc de-o vupe? ntreba Kaye, amntndu- de povestea u Sara cu tufure
pne de cun.
Roben se ncrunt .
Dac vre. Et destu de reat .
Mda, s spunem o vupe.
n povete astea, persona|uu se spune s fac ceva de nemagnat de groaznc
creatur - s - tae capu, s spunem. Un test. Nu un test a ubr, un test a ncreder.
ncrederea e cea care desface bestemu.
Dec crez c ar f trebut s -m ta capu?
Kaye zmb.
E d du och peste cap.
Ar f trebut s - accept decara a ndferent dac o consderam n eeapt sau nu.
Te-am ubt prea mut ca s am ncredere n tne. Am dat gre.
Ce bne c nu sunt de fapt vupe, zse Kaye. Sau un arpe or un urs. bne c
sunt sufcent de aunecoas pentru a g s o cae de sc pare dn msunea ta
prosteasc .
Roben oft .
nc o dat vreau sa te savez tu et cea care m a|ut . Dac nu m avertza n
eg tur cu Ethne, a f f cut exact ceea ce se atepta Sara.
Kaye se ut n |os pentru ca Roben s nu- vad obra| mbu|ora de p cere. B g
mna n buzunar fu surprns s g seasc o br ar de meta.
Am f cut ceva pentru tne, zse Kaye, sco nd br ara f cut dntr-o uv a verde
de p r nf urat cu un fr argntu.
E p ru t u? ntreb e.
E un smbo. Aa cum d deau domn ee cavaeror. Pentru cnd nu sunt cu tne.
Voam s - dau ma demut. Dar nu prea am reut.
Roben trecu degetee peste br ar se ut a Kaye umt.
tu a f cut-o? Pentru mne?
Ea d du dn cap c da ntnse mna ca s -o dea. sm peea ferbnte cnd se
atnser degetee.
Pe mau ceaat zbucnr artfc. Dre de foc se transformau n expoz de umn
care se rev rsau asupra or. Kaye se ut a Roben, dar e prvea nc ncheetura.
A spus c e pentru cnd nu ve f cu mne. N-o s f cu mne? ntreb e cnd se
ut a ea.
Kaye se gnd a zna cu och de bufn de a curtea u Sara ce- spusese
aceasta. ,Se spune c ceea ce nu are nume se schmb permanent, c numee e ce
care ntuete asemenea cueor." Kaye nu voa s fe ntut ntr-un oc. Nu voa s
pretnd c e murtoare, de nu era, dar nc s fe nevot s p r seasc umea
murtoror. Nu voa s apar n unu oc sau s fe un anume ucru.
Cum o s conduc ambee cur ? ntreb ea n oc de r spuns.
Roben c tn dn cap.
O s -ncerc s fu n ambee p r , s p strez echbru pe muche de cu t att ct
pot. O s fe pace atta tmp ct pot sa e conduc. Asta dac nu-m decar r zbo.
E posb?
Trebue s recunosc c m ur sc destu de mut.
Zmb.
M gndeam s deschd o cafenea, zse Kaye repede. n nutu Feruu. poate
s a|ut oamen care au probeme cu znee. Cum face Lus. Poate char s a|ut znee
care au probeme cu znee.
t c am f cut un trg foarte avanta|os bazat pe faptu c nc o zn nu vrea s
stea n ora. Oft c tn dn cap ca cum tocma -ar f dat seama c nu avea rost
s se certe cu ea. Cum o s - numet cafeneaua?
Luna ntr-o Ceac , zse ea. Nu tu sgur. M gndeam c poate o s reuesc s
m mut de a bunca - s petrec o parte dn tmp ucrnd a cafenea, restu n nutu
Fermecat, cu tne. Adc , dac nu te deran|eaz s m a n prea|m .
Roben surse, ar de data aceasta p ru s fe un zmbet adev rat, f r vreo umbr
pe a co ur.
Ce e?
Kaye se spr|n de e - strecur mna sub hana u. Roben nu respra a.
aez mna uor, eztant, peste arpe de pe umer e. Oft adnc.
Exst o poveste greceasc . Una uman . Regee T rmuu Umbreor - Hades - s-a
ndr gostt de o fat , Persefona. ea era ze , fca Demetre, care st pnea
anotmpure recotee. Hades a r pt-o pe Persefona a dus-o n paatu u unde a
tentat-o cu o rode despcat n dou , ae c re semn e str uceau ca nte rubne. Ea
ta c , dac va mnca sau va bea ceva dn ace oc, va f prns n capcan , dar e a
reut s o convng s m nnce numa ase semn e. De atunc a fost osndt s
petreac o |um tate de an n umea de dedesubt, cte o un pentru fecare s mn .
Aa cum tu et osndt s petrec |um tate dn tmp a Curtea Lumnoas
|um tatea a Curtea Maefc ? ntreb Kaye.
Roben rse.
Cam aa.
Kaye se ut spre mau ndep rtat unde |ocu de artfc vesteau nc Nou An, apo
spre Corny cea care sufau n trompe ee beau ampane eftn dn pahare de
pastc.
Se desprnse dn bra ee u Roben ncepu s se nvrt pe nspu de pe pa| . Brza
o cup de fa . Kaye rse se rot ma repede, sorbnd aeru rece s rat tr gnd n
pept fumu de artfc. Petrceee scrneau sub ghetee e.
Tot nu m-a spus, zse e ncet.
Ea ntnse bra ee deasupra capuu apo se opr brusc n fa a u.
Ce nu -am spus?
E zmb.
Cum a reut s ndepnet msunea. Cum a reut sa afrm c po s mn .
A. E smpu. Kaye se aez pe spate pe pa|a pn de z pad se ut n sus, a e.
Aa sunt eu, zse ea cu o voce |uc u , ntnznd o mn . Vez? Aa mnt eu.