Sei sulla pagina 1di 104

Prolog

Iar malul poate mai mult dect Milton Sa justifice cile Domnului.
A. E. ousman! "erence! astea#s ne$unii
%a&e mai trase un fum! dup care ls igara s cad 'n sticla de $ere a mamei ei. Se gndi c era
un test $un s (erifice cam ct de $eat era Ellen # s (ad dac a(ea s 'ng)it un muc de igar.
Ellen! *lo&d +i restul formaiei Stepping ,a-or se aflau 'nc pe scen. .ntaser prost! iar dup
felul cum strngeau ec)ipamentul 'i ddeai seama c +tiau asta. De fapt! nu prea conta! pen tru c
sistemul audio era -gomotos +i disonant! iar toat lumea $use! fumase +i ipase! a+a c pro$a$il asta
nu#/ deranjase pe director. 0a unii c)iar dansaser.
0armanul rnji la ea din nou +i 'i oferi ce(a de $ut din partea casei.
1 *apte! spuse %a&e! -m$ind cu superioritate! aranjndu#+i prul $lond +i 'nclcit +i $gnd 'n
$u-unar (reo dou cutii de c)i$rituri cnd acesta se 'ntoarse cu spatele.
Apoi mama ei (eni lng ea +i trase o du+c mare de $ere pe care o scuip toat pe tejg)ea.
%a&e nu se putu a$ine s nu i-$ucneasc 'ntr#un rs rutcios. Mama ei se uit la ea! ne(enindu#i
s cread.
1 Du#te +i ajut#i s 'ncarce ma+ina! spuse Ellen cu (ocea rgu+it de la cntat.
2+i ddu prul ud de pe fa. ,ujul i se +tersese de pe $u-e! dar nu +i din colurile gurii! puin
mnjit. Arta o$osita.
%a&e alunec de pe tejg)ea +i sri pe scen dintr#o simpla mi+care. *lo&d o msura cu pri(irea 'n
timp ce ea 'ncepu s strng lucruri la 'ntmplare! a+a c se limit la ce aparinea mamei ei. 3c)ii
$r$atului luceau.
1 ei! pu+toaico! ai ce(a $ani la tine4
%a&e ridic din umeri +i scoase o $ancnot de -ece dolari. A(ea +i mai mult! iar el pro$a$il c +tia #
(enise direct de la localul lui .)o5 6at. Poate c se c+tiga prost din li(rarea mncrii c)ine-e+ti! dar
mai $ine dect din mu-ic! 'n orice ca-.
El lu $anii +i se 'ndrepta agale spre $ar! pro$a$il ca s cum pere ni+te $ere pentru drum.
%a&e ridic lucrurile lui Ellen +i 'ncepu s le trasc prin mulime. 3amenii se ddeau 'n mare
parte din calea ei. Aerul rece de toamn de afar era ca o $inecu(ntare! c)iar dac puea a fier! a ga-e
de e+apament +i a metrou. *ui %a&e i se prea ca ora+ul mirosea mereu a metal.
2i lu doar cte(a minute s 'ncarce ma+ina. Se 'ntoarse 'n $ar sa o ia pe mama ei 'nainte ca cine(a
s sparg geamul +i s fure ec)ipamentul. 7u era c)ip s la+i ce(a 'ntr#o ma+in 'n P)iladel p)ia.
8ltima oar cnd le fusese spart ma+ina! rmseser fr o )ain la mna a doua +i o geant cu
prosoape.
6ata de la intrare care (erifica actele de identitate se uit lung la ea de data aceasta! dar nu spuse
nimic. 3ricum era tr-iu! aproape ultima strigare. Ellen era 'nc la $ar! fumnd o igar +i $nd ce(a
mai tare dect $erea. *lo&d (or$ea cu un tip $runet cu prul lung. 0r$atul prea nelalocul lui 'n $ar!
poate pentru c era prea $ine 'm$rcat! dar *lo&d 'l cuprinsese pe dup umr cu $raul. %a&e reu+i s
(ad pentru o clip oc)ii $r$atului. Erau gal$eni ca de pisic! reflectndu#se 'n $arul 'ntunecat. %a&e
se cutremura.
Dar %a&e (edea c)estii ciudate uneori. 2n(ase s le ignore.
1 Am dus lucrurile la ma+in! 'i spuse ea mamei ei.
Ellen ddu a$senta din cap.
1 2mi mai dai o igar! scumpo4
%a&e pescui pac)etul din rucsacul ei militresc! scoase dou igri! 'ntinse una mamei sale! iar pe
cealalt +i#o aprinse.
Mama ei se aplec spre ea! mirosul de 5)is9&! $ere +i trans piraie fiindu#i mai familiare lui %a&e
dect orice alt parfum.
1 Srutul igrilor! spuse mama ei 'n felul acela prostesc care era jenant +i drgu deopotri(!
atingnd (rful igrii ei de (rful ro+u al igrii lui %a&e +i trgnd adnc 'n piept. Dup dou fu muri
aprinse igara la (ia.
1 Suntei gata s mergem acas4 'ntre$a *lo&d! iar %a&e aproa pe c tresri.
7u din cau- c n#ar fi +tiut c era acolo: era din cau-a (ocii lui. Suna mieroas! cu o nuan de
prefctorie. 7u era deloc (ocea normal a ticlosului de *lo&d. .)iar deloc.
Ellen nu pru s o$ser(e ce(a. 2ng)ii ce mai rmsese din $utura ei.
1 Sigur.
3 clip mai tr-iu! *lo&d '+i ridic $raul ca +i cum ar fi a(ut de gnd s#o lo(easc pe Ellen 'n
spate. %a&e reaciona instincti( +i#l 'mpinse. 7umai pentru c era el $eat fu de ajuns greutatea ei
infima pentru a#/ face s#+i piard ec)ili$rul. Ea (-u cuitul -drn gnind de podea.
6aa lui *lo&d era perfect +tears! golit de orice sentiment. 3c)ii 'i erau mrii! iar pupilele
dilatate.
6ran9! to$o+arul formaiei Stepping ,a-or! 'l apuc pe *lo&d de $ra. *lo&d a(u suficient timp s#l
pocneasc pe 6ran9 'n fa 'nainte ca ali clieni s#l altoiasc! iar cine(a s c)eme poliia.
.nd poliia ajunse! *lo&d nu#+i mai amintea nimic. Era furios ca nai$a +i o 'njura pe Ellen ct 'l
inea gura. Polii+tii le conduser pe %a&e +i pe mama ei pn la apartamentul lui *lo&d +i a+teptar
ct %a&e 'mpac)eta )ainele +i alte lucruri 'n pungi de gunoi. Ellen (or$ea la telefon! 'ncercnd s
gseasc un loc unde s se adposteasc.
1 Scumpo! spuse Ellen 'ntr#un final! (a tre$ui sa mergem la $unica.
1 Ai sunat#o4 'ntre$ %a&e 'n timp ce punea discurile cu ;race Slic9 unul peste altul 'ntr#o lad
goal de la portocale.
3 (i-itaser o singur dat 'n +ase ani! de cnd se mutaser din 7e5 <erse&. Ellen a$ia dac (or$ea
cu mama ei de sr$tori 'nainte s#i pase-e telefonul lui %a&e.
1 Da! tocmai am tre-it#o din somn. %a&e nu#+i amintea s o fi (-ut pe mama ei (reodat att de
o$osita. 7u stm mult. Poi s#o (i-ite-i pe prietena aceea a ta.
1 <anet! spuse %a&e.
Spera c la ea se referise Ellen. Spera c mama ei n#o tac)ina iar cu porcriile alea cu -ne. Dac
mai au-ea 'nc o po(este despre %a&e +i drgla+ii ei prieteni imaginari...
1 .ea creia 'i trimii e#mail#uri de la $i$liotec. Mai adu#mi o igar! scumpo! da4 aduga Ellen!
aruncnd ni+te .D#uri 'n lad.
%a&e ridic o )ain de piele de#a lui *lo&d care 'i plcuse 'ntotdeauna! dup care aprinse o igar
pentru mama ei de la araga-. 7u a(ea rost s iroseasc c)i$riturile.
/
Profunda ca incon+tiena! fragil ca $o$ocul de floare S se fac -orii ti in(ers S te inunde:
6iecare corpuscul al nostru s se fac -n.
Mina *o(! Mai presus de toate! *una *unarul 0aede9er pierdut
%a&e fcu o piruet pe scndurile gri +i u-ate ale trotuarului. Aerul era greu +i mirosea a midii
uscate +i a crust de sare de pe dig. =alurile se i-$eau de mal +i trau 'n g)earele lor pietri+ +i nisip
cnd se retrgeau u+or 'napoi 'n mare.
*una era palid sus pe cer! dar soarele a$ia apunea.
.e sen-aie minunata s poi s respiri! '+i spuse %a&e. Iu$ea sl$ticia calma a oceanului! iu$ea
puterea electri-anta pe care o simea de cte ori inspira aerul ud +i srat. Mai fcu o piruet ameitoare
fr s#i pese c fusta i se ridica deasupra ciorapilor 'nali pn la coapse.
1 ai odat> strig <anet. .alc peste noroiul gros +i plin de frun-e! de pe strada paralel cu
trotuarul! cltinndu#se u+or pe pantofii cu platform +i toc gros. Mac)iajul ei cu sclipici strlucea su$
lumina felinarelor stradale. <anet e?pira fantome de fum al$astru +i trase 'nc un fum din igar. Ai s
ca-i> adug ea.
%a&e +i mama ei stteau deja de o sptmn la $unica ei +i! c)iar dac Ellen tot spunea c sunt pe
picior de plecare! %a&e +tia c de fapt nu a(eau unde s se duc. Ea una se $ucura. Iu$ea casa aceea
mare +i (ec)e! plin de praf +i de naftalin. 2i plcea c marea era att de aproape +i c aerul nu#i
'nepa gtul.
otelurile ieftine pe lng care treceau erau de mult 'nc)ise +i ferecate! iar piscinele erau uscate +i
crpate. Pn +i arcadele erau 'nc)ise! iar premiile din aparatele de jocuri 'nc se (edeau prin
ferestrele 'nceo+ate. 8rmele de rugin de pe faada unui maga-in a$andonat scoteau 'n e(iden
cu(intele SA,E AP@ "@MAIE.
<anet scotoci prin po+eta ei minuscul +i scoase un luciu de $u-e cu arom de cp+uni. %a&e se
'n(rti pna la ea! cu )aina de imitaie de piele de leopard desc)is! cu un fir dus la ciorap. .i-mele 'i
erau pline de nisip.
1 ai sa 'notm! spuse %a&e.
Era ameit de aerul nopii! ar-nd ca luna de un al$ aprins. "otul mirosea a ud +i a sl$atic! ca
'nainte de furtun! iar ea (oia s alerge! repede +i ner$dtoare! dincolo de limita a ceea ce putea s
(ad.
1 Apa e foarte rece! spuse <anet oftnd! +i prul tu arat ca nai$a. %a&e! cnd ajungem acolo!
tre$uie s fii 'n regula. S nu pari a+a de ciudat. 0ieilor nu le plac ciudatele.
%a&e se opri +i pru c o ascult cu atenie! iar oc)ii ei ridicai +i mac)iai cu tu+ negru o pri(ir pe
<anet la fel de precaui ca ai unei pisici.
1 .um ar tre$ui s fiu4
1 7u#i (or$a c eu (reau s fii 'ntr#un fel sau altul # tu nu (rei un iu$it4
1 De ce mi#a+ $ate capul cu asta4 ai s cutm spirite rele.
1 Spirite rele4
1 Demoni. Bi a(em mai multe +anse dect oriunde s#i gsim # co$or' tonul conspirati( # dac
'notm goale 'n Atlantic cu o sptmn 'nainte de allo5een.
<ane '+i ddu oc)ii peste cap.
1 Btii cum arat soarele4 'ntre$a %a&e.
Mai rmsese doar ce(a mai mult dect o felie de ro+u acolo unde marea se unea cu cerul.
1 7u! cum4 spuse <anet! 'ntin-ndu#i luciul de $u-e lui %a&e.
1 .a +i cum +i#ar fi tiat (enele 'n cada +i sngele se 'mpr+tie 'n ap.
1 .e scr$os! %a&e.
1 Bi luna e un simplu spectator. 2l pri(e+te cum moare. Pro$a$il c ea l#a 'mpins s fac una ca
asta.
1 %a&e...
%a&e mai fcu o pirueta! r-nd.
1 De ce tre$uie s in(ente-i mereu ra)aturi din astea4 E?act la asta m refeream cnd i#am -is s
nu te pori ciudat.
<anet (or$ea tare! dar %a&e a$ia dac o au-ea din cau-a (n tului +i a -gomotului pro(ocat de
propriul rs.
1 Cu a+a! %a&e. 2i aduci aminte de spiridu+ul despre care spuneai po(e+ti4 .um 'l c)ema4
1 .are din ei4 Spi9e sau ;ristle4
1 E?act. I#ai in(entat> spuse <anet. Mereu in(ente-i lucruri.
%a&e se opri din 'n(rtit 'nclinndu#+i capul 'ntr#o parte! iar
degetele 'i alunecar 'n $u-unare.
1 7u am spus niciodat c nu le#a+ in(enta.
.ldirea (ec)e cu caruselul era semi#a$andonat de ani $uni. 6igurine angelice de plum$!
'nconjurate de +u(ie de pr! despreau geamurile sparte. "oat faada era de sticla! de-(luind
podeaua de pmnt +i sticla care strlucea deasupra mi-eriei. 2n interior! o ramp de s9ate$oard din
placaj nefinisat era singura rm+i din 'ncercarea de a folosi cldirea 'n scop comercial 'n ultimii
-ece ani.
%a&e au-ea (oci rsunnd 'n aerul nemi+cat! tocmai pn 'n strad. <anet arunc igara 'n noroi.
Mucul sfri +i fu purtat mai departe! plutind pe ap ca un pianjen.
%a&e se car pe per(a- +i '+i $lngni picioarele peste el. Acolo nu mai era de mult (reme
geam! dar piciorul i se ag de cio$urile rmase cnd alunec 'nuntru. 6irele de la ciorap i se duser
+i mai tare.
Straturi groase de (opsea acopereau formele cnd(a com plicate din interiorul cldirii. ,ampa din
mijlocul 'ncperii era desenata de arti+tii locali de graffiti +i era acoperita cu a$i$ilduri +i m-glituri
fcute cu pi?ul. Bi acolo se aflau $ieii.
1 %a&e 6ierc)! m mai ii minte! nu4 c)icoti Doug)$o&.
Era mic de statur +i sl$nog.
1 .red c mi#ai aruncat cu o sticl 'n cap cnd eram prin clasa a +asea.
El rse din nou.
1 E?act. E?act. 8itasem de asta. 7u mai ii suprare! nu4
1 7u! spuse ea! dar $una dispo-iie 'i pieri! lsnd#o epui-at +i nelini+tit.
<anet se cr 'n (rful rampei de s9ate$oard unde sttea %enn&! ca un rege 'n jac)eta lui argintie
de a(iator! urmrind con (ersaiile. Arata $ine! a(ea prul negru +i oc)ii +i mai negri. ,idic o sticla
aproape plin de teDuila 'n semn de salut.
Marcus 'i ddu lui %a&e sticla din care $use! prefacndu#se c i#o arunc. Se stropi puin pe
man+eta cm+ii sale de flanel.
1 0our$on. Scump drcia>
Ea -m$i forat 'n timp ce lua sticla. Marcus 'ncepu iar s trag dintr#o igar. .)iar +i a+a coco+at
cum sttea! tot era un tip solid. Pielea ciocolatie a feei 'i strlucea! iar %a&e o$ser( locu rile unde
pro$a$il se tiase la ras.
1 Ei#am adus ni+te $om$oane! 'i spuse <anet lui %enn&.
A(ea la ea jeleuri 'n forma de $oa$e de porum$ +i de alune.
1 Ei#am adus ni+te $om$oane! repeta Doug)$o& 'n $atjocura pe un ton piigiat! srind pe ramp.
D#le 'ncoace! spuse el.
%a&e se plim$a 'n jurul camerei rotunde. Aceasta era (ec)e +i drpanat! dar frumoasa. Sen-aia
de arsura u+oar pe care 0our# $onul i#o lsase 'n gt era perfect pentru locul acesta! genul de c)estie
pe care un $r$at 'n costum de (ar care poarta mereu plrie ar $ea#o.
1 .e fel de asiatic e+ti4 'ntre$a Marcus.
%a&e umpluse igara cu iar$ +i acum trgea 'n piept de la un capt. Mirosul dulce +i gros aproape
ca o 'neca.
Mai trase o du+c din sticla +i 'ncerca s#l ignore.
1 %a&e4 M#au-i4
1 Sunt pe jumtate japone-.
%a&e '+i atinse prul! $lond ca al mamei sale. Prul era cel care 'i inducea pe oameni 'n eroare.
1 6rate! ai (-ut (reodat desenele animate de acolo4 Sunt cu ni+te fete micue de tot cu codie +i
c)estii de genul! 'm$rcate cu uniforme foarte scurte. Ar tre$ui s a(em +i aici uniforme din alea. "u
pori (reodat a+a ce(a4
1 Ia mai taci! ntrule> spuse <anet r-nd. A fost coleg cu mine +i cu Doug)$o&.
%enn& '+i strecur un deget prin c)eutorile de la cureaua $lugilor lui <anet +i o trase spre el s o
srute.
1 Da! 'n fine! la nai$a> Marcus rse. 7u (rei s#i legi parul 'n codia din aia un pic4 aide>
%a&e ddu din cap. 7u! nu a(ea s fac a+a ce(a.
Marcus +i Doug)$o& 'ncepur s joace fot$al cu o sticla goal de $ere. Aceasta nu se sprgea 'n
timp ce o lo(eau din g)eat 'n g)eata! dar scotea un -gomot strident. %a&e mai lu 'nca o 'ng)iitura
-dra(n de 0our$on. .apul i se 'n(rtea deja 'ntr#un mod plcut: 'ncepu s fredone-e mu-ica
imaginar de carusel! a+a cum era pe (remuri. 2naint 'n camera 'ntunecoasa unde pancarte (ec)i
anunau c pungile de floricele de porum$ +i alunele costau cinci ceni $ucata.
Pe peretele cel mai 'ndeprtat 'ntre-ri o u+ neagr +i (ec)e. Aceasta se desc)ise cu o smucitur
cnd %a&e o 'mpinse. *umina lunii care ptrundea prin ferestrele 'ncperii principale de-(luia doar
un $irou cu o mas (ec)e +i o ta$l de plut cu meniuri gal$ene 'nc prinse cu ace de ea. P+i
'nuntru! c)iar dac 'ntreruptorul nu funciona. ;si un mner! pipind prin 'ntuneric. 8+a ducea
spre casa scrii. 3 ra- sla$ de lumin se re(rsa de unde(a de sus. %a&e 'nainta pe scri $j$ind.
Palmele i se acoperir de praf 'n timp ce alunecau pe $alustrad. Strnut -gomotos +i apoi mai
strnut 'nc o dat.
'n (rf se afla o fereastr micua! luminat de luna criminala! plina +i imens de pe cer. 2n coluri
erau depo-itate ni+te cutii interesante. Apoi oc)ii 'i c-ur pe cal! +i uit de toate celelalte. Era mre #
de un al$ sidefat! acoperit cu cio$uri minuscule de oglinda lipite pe el. 6aa 'i era pictat cu ro+u! mo(
+i auriu! a(ea c)iar +i o dunga de dini al$i +i o lim$a ro-! cu suficient spaiu ct s 'ncap un cu$ule
de -a)r. Era e(ident de ce fusese prsit # picioarele 'i erau -dro$ite pe toate cele patru pri +i la fel
+i o parte din coad. Acolo unde 'i fuseser cnd(a picioarele 'i atrnau numai a+c)ii.
*ui ;ristle i#ar fi plcut. Asta gndise de multe ori de cnd plecase din S)ore! 'n urm cu +ase
ani. Prietenilor mei imaginari le#ar fi plcut. Asta '+i spusese cnd (-use pentru prima oar ora+ul!
luminat 'n fiecare -i ca +i cum ar fi fost .rciunul. Dar ei nu (enir niciodat ct ea fusese 'n
P)iladelp)ia. Iar acum a(ea +aispre-ece ani +i simea c nu mai are nimic din imaginaia de altdat.
'ncerca s ridice calul 'n picioare a+e-ndu#/ pe cioturile distruse. Acesta se $lngni insta$il! dar
nu ca-u. %a&e se de-$rca de )aina +i o lsa s cada pe podeaua prfuita! punnd sticla de 0our$on
lng ea. 2+i arunca un picior peste animalul de lemn! se a+e- 'n +a +i '+i folosi picioarele s#/
'mpiedice s cad. 2+i trecu minile pe coama lui! sculptata 'n -ulufi aurii. 2i atinse oc)ii negri (opsii
+i urec)ile cio$ite.
'n mintea ei! calul al$ se ridic pe picioarele lui insta$ile. Culufii lungi ai coamei aurii erau reci 'n
minile ei! iar corpul animalului era ade(rat +i cald su$ ea. 2+i 'nfipse minile 'n coa m +i trase cu
putere! resimind furnicturi 'n mini +i 'n picioare. .alul nec)e-a u+or su$ ea! gata s sar 'n apa rece
+i neagr. Ea '+i dadu capul pe spate.
1 %a&e4 o tre-i din re(erie o (oce $lnda.
%enn& sttea 'n dreptul scrilor! uitndu#se la ea ine?presi(. Pentru o clipa fu 'nc ne'nfricata. Apoi
'+i simi o$rajii ar-nd.
'n semi'ntuneric 'l (edea mai $ine dect 'l (-use la parter. Dou (erigi grele de argint 'i atrnau
din lo$ii urec)ilor. Prul lui scurt! cafeniu#desc)is! era dat cu gel +i era puin ondulat! asortn# du#se
cu 'nceputul de cioc din $r$ie. Su$ jac)eta de a(iator! tricoul mult prea mulat 'i de-(luia mu+c)ii.
0iatul se 'ndrept spre ea! 'i 'ntinse mna +i apoi o pri(i ciudat! ca +i cum nu +i#ar fi amintit cnd
anume se )otrse s fac asta. Mngie 'n sc)im$ capul calului! 'ncet! aproape )ipnotic.
1 "e#am (-ut! spuse el. Am (-ut ce#ai fcut.
1 8nde#i <anet4
%a&e nu prea +tia la ce se referea el. Dac nu ar fi a(ut faa a+a serioas +i nu ar fi (or$it a+a de rar!
ar fi cre-ut c o tac)ina.
Mngia coama animalului acum.
1 2+i fcea griji pentru tine. Mna lui o fascina fr (oia ei. Prea c +i#o 'mplete+te 'n prul
imaginar. .um l#ai fcut s fac asta4
1 .e s fac4
2i era team acum! dar se simea +i flatat 'n acela+i timp. 7u era nici urm de tac)inare sau de
$taie de joc pe c)ipul lui. 3 pri(ea cu atta intensitate! 'nct prea secat de e?presie.
1 *#am (-ut ridicndu#se 'n picioare.
=or$ea att de 'ncet! 'nct aproape c se putea preface c nu#/ au-ise $ine. Mna lui c-u pe +oldul
ei +i alunec 'n sus spre 'm$inarea de $um$ac a c)iloilor ei.
Atingerea o fcu s tresar! c)iar dac (-use mi+carea 'nceat a minii lui. 6u parali-at pentru un
moment! 'nainte s sar 'n picioare! lsnd calul s cad odat cu ea. .alul c-u grmad peste sticla
de 0our$on! iar lic)idul 'nc)is la culoare se re(rs peste )aina ei +i ud cutiile prfuite de pe jos ca
mareea (enind 'n noapte.
El se 'ntinse spre ea 'nainte ca ea s#+i dea seama! mna lui cutndu#i gulerul cm+ii. Ea fcu un
pas 'n spate! se de-ec)ili$ra +i c-u! iar cma+a i se rupse c)iar deasupra sutienului cnd el 'i ddu
drumul.
Pe scri se au-ir pa+i.
1 .e nai$a4
Marcus era 'n capul scrilor cu Doug)$o& +i 'ncerca s#+i fac loc ca s (ad.
%enn& scutur din cap +i se uit ameit 'n jur! 'n timp ce %a&e $j$ia dup )aina ei ud de
0our$on.
0ieii se dadur din cale! iar <anet era +i ea acolo! )ol$ndu#se.
1 .e s#a 'ntmplat aici4 'ntre$ <anet uitndu#se printre ei nedumerit.
%a&e o 'mpinse +i trecu pe lng ea! 'm$racndu#se din mers cu )aina.
1 %a&e> strig <anet dup ea.
%a&e o ignor! co$ornd cte doua trepte deodat! 'n 'ntune ric. 7u a(ea cum s e?plice ceea ce
tocmai se 'ntmplase.
3 au-ea pe <anet ipnd.
1 .e i#ai fcut4 .e nai$a i#ai fcut4
%a&e alerg de#a lungul coridorului caruselului +i '+i arunc piciorul peste per(a-. .io$ul pe care 'l
e(itase cu grija ce(a mai de(reme 'i tras o linie su$ire pe partea e?terioar a coapsei! 'n timp ce
ateri-a pe pmntul nisipos! printre $uruieni.
=ntul rece pe faa fier$inte 'i pro(oca o sen-aie plcuta.
.ornelius Stone ridica noua cutie cu resturi de calculatoare +i o duse 'n camera lui pentru a o lsa
lng celelalte. De fiecare dat cnd mama lui (enea de la piaa de (ec)ituri cu un monitor stricat! o
tastatur lipicioas sau pur +i simplu tone de ca$luri! a(ea pri(irea aceea plin de speran din cau-a
creia lui .orn& 'i (enea s#o pocneasc. Pur +i simplu nu 'nelegea diferena dintre un calculator FGH
+i unul cuantic. 7u 'nelegea c epoca ingineriei de g)eril era pe sfr+ite +i c s fii un nenorocit de
geniu nu mai era de ajuns. "re$uia s fii un nenorocit de geniu $ogat.
*s cutia jos! 'i ddu trei +uturi -dra(ene! '+i lu geaca de $lugi cu capul de dia(ol pe spate +i se
'ndrept spre u+.
1 2i folosesc la ce(a c)estiile pe care le#am adus! dragul meu4 Mama lui era 'n camera lui <anet!
'mpturind o perec)e nou de $lugi la mna a doua. ,idic un tricou cu pisici din +trasuri pe el. .re-i
c surorii tale o s#i placa4
1 Mulumesc! mam! spuse el printre dinii 'ncle+tai. "re$uie s plec la munc.
"recu pe lng Soul! care sttea 'n drum 'n timp ce#+i lua o $ere din lada de su$ masa din
$uctrie. Pisica al$ se $lngnea pe un raft! cu $urta atmndu#i cu o nou sarcin! mieunnd dup
mncare din conser( sau muraturi! sau 'ng)eat! sau ce(a de genul sta. El o mngie pe cap 'n sil!
dar 'nainte ca animalul s apuce s se frece de mna lui de plcere! $iatul desc)ise u+a para(anului +i
ie+i afar 'n curte.
Aerul rece de octom$rie era o u+urare dup fumul 'm$csit de li gar.
.orn& '+i iu$ea ma+ina. Era un .)e(& (opsit manual! 'nflorind de pete de rugin +i cu o cptu+eal
interioar care atrna din la(an ca pielea 'm$trnit. Btia cum arata el. .a o prjin.
Sl$nog +i 'nalt! cu prul urt +i pielea +i mai urt. Se ridica la 'nlimea numelui su. .ornelius.
.orn&. .om#dog. Dar nu +i 'n ma+ina lui. 2nuntrul ei era anonim.
2n fiecare -i 'n ultimele trei sptmni plecase la ser(iciu puin mai de(reme. Se ducea la maga-in
+i '+i cumpra ni+te mncare. Apoi conducea prin -on +i! trecnd pe lng toate crciumile
mi-era$ile! '+i imagina c are o pu+c semiautomata 'n ma+in +i numra ci ar fi do$ort. Poc!
spunea el u+or prin ferestrele desc)ise 'n timp ce un $iat +aten cu umeri lai +i o +apc de $ase$all
pus in(ers alerga spre fetele care se )li-eau din spatele ferestrei unei camionete ro+ii. Poc! poc>.
'n seara asta '+i cumpr o cafea +i un pac)et de lemn dulce negru. Strui cu pri(irea pe o carte de
$u-unar cu un dragon metalic 'n relief pe coperta +i citi primele fra-e! spernd c (a gsi ce(a
interesant. <ocul de(enea plictisitor. 0a c)iar mai mult dect plictisitor! 'l fcea s se simt +i mai
patetic dect fusese. .u aproape o sptmn 'nainte de toat po(estea cu allo5een! era momentul
potri(it pentru ca un maniac (erita$il s#+i ac)i-iione-e o arm. Sor$i din cafea +i aproape c o
scuip 'napoi. Era prea dulce. Mai sor$i 'nc un pic pentru a se o$i+nui cu gustul. De-gusttor.
.orn& co$or' din ma+in +i (rs cafeaua pe jos! 'n parcare. *ic)idul se 'mpr+tie 'n mod
satisfctor pe asfalt. 0iatul merse 'nuntru +i '+i turna 'nc o cea+c. Din spatele tejg)elei! o femeie
'n toat firea! cu un par ro+cat ondulat! 'l msur din pri(iri +i art spre jac)eta lui.
1 "u cine ar tre$ui s fii! dia(olul4
1 A+ (rea eu! spuse .orn& lsnd pe tejg)ea un dolar +i dou-eci +i cinci de ceni. A+ (rea eu>
F
Pietrele erau ascuite! (ntul 'mi $atea 'n spate )oinream pe autostrad cu pas u+or de felin.
")eodore ,oet)9e! *aud Sfr+itului
=ntul o $iciuia pe %a&e pe fa cu picturi minuscule de ploaie. Stropii 'i 'ng)eau minile!
fcnd#o tremure! 'n timp ce 'i alunecau de pe prul ud pe su$ gulerul )ainei. Mergea cu capul plecat!
lo(ind cu piciorul gunoiul 'mpr+tiat care se adunase pe marginile pline de $uruieni ale autostr-ii. 3
cutie turtit de suc se rostogoli +i se opri 'ntr#o coroan mortuar fcut din cri-an teme 'nfipte 'n
polistiren! care era pus s marc)e-e locul unui accident de ma+in. 7u erau case pe partea aceea de
drum! doar un +ir lung de copaci ce duceau spre o $en-inrie. "recuse de ju mtatea drumului spre
cas.
Ma+inile +uierau pe asfalt. Sunetul era reconfortant! ca un oftat lung.
"e#am (-ut. Am (-ut ce#ai fcut.
Amrciunea 'i 'ntorcea stomacul pe dos! amrciunea +i furia! 'i (enea s sparg ce(a! s lo(easc
pe cine(a.
.um ar fi putut s fac ce(a4 .nd 'ncerca s fac o pagin de re(ist sa se 'ntoarc singur sau un
$nu s cad pe cant nu mergea niciodat. .um ar fi putut s#l fac pe %enn& sa (ad un cal de
carusel mi+cndu#se pe picioarele lui rupte4
.a s nu mai punem la socoteal faptul c putea foarte $ine s presupun c Spi9e +i *utie! +i
;ristle c)iar fuseser prieteni imaginari. Era acas deja de dou sptmni +i nici urma de ei!
indiferent de ct de des 'i c)emase! indiferent de cte sticle de lapte lsase afar! indiferent de cte ori
mersese la (ec)iul pru.
"rase adnc aer 'n piept! in)alnd pe nas picturi de ploaie. Asta 'i amintea de sen-aia de plns.
.opacii artau ca ni+te panouri plate de plum$ crora le lipsea sticla (opsit dintre crengi. Btia ce
a(ea s -ic $unica ei cnd se (a 'ntoarce acas du)nind a $utur +i cu cma+a rupta. Bi a(ea
dreptate.
Acelea+i lucruri pe care le (a spune +i <anet a doua -i. 7u era nici o cale de a e?plica ce se
'ntmplase fr a recunoa+te ce(a. <anet a(ea s se lege numai de amnuntul cu mna lui pe piciorul
ei +i de faptul c ea 'i 'ngduise asta! c)iar dac numai pentru o clip. Bi '+i putea imagina ce 'i spunea
el 'n acest moment lui <anet # ner(os! furios +i $eat # dar pn +i o minciun prost fa$ri cat ar suna
mai $ine dect ade(rul.
*#am (-ut ridicndu#se.
Dar c)iar +i dac n#ar merge a+a departe! cine ar crede c a atins#o 'ntre picioare intenionat! dar c
i#a rupt $lu-a din gre+eal4 7u! pro$a$il c a spus alta po(este. Bi atunci %a&e ce a(ea s#i -ic lui
<anet cnd o (a 'ntre$a ce s#a 'ntmplat4 <anet deja o credea o mincinoas.
'nc mai simea fier$ineala atingerii minii lui %enn&! ca o flacra de#a lungul coapsei 'n contrast
cu pielea ud de la ploaie.
'nc o rafala de stropi 'i 'nepa o$rajii! aceasta aducnd cu ea +i un strigt dinspre pdure. Sunetul
fu scurt! dar plin de durere.
%a&e se opri $rusc. 7u se mai au-ea altce(a dect ploaia! ca f situl unui aparat de radio.
Apoi! c)iar cnd un camion trecu 'n (ite-a pe lng ea! ridi cnd un nor de apa! %a&e mai au-i un
sunet. De data aceasta era unul mai moale! poate un geamt 'ng)iit spre final. Se au-ea c)iar din
dum$ra(a.
%a&e co$ori pe panta u+oara +i intra 'n pdure. Se apleca s e(ite crengile ude ale unui ulm!
clcnd pe smocuri de ferigi scurte +i mce+. 0uruienile i se frecau de picioare! lsnd urme de ploaie.
.erul aprins de furtun lumina pdurea 'n culori argintii. 8n miros dulce#pmntiu de putre-iciune se
ridica atunci cnd deranja co(orul de frun-e.
7u era nimeni acolo.
Se 'ntoarse spre autostrad. 2nc mai (edea drumul din locul 'n care sttea. .e fcea4 Sunetul
pro$a$il c rsunase dinspre casele de dincolo de rul su$ire ce curgea prin spatele pdurii. 7imeni
altcine(a n#ar fi att de prost s )oinreasc prin pdurile ude +i ploioase 'n mijlocul nopii.
%a&e se 'ntoarse 'nspre +osea! mergnd prin locuri ce preau ce(a mai uscate dect altele. I se
prinseser scaiei de ciorap +i se aplec s 'i 'ndeprte-e.
1 ,mi acolo unde e+ti>
"resri la au-ul (ocii. Accentul era puternic! de+i cu(intele erau pronunate cu preci-ie.
8n $r$at se afla 'ntins 'n noroi la numai ci(a pa+i de ea! cu o sa$ie cur$at 'n mn. Arma
strlucea ca o semilun 'n 'ntunericul 'nnorat. Prul ca de cositor al $r$atului! ud +i lipit de gt!
'ncadra o fa lunga +i plina de ung)iuri ascuite. Biroaie de ploaie 'i curgeau pe armura neagr din
$uci pe care o purta. .ealalt mn +i#o inea 'n dreptul inimii! 'ncle+tata pe o creanga care 'i ie+ea
din piept. 2n locul acela ploaia era ro- de la snge.
1 "u ai fost! fetio4
0r$atul respira neregulat.
%a&e nu +tia e?act la ce se referea! dar ddu din cap 'n semn ca nu. 7u prea mult mai mare dect
ea. 2n mod sigur! nu 'ndeajuns de mare ca s o numeasc fetio.
1 Deci n#ai (enit aici sa termini cu mine4
Ea dadu din nou din cap 'n semn ca nu. El a(ea picioare lungi # ar fi fost 'nalt daca ar fi stat 'n
picioare. Mai 'nalt dect majoritatea oamenilor! mai 'nalt dect orice elf pe care 'l (-use ea (reodat
# +i totu+i %a&e nu a(ea nici o 'ndoial c era elf! 'n primul rnd din cau-a urec)ilor cu (rf ascuit
spintecndu#i prul ud +i pentru c era frumos 'ntr#un fel care 'i tia respiraia.
2+i linse $u-ele. A(ea snge pe ele.
1 .e pcat! spuse el 'ncet.
Ea fcu un pas 'nainte! iar el se g)emui 'ntr#o po-iie defensi(. .)iar +i a+a rnit tot era ager 'n
mi+cai. Prul 'i acoperea faa! dar oc)ii! strlucind ca mercurul! o studiau intens.
1 E+ti un elf! nu#i a+a4 spuse ea $lnd! inndu#+i minile la (edere.
Au-ise po(e+ti despre curtea magic 1 no$ilimea # de la *utie#loo dar nu (-use niciodat (reun
mem$ru. Poate c era ce(a de genul sta.
El sttea nemi+cat! iar %a&e mai fcu jumtate de pas 'n direcia lui! ridicnd o mn s#/
'm$ln-easc! de parc ar fi fost (reun animal periculos +i fascinant deopotri(.
1 *as#m s te ajut>
"rupul 'i tremura de la efort. 7u#+i lua oc)ii de la ea. Einea mnerul s$iei 'n mn att de strns!
'nct 'nc)eieturile degetelor
i se al$iser.
Ea nu 'ndr-ni s mai fac (reun pas.
1 Ai s sngere-i pn ai s mori.
Mai statur a+a cte(a minute 'nainte ca el s cad 'ntr#un genunc)i 'n noroi. Se aplec 'n fa cu
minile 'nfipte 'n frun-e +i scuipa ro+u. ;enele ude ale oc)ilor pe jumtate 'nc)i+i erau la fel de
argintii ca un ac de siguran.
Ea fcu doi pa+i +i 'ngenunc)e lng el! pregtindu#se s#l ajute! cu minile tremurnd. De
aproape! '+i ddu seama c armura lui era din piele rigid! sculptat s arate ca ni+te pene.
1 7u pot s scot singur sgeata! spuse el u+or. M a+teapt s mai sngere- 'nc puin 'nainte s
'mi (in de )ac.
1 .ine te a+teapt4
Era greu de cre-ut c cine(a 'l sgetase cu o ramur! dar asta prea s spun el.
1 Dac (rei s m ajui! scoate#mi sgeata. 3c)ii i se 'ngustar +i scutur din cap. dac nu! atunci
'mpinge#o ct de adnc poi! nu#mi rmne dect s sper c m (a ucide.
1 3 s sngere-i +i mai mult! spuse %a&e.
El rse amar la au-ul (or$elor ei.
1 2n am$ele ca-uri! fr 'ndoial.
Se citea disperarea pe faa lui. 2n mod e(ident el credea c ea lIacea parte din (reun plan de
ani)ilare a lui. Bi totu+i! alunec 'napoi pn cnd se putu sprijini de trunc)iul unui stejar. Era
'ncordat! a+teptnd reacia ei.
%a&e se gndi la elfii pe care#i cunoscuse cnd era copil # artri agere +i neastmprate. 7ici unul
nu#i (or$ise despre r-$oaie! sgei magice sau du+mani! +i cu sigurana nici unul nu pomenise de
minciuni sau de-amgiri. 0r$atul care sngera in noroi lng ea 'i arta ct de gre+it fusese
percepia ei asupra elfilor.
Degetele ei se 'ndeprtar $rusc de rana din pieptul lui. I se 'ntoarse stomacul pe dos cnd se uit
la rana sinistr.
1 7u pot s#o fac.
=ocea lui '+i pstr tonul sua(.
1 .um 'i spune4
1 %a&e! rspunse ea.
"imp de o clip fu lini+te! iar ea o$ser(a norul rece al respiraiei ei ridicndu#se cu fiecare cu(nt.
1 Eu sunt ,oi$en.
Elfii nu#+i spuneau numele a+a! cu una cu doua! nici c)iar parial! de+i ea )a$ar nu a(ea de ce. El
(oia pro$a$il s#i arate c a(ea 'ncredere 'n ea! poate 'ncercnd s se re(an+e-e pentru presupunerea
pe care o fcuse iniial despre ea.
1 D#mi mna.
Ea 'l ls s#i apuce mna 'ntr#a lui +i s o g)ide-e ctre creang. Mna i se 'nc)ise peste a ei!
am$ele reci +i ude! degetele lui fiind neomenesc de lungi +i aspre de la $tturi.
1 "u doar o apuci cu mna +i m la+i pe mine s trag! spuse el. 7ici mcar nu tre$uie s te uii.
Att timp ct nu pun mna pe ea! s#ar putea s#mi fac curaj s trag.
Ea se simi ru+inata. 2i spusese c a(ea ne(oie de ajutor pentru c a(ea dureri mari +i nu era
momentul s fac na-uri.
1 3 fac eu! spuse ea.
,oi$en 'i ddu drumul la mn! iar ea trase cu putere. De+i faa $r$atului se strm$a de durere!
creanga ie+i doar puin.
3are mai erau cu ade(rat +i ali elfi prin copaci! a+teptnd ca el s fie 'ndeajuns de sl$it pentru a#
/ 'n(inge4 %a&e gndi c dac era a+a! atunci acum era un moment $un s co$oare s#+i fac trea$a.
1 2nc o dat! %a&e.
De data aceasta inu cont de ung)iul armurii +i#+i sc)im$ po-iia 'n a+a fel 'nct creanga s nu se
mai prind 'ntr#una dintre plci. Se ridica 'ntr#un genunc)i! apuc ramura! dup care se ridica 'n
picioare trgnd 'n sus ct de tare putu.
,oi$en scoase un ipt aspru cnd creanga aluneca afar din pieptul lui! cu (rful de fier negru de
snge. Atinse rana cu degetele! dup care le ridic! pline de snge! ca +i cum $rusc nu i#ar mai fi (enit
s cread c fusese 'mpu+cat.
1 Ai fost foarte curajoasa! spuse el atingndu#i piciorul cu degetul ud.
%a&e arunc $ul departe. "remura +i simea gust de snge 'n gura.
1 "re$uie s oprim sngerarea. .um se scoate armura ta4
*a 'nceput! el pru s nu 'neleag la ce se referea. Se uita pur +i simplu la ea cu un fel de 'ndoial
pe c)ip. Apoi se aplec 'n fa gemnd.
1 .urele! reu+i el s rosteasc.
Ea (eni +i se a+e- 'n spatele lui! pipind armura fin 'n cu# larea unor catarame.
8n (nt $rusc scutur crengile de deasupra! re(rsnd asupra lor un du+ puternic de picturi grele!
lucru care o fcu pe %a&e s se 'ntre$e din nou dac erau elfi 'n copaci. Degetele ei $j$iau 'n gra$.
Dac elfii aceia 'nc se mai temeau de ,oi$en! nu mai a(eau s se 'ngrijore-e prea mult timp # paria
c mai era o pro$lem de doar cte(a minute pn ca el s#+i piard complet cuno+tina.
Pentru a#i scoate plato+a din fa nu fu 'ndeajuns s o deta+e-e de cea din spate la umeri +i pe pri
# mai erau ni+te curele care o legau de cele de pe umeri +i de cele de la picioare. ,eu+i 'ntr#un final s
o de-lipeasc de pe pieptul lui. Dedesu$t! pielea goal era murdar de snge.
El '+i ddu capul pe spate +i 'nc)ise oc)ii.
1 *as ploaia s#o spele.
%a&e '+i ddu )aina jos +i o ag de una dintre crengile copacului. .ma+a ei era deja rupt! '+i
aminti ea 'n timp ce o dadea jos. 3 rupse 'n f+ii lungi +i 'ncepu s le 'nf+oare 'n jurul pieptului +i
$raelor lui ,oi$en. El desc)ise oc)ii la atingerea ei. 3c)ii i se 'ngustar! iar apoi se fcur mari.
A(eau o culoare fascinanta.
El se 'ndrepta! 'ngro-it.
1 7ici mcar n#am au-it cnd ai rupt cma+a.
1 "re$uie s 'ncerci s rmi trea-. 3$rajii lui %a&e erau att de cal-i! 'nct ploaia rece c)iar 'i
fcea $ine. E?ist (reun loc 'n care putem merge4
El ddu din cap. 0j$i cu mna pe lng el! ridic o frun- +i o +terse de partea interioar a
plato+ei de piele din fa. 6run-a de(eni de un ro+u strlucitor.
1 D#i drumul 'n ap. Este un 9elpie acolo. 7u sunt sigur c#/ pot controla pe (remea asta! dar tot
e mai $un dect nimic.
%a&e ddu repede din cap! de+i )a$ar nu a(ea ce era acela un 9elpie! +i se 'ntinse s ia frun-a.
El nu#i ddu drumul imediat.
1 2i sunt dator. 7u 'mi place c nu +tiu cum (a tre$ui sa m rscumpr.
1 Am ni+te 'ntre$ri...
3 ls s ia frun-a.
1 3 s#i rspund la trei dintre ele! att ct 'mi (a sta 'n puteri.
Ea ddu din cap. "rei 'ntre$ri! e?act ca 'ntr#un $asm. 0ine!
oricum nu era ca +i cum ea ar fi (rut ce(a 'n sc)im$.
1 .nd dai drumul frun-ei 'n ap spui ,oi$en din .urtea Malefic 'i cere ajutorul.
1 .ui s#i spun asta4
1 Spune#o cu (oce tare pur +i simplu.
Ea dadu din nou din cap +i alerg 'n direcia apei. Malul a$rupt al rului era 'necat de $uruieni +i
sticl spart. ,dcinile! smulse din noroiul care ar fi tre$uit s le 'nconjoare! stteau arun cate pe mal
ca ni+te co+uri rsturnate sau erau 'ntinse pe pmnt ca $raele palide ale unor cada(re pe jumtate
'ngropate. %a&e '+i inter-ise s se mai gndeasc la a+a ce(a.
Se a+e- pe (ine +i puse frun-a 'n ap! cu partea murdar de snge 'n jos. Aceasta pluti! 'n(rtindu#
se puin. Se 'ntre$a dac nu cum(a era prea aproape de mal +i 'ncerc s sufle ca s#o mi+te mai
departe.
1 ,oi$en din .urtea Malefic 'i cere ajutorul! spuse ea! spernd c o nimerise $ine. 7u se
'ntmpl nimic. Mai spuse 'nc o dat! simindu#se carag)ioas +i 'nspimntat 'n acela+i timpJ
,oi$en din .urtea Malefic 'i cere ajutorul.
3 $roasc scoase capul din ap +i 'ncepu sa 'noate 'n direcia ei. 3are a(ea (reo legtura cu un
9elpie4 .e fel de ajutor se presupunea c a(eau s primeasc dintr#un ru nu prea adnc +i poluat4
Mai apoi (-u c se 'n+elase. .eea ce cre-use ea c erau oc)i de $roasc erau de fapt guri adnci
care (i$rau ca +i cum ce(a 'nota prin ap spre ea. Ar fi (rut s#o rupa la fug! dar fascinaia com$inat
cu o$ligaia o intuir 'n loc. ;urile adnci de(enir ni+te nri largi pe $otul unui cal negru care se
ridic din apa neagr ca +i cum ar fi fost creat de ea. Mu+c)i +i noroi 'i alunecau de pe prile ude ale
corpului! 'n timp ce artarea 'ntoarse capul s se uite la %a&e cu ni+te oc)i al$i +i lumino+i.
7u putea face nici o mi+care. 3are cte minute trecuser de cnd se uita la corpul acela de un gri
murdar! fin ca pielea de foc! +i 'n strlucirea imposi$ila a acelor oc)i4 .reatura '+i 'nclin gtul.
%a&e fcu jumtate de pas 'napoi +i 'ncerc s (or$easc. 7u#i ie+i nici un cu(nt.
Artarea aceea ca un cal fomi mai aproape de ea! iar copitele i se cufundar 'n noroi! rupnd
crengi. Mirosea a ap slcie. Ea mai fcu cu grij 'nc un pas 'napoi +i se 'mpiedic.
"re$uia s spun ce(a.
1 Pe aici! reu+i ea s spun 'ntr#un final! artnd spre copaci! liste pe aici.
.alul se mi+c 'n direcia indicat de ea cu pa+i repe-i! iar ea ramase 'n spate s 'l urme-e! aproape
tremurnd de u+urare. .nd ajunse 'n poiana! ,oi$en 'ncleca deja pe spatele creaturii. 2+i legase
'napoi plato+a la 'ntmplare. Ea e?pir u+urata fra s '+i dea seama c '+i inuse respiraia.
El o (-u ie+ind de su$ $olta de crengi +i -m$i. 3c)ii lui preau mai 'ntunecai 'n lumina lunii.
1 Dac a+ fi 'n locul tu! m#a+ feri din calea Poporului pe (iitor. Suntem foarte capricio+i +i nu
prea 'i 'ng)iim pe muritori.
Ea se uit din nou la el. A(ea ni+te -grieturi pe armura de care ea nu#+i amintea. 3are fusese
atacat4 Mai de(reme a$ia daca putea ine capul sus # era imposi$il de cre-ut ca s#ar fi putut lupta cu
cine(a.
1 S#a 'ntmplat ce(a4
Cm$etul lui se mari! +tergndu#i sfr+eala de pe c)ip. 3c)ii lui lucir.
1 7u#i irosi 'ntre$rile.
Apoi calul porni la galop! mi+cndu#se ca nici o alta fiina! +nind printre copaci cu o (ite- +i o
graie supranaturale. 6run-ele fo+neau de la lo(iturile primite de copitele lui. *una strlucea pe corpul
lui.
2nainte sa se de-meticeasc! %a&e rmase singur 'n pdure. Singura +i tremurnd! +i mndr de
ea. Se duse s#+i recupere-e )aina +i o lucire 'i atrase atenia. Sgeata.
'ngenunc)e +i lu creanga cu (rf de fier. Degetele ei pipir scoara aspr +i atinser metalul mult
prea cald. 3 trecu un fior +i o scp 'napoi 'n noroi. Pdurile de(enir $rusc amenintoare! iar %a&e
merse ct de repede putu ca s ajung 'napoi la +osea. Dac ar fi 'nceput s alerge! nu credea c ar mai
fi fost 'n stare s se opreasc.
%a&e '+i adnci picioarele 'n panta noroioasa ce delimita marginea pelu-ei $unicii ei +i apoi urc.
Alunec pe lng tom$eronul ce ddea pe dinafar! pe lng ma+ina Pinto defect! pe lng cutiile
ruginite de la cafea legate 'ntre ele ca un gard pentru o grdin de plante aromatice ofilite.
"oate luminile din cas preau s fie aprinse! scond 'n e(idena perdelele murdare. 2n sufragerie!
unde era tele(i-orul! pl# piau lumini al$astre.
Desc)ise u+a din spate +i intra 'n $uctrie. 2n c)iu(eta erau claie peste grmad oale +i tigi cu
mncare uscat pe ele. Ar fi tre$uit sa le spele. 2n loc s fac asta! merse la dulap! lu un cas tron! 'l
umplu cu lapte dup care puse o $ucata de pine (ec)e deasupra lui. Ar tre$ui s fie suficientK/!
gndi ea 'n timp ce desc)ise cu grij u+a +i puse castronul pe prag # la urma urmei! pro$a$il este ca
a(eau s#l mnnce pisicile din (ecini.
%a&e se furi+ 'n sufragerie.
De partea cealalt a scrilor! Ellen sttea 'n faa tele(i-orului +i mnca una dintre ciocolatele
Snic9ers micue pe care $unica le cumprase pentru colindtorii de allo5een.
1 *as#ma dracului 'n pace odat! mormi ea cu $utura 'n fa.
1 .re-i c eu nu +tiu nimic. 0ine! tu e+ti aia de+teapt! corect4 spuse $unica lui %a&e pe un ton
mult prea dulce! care pe ea o scotea din srite. Bi dac te cre-i a+a de+teapt! cum se face c e+ti
singura cuc4 .um se face c toi $r$aii se folosesc de tine +i apoi te prsesc4 .um se face c
singura persoan care te adposte+te este $trna ta mam proast4
1 "e#am au-it! la nai$a! +i primele un milion de di cnd mi#ai -is>
1 Ei $ine! ai s o mai au-i 'nc o dat! spuse $unica lui %a&e. 8nde e fiic#ta 'n seara asta4 E
aproape diminea> Mcar 'i pasa ca e pe afar )lduind pe cine +tie unde fcnd tot posi$ilul s
ajung e?act ca...
1 7u te lua de ea> spuse mama lui %a&e surprin-tor de (e)ementa. Se descurc foarte $ine.
Scute+te#o de rutile tale.
%a&e ls capul jos +i 'ncerc sa urce scrile ct de repede +i de discret putu.
Se uit 'n oglinda din )ol +i (-u ca rimelul +i fardul cu sclipiri 'i erau 'ntinse pe o$ra- +i pe su$
oc)i 'n dungi uscate +i strlucitoare care artau de parc ar fi fost fcute de lacrimi. ,ujul era 'ntins +i
fad! fcnd o dung de#a lungul o$ra-ului stng! unde pro$a$il c#/ +tersese.
%a&e se 'ntoarse s mai arunce o pri(ire pe furi+ 'n sufragerie. Mama ei o -ri! '+i ddu oc)ii peste
cap +i#i fcu un semn discret cu mna s urce.
1 .t locuie+te 'n casa asta o s triasc dup regulile dup care ai trit +i tu. 7u m interesea-
c a petrecut ultimii +ase ani 'ntr#un apartament infestat de +oareci cu cine +tie ce neispr(it te mai
'ncurcai tu. De acum 'nainte! fata asta o s primeasc o educaie decenta.
%a&e urc pe furi+ restul scrilor +i merse 'n camera ei. 2nc)ise u+a ct de 'ncet putu.
Bifonierul al$ minuscul +i patul mult prea scurt preau s aparin altcui(a. amsterii ei! Isaac +i
Armageddon! fo+neau 'n cu+ca lor de deasupra cutiei (ec)i de jucrii.
%a&e se de-$rac de )aina ud +i plin de noroi! se $g 'n patul mic! se 'n(eli cu ptura +i#+i 'ndoi
picioarele ca s poat 'ncpea. %a&e +tia ce era aceea o$sesie # (edea cum mama ei tnjea dup faim!
se aga de $r$ai care o tratau ca pe un gunoi. 7u (oia s#+i doreasc ce(a ce nu putea a(ea
niciodat.
Dar 'n seara aceea '+i permise s se gndeasc la el! la felul solemn +i formal 'n care 'i (or$ise! att
de diferit de toi ceilali! '+i permise s se gndeasc la oc)ii lui fulgertori +i la -m$etul strm$.
%a&e se afund 'n incon+tiena ca +i cum apa s#ar fi 'nc)is deasupra capului ei.
3 igar este tipul perfect de plcere perfecta. Este e?celent! dar las omul nesatisfcut. .e poi
s ceri mai mult de la (ia4
3scar Lilde! Portretul lui Dorian ;ra&
%a&e sttea cu picioarele 'ntr#un i-(or +i inea ppu+a 0ar$ie de prul ei $lond 'n timp ce apa rece
'i gdila degetele de la picioare. .ldura soarelui 'i $tea 'n spate +i simea miros de (er dea +i de
noroi $ogat de (ar. A(ea nou ani.
Era perfect logic 'n (is! c)iar dac +tia c nu se 'ntmplase 'ntocmai. Amintirea cald +i (erde era
mai tnr de nou ani. Dar 'n aceast frntur de (is! Spi9e sttea pe co(orul de mu+c)i de#a lungul
malului. .osea o roc)i pentru ppu+ +i o po+et din frun-e. *utie sttea 'n poala unei ppu+i %en
a+e-ate! iar aripile ei iridiscente de fluture flfiau u+or! 'n timp ce ea cnta melodii o$scene care o
fceau pe %a&e cea de nou ani s c)icoteasc +i sa ro+easc 'n acela+i timp.
A+ putea s m prefac c poate s se 'ndoaie
Dar sunt condamnat s fiu trist cnd e de-$rcat
8n piept fin de plastic nu compensea- pentru tot:
.)iar +i un $iat de jucrie tre$uie s fac o fat de jucrie s se pun pe oftat.
;ristle sttea tcut lng %a&e. Se 'ntoarse spre el r-nd! el ddu s (or$easc! dar tot ce reu+i s
scoat pe gur fu o singur pietricica al$. Aceasta c-u pe fundul apei! lng celelalte pietre!
strlucind cu o lumin ciudat.
8n $iat lucios de plastic nu e o jucrie potri(it.
6iecare fat are o perl +lefuit.
8n croncnit o fcu pe %a&e sa se uite $rusc 'n sus. 3 cioar se oprise pe o creang 'n copac! iar
penele negre 'i strluceau de culoare! ca $en-ina plutind pe suprafaa apei. .nd cioara '+i 'ndoi capul
'n jos spre ea! oc)ii ei se do(edir a fi la fel de pali-i ca piatra.
7u#i $ai dac de c)estie nu dai
7ici el nu +tie unde#i>
.ioara '+i mi+c g)earele de#a lungul crengii! dup care '+i lu -$orul. 3 clip mai tr-iu! %a&e
simi -grietura g)earelor pe 'nc)eietura +i ciupitura ciocului pe mna ei! 'n timp ce ppu+a 'i era tras
'n aer.
%a&e ipa strident! cu o isterie de copil! dup care se aplec s ia ce(a s arunce 'n pasre. ;si o
piatr +i o arunc fr s se gndeasc.
.ioara c-u 'n spirala pe iar$a dintre copaci! iar %a&e alerga 'n direcia aceea. Padurea din jurul ei
se 'nceo+a! iar ea se uit $rusc la silueta neagra. Era nemi+cat. 2n aer pluteau 'nc pene. Bi ppu+a ei
era acolo! lng pasrea moart! iar 'ntre ele se afla piatra al$a +i neted. Piatra pe care o (or$ise
;ristle.
Bi apoi %a&e se tre-i.
Mama ei sttea 'n u+a dormitorului cu un telefon fr fir 'n mn.
1 "e#am tot strigat de jos. "e caut <anet la telefon.
1 .e4
%a&e 'ncerc s clipeasc! a(nd pleoapele lipite de rimei: nu se demac)iase 'nainte de culcare. 2+i
'ntinse picioarele pn se lo(ir de placa patului minuscul.
Soarele era din nou 'n (ia! strlucind de furie 'n faa (icle+ugurilor nopii mnuite de Stpna
*un. ,a-e de lumin ca de lmie o ameninau cu o migren dac a(ea s desc)id oc)ii.
1 Ai a(ut o noapte grea4 o 'ntre$ mama! sprijinindu#se de locul u+ii 'n timp ce trgea un fum din
igar.
%a&e se frec la oc)i. 2nc)eieturile degetelor de(enir negre +i sclipicioase. E <anet la telefon>
6emeia prea +i ener(at +i amu-at pentru c fusese ne(oita s repete. =rei s#i spun c o suni tu mai
'ncolo4
%a&e scutura din cap +i lua telefonul.
1 Alo4
=ocea 'i era aspr +i groas.
Ellen plec din prag! iar %a&e o au-i tropind 'n jos pe scri.
1 .e s#a 'ntmplat asear4
*ui %a&e 'i lu ce(a timp sa 'neleag 'ntre$area lui <anet.
1 A! nimic. %enn& a 'ncercat s m prind +i mi s#a rupt cma+a.
1 %a&e> Bi atunci de ce ai fugit a+a4 Am cre-ut c i#a fcut ce(a 'ngro-itor> 7e#am certat toat
noaptea pe tema asta.
1 M#am gndit c n#ai s m cre-i! spuse %a&e plat.
Asta tre$uie s fi sunat aproape de remu+carea pe care ar fi a(ut#o cea mai $un prietena! pentru c
tonul lui <anet se 'nmuie.
1 ai! %a&e. 7ormal c te cred.
%a&e se c)inui s gseasc ce(a de -is ca rspuns la nea+teptata iertare.
1 "e simi $ine4 'ntre$a <anet.
1 M#am 'ntlnit cu cine(a 'n drum spre cas asear.
%a&e se ridic 'n pat +i reali- c se culcase cu tot cu sutien! fust +i ciorapi. 7ici nu era de mirare
c se simea a+a de aiurea.
1 Serios4 <anet pru surprins +i aproape sceptica. .u un $iat4
1 Mda! spuse %a&e. =oia s o spun cu (oce tare! s se agae de po(estea asta. Amintirea lui
,oi$en fusese deja +tears de soare! a+a cum un (is ple+te dac nu i#/ note-i. A(ea oc)i gri +i pr
lung.
1 .a un roc9er4
1 Mai lung! spuse %a&e.
2+i 'nf+ur cu(ertura de un ro- greos mai strns 'n jurul ei. .a toate celelalte lucruri din dormitor!
era u+or cam prea mic.
1 .iudat. .um 'l c)eam4
1 ,o$in! spuse %a&e -m$ind.
Se $ucura c <anet nu o (edea 'n acel moment # era sigur c arta prostesc de fericit.
1 .a ,o$in ood4 E pe $une trea$a4 S#a dat la tine4
1 Am (or$it numai! spuse %a&e.
<anet oft.
1 7u te#ai 'ntlnit cu nimeni! nu#i a+a4 In(ente-i.
1 E ade(rat! spuse %a&e.
Era ade(rat! cea mai ade(rat persoan pe care o 'ntlnise de mult (reme. iper real.
1 3ricum! petrecerea a fost groa-nic! spuse <anet. Aproape c am $tut#o pe una. Doug) 'mi tot
spunea s m calme-! dar
eu eram prea o$osit +i suprat. Pi! )ai pe la mine s#i po(estesc +i restul.
1 0ine! o9. 7umai s m 'm$rac.
1 39! pa.
"elefonul scoase un clic 'n timp ce <anet 'nc)ise. %a&e 'l opri +i#l ls s cad pe cu(ertura.
%a&e arunc o pri(ire prin dormitor. ainele ei -ceau mormane pe jos! majoritatea fiind 'nc 'n
sacii negri de gunoi. "oat mo$ila era la fel ca atunci cnd a(ea patru ani # o mo$il al$ pentru copii:
pereii camerei erau ro- +i o armat ru+inoas de ppu+i cu oc)i de sticla sttea a+e-at pe rafturile de
cri.
"re$uia s#i gseasc pe ;ristle +i pe Spi9e. Alte dai nici nu fusese ne(oie s#i c)eme. 2ntotdeauna
erau prin preajm cnd a(ea ne(oie de ei. Dar asta se 'ntmpla cnd era mic! pe (remea cnd credea
'n tot! 'nainte ca picioarele s nu#i mai 'ncap 'n pat +i 'nainte s fie ne(oie s se aplece ca s se uite
'n oglinda +ifonierului. %a&e oft. Presupuse c nu mai era la fel de inocent ca atunci. Poate +i
c)estia asta conta.
%a&e se de-$rc de )ainele acelea +i gsi o perec)e de $lugi u-ai +i un tricou al$astru ;#6orce.
Se studie 'n oglinda de la $aie! dup ce se spl cu ap rece pe fa 'ndeprtnd urmele de mac)iaj.
=opseaua mo( pe care +i#o pul(eri-ase 'n pr se +tersese deja. Se uita la oc)ii ei 'ndreptai 'n sus +i la
o$rajii su$iri. Pentru prima dat se 'ntre$a de la cine 'i mo+tenise. 7u#/ (-use $ine pe ,oi$en 'n
lumina lunii! dar cu oc)ii lui 'ndreptai 'n sus ar fi putut trece drept asiatic dac nu ar fi a(ut un nas
att de ascuit.
3ft din nou +i#+i prinse prul sus 'ntr#o coad -$urlita de cal. ei! poate dac arta ca la -ece ani
elfii care 'i iu$eau pe copii a(eau s (in s (or$easc cu ea.
aina ei de leopard era prea ud ca s#o poat purta. %a&e '+i irase pe ea )aina de piele a lui *lo&d
+i 'i (erific $u-unarele. .te(a c)itane $oite! o pan de c)itara din imitaie de coc)ilie de $roasc
estoas +i ni+te $nui. %a&e scoase mna afar ca +i cum ar fi 'nepat#o ce(a.
Bi acolo! ie+ind din $uricul degetului ei! se afla un spin su$ire +i maro. Era normal ca *lo&d s
ai$ ce(a ener(ant prin $u-unare. Scoase spinul +i supse punctul ro+u micu de pe degetul ei. Apoi
arunc spinul pe dulap +i co$or' la parter.
Mama ei sttea la masa din $uctrie rsfoind o re(ista. 8n pa)ar de cinci-eci de grame de gin
sttea descoperit pe mas! iar o igar aproape c arsese 'n 'ntregime pe o farfurie lng ea.
1 "e duci pe la <anet4 'ntre$ Ellen.
1 Mda.
1 7u (rei ni+te cafea 'nainte s pleci! iu$ita4 7u ari prea trea-.
1 Sunt $ine. 0unica o s#+i ias din mini cnd o sa (ad farfuria aia.
%a&e nici nu se mai o$osi s menione-e +i ginul.
Mama se lsa pe spate 'n scaunul de lemn.
1 7u 'ncerca tu s#i ddce+ti mmica! spuse Ellen.
%a&e nu mai au-ise a+a un ton mieros la mama ei.
1 Ai mai au-it ce(a de nenorocitul la de *lo&d4
Ellen scutura din cap.
1 7u. Am sunat ni+te prieteni (ec)i de la S5eet Puss&! dar s#au fcut toi oameni serio+i.
%a&e rse. Bi#o aminti pe *i- srind pe scen 'n incredi$ilul ei costum mo( de felin! ca
fermectoarea roc9eri <ulie 7e5mar. Era greu de imaginat cum i#ar fi stat 'n postura de om serios.
1 = (edei4
1 Poate! spuse Ellen nepstoare. Sue +i *i- au o tara$ de .D#uri 'n ,ed 0an9.
1 Mi+to.
Ellen oft.
1 M rog. M 'ntre$ cnd a fost ultima oar cnd a pus (reuna mna pe un nenorocit de
instrument.
%a&e scutur capul. Era o prostie s cread c mama ei ar re nuna pur +i simplu la ideea de a se
'ntoarce 'n ora+! dar nu se putea a$ine s nu spere.
1 Spune#i lui 0uni c m 'ntorc tr-iu.
1 =ino cnd (rei. Eu sunt mama ta.
1 Mersi! mam! spuse %a&e +i ie+i pe u+.
=ntul sufla rafale de frun-e 'n culori (ii ca de ruj de#a lungul pelu-ei. %a&e trase adnc aerul rece
'n piept.
1 *utie#loo! +opti ea 'n (nt. Spi9e! ;ristle... = rog! (enii 'napoi. Am ne(oie de (oi.
3 s merg pur +i simplu la <anet. 3 s m duc la <anet cum am spus +i apoi (d eu cum fac.
<anet locuia 'ntr#un parc de rulote de#a lungul str-ii principale! 'n spatele $en-inriei unde lucra
fratele ei 'nca de pe (remea cnd %a&e plecase 'n P)iladelp)ia. 2i fcu cu mna 'n timp ce Irecu prin
fa.
.orn& -m$i 'n sila. Prul 'i era lie ca un pamtuf maro! taiat prea scurt 'n fa +i prea lung la
spate. Purta o jac)et din denim +i $lugi murdari. Pielea 'i era ro+ie cu pete. Era e?act a+a cum +i#l
amintea %a&e! numai c mai 'nalt.
Merse prin spatele $iroului mic +i trecu de -ona cu toalete a $en-inriei! apoi o lua pe de#a dreptul
prin tufi+urile ne'ngrijite pn la parcul cu rulote. ,ulotele erau (e)icule numai cu numele # nici una
nu a(ea roi +i majoritatea a(eau garduri +i (erande ce le ancorau cu oel +i ciment de firmament.
Merse pe un drum cu pietri+ pn la rulot.
3 fat cu pr +aten! cam de (rsta lui %a&e! aga ni+te rufe la uscat. 2n spatele ei! un $r$at foarte
gras lene(ea 'ntr#un )amac: carnea i se re(rsa printre sforile 'n -ig#-ag. "rei cini ltrau isterici 'n
timp ce se fugreau unii pe alii de#a lungul unui gard legat cu lan.
%a&e ajunse la u+a de la para(an +i $tu.
1 Intr! strig <anet.
%a&e 'i (edea picioarele prin geam! aruncate peste marginea canapelei al$astre murdare! cu
ung)iile negre de la oj. Degetele lui <anet a(eau tampoane din )rtie igienic 'ntre ele ca s nu se
ating unul de altul.
8+a scri ori$il cnd o desc)ise. ,ugina $locase $alamalele acolo unde emailul al$ era cio$it.
.amera de -i a rulotei era 'ntunecata! ferestrele fiind acoperite de draperii. *umina licrea de la trei
surse diferiteJ de la u+! de la $ecul c)ior +i gl$ui din $uctrie +i de la tele(i-or. Pe ecran! dou
femei ipau una la alta 'n faa unui pu$lic 'ntr#un studiou. 8na dintre femei a(ea sprncenele acoperite
de +trasuri.
1 =rei s#i faci ung)iile4 'ntre$a <anet. Am un al$astru mi+to.
%a&e scutur din cap! de+i pro$a$il c <anet nu o$ser(a gestul.
1 Pot s pun de ni+te cafea4
1 Sigur! f +i pentru mine. <anet '+i 'ndrepta spatele! apoi '+i 'ntinse +i degetele ciocolatii de la
picioare. Purta un maiou de $iat fr mneci +i c)iloi de $um$ac cu imprimeuri cu marga rete. Sunt
ma)mura de nu +tiu ce#i cu mine.
1 8nde a disprut toat lumea4
1 Mama +i Soul sunt la piaa de (ec)ituri. .orn& tre$uie s se 'ntoarc de la ser(iciu acu+i. 7#o
s#i (in s cre-i ce mi#a luat mama data trecuta cnd a fost # un tricou cu strasuri 'n form de pisic
pe el> Adic! (reau s spun # unde ai putea gsi a+a ce(a4
%a&e rse. Mama lui <anet aduna tot felul de c)estii de prost gust! dar mai ales orice c)estie cu Star
"re9. Pereii rulotei erau acoperii de farfurii de colecie! caricaturi 'nrmate! arme cu ra-e +i
dispo-iti(e de scanat -onele ca 'n Star "re9. 3 colecie de pernue $rodate cu imaginea lui Spoc9
concura cu <anet la spaiul de pe canapea.
1 M#am 'ntlnit cu .orn& cnd (eneam 'ncoace. 7u cred c m#a recunoscut.
1 E un tmpit. 7u face altce(a dect s stea 'n camera lui +i s +i#o frece toat -iua. .red c e
aproape miop.
%a&e lu dou cni de pe raft +i le umplu cu ap de la ro$inet.
1 Poate nu mai art ca 'nainte.
%a&e aps tasta cuptorului cu microunde +i puse cnile 'nuntru. 2ncepur s se 'n(rt pe ta(a
unsuroas de sticl.
1 Posi$il.
<anet na(ig pe mai multe canale +i se opri pe =/.
1 Bi ce s#a 'ntmplat asear4
%a&e +tia c <anet se (a $ucura de 'ntre$are.
Bi! 'ntr#ade(r! <anet se ridic 'n capul oaselor +i ddu la minim sonorul tele(i-orului.
1 Pi am ajuns acas la 6atima +i Aimee se tot juca 'n prul lui %enn&! frecndu#+i minile de el +i
spunnd ce fin este. .red c +i#a dat seama c ne#am certat.
1 2mi pare ru.
1 7u#i nimic. <anet strnse la piept o pem pe care scria "rie+te mult +i prosper. 2n fine! m#am
dus la ea +i am 'nceput s#mi frec +i eu minile prin prul ei spunndu#i ce fin este +i ce $ine se simea
la atingere! foarte distracti(! iar Marcus a 'nceput s rd. Btii rsul acela ciudat +i )uruit al lui
Marcus. .e tare sun! la nai$a.
Bi %enn& ce#a fcut4 %a&e se 'ntre$ dac %enn& se ddea la toate fetele pe care le 'ntlnea. 2i era
ru+ine c 'l lsase s#o aiing # uneori se 'ntre$a dac nu a(ea +i o latur $olna( care (oia de fapt ca
$ieii populari s#o plac. Dar %enn& a(ea mini surprin-tor de fine.
1 7#a fcut nimic: 'i place cnd se ceart fetele pe el. <anet scutura din cap ca +i cum ar fi (or$it
despre un copil incorigi$il. A+a c ea 'ncepe s m fac psi)opat +i les$ian! fr sa dea 'napoi deloc!
spunnd c (or$eau pur +i simplu.
%a&e ddu din cap.
1 7u i#ai tras una4
.uptorul cu microunde scoase un $ip +i %a&e turna granule de cafea instant 'n cni. 3 spum al$a
su$ire se form la suprafa.
<anet ddu din cap.
1 0a normal c m#am dus peste ea! dar Doug) m#a oprit +i %enn& a oprit#o pe ea! apoi a (enit +i
6atima +i a 'nceput s spun c a fost doar o ne'nelegere c)iar dac nici mcar nu (-use ce s#a
'ntmplat. Pur +i simplu nu#+i (oia casa 'ntoars pe dos.
%a&e se uit 'n cea+c +i (-u lic)idul 'ntunecat +i nemi+cat. Inima ei 'ncepu $rusc s $ata de trei
ori mai tare! c)iar dac nu se 'ntmpla nimic special. ,oi$en # cel mai mi+to! incredi$il! peri culos
$iat de po(este din lume # spusese c se (or (edea din nou. 0ucuria o fcu pe %a&e s simt c#i sare
inima din piept.
1 M asculi4 'ntre$ <anet.
1 Poftim cafeaua! spuse %a&e punnd -a)r +i fri+ca pudr 'n a lui <anet 'nainte de a i#o da.
Ascult.
1 Pai! tu ai (-ut (reodat o scul necircumcis4
%a&e ddu din cap 'n semn c nu.
1 7ici eu. Bi deci! -ic! 'i dm cte un dolar de cciul dac ne ari. Bi el spune Asta 'nseamn
numai -ece dolari.
%a&e -m$ea +i ddea din cap 'n timp ce <anet (or$ea! dar cu oc)ii minii 'nc 'l (edea pe ,oi$en!
'necat 'n ploaie +i snge! strpuns aproape pn 'n inim cu o sgeat cioturoas.
0alamalele '+i strigar protestul cnd .orn& desc)ise u+a +i intr cu pa+i apsai 'n rulota. Se uita la
amndou! se repe-i la frigider! 'l desc)ise +i ddu pe gt un Mountain De5 direct din sticl.
1 "u ce e+ti cu fundul 'n sus4 'ntre$ <anet.
3 pisic al$! cu $urta umflata de pui! se furi+ase 'nuntru cnd .orn& desc)isese u+a. %a&e
'ntinse mna s mngie pisica pe capul ei mic.
1 7enorocitul nu a (enit a-i#diminea. Sunt la munc de a-i#noapte.
%a&e o$ser( c petecul de pe spatele jac)etei 'nfi+a un c)ip de dia(ol. 2n $u-unarul de la spate!
conturul portofelului era legat de un lan ce ducea pn la c)eutoarea din fa a curelei.
1 Btii c mamei nu#i place cnd $ei direct din sticla! spuse <anet.
1 Bi ce#i cu asta4 fcu .orn&. Mai trase ostentati( o du+c. Ai de gnd s m spui4 .e#ar fi s#i
spun +i eu c ai ne(oie de un (omitoriu roman numai pentru tine! $ulimica nai$ii>
1 Mai tac#i fleanca! do$itocule>
<anet lu telefonul din $uctrie +i 'ncepu sa apese tastele cu putere. Se 'ndrept ctre dormitorul ei
'n timp ce form.
.orn& 'i arunc o pri(ire lui %a&e. Ea 'i e(it pri(irea +i lua pisica grea +i mtsoas la ea 'n poal.
Aceasta 'ncepu s toarc asemenea unui roi de (iespi.
1 "u e+ti fata care crede 'n -ne! nu4 spuse .orn&.
%a&e ridic din umeri.
1 Eu sunt %a&e.
1 =rei ni+te suc4 7u am scuipat 'napoi 'n sticla.
Se +terse la gur cu mneca.
%a&e ddu din cap c nu. .e(a # ca o pietricica # 'i sri de pc genunc)i.
6erestrele erau 'nc)ise. %a&e se uit 'n ta(an! dar nu erau pie# n icele atrnate de lustr. Poate o fi
fost ce(a de pe un raft. .nd sc uit jos lng picioarele ei! singurul o$iect pe care 'l (-u fu o g)inda.
Erau din $el+ug 'n perioada aceasta a anului +i se 'm# pra+tiau din copacul alturat pe ga-on. 3 ridic!
dupa care se uit iar spre fereastr. Poate totu+i era desc)is. ;)inda era u+oar 'n mna ei +i %a&e
o$ser(a o dung minuscula al$ ie+ind de su$ gmlie.
.orn& ume-ea un prosop ca s se +tearg pe fa. 7u credea c el aruncase g)inda # (or$ea cu el
cnd o simise c-nd.
%a&e trase puin de gmlia g)indei +i aceasta se desprinse u+or. 2nuntru nu se mai afla partea
crnoas! ci dor un spaiu gol! unde o $ucic de )rtie era 'mpturit. %a&e o scoase cu grij +i citi
mesajul scris cu cerneal ro+ie spre ro-J
7u mai (or$i cu ca(alerul negru. 7u mai spune nimnui cum te c)eam! totul este pericol. ;ristle
a plecat. A(em ne(oie de ajutorul tu. 7e 'ntlnim mine noapte. **MS.
.um adic ;ristle a plecat4 8nde a plecat4 Bi cu ca(alerul negru ce e4 3are se referea la ,oi$en4
7u mai (or$ise cu nimeni care s se potri(easc descrierii. .um adic totul era pericol4
1 %a&e! spuse <anet ie+ind din dormitorul ei! (rei s mergem la mail4
%a&e $j$i s piteasc g)inda 'ntr#unul dintre $u-unare.
1 0nuiesc c ( a+teptai s ( duc eu! spuse .orn&. Dar +tii care e trea$a! majoritatea
oamenilor care merg la cumpraturi c)iar au $ani.
1 "aci din gur! tocilarule! spuse <anet! +i o trase pe %a&e la ea 'n dormitor.
%a&e se a+e- pe patul lui <anet. .amera lui <anet era plin de mo$il desperec)eatJ un +ifonier
din lemn cu mnere de sticl! o msua al$ de toaleta din placaj +i o canapea -imat din metal negru.
.amera era la fel de de-ordonata ca a lui %a&e! cu )aine atrnnd afara din dulapuri desc)ise
acoperind podeaua! dar aici de-ordinea prea s ai$ farmec. 2n timp ce gardero$a lui %a&e era
compus din tricouri +i (ec)ituri! <anet a(ea fuste ro+ii ti(ite cu pene +i cm+i cu refle?e al$strui +i
aurii ca sol-ii de pe+te. 6arduri de pleoape! agrafe de pr strlucitoare! deodorante +i iu$uri de spuma
de pr se aflau pe msua de toalet +i pe +ifonier.
Pe perei al$ii! posterele cu formaii concurau cu mesaje scrise cu carioci multicolore.
<A7E"M%E77N D= Odragoste (e+nicaP era scris cu sclipici pe spatele u+ii lui <anet. %a&e nu era
c)iar sigur! dar i se pru c (ede urmele unui alt nume su$ cel al lui %enn&.
1 .u ce s m 'm$rac4 <anet ridic un pulo(er ro- pufos care 'i ajungea fi? pn su$ sni. 3are
mor de frig a+a4
1 Ai ne(oie de o fust mini pufoas.
%a&e se a+e- pe pat +i se sprijini de perne. Einea 'n $u-unarul jac)etei! g)inda 'n carnea fier$inte
a palmei cu (rful ascuit 'ne# pndu#i degetul mare.
1 "u cu ce te 'm$raci4
1 .u astea.
%a&e art spre tricoul ei +ters +i spre $lugi cu o mi+care a minii.
<anet oft +i se strm$a.
1 Btii cte fete ar muri s fie asiatice +i $londe4
%a&e dadu din cap morocnoas 'n semn c nu. .e le plcea $ieilor la fetele asiatice era ciudat.
Erau numai o com$inaie de mirese comandate prin po+ta +i 9ung fu.
1 .e#ar fi s pori asta4
<anet ridic o $lu- neagr lucioasa cu spatele gol. Se lega la gt +i 'n talie +i arta ca o perec)e de
$i9ini.
1 2n nici un ca-! spuse %a&e.
De data asta <anet rse numai.
Ptrunser 'n mail prin intrarea de la cinematograf. 0iei +i lele erau adunai 'n g+ti pe scri!
a+teptnd sa 'i ia cine(a cu ma+ina sau fumau o igara 'nainte de 'nceperea filmului. <anet trecu pe
lng ei ca o -ei! fr s se uite la nimeni! cu prul perfect ondulat +i cu rujul strlucitor ca +i cum
nu ar fi depus nici un efort s arate a+a. %a&e se 'ntre$ de unde deprinsese ea talentul acesta # cnd
era mic! <anet a(ea mereu parul cre lnos +i purta teni+i fr +ireturi.
%a&e se (-u 'ntr#o fereastr +i se strm$. "ricoul ei arta ca o crp su$ire +i +tears care mai
a(ea +i ce(a gurele de la prea multe splri. 0lugii erau (ec)i! de la mama ei! +i 'i alunecau pe
+olduri! o$lignd#o s#i ridice oca-ional cnd a(ea sen-aia c a(eau s cad de tot.
1 0ine! spuse <anet. 2mi ari +i mie calitile alea cu care te#ai tot ludat4
%a&e rnji. 8na dintre c)estiile despre care discutaser o (reme pe e#mail fusese 'ndr-neala cu
care furau din maga-ine. .ea mai mare prad a lui %a&e fuseser cei doi )amsteri. Poate c nu costau
foarte mult! dar s furi un animal agitat +i apoi s#l mai +i ii 'n $u-unar era mai greu dect prea.
Ea ddu din cap.
1 8ite Principiile lui %a&e despre 6urat! $ine4
<anet 'ncruci+ minile.
1 "u glume+ti! nu4
1 Asculta. 7u furi din maga-ine mici de cartier. Doar din su# permar9eturi +i )ipermar9eturi # '+i
permit! +i oamenii care lucrea- acolo nu dau doi $ani pe ele. A)! +i nu din locuri 'n care angajaii
sunt c)iar ama$ili.
1 7u pot s cred c ai reguli pentru a+a ce(a.
%a&e ddu solemn din cap.
1 2mi minimali-e- prejudiciul 9armic.
.te(a ore mai tr-iu stteau pe $ordur 'mprindu#+i prada. 7u erau suficient de departe de mail
ca s fie 'n siguran! dar se simeau de neatins. %a&e 'ncerca un creion fumuriu gros! dndu#se 'n
strat gros pe su$ oc)i. <anet $ea un mil9s)a9e de cp+uni.
%a&e se scotoci 'n $lugi dup c)i$rituri +i '+i aprinse o igar. "rase adnc un fum! dup care se
ls pe spate +i#l slo$o-i! iar rotocolul al$uriu urc +i se 'ndeprt. 2ntinse lene+ mna ca s sc)im$e
modelul. 2n contact cu degetele ei! fumul '+i sc)im$ forma! +i putu s o$ser(e siluete dansnd 'n el #
nu! nu dansau! se luptau. Spadasini duelndu#se 'n fumul care se ridica.
1 .t mai stai 'n ora+4 'ntre$ <anet.
%a&e ls mna 'n jos. 8itase unde era.
1 M gndesc c o s mai stau cel puin (reo dou luni.
1 E ciudat! +tii. . noi suntem prietene +i dup atta timp c)iar dac tu ai fost departe. M#am
gndit la asta asear.
1 Serios4 'ntre$ %a&e 'ngrijorat.
1 Se ddea la tine! nu#i a+a4
%a&e ridic din umeri. 7u e?ista nici o cale s poat e?plica ce se 'ntmplase cu ade(rat. Bi 'n
mod sigur nu a(ea cum s e?plice moti(ul pentru care 'l lsase s pun mna pe coapsa ei +i de ce nu
se gndise la asta ctu+i de puin 'nainte s#+i dea $rusc seama cine erau +i ce se 'ntmpla 'n realitate.
1 Doar puin! cred. Dar sincer am c-ut. .red c $usem prea mult sau ce(a de genul sta.
1 Dar ce cutai acolo sus4
%a&e rnji u+or acum.
1 E?ploram doar. Era cel mai tare clu (ec)i de carusel. 7u l#ai (-ut4 7u mai a(ea picioare! dar
'n rest era perfect # (opseaua nu era foarte ru +tears. 3ft melancolic. .)iar dac a+ a(ea (reo
modalitate s#/ duc acas! tot nu a+ putea s#/ trsc din cas 'n cas.
<anet oft. Era e(ident c genul acesta de moti( 'l credea cu u+urina.
%a&e mai trase un fum din igar 'ntre$ndu#se de ce o 'nfu riase asta. De data asta! rotocoalele de
fum 'i amintir de prul lui ,oi$en! mtase argintie ne+lefuita. ;ndul acesta o fcu +i mai nelini+tit
+i frustrat. "re$uia s#/ (ad din nou.
1 Pmntul ctre %a&e! spuse <anet. *a ce te gnde+ti4
1 *a ,o$in! spuse %a&e.
Bi asta era tot ce(a ce '+i 'nc)ipuia c <anet (a crede cu u+urina.
1 E pe $une4 Pe cu(ntul tu4
<anet trase tare din mil9s)a9e! 'ncercnd sa scoat o $ucata de cp+una 'ng)eata ce se prinsese 'n
pai.
1 7u fi ticloasa! spuse %a&e fr prea multa patim.
1 Scu-e. 7umai c era a+a de puin pro$a$il s 'ntlne+ti un $iat pe furtun 'n drum spre cas.
Adic! el ce fcea pe acolo4 Eu nici nu a+ fi (or$it cu el.
1 .red c intr cu u+urin 'n categoria strin! spuse %a&e -m$ind.
<anet se 'ncrunta de-apro$ator.
1 7#are nici mcar ma+in4
1 8ite ce e! o s mai stau prin ora+ mcar (reo dou luni. Singura c)estie care contea- este c e
incredi$il de frumos! +i s mor eu de nu#i ade(rat.
%a&e ridic sugesti( din sprncene.
Asta mcar a(u ca efect un oftat scandali-at.
1 8+uratico! +opti <anet. Mcar +tii dac#i place de tine4
%a&e stinse mucul de igara de cimentul tare! 'mpr+tiind
scrumul pe o linie apro?imati( circulara. 7u (oia s treac prin lista de c)estii care ar recomanda#o
unui ca(aler elf: nu#i (enea 'n minte nici mcar un singur lucru pe care l#ar putea trece pe a+a o list.
1 2i (a plcea! spuse ea! spernd ca farmecul acelor cu(inte rostite cu (oce tare (or face (or$ele
s se ade(ereasc.
2n seara aceea %a&e 'i ls pe Isaac +i pe Armageddon s alerge prin pat 'n timp ce din .D pla&er
rsuna ;race Slic9 cu Iepure al$ la nesfr+it. 3 Alice matur +i (ai de (iaa ei i se potri(ea de minune.
Apoi puse formaia ole +i o ascult pe .ourtne& *o(e cntnd rgu+it! =reau s fiu fata cu cei mai
muli $iei... .nd(a o s te doar cum m doare pe mine.
'ntredesc)ise fereastra +i '+i aprinse o igar! a(nd grija s sufle fumul afar 'n grdin.
Birul de ppu+i o pri(ea nepstor de pe raft! adunarea lor la ceai simindu#se cu siguran
ofensat. %a&e prinse )amsterii +i#i puse acolo cu ppu+ile! s apuce s se 'mprieteneasc unii cu alii.
Apoi se 'ntoarse 'n pat.
'mpingnd#o 'n sus spre perete! %a&e trase salteaua pe podea! li ocupa majoritatea spaiului din
camer! dar mcar a+a picioarele ei puteau s atrne conforta$il peste margine. Bi daca acoperea lada
patului cu un +al indian de#al mamei ei! aproape arata ca o canapea.
Stinse igara +i se ls pe spate! dup care pri(i )amsterii cum se trau pe poalele ppu+ilor #
costume de clrie de catifea sau roc)ie de prinesa din dantela aurie # ca s miroas prul de plastic
+i s ronie degetele delicate ca porelanul. 3c)ii i se 'nc)iser 'n cele din urm +i se afunda u+or 'n
somn.
K
"oat -iua +i toat noaptea dorina mea pentru tine se descolce+te ca un +arpe (eninos.
Samar Sen! Iu$ire
2n dimineaa aceea de luni! %a&e se tre-i de(reme! se 'm$rac +i se prefcu c se duce la +coala.
Se prefcea de mai $ine de#o sptmn! de cnd $unica ei o inea una +i $un cu ideea de a se
duce personal la +coal s (ad de ce dura a+a mult s o 'nmatricule-e. %a&e nu putea s#i spun c
foaia ei matricola nu a(ea s (in niciodat! a+a c 'mpac)eta un send(i+ cu unt de ara)ide +i miere de
al$ine +i o portocala +i ie+i s#+i omoare timpul.
.nd se mutaser prima dat 'n P)iladelp)ia se transferase cu u+urin la alt +coala. Dar apoi
'ncepuser s se mute des! locuiser +ase luni 'n 8ni(ersit& .it& +i alte patru 'n sudul P)iladel p)iei +i
apoi (reo doua sptmni 'n Museum District. De fiecare data! ori tre$uia s gseasc o cale ca s
ajung la (ec)ea ei +coal! ori s se transfere la una nou. .am 'n urm cu un an! toat complicaia
asta 'i (eni de )ac! +i %a&e 'ncepu s lucre-e cu norm 'ntreag la restaurantul .)o5 6at. A(eau
ne(oie de $ani +i acolo primea +i mncare gratuit.
%a&e dadu cu piciorul la o cutie $oit de suc de pe strad. Pna +i ea (edea c nu se 'ndrepta 'n
nici o direcie! +i nu doar la propriu. 0unica ei a(ea dreptate 'n ceea ce o pri(ea # se trans forma 'n
mama ei # $a nu! c)iar mai ru! pentru c ea nu a(ea nici mcar am$iie. Singurele ei talente erau
furatul de prin maga-ine +i (reo doua trucuri cu $ric)eta pentru care 'i tre$uia un Cippo ca s ias
$ine.
Se gndi s mearg la ,ed 0an9 ca s 'ncerce s gseasc maga-inul lui Sue +i al lui *i-. A(ea
ce(a $ani la ea! dar tot putea sa mearg pe $lat (reo doua staii. Pro$lema ei cea mai mare era c Ellen
nu#i spusese ce nume dduser localului.
2i trecu prin minte c era posi$il s +tie .orn&. Pro$a$il c el mai a(ea cam (reo or 'nainte ca tura
de noapte s se termine +i s (in sc)im$ul de diminea. Poate dac 'i cumpra o cafea nu#/ (a
deranja prea tare c (a pierde +i ea (remea pe acolo.
*ocalul Quic9 .)ec9 era aproape gol cnd intr ea 'nuntru +i umplu dou pa)are mari de carton
cu cafea cu arom de alune. Bi#o prepara pe a ei cu scori+oara +i lapte! dar! ne+tiind preferinele lui!
$ag 'n $u-unar cte(a pliculee de -a)r +i fri+ca. 6emeia de acolo csc +i nici nu se uit la %a&e
cnd aceasta suna.
.orn& sttea pe capota ma+inii lui +i juca +a) pe o plac magnetic mic.
1 Salut> striga %a&e.
El se uita 'n sus cu o e?presie nu tocmai prietenoas. Ea 'i ml inse cafeaua! iar el se uit pur +i
simplu uluit.
1 7#ar tre$ui s fii la +coal4 'ntre$a el 'ntr#un final.
1 M#am lsat! spuse ea. 3 s#mi iau diploma de ;EDF.
El ridica din sprncene.
1 =rei cafeaua asta sau nu4
3 ma+in parc 'n faa uneia dintre pompe. El ofta! alunecnd de pe capota ma+inii.
1 Pune#o lng placa.
Ea se urca pe ma+ina lui +i puse pa)arul jos cu grija! cutn# du#se 'n $u-unare dup pliculee.
Apoi scoase capacul de la cafeaua ei +i lu o 'ng)iitur mare. .ldura lic)idului fu o $ine cu(ntare
'n dimineaa aceea rece +i umeda de toamna.
.orn& se 'ntoarse cte(a minute mai tr-iu +i se a+e-a pe ca pota. dup o pri(ire gnditoare!
'nceput s toarne -a)r 'n cafeaua lui! amestecnd#o cu un creion jegos din $u-unar.
1 2mpotri(a crui tu joci4 'ntre$ %a&e cuprin-ndu#+i ge nunc)ii cu $raele.
El se uit la ea +i scoase un mrit.
1 Ai (enit aici ca s#i $ai joc de mine4 .afeaua e ieftin.
1 Doamne! fceam +i eu con(ersaie. .ine c+tiga4
.orn& -m$i superior.
1 El! deocamdat. ai! spune acum! ce faci aici de fapt4 Pe mine nu m (i-itea- nimeni. S fii
socia$il cu mine e ca +i cum ai ademeni sfr+itul lumii sau ce(a de genul sta.
1 .um a+a4
.orn& sri jos din nou morocnos cnd o alt ma+in parc 'n faa pompei de $en-in. Ea 'l pri(i
'n timp ce (indea un cartu+ de igri +i umplea re-er(orul ma+inii. Se 'ntre$a dac patronul ar angaja o
pu+toaic de +aispre-ece ani # nu mai putea s trag multa (reme de ultimul ei salariu. .orn& lucra
aici de pe (remea cnd era mai mic dect era ea acum.
1 .orn&! spuse ea cnd se 'ntoarse! +tii cum(a (reun maga-in mic de .D#uri 'n ,ed 0an94
1 2ncerci s m mituie+ti ca s te duc cu ma+ina4
Ea ofta.
1 E+ti paranoic. =reau doar s +tiu cum se c)eam.
El ddu din umeri +i mai facu cte(a mutri fr alte comentarii.
1 *i$rria de unde iau $en-i desenate se afla lng un maga-in de .D#uri! dar nu +tiu cum se
c)eam.
1 .e $en-i desenate cite+ti4
1 =rei s spui ca +i tu cite+ti $en-i desenate4
.orn& a(ea o atitudine defensi( ca +i cum ea 'ncerca s#i 'ntind (reo capcan (er$ala.
1 7ormal. 0atman. *enore. 3mul care $ea prea mult cafea. Mai citeam +i 3mul de nisip!
$ine'neles.
.orn& o pri(i meditati( pentru o clip! dup care! 'n sfr+it! se 'ndupleca.
1 Bi eu citeam din astea! dar acum m#am reprofilat pe c)estii japone-e.
1 .um ar fi A9ira4
El dadu din cap 'n semn ca nu.
1 7u. 0en-i desenate pentru fete # cele cu fete +i $iei frumo+i. ei! nu +tii cum(a ce 'nseamn
s)onen#ai4 A(ea un aer sceptic.
1 A+ (rea eu s +tiu japone-a! spuse %a&e dnd din cap.
.orn& -m$i superior.
1 Am cre-ut c e+ti japone-.
Ea dadu din cap.
1 A+a spune mama. "ata facea parte dintr#o formaie locala de mu-ica gotica pe care mama o
(enera 'n liceu. 8n trend foarte nou. Eu nu l#am cunoscut niciodat. El era capul formaiei! cum ar
(eni.
1 Sl$atic.
1 Presupun c da.
3 ma+ina parc 'n faa $en-inriei! dar 'n loc sa parc)e-e 'n faa pompelor! opri lng ma+ina lui
.orn&. 8n pu+ti tuciuriu co$or'.
1 6rumos din partea ta c ai $ine(oit s apari! spuse .orn& aruncndu#i un set de c)ei.
1 Am spus c#mi pare ru! frate! spuse pu+tiul.
2ntorcndu#se spre %a&e! .orn& spuseJ
1 "u unde te duci acum4
%a&e ridica din umeri.
1 =rei s (ii cu mine4 Putem s mai petrecem ni+te timp 'm preuna pn (ine <anet.
Ea ddu din cap apro$ator.
1 Sigur c da.
Merser la rulot 'mpreuna.
El desc)ise tele(i-orul +i se duse 'n camera lui.
1 M duc s#mi (erific e#mail#ul.
%a&e ddu din cap +i se a+e- pe canapea! 'ncepnd s se simt puin stnjenit. Era ciudat s se
afle 'n casa lui <anet cnd <anet nu era acas. Muta de pe un canal pe altul pn opri pe .artoon
7et5or9.
dup cte(a minute! de (reme ce el nu se 'ntorcea! %a&e se duse 'n camera lui. .amera lui .orn&
era la fel de necon(enio# nal ca a lui <anet. Erau rafturi de cri pe toi pereii! umplute pn la refu-
cu $ro+uri +i $en-i desenate. .orn& sttea la un $irou care arta ca +i cum a$ia mai putea susine tot
ec)ipamentul adunat pe el. *ng picioarele lui se mai afla o cutie cu ca$luri +i ce(a ce arta ca
mruntaiele unui calculator.
El tasta +i mormia cnd intr ea.
1 Mai am un pic.
%a&e se a+e- pe marginea patului lui a+a cum ar fi fcut dac s#ar fi aflat 'n camera lui <anet +i lu
prima re(ista care#i c-u 'n mn. Era toat 'n japone-. Erou $lond +i eroin $lond # 'ntotdeauna i
se pruse ciudat c erau a+a multe personaje $londe 'n desenele animate # personajul negati( a(ea par
negru foarte! foarte lung +i un coif mi+to. 3 minge drgla+ umflat cu aripi de liliac -$ura pe acolo
ca un complice. Ea mai ddu o pagin. Eroul era gol! legat 'n patul personajului negati(. Se opri pe
pagina aceea +i se )ol$a la po-. .apul $londului era aruncat pe spate ori de plcere ori de groa-a! 'n
timp ce personajul negati( 'i lingea unul din sfrcuri.
%a&e se uit la .orn& +i ridica re(ista.
1 *as#m sa g)icesc... asta e un s)onen#ai4
El 'i arunca o pri(ire! dar ea nu putu s nu#i o$ser(e aerul superior.
1 Mda.
%a&e nu era prea sigura ce putea sa rspund! deci pro$a$il c asta fusese +i intenia lui.
1 2i plac $ieii4
1 E?ist un termen te)nic pentru c)estia asta! spuse .orn&. Poponar. De+i tre$uie sa recunosc c
ia sunt ni+te $iei tare drgui.
1 <anet +tie4
7u#+i putea 'nc)ipui de ce i#ar fi spus ei dac <anet n#ar fi +tiut! dar cu siguran <anet ar fi
menionat ce(a legat de asta. E#mail#urile de la <anet erau re-umate ale -ilei! plicticoase +i pline de
$rfe despre oameni pe care %a&e nici nu#i cuno+tea.
1 Mda! toat familia +tie. 7u e mare scofala. Am spus 'ntr#o seara la cin Mam! +tii dragostea
aceea inter-is pe care o are Spoc9 pentru %ir94 Ei $ine! +i eu trec prin asta. Era mai u+or pentru ea
sa 'neleag dac am pus pro$lema 'n felul acesta.
Prea c o pro(oac pe %a&e s spun ce(a.
1 Sper c nu te a+tepi s reacione- 'n (reun fel! spuse %a&e 'ntr#un final. Pentru c singura
c)estie care 'mi (ine 'n cap este c asta e cea mai ciudat mrturisire pe care am au-it#o 'n (iaa mea.
6aa i se rela?a. Apoi ea 'ncepu s rd +i amndoi rdeau +i se uitau la $en-ile desenate +i apoi iar
rdeau.
.nd <anet se 'ntoarse de la +coal! .orn& dormea! iar %a&e citea un teanc imens de $en-i desenate
per(erse.
1 Salut! spuse <anet surprins s#+i (ad canapeaua ocupat.
%a&e csca +i lu o 'ng)iitura dintr#un pa)ar pe jumtate plin
de cola cu cire+e.
1 3! $un> Am petrecut ni+te timp cu fratele tu +i apoi m#am gndit sa te a+tept +i pe tine s (ii
acas.
<anet se strm$! aruncnd un $ra de cri pe scaun.
1 2n comparaie cu tine! +coala e distracti(. Dac tot ai de gnd sa te la+i ai putea mcar sa... nu
+tiu.
1 S fac ce(a producti(4
1 E(ident. 8ite! eu ies acum... "re$uie s m 'ntlnesc cu $ieii. =rei s (ii +i tu4
%a&e se 'ntinse +i apoi se ridic.
1 Sigur.
,estaurantul 0lue Snapper era desc)is non#stop +i nu#i psa nimnui ct stteai 'n separeurile cu
oglin-i sau ct de puin comandai. %enn& +i Doug)$o& stteau la o mas cu o fat pe care %a&e nu o
cuno+tea. Era $runet cu prul scurt! ung)ii ro+ii +i sprncene su$iri +i apropiate. Doug)$o& purta un
tricou cu mnec scurt peste o $lu- neagr cu mnec lung: +ireturile $ocancilor lui de alpinism
ie+eau de su$ mas. Se tunsese de ultima dat cnd 'l (-use! +i era ras la spate +i pe pri. %enn&
purta geaca lui argintie peste un tricou negru +i arta la fel ca ultima datJ de-ordonat! drgu +i
a$solut de neatins.
1 Scu-e c am luat#o ra-na 'n seara aia! spuse %a&e adncin# du#+i minile 'n $u-unarele $lugilor
+i spernd c nu (oia nimeni s discute prea mult pe su$iectul la.
1 .e s#a 'ntmplat4 'ntre$a fata nou.
Se au-i un cnit 'n timp ce (or$ea! iar %a&e reali-a ca era fcut de cercelul din lim$a fetei care se
lo(ea de dini.
Doug)$o& desc)ise gura s fac (reun comentariu rutcios! dar %enn& i#o tie din scurt.
1 E 'n regul! spuse el cu o smucitur a $r$iei. aidei fetelor! strecurai#( aici.
1 %a&e! spuse <anet! strecurndu#se 'n separeu lng fata aceea! ea este 6atima # i#am scris
despre ea. %a&e este prietena mea din P)iladelp)ia.
1 .orect. Sigur. Salut>
6usese petrecerea 6atimei cea pe care o pierduse cu dou nopi in urm +i )a$ar nu a(ea ce se
(or$ise dup ce plecase ea. %enn& a$ia daca se uita la ea! dar Doug)$o& o fi?a cu pri(irea ca +i cum
ar fi fost gata s fac ce(a ciudat sau distracti(. %a&e '+i dori s fi rmas 'n rulota. Era mult prea
stnjenitor pentru ea.
1 "u e+ti fata aia care are mama 'ntr#o formaie4 'ntre$ 6atima.
1 7u mai cnt! spuse %a&e.
1 E ade(rat c +i#a tras#o cu *ou Campolis4 <anet a spus c a cntat +i pentru .)ainsuc9.
%a&e se strm$. Se 'ntre$ dac toate e#mail#urile ei fuseser reproduse a+a.
1 Din pcate! da.
1 Bi nu te scoate din mini c)estia asta # (reau s -ic dac +i#o trage cu prietenii ti +i fa-e de
genul sta4
%a&e ridic din sprncene.
1 7u ies cu $iei din formaii.
2ncerc s#+i imagine-e ce#ar crede Ellen despre %enn&. Era imposi$il de imaginat ca Ellen s#ar
'ntlni cu ,oi$en.
1 Am o prieten! 'nelegi! spuse 6atima! +i maic#sa +i sor#sa s#au culcat amndou cu tipul care
a lsat#o cu $urta la gur pe ea. =reau s -ic! asta da po(este demna de <err& Springer.
1 Erin! nu4 spuse <anet. E la de-into?icare acum.
.)elneria se opri la masa lor. Purta o uniform maro care
prea prea mica pentru ea! iar pe ecusonul cu numele scria ,I"A.
1 .e (#aduc! $iei4
1 3rice ai dietetic! spuse <anet.
1 .afea! inter(eni %a&e.
1 Eu (reau... 2mi aduci ni+te cartofi prjii cu $rn-a +i pui! ,ita4 spuse Doug)$o&.
1 Ma 'ntorc imediat cu $uturile! spuse c)elneria! -m$ind 'n special pentru Doug)! pentru ca 'i
spusese pe nume.
%enn& se 'ntoarse ca sa#+i scoat igrile +i $ric)eta din $u-unarul )ainei! iar %a&e o$ser( ca a(ea
un tatuaj pe gt! 'n spate. Era un model tri$al a ce(a ce prea s fie un scara$eu. 3 fcu s se 'ntre$e
ce alte tatuaje ar putea s mai ai$ +erpuind 'n jos prin -one acoperite de cma+. <anet sigur +tia.
1 Mai (rea cine(a4 'ntre$a el! oferind pac)etul.
1 =reau eu! spuse %a&e.
1 .eea ce (rei! prime+ti! se ls el pe spate +i#i ddu o igar cu un -m$et superior care o fcu s
ro+easc.
<anet (or$ea cu 6atima despre copilul lui Erin +i nu#i $ga 'n seama pe nici unul. Doug)$o& era
ocupat cu cartofii gratinai pe care c)elneria 'i trntise 'n faa lui.
1 =rei s (e-i o fa-4 'ntre$a %a&e! refu-nd $rusc s dea 'napoi de la pro(ocarea pe care (ocea
lui %enn& tocmai o lansase. D#mi s#i (d $ric)eta.
Era argintie! cu un medalion din opt $ile placat pe partea din fa. El i#o 'ntinse.
%a&e 'n(ase trucul de la *i-! pe (remea cnd mama ei '+i fcea (eacul pe la S5eet Puss&. *i- se
oferise s#o 'n(ee! pretin -nd c era o metod sigura de a impresiona $ieii. %a&e nu a(ea )a$ar de
ce ar (rea *i- s impresione-e pe cine(a de (reme ce o a(ea pe Sue! dar 'n(ase trucul +i cel puin
impresionase $armanii cu el.
%a&e inu corpul de metal al $ric)etei 'ntre primele dou degete de la mna ei stnga: apoi o ddu
pe deasupra +i apoi pe su$ fiecare deget a+a 'nct metalul strluci ca un pe+te. Din ce 'n ce mai repede!
fcu $ric)eta s sar peste degetele ei. Apoi se opri! desc)ise capacul +i aprinse $ric)eta! toate astea
cu mna dreapt pe masa. Se aplec +i oferi cu genero-itate flacra igrii lui %enn&.
Imediat ce %a&e (a gsi maga-inul de discuri! a(ea s#i spun lui *i- c a(usese dreptate.
Amndoi $iei preau impresionai.
,njetul +trengar al lui %enn& era o in(itaie la ce(a necurat.
1 .e tare! spuse Doug)$o&. M#n(ei +i pe mine cum se face4
1 Sigur! spuse %a&e aprin-ndu#+i igara +i trgnd un fum adnc.
2i arat! fcnd trucul cu 'ncetinitorul ca s poat (edea +i el cum se face +i apoi lsndu#/ +i pe el
s 'ncerce.
1 "re$uie sa ies un minut! spuse %enn&! iar ea +i Doug)$o& 'i fcur loc.
2nainte s apuce %a&e s intre la loc! %enn& o apuc de $ra +i#i fcu semn cu capul 'n direcia
toaletelor.
1 =in repede! 'i spuse %a&e lui <anet! aruncnd igara 'n scru miera. M duc la $aie.
Pro$a$il c <anet nu o$ser(ase nimic! din moment ce ddu numai din cap.
%a&e merse 'n spatele lui %enn& pe )olul 'ngust. .)iar dac )a$ar nu a(ea ce (oia de la ea! o$rajii
'i erau deja cal-i +i simea fluturi 'n stomac.
3dat ajun+i 'n )ol! %enn& se 'ntoarse spre ea +i#+i sprijini corpul de perete.
1 .e mi#ai fcut4 'ntre$a %enn&! trgnd un fum scurt din igar +i scrpinndu#+i $ar$a cu dosul
palmei.
%a&e scutura din cap.
1 7imic. *a ce te referi4
El co$or' tonul! spunnd aproape +optitJ
1 *a noaptea trecut m refer. *a cal. .e ai fcut4 Se opri +i se uit 'n cealalt parte 'nainte de a
continua. 7u m gndesc dect la tine.
%a&e era uluit.
1 Eu... Sincer... nu am fcut nimic.
1 Ei $ine! f 'napoi ca 'nainte! spuse el 'ncruntndu#se.
%a&e se c)inui s fa$rice o e?plicaie.
1 8neori cnd (ise- cu oc)ii desc)i+i... se 'ntmpla ni+te c)estii. Atunci m gndeam c (reau s
clresc calul acela. 7ici mcar nu te#am au-it intrnd. 3$rajii i se 'nfier$ntar +i mai tare cnd '+i
aminti de o teorie pe care Sue o e?plicase odat 'n le gtur cu fetiele care '+i doresc poneii lor.
%enn& o pri(i la fel de intens ca 'n podul cldirii#carusel +i duse din nou igara la gur.
1 E aiurea ru! spuse el puin disperat. =or$esc serios: nu pot s mi te scot din cap. 7umai la tine
m gndesc! ct e -iua de lunga.
%a&e )a$ar n#a(ea ce putea rspunde la a+a o declaraie.
El fcu un pas spre ea fr s#+i dea seama.
1 "re$uie s faci ce(a.
Ea se dadu cu un pas 'napoi! dar peretele o opri. Simea crmi-ile reci pe spinare. "elefonul pu$lic
din dreapta ei 'i $loca (ederea.
1 2mi pare ru! spuse ea.
El mai fcu un pas! pn cnd pieptul lui se lipi de al ei.
1 "e (reau! spuse el pasional.
;enunc)iul lui se propti 'ntre picioarele ei.
1 Suntem 'ntr#un restaurant! spuse %a&e apucndu#/ de umeri ca s#/ fore-e s#o pri(easc 'n
oc)i.
Era palid! cu e?cepia unui ro- aprins din o$raji. 3c)ii lui preau de g)ea.
1 =reau s nu te mai (reau! spuse el +i se apleca s#o srute.
%a&e '+i 'ntoarse capul! 'nct el lua o gura $un din prul ei! lucru care nu pru s#l deranje-e.
2ncepu s o srute pe gt! mu+cnd pielea cu ciud! lingnd mu+caturile cu lim$a. 8na din mini i se
mi+ca de pe talie ctre sn 'n timp ce cealalt i se 'ncurca 'n prul ei.
Minile ei erau 'nc 'ncle+tate pe umerii lui 'n timp ce oscila 'ntre dou stri. Putea s#l dea la o
parte. "re$uia s#l dea la o parte. Dar trupul ei trdtor o o$liga s a+tepte 'nc puin! s#l strng mai
aproape ca sa (ad ce s#ar putea 'ntmpla.
1 Mi! tocmai... .e nai$a se 'ntmpla aici4
%enn& se trase de lng %a&e cnd au-i (ocea lui <anet. .te(a f+ii de pr lung +i $lond mai erau
'nc prinse 'n mna lui! strlucind ca pn-ele de pianjen.
El se trase deoparte.
1 S nu te mai aud cu prostiile tale de iu$it nesigur.
<anet a(ea lacrimi 'n oc)i.
1 3 srutai>
1 .almea-#te dracului odat>
%a&e fugi 'n $aie +i se 'ncuie 'ntr#un dintre ca$ine! lsndu#se sa alunece pe podeaua murdar.
Inima 'i $tea att de tare! 'nct i se prea c ar putea s#i sar din piept. *ocul era prea mic s se
poat plim$a! dar ea simea ne(oia s se plim$e! s fac ce(a ce ar putea#o ajuta s scoat ni+te
rspunsuri din mintea ei 'ntortoc)eata. Magia! dac e?ista a+a ce(a! nu ar tre$ui sa funcione-e 'n felul
acesta. 7u ar tre$ui sa poat sa (rajeasca pe cine(a pe care a$ia#/ cuno+tea fr sa se )otrasc s
fac asta.
2ncntarea era partea cea mai rea! partea aceea din ea care putea trece peste (in +i care i se prea
un lucru $un pentru c 'l fcuse pe %enn& s se gndeasc numai la ea! nenorocit cum era.
Era u+or s#l plac +i ea! gndi! era drgu +i popular! +i o (oia.
Bi! spre deose$ire de un ca(aler elf de neatins! el era un tip pe care c)iar l#ar putea a(ea.
"rase adnc aer 'n piept +i ie+i din ca$in. Merse la c)iu(ete +i#+i stropi faa cu ap de la ro$inet.
,idica pri(irea +i se (-u 'n oglind! cu tricoul .)o5 6at ro+u splcit ptat cu picaturi 'ntunecate de
apa! mac)iajul de la oc)i 'ntins +i nedefinit! prul $lond atrnnd 'n +u(ie 'nclcite.
"otu+i! ce(a 'i atrase atenia cnd se 'ntoarse. Se apropie de oglinda +i se uita mai de aproape la
faa ei. Arata la fel ca 'ntotdeauna. %a&e '+i scutur capul +i se 'ndrept spre u+. Pentru o clip i se
pruse c faa pe care o (-use 'n oglinda era (erde.
.nd se 'ntoarse! pe mas erau mai multe cafele! a+a c sor$i din cea din faa locului unde sttuse
ea. Eigara 'i arsese pn la capt 'n scrumiera de sticla. Doug)$o& tocmai 'i po(estea lui %enn&
despre noua ma+in pe care o repara! iar <anet 'i arunca pri(iri lui %a&e.
1 M scu-i! %a&e! spuse ea cu o (oce pe ct de familiar! pe att de ciudata.
n momentul acela %a&e 'nlemni pur +i simplu. Mintea ei striga c nu se putea a+a ce(a. Era
'mpotri(a regulilor. 7u se 'ntmpla niciodat a+a ce(a. 8na era s cre-i 'n elfi: era total altce(a dac
nu a(eai nici mcar posi$ilitatea de a a(ea (reun cu(nt 'n pri(ina asta. dac puteau pur +i simplu s
intre 'n (iaa ei normal 'nseamn c fceau parte din (iaa normala! iar ea nu mai putea face diferena
'n mintea ei.
Dar ,oi$en sttea cu ade(rat lng separeul lor. Prul 'i era al$ ca sarea 'n lumina fluorescenta!
strns 'ntr#o coad de cal. Era 'm$rcat 'ntr#o )ain lunga +i neagra din ln care ascundea ce purta pe
dedesu$t tocmai pn la g)etele lui de piele foarte modeme. Era a+a puin culoare pe c)ipul lui! 'nct
prea sa fie monocromatic 'n totalitate! ca o fotografie facut cu film al$#negru.
1 .ine#i roc9erul4 'l au-i %a&e pe Doug)$o& spunnd.
1 .red c#/ c)eam ,o$in! rspunse <anet ursu-.
,oi$en ridic o sprncean cnd au-i discuia lor! dar spuseJ
1 Putem (or$i puin 'ntre patru oc)i4
%a&e nu se simi 'n stare s fac mai mult dect s dea din cap. Ie+i din separeu +i merse cu el la o
mas li$era. 7ici unul nu se a+e-.
1 Am (enit s#i 'napoie- asta. ,oi$en $g mna 'n )ain si scoase un g)em de pn-a neagr
dintr#un $u-unar foarte $ine ascuns. Apoi -m$i! acela+i -m$et pe care ea +i#l amin# lea din pdure!
acel -m$et care fusese numai pentru ea. E c ma+a ta! re'n(iat.
1 .a +i tine! de altfel! spuse ea.
El ddu discret din cap.
1 .)iar a+a.
1 Prietenii mei mi#au spus s nu mai (or$esc cu tine.
7u +tia c a(ea sa spun asta pna nu#i ie+i pe gur. .u(intele 'l ura ca spini care c-ur de pe
lim$a ei.
El se uit 'n jos +i trase aer 'n piept.
1 Prietenii tai4 Presupun c nu te referi la +tia.
3c)ii lui se 'ndreptar ctre separeu! iar ea dadu din cap 'n semn c nu.
1 *utie +i Spi9e! spuse ea.
3c)ii lui de(enir 'ntunecai cnd o pri(ir din nou! iar -m$etul dispruse.
1 *e#am omort un prieten. Poate era +i prieten cu tine.
2n jurul ei! oamenii mncau +i rdeau! +i (or$eau! dar sunetele acelea normale preau la fel de
departe +i de nelalocul lor ca un )o)ot de rs.
1 "u l#ai omort pe ;ristle.
El dadu din cap.
Ea se uit la el ca +i cum lucrurile ar fi putut cum(a sa se rearanje-e 'n a+a fel 'nct s ai$ sens.
1 .um4 De ce4 De ce#mi spui toate astea4
,oi$en nu#i 'ntlni pri(irea cnd 'ncepu s (or$easc.
1 E?ista (reo scu- pe care a+ putea s i#o dau ca s repare cum(a lucrurile4 =reo e?plicaie pe
care ai putea s#o gse+ti accepta$ila4
1 Asta e tot ce poi s#mi rspun-i4 7u#i pasa (reun pic4
1 Ai cma+a. Mi#am 'ndeplinit moti(ul (i-itei.
Ea 'l prinse de $ra +i fcu un pas pentru a sta fa 'n fa cu el.
1 2mi e+ti dator cu rspunsul la trei 'ntre$ri.
El 'ncremeni locului! dar faa 'i rmase ine?presi(.
1 Prea $ine.
%a&e fu cuprinsa de mnie! un sentiment amar de neputin.
1 De ce l#ai omort pe ;ristle4
1 M#a o$ligat stpna mea. Eu am puin de spus 'n supu nerea mea.
,oi$en '+i $g degetele lungi 'n $u-unarele )ainei. =or$ea foarte deta+at! ca +i cum era plictisit de
propriile rspunsuri.
1 Mda! spuse %a&e. Deci dac i#ar spune s sari de pe un pod...
1 E?act. 7u era pic de ironie 'n tonul su. S consider asta ca fiind a doua ta 'ntre$are4
%a&e se opri +i trase aer 'n piept iar faa i se umplu de cldur. Era att de furioasa! c tremura.
1 De ce nu... 2ncepu ea +i apoi se opri. "re$uia s se gn deasc. Mnia o fcea impulsi(a +i se
comporta proste+te. Mai a(ea doar o 'ntre$are +i era )otrta s o foloseasc s#/ scoat din srite!
dac nu putea s#i fac altce(a. Se gndi la $ileelul din g)ind +i la a(ertismentul primit.
1 .are este numele tu complet4
El arta de parca s#ar fi 'necat cu aerul pe care#/ respira.
1 Poftim4
1 Aceasta este a treia mea 'ntre$areJ .are este numele tau complet4
7u prea +tia ce fcea. Btia doar c 'l fora sa fac ce(a ce el nu (oia! lucru care 'i con(enea de
minune.
3c)ii lui ,oi$en se 'nnegrir de mnie.
1 M c)eam ,at) ,oi$en ,&e +i s#i fie de $ine informaia.
3c)ii ei se 'ngustar.
1 E un nume frumos.
1 "e cre-i tare de+teapt. Mult mai de+teapt dect ar fi pru dent! cred.
1 S m pupi unde(a! ,at) ,oi$en ,&e.
El o prinse de $ra 'nainte ca ea s apuce s#/ (ad mi+cn# du#se. Ea ridic mna s pare-e
lo(itura pe care o anticipa. El o trnti pe jos. %a&e ip. Mna +i genunc)iul luar un contact dure ros
cu podeaua de piatra. Pri(i 'n sus! a+teptndu#se pe jumtate sa (ad strlucirea unei s$ii! dar el o
trase de talia $lugilor +i puse gura pe umfltura e?pusa a +oldului ei.
"impul pru s treac cu 'ncetinitorul 'n timp ce ea aluneca pe podeaua lucioas! el se ridica 'n
picioare! clienii restaurantului se )ol$au! iar %enn& se c)inuia s ias din separeu.
,oi$en rmase lng ea. Apoi (or$i pe un ton lipsit de e?presie.
1 Aceasta este natura ser(ituii mele! %a&e. Este luat la pro priu +i nu este deloc inteligenta. 6ii
atent la epitete.
1 .ine dracu te cre-i4 spuse %enn& ajungnd acolo 'ntr#un final! aplecndu#se ca s o ajute pe
%a&e s se ridice 'n picioare.
1 2ntrea$#o pe ea! spuse ,oi$en! artnd spre %a&e cu $r$ia. Acum +tie e?act cine sunt.
Apoi se 'ntoarse +i ie+i din restaurant.
3c)ii lui %a&e se umplur de lacrimi.
1 ai! spuse 6atima! de+i %a&e a$ia dac 'i ddea (reo atenie. S#o ducem afar. Doar noi fetele.
6atima +i <anet o duser afar +i se a+e-ar pe capota unei ma+ini parcate. %a&e spera c aparinea
unuia dintre ei 'n timp ce se a+e-! +tergndu#+i lacrimile de pe o$ra-. Deja se oprise din plns:
lacrimile erau mai mult de +oc dect de altce(a.
6atima aprinse o igara +i i#o ddu lui %a&e. Ea trase adnc un fum! dar '+i simi gtul gros! iar
fumul o fcu pur +i simplu s tu+easc.
1 Am a(ut +i eu un prieten a+a odat. M $atea de#mi sreau capacele. 6atima sttea lng %a&e
+i o mngia pe spate.
1 Poate c te#a (-ut cu %enn&! spuse <anet fr s se uite la ea.
Sttea sprijinita de un felinar +i se uita de#a lungul autostr-ii! spre $a-a militar de (i-a(i de
restaurant.
1 2mi pare ru! spuse %a&e amrt.
1 ai! mai scute+te#o! spuse 6atima. 7u#i ca +i cum nu mi#ai fcut +i tu acela+i lucru mie.
Atunci <anet se 'ntoarse sa se uite la %a&e.
1 Btii c nu ai s pui mna pe el. Poate (rea sa i#o trag! dar nu ar ie+i niciodat cu tine.
%a&e se mulumi s dea pur +i simplu din cap! ducnd igara la gur cu minile tremurnd. Ar fi
fost o idee mai $un! decise ea! daca ar fi renunat de tot la $iei.
1 3are ,o$in la se 'ntoarce dup tine4 'ntre$a 6atima.
*ui %a&e aproape c 'i (eni s rd de grija ei. Dac a(ea de gnd s se 'ntoarc nu putea nimeni
s#l opreasc. A(ea s se mi+te mai repede dect ar putea %a&e s (ad. 6usese o proasta ca nu se
temuse de el deloc.
1 7u prea cred! spuse ea 'ntr#un final.
%enn& +i Doug)$o& ie+ir din restaurant! mergnd ano+ 'n tandem spre fete.
1 E totul 'n regula4 'ntre$a %enn&.
1 Doar cte(a (nti! spuse %a&e. 7u e mare $rn-.
1 *a nai$a! spuse Doug)$o&. Dac ne gndim la seara aia +i la asta de a-i! o s#i fie fric s mai
ie+i 'n ora+ cu noi.
%a&e 'ncerc s -m$easc! dar nu se putu a$ine s nu se mire de du$lul 'neles al (or$elor
acelora.
1 =rei s te duc acas4 'ntre$ %enn&.
%a&e se uita 'n sus +i fu pe cale s#i mulumeasc! dar 6atima inter(eni.
1 Mai $ine du#o pe <anet acas +i eu 'i duc pe Doug) +i pe %a&e.
%enn& se uit 'n jos la (rfurile -griate ale $ocancilor lui +i oft.
1 .orect.
6atima o conduse pe %a&e acas aproape 'n lini+te! lucru pentru care ea fu recunosctoare. ,adioul
era desc)is! iar ea sttu pur +i simplu la locul ei! prefcndu#se c ascult.
1 7u +tiu ce s#a 'ntmplat 'ntre tine +i %enn&! 'ncepu 6atima odat ajunse 'n faa case $unicii lui
%a&e.
1 7ici eu! spuse %a&e r-nd scurt.
.ealalt fat -m$i +i#+i mu+c una dintre ung)iile ei frumos aranjate.
1 8ite ce e! nu +tiu care#i trea$a cu ,o$in sau cu tine! dar dac pur +i simplu (rei s#i scoi
iu$itul din srite! nu face asta. <anet c)iar 'l iu$e+te pe %enn&! +tii4 E de(otata.
%a&e desc)ise u+a +i ie+i din ma+ina.
1 Mulumesc de drum.
1 Pentru puin.
6atima aprinse din nou farurile ma+inii.
%a&e trnti portiera ondei al$astre +i intr 'n cas.
.nd %a&e intr 'n $uctrie! mama ei (or$ea la telefon! a+e-ata la masa cu un carneel cu spirala
'n faa ei. .nd o (-u pe
%a&e intrnd! 'i fcu semn ctre araga-. Era o oal cu paste reci +i ni+te crnai. %a&e lu o
furculia +i lu o gur de paste.
1 Deci cre-i c poi s dai de .)arlotte4 spuse mama ei la telefon 'n timp ce m-glea nume de
formaii pe carneel.
1 0ine! sun#m imediat ce afli ce(a. Sigur c da. Pa! pa! ppu+.
Ellen 'nc)ise telefonul! iar %a&e se uit la ea! a+teptnd s#i spun despre ce era (or$a.
Mama ei -m$i +i lu o 'ng)iitura din cana de pe mas.
1 Mergem la 7e5 Nor9>
%a&e se )ol$a pur +i simplu.
1 Poftim4
1 Pai nu e nimic sigur! dar ,)onda (rea ca eu s conduc o formaie de fete! Meo5 6actor&! +i
crede c mi#o poate aduce +i pe .)arlotte .)arlie. I#am -is c dac o aduce pe ea! m $ag. Sunt att
de multe alte clu$uri 'n 7e5 Nor9.
1 Eu nu (reau s m mut! spuse %a&e.
1 Putem s stm la ,)onda pn gsim altce(a. 3 s fie super mi+to la 7e5 Nor9.
1 Pentru mine e super mi+to aici.
1 7u putem s o deranjm pe mama la nesfr+it! spuse Ellen. Bi 'n plus! e o pacoste +i pentru tine!
nu numai pentru mine.
1 Am aplicat pentru un jo$ a-i. 0unica o s fie mult mai fericit dac aduc +i eu ce(a $ani 'n cas.
1 7u e nimic $tut 'n cuie! spuse Ellen! dar cred c ar tre$ui s te o$i+nuie+ti cu ideea c ne
mutam la 7e5 Nor9! draga mea. dac (oiam s stau 'n <erse&! a+ fi fcut#o cu muli ani 'n urm.
3 sut de cutii de c)i$rituri! din o suta de $aruri 'n care mama ei cntase o dat! sau din
restaurantele unde mai mncaser! sau de la $r$aii cu care mai locuiser. 3 sut de cutii de
c)i$rituri! toate ardeau.
Bi ea ardea! era cuprins de flcri 'ntr#un mod pe care nu era sigura c#/ 'nelegea. Adrenalina 'i
fcuse degetele g)ea! trgn# du#i ardoarea 'n interior! s#i danse-e 'n cap! iar mnia +i simul ciudat
al posi$ilitii 'i clocoteau 'n (ene.
%a&e se uita 'n jur 'n dormitorul 'ntunecat! luminat doar de flacra portocalie. 3c)ii de sticl ai
ppu+ilor dansau de la flcri. amsterii se g)emuiser unul peste altul 'n cellalt capt al cu+tii.
%a&e inspira mirosul penetrant de sulf 'n timp ce ddea foc la inc o cutie de c)i$rituri! pri(ind
flcrile cum cuprindeau +irurile de capete al$e! cu(ertura de carton e?plodnd 'n foc. 2ntoarse )r tia
'n mini! pri(ind#o ar-nd.
R
Am mncat mitologia +i am (isat.
Nusef %omun&a9aa! 0lac9$erries
Pe %a&e o tre-i o -grietura 'n fereastra. 2n camera era 'ntuneric! iar 'n cas lini+te.
.e(a trgea cu oc)iul la ea. 7i+te oc)i micui +i negri clipeau de su$ ni+te sprncene groase! iar
ni+te urec)i lungi rsreau de o parte +i de alta a unui cap c)el.
1 Spi9e4 +opti %a&e! trndu#se de pe salteaua de pe podea! unde dormise.
.u(erturile se 'mpleticir dup picioarele ei.
El $tu din nou! 'ncruntnd sprncenele. Era mai mic dect +i#l amintea ea +i era 'm$rcat doar cu
o scoara su$ire care se 'ntindea de la talie 'n jos pn la genunc)i. *a coate! (rfurile se e?tindeau 'n
forma unor spini.
2n spatele lui! %a&e reu+i s deslu+easc forma su$ire a lui *utie#loo! incandescenta 'n contrast cu
iglele 'nc)ise la culoare ale acoperi+ului. Aripile 'i erau att de translucide! 'nct preau s fie
aproape in(i-i$ile.
%a&e trase de fereastr dar fu ne(oie de mai multe 'ncercri pentru a o desprinde din per(a-ul
(ec)i +i umflat. Dou molii al$e -$urar 'nuntru.
1 Spi9e> spuse %a&e. *utie> 8nde ai fost4 M#am 'ntors de -ile 'ntregi. Am lsat lapte pentru (oi!
dar cred c l#a $ut (reo pisic.
3muleul )ol$a un oc)i la ea ca o (r$iu.
1 =rjitoarea Scaieilor a+teapt! spuse Spi9e. ;r$e+te#te>
"onul (ocii lui era $i-ar! gra( +i ciudat de neprietenos. 7u#i
(or$ise niciodat a+a. "otu+i! ea se supuse din spirit de familiaritateJ aceea+i camer! aceia+i
prieteni micui care (eneau 'n toiul nopii ca s o duc s prind licurici sau s culeag (i+ine. "rase
un pulo(er negru peste cma+a de noapte al$a +i $trneasc pe care i#o 'mprumutase $unica ei +i se
'ncl cu g)etele. Apoi scruta camera 'n cutarea jac)etei! dar tot ce (-u fu o grmad moale 'n
'ntuneric! a+a cum o lsase. "otu+i! pulo(erul era suficient de clduros.
%a&e se cra afar! pe acoperi+.
1 De ce (rea s m (ad4
%a&e o (-use 'ntotdeauna pe =rjitoarea Scaieilor ca pe o intu+ capricioasa creia nu#i placea
s se joace +i cu care puteai a(ea neca-uri.
1 Are ce(a s#i spun.
1 Bi (oi nu putei s#mi spunei4 'ntre$ %a&e.
2+i arunc picioarele peste marginea acoperi+ului! 'n timp ce Spi9e gonea 'n jos! iar *utie aluneca
cu aripile ei iridescente.
1 ai odat> spuse Spi9e.
%a&e se 'mpinse de pe margine +i#+i ddu drumul. .rengile uscate ale trandafirului sl$atic o
-griar 'n timp ce ateri- 'n picioare! sprinten ca o pisic.
Alergar spre strad! cu *utie#loo aproape dansnd prin aer 'n jurul lui %a&e +i +optindJ
1 Mi#a fost dor de tine! mi#a fost dor de tine.
1 Pe aici! spuse Spi9e! dar %a&e '+i aducea prea $ine aminte drumul.
1 Bi mie mi#a fost dor de (oi! 'i spuse %a&e lui *utie! 'ntin# -nd mna ca sa mngie trupul fira(.
*utie era alunecoasa ca apa +i fina ca fumul la atingere.
Mla+tina de Sticle! numita a+a din cau-a numeroaselor sticle sparte care 'necau ruleul! curgea 'n
spatele +oselei! la o jumtate de 9ilometru de strada. 8rcar pe malul a$rupt! g)etele lui %a&e
alunecnd 'n noroi. Pe pietre erau sticle de $ere! unele dintre ele fiind deja sparte 'n $uci mari.
6iricelele su$iri de ap strluceau 'n nuane multicolore ca ferestrele unei $iserici.
1 .e se 'ntmpla4 .are este pro$lema4 strig ea ct de 'ncet putut! dar suficient de tare ct s#o
aud +i Spi9e.
.e(a gra( se 'ntmplase cu sigurana # el se gr$ea ca +i cum nu putea s#o pri(easc 'n oc)i. Dar
apoi! poate era prea mare s mai poat fi amu-ant.
El nu rspunse.
*utie (eni int la ea cu parul $iciuind aerul ca un steag de fri+ca.
1 "re$uie s ne gr$im. 7u#i face griji. A(em (e+ti $une # (e+ti $une.
1 ;ura> spuse Spi9e.
0uruienile dese din apropierea rului o forar s mearg mai aproape de marginea apei. %a&e p+i
cu grij de#a lungul malului! dar! din cau-a 'ntunericului! 'i fu greu sa (ad dac urmtorul pas 'i (a
scufunda g)eata 'n apa rece. Merser 'n lini+te 'n timp ce %a&e 'ncerca s#+i gseasc drumul la
lumina sla$ fcut de strlucirea lui *utie.
8n al$ intens 'i atrase pri(irea # coji sparte de oua pluteau 'n ruleul strmt. %a&e se opri ca sa
pri(easc flota de coji! unele mici +i ptate! altele de un al$ strlucitor ca la supermar9et. In mijlocul
uneia! un pianjen um$la de colo#colo! un cpitan plictisit. 2ntr#o alta! un ac negru ancora centrul 'n
timp ce coaja se 'n(rtea ameitor.
%a&e au-i un c)icotit.
1 Multe pot fi g)icite dintr#o coaja de ou! spuse =rjitoarea Scaieilor.
7i+te oc)i mari +i negri se iir de su$ $uruienile 'mpletite care 'i acopereau capul pe post de pr.
Sttea pe partea opusa a malului! iar trupul ei 'ntins era acoperit de straturi de )aine murdare.
1 7e#au +i prins! continu =rjitoarea Scaieilor! cu fier$erea cojilor de ou. Se spune c mndria
transform pn +i cel mai 'nelept om din popor 'ntr#un ludros.
%a&e se temuse mereu un pic de ea! dar de data aceasta nu simea altce(a dect u+urare.
=rjitoarea Scaieilor a(ea oc)i $ln-i! iar (ocea ei rgu+it era familiar 'ntr#un mod dulce. Era mai
diferit dect ,oi$en +i calul lui demon dect orice altce(a.
1 0un> spuse %a&e! fr s +tie prea $ine cum ar fi tre$uit s i se adrese-e. .nd era mic!
majoritatea dilor cnd (or$ise cu (rjitoarea implicaser o lo(itur sau un genunc)i julit sau o scu-
pentru c#+i ademenise unul dintre prieteni 'n *umea de I ier ca sa se joace. Spi9e a -is c ai ce(a s#
mi spui.
=rjitoarea Scaieilor o studie un lung moment! ca +i cum ar fi inasurat#o.
1 .t de multe se 'n(rtesc 'n jurul unui ou # 'nseamn (ia! mncare! rspunsul la o sut de
g)icitori # dar pri(e+te#i coaja. Secretele stau scrise pe pereii ei. Secretele -ac 'n mruntaiele
lucrurilor! 'n drojdie.
=rjitoarea Scaieilor $g cte un ac 'n cele dou capete ale unui ou micu al$astru +i duse oul la
gura. 3$rajii ei se eli$erar de aer! dup care un firicel de lic)id transparent +i gros ca o muco-itate
+ni 'ntr#un $ol de cupru din poala ei.
%a&e pri(i cojile de oua! 'nc plutind de#a lungul rului. 7u reu+ea sa priceap. .e secrete ar mai fi
putut s ascund 'n afar de un pianjen +i un ac4
=rjitoarea Scaieilor $tu cu palma pmntul ud de lng ea.
1 3are ai (edea tu ce (ad eu! %a&e4 A+a-#te lng mine.
%a&e cuta un petic uscat de pmnt +i trecu prul cu un salt u+or.
3 fiin minuscula 'm$rcata cu o )ain de molesc)in aluneca 'n poala =rjitoarei Scaieilor +i#+i
$ga capul 'n $ol.
1 E?istau pe (remuri dou curi! cea luminata +i cea 'ntunecata! cea 0enefica +i cea Malefic!
poporul aerului +i poporul pmntului. S#au luptat ca un +arpe care#+i de(orea- propria coada! dar
noi ne#am inut departe de tre$urile lor! ne#am adpostit 'n pdurile noastre ascunse +i 'n rurile
su$terane +i au uitat de noi. Acum au fcut pace +i +i#au amintit c cei care conduc au ne(oie de
supu+i. E?ist acest o$icei de ser(itudine pe la noi. =rjitoarea Scaieilor mngia a$sent $lnia
strlucitoare a )ainei micuului elf 'n timp ce (or$ea. Au instaurat din nou o$iceiul <ertfei! sacrificiul
unui muritor frumos +i talentat! 'n .urtea 0enefica se fur un poet care s li se alture! dar 'n .urtea
Malefic (or (rsare de snge. 2n sc)im$! cei care poposesc pe pmnturile celor Malefici sunt
o$ligai s de(in ser(itori. Munca lor este grea! %a&e! +i desftrile lor crude. Bi acum tu e+ti cea
care le#a atras atenia.
1 Din cau-a lui ,oi$en4
1 3)! nu#i mai rosti numele! ssi Spi9e. Poate ai sa sugere-i apoi sa in(itam toata .urtea
Malefica la ceaiul de la ora cinci dac tot suntem a+a de pro+ti.
1 ;ura> 'l potoli =rjitoarea Scaieilor.
Spi9e $tu din picior +i se uita 'n alt parte.
1 7ici nu tre$uie s le roste+ti numele cu (oce tare! 'i spuse =rjitoarea Scaieilor lui %a&e.
.urtea Malefica este 'ngro-itoare +i periculoas. Iar din .urtea Malefic! nici un ca(aler nu e mai de
temut ca... cel cu care ai (or$it. .nd pacea a fost instaurata! cele doua regine au fcut sc)im$ de cei
mai $uni ca(aleri # el a lost ofranda .urii 0enefice. ,egina 'l trimite pe el la cele mai rele tre$uri.
1 Este att de impre(i-i$il! 'nct nici propria regina nu poate a(ea 'ncredere 'n el. E suficient de
ama$il 'nct s te omoare! adaug Spi9e. *#a omort pe ;ristle.
1 Btiu! spuse %a&e. Mi#a spus.
Spi9e se uit mirat la =rjitoarea Scaieilor.
1 E?act la asta m refer> alal do(ad de prietenie>
1 .um... cum a fcut#o4 'ntre$a %a&e! temndu#se pe jumtate de rspuns! dar (rnd s +tie
totodat. .um a murit ;ristle4
*utie -$ura ca sa pluteasc 'n faa ei! cu c)ipul ei minuscul 'ndurerat.
1 Era cu mine. Am mers pe dealul elfilor. Era acolo (in de ciu$oica#cucului! iar ;ristle (oia sa#/
ajut sa +terpeleasc o sticla. A(ea de gnd s#o sc)im$e pe o perec)e de g)ete frumoase de la unul
dintre prietenii lui spiridu+i.
7e#a fost u+or sa ne strecuram 'nuntru. Este un petic de iar$a complet maro +i acolo e u+a. Am
luat sticla! a fost floare la urec)e! +i eram pe picior de plecare cnd am (-ut prjiturile.
1 Prjiturile4 'ntre$ %a&e nedumerita.
1 Prjituri al$e! frumoase! cu miere! a+e-ate 'm$ietor pe o farfurie. Dac le mnnci te faci mai
'nelept! +tii4
1 7u cred c funcionea- c)iar a+a! spuse %a&e.
1 0a $ine'neles c da! o cert *utie#loo. .um altfel ar putea sa funcione-e4
Micua -n se ag de o rmuric su$ire dintr#un tufi+ pitic +i (or$i 'n continuare. ;ristle a
'ng)iit cinci pn s#l prind.
%a&e nu 'ndr-ni s e(idenie-e faptul c dac aceste prji# l urele l#ar fi fcut mai 'nelept ar fi
tre$uit s#i treac prin cap s se opreasc din mncat dup prima. 7u#i fcea moartea cu nimic mai
puin 'nfiortoare.
1 Pro$a$il c l#ar fi lsat sa plece! dar ea a(ea ne(oie de o prad pentru (ntoare. De (reme ce a
furat prjiturile! ea a spus ca el era prada perfecta. =ai! %a&e! a fost 'ngro-itor. A(eau cini +i cai +i l#
au dat pur +i simplu de pmnt. ,oi$en a fost cel care i#a (enit de )ac.
1 .e tot a(ei! mai pro+tilor! de#i spunei atta numele4 mri Spi9e.
%a&e scutur capul de uimire. ,oi$en 'l omorse pe ;ristle ca distracie4 Pentru ca furase ni+te
mncare4 Bi ea! care#/ ajutase pe ticlos> I se fcea pielea ca la gin cnd '+i amintea cu ce lejeri#
tate (or$ise cu ,oi$en +i cum se gndise la el. Se 'ntre$a ce anume ar putea face cu un nume! ce fel de
r-$unare ar putea o$ine cu ade(rat.
=rjitoarea Scaieilor ridic un ou+or.
1 aide! %a&e! sufl 'n ou +i apoi sparge#/. "e a+teapt un secret 'nuntru.
%a&e lu ou+orul al$astru. Era att de u+or! 'nct 'i fu puin teama c se (a sparge de la simpla
presiune a minii ei.
2ngenunc)e lng $olul =rjitoarei Scaieilor +i sufl u+or 'n gaura oului. 8n (al (scos de al$u+ +i
gl$enu+ alunec din partea cealalt 'n $ol.
1 Acum sparge#/.
%a&e aps cu degetul mare oul pn ce coaja se rupse +i se mai inea doar 'ntr#o mem$rana
su$ire.
Spi9e +i *utie se artar surprin+i! dar =rjitoarea Scaieilor doar dadu din cap.
1 7#am fcut $ine! spuse %a&e +i arunc cojile 'n pru.
Spre deose$ire de $rcile micue! oul acesta fu o ploaie de confetti pe ap.
1 ai s#i mai spun un secret! copila! dac acesta te nedumere+te. dac te gnde+ti un pic! sunt
sigur ca (ei recunoa+te +i tu c e ce(a ciudat la tine. 3 ciudenie! nu doar 'n comportament +i in
altce(a. Mirosul! urma 'i in departe de tine pe cei din *umea de 6ier! 'i 'ndeprtea- +i 'i atrag 'n
acela+i timp.
%a&e scutur din cap! nefiind sigur unde a(ea s duc toat po(estea asta.
1 Spune#i alt secret! o a(erti- Spi9e. Asta doar o s fac lucrurile +i mai dificile.
1 E+ti de#a noastr! 'i spuse =rjitoarea Scaieilor lui %a&e! cu oc)ii negri strlucind ca ni+te
nestemate.
1 Poftim4
Au-ise ce spusese! 'nelesese! doar trgea de timp pn cnd creierul a(ea s#i funcione-e din nou.
7u reu+ea s trag nici un pic de aer 'n plmni. Erau grade diferite de imposi$ilitate! ni(ele! cel
puin! de ireal. Bi de fiecare dat cnd %a&e credea c se afl la ni(elul cel mai de jos! pmntul prea
s se desc)id su$ ea.
1 6etele muritoare sunt proaste +i 'ncete! spuse *utie. "u nu tre$uie s te mai prefaci de acum.
Scutura din cap! dar c)iar 'n timp ce fcea asta +tia c era ade(rat. Prea att de ade(rat! 'i
de-ec)ili$ra +i reec)ili$ra lumea att de clar! 'nct se 'ntre$ cum de nu se gndise la asta pn acum.
*a urma urmei! de ce s fie (i-itat pur +i simplu de -ne4 De ce s i se 'ntmple lucruri magice pe
care nu le putea controla4
1 De ce nu mi#ai spus4 (ru %a&e s +tie.
1 Era prea riscant! rspunse Spi9e.
1 Bi acum de ce 'mi spunei4
1 Pentru c tu (ei fi cea aleasa drept <ertf. =rjitoarea Scaie ilor '+i 'ncruci+a senina $raele. Bi
pentru c e dreptul tau s +tii.
Spi9e fomi.
1 Poftim4 Dar ai spus c nu sunt... Se opri.
7u#i ie+ise nici un comentariu inteligent toat seara +i se 'ndoia c lucrul acesta a(ea s se sc)im$e
prea curnd.
1 Ei cred c e+ti om! spuse Spi9e. Bi acesta e un lucru $un.
1 7i+te -ne ne$une (or s m omoare +i tu spui c acesta e un lucru $un4 ei! am cre-ut c
suntem prieteni>
Spi9e nu se o$osi nici mcar s -m$easc la au-ul glumei sla$e. Era total 'n(luit de planurile lui.
1 Acolo (a fi un ca(aler de la .urtea 0enefica. El poate s 'i scoat c)ipul de om. =a prea ca +i
cum regina malefic ar fi (rut s sacrifice pe unul de#al nostru # genul de distracie de care toata
lumea ar crede#o 'n stare. Spi9e trase aer 'n piept. A(em ne(oie de ajutorul tu.
%a&e '+i mu+c $u-a superioara! trecndu#+i dinii peste ea +i concentrndu#se profund.
1 Sunt tare derutat acum... =oi (a dai seama de asta! nu4
1 Daca ne ajui! o s fim liiii$eri! spuse *utie. Bapte ani de li$ertate>
1 Bi deci care#i diferena dintre .urtea 0enefic +i .urtea Malefic4
1 Sunt multe! multe curi $enefice +i malefice asemntoare. Dar este de asemenea aproape mereu
ade(rat c cele malefice sunt mai rele +i ca mem$rilor fiecrei curi le place sa conduc peste popor
+i 'nc +i mai mult peste -nele solitare. 7oi! fiindc nu aparinem de nici una! suntem la mila oricui
conduce pmntul de care suntem legai.
1 Bi atunci de ce nu plecai pur +i simplu4
1 8nii dintre noi nu pot! popoarele pdurii! de e?emplu. Iar ceilali! unde s ne ducem4 Alt curte
poate fi mai rea dect aceasta.
1 De ce -nele solitare '+i sc)im$ li$ertatea pe un sacrificiu uman4
1 8nele o fac pentru snge! altele pentru protecie. Sacrificiul uman este o demonstraie de putere.
Putere cu ajutorul creia ne#ar putea fora s ne supunem.
1 Dar atunci nu ( (or lua oricum 'napoi cu fora4
1 7u. "re$uie s respecte 'nelegerea ca +i noi. Sunt legai de restriciile ei. Daca sacrificiul este
anulat! atunci suntem li$eri pentru +apte ani. 7imeni nu poate s ne comande.
1 Btii doar c o s (a ajut. =#a+ ajuta s facei orice.
Cm$etul larg de pe faa lui Spi9e 'i +terse toate grijile
anterioare referitoare la 'm$ufnarea lui. Pro$a$il c se temuse c ea (a refu-a. *utie -$ura fericit
'n jurul ei! ridicndu#i +u(ie de par! ori ca s le 'nclceasc! ori ca s le 'mpleteasc: %a&e nu era
sigur.
%a&e trase adnc aer 'n piept +i! ignornd ajutorul lui *utie! se 'ntoarse ctre =rjitoarea Scaieilor.
1 .um s#a 'ntmplat una ca asta4 dac sunt una de#a (oastr! cum de locuiesc cu ma... cu Ellen4
=rjitoarea Scaieilor se uita 'n ru! pri(irea ei urmrind $rcuele fira(e din coji de ou.
1 Btii ce e aia o 'nlocuire4 Pe (remuri o$i+nuiam s furm nou#nscui +i s lsm 'n sc)im$ 'n
leagn un lucru # $uci de lemn sau -ne muri$unde # (rjit s arate precum copilul furat. ,areori se
'ntmpla s lsm 'n urm pe unul de#al nostru! dar cnd facem asta! natura de spiridu+ a copilului
de(ine din ce 'n ce mai greu de ascuns pe msur ce cre+te. 2ntr#un final! toi se 'ntorc 'n Einutul
6ermecat.
1 Dar de ce4 7u de ce se 'ntorc! ci de ce eu4 De ce m#ai lsat4
Spi9e scutura din cap.
1 7u +tim s rspundem la asta! a+a cum nu +tim nici de ce ni s a spus s te (eg)em.
Era groa-nic pentru %a&e s#+i dea seama c era posi$il s mai fie o alt %a&e 6ierc)! ade(rata
%a&e 6ierc)! pe unde(a prin Einutul 6ermecat.
1 Ai spus... (rjit. Asta 'nseamn c eu nu art a+a4
1 Ai un c)ip foarte puternic (rjit. .ine(a i l#a pus ca s dure-e. Spi9e ddu din cap cu
'nelepciune.
1 Bi cum arat! de fapt4
1 Ei $ine! e+ti un spiridu+! dac te ajut cu ce(a. Spi9e se scrpina 'n cap. De o$icei 'nseamn c
e+ti (erde.
%a&e 'nc)ise strns oc)ii.
1 Bi cum pot sa m (d4
1 7u te#a+ sftui! spuse Spi9e. 3dat scos c)ipul uman! nimeni dintre cei pe care#i cunoa+tem noi
nu 'l poate pune la loc a+a de $ine. Mai a+teapt pn la Sam)ain # atunci e momentul <ertfei. .ine(a
ar putea s#+i dea seama ce e+ti dac te joci cu c)ipul tu acum.
1 Se (a termina totul 'n curnd +i nu (a mai tre$ui s te prefaci c e+ti muritoare dac nu (rei!
ciripi *utie.
1 dac (raja asupra mea e att de puternica! (oi cum de (#ai dat seama ce sunt4
=rjitoarea Scaieilor -m$i.
1 =raja ine de ilu-ie! dar uneori! dac este esuta cu a$ilitate! poate fi mai mult dect pur
deg)i-are. 0u-unarele magice c)iar pot s in lucruri 'n ele! o um$rel imaginar te poate proteja de
ploaie! iar aurul magic poate rmne aur! cel puin pn cnd cldura minilor magicianului ple+te de
pe monede. =raja asupra ta! %a&e! este cea mai puternic pe care am putut s#o (d (reodat. "e
protejea- pn +i de atingerea fierului! care arde trupul elfilor. Btiu c e+ti spiridu+ pentru c te#am
(-ut cnd erai foarte mic +i locuiai pe trmurile celor $enefici. ,egina 'ns+i ne#a cerut s a(em
grija de tine.
1 Dar de ce4
1 .ine poate 'nelege capriciile reginelor4
1 Bi dac a+ (rea cu ade(rat s 'ndeprte- (raja4 insist %a&e.
=rjitoarea Scaieilor fcu un pas spre ea.
1 Multe sunt cile prin care pot fi 'ndeprtate magiile -nelor. 8n trifoi cu patru foi! mce+e! s te
uii la tine printr#o piatr gaurit de ape. 7umai tu deci-i.
%a&e trase adnc aer 'n piept. A(ea ne(oie de timp de gndire.
1 M duc s m $ag 'napoi 'n pat.
1 2nc ce(a! spuse =rjitoarea Scaieilor 'n timp ce %a&e se ridica de pe mal +i se scutura de praf.
1 0ag de seam a(ertismentul cojii sparte de ou. 8nde (ei merge! )aosul +i discordia te (or
'nsoi.
1 Bi asta ce 'nseamn4
=rjitoarea Scaieilor -m$i.
1 "impul (a (or$i. .a 'ntotdeauna.
%a&e sttea pe ga-onul casei $unicii ei. Pe $olta 'ntunecat! luna argintie nu mai prea
antropomorfa! ci doar o piatr rece strlucind de lumin reflectata. 2n sc)im$! copacii gola+i preau
(ii! iar crengile lor 'ntortoc)eate erau sgei ascuite care ar fi putut s#i strpung inima.
"otu+i! 'nc nu putea intra 'n cas. Se a+e- pe iar$a ud de rou +i 'ncepu s rup smocuri!
aruncndu#le 'n aer +i simindu#se (ag (ino(at de asta. Poate tre$uia ca un gnom s ias din copac +i
s#o certe pentru c tortura pelu-a.
8n spiridu+. .u(ntul prea att de... att de (esel. Cm$i lotu+i! la gndul c ar putea a(ea aripi ca
*utie sau degete iui ca ale srmanului ;ristle.
"otu+i stomacul i se strnse cnd se gndi la mama ei. Mama iIi! pe care o pescuise de attea ori de
prin toalete! unde#+i $ga capul s (omite! cea care o tra din cas 'n cas +i din $ar 'n $ar in
urmrirea unui miraj. Mama ei! care 'i stricase odat lui %a&e discul preferat doar fiindc se sturase
sa o aud pe trfa aia netalentat. Mama ei! care nu 'i spusese niciodat c era ciudat! care o
'ncurajase mereu s gndeasc singur! o susinuse! +i niciodat! dar niciodat nu 'i spusese c este
mincinoas.
.e#ar crede mama ei dac +i#ar da seama c fiica ei nu era fata cu care trise timp de +aispre-ece
ani4 7u! copilul lui Ellen fusese +utit de -ne cu degete iui.
Era prea 'ncurcata trea$a ca s se mai poat gndi la ea.
Bi daca nu era %a&e 6ierc)! o muritoare ciudata! atunci cine era4 Btia ca ei nu (oiau ca ea s strice
planul pentru allo5een! dar acum dorea pur +i simplu s (ad cum arta cu ade(rat.
Pe ga-on se aflau petice cu trifoi.
Aplecat peste peticul de trifoi maro pe jumtate ofilit! '+i 'ntinse degetele +i 'ncepu s caute. Erau
a+a de muli! c)iar +i toamna! tre$uia s fie (reunul cu patru foi.
2ntunericul 'ncepu u+or s se lase! iar nici unul dintre trifoii pe care 'i smulgea nu a(ea mai mult
sau mai puin de trei foi. Era att de disperata! 'nct ar fi (rut s rup una dintre frun-ele 'n forma de
inim la mijloc ca s afle dac c)estia asta cu magia era mai mult sim$olic sau 'ntocmai. Bi totu+i! nu
era ca +i cum tre$uia s#/ gseasc! ci numai s#/ ating...
3)! era prea stupid. 7u a(ea s mearg niciodat. Bi c)iar dac ar fi mers! tot stupid ar fi rmas.
%a&e se 'ntinse pe pmnt spernd c nu (a trece pe acolo nici o ma+in la ora aceea. Apoi se
rostogoli peste petecul de trifoi. Pmntul era rece! iar roua 'ng)ease. Se rostogoli ame itor! cu
minile ridicate deasupra capului. 3 umfl rsul ct fcea asta # toat c)estia era a$surda +i o fcea
ud +i foarte! foarte 'nfrigurata! dar era ce(a 'n mirosul pmntului +i 'n atingerea ier$ii care o
mole+ea. o)otele de rs 'i ie+eau pe gur cu rotocoale calde de a$ur.
7u se simea sc)im$ata! dar se simea un pic mai $ine. ,njea ca o ne$un! panica fiind 'nlocuita
de prostie.
2ntins pe spate! %a&e 'ncerc s se imagine-e ca o -n! toat strlucitoare +i cu prul mereu
fluturnd 'n (nt. "otu+i! singura imagine pe care putu s#o reconstituie fu cea a unei fee (er-i +i
palide pe care i se pruse c o (-use cnd prsea $aia restaurantului. Bi#o amintea att de detaliat!
'nct prea mai puin real dect o amintire. Poate era ce(a dintr#un film.
%a&e se rostogoli s se ridice +i s intre 'n cas! cnd o$ser( c 'i atrna o $ucat de piele de pe
mn. .nd o atinse cu un deget +o(ielnic! se jupi ca pielea ars de soare! de-(luind o piele fin!
(erde. %a&e '+i linse degetul +i 'ncerc s frece pigmentul. 7u ie+ea: -ona doar se lrgea. Mna ei
a(ea gust de pmnt.
%a&e nu se mai mi+c. 2i era frica! tare frica! ru de fric! dar era +i calm 'n acela+i timp! calm ca
+i cum nu s#ar fi 'ntmplat nimic. ,e(ino#i! '+i spuse! ai cutat#o cu lumnarea.
3 mncau oc)ii +i se frec la ei cu 'nc)eieturile degetelor. I se lu ce(a de pe degete. Parc ar fi
fost lentile de contact! dar cnd se uit (-u c era piele +i c odat cu frecatul se lua +i mai multa
piele de pe minile ei.
.nd se uit 'n sus i se pru c lumea de(enise mai radioas! strlucind de lumina. Pe iar$ dansau
culori. Maroul copacilor era in mai multe nuane! cutele um$relor erau la fel de adnci ca secretele
nou descoperite +i frumoase.
2ntinse $raele ct de larg putu. Simea mirosul ptrun-tor de (erdea al ier$ii pe care clca 'n
timp ce se ridic. Simea rcoarea ascuita a aerului 'n timp ce se 'n(rtea! un aer poluat de ma+ini! cu
miros de frun-e mototolite sau de fum de la (reo grmad 'ndeprtat de frun-e ar-nd. Simea
putre-iciunea pdurii uscate sau mucegaiul alimentelor strnse de furnici pentru iam. Au-ea agitaia
termitelor! -gomotul electricitii din cas! (ntul suflnd o mie de frun-e uscate ca )rtia.
Simea gustul c)imicalelor din aer # fier! fum +i alte lucruri pe care nu le putea numi. Se jucau pe
lim$a ei 'ntr#o armonie 'ntunecata.
Era prea mult. Era cople+itor. Erau att de multe sen-aii care se aglomeraser peste ea! prea multe
ca s le mai poat percepe. 7u putea s intre a+a 'n cas! dar asta '+i dorea: (oia s se g)emuiasc su$
pturi +i s a+tepte -orii ca sa +tearg totul. 7u era pregtita pentru a+a ce(a # fusese o dorin! o
simpla curio-itate.
3are cum arta cu ade(rat4
Ar tre$ui s se 'ntoarc acum! 'napoi 'n mla+tina! pentru ca =rjitoarea Scaieilor s#i poat e?plica
ce '+i fcuse. %a&e se strdui s ia cte(a guri de aer fr s se gndeasc ce gust a(eau. Se simea
$ine! mai mult dect $ine! era a dracului de supranatural. "ot ce tre$uia s fac era s se 'ntoarc 'n
mla+tin +i s nu#+i mai ating pielea 'n nici un fel.
Dar odat ce 'ncepu! +tia ca nu putea merge. Alerga. Alerga prin curile din spate ale caselor au-ind
cinii ltrnd +i simin# du#+i picioarele ude de la iar$a care nu fusese tuns. Alerga printr#o parcare
aproape goal! unde un $iat care 'mpingea crucioare se opri s se uite la ea! +i prin terenul din
spatele parcrii! simind mirosul dulce de gunoi! unde se opri! gfind! la marginea dealului. Acolo
erau plcul mic de copaci +i firul de ap ce curgea printre ei.
1 Spi9e> *utie> striga %a&e speriat de gfitul fr suflare ce se simea 'n (ocea ei. =a rog...
7umai tcerea 'i rspunse.
%a&e o lu cltinndu#se la (ale! cu g)etele cufundate 'n noroi. .ojile de ou dispruser.
,msese doar du)oarea de ap clocit. Sticlele sparte strluceau ca $ijuterii -imate prin oc)ii ei noi.
Se opri! cople+it de frumusee.
1 = rog! *utie! cine(a...
7ici un rspuns.
%a&e se a+e- 'n noroiul rece. Putea a+tepta. "re$uia s a+tepte.
%a&e se 'ntinse +i se 'ntoarse. 6run-ele de pe ea se mi+car +i fur suflate de (ntul de diminea.
Picturi de ap rece 'i atingeau o$ra-ul! apoi $raul +i apoi pleoapa unui oc)i. %a&e se ridic in
picioare. 2+i simea oc)ii grei +i $u-ele dureroase +i umflate.
Pielea ei a(ea o strlucire str(e-ie cnd '+i 'ntoarse $raul spre lumina soarelui. Degetele ei preau
prea lungi +i se 'ndoir cu u+urin! cu o a patra 'nc)eietura! +erpuind ca melcii cnd strnse mna 'n
pumn. ,idica cealalt mn! unde! su$ pielea de om! care 'ncepuse s se desprind cu o sear 'n urm!
se 'ntre-rea ade(rata ei piele! de un smarald#'nc)is.
7u (enise nimeni. 2nc o pictur 'i c-u pe piciorul gol +i ea sari 'n picioare. .ma+a de noapte
era murdara +i ei 'i era frig! c)iar dac mai a(ea +i un pulo(er.
2ng)iindu#+i lacrimile! %a&e '+i 'ncruci+a $raele +i 'ncepu s mearg. 7u putea s se duc acas #
nu 'nc! nu cnd +tia c locul ci de fapt nu era acolo # dar tre$uia s ias cum(a din ploaie. .el puin
de data asta <anet nu o (a mai putea numi mincinoasa.
Se opri 'ntr#o parcare +i 'ntoarse oglinda unei ma+ini spre ea ca s#+i studie-e c)ipul. Prul 'i era
'nclcit cu rmurele! ud de rou! +i o$ser( c pielea ei a(ea o nuana 'ntunecoas de (erde precum
mu+c)iul de pdure. 7u ca +i cum ar fi fost ptata! ci ca +i cum un (l de (erde ar fi acoperit#o.
8rec)ea 'i era mai lung +i ie+ea de su$ pr 'nspre (rful capului. 3$ra-ul 'i era sco$it +i ascuit! iar
oc)iul! o$lic +i negru! un negru lucios! cu o pupil al$ mic. Arta ca un oc)i de pasare sau ca o
mrgic.
2ntinse mna +i#+i atinse faa. Pielea se jupui cu u+urina! scond la i(eala o dunga de piele (erde
ca iar$a.
*o(i oglinda cu mna! crapnd#o! gest care o surprinse c)iar +i pe ea. 2ncepu sa fuga! ignornd
durerea din mna +i arsura uda de snge de pe 'nc)eieturile degetelor.
.orn& se uita pie-i+. 3 fata mac)iat strident cu (erde alerga de#a lungul str-ii. Ajunsese su$
acoperi+ul $en-inriei. 6ata ridica pri(irea! iar lui i se pru c o +tie de unde(a! dar cnd se apropie nu
mai fu a+a de sigur.
1 Ma duceam pe la <anet! spuse ea cu (ocea lui %a&e. Dar tocmai mi#am amintit c e la +coala.
De aproape! fata nu arta deloc precum %a&e. De fapt! nu arta deloc ca nimeni altcine(a. 3c)ii ei
'ndreptai 'n sus erau negri ca smoala. Era prea sla$. 7i+te urec)i 'nalte 'i ie+eau prin pr de o parte +i
de alta a capului. Pielea prea s i se jupoaie! de-(luind petice de (erde dedesu$t.
1 %a&e4 'ntre$a .orn&.
6ata 'i -m$i! dar -m$etul ei era prea 'nfrico+tor. Pielea i se rupse pe $u-a inferioar.
El 'ng)e! )ol$ndu#se la ea.
%a&e o -$ug)i pe lng el 'n $irou! 'ntin-ndu#+i degetele ei ca ni+te rmurele. El '+i 'n$u+i un
sc)eunat! 'ncercnd s#+i in pri(irea concentrat pe aparatul de 'ncasat cu crdul! pe )rtiile
murdare! pe deodorantele de camera laminate! pe toate lucrurile acelea familiare. 2i simea mirosul! o
com$inaie ciudata de ace de pin! mu+c)i +i mormane de frun-e. 2l ameea.
Ea se a+e- pe podea! pe )rtii +i pe cutii de fast#food.
1 .e dracu i s#a 'ntmplat4
%a&e ridic mna +i o 'nclin u+or 'n lumin.
1 Sunt $olna(! spuse ea. Sunt foarte $olna(.
El se aplec +i se uita iar la ea. A(ea o luminiscena la piele! un fel de strlucire care 'i fcea oc)ii
s luceasc ar-tor. Bi forma corpului a(ea ce(a ciudat! umerii erau coco+ai +i spatele u+or umflat.
El ridic o $ucic de lemn cu o c)eie atrnat.
1 ai la $aie. E mai lumin acolo +i poi s speli mi-eria asta de pe tine.
Ea se ridica de pe jos.
1 A+ putea s te duc la spital! spuse el.
Ea nu rspunse! iar el nu insist. Btia +i el c nu era genul acela de urgena care se putea (indeca la
spital # simi pur +i simplu c tre$uia s propun.
0aia era murdar. .orn& nu#+i amintea cu sigurana ca cine(a s fi fcut altce(a dect s sc)im$e
)rtia igienic de cnd lucra el acolo. ;resia! care fusese odat al$! era acum crpata +i cenu+ie. A$ia
dac 'ncpeau doi oameni acolo! dar %a&e se strecur asculttoare lng toalet +i '+i ddu jos
pulo(erul.
1 D jos tot. Ai ce(a pe spate.
Ea 'i arunca o pri(ire gnditoare +i pru s deli$ere-e dac 'i psa sau nu. 2+i scoase g)etele! trase
pulo(erul de tot de pe ea +i apoi cma+a de noapte! pn rmase 'n c)iloi.
.orn& fcu g)em cma+a de noapte +i o ud $ine su$ ro$inet. 6olosi materialul ca s 'ndeprte-e
ce mai rmsese din pielea ei +i din culoarea prului. Pielea de pe spate 'i era su$irea ca )rtia
creponat +i i se crap 'n timp ce el freca energic cocoa+a dintre umerii ei.
8n fluid su$ire +i al$icios 'i +ni dintre omoplai.
1 A)))> sri .orn& de lng ea.
%a&e se uit la el! iar faa ei spunea c nu mai putea s suporte atta ciudenie. 0ine'neles c era
greu de spus dac el 'i citea corect oc)ii $i-ari.
1 E 'n regul! spuse el ct de sua( putu.
Au-i o ma+in parcnd la $en-inrie. 3 ignor.
1 .e s#a 'ntmplat4
Se mi+ca ce(a pe suprafaa corpului ei! ce(a lucios +i iridescent.
1 Stai a+a! spuse el.
*ic)idul gros se scurgea de tot! de-(luind o transparena cu (ene al$e pe tot spatele ei. .e(a ie+i
$rusc afar! ridicndu#se 'n a+a fel 'nct aproape c#l lo(i pe .orn& 'nainte s cad ud pe spatele ei.
1 3! Doamne! spuse .orn&. Ai aripi>
.)estiile acelea umede se mi+car sla$.
2n ciuda fricii! (ederea lor 'i pro(oc lui .orn& un fior de 'ncntare. Era pe $une trea$a.
1 aide> spuse el. *a mine acas.
H
<os 'n deal am co$ort +i am uitat o$iceiurile oamenilor! fiindc ale nopii miresme! 'm$ttoare!
ude +i reci m#au adus la e?ta-.
Sara "easdale! August Moonrise! 6lacr +i um$r
%a&e se a+e- cu grija pe marginea canapelei! astfel 'nct aripile s#i atrne 'n afar +i s nu le
stri(easc 'n ca- c se mi+ca $rusc sau se lsa pe spate.
Purta o perec)e de $lugi de#ai lui .orn&! strn+i cu o curea +i 'ndoii la $a-! +i o $lu- de trening
neagr! cu glug. .orn& tiase cu foarfecele o $ucata mare din spate ca s#i scoat aripile afar. Pielea
'i era att de sensi$ila! 'nct '+i imagina c simte particule plutind prin aer.
.orn& '+i turn un pa)ar de Mountain De5.
1 Poi s $ei suc4
1 .red c da! spuse %a&e. .el puin 'nainte puteam.
Mai turn ni+te suc 'ntr#o can +i i#o dadu. Ea nu $u # a(ea aceea+i culoare ca pielea ei.
Simea mirosul sucului! miros de colorani (er-i +i de acid. Simea mirosul lui .orn&! acidul
transpiraiei lui +i acreala respi raiei lui. Aerul pe care#/ respira a(ea gust de igri! de pisici! de
plastic +i de fier 'ntr#un mod pe care#/ nu mai o$ser(ase pn atunci # aproape c se 'neca la fiecare
gura de aer.
1 2ncep s m o$i+nuiesc! spuse .orn&. Aproape c m pot uita la tine fr s 'mi (in s m dau
cu capul de toi pereii.
1 7u prea +tiu cum s#i e?plic. A 'nceput acum mult timp. 7u cred c#mi mai amintesc c)estii
semnificati(e.
1 Spune#le pe alea recente atunci.
.orn& se a+e- pe canapea. Se )ol$a la ea cu o com$inaie de fascinaie +i repulsie.
1 M#am rostogolit prin trifoi.
Ea rse de a$surditatea e?plicaiei ei.
1 Poftim4
.orn& nu rdea deloc. Era foarte serios.
1 Pentru ca =rjitoarea Scaieilor mi#a spus ca asta era una dintre cile prin care pot s m (d
e?act cum sunt. =e-i # i#am spus eu c de(ine ridicol de tot.
1 Bi deci a+a ari tu de fapt4
%a&e dadu din cap cu grija.
1 Presupun ca da.
1 Bi (rjitoare asta a $osc)eilor4 .ine#i4
1 =rjitoarea Scaieilor! 'l corecta %a&e.
Bi apoi 'i spuse. 2i po(esti ca le cuno+tea pe -ne dintot# deauna! ca Spi9e se cocoa pe t$lia
patului cnd era ea mica +i#i spunea po(e+ti despre spiridu+i +i uria+i! 'n timp ce *utie -$ura prin
camer ca o lumini agitata. 2i po(esti cum ;ristle o 'n(ase s fac un fluier dintr#un fir de iar$a +i
cum =rjitoarea Scaieilor g)icea 'n coji de ou.
2n tot acest timp! .orn& se )ol$a cu ni+te oc)i lacomi.
1 .ine mai +tia de prietenii ace+tia4
%a&e ridic din umeri.
1 Mama! $unica # $nuiesc c! de fapt! nu sunt ruda 'n nici un fel cu ele... Se opri $rusc. =ocea 'i
suna +o(ielnic! c)iar +i pentru ea! +i lu o gur mare de aer. "oat lumea din clasa 'nti. "u. <anet.
1 Bi toi oamenii ace+tia (edeau -nele4
%a&e scutura din cap.
.orn& '+i 'ntoarse pri(irea ctre perete! 'ncruntndu#se de concentrare.
1 Bi nu poi s#i c)emi4
%a&e mai scutur o dat din cap.
1 M gsesc ei cnd (or # a+a a fost mereu. "ocmai asta e pro$lema. 7u pot sta a+a +i nici nu +tiu
cum pot 'ntoarce (raja.
1 Bi nu ai unde s#i caui4
1 7u! spuse %a&e (e)ement. Ei#am mai spus o dat c nu. Mla+tina era singurul loc +i am fost
acolo toat noaptea.
1 Dar +i tu e+ti un fel de -n. 7u ai +i tu ce(a puteri4
1 7u +tiu! spuse %a&e gndindu#se la %enn&.
.lar nu era o c)estie despre care (oia sa (or$easc acum. Deja o durea capul de#i pocnea.
1 7u poi s arunci (reo (raja4
1 7u +tiu! nu +tiu! nu +tiu> 7u pricepi c nu +tiu nimic4
1 ai cu mine 'n spate. S cutam pe net.
Merser 'n camera lui .orn&! iar acesta desc)ise calculatorul! licranul se fcu al$astru! dup care se
'ncrca imaginea de fundal! lira un (rjitor coco+at deasupra unei ta$le de +a) unde cele dou regine
se luptau! una toat neagr! iar cealalt al$a.
%a&e se trnti pe cear+afurile mototolite din patul lui cu $urta in jos +i aripile 'n sus.
.orn& aps cte(a taste! iar modemul lui mri.
1 0ine. C##n#. S (edem. mm. .)estii de )omose?uali # nu um$la acolo.
Ea c)icoti oricum.
1 ;ata. .opii nemi 'nlocuii de spiridu+i. Po-e. Poe-ia lui Neats.
1 Se pare c sunt un spiridu+! aduga %a&e. D clic pe c)estia cu 'nlocuitul! totu+i.
1 Interesant.
El trecu prin pagin! iar ea 'ncerca s citeasc din ung)iul u+or prea 'ndeprtat 'n care se afla.
1 .e4
1 Cice c s le arunci 'n foc s#i iei copilul 'napoi... Asta! sau s le $agi pe gt un (trai fier$inte.
1 E?celent. Mai departe.
1 ;ata! am gsit. Spiridu+. 6ace diferena dintre $ine +i ru! ur+te cpcunii +i poate atinge 'ntre
trei-eci +i +ai-eci de centimetri 'nlime... 2ncepu s rd. 6ace praf de spiridu+i/.
1 .pcuni4 'ntre$a %a&e. 2+i sc)im$a po-iia! dndu#+i $rusc seama c era greu de distins care
anume dintre mu+c)i 'i fceau aripile sa tresar. Preau s se mi+te independent de (oina ei +i separat
una de alta! ca dou insecte moi care ateri-aser pe spatele ei.
.orn& nu se putea opri din rs.
1 Praf de spiridu+i. .um 'ngerii fac praf de 'ngeri. "raficani internaionali de droguri prind
serafimi +i#i scutur $ine. Preoii care mtura $iserici pun c)estia aia 'n pungi cu fermoar.
Ea rse.
1 E+ti un idiot! +tiai4
1 Ma strduiesc s fiu! spuse el 'nc r-nd.
1 0ine! 'ncearc s caui .urtea Malefic.
dup cte(a clicuri! .orn& spuseJ
1 Praf de spiridu+i! praf de 'ngeri # denumiri argotice pentru droguri On.tr.P
1 Se pare ca acolo poposesc $ieii rai din "rmul 0asmelor. .e legtura are asta cu tine4
1 Este acolo un ca(aler care s#ar putea s (rea sau sa nu (rea sa ma omoare. Prietenii mei (or s
m prefac ca sunt om pentru ca e?ista c)estia asta care se nume+te <ertfa... E complicat...
.orn& se ridic din nou.
1 Bi de ce nu mi#ai po(estit4
1 Ei#am po(estit partea aia care a(ea logic.
1 0ine. .orn& ddu din cap. Acum spune#mi partea aia lipsita tie logic.
1 7u prea +tiu eu e?act cum st trea$a! dar 'n principiu e?ista -ne solitare +i -ne care aparin de
anumite curi. ,oi$en este un elf de curte +i l#am cunoscut 'n pdure dup ce a fost strpuns de o
sgeata. E din .urtea Malefica.
1 39. Pn aici 'neleg! mai mult sau mai puin.
1 Spi9e +i *utie#loo mi#au trimis un mesaj 'ntr#o g)ind prin care m a(erti-au c ,oi$en e
periculos. Mi#a ucis un alt prieten! pe ;ristle.
1 8n mesaj 'ntr#o g)inda4
1 =rful se deta+a. Era goal.
1 0ine. Sigur c da.
1 a! )a. .aut jertf acum! da4 Din cte +tiu eu! sacrificiul acesta le face pe -nele care nu fac
parte din nici o curte s se su pun 'n continuare celor de la curte. "re$uie s m prefac om pentru ca
ei s pretind c m sacrific.
.orn& tast cu(ntul c)eie.
1 7u#mi d dect c)estii de ristos. Prostii de genul d#mi -ece la sut din $anii tai ca s cumpr
o cu+c de cine cu aer condiionat. Sacrificiul acesta # ct de sigur e4 =reau s -ic! ct de $ine 'i
cuno+ti pe oamenii +tia4
1 Am 'ncredere oar$ 'n ei...
1 Dar... inter(eni .orn&.
Ea -m$i m)nit.
1 Dar nu mi#au spus niciodat ade(rul. Au +tiut 'n tot acest timp +i nimic! nici mcar un indiciu.
%a&e '+i pri(i gnditoare 'nc)eieturile degetelor. De ce le#ar face o 'nc)eietura 'n plus att de
'ngro-itoare4 Bi totu+i le fceau # o deranja cnd le 'ndoia.
.orn& $tu din palme! pocnindu#+i degetele ca un rufctor.
1 Mai spune#mi o dat po(estea! 'ncet +i de la 'nceputul 'nceputurilor.
%a&e se tre-i confu-! ne+tiind e?act unde se afla. Se mi+c pn simi o siluet solid care mormi
+i o 'mpinse. .orn&. Se uit la el +i se frec la oc)i. 2n camer era 'ntuneric! singurele f+ii de lumin
strecurndu#se pe lng marginile draperiilor grele de culoare maro. Au-i (oci de unde(a din rulot!
(oci care acopereau sunetul distant al rsetelor de la tele(i-or.
Se 'ntoarse din nou! 'ncercnd s mai adoarm. 7optiera era 'n ra-a ei (i-uala. 3 carte! Antic)iti!
un flacon de i$uprofen! un ceas cu flcri desenate pe fa +i un ca(aler de +a) negru de plastic.
1 .orn&! spuse ea -guduind ce credea ea c era umrul lui. "re-e+te#te. Btiu ce a(em de fcut.
Btiu ce putem face.
.orn& '+i dadu cu(ertura de pe cap. 3c)ii 'i erau ca ni+te crpturi ude din mormanul de cear+afuri.
1 Sper s merite osteneala! mormi el.
1 %elpie. Btiu cum s c)em un 9elpie.
El ddu la o parte cu(ertura +i se ridic! tre-it $rusc.
1 .orect. A+a este.
Alunec din pat! scrpinndu#se 'n prile intime prin c)iloii care cnd(a fuseser al$i! +i se a+e-
la calculator. Screensa(erul dispru cnd mi+ca mouseul.
%a&e au-ea clar (ocea lui <anet 'n )ol! plngndu#se mamei sale c nu a(ea cum s#+i ia permisul
de conducere dac .orn& nu 'i 'mprumuta ma+ina.
1 .t e ceasul4 'ntre$a %a&e.
.orn& se uit la ceasul de pe ecran.
1 E trecut de cinci.
1 Pot s dau un telefon4
El ddu din cap.
1 Sun acum. 7u poi s#/ folose+ti ct sunt online. A(em o singur linie.
"elefonul din dormitorul lui .orn& era o copie a telefonului de urgen a lui 0atman! de un ro+u
aprins! a+e-at pe jos su$ un capac de plastic. A(ea pn +i un $ecule mic 'n el! iar %a&e '+i imagin c
se aprindea cnd suna cine(a. %a&e se a+e- turce+te pe jos! scoase capacul +i forma numrul de
acas.
1 Alo4 rspunse $unica lui %a&e.
1 0unico4
2+i tr' degetele pe cercurile sintetice ale carpetei pe care siatea. 3c)ii 'i c-ur pe degetele lungi +i
(er-i de la picioare! cu oj ro+ie srit pe ung)iile -imate! ne'ngrijite.
1 8nde e+ti4
1 *a <anet! spuse %a&e dnd din degete! 'n 'ncercarea de a accepta c erau ale ei. 2i era greu s
(or$easc acum cu $unica ei. Singurul moti( pentru care $unica ei le suporta pe ea +i pe Ellen era
faptul c erau din familie! iar sngele ap nu se face.
1 Am (rut doar s#i spun unde sunt.
1 8nde ai fost a-i#diminea4
1 M#am tre-it de(reme! spuse %a&e. A tre$uit s m (ad cu ni+te prieteni 'nainte de +coal.
.eea ce era destul de ade(rat! pe de o parte.
1 Pai! +i cnd (ii acas4 A)! am dou mesaje pentru tine. A sunat <oe de la Amoco 'n legtur cu
un loc de munc # sper c nu te $ate gndul s te angaje-i la o $en-inrie # +i a mai sunat un $iat pe
nume %enn&! de dou ori.
1 De dou ori4
%a&e nu reu+i s#+i 'n$u+e un -m$et care 'i ridica 'n sus colurile gurii! pe care ea 'ncerca din
rsputeri s#o in neclintita.
1 Da. =ii la cin4
1 7u! mnnc aici! spuse %a&e. Pa! $unico! te iu$esc.
1 .red c mamei tale i#ar plcea s (ii la cin. =rea s (or$ii despre 7e5 Nor9.
1 "re$uie s 'nc)id. Pa! $unico.
%a&e 'nc)ise telefonul 'nainte ca $unica ei sa mai 'nceap alt fra-.
1 Poi s te log)e-i acum! spuse ea.
.te(a minute mai tr-iu! .orn& scoase un sunet.
Ea '+i ridic pri(irea.
1 Planul tu are o mic pro$lem.
1 7u au toate4... 7u! spune#mi! ce s#a 'ntmplat4
1 %elpilor le place 'n mare parte s 'nece oameni +i s#i mnnce cu totul! 'n afara de intestine.
7u tre$uie sa te urci la ei 'n spate! $la! $la! $la! $la! sunt ai nai$ii de ticlo+i! $la! $la! $la! $la! ca s nu
mai (or$esc de capacitatea lor de metamorfo-are. 3)! da! +i poi s#i 'm$ln-e+ti daca reu+e+ti s le
pui cpstru. Sla$e +anse s poi face asta.
1 3).
1 "e#ai 'ntre$at (reodat daca siteurile astea sunt fcute de -ne4 3are dac mai caut! dau de
(reun grup sau (reun )u$ sau ce(a de genul asta4
1 Deci dac nu stm pe spatele lui suntem 'n siguran4
1 .e4 A... )a$ar n#am.
1 Pi! ai gsit acolo iposta-e 'n care 'neac +i oameni care nu#i stau pe spate4
1 7u! dar apoi nu e c)iar a+a de e?plicit.
1 3 s 'ncerc. M duc s (or$esc cu el.
El ridica pri(irea de la calculator.
1 7u te duci nicieri fr mine.
1 39! spuse %a&e. M#am gndit doar c ar putea fi periculos.
1 Asta#i (iaa ade(rata! spuse el puin +optit! +i nu am de gnd sa pierd nici o secund. 7ici s nu
te gnde+ti s fugi.
Ea ridic amndou mnile! 'n semn ironic de capitulare.
1 =reau s (ii cu mine. Pe $une! $ine4
1 7u (reau s m tre-esc unde(a cu mintea (ar- +i cu nimeni care s m cread. 2nelegi4
6aa lui .orn& ardea.
1 aide! .orn&! ori mama ta ori <anet o sa te aud +i o s intre aici. 7u te las.
%a&e 'l pri(i cum se calma! gndindu#se ca ar tre$ui s 'ncete-e s mai anticipe-e ce urma s se
'ntmple. Ade(rul este c! la urma urmei! cnd te aflai deja pe un teren alunecos! nu 'i puteai
permite s presupui c lucrurile (or merge +nur de acolo 'nainte.
Metalul ma+inii 'i ddu o stare de greutate! somnolen +i grea! genul de stare pe care i#o
pro(oac otr(irea cu mono?id de car$on 'nainte s te omoare de tot. %a&e '+i sprijini o$ra-ul de
geamul rece al portierei. ;tul 'i era uscat +i capul 'i pulsa. Era ce(a cu aerul din ma+in care prea
s#i ard plmnii cnd 'l respira. Spre $ucuria lui %a&e! drumul era scurt +i! cnd .orn& 'i desc)ise
portiera! ea practic se pr$u+i afar.
*a lumina -ilei erau u+or de distins +iruri de case 'n spatele copacilor! iar %a&e se 'ntre$a cum de
pdurea i se pruse att de mare 'n noaptea aceea. ,uleul! cnd 'l gsir! era gros de gunoi. .orn& se
aplec +i ddu mi-eria de pe o sticl maro ce nu prea s fi fost de la $ere. Arta de parc ar fi tre$uit
s conin ulei de +arpe de la (reun (n-tor de medicamente miraculoase sau alt c)estie de genul
sta.
1 Sticl de (aselin! spuse el. Multe dintre c)estiile astea sunt c)iar (ec)i. .red c ar merge
(ndute. Mai 'mpinse o alt sticl cu piciorul. Deci! cum c)emm c)estia aia4
%a&e lu de jos o frun- maro.
1 Ai ce(a ascuit la tine4
.orn& $g mna 'n $u-unar +i scoase un $riceag pe care 'l desc)ise dintr#o mi+care a$il a
degetului mare de la mna stng.
1 Eine minte ce scria pe site # s nu te urci nici 'n ruptul capu lui pe spatele lui.
1 Am (-ut +i eu pagina! $ine4 7u tre$uie s#mi tot aminte+ti. %elpie egal cal malefic de ap care
'neac oamenii ca s se dis tre-e. Am 'neles.
1 Am -is +i eu ca s fii sigur.
2i ddu $riceagul. %a&e '+i crest cu el $uricul degetului mare. E+ni o pictur de snge de un ro+u
intens! iar ea murdri frun-a cu el.
1 Bi acum ce facem4
De+i (or$ele lui se (oiau ironice! a$ia dac mai respira cnd le rosti.
%a&e ls frun-a s cad 'n ru! cu partea murdrit de snge 'n jos! a+a cum mai fcuse +i
altdat.
1 M numesc %a&e! spuse ea 'ncercnd s#+i aduc aminte cu(intele. 7u sunt din nici o .urte! dar
am ne(oie de ajutorul tu. "e rog s m asculi.
8rm un moment lung de lini+te dup aceea! cnd .orn& reu+i s respire. %a&e (edea c el 'ncepea
s cread c nu a(ea s se 'ntmple nimic! iar ea era sf+iat 'ntre dorina de a demonstra c +tia ce
fcea +i teama de ce a(ea s urme-e.
8n moment mai tr-iu 'ndoielile i se risipir! cnd un cal negru se ridica din ap.
3ri din cau- c era -i! ori din cau-a noii (ederi a lui %a&e! creatura arata diferit. 7u mai era att
de neagra! ci mai degra$ de un smarald att de profund! c prea negru. Bi oc)ii sidefai strluceau
ca perlele. "otu+i! cnd aceasta se uit la %a&e! ea nu se putu a$ine s nu se gndeasc la informaiile
pe care le gsise .orn& pe internet. Era destul de 'nfrico+tor.
%elpie p+i pe mal +i#+i scutur coama imens! stropindu#i pe ea +i pe .orn& cu picturi
strlucitoare de ap din $ltoac. %a&e ridic minile! dar gestul nu#i fu de mare ajutor.
1 .e caui4 rosti calul cu o (oce sua(! dar profund.
%a&e trase adnc aer 'n piept.
1 "re$uie s +tiu cum sa 'mi pun c)ipul uman +i cum s#mi controle- puterile. Poi s m 'n(ei4
1 Bi tu ce#mi dai 'n sc)im$! fetio4
1 .e (rei de la mine4
1 A+ (rea ca $iatul acela s urce pe spatele meu. 3 s te 'n( numai dac#/ la+i pe el s (in cu
mine.
1 .a s#/ omori4 7ici gnd.
1 M 'ntre$ cum o fi moartea! eu! care poate nu o (oi cunoa+te (reodat. Arata ca o stare de e?ta-
dup felul cum desc)id gurile cnd se 'neac! felul cum degetele lor se 'nfig 'n pielea ta. 3c)ii lor
sunt mari +i speriai +i se -(rcolesc 'n minile tale ca dintr#un e?ces de pasiune.
%a&e '+i scutura 'ngro-ita capul.
1 7u poi s m 'n(ino(e+ti! aduga 9elpie. A+a mi#e felul. Bi a+a este de foarte mult timp.
1 7u o s te ajut s omori oameni.
1 Ar mai putea fi ce(a care m#ar tenta! dar nu#mi (ine acum 'n minte. Ii dau ie +ansa s gse+ti
ce(a.
%a&e oft.
1 Btii unde s m gse+ti.
Bi acestea fiind spuse! 9elpie '+i fcu drum din nou 'n ape.
.orn& sttea 'nc 'mpietrit pe mal.
1 .)estia aia (oia s m omoare.
%a&e dadu din cap.
1 Ai de gnd s caui ce(a ce (rea4
%a&e ddu iar din cap.
1 Mda.
1 7u prea +tiu ce sa cred despre asta.
1 Ai citit pe site. Btiai ca urma s fie a+a.
1 Presupun c da. E totu+i diferit s#l (e-i... s#l au-i.
1 =rei s plecm4
1 Ei! pe dracuI.
1 Ai (reo idee ce +i#ar putea dori +i care s nu mearg 'n dou picioare4
1 Pi! spuse el dup un moment de gndire! de fapt sunt o grmad de oameni pe care nu m#ar
deranja s#i dau de mncare c)estiei leia.
Ea rse.
1 7u! pe $une! spuse el.
1 .e (rei s spui4
1 =reau s spun c sunt destui oameni pe care nu m#ar deranja s#i (d 'necai. Serios. .red c
a+a ar tre$ui s facem.
%a&e '+i ridic pri(irea spre el. 7u prea foarte afectat de pro punerea lui.
1 7ici gnd! spuse ea.
.orn& ridic din umeri.
1 Spre e?emplu! prietenul lui <anet. .e nenorocit>
1 %enn&4 ip %a&e.
1 8ite! nu tre$uie neaprat s fie el. Pot s mai numesc o grmad de alte persoane. Partea cea
mai $un este c sunt toi a+a de pro+ti! 'nct nu a+ a(ea nici o dificultate 'n a#i con(inge s (in aici
+i s 'ncalece calul. M gndesc c prostia are +i ea consecinele ei. aide! putem s pli(im oleac
rasa uman.
2+i 'ncrunt sprncenele.
1 7u! spuse ea. ;nde+te#te la altce(a 'n afara de oameni pe care s#i dm.
1 3(-4 spuse el (ag. 3 cutie imens de fulgi de o(-4 8n a$onament la re(ista Pasionai de
clrie4 6n +i alte $lrii4
1 7u omorm oameni! a+a c las#o $alt.
2ncepuse s se sature s aud oftatul lui .orn&.
Paria c numele lui ,oi$en ar fi fost un pre re-ona$il. *a urma urmei! creatura pro$a$il c nu
fcea parte din nici o curte! fiind a+a de legat de ruleul de acolo. Paria c el (a fi considerat c)iar
un pre $un. Bi nu (a sc)im$a faptul c +i ea +tia numele.
Ar fi o r-$unare pe cinste pe el pentru c l#a ucis pe ;ristle.
Dar apoi '+i imagin c 9elpie 'i (a ordona lui ,oi$en pur +i simplu s#i aduc oameni pe care s#i
'nece. Bi el ar face#o.
.e altce(a ar putea fi de trguit cu un 9elpie4
Se gndi la ppu+ile de la ea din camer! dar tot ce#+i putea imagina era o feti urmnd o potec
fcuta din ele pn la malul rului. *a fel +i cu orice instrument mu-ical. "re$uia s se gndeas c la
ce(a ce i#ar plcea numai unui 9elpie... aine4 Mncare4
8n partener! 'i trecu $rusc prin cap... 8n partener care nu s#ar 'neca niciodat. .e(a cruia s#i
poat (or$i +i care s#l poat admira. .alul de la carusel.
1 3)! .orn&! spuse %a&e! +tiu e?act ce tre$uie s#i aducem.
8ltimul lucru pe care %a&e (oia s#l fac era s urce din nou 'n ma+in! dar o fcu! alunecnd pe
$anc)eta din spate cu cma+a peste gur ca +i cum materialul ar fi putut filtra fierul din aer.
1 Btii drumul! da4 'ntre$ ea! fr s +tie dac el 'nelegea sau nu cu(intele! 'n$u+ite de material.
1 Mda.
2+i ls capul s alunece pe scaunul de plastic +i (-u cu coada oc)iului cum o arip i se smuce+te!
'mpr+tiind curcu$eie lumini scente prin mem$rana su$ire! curcu$eie care dansau pe piciorul ei la
fiecare lumin pe lng care treceau. "otul se 'ngusta din cau-a lor. 7u mai era .orn& pe scaunul din
fa! nici cntecul $rind de la radio! nici ma+ini pe drum! nici case! nici malluri! nici alte c)estii
reale care s#o proteje-e de modelele strlucitoare de pe +oldurile ei (er-i ca iar$a.
7u e?istau cu(inte care s descrie ce simea! nici sunete! nimic. 7u e?ista un cu(nt care s
numeasc ce era ea! nici o e?plicaie care s poat opri 'ntunericul amoritor +i tcut. Simi cum
ameeala amenina s o cople+easc.
1 Poi s desc)i-i! te rog! geamul4 'ntre$a ea. 7u pot s respir.
1 Dar al tu ce are4
Se aplec peste scaunul din fa +i 'ntinse minile cu palmele 'n sus! ca un cer+etor.
1 De cte ori pun mna pe mner m arde. 8ite. 2i art mna! iar el (-u c aceasta se 'nro+ise
puternic. Degetele i se $lngneau. Asta#i de la mner.
1 *a nai$a>
.orn& trase aer 'n piept! dar nu prea s#l mai poat da afar. Desc)ise fereastra lui.
Srurile din aerul care intra pe fereastra desc)is o fcur pe %a&e s se simt mai $ine! dar nu
reu+i s scape de starea de greaa.
1 "re$uie s co$or din ma+ina asta.
1 Aproape am ajuns.
.orn& opri la semafor.
.te(a minute mai tr-iu! parc ma+ina 'n faa cldirii mari. Era ciudat! pri(it la lumina -ilei.
.erul 'ntunecat fcea ca pereii imo$ilului s par +i mai murdari.
1 "e simi $ine4 'ntre$a .orn&! +i 'ntoarse capul s se uite la ea pe $anc)eta din spate.
%a&e scutur din cap. A(ea s (omite! c)iar acolo! c)iar peste cutiile goale de suc +i peste cutiile
de mncare turtite. 0g mna 'n $u-unarul $lu-ei de trening +i desc)ise portiera.
1 %a&e> .e faci4
Pe jumtate ca-nd! pe jumtate trndu#se pe asfaltul parcrii! %a&e se c)inui s ajung la
marginea ga-onului 'nainte s 'nceap s (erse. 7u a(ea mare lucru 'n stomac! (omita numai acid
gastric +i sali(.
1 Dumne-eule>
.orn& se g)emui lng ea.
1 Sunt $ine! spuse %a&e ridicndu#se ameit 'n picioare. E de la atta miros de metal.
El ddu din cap! uitndu#se la ma+in +i apoi 'n jurul lui! sceptic.
1 Poate ar tre$ui s#o lsm $alt.
%a&e trase adnc aer 'n piept.
1 7u. aide.
Alerga prin spate! urmnd acela+i drum pe care#/ fcuse cu <anet.
1 D#mi jac)eta ta! spuse ea. E sticl pe acolo.
"otul arta altfel la lumina -ilei.
Sus pe scri era el! mai murdar acum c#/ (edea mai $ine! dar tot frumos. .uloarea crem de pe
pri era mai degra$ un maro! iar coama aurie era 'n mare parte jupit. *ui %a&e i se pru c )u-ele 'i
erau sculptate 'ntr#un rnjet dispreuitor! +i -m$i la (ederea lor.
"rr 'mpreun calul pe podea! apoi pe scri. Aplecat 'n fa! toata greutatea lui se lsa pe .orn&
'n timp ce#/ co$orau treapt cu treapt. A$ia dac a(ea loc pe casa scrii.
*a parter! %a&e sri pe fereastra iar .orn& 'l 'mpinse cu grija pe geam afar.
3dat ie+ii! .orn& 'ncepu s intre 'n panica. .alul nu a(ea cum sa 'ncap 'n port$agaj. 2n plus!
acesta era plin de cutii de cri (ec)i +i unelte ciudate.
1 3 s ne (ad cine(a>
1 "re$uie s gsim o cale s#/ legm deasupra.
1 *a dracu> *a dracu> *a dracu> .orn& scormoni prin ma+in +i reu+i s gseasc o $ucat de
elastic! dou pungi de plastic +i ni+te sfoar.
1 Sfoara aia e foarte su$ire! spuse %a&e sceptic.
.orn& o 'nf+ur 'n jurul creaturii de lemn +i apoi prin interiorul ma+inii.
1 Du#te pe partea cealalt. Poate ne (ede cine(a. ;r$e+te#te>
2i arunc frng)ia! ea o 'nf+ur 'n jurul calului! dup care o arunc iar la el. .orn& 'i fcu nod.
1 0ine. E suficient. ai s#o +tergem de#aici>
.orn& sri 'nuntru pe partea lui! iar %a&e ocoli ma+ina +i urc! 'nf+urndu#+i )aina lui .orn& 'n
jurul minii ca s poat 'nc)ide u+a. 0iatul pomi ma+ina clcnd pedala att de puternic! 'nct
cauciucurile scrir cnd o luar din loc.
%a&e era con(ins c orice ma+in care oprea 'n spatele lor era una de poliie sau c se (or tre-i cu
calul -$urnd pe drum +i lo(ind o alt ma+in. Dar reu+ir sa ajung la destinaie 'ntregi.
"raser pe dreapta +i 'ncepur sa trasc animalul prin pdure! ctre ru.
1 Ar face $ine s#i plac c)estia asta creaturii leia. 3 s am $tturi 'n palme o sptmn.
1 3 s#i plac>
1 Bi mai tre$uie s#mi +i 'ndrept capota ma+inii.
1 Btiu. Bi te#a+ ajuta dac a+ putea pune mna pe ea! $ine4
1 Am -is +i eu a+a. Ar face $ine s#i plac.
1 3 s#i plac>
A+e-ar calul ciung pe malul noroios! punndu#/ 'n a+a fel 'nct s stea relati( drept fr susinerea
lor. %a&e se uit prin jur dup o alt frun-a! iar .om& scoase $riceagul din $u-unar din proprie
iniiati(a.
1 E 'n regula. Dau doar puin crusta la o parte.
El se strm$! dar nu spuse nimic.
1 %elpie! spuse %a&e lsnd frun-a 'n ap! am ce(a care cred c o s#i plac.
.alul se ridic din adncuri +i se )ol$a la calul +c)iop de ca rusel. "ropi nec)e-nd pe mal.
1 7u are picioare! spuse el.
1 E frumos +i a+a! rspunse %a&e.
%elpie 'nconjur c)estia de lemn! fornind e(aluator.
1 Mai frumos! cred. .)estiile in(alide sunt mereu mai frumoa se. Defectul scoate la i(eal
frumuseea.
%a&e rnji. ,eu+ise. .)iar reu+ise.
1 Bi acum m 'n(ei4
.reatura se uit la %a&e +i apoi se metamorfo-! iar 'n locul unde era ea sttea acum un tnr gol!
ud leoarc! cu prul 'nclcit de plante. Se uit de la %a&e la .om&.
1 Pe ea o s o 'n(! dar tu tre$uie s faci s merite osteneala dac (rei s te 'n( +i pe tine. =ino
+i stai lng mine.
1 7imic nu merit una ca asta! spuse %a&e.
3mul#9elpie -m$i! dar oc)ii lui erau aintii spre .om& 'n timp ce 'i trasa un model pe piept.
.om& a$ia dac mai respira.
1 7u! spuse .om& att de 'ncet! 'nct fu greu de au-it.
.reatura se transforma din nou! energia 'ntortoc)eata +erpuind pn cnd lu forma lui %a&e.
1 E+ti gata s 'ncepem4 spuse 9elpie cu (ocea lui %a&e ie+ind din gura lui %a&e. Bi apoi
-m$etul! care nu a(ea nimic de a face cu cel al lui %a&e! de(eni (iclean. Am multe sa te 'n(. Bi
$iatul ar face $ine s asculte. Magia nu este numai apa najul lumii fermecate.
1 Parc ai spus ca el tre$uie s merite timpul pe care#/ pier-i.
1 6rica lui (alorea- ce(a deocamdat. Am parte de a+a puin alinare. %elpie se uit la ea cu
oc)ii ei negri! iar ea pri(i $u-ele acelea! att de asemntoare cu ale ei! +optindJ
A trecut atta timp de cnd nu am mai (nat.
1 .um a+a4 o lua pe %a&e gura pe dinainte.
1 7oi! care nu suntem conductori! tre$uie s ne supunem celor care sunt. Muritorii sunt o
ameninare pentru no$ilime! dar nu +i pentru cei ca mine sau ca tine. Dect dac! $ine'neles! nu (or ei
asta.
%a&e ddu din cap 'ncercnd s digere informaia.
1 Btii cum este s construie+ti energie magic4 'ntre$a 9elpie. Se simte ca o 'neptur.
.oncentrea-#te s construie+ti energia 'n cu+ul palmelor tale. .e simi4
%a&e fcu ce i se spuse +i '+i imagina c aerul din mini se 'ngroa+ +i strluce+te de energie. dup
o clip! ridica surprins pri(irea.
1 Parca 'i amore+te mna +i apoi o mi+ti. 2neap! cum ai spus tu! ca +i cum ar trece prin ea
+ocuri mici de energie.
1 Mi+c#o 'nainte +i 'napoi 'n mini. Acolo o s simi magia 'n forma ei $ruta! gata s de(in ce
(rei tu s de(in.
%a&e ddu din cap! legnnd energia ce prea s fie o mn de ur-ici! lsnd parte din ea s#i scape
printre degetele deprtate. Era un sentiment cunoscut! care 'i +erpuia uneori prin stomac sau 'i 'nepa
$u-ele ori de cte ori urma s se 'ntmple ce(a ciudat.
1 Acum -i#mi cum ai reu+it s ridici energia. .e ai fcut4
%a&e scutur discret capul.
1 7u +tiu... Mi#am imaginat#o pur +i simplu! dup care m#am uitat la mn.
1 Ei#ai imaginat#o. Acesta este cel mai u+or dintre simuri. Acum tre$uie s 'n(ei s o au-i! s o
miro+i! s o gu+ti. 7umai atunci magia ta (a de(eni real. Bi $ag de seam: uneori pn +i o (raj
simpl poate fi (-ut de cine(a cu coada oc)iului. .reatura fcu cu oc)iul. %a&e ddu din cap.
Pentru a face (rji tre$uie s parcurgi dou etapeJ concentrarea +i a$andonarea. A$andonarea este
partea pe care muli nu o 'neleg.
Pentru a face (rji tre$uie s te concentre-i pe ceea ce (rei s faci! apoi s dai drumul energiei +i s
ai 'ncredere c#i (a 'ndeplini porunca.
2nc)ide oc)ii. Acum imaginea-#i energia din jurul tu. Imaginea-#i! spre e?emplu! un inel pe
unul dintre degetele tale. Apoi mai detaliat. Imaginea-#i aurul cercului! apoi piatra preioasa!
culoarea! claritatea! cum (a reflecta lumina... A+a. E?act a+a.
3c)ii ei clipir repede cnd .om& icni.
1 %a&e> .)iar ai un inel pe deget> 8n inel imaginar real. 2l (d.
%a&e desc)ise oc)ii +i#l (-u acolo! pe degetul arttor! e?act a+a cum +i#l imaginase! argintul
a(nd forma unei fete! iar smaraldul strlucitor fiind po-iionat 'n gura ei desc)is. 2l 'ntoarse spre
lumina! +i c)iar dac +tia ca 'l fa$ricase ea! (-u c inelul era tare ca piatra.
1 Dar cum fac sa... repar lucrurile4 'ntre$a %a&e.
%elpie ls capul pe spate +i rse! cu dinii strlucind 'n 'ntuneric.
1 .e#ai fcut4
1 Am fermecat pe cine(a s... m plac! spuse %a&e 'ncet.
.om& se uit la ea surprins +i c)iar puin ener(at. 7u a(ea s#i plac faptul c mai era o parte de
po(este pe care ea nu i#o spusese.
%elpie rnji +i cloncni cu lim$a.
1 "re$uie s#i 'ndeprte-i farmecul 'n acela+i fel 'n care 'n lturi o (raj. S simi reeaua (rjii!
s 'ntin-i mna +i s o rupi. E?ersea- cu inelul.
%a&e se concentra! lsnd energia s se 'n(rteasc 'n jurul ei! simind#o cum 'i curge prin (ene.
Prea s fie ca flu?ul +i reflu?ul cu fiecare $taie a inimii sale.
Se 'ntorceau 'napoi cu ma+ina! cnd %a&e art spre deal.
1 8ite#te la luminile acelea. M 'ntre$ cine#i acolo.
1 Eu nu (d nimic! rspunse .om&! +i o pri(i tios 'n oglinda retro(i-oare.
Dealul .imitirului era a$rupt! iar partea 'nclinat ddea spre autostrad. Pe panta aceea nu erau
nici morminte! nici ca(ouri! iar iarna copiii se ddeau $ucuro+i cu sania! aruncnd mnu+ile +i fularele
pe monumente. 8n mausoleu a$andonat! pe jumtate construit! se ridica u+or 'nclinat. A(ea dou
etaje! dar nu +i acoperi+! iar (rful era in(adat de copcei +i plante agtoare! 'n jurul lui fuseser
ridicate numeroase monumente! ca(ouri +i pietre de mormnt.
1 .re-i c acolo e .urtea Malefic4 'ntre$a ea 'ncet. =reau s#o (d.
.om& intr cu ma+ina 'n cimitir.
Parcar pe crarea pietruita. %a&e pri(i prin par$ri-ul din spate la luminile fulgertoare! 'n timp ce
a+tepta s (in .om& ca s#i desc)id portiera.
1 Alea sigur sunt -ne! spuse %a&e.
1 Eu nu (ad nimic.
Era o urma de panica 'n (ocea lui .om&.
%a&e se lu dup lumini. Erau or$itoare +i aprinse! +i -$urau att de aproape de faa lui %a&e! c nu
le putea (edea clar. Mari pasul! iar g)etele scoteau un scrit 'n contact cu iar$a 'ng)eat. Erau att
de aproape! c ar fi putut pur +i simplu sa smulg una din aer.
1 %a&e> strig .om&! iar ea se 'ntoarse. 7u m lsa dracului 'n urm! s m faci s m 'ntre$
dup aia pentm tot restul (ieii daca nu sunt cum(a un nenorocit de ne$un>
1 7u te las> 'ncerc s prind o c)estie din astea.
Apru deodat o e?plo-ie incredi$il de licurici! strlucind printre copaci. Era mult trecut de
mie-ul nopii +i oricum era deja prea frig pentru ei. .u toate astea! insectele licreau 'n jurul lorJ
fiecare lucea cte(a secunde lungi! apoi se stingea pentru a luci din nou puin mai tr-iu. %a&e le
studie mai atent. Erau creaturi 'naripate 'n miniatura! c)iar mai mici dect cele pe care 'ncercase ea sa
le prind. 8na dintre ele -$ur aproape de ea +i#+i arat dinii.
%a&e ip.
1 .e e4 spuse .om&.
1 7u sunt insecte... Sunt -ne micue +i o$ra-nice.
.om& 'ncerca s prind una! dar aceasta +ni din pumnul lui.
1 7u (d nimic. Astea sunt c)estiile... pe care le#ai (-ut de pe drum4
Ea scutur din cap.
1 7u. *uminile acelea erau mai mari.
El se a+e-a pe (ine! respiraia ie+indu#i de pe $u-e 'n forma unor pufuri de (apori al$i.
1 *e mai (e-i +i acum4
%a&e scutura din nou din cap.
1 *utie a spus ce(a de genul c intrarea ar fi 'ntr#un petic maro de iar$a! dar practic tot dealul este
acoperit de iar$a maro.
1 Poate peticul este deja pustiu.
%a&e 'ngenunc)e lng .om& +i#+i puse urec)ea pe pmnt. Se au-ea o mu-ica sla$a.
1 Asculta. Au-i +i tu.
El merse lng ea +i puse urec)ea pe pmnt.
1 Mu-ic! spuse el. Parc sunt fluiere.
1 E frumoas! spuse %a&e -m$ind 'nainte s#+i aduc aminte c locul 'n care 'ncercau s
ptrund nu era unul $un.
1 ai s 'nconjurm dealul. 3 s cutam amndoi (reun petic care pare mai ciudat.
.om& se ridic +i a+tept ca ea s o ia 'nainte.
.imitirul era ciudat de lini+tit. *una era cu siguran mai plin +i mai gras dect fusese cnd o
(-use ultima oar. Prea nefireasc: parc era pictata pe cer! iar %a&e se gndi iar la soarele
sngernd pn la moarte 'n timp ce luna cre+tea plin de lumina de(orata.
Pietrele de mormnt mai noi! din granit! erau ciudat de lustruite! ca ni+te oglin-i! +i#i reflectau pe
ea +i pe .om& cnd treceau pe acolo. .ele mai (ec)i erau din marmur palid! lptoas! lumina lunii
decolornd peticele de iar$ care le npdiser +i care preau acum palide ca pml lui ,oi$en.
1 ei! ce -ici de asta4 art .om& spre un petic de iar$ care c)iar prea de o nuan diferit de
maro.
2ngenunc)ind lng el! .om& trase de un col ca +i cum ar fi fost clapa unui cort de iar$. Apoi se
apleca sa intre.
1 7u! spuse %a&e! tre$uie s intru singur.
1 Dar (reau +i eu! spuse .om&. Ai spus c nu ma la+i 'n urma.
1 Pro$a$il ca nu e prudent nici pentru mine s intru. M 'ntorc ct de repede pot! promise %a&e!
+i se strecura prin intrarea aceea.
Mu-ica se au-ea mai tare acum! fluierele +i rsetele intensificndu#se 'n noaptea tcut.
1 7umai tu ai parte de toat distracia! 'l au-i %a&e pe .om& spunnd! 'n timp ce urma cntecul
dinuntru.
S
Ascultnd greierele 'ncarcerat tremurndu#+i mu-ica 'ngro-itor de tcuta 'n dealul de granit.
*ouise 0ogan! 3amenii iu$eau cu totul dincolo de 'nelepciune
%a&e alunec 'n sco$itura din deal.
.)iar +i aerul prea gros de dulce! iar respiratul era de-orien# lant. Mese lungi +i joase erau
'ncrcate cu pere aurii! castane! $oluri de pine 'nmuiate 'n lapte untos! rodii tiate 'n patru! petale dc
(iolete pe farfurii de cristal +i tot felul de delicatese ciudate. .upe al$e de argint stteau ano+e pe
mese! +i drepte +i rsturnate! 'n numr egal. Cne cu roc)ii stacojii treceau pe lng $r $ai cu )aine
rupte! +i curtenii dansau cu $trnele.
Petrecreii dansau +i cntau! $eau +i le+inau. .ostumele erau (ariate +i total diferite de )ainele
medie(ale. Preau mai degra$ parte dintr#o mod organic trsnit. ;ulerele erau ridicate ca ni+# tc
aripi mari de pe+te. =estimentaia le era compus e?clusi( din petale sau frun-e. Margini coluroase
'nc)eiau roc)ii minunate.
8rte! ciudate sau minunate ca luna de pe cer! nici una nu era $anal.
1 .urtea Malefica! spuse ea cu glas tare.
Se a+teptase s (ad altce(a! o pe+ter! poate! plin cu oase umane 'n putrefacie +i -ne pri-oniere.
.e(a simplu. Pri(ind aduntura de c)eflii! %a&e nu mai +tia ce s cread.
2ncperea 'n care ptrunsese era masi(! att de mare 'nct %a&e nu era sigur ce se afla 'n partea
cealalt. 2n colul 'ndeprtat al camerei! o creatura uria+ +edea lng un podium. 6iecare pas prea s
o conduc pe %a&e 'ntr#o nou direcie! plin de splendori. 8n lutar cnta la un instrument ciudat! cu
cte(a gturi +i att de multe cor-i! 'nct lutarul se apleca sl$atic 'nainte +i 'napoi deasupra lor. 3
femeie cu nasul mare! pistrui +i urec)i ca ale unui +acal jongla cu ni+te conuri de $rad. "rei $r$ai cu
pr ro+cat +i rnduri du$le de dini ascuii '+i 'nmuiau capetele 'ntr#o grmad de came! sugnd
sngele. 3 creatura imensa cu aripi de liliac +i mem$re ca ni+te catalige sttea 'n (rful unei mese +i
se $lcea 'ntr#un $ol su$ire de cupru plin cu fri+c. .reatura +uier la %a&e cnd aceasta trecu pe
lng el.
Deasupra! ta(anul arcuit era pictat cu rdcini 'n relief.
%a&e lu un pocal de pe mas. Era decorat +i foarte greu! dar prea curat. "um un lic)id ro+u
su$ire din carafa de argint din mijlocul mesei. Semine mici pluteau la suprafa! dar $utura mirosea
plcut +i nu cu totul ciudat! a+a c lu o 'ng)iitur. Era +i dulce +i amruie! +i i se urc imediat la cap!
ceea ce o o$liga pen tru o clip s se in de masa.
*ua un mr argintiu dintr#o grmad ciudat de fructe epoase! 'l studie o (reme! dup care mu+c
prudenta din el. Era ro+u pe dinuntru +i a(ea gust de miere. Era att de $un! 'nct %a&e 'l de(or cu
cotor cu tot! pn cnd '+i linse mna de suc. 8rmtorul mr pe care 'l lu era maro +i prea putre-it!
dar! cnd mu+c din el! pulpa! de+i nisipoas! a(ea gust de lic)ior tare +i dulce.
Simi c o ia o ameeal molipsitoare. Aici! nimic din ceea ce fcea nu era ciudat. Putea s se
'n(rteasc +i s danse-e! +i s cnte.
2+i dadu seama dintr#odat ct de mult 'naintase 'n mulime. Mersese la 'ntmplare! a+a c acum nu
mai +tia cum s se 'ntoarc la .om&.
2ncerc s refac drumul parcurs. "rei femei trecur pe lng ea cu trenele roc)iilor lor argintii
trndu#se 'n urma lor ca ceaa su$ire. .roiala joas a roc)iilor identice le de-(luia spatele sco$it.
%a&e 'ntoarse pri(irea dup eleJ a(eau spate conca(! fin ca un castron gol. %a&e 'ncerca s#+i (ad de
drum. 8n $r$at scund # un pitic oare4 # cu $rri 'mpletite de argint +i $ucle negre pn la umeri 'i
arunc o pri(ire lacom 'n timp ce mu+ca d intr#o piersic.
6iecare clipa de(enea din ce 'n ce mai supranatural.
8n $iat 'naripat opi pn la ea! rnjind.
1 Miro+i a fier! spuse el! +i 'ntinse un deget ca s#o 'ng)ionteasc.
%a&e se feri din calea lui! +i acesta i-$ucni 'n rs. 3c)ii ei pri(eau cu interes (erdele de lcusta al
aripilor de insect ata+ate de corpul $iatului.
2+i fcu loc prin mulime! croindu#+i drum printre dansatori! care sreau 'n cercuri comple?e
'nclcite. Se feri la timp de o g)ear care 'ncerca s o apuce de gle-n de su$ o fa de mas grea de
culoare stacojie! apoi trecu pe lng ce(a ce prea a fi un joc de +a) depra(at 'n mrime naturala.
8n satir cu $ar$a crea +i nas ca de filde+ era coco+at dea supra! rupnd concentrat aripa unei -ne
mici prinse 'n pumnul lui camos. .)estia mic ipa! lo(ind disperat cu cealalt arip degetele care o
ineau pri-onier. Picaturi de snge de un (erde palid se scurser peste degetele omului#ap. %a&e se
opri uimita +i ingreo+at sa (ad cum satirul arunc micua creatur 'n aer.
Aceasta -$ur 'n cercuri disperate! 'n(rtindu#se spre podeaua de pmnt.
2nainte ca %a&e s ajung mai aproape s prind -na! g)eata omului o clc! stri(ind#o 'n praf.
%a&e se 'ntoarse! 'mpingnd lumea la o parte 'n gra$a de a scpa de acolo. 6cndu#+i loc prin
mulime! se gndea c fusese incon+tienta s (in 'n acel loc. Acolo era .urtea Malefic. Aco lo! cele
mai 'nrite creaturi din "rmul 0asmelor (eneau s $ea pn la epui-are.
"rei $r$ai 'n smoc)inguri de un (erde strlucitor! cu minile +i picioarele lungi +i su$iri ca un
$ de mtur! 'mpingeau un $iat cu oc)i de iepure +i picioare (er-i. Acesta 'ncerca s#o -$u g)easc!
dar de fiecare dat era luat pe nepregtite de cte o smucitur $rusc sau de un g)iont.
1 *sai#/ 'n pace> spuse %a&e tindu#le calea.
0iatul 'i amintea prea mult de ;ristle ca s poat trece nepstoare.
0r$aii! toi trei identici! se 'ntoarser s se uite la ea. 0iatul 'ncerc s se strecoare printre ei! dar
unul '+i puse $raul 'n jurul gtului lui.
1 .e#i asta4 'ntre$ unul dintre sl$nogi.
1 2i dau ce(a 'n sc)im$ul $iatului! spuse %a&e! 'ncercnd s nscoceasc un plan.
8nul dintre $r$ai c)icoti! iar altul scoase un cuita+ cu mner de filde+ +i lam de metal! care
mirosea a fier neprelucrat. Al treilea '+i 'nfipse mna 'n prul $iatului! trgndu#i capul 'napoi.
1 7u> ipa %a&e! 'n timp ce pumnalul de fier ptrunse 'n oc)iul stng al $iatului.
3c)iul pocni ca o $oa$ de strugure! iar un amestec de lic)id incolor +i snge i se scurgea pe fa
'n timp ce urla. .arnea sfria acolo unde fierul o atingea.
1 E mult mai $ine cu pu$lic! rosti unul dintre sl$nogi.
%a&e se 'mpiedica 'napoi! ajunse la o mas apropiat +i gsi doar un pocal. II lu ca pe o $ta mic!
ne+tiind e?act ce urma s
fac cu el.
8nul dintre sl$nogi trecu lama de fier peste o$ra-ul $iatu lui! spre gt! 'n timp ce $iatul
tremura +i urla ca din gur de +arpe! cu oc)iul sntos 'n(rtindu#i#se sla$ 'n cap. 6ierul lsase o linie
su$ire +i ro+ie pe unde trecuse! pielea umplndu#se de $+ici al$e.
1 Ai de gnd s#l sal(e-i! papu+ico4 o 'ntre$a pe %a&e unul dintre cei trei.
*ui %a&e 'i tremurau minile! iar pocalul nu prea s fie mai mult dect o c)estie grea pe care o
inea: 'n orice ca-! numai arm nu era.
1 7u (rem s#l omorm! spuse $r$atul care#/ inea de pr pe $iat.
1 Doar 'l 'm$ln-im puin! completa cel care inea cuitul.
3 cuprinse un (al de furie. Pocalul -$ur din mna ei! lo(in# O/ li1/ 'n umr pe omul cu cuitul +i
ptndu#i )aina de (in! 'nainte sa cada pe pmnt! unde se roti neajutorat 'n cercuri.
8nul dintre $r$ai rse! iar un altul se 'ntinse dup ea. Ea se pierdu 'n mulime! dnd la o parte o
femeie graioas +i furi+n# du#se prin spatele ei.
Apoi se opri $rusc. Pe jumtate ascuns de trei creaturi cu pielea ca de $roasc rioas aplecate
asupra unui joc de -aruri se alia .om&.
Sttea nemi+cat! lipit de o mas 'ntoars! cu un pocal rsturnat in mn. Se legna 'nainte +i 'napoi
cu oc)ii 'nc)i+i. 3 $ltoac de (in 'i uda pantalonii! dar lui nu prea s#i pese.
.)efliii erau strn+i grmad 'n jurul ei! a+a c se strecura su$ mas.
1 .om&4 spuse %a&e respirnd greu.
.om& era c)iar 'n faa ei! dar nu prea s o aud.
Ea 'l scutur.
El o$ser( +i se uit 'ntr#un final la ea. Prea $eat sau c)iar mai mult dect $eat. Parc ar fi fost
$ut de ani de -ile.
1 "e +tiu de unde(a! spuse .om& cu un glas gros.
1 Eu sunt! %a&e.
1 %a&e4
1 .e caui aici4
1 Au spus c nu era pentru mine.
1 .e nu era pentru tine4
Mna cu pocalul se mi+c u+or.
1 =inul4
1 7u pentru mine. A+a c l#am $ut. Eu (reau tot ce nu este pentru mine.
1 .e i s#a 'ntmplat4
1 Asta! spuse el! +i#+i sc)imonosi faa 'n ce(a ce ar putea trece drept -m$et. *#am (-ut.
Se uit repede 'napoi 'n mulime.
1 Pe cine ai (-ut4
.om& arata spre un podium ridicat! unde elfi 'nali +i pali-i (or$eau 'ntre ei +i $eau din cupe de
argint.
1 0iatul tu. ,o$in cu pr al$. .el puin! cred c era el.
1 .e fcea4
.om& '+i scutur capul. Ii atma moale de gt.
1 Simi c#i (ine ru4 spuse ea.
El o pri(i direct 'n oc)i +i -m$i.
1 2mi este deja ru.
2ncepu s cnte! 'ncet +i fals! ,egele durerii. Se uita 'n gol +i -m$ea pierdut! cu o mn jucndu#se
a$sent cu un nasture de la cma+. Prea c ar (rea s#l 'nc)eie.
1 E un rege pe un tron cu oc)ii sco+i. E un om or$ care caut o um$r de 'ndoial. 3)! ooo)!
regele durerii! mereu am s fiu! regele durerii.
1 Ma duc s#l caut! spuse %a&e.
Se uita la .om&! care mormia! +tergnd interiorul pocalului cu un deget pe care 'l duse apoi la
$u-e.
1 A+teapt#m aici! da4 Sa nu pleci nicieri.
El nu rspunse! dar ea se 'ndoia ca putea mcar s se ridice 'n picioare. Arta de#a dreptul epui-at.
%a&e se amestec din nou 'n mulime! croindu#+i drum ctre locul pe care 'l indicase .om&.
3 femeie cu cosie groase stacojii sttea pe un tron 'nalt de lemn cu marginile terminate 'n (rfuri
+i turle u-ate. Era perforat de guri de termite! fcndu#/ s par ca un grilaj. *a picioarele ei se
-$enguiau ni+te spiridu+i.
,oi$en merse spre tron +i se a+e- 'ntr#un genunc)i.
%a&e tre$uia s se apropie. 7u (edea nimic. Apoi o$ser( c era o mic ni+ 'n perete unde se
putea ascunde! suficient de aproape ct s (ad ce a(ea s se 'ntmple. =oia s pri(easc +i s
gseasc o cale ca s#/ fac s plteasc pentru faptele sale.
,at) ,oi$en ,&e merse prin mulime! pe lng masa unde un gnom se agita 'n strnsoarea unui
cpcun! poate de plcere! poate de groa-. ,oi$en cel dinainte s#ar fi oprit cu siguran. *ama lui de
argint era la +old! dar stpna lui 'l a+tepta! iar el 'n(ase s fe un scla( ne'nsemnat +i supus! a+a c
trecu mai departe.
*ad& 7icne(in! regina .urii Malefice! sttea cu supu+ii adunai 'n jurul ei. Prul de culoare $ordo
flutura 'n jurul unei fee cu oc)i de safir! iar el se tre-i din nou 'nlemnit de frumuseea ei de g)ea.
Patru spiridu+i se jucau lng ea. 8nul o trgea de fuste ca un $e$elu+. ,at) ,oi$en ,&e c-u 'n
genunc)i +i#+i plec fruntea in a+a fel 'nct prul lui ca de plum$ atinse podeaua $ttorit. .a(alerul
smt pmntul 'n faa ei.
7u (oia s fie acolo 'n seara aceea. Simea 'nc o durere acut in piept +i nu (oia dect s stea
'ntins! cu oc)ii 'nc)i+i. Dar cnd 'nc)idea oc)ii! '+i reamintea c)ipul plin de +oc +i groa-a al acelei
fete! cnd o aruncase pe podeaua murdara a restaurantului.
1 Poi s te ridici! spuse stpna. Apropie#te> Am o sarcin pentru tine.
1 Sunt la dispo-iia Majestii "ale! spuse ,at) ,oi$en ,&e! +tergndu#+i pmntul de pe $u-e.
Ea sc)i un -m$et.
1 .)iar e+ti4 Bi m ser(e+ti la fel de $ine cum ai ser(it#o +i pe sora mea4
El e-ita 'nainte de a rspunde.
1 Mai $ine! poate! pentru c Majestatea Sa m pune la 'ncercri mai grele.
Cm$etul i se +terse de pe c)ip.
1 6aci glume cu mine4
1 Sa m ierte Majestatea Sa. 7u am (rut s fiu lipsit de respect. Doar c rareori ma punei la (reo
trea$ plcut.
Ea rse la au-ul acestor (or$e! rsul ei rece! argintiu ridicn# du#i#se din gt ca un stol de psri.
1 7u prea ai $une maniere! ca(alere. Bi totu+i 'nc 'mi placi. .um se face4
1 Poate Majestatea Sa se distrea-4 se a(entura el.
3c)ii reginei erau tari +i u-i ca sticla al$astr de apa! dar -m $etul 'i era mai mult dect
fermector.
1 Bi cu sigurana nici 'nelepciune nu ai. ,idic#te. Am 'neles c tre$uie s#i mulumesc unei
muritoare pentru pre-ena ta aici 'n seara asta.
Se ridic 'n picioare! 'ncercnd sa ai$ un aer gra(. 7#ar fi fost indicat s#+i arate surprinderea.
1 Am fost neglijent.
1 .e fata $un tre$uie s fie> Spune#ne! te rugm! mai multe despre ea.
.i(a dintre no$ilii .urii Malefice care o 'nconjurau -m$ir larg! urmrind discuia entu-iasmai
de parc ar fi pri(it un duel.
El era atent la ce spunea! att de atent! c nici o tresrire nu#/ trda. =ocea tre$uia s#i fie
o$i+nuit: cu(intele lui nu tre$uiau s par cntrite cu grij.
1 A spus c le cunoa+te pe -nele solitare. A(ea =ederea. 3 fat istea +i $un la suflet.
,egina -m$i la au-ul acestor (or$e.
1 Dar nu cum(a o -n solitar te#a sgetat! ca(alere4
El ddu din cap +i nu se putu a$ine s nu -m$easc u+or.
1 Presupun c nu sunt toi a+a de apropiai! Majestatea "a.
3)! asta nu#i plcuse. 2+i ddea seama.
1 Am o idee! atunci! spuse regina! ridicnd un deget delicat la $u-ele ei -m$itoare. Adu#ne#o pe
fata asta. <ertfa pentru -nele solitare le (a 'ntri loialitatea. 3 fat tnr 'n-estrata cu o a doua
(edere (a fi o candidata e?celent.
1 7u> spuse el.
6u un ltrat ascuit! un ordin! iar capetele curtenilor se 'ntoarser la au-ul lui. 2+i simi stomacul
ridicndu#i#se 'n gt. 7u fusese o mi+care prea inteligent. 7u era prea iste.
*ad& 7icne(in '+i arcui $u-ele 'ntr#un -m$et de triumf.
1 A+ putea foarte $ine s e(idenie- faptul c dac -nele 'ntr#ade(r o cunosc pe fata asta! <erfta
le (a aminti c nu tre$uie s#mi strice jucriile! spuse Majestatea Sa.
7ici o (or$a despre r$ufnirea lui.
Strecurase o ironie la adresa lui # jucria ei #! dar el a$ia dac o $g 'n seama. Bi#o imagina pe fata
aceea murind. 2+i imagina cum $u-ele ei 'i $lestemau deja numele.
1 *sai#m s ( gsesc alta! se tre-i el (or$ind.
Pe (remuri! reginei i s#ar fi prut amu-ant faptul ca el se strduia s gseasc o ne(ino(ata care s
ia locul altei ne(ino(ate.
1 7u prea cred. Adu#mi fata 'n dou -ile> Poate dup ce o (d m mai gndesc. 7ep)amael
tocmai a (enit de la curtea surorii mele cu un mesaj. Poate#/ con(ingem s te ajute s#o gse+ti.
Pri(ire lui ,oi$en se mut de la regin la celalalt ca(aler! care prea s (or$easc cu o poet cu
picioare de capr +i s ignore con(ersaia lor. *ui ,oi$en i se fcu ru numai cnd pri(i cercul de fier
care ardea pe fruntea lui. Se spunea c +i atunci cnd 'l scotea cicatricea uscat i se (edea neagr +i
adnc 'n came. Purta o manta $r-dat de spini. Dac era cine(a pe care s#/ urasc la .urtea
0enefic atunci acesta era 7ep)amael. 3$ser(ase ct de des regina $enefica 'l trimitea pe noul ei
ca(aler 'napoi 'n .urtea Malefic pentru (reo sarcin u+oar sau alta.
El fcu o plecciune suficient de joasa ca genunc)iul +i fruntea s#i ating pmntul! dar atenia ei
fu deja captat 'n alt parte.
,oi$en merse prin mulime +i trecu de masa unde (-use cpcunul. 7u mai rmsese nimic din
cei doi! cu e?cepia a trei picturi din sngele ro+u ca cirea+a +i pudra strlucitoare a aripilor
gnomului.
Promisiunea fcut 'l ardea ca fierul 'ncins.
%a&e 'l pri(i pe ,oi$en prsind podiumul! 'ncercnd s lupte 'mpotri(a sentimentelor care preau
sa o in(ade-e cu fora. 3 fat istea +i $un la suflet. .u(intele acelea simple 'i acceleraser $tile
inimii 'ntr#un mod care nu#i plcea deloc.
3are el '+i dduse seama c (ocea i se 'nmuiase cnd (or$ise de ea4
Este att de impre(i-i$il! 'nct nici propria regin nu poate a(ea 'ncredere 'n el. E suficient de
ama$il 'nct s te omoare.
Dar amintirea $u-elor lui pe pielea ei nu (oia s pleasc. .)iar dac freca $ine locul. .)iar dac#/
-gria.
%a&e se ridic 'n timp ce un alt ca(aler se apropie de regin +i fcu o plecciune joas ca s#+i
ating $u-ele de poala roc)iei ei.
1 ,idic#te! 7ep)amael! spuse regina. Am 'neles c ai (enit s#mi transmii un mesaj.
Silueta lui silfida se ridic 'n acela+i mod graios +i formal ca ,oi$en. .a(alerul acesta purta un
cerc de metal pe frunte: pielea din jurul cercului era 'nnegrit! ca +i cum ar fi fost ars. 3c)ii lui
gal$eni i se prur lui %a&e oarecum familiari.
1 Acesta este mesajul pe care stpna mea ar (rea s#l au-ii. Cm$etul lui scotea 'n e(idena
alu-ia la neloialitate. Stpna mea a spus ca de+i s#a fcut o 'nelegere 'n pri(ina r-$oiului! se
'ntrea$ cum rmne cu influena asupra muritorilor. Are ni+te preferai care (a trec graniele +i caut
o cale care s le asigure o trecere sigura prin trmurile (oastre. Mi s#a ordonat s a+tept un rspuns.
7u prea s cread c tre$uie s m gr$esc la 'ntoarcere. "re$uie s recunosc ca 'mi pare $ine s fiu
acas 'n (remea <ertfei.
1 Doar att a spus4
1 2ntr#ade(r! de+i una dintre curte-anele reginei m#a rugat s intre$ de fratele ei. Se pare c nu
are (e+ti de la el de cnd a intrat 'n curtea Domniei =oastre. 3 dulcea de fata. Are un pr lung +i al$
# cine(a ar putea c)iar ese un fru din el dac ar (rea. Sea mn foarte tare cu ca(alerul cu care
tocmai ai (or$it. 8rma un alt -m$et (iclean. =oia s +tie de ce nu#/ folosii niciodat ca mesager.
Bi regina -m$i.
1 E $ine s te a(em acas! 7ep)amael. Poate 'mi ajui ca(a lerul s ne aduc sacrificiul.
1 A+ fi onorat. De fapt! cred c am au-it de o candidat foarte potri(ita # se cunoa+te deja cu un
mem$ru al curii Domniei =oastre.
.ine(a o trase pe %a&e $rusc de $ra. Sc)eun.
1 7u ai ce cuta aici.
"onul lui ,oi$en era foarte rece! iar mna lui 'i inea strns $raul.
%a&e trase aer 'n piept +i#i 'ntlni pri(irea.
1 Am (rut doar s#o aud pe regina.
1 dac unul dintre ceilali ca(aleri te#ar fi o$ser(at spionnd pe aici! s#ar fi $ucurat cu sigurana s
te dea drept e?emplu. 7u#i de joac! spiridu+o> E prea periculos pentru tine aici.
Spiridu+o4 Apoi '+i aminti. .eea ce (edea el era piele (erde! oc)i negri! aripi. 7u o cuno+tea sau
cel puin nu +tia c o cu noa+te. E?pir fr s '+i fi dat seama c '+i inuse rsuflarea.
1 7u#i trea$a ta ce fac eu! spuse ea rsucindu#se 'n strnsoa# rea lui.
Era con(insa c a(ea s#i dea drumul! dar 'n acela+i timp cu (intele lui Spi9e 'i rsunau 'n minte. 2l
(-u pe ,oi$en pe un cal negru cu oc)i al$i strlucitori! cu faa stropit de snge +i de p mnt! cu
oc)ii lucind de tur$are! do$orndu#/ pe ;ristle.
1 Ei! nu mai spune4 'n loc s#i dea drumul! el 'ncepu s o trasc prin mulime. Din ung)iul 'n
care pri(ea ea! era u+or de o$ser(at c oamenii nu doar 'i fceau loc! ci se clcau 'n picioare unii pe
alii pentru a#i permite s treac. Sunt ca(alerul jurat al reginei 7icne(in. Poate ar tre$ui s 'i pese
mai mult de ceea ce am s#i fac! dect de ceea ce a+ putea s fac pentru tine.
Ea tremur.
1 Bi ce (ei face4
.a(alerul ofta.
1 7imic. Doar c m (oi asigura c (ei prsi locul acesta imediat.
7imic4 7u +tiuse la ce s se a+tepte din partea lui! dar de- gustul pe care i#/ citi pe c)ip o lu prin
surprindere. 7u era ne$u nie cea care sclipea 'n adncurile oc)ilor acelora pali-i.
Dar %a&e nu putea pleca +i nici nu#i putea spune c prietenul ei foarte uman dormea 'n partea
cealalt a dealului. "re$uia s ias din 'ncurctura 'n care se $gase.
1 7u am (oie aici4 7u pare s e?iste o list de oaspei.
3c)ii lui ,oi$en se 'ntunecar la au-ul acestor (or$e.
1 .urtea Malefic se $ucur s g-duiasc spioni dintre -nele solitare. A(em att de rar (oluntari
pentru distraciile noastre! spuse el aproape +optit.
"eren periculos! totu+i. "risteea se e(aporase! iar trsturile lui erau total ine?presi(e. Stomacul lui
%a&e se 'ntoarse pe dos. Se $ucur... s ne distrm. Ea nu ignorase alu-ia la parti ciparea lui.
1 Poi s pleci pe aici! spuse el artndu#i un tunel de pmnt care nu era acela+i prin care intrase.
Acesta era ascuns de un scaun +i prea mai aproape de uria+.
1 Dar tre$uie s#o faci repede. Acum. 2nainte ca cine(a s m (ad (or$ind cu tine.
1 De ce4 'ntre$ %a&e.
1 Pentru c ar putea presupune ca am prins drag de tine. Apoi ar putea presupune c ar fi amu-ant
s#mi (ad c)ipul 'n timp ce le rnesc foarte tare.
=ocea lui ,oi$en era rece +i ine?presi(. =or$ele preau s#i cad din $u-e ca +i cum nu ar fi
'nsemnat nimic! ca +i cum ar fi lost simple cu(inte c-ute 'n 'ntuneric.
%a&e '+i simi minile reci cnd '+i aminti scena din restaurant. .um ar fi s fii o marionet4 .um
ar fi s (e-i cum propriile mini 'i 'ncalc ordinele4
6uria o 'n(lui din nou ca un nor 'ntunecat. 7u (oia s 'ne leag cum putuse ,oi$en s#/ omoare
pe ;ristle. 7u (oia s#l ierte. Bi! mai presus de toate! nu (oia s#l doreasc.
1 Acum! spiridu+! spuse el! fugi>
1 7u +tiu dac ar tre$ui s te cred! spuse ea. Srut#m>
Se gndea numai la $u-ele lui! a+a c poate gustul lor a(ea s o fac s se simt mai $ine. *a urma
urmei! dac din curio-itate a ucis pisica! numai satisfacia a adus#o 'napoi.
1 7u e (reme de jocurile tale (iclene de spiridu+! spuse el.
1 Dac (rei s plec repede! ai face $ine s fii rapid>
6u surprinsa la au-ul propriilor (or$e! gndindu#se la neru+inarea lor.
6u +i mai surprinsa cnd $u-ele lui se atinser de ale ei. 8n sentiment $rusc de +oc o strfulgera
'nainte ca el s se 'ndeprte-e.
1 Pleac! spuse el! dar o spuse 'n +oapt! ca +i cum srutul l#ar fi lsat far suflare. 3c)ii 'i era
'ntunecai.
%a&e o lua la fug prin tunel 'nainte s#+i dea seama ce fcuse. Bi cu siguran 'nainte s#+i dea
seama ce legtura a(ea asta cu r-$unarea.
Afar era frig +i lumin. De+i prea imposi$il! noaptea trecuse. =ntul fcu ultimele frun-ele s
tremure pe crengile lor! iar %a&e '+i 'ncruci+a $raele s pstre-e toata cldura corpului! 'n timp ce
alerga de#a lungul dealului. Btia unde fusese peticul de iar$ maro. "re$uia s intre 'napoi pe acolo.
Dac rmnea lipita de perete! pro$a$il c putea trece neo$ser(at. .om& tre$uia s fie +i el acolo! iar
de data aceasta ea a(ea s fie mai atent +i s marc)e-e 'n (reun fel ie+irea.
Iar$a nu era mai maro 'ntr#un loc dect 'n altul. 2+i amintea destul de $ine locul respecti(. Era lng
un ulm +i lng o piatr de mormnt pe care scria ADE*AIDE. .-u 'n genunc)i +i sp! 'nfigndu#+i
frenetic g)earele 'n pmntul pe jumtate 'ng)eat. Era doar pmnt! mult pmnt $ttorit! ca +i cum
nu ar fi e?istat niciodat un pasaj secret ctre un palat su$teran.
1 .om&> strig ea! de+i '+i ddea seama ca el nu a(ea cum s o aud din adncurile pmntului.
G
Pentru c frumuseea nu este altce(a
dect 'nceputul terorii
pe care a$ia o mai putem
suporta!
+i o admiram a+a pentru c ne dispreuie+te cu calm +i (rea s ne distrug.
,ainer Maria ,il9e!
Prima Elegie! Elegie din Duino
.orn& se tre-i pe deal la au-ul clopotelor. "remura de frig. 2i clnneau dinii 'n gur! '+i simea
capul greu! +i pn +i cea mai mic mi+care 'i fcea stomacul s se re(olte. Iar jac)eta lui dispruse.
Ccea pe un deal 'ntr#un cimitir +i nu a(ea )a$ar cum ajunsese acolo. 2+i (-u ma+ina pe marginea
drumului: farurile 'nc plpiau. 8n (al de ameeal 'l lo(i. Se rostogoli u+or pe o parte +i (rs.
;ustul (inului pe care#/ (omit 'i aminti de gura unui $r$at lipita de a lui! mna unui $r$at
mngindu#/. Bocat fiind! 'ncerc sa asocie-e un c)ip cu gura aceea +i minile acelea! dar capul 'l
durea prea tare ca s#+i mai poat aminti ce(a.
Se c)inui s se ridice 'n picioare 'ncercnd s#+i controle-e sen-aia de grea pe msur ce se
poticnea pe deal pn la ma+in. .)iar daca luminile rmseser aprinse toata noaptea! motorul se
tre-i la (ia cnd 'n(rti c)eia 'n contact. .om& porni cldura la ma?imum +i sttu acolo prjindu#se
'n jetul de aer fier$inte. .orpul lui tremura de plcere.
Btia c a(ea un flacon de aspirina pe su$ toate am$alajele ace lea de mncare +i pe su$ crile
aruncate. 7u reu+ea s se mi+te! '+i ls capul pe spate +i a+tepta ca (alul de cldur ce i se strecura 'n
oase s#/ rela?e-e +i s#i alunge greaa. Apoi se gndi la %a&e! cum sttea pe $anc)eta din spate! +i fu
cople+it $rusc de amintirea grea a acelei seri.
Pielea crpat +i jupuita a lui %a&e! prima flfire a aripilor ude! noua sa identitate! mu-ica... apoi
singur pe deal! amintiri 'ncurcate una peste alta. Au-ise po(e+ti de genul acesta # $r$ai +i femei
tre-indu#se pe deal! (isndu#se o noapte 'ntr#un "rm 6ermecat# Dealul nu se mai desc)isese
niciodat pentru ei. Se 'ntre$a cu furie dac oare %a&e mai era acolo! dansnd la au-ul mu-icii
'ndeprtate de flaut! uitnd c fusese +i el alturi de ea.
I se strnse stomacul cnd gsi o alt e?plicaie pentm pre-ena lui pe deal. Era 'ntr#ade(r o
amintire! %a&e aplecat peste el +optindu#i 3 s#l gsesc. A+teapt#m aici.
.u ct se gndea mai mult! cu att '+i amintea mai mult prile (iolente. Eiptul 'ndeprtat pe care
nu#/ putea locali-a! imaginea unora dintre c)eflii! dini ro+ii de snge +i $r$atul! $r$atul cu mantaua
de spini care 'l gsise -cnd $eat pe pmnt +i...
Scutur din cap. Era greu s#+i aminteasc detaliile! doar gura aceea moale +i -grieturile spinilor.
Minile 'i fluturar pn la mnecile cm+ii! suflecndu#le. ,nile ro+ii (iolente de pe $rae stteau
drept do(ad indiscuta$ila despre cum '+i petrecuse noaptea.
7umai atingerea lor 'l umplea de o dorin att de intens! c 'i (enea ru.
%a&e intr 'n cas pe u+a din spate. 3 pri(ire rapid la cifrele ro+ii de pe cuptorul cu microunde o
anunau c era dimineaa tr-iu.
2ncerca s simt mi+carea +i ur-eala de magie din degetele ei +i '+i ddu seama c era epui-at.
Simea magia ca pe o coard 'ntins la ma?imum! u-ndu#se pe msur ce era tras. .utase ore 'n
+ir! dar nu gsise nici o cale de 'ntoarcere 'n deal. Poate se desc)idea numai la lsarea serii. "re$uia s
se 'ntoarc 'n seara aceea! s reia drumul +i s a+tepte.
Simurile 'i erau e?agerat de ascuite: (raja su$ire pe care o purta acum pe c)ip nu semna deloc
cu cea dinainte. Simea 'nc agitaia discret a aripilor pe spatele ei! 'nc simea mirosul de gunoi de
su$ c)iu(eta! c)iar +i mirosuri distincte # $oa$e de cafea! coji de ou! o $ucat de $rn- mucegit!
detergeni! un fel de otra( su$ form de sirop folosit la momit gndacii de $uctrie. Aerul fremta
de o energie pe care o ignorase pn atunci. Ar fi (rut s fac asta 'n continuare # nu era pregtit s
renune la c)ipul ei uman.
1 %a&e4 "u e+ti4 0unica ei (eni din cealalt camer. Purta un )alat +i papuci de cas! iar parul ei
su$ire +i gri era prins 'n $igudiuri. Acum te#ai 'ntors4
1 0un! $unico! spuse %a&e cscnd.
Se 'ndrepta spre masa din $uctrie! ddu la o parte un teanc de -iare +i de )rtii +i#+i puse capul 'n
mini. Aproape c era o u+urare s o lase pe $unica ei s ipe iar la ea! ca +i cum totul s#ar fi 'ntors la
normalitate.
1 Am sunat la +coal a-i#diminea.
%a&e se a$inu s nu geam.
1 Btiai c nu ai (oie s renuni la +coal fr permisiunea 'n scris a unui printe4 Potri(it foii tale
matricole! tu nu ai mai fost la +coal de la paispre-ece ani>
%a&e ddu din cap.
1 .e (rei s spui cu asta4 . nu4
1 Btiu c nu am mai fost la +coal! spuse %a&e de-gustata de ct de copilroas 'i suna propria
(oce.
1 Pi! foarte $ine c +tii domni+orico! dar eu (reau s +tiu ce anume ai fcut. 8nde te tot ascun-i4
1 7icieri! spuse %a&e 'ncet. Pur +i simplu nu am (rut s afli. Btiam c o s te superi.
1 Bi atunci de ce nu te#ai 'nscris iar la +coal4 .)iar (rei s fii un nimeni toat (iaa4
1 3 s#mi dau e?amenele ca s iau o diploma! spuse %a&e.
1 E?amenele4 .a un traficant de droguri4 .a o adolescenta gra(ida4 =rei s ajungi s stai 'ntr#un
gunoi de rulot ca prietena aia a ta4
1 "ac#i gura> ip %a&e cu capul 'n mini. .re-i c +tii totul despre tot! nu4 .re-i c lumea este
att de u+or de priceput4 Ei $ine! nu m cuno+ti deloc # nu +tii nimic despre mine> .um poi s +tii
totul despre <anet! cnd tu nu +tii nimic despre mine4
1 7u#i permit s ipi la mine 'n casa mea> 7u e+ti mai $rea- dect maic#ta> .re-i c ajunge s#
i dore+ti ce(a. .re-i c dac 'i dore+ti cu putere o s o$ii totul 'n mod miraculos.
2n mod miraculos. %a&e simi cum pe c)ip i se conturea- un -m$et superior.
1 7umai munca asidu te ajut s#i faci un rost. Bi nici atunci oamenii nu o$in ce#+i doresc.
3amenii pur +i simplu sufer +i nimeni nu +tie din ce cau- se 'ntmpla a+a. 3ameni talentai # ca
mama ta # nu reu+esc! 'n ciuda talentului! +i apoi ce poi face4 7u te poi $a-a pe noroc. De unde +tii
c tu e+ti norocoas4
%a&e fu surprins s aud c $unica ei credea c mama ei era talentata.
1 7u m $a-e- pe noroc! spuse %a&e ameit.
1 Ei! nu mai spune. Bi atunci ce faci4
1 7u +tiu! spuse %a&e.
Era o$osit +i simea c 'n (ocea ei se strecurase un ton de disperare. Se temea c a(ea s 'nceap
s plng +i! dac 'ncepea s plng! nu era sigur c a(ea s se poat opri. Mai ru dect att! +tia c
prea suprat numai c fusese prins. 0unica ei nu era departe de ade(r.
1 A(eam ne(oie de $ani! adug ea.
0unica ei se uit la ea 'ngro-it.
1 .e $ani4
1 "u asta cre-i4 7ici mcar s nu (or$e+ti cu mine! spuse %a&e ascun-ndu#+i faa 'n $raele
'ncruci+ate. Am lucrat la un nenorocit de restaurant c)ine-esc! $ine4 'n ora+. .u norm 'ntreag.
A(eam ne(oie de $ani. 0unica ei o pri(i confu-. Aici 'nc nu am o sluj$! continua %a&e! dar m#am
gndit c a+ putea lucra la $en-inria unde lucrea- fratele lui <anet. Mi#am depus un .= acolo.
1 "e duci la liceu! domni+oara! +i c)iar dac nu te#ai duce! o $en-inrie tot nu e locul potri(it
pentru o fat. .el fel de $iat s#ar uita la una ca tine4
1 .ui 'i pas de $iei4 spuse %a&e. Btii ce! mama o s#mi semne-e orice formular ca s#mi dau
e?amenele alea.
1 0a nu o (a face> o repe-i $unica ei. Ellen>
1 .e4 se au-i un strigt ener(at de sus.
1 =ino jos s au-i ce -ice fiic#ta> Btii ce are de gnd s fac4 Btii ce a fcut 'n tot acest timp4
.te(a minute mai tr-iu! mama lui %a&e era 'n $uctrie! cu un $atic din piele ro+ie pe cap. Purta
un tricou negru +i pantaloni de trening.
1 .e#ai mai fcut4
1 7u am fcut nimic! spuse %a&e. "re$uia s#+i 'nc)ipuie c a(ea s urme-e cearta asta! dar acum
se simea indiferenta! ca +i cum ar fi pri(it#o de departe! de foarte departe. 7u m#am dus la +coal +i
nu i#am spus $unicii c fac asta.
1 7u face pe de+teapta cu mine! spuse $unica lui %a&e.
Ellen se sprijini de pragul u+ii de la $uctrie.
1 8ite ce e! nu mai contea- ce a fcut! pentru c o s plecm la 7e5 Nor9 la 'nceputul
sptmnii (iitoare. 3 s fiu solist la Meo5 6actor&.
Bi %a&e +i $unica ei 'i aruncar lui Ellen pri(iri aproape identice de groa-. Ellen ridic din umeri!
trecnd pe lng ele ca s umple cafetiera cu apa.
1 A(eam de gnd s#i -ic asear! dar nu ai (enit la cin.
1 Eu nu merg la 7e5 Nor9! spuse %a&e de-gustat de ct de copilroas 'i era (ocea.
3are era aceea+i fat care 'l insultase pe ca(alerul preferat al reginei .urii Malefice4 .are reu+ise
s se 'neleag cu un 9elpie4
1 Ellen! nu pot sa cred c nu#i pas c singura ta fiic nu a mai mers la +coal.
0u-ele $unicii lui %a&e erau strnse 'ntr#o linie su$ire.
Ellen ridic iar din umeri.
1 %a&e e fata istea! mam. Poate sa )otrasc +i singur.
1 "u e+ti mama ei. E trea$a ta s te asiguri c ia deci-iile cele mai $une.
1 A mers (reodat asta la mine4 Mereu ai 'ncercat s deci-i 'n locul meu +i uite unde am ajuns.
7u o s fac aceea+i gre+eal cu %a&e. Bi ce dac nu (rea s se duc la +coal4 Bcoala era aiurea cnd
am fost eu +i nu#mi imagine- c s#a sc)im$at ce(a 'ntre timp. %a&e +tie s scrie +i sa citeasc # +i cu
asta se laud +i majoritatea celor 'n ultimul an de liceu # a citit pro$a$il mai multe cri dect
majoritatea fetelor de (rsta ei.
1 7u fi proast! Ellen. .e#o s munceasc4 .e (iitor are4 7u (rei ce(a mai $un pentru %a&e
dect ai tu4
1 =reau s ai$ (iitorul pe care +i#l dore+te ea.
%a&e se strecura afar din camera. .ele doua femei a(eau s se certe o $un $ucat de timp! a+a c
nu o s o$ser(e c ea plecase sau nu o s le pese! o perioada. "ot ce (oia era s doarm.
"elefonul sun aproape de capul ei! acolo unde#/ lsase. %a&e mormi +i aps pe $uton.
1 Alo! spuse ea morocnoas.
7u reu+ise s doarm dect 'n repri-e! foindu#se +i 'ntorcndu#se de pe o parte pe alta. Pturile erau
prea calde! dar! odat ce le ddu jos! se simi neprotejat! (ulnera$il. =isele 'i erau prea pline de
artri cu oc)ii 'ngu+ti care o 'ng)ionteau cu degetele cu g)eare.
1 *a nai$a> E+ti acolo>
,ecunoscu (ocea lui .om&. Prea +ocat +i foarte u+urat.
1 .orn&> Am fost dat afar. 7u am mai gsit drumul ctre Oine. Se uit la ceas. Era ora unu
dup#amia-a. M gndesc c poate dealul este desc)is doar noaptea.
1 =in la tine.
Ea ddu din cap +i apoi! dndu#+i seama c el nu o (edea! rosti gndul cu (oce tare.
1 Da. Sigur. =ino. E+ti $ine4
"elefonul se 'nc)ise +i ea '+i trecut mna agitat prin pr 'nainte s#+i lase capul s#i cada 'napoi pe
pern.
1 Arata $ine c)ipul tu (rjit! fu primul lucru pe care#/ rosti .orn& cnd intra la ea 'n camer.
Apoi se uit prin jur. ei! )ei )amsteri>
Ea clipi 'n sus la el.
1 .um ai reu+it s ie+i4 "e#am cutat de ne$un. dac m#ar fi (-ut polii+tii! ar fi -is c sunt
(reun jefuitor de morminte care 'ncearc s de-groape cada(rele cu minile goale.
1 M#am tre-it a-i#diminea 'n afara dealului. M#am gndit c mi#ai tras clapa +i c a(eam s
pesc o fa- de genul ,ip =an Lin9le +i s descopr c sunt 'n anul F//F +i nimeni nu a au-it
(reodat de mine.
Se 'ncrunta afectat.
1 ,oi$en m#a dat afar. Iart#m> 7u (oiam s te las! dar m#am temut c dac 'i spun de tine o s#
+i dea seama cine sunt de fapt.
.om& -m$i.
1 Adic el nu +tia4
Ea ddu din cap +i tremur.
1 Deci! ce prere ai despre .urtea Malefic4
8n -m$et larg +i (iclean i se 'ntipri pe c)ip.
1 3)! %a&e> rsufla el. A fost minunat> A fost perfect>
Ea '+i 'ngusta pri(irea.
1 3morau c)estii! .om&> De distracie. .)estii ca noi.
El pru s nu o aud pentru c oc)ii lui se uitau pe lng ea! la fereastra luminoas.
1 Era un ca(aler! nu al tu... El a... .orn& tremur +i pru c sc)im$ a$rupt sensul propo-iiei
sale. A(ea o mantie plin de spini.
1 *#am (-ut (or$ind cu regina! spuse %a&e.
.om& '+i ddu jac)eta jos de pe umeri. A(ea -grieturi mari de#a lungul $raelor.
1 .e i s#a 'ntmplat4
Cm$etul lui .orn& se lrgi! dar pri(irea 'i era 'nc)is 'ntr#o amintire. 2+i mut pri(irea ctre ea din
nou.
1 Pi! e(ident c am ajuns +i eu 'n g)earele mantiei.
Ea strm$a din nas.
1 .e eufemism. Ei#a fcut ce(a ru4
1 7u mai mult dect am (rut eu s#mi fac! spuse .om&.
*ui %a&e nu#i plcea ce au-ea +i nici felul 'n care arta el cnd spunea lucrurile acelea.
1 Dar tu! %a&e4 "e#ai r-$unat pe ,o$in cu Plete Dal$e4
%a&e nu#+i putu ascunde ro+eala care 'i urc 'n o$raji.
1 .e4 'ntre$a el.
%a&e 'i po(esti! 'm$ujorndu#se +i mai tare. Spus cu (oce tare! a(entura ei prea +i mai patetic.
1 Deci (rei s spui c l#ai fcut s te pupe iar4
%a&e se uit la el! dar nu#+i putu stpni un c)icotit.
1 7u +tiu dac s 'i -ic c e+ti o +mec)er sau s m tem foarte tare de ce ai de gnd s faci 'n
(iitor cu numele acela al lui. .)iar poi s#i ordoni a+a la nesfr+it4
%a&e se 'ntinse s#l pocneasc 'n glum.
1 Dar tu +i ca(alerul tu4 =reau s spun! uite#te la $raele tale: Oi se pare normal a+a ce(a4
1 "remur de fiecare dat cnd le ating! spuse .orn& cu serio-itate.
1 .el puin ne speriem unul pe altul.
1 Mda! 'n fine! tre$uie s m duc acas. Deci ce urmea- 'n programul $asmelor4
%a&e ridic din umeri.
1 Pi! cred c sunt sacrificat.
1 Minunat. .nd (a fi asta4
%a&e ddu din cap.
1 .e n#a+ da s +tiu +i eu. De Sam)ain! adic de allo5een! nu4 Pro$a$il noaptea.
.om& se uit la ea! ne(enindu#i s cread.
1 Mai sunt dou -ile pn la allo5een.
1 Btiu! spuse %a&e. Dar nu e ca +i cum tre$uie s facem noi ce(a. "re$uie doar s ip +i s urlu +i
s m prefac o (reme c sunt om.
1 Bi dac se ener(ea- c au fost tra+i pe sfoar4
%a&e ridic din umeri.
1 7u +tiu. 7u m pri(e+te pe mine! nu4 "ot ce tre$uie s fac este s fiu o (ictim $un! nu4
1 Mda! s sperm c nu (ei fi o (ictim prea $un.
1 Spi9e +i *utie nu m#ar pune 'n pericol cu ade(rat.
1 Mda! $ine. Asta#i $ine.
1 .e! tu cre-i c ar face#o4
1 .red c sun periculos. .e am (-ut pn acum din lumea $asmelor pare destul de periculos.
1 Ade(rat! spuse %a&e.
1 A! '+i aminti .orn&. M#a (-ut <imm& cnd am trecut pe lng cas. A spus c dac (rei sluj$a
poi s 'ncepi disear la +ase. E tura de dup mine! a+a c (d c nu m d afara pn la urma.
Ea -m$i.
1 Deci presupun c ne (edem disear. M $ucur c e+ti $ine.
1 A+ fi +i mai $ine dac a+ fi 'nc acolo! spuse .om&! +i toate grijile se npustir ca un (al asupra
ei.
1 .om&...
El -m$i! cu -m$etul acela ciudat pe care#/ cptase su$ deal! iar ea (ru s#/ scuture de umeri.
.e(a tre$uia s#/ rup din fante-ia aceea.
1 7e (edem disear! spuse el! punndu#+i jac)eta.
"resri cnd materialul i se frec de $rae! iar %a&e spera c era din cau- ca -grieturile 'l dureau.
Dup ce .om& plec! %a&e se uit la $ileelele ro- lipite pe spatele u+ii. Erau mesajele pe care
mama ei le preluase pentru ea. 8nul era de la <imm& # pro$a$il 'n legtur cu sluj$a # iar toate
celelalte erau de la %enn&.
%a&e se a+e- pe salteaua de pe jos! lu telefonul +i form numrul de pe primul $ileel cu mesaje
de la %enn&. Se gndi s#i spun unde o putea gsi 'n seara aceea. Era un loc pu$lic. Dac (enea s#o
(ad acolo! ea putea s rup (raja +i apoi totul cu <anet putea s re(in la normal.
1 ei! rspunse o (oce de $r$at.
Pe fundal se au-eau ni+te $-ituri metalice (agi +i alte sunete stridente.
1 @... Salut! se $l$i ea. Am cre-ut c e+ti la +coal.
1 Ai sunat pe mo$il! spuse %enn&. Sunt 'n clas.
1 %a&e la telefon.
Se simi prost din nou! ca +i cum cte(a (or$e de la el ar fi fost (reun fel de $inecu(ntare de care
ea nu era demn.
1 Btiu. =or$e+te repede c o s fac profa atac. =reau s te (ad. Disear.
1 *ucre-. Poi (eni la...
1 *a ce or4 spuse el 'ntrerupnd#o.
%a&e se simea ciudat: era foarte atent la fiecare cu(nt rostit! a+teptnd ca el s 'nceap s o
tac)ine-e +i fiind a$surd de recunosctoare cnd el nu o fcu.
1 *a +ase.
1 7e (edem dup ore. Btii care e ma+ina mea4
1 7u. De ce nu (rei s (ii la mine la ser(iciu4 'ncerc ea s preia din nou controlul asupra
discuiei.
1 *a intrare atunci. .ea mare. "re$uie s te (d.
%a&e e-ita! dar nu a(ea nici un moti( real s nu se 'ntlneasc cu el. *a urma urmei! a(ea ne(oie
de o singura clipa ca s 'i 'ndeprte-e (raja. Indiferent de ce se (a 'ntmpla dup aceea! era mai $ine
s fie un loc din care s poat pleca.
1 0ine.
1 6oarte $ine.
2nc)ise telefonul. Discuia lor 'i lsase o sen-aie de parc ar fi $ut cafea (ec)e de dou -ile pe
stomacul gol. 7er(ii 'i erau pe jar. .nd ridic o mn! nu fu surprins s (ad c (i$ra u+or!
asemenea cor-ilor de c)itara a$ia atinse. 2nc)ise oc)ii +i trase adnc aer 'n piept! dup care se
de-$rc de )ainele mcelrite ale lui .om& +i se 'm$rca cu ale ei. ainele 'i (eneau $ine peste
ilu-ia unui spate neted! dar simurile ei duale puteau simi $um $acul moale al tricoului peste aripi.
Era ciudat s stea 'n faa +colii! cnd de fapt ar fi tre$uit s fie 'n clas! la or. 8nii dintre copii i se
preau cunoscui! 'i +tia din gimna-iu. .ei mai muli artau ca ni+te strini! dar asta +i erau.
6iine umane! +opti mintea ei. Sunt toi fiine umane +i tu nu.
Scutura din cap. 7u#i plcea firul pe care#/ urmau gndurile ei. Era destul de ciudat c nu fusese la
+coal de ani de -ile. 8neori! ca de e?emplu acum! 'i ducea dorul. 8rse +coala primar. Ea +i <anet
fuseser prietene de ne(oie. .opiii o tac)inau pe <anet pen tru )ainele ei la mna a doua! iar pe %a&e
pentru po(e+tile ei. 2n ora+! 'n sc)im$! nimeni nu o cuno+tea pe %a&e! +i 'n plus! acolo erau o grmad
de copii ciudai. Dar tocmai cnd lucrurile la +coala se 'm$untiser! plecase.
1 ei> spuse %enn&.
Purta oc)elari de soare +i un tricou gri pe su$ o )ain grea de marin. 2+i scoase oc)elarii cnd se
apropie de ea. A(ea cearcne.
1 De ce nu m#ai sunat ieri4 Ei#am lsat un milion de mesaje acas. Mama ta a spus c e+ti la
<anet! dar am (erificat +i nu erai acolo.
1 Iart#m! spuse ea. Am fost plecat.
%enn& arta att de serios! 'nct lui %a&e i se pru $rusc c toat situaia era oarecum amu-ant.
Magia 'i (eni u+or acum! urcndu#i#se 'n degete +i 'nepnd#o pe lim$! dar ea nu fcu ni mic s ridice
(raja.
1 %a&e! eu... 2ncepu el! apoi pru c se gnde+te mai $ine la ceea ce a(ea de gnd s spun. 7u
pot s dorm. 7u pot s mnnc. 7u fac dect s m gndesc la tine.
1 Btiu! spuse ea dulceag.
.opiii care treceau pe lng ei 'i aruncau lui %enn& pri(iri pie-i+e. %a&e 'nelese $rusc de ce 'l
lsase s o srute la restaurant! de ce 'l (oia totu+i.
=oia s#l controle-e.
El era imaginea fiecrui iu$it arogant care o tratase ru pe mama ei. El repre-enta fiecare $iat care
'i spusese c era o ciudat! care rsese de ea sau care nu (oia dect s se srute cu ea. Era de o mie de
ori mai puin real dect ,oi$en.
6aa i se desfcu 'ntr#un rnjet larg. 7u a(ea de gnd s se mai prefac! nu a(ea de ce s#+i
demonstre-e ct (alora cu ajutorul lui %enn&! nu mai dorea s +tie ct de diferite erau $u-ele unui
$iat popular de ale altuia.
1 "e rog! %a&e! spuse el apucnd#o de 'nc)eietura minii! innd#o strns! trgnd#o spre el.
De data aceasta se trase $rusc! nu#/ ls s o stri(easc de el! nu#/ ls 'ndeajuns de aproape 'nct
s o srute din nou. 2n sc)im$! '+i rsuci mna ca s +i#o eli$ere-e din strnsoarea lui +i sri pe
marginea de ciment a scrilor.
1 =rei ce(a4 'l ironi-a %a&e.
.opiii se oprir pe alee s pri(easc.
1 Pe tine! spuse %enn& 'ntin-ndu#se s o prind din nou.
Dar ea fu de departe mult mai rapid. ,se! dansnd afar din strnsoarea lui.
1 7u poi s ai ce nu poi s prin-i! 'l pro(oc ea! 'nclinn# du#+i capul.
7e$unia 'i fcu sngele s 'i clocoteasc 'n (ene. .um 'ndr-nea el s o fac s se simt ciudat4
.um 'ndr-nea s o fac s#+i msoare cu(intele4
El se repe-i s o ia de mn! dar ea o trase cu u+urin! 'n(r# tindu#se de#a lungul -idului de
ciment.
1 %a&e> spuse el.
Ea sri jos cu picioarele desfcute +i $r$ia 'ndreptat spre el.
1 M adori! %enn&4
1 Da! spuse el frenetic.
1 E+ti ne$un dup mine4 Mori s m ai4
1 Da>
3c)ii lui %enn& se 'ntunecaser de dorin +i patim. 2n spa tele lui! ele(ii rdeau +i#+i +opteau
lucruri la urec)e unul altuia.
,se +i %a&e. 7u#i psa nici ct negru su$ ung)ie.
1 Spune#mi din nou ce ai face ca s m ai.
1 3rice! spuse el fr e-itare. D#mi o +ans> Pune#m s fac ce(a>
,sul i se stinse 'n gt. 2i smulse (raja! dispersndu#i iele cu mna! ca +i cum ar fi mturat pn-ele
de pianjen.
1 *as#o $alta! spuse ea! furioas fr moti(.
6urioasa +i $rusc ru+inata.
%enn& pri(i 'n jurul lui! de parc a$ia atunci '+i aducea aminte unde era. %a&e putea s (ad cum
ro+eaa 'ncepe sa urce pe gtul lui tatuat. El se uita la ea cu groa- 'n pri(iri.
1 .e nai$a mi#ai fcut4
1 Spune#i lui <anet s m sune! spuse ea! fr s#i pese c nu a(ea nici o logic! fr s#i pese de
nimic dect c tre$uia s scape de acolo 'nainte s#+i piard controlul de tot.
7u#i arunca nici mcar o pri(ire cnd tra(ers parcarea ele(ilor +i se 'ndrept spre cas.
<imm& o a+tepta 'n $iroul $en-inriei. 2i 'nmna o jac)et al$astra inscripionat cu Amoco 'n col.
%a&e nu#/ (-use niciodat pe .om& purtnd#o. Se 'm$rac asculttoare cu ea 'n timp ce el 'i e?plica
ce a(ea de fcut.
=enir cte(a ma+ini! iar ea mnui pompa cu atenie! a(nd grija la metal.
Simea cum o 'neac ga-ele noci(e ale $en-inei +i gndurile 'ngro-itoare la ceea ce fcuse. Se
simise att de $ine! i se pruse a$solut corect s se joace cu %enn& 'n felul 'n care o fcuse. Iar acum!
c +tia de ce era 'n stare! oare era posi$il s uite sau era doar o c)estiune de timp 'nainte s#+i poat
folosi iar puterile4
Se au-i un fo+net 'n apropiere! iar %a&e se uit 'ngrijorata 'nspre pdure. Era 7oaptea ,elelor! iar
<imm& o a(erti-ase c s#ar putea s (in ni+te copii s umple locul cu )rtie igienic.
2n sc)im$! silueta care se i(i a(ea prul negru ca uleiul! iar mantia de pe umerii lui se ddu 'n spate
scond la i(eal spinii din interior! a+e-ai ca un pat de cuie. 2n afar de al$ul pielii lui! singura
c)estie palid desc)is la culoare pe care o purta era o piatra al$ atrnnd de un lan lung.
1 "u4 spuse ea. "u e+ti ca(alerul .urii 0enefice de care mi#a -is Spi9e.
2l (-use (or$ind cu 7icne(in la petrecere. Prea loial reginei. 3are fcea parte din plan4
1 E+ti pe mini $une acum! spuse 7ep)amael.
1 "u i#ai fcut lui .om& semnele pe $rae.
1 .)iar a+a. Este delicios>
=-ui de aproape! oc)ii 'i erau gal$eni. Pri(indu#i $ine! %a&e '+i ddu $rusc seama de ce 'i preau
att de familiari. 2i (-use 'n )ar! 'n noaptea cnd *lo&d '+i pierduse controlul.
1 "u> spuse %a&e. "u i#ai fcut ce(a lui *lo&d! nu#i a+a4
1 "re$uia s facem ce(a ca s te 'ntorci acas! %a&e.
.a(alerul '+i atinse piatra de la gt! iar %a&e simi cum (raja se strecoar 'n jurul ei! instalndu#se
pe corpul ei cu o greutate opresi(a. Pentru o clip se simi sufocat! 'n timp ce mirosurile de(enir
(agi! iar (ederea 'ngreunat.
1 Adu#i aminte ca tre$uie s facem s par real! spuse el 'n timp ce ea se 'neca.
1 .e#mi faci4 reu+i %a&e s spun.
"otul prea amorit +i ciudat.
1 =raja pe care o purtai nu pclea pe nimeni. Pur +i simplu i#o 'napoie- pe cea pe care ar fi
tre$uit s#o pori.
1 Dar allo5een e a$ia mine! protest %a&e.
Simea o 'neptur ciudat de#a lungul minilor. De data aceasta nu prea ca +i cum ar fi (enit din
interiorul ei. Se 'ntmpla ce(a. Inima 'ncepu s#i $ata cu putere +i simi... ce(a! o ciu denie. Apoi o
form 'ntunecata se repe-i din nori.
.e(a url asupra lor.
%a&e '+i acoperi c)ipul cu minile. 2ncerc s ipe! dar cnd desc)ise gura nu reu+i s articule-e
nici un cu(nt.
7i+te mini o apucar de cma+! de picioare +i de pr! ridicnd#o +i aducnd#o 'n mijlocul unei
mulimi de creaturi. Ea ddea din picioare +i mu+ca! sf+iindu#le prul lung ca mtasea de porum$ +i
rupndu#le aripile prfuite. .)ipuri ascuite ca de felina +uierau 'n timp ce ni+te degete o pi+cau! dar
-$urau 'n continuare 'ntr#un +ir lung de mon+tri! iar ea era cu ei.
T
"u! cea pe care n#am putut#o sal(a! Asculta#ma>
.-esla5 Milos-! Dedicaie
%a&e rgu+ise de la atta ipat. ;)eare ascuite i se 'nfigeau 'n 'nc)eieturi! 'n timp ce aripi de
lilieci! psri +i insecte se mi+cau scond mai puin -gomot dect rufele pe srm la uscat. C$urau pe
str-i pe nesimite. Ea ip! dar preau c se mi+cau 'ntre lumea aceasta +i cea de dincolo! pentru c
nimeni nu se uita 'n sus +i nimeni nu (or$ea! +i nimeni nu fcea altce(a dect cel mult s tremure sau
s tresar puin 'n timp ce o )oard de mon+tri fceau $olt 'n cer deasupra lor. %a&e mu+c +i -grie!
+i se agit pn cnd furia cu pene a aripilor ei strluci peste cei care o ineau capti(. 7u sl$iser
strnsoarea nici mcar o dat. .onstituiau o singur fiina 'ntortoc)eata din care ea era o parte infim
+i fr (oie! +i tot ce putea face era s ipe.
Apoi se npustir jos! c-nd prin cer att de repede! 'nct lui %a&e i se tie respiraia. Dealul
.imitir se desc)ise s#i 'ntm pine sosirea. Aerul 'i 'mpinse ipetele cu fora 'napoi pe gt! iar ea le
'ng)ii.
%a&e se sprijini pe mini +i pe genunc)i cnd c-u! dar '+i scrnti +i gle-na. Pentru o clip 'i fu
imposi$il s respire. Mon+trii cdeau cu u+urin 'n jurul ei! c)icotind +i srind pe pmnt. 6ie care
tietur +i (ntaie para c se tre-e+te la (ia! pulsnd cu patim. 3asele 'i preau srite din
'nc)eieturi.
Ceci de creaturi o pri(eau cu oc)i negri +i strlucitori ca ai ei. .e(a o apuc de pr +i 'i trase capul
'n spate. Pri(irea ei 'ntlni ni+te oc)i aurii! ca de $ufnia.
1 Boricel gustos>
.nd (or$ea! $u-ele groase +i 'ntunecate ale artrii se mi+ cau. =ocea ei amintea de frun-ele
uscate sfrmate.
%a&e 'nc)ise gura. Se mai 'ng)esuiau +i alii 'nuntru! apsnd cu feele lor mult prea aproape.
Celul lor 'nfometat 'i pro(oca ameeli. Ddu din mini ca s#i in la distan. Mici creaturi 'naripate
-$urtceau prin jurul ei +i#+i artau dinii.
1 7e distrm pe cinste! spuse femeia cu oc)i de $ufnia! tr gnd#o de pr att de tare! 'nct %a&e
resimi durerea 'n tot corpul.
.reatura 'i ddu drumul +i %a&e c-u pe genunc)ii ei deja julii.
1 *as#o 'n pace> spuse 7ep)amael! ridicnd#o 'n picioare.
Era ca +i cum ce(a ar fi tiat dealul la $a- +i l#ar fi ridicat pe
ni+te piloni gro+i. .iuperci palide ca ni+te cada(re! fiecare de di mensiunea pumnilor ei! stteau
smocuri pe pmnt. Dedesu$tul ta(anului de pmnt! un popor fantastic petrecea ca 'ntr#un cort.
Degetele lui 7ep)amael 'i apsau umerii ca +i cum ar fi fost )otrt s#i lase (nti. Spinii din
(rful fiecrui deget 'nmnu+at 'i -griau pielea cu fiecare pas 'mpiedicat pe care#/ fcea.
3 conduse ctre podiumul 'nalt de pmnt! iar ea fu ne(oita s trag adnc aer 'n piept de mai
multe ori pentru a nu cdea prad groa-ei care amenina s o cople+easc. ,egina era a+e-at pe tro
nul ei: ni+te $iei gemeni cu picioare de ap stteau 'n genunc)i de o parte +i de alta! unul din ei
cntnd nepstor la un flaut. ,oi$en sttea 'n stnga ei +i era 'm$rcat cu ni+te )aine de un argintiu#
'nc)is care preau din crp +i din metal 'n acela+i timp.
Perle de ap -imate 'i 'nconjurau gulerul +i man+etele! amintindu#i de ni+te dini. Arta mre!
strlucind ca luna 'ns+i.
Era +i la fel de departe ca luna! aspru +i lipsit de e?presie.
2n partea dreapt a reginei mai erau doi ca(aleri! unul 'm$rcat 'n )aine de un ro+u att de
'ntunecat 'nct prea maro! iar al doilea 'n al$astru fumuriu. .e(a mai departe pe podium! ascuns 'n
mare parte de tron! se afla o creatur cu c)ip de (ulpe care purta o $onet de o form ciudata. 2n
g)eare inea o perie +i o foaie lung +i cur$at de scoar de mesteacn! care 'i folosea drept
pergament.
%a&e fu o$ligat s 'ngenunc)e-e. 2l simi pe 7ep)amael 'ngenunc)ind 'n spatele ei.
,egina .urii Malefice pri(i 'n jos la ea +i sc)ia un -m$et. Prul ei ro+u ca sngele era 'mpletit 'n
cosie groase +i pline de $ijuterii! iar griul 'ntunecat al roc)iei 'i fcea pielea s par +i mai palida +i
mai cremoas. Era inuman de frumoas! dar 'n -m$etul ei nu era pic de $untate. Pe %a&e o tul$urau
oc)ii aceia al$a+tri +i nemilo+i! 'n care cuta un semn de $un(oin.
Aerul era gros de un miros dulce de polen care o fcea pe %a&e s se simt ameit +i lipsit de
concentrare. Era greu s trag 'n piept o gur sntoas de aer. *ui %a&e i se prea c oc)ii reginei
erau prea limpe-i! prea al$a+tri. Preau fal+i. Apoi o lo(i ameeala.
1 %a&e 6ierc)! .urtea Malefic dore+te s#i acorde o mare onoare. .u(intele reginei 'i c-ur 'n
minte! fiecare dintre ele rsunnd separat! fr s ai$ (reun sens puse unul lng altul. "e (ei supune
acesteia4
%a&e +tia c i se pusese o 'ntre$are +i c era foarte important s rspund. 2ncerc s#+i adune
gndurile 'mpr+tiate. 3c)ii al$a+tri 'i fi?au pe ai ei. Ar fi (rut s 'nc)id oc)ii. Ar fi (rut s opreasc
fiorul care se e?tindea 'nuntrul ei! 'ntin-ndu#i#se din piept +i umplnd#o cu un dor tremurtor. 7u
reu+i dect s clipeasc 'ncet.
1 Poate c +i tcerea ei este un rspuns.
=ocea lui ,oi$en prea sa (in de unde(a de foarte departe. Apoi %a&e au-i rsete 'nfundate.
1 =ino mai aproape! micua muritoare. ,egina se apleca 'n fa! 'ntin-nd o mn al$ ca un crin
+i! 'nainte ca %a&e s se mai gndeasc! se tre-i trndu#se 'nainte s o ating. ,egina '+i trecu
degetele prin prul lui %a&e! ciufulindu#/ +i apoi aran# jndu#/ la loc.
1 =rei s ne faci pe plac! nu#i a+a! micuo4
1 Da.
.)iar (oia. 7u '+i mai dorise niciodat ce(a att de mult.
7icne(in -m$i la au-ul acestor (or$e! un -m$et care 'i sc)imonosi c)ipul.
1 De fapt! singura ta dorin este s ne faci nou pe plac! nu#i a+a4
1 Da.
%a&e tremur de 'ncntare cnd mna reginei 'i atinse o$ra-ul.
1 7e (ei mulumi foarte mult! copila! dac e+ti asculttoare +i (esela +i nu pui la 'ndoiala lucrurile
pe care le (ei gsi ciudate. 2nelegi4
1 Da.
1 .erem s ne onore-i cu participarea ta la <ertfa. Accepi po(ara onoarei acesteia4
.e(a din formularea acestei 'ntre$ri prea ciudat! dar %a&e +tia ce rspuns s dea.
1 Da.
Cm$etul reginei era or$itor. =-u cu coada oc)iului pri(irea urt a lui ,oi$en +i se 'ntre$ care
s fi fost moti(ul. 7u era el oare mulumit ca Majestatea Sa era mulumit4
1 .a(alerul meu te (a pregti +i te (a 'n(e+mnta. 7u tre$uie s te strduie+ti prea tare sa#i fii pe
plac. "e c)inuie+ti degea$a.
,egina ddu din cap aproape impercepti$il.
,oi$en fu imediat lng %a&e! trgnd#o 'n picioare. Mirosea a trifoi ars.
,at) ,oi$en ,&e sttea 'n stnga Majestii Sale! la locul lui de onoare! cu pumnii 'ncle+tai att de
strns! 'nct simea inci-iile 'n form de semilun pe care ung)iile i le fceau 'n palme. 6ata
rspundea fatal! cu (ocea ei delicat ca cenu+a. 7u fcuse nici o mi+care s#i spun numele! iar acum
era mult prea tr-iu pentru asta.
6cu un efort de (oin ca s#+i rela?e-e minile. 7u (oia ca regina lui s '+i dea seama ce riscuri
'+i asumase. 6aptul c o lsase pe fata aceea s#i afle numele # s ai$ putere a$solut asupra lui #
fusese o do(ad de ne$unie. *a 'nceput '+i spuse c se testa pe sine! dar moti(ele preau mult mai
comple?e de att. De(enea din ce 'n ce mai confu- pentru el # un +ir de fapte fr nici o legtur! fr
nici o continuare pe care s#o poat 'nelege.
Scruta cu pri(irea mulimea. .uno+tea .urtea Malefic! cuno+tea scopurile no$ililor! conflictele
dintre ei! dorinele +i o$iceiurile lor. 2i cuno+tea a+a cum numai o persoan din e?terior putea! iar
Majestatea Sa preuia acest lucru. Dar pe lng faptul c 'l preuia! regina se +i amu-a pe socoteala lui!
distr'ndu#se s#l (ad cum sufer.
"otul era pus 'n $alan. "otul era ritual. "otul era durere.
Cnele solitare se adunaser precaute la marginile a+e-rii. ,oi$en +tia c majoritatea nu a(eau nici
o intenie s fie legate de .urtea Malefic +i pentru o clipa se 'ntre$a dac s#ar putea cum(a s refu-e
sacrificiul. Dar (edea de unde sttea c $eau (inul tradiional e?tras din ur-ic. =eniser s accepte
ser(itu# dinea. 2ntr#ade(r! ser(itudinea le putea oferi protecia pe care independena nu putea s o
fac.
8n sunet delicat 'i 'ntoarse din nou oc)ii spre %a&e. 3$ser(a (ntaile +i semnele (agi care artau
ca ni+te -grieturi. 6ata se uita la regin cu o adorare care 'l 'ngreo+a. 3are tot a+a se uitase +i el la
regina $enefic atunci cnd 'i jurase credin4 '+i aminti c atunci cnd Majestatea Sa *uminoas se
uita la unul dintre ca(alerii ei! soarele prea s strluceasc numai pentru acel ca(a ler. *ui 'i fusese
att de u+or s rosteasc jurmntul +i toate promisiunile acelea 'n(luite 'n e?presii formale. Bi 'nc
se mai supunea poruncilor sale! nu4 'n timp ce o fi?a pe %a&e cu pri (irea! (a-nd#o cum 'l a+tepta
fericita s o duc 'n pe+terile Palatului Malefic! unde lumina soarelui nu ajungea +i s o fac frumoas
pentru propria moarte! ,oi$en se 'ntre$a dac durerea lui (alora ce(a.
1 =ino! spuse el.
,oi$en p+i din cort 'nspre coridoarele luminate de minerale cristali-ate! din ta(anele crora
atrnau rdcini. *umina era difu-! iar din lumnri se scurgea ceara pe -iduri. Au-i -gomotul surd +i
sacadat fcut de g)etele ei grele 'n timp ce#/ urma +i (ru s se uite 'n urm! s#i dea alinarea unui
-m$et cel puin! dar un -m$et 'nsemna o minciun +i la ce a(ea s#i fie de folos4
"recur pe lng li(e-i de copaci al$i ca oasele +i 'ncrcai cu fructe mo(. "recur prin pe+teri din
cuar +i opal. "recur pe lng +iruri de u+i! fiecare dintre ele a(nd un alt c)ip sculptat pe ele.
Deasupra tuturor! ta(anul strlucea cu o lumin rece.
1 Poi s m 'ntre$i ce (rei. .ondamnrile reginei nu sunt +i ale mele.
,oi$en sper c indiferent cu ce (raj o 'n(luise regina pe %a&e! aceasta putea s 'i re-iste.
1 2mi pare ru! s +tii! spuse ea sua(.
3c)ii 'i erau )ipnoti-ai! cu pleoapele pe jumtate 'nc)ise. 2+i plim$a una din mini de#a lungul
peretelui strlucitor de mine rale! mngindu#/ ca +i cum ar fi fost $urta (reunui animal.
1 2i pare ru4 repeta el proste+te.
1 *a restaurant! spuse ea legnndu#se u+or! dar fr s#+i ia mna de pe perete! nu mi#am dat
seama ce i#am cerut.
El tresri la au-ul acestor (or$e. Puterea ei asupra lui era mai mare dect orice alt jurmnt # era 'n
ade(ratul sens al cu(n tului la mna ei # iar ea '+i cerea iertare pentru isteimea ei. Dar poate +i asta
fcea parte din (raj! s#i in mintea departe de gndul de a supra(ieui.
Mna 'i 'ncremeni pe perete +i '+i plec oc)ii 'n podea.
,oi$en trase adnc aer 'n piept.
1 A fost $ine gndit. Poate (ei gsi 'nc o cale s#o folose+ti.
7u era prea 'nelept din partea lui s#i dea idei. 7ici mcar nu +tia de ce o rugase s#i trag sgeata
din piept! de (reme ce acum prea c se strduie+te din rsputeri s ajung 'n aceea+i situaie.
Ea 'ncepu s rd din senin! iar rsul ei prea a fi cel al unui spiridu+ din neamul lui.
1 .)iar ai de gnd s#mi aduci o roc)ie4
El ddu din cap.
1 Este o custoreas care poate s eas pianjeni 'napoi din mtase. Ea (a a(ea grij s ai o
roc)ie... Se opri 'n mijlocul fra-ei! ne+tiind e?act cum s#o termine. Asta nu era roc)ie de $al! ci
giulgiu. 3 roc)ie frumoas! termin el sec! +i iat c o spusese.
%a&e rse din nou de 'ncntare! rsucindu#se delicat pe un picior! impro(i-nd un dans cltinat 'n
timp ce#/ urm prin coridorul lucitor! repetnd cu(intele lui.
1 Pianjeni 'napoi din mtase...
.amerele lui S9ill&5idden erau a+e-ate departe 'n adncimile ca(ernoase ale palatului! acolo unde
,oi$en a(ea rar moti(e s ajung. In camera prost luminat se aflau aruncate pe podea role de satin
strlucind 'n culori calde de (ar +i auriu! mtsuri care puteau trece cu u+urin prin urec)ea unui ac!
$rocarturi grele pline de animale mi+ctoare ciudate. 3 mas lung de lemn era acoperit de $oluri de
argint de mrimi diferite 'n care se aflau ace! papiote de a +i dantele # piei de +ori cei! picaturi de
rou strlucitoare! frun-e nemuritoare +i multe alte lucruri mai puin plcute.
,oi$en +tia c cele mai fantastice lucruri din 'ncpere erau cele care preau cele mai o$i+nuite.
,-$oiul de esut! care putea s eas -nele 'n tapierie! legndu#le acolo pn cnd termenul era
'mplinit! nu prea s fie nimic mai mult dect un r-$oi de esut (ec)i +i u-at. 6usul arta ca un fus de
tors o$i+nuit! din lemn neted +i dur! dar el +tia c firul lung +i negru era 'mpletit din par de om.
.ustoreasa 'ns+i era o creatur micu cu mem$re fusiforme! lungi +i $i-are. Era 'm$rcat cu o
pn- de un negru strlucitor care 'i ascundea jumtate de c)ip +i $raele lungi! 'n a+a fel 'nct
aproape se tra pe jos. ,oi$en fcu o plecciune superficial 'n timp ce oc)ii aceia de un negru
strlucitor 'l pri(ir.
Muncitoarea '+i +uier salutul +i se apropie de ei ca s ridice $raele su$iri ale lui %a&e!
strngndu#le 'ntre degetul mare +i arttor ca s le msoare. .nd oc)ii cprui ai lui %a&e 'i 'ntlnir
pe ai lui! ,oi$en putu o$ser(a scnteia de team din ei! c)iar dac trupul 'i rmnea nemi+cat.
1 E?celent! spuse S9ill&5idden cu un glas rgu+it. .e#i dau pe ea4 A+ putea s#i fac o tunic cu
miros de flori de mr. Asta i#ar aminti de cas! nu4
%a&e tremur.
1 Am (enit pentru roc)ie! nu pentru trg! spuse ,oi$en 'ncercnd +i el s#+i controle-e un
tremurat. ,egina ar dori s#o (ad mai $ine 'm$rcat pentru c ea este # +i din nou 'i fu greu s
gseasc (or$ele potri(ite s nu sperie fata # in(itata de onoare.
S9ill&5idden c)icoti +i 'ncepu sa caute prin $aloturile ei de material. Ameeala (rjit a lui %a&e
prea s o 'mpiedice s#+i aminteasc faptul c aceast custoreas o speria +i c atingea o $ucata de
material care '+i sc)im$a culoarea la fiecare atingere.
1 2ntinde $raele! cloncni custoreasa! a+a ca ni+te aripi de pasre. A+a.
%a&e inu $raele n sus 'n timp ce (rjitoarea o acoperea cu material +i +optea lucruri fr sens.
0$ua apuc $rusc $r$ia lui %a&e +i i#o smuci 'n jos! dup care se duse la castroanele ei +i 'ncepu s
sape prin ele. ,oi$en nu a(ea altce(a de fcut dect s a+tepte.
6lorile de mr nu#i mai aminteau lui ,oi$en de cas! de+i .urtea 0enefic era puternic parfumat
de ei. 7u! mirosul de flori de mr 'i amintea de o femeie a pdurii! al crei c)ip maro era senin ca
pmntul! 'n ciuda faptului c era departe de copacul ei. 6usese profetes! dar refu-ase s fac profeii
pentru regina malefic. *ui i se ordonase s#o con(ing.
"otu+i! ce#+i amintea el cel mai mult acum erau ultimele ei cu(inte! rostite 'n timp ce degetele 'i
-griau o$ra-ul! iar se(a groas curgea din multele tieturi din trupul ei.
"u e+ti cel care moare! spusese ea.
1 .a(alere4 spuse S9ill&5idden! ridicnd un g)em de mtase su$ire +i al$. E $un asta4
1 "rimite roc)ia 'n apartamentul meu! spuse ,oi$en smulgn# du#se din gndurile lui. ,egina
dore+te ca fata s fie adus 'm $rcat la ea 'n pe+ter 'n seara aceasta.
S9ill&5idden se uit 'n sus de la colecia pe care o asam$la! clipi ca o $ufnia! dup care mormi
ce(a. ,oi$en se mulumi cu acest rspuns: nu a(ea de ce s o gr$easc mai mult pe custo# reas.
*ui %a&e cu siguran 'i prindea $ine orice 'ntr-iere.
1 =ino! spuse ,oi$en! iar %a&e 'l urm supus.
Prea 'm$tat de farmece.
Parcurgnd din nou drumul prin Palatul "ermitelor! ,oi$en se opri 'n sfr+it 'n faa unei u+i de
lemn cu un unicorn grosolan sculptat pe ea. 3 desc)ise cu o c)eie de argint +i o ls pe %a&e s intre
prima. 3 pri(i cum se opre+te s se uite la crile ce acope reau msua joas! trecndu#+i degetele
peste (olumele cartonate su$iri scrise de Neats +i de Milton! struind asupra unui (olum legat 'n piele
+i cu catarame de argint. Era o carte cu cntece (ec)i! dar nu a(ea titlul scris pe coperta prfuit! iar ea
nu o desc)ise s se uite pe pagini. Pe perete se afla aceea+i tapiserie (ec)e pe care o fcuse $uci
cnd(a 'ntr#o noapte. Se 'ntre$ dac nu cum(a ca mera lui a(ea s i se par o celul. 7u a(ea cum s
fie ceea ce se a+ tepta ea! dup toate lucrurile minunate pe care le (-use peste tot.
%a&e pri(i tapiseria! anali-nd ce mai rmsese din ea.
1 E frumoasa. .ine e4
1 ,egina mea! spuse el.
=oia s se corecte-e! dar pur +i simplu nu putu.
1 7u cea a .urii Malefice4 .ealalt4
%a&e se a+e- pe cu(ertura cenu+ie de pe patul lui! 'nclin capul +i pri(i portretul. El nu tre$ui s
se uite ca s (ad pictura ce 'i 'nfi+a prul negru c-nd ca o mantie pe roc)ia de smarald! o roc)ie
frumoas! dar simpla. 8n muritor o esuse! un $ar$at care! trgnd cu oc)iul la regina $enefica! '+i
petrecuse ct 'i mai rmsese din (iaa esndu#i imaginea. Murise de foame! snge rnd! ptnd cu
degetele ro+ii tapiseria. Mult (reme ,oi$en 'l in(idiase pentru de(otamentul lui des(r+it.
1 .ealalt! fu el de acord.
1 Am citit#o pe asta # art %a&e spre Paradisul Pierdut # m rog! o parte din ea.
1 Bi#s mcinate gndurile#i tur$uri. U De#ngreo+are +i de $nu iala U Bi se 'n(ltorea-#n el tot
Iadul U 'n (eci purtat 'n sine +i 'n juru#i. U Bi neputnd scpa din el cu#n pas U A+a cum nu putea fugi de
sine U .)iar locul dac +i#l sc)im$a 'ntruna! cit el.
1 Era 'ntr#una dintre antologiile acelea imense! dar nu am (or$it propriu -is despre ea la or. Am
pstrat cartea dup ce m#am lsat de +coal # tu +tii ce e liceul4
=ocea 'i prea mole+it! dar con(ersaia decurgea relati( normal. .)iar dac (raja struia asupra ei!
nu prea s o mai cople+easc. ,oi$en '+i permise s (ad semnul acela ca pe unul po-iti(.
1 Btim despre lumea (oastr! cel puin superficial. Cnele soli tare +tiu mai multe. Ele sunt cele
care stau grmad pe su$ ferestre +i se uit la tele(i-or printre jalu-ele. Am (-ut un $aton de ruj
sc)im$at 'ntre nimfe pe o sum scandaloas.
1 Pcat c nu m#au lsat s#mi aduc geanta. *e mituiam ca s scap de aici.
%a&e c)icoti! 'ntin-ndu#se de tot pe pat.
Se trase pn la t$lia patului! cu $lugii negri ro+i la gle-ne acolo unde se 'ntlneau cu g)etele
scoflcite. Era doar o fat. 3 fat care nu ar tre$ui s fie a+a de curajoas. 2n jurul 'nc)eie turilor! o
$rar de cauciuc 'i intra 'n carne! iar modelele +terse de cerneala al$astr 'nc se mai (edeau. 7u
a(ea inele pe degete. 8ng)iile erau roase din came. *ucruri pe care el ar fi tre$uit s le o$ser(e.
Arta o$osita. ,oi$en +tia att de puin despre cum era (iaa ei 'nainte ca el s i#o dea peste cap. 2+i
aminti 'ncmntndu#se de cma+a rupt pe care ea o rupsese +i mai tare ca s#i lege rana.
1 .el puin credem c +tim ce(a despre lumea (oastr. "otu+i! nu +tiu nici pe departe ct ar tre$ui
s +tiu despre tine.
1 7ici eu nu +tiu mare lucru despre lume! spuse %a&e. Btiu ce(a doar despre ora+ul acela 'mpuit
'n care am crescut +i despre ora+ul acela +i mai 'mpuit 'n care ne#am mutat dup aceea. 7ici inacar nu
am fost 'n alt ar. Mama '+i dore+te sa fie o cntrea faimoas! dar de cele mai multe ori ajunge s
se 'm$ete +i s urle ct de proaste sunt celelalte soliste. Doamne! ce deprimant sun>
,oi$en se gndi la ce s#ar 'ntmpla dac sacrificiul nu ar a(ea loc! dac ar reu+i %a&e s e(ade-e
cum(a. Cnele solitare ar fi li$ere timp de +apte ani. 2+i imagin )aosul pe care l#ar instaura lucrul
acesta.
Aproape c#/ mulumea.
1 7u cred c am fost c)iar (esel nici eu! drag %a&e.
Ea oft! -m$i! dup care '+i ls capul s cad pe spate! prul $lond ciufulit 'mpr+tiindu#se ca o
aur peste pernele lui. ,oi$en se gndi a$sent c i#ar plcea s#i 'mpleteasc prul a+a cum 'l
'mpletise odat pe al surorii lui.
1 Am fost o (reme la liceu! continu ea a$senta! +i apoi m#am de-o$i+nuit. 3amenii cred de
o$icei c sunt cam ciudat! ceea ce e amu-ant deocamdat. Poate amu-anta nu e cu(ntul potri(it.
El sttea la captul patului +i asculta pur +i simplu. .redeam c s fii ciudat e un lucru $un. 7u 'n
sensul defensi( totu+i. .redeam c e ce(a ce tre$uia culti(at. Mi#am pierdut mult (remea prin $aruri!
instalnd ec)ipamentele! de-instalndu#le! 'ncrcnd camionetele! adunnd#o pe mama de prin toalete
# lucruri pe care ali copii nu le#au fcut. Bi uneori se 'ntmplau c)estii pur +i simplu! c)estii magice
pe care nu le puteam controla. Dar totu+i! toate astea! +i mai ales tu... este att de greu de acceptat c
tu e+ti ct se poate de real.
8ltima fra- o rostise cu o stim pe care el nu o merita.
Bi totu+i! prea att de normal. 2n con(ersaie. 0a c)iar prea normal! a+e-at prea conforta$il pe
patul unui strin.
1 2nc mai (rei s 'mi faci pe plac4
Cm$etul ei fu surprins! puin nedumerit.
1 0ine'neles c da.
1 Ar fi mai $ine dac nu ai face#o! spuse el e-itnd! 'ncercnd s caute o cale s o scoat din (raja
aceea. 7u putea s fac nimic pentru ea dac era 'n starea aceasta atunci cnd ceremonia propriu -is
a(ea s 'nceap.
Ar fi mai $ine dac te#ai purta conform propriilor dorine.
Ea se ridica +i se uit atent la el.
1 .)iar cre-i asta4 "u nu (rei s te 'ntorci acas4
1 *a .urtea 0enefic4 '+i permise s o spun cu glas tare. Pre de cte(a secunde se gndi la ce 'l
'ntre$ase! dup care scutura din cap. .nd(a! nu#mi doream nimic mai mult. Acum cred c nu a+ mai
fi $ine#(enit printre ei +i nici nu cred c ne#am mai 'nelege.
1 7u e+ti a+a cum -ic toi c e+ti! spuse %a&e! uitndu#se la el cu atta intensitate c el nu#i putu
susinu pri(irea. Btiu c nu e+ti.
1 7u +tii nimic despre mine! spuse el.
=oia s o pedepseasc pentru 'ncrederea pe care o citea pe faa ei! s i#o ani)ile-e acum! ca s nu
fie ne(oit mai tr-iu s#i 'nfrunte pri(irea care 'l acu-a de trdare.
=oia s#i spun c o gsea imposi$il de fermectoare! cel puin a+a! pe jumtate (rjita! cu corpul
plin de (ntai +i -grieturi! Iar sa ai$ )a$ar c nu (a mai prinde -orii -ilei. Se 'ntre$a ce ar spune
ea dac ar +ti lucrul acesta.
2n sc)im$! 'ncerc s sc)ie-e un -m$et.
1 Permite#mi s#i mai e?plic o dat. *a .urtea Malefic e?ist muli crora nu le pas s (erse
snge +i s ucid pentru a se distra. Dar asta 'nseamn mai mult dect un mcel. 7icne(in domne+te
peste secrete antice! 'ngropate 'n mruntaiele anima lelor +i ale mla+tinii. Amurgul ascunde tot attea
ade(ruri ca +i -orii! poate c)iar mai multe! de (reme ce sunt percepute cu mai puin u+urin. 7u! nu
cred c a+ fi $ine#(enit 'napoi! acum c (d toate acestea.
1 Dar ei...! 'ncepu %a&e +i ridic o mn pentru a#+i susine o$iecia.
1 ;rupuri micue de (ieti! dintre care -nele fac parte cu sigurana! au ne(oie de du+mani pentru
a#+i justifica e?istena.
;nde+te#te la 'ngerii lui Milton. 7u a fost oare Dumne-eul lui 'nelept cnd le#a dat un dia(ol cu
care s se lupte4
%a&e tcu pentru o clip.
1 0ine! deci tu spui tu c cei $enefici tre$uie s#i urasc pe cei malefici. Dar asta 'nseamn c tu
cre-i c ei nu sunt ri deloc4
1 7u#mi (ine 'n cap nici o insult att de puternic 'nct s se potri(easc reginei malefice! dar
pot s spun c am (-ut +i $untate 'n unele pri din .urte. Mai mult $untate +i 'nelepciune dect
m#a+ fi putut a+tepta (reodat.
1 Bi atunci ce ad(ersar are .urtea Malefic4
1 Bi din nou! comparaiile cu dia(olii ti sunt uimitoare. Se lupt cu propria plictiseal. Este o
lupt care necesita de cele mai multe ori di(ersiuni foarte nemiloase.
%a&e tremur.
1 Bi tu4
,oi$en ridic din umeri. Aproape c uitase cum era s stai pur +i simplu s (or$e+ti cu cine(a.
1 Eu sunt altce(a! nici nu aparin de (reo curte! dar nici solitar nu sunt. E?ist prea muli stpni
ai sufletului meu.
%a&e se ridic 'n genunc)i +i se 'ntinse ca s#l ia de mn.
1 Doar a+a! ca s +tii! eu am 'ncredere 'n tine.
1 7u ar tre$ui! spuse el automat.
.u toate astea! se tre-i c nu mai (oia s o pedepseasc pentru 'ncrederea ei oar$. 2n sc)im$!
dorea s fie demn de ea. =oia s fie ca(alerul care fusese cnd(a. Doar pentru o clip.
3 pri(i cum ia o gur de aer! pregtindu#se poate pentru urmtorul su$iect al con(ersaiei. El '+i
ddu seama c nu mai putea suporta.
,oi$en se aplec 'n fa 'nainte s se r-gndeasc +i puse un srut pe $u-ele ei uscate. ;ura ei se
desc)ise cu un (al de respiraie calda! iar $raele ei 'i mngiar umerii oprindu#se u+or! aproape
e-itant! pe gtul lui.
*im$a lui 'i atinse $u-ele! cutnd s scape de fior. Se simea insuporta$il de $ine.
Bi se 'n(ltorea-#n el tot IadulU2n (eci purtat 'n sine +i 'n juru#i.UBi neputnd scpa din el cu#n
pasUA+a cum nu putea fugi de sine. 6ermecat. Sruta o fat fermecata. Se trase 'n spate. %a&e prea
puin ameit +i '+i trecu lim$a peste $u-a inferioar! dar nu rosti nici un cu(nt.
,oi$en se 'ntre$ ce (a crede ea despre toate astea cnd mintea nu 'i (a mai fi 'nctu+at de (raj.
Dar apoi '+i aduse aminte c pentru ea nu mai e?ista -iua de mine. E?ista numai pre-entul +i! dac el
(oia s o srute! ei $ine! nu mai era timp pentru consecine.
%a&e se ddu u+or 'n spate! strngndu#+i genunc)ii la piept.
1 3are asta ar scoate#o din srite4
Bi! din nou! nu fu ne(oie s o 'ntre$e la cine se referea.
1 7u! spuse el frecndu#+i faa cu o mn +i r-nd scurt.
1 Din contr. 6r 'ndoial c ar amu-a#o.
1 Dar pe cealalt... cealalt regin4
,oi$en 'nc)ise oc)ii din refle? ca +i cum i s#ar fi aruncat ce(a 'n fa. Se 'ntre$ cum de era
'ndrgostit de o fat care putea s#l descoase cu un comentariu ciudat! s#l de-ec)ili$re-e cu o 'ntre
$are inutil +i serioas.
1 Poi s m srui dac (rei! spuse ea 'ncet! direct! 'nainte ca el s gseasc un rspuns. Se prea
c (raja se e(aporase pentru c oc)ii ei erau acum limpe-i +i lumino+i. Ar tre$ui pur +i simplu sa
'ncete- s#i mai pun 'ntre$ri idioate! adug %a&e.
El se aplec 'n fa! dar apoi se au-i $rusc o $taie 'n u+! discret! dar insistent. Pentru o clip nu
se mi+c. =oia s#i spun ce(a despre oc)ii ei! s#i pun poate o 'ntre$are mai $un despre farmecele
ei sau cel puin una care s implice un rspuns mai $un. Sa#i spun c putea s#l 'ntre$e tot ce (oia. Bi
(oia s#o srute! (oia cu atta ardoare! c a$ia reu+i s se ridice 'n picioare! s mearg la u+ +i s#o
desc)id.
S9ill&5idden gsise pe unde(a un soldat care s#i fac li(rarea 'n locul ei. Acesta sttea 'n prag!
puind a snge coagulat +i a )oit. Cm$etul 'i de-(lui ni+te dini ascuii cnd se uit la fata 'ntins 'n
pat.
,oi$en smulse )aina al$ din minile lui.
1 Sper ca e curata.
1 Majestatea Sa (rea s +tie dac ai terminat cu ea.
,njetul li$idinos de pe c)ipul soldatului fcea s fie e(ident cum interpretase cu(intele acelea.
,oi$en se umplu de o furie care#/ 'nec att de nea+teptat! 'nct se temea c tremur tot din cau-a
ei. "rase aer 'n piept de dou ori. Spera ca mesagerul s nu o$ser(e. Soldaii nu ineau a+a mult la
detalii.
1 Poi s#i spui c nu am terminat 'nc! spuse el sc)ind un -m$et +i o plecciune! 'n timp ce
'nc)ise u+a! dar o s termin 'n scurt timp.
.nd se 'ntoarse spre ea! faa lui %a&e era ine?presi(.
,oi$en 'ng)ii emoia pe care o simea fr s se deranje-e s#o identifice.
1 Pune#o pe tine! spuse el aspru! fr s 'ncerce s#+i con trole-e mnia din (oce! lsnd#o s
cread c era direcionat ctre ea.
Arunca roc)ia ctre %a&e! pe care o pri(i cum tresare cnd mtasea lunecoas c-u pe marginea
patului +i cum se apleac tcut s o ridice.
*a urma urmei! fata nu a(ea 'ncredere 'n el. 6oarte $ine.
1 A (enit timpul! spuse el.
/V
8n cu(nt a murit 'ndat ce a fost rostit Se spune.
Eu spun c a$ia atunci 'ncepe s e?iste Pe lume.
Emil& Dic9inson! =I.
8n .u(nt
.om& se scufunda mai adnc 'n apa cald +i plin de nmol! cnd 7ep)amael intr cu (ite- 'n
camera. 6emeia -n care 'l iunsese +i#i masase pielea cu ulei termin +i plec fr ca el s#i cear
acest lucru.
1 "e#au fcut c)iar drgu! spuse 7ep)amael! oc)ii lui gal$eni reflectndu#se 'n lumina
plpitoare a lumnrii.
.om& se mi+c u+or jenat. 8leiul 'i fcuse pielea ciudat la atingere! c)iar +i su$ ap. 2l mnca
gtul acolo unde +u(ie din prul tuns se lipiser de la ulei.
1 S m faci pe mine s art $ine e ca +i cum ai 'ncerca s transformi plum$ul 'n aur! murmur el!
spernd c pruse spiritual.
1 Ei#e foame4 'ntre$a 7ep)amael cu (ocea lui puternic.
.om& (ru s 'ntre$e de %a&e! dar 'i fu att de greu atunci cnd ca(alerul 'ncepu s mearg spre el
cu pa+i 'ncei +i calculai.
.om& ddu din cap. 7u a(ea 'ncredere 'n (ocea lui. 2nc nu#i (enea s cread c 7ep)amael 'l
adusese aici! scondu#/ din (iaa lui ridicol +i mi-era$ila.
1 2n ara aceasta e?ista fructe care au gust mai $un dect toat carnea din lumea ta.
0u-ele lui largi se rsucir 'ntr#un rnjet.
1 Am (oie4
1 Sigur! sigur. 7ep)amael art spre o grmada de )aine! 'm$rac#te +i am s#i arat.
.om& fu +i recunosctor +i de-amgit cnd 7ep)amael 'l ls s se 'm$race singur. "rgnd repede
pe el tunica al$astra de cati fea +i pantalonii strmi! .om& ignora c pielea 'i era ud leoarc.
7ep)amael a+tepta pe )ol. 2+i trecu degetele prin prul lui .om&! nete-indu#/.
1 Sunt sigur ca un compliment ar fi nepotri(it.
.u minile acelea pe el! .om& nu putu s dea un rspuns.
1 =ino! spuse 7ep)amael! iar .om& 'l urma.
.eara lumnrilor se scurgea pe perei deasupra lor! imitnd stalactitele. De departe se au-eau
rsete +i mu-ica. Merser prin u+i desc)ise din ieder argintie pn cnd ajunser 'ntr#o gradina unde
mere argintii 'ngreunau crengile copacilor pn aproape de pmnt. 3 alee 'ngusta din pietre al$e
+erpuia printre copaci +i 'na poi prin grdin. Deasupra li(e-ii! ta(anul cur$at strlucea ca +i cum ar fi
fost -i! iar ei nu s#ar mai fi aflat su$ deal. .om& simea miros de pmnt proaspt spat! de iar$
cosita +i fructe putrede.
1 aide! spuse 7ep)amael artnd spre copaci. Mnnc ce (rei.
.om& nu mai +tia sigur dac 'i era foame. Dar! (rnd s fie politicos +i s e(ite s#/ supere pe
ca(aler! merse +i culese un mr dintr#un copac. 6ructul i se rostogoli cu u+urina 'n mna. .oaja
argintie era cald la atingere! ca +i cum ar fi curs snge pe su$ ea.
.om& se uit la 7ep)amael! care prea s o$ser(e cu atenie o pasre al$ cocoata pe unul dintre
copaci. .om& lu cu grija o gura de mar.
A(ea gust de plenitudine! de dor +i de dorine de+arte! a+a c o singura 'ng)iitur 'l ls golit.
7ep)amael -m$i superior 'n timp ce#/ pri(ea pe .om& lingnd fructul -dro$it! de(orndu#i pulpa!
c-nd 'n genunc)i +i sugnd sm$urele palid.
.te(a dintre ;a-de se adunar s#/ pri(easc 'nfulecnd! fee frumoase cu trsturi pline +i oc)i
ca lacrima se 'ntoarser spre el ca ni+te flori. ,deau de fapt. "ot ce putea .om& s fac era s
mnnce. A$ia dac#/ o$ser( pe 7ep)amael r-nd 'n )o)ote. 3 femeie cu antene su$iri +i cur$ate
'i arunc o prun lo(ita. .-u pe jos! iar .om& se arunc s#i de(ore-e pulpa cu pmnt cu tot. *inse
pmntul dup ce fructul se termina! tnjind dupa (reo pictur murdar.
6urnici negre se trau pe fructele lipicioase c-ute pe jos! iar el le mnca +i pe acelea! cutnd or$it
fiecare frma.
Dup o (reme! 7ep)amael se apropie +i duse un $iscuite la )u-ele lui .om&. El 'l lua fr s stea
pe gnduri. A(ea gust de rumegu+! dar totu+i 'l 'ng)ii.
2i simi solid 'n stomac! iar foamea cople+itoare se potoli. ,mase trntit su$ un copac! trea- +i
con+tient. Se uit la minile lui murdare! la )ainele ptate! la Poporul r-nd 'n )o)ote +i se 'nec
'ncercnd s se a$in s nu plng! ca un copil total neajutorat.
1 ;ata! gata! spuse 7ep)amael mngindu#/ pe umr pe .om&.
Acesta se ridica 'n picioare cu pumnii 'ncle+tai.
1 0ietul de tine! .om&. Ari att de fragil! 'nct m tem c o sa#i cede-e inima.
"onul ca(alerului sugera amu-ament.
.om& simi c reacionea- la (ocea aceea $ogat +i sua(! simi ru+inea +i jena potolindu#se! pn
cnd nu le mai ddu importan.
1 =ino aici! animluul meu. 8ite 'n ce )al ari.
7ep)amael '+i ridic mna! fcndu#i semn s (in la el.
6u suficient o pri(ire 'n oc)ii aceia gal$eni +i .om& se topi pe loc. El p+i 'n cercul fcut de
$raele lui 7ep)amael! g)emuin# du#se la atingerea spinilor.
2n seara aceea! c)efliii erau mai lini+tii. 7u mai erau lutari care s se duele-e +i nici dansuri
(iolente. 7u mai erau grme-i de fructe sau prjituri cu miere. 2n sc)im$! erau +oapte +i rsete
domolite. Singura lumin pro(enea din gurile din cortul de pmnt +i de la spiridu+ii micui care
-$urau peste adunare.
*ui %a&e 'i era greu s gndeasc. 2nainta cu picioarele 'ng)eate pe pmntul $ttorit. Ameeala
pro(ocat de (raj se ridicase u+or! dar cu ct se simea mai puin fermecat! cu att mai 'ngro-it era.
8rma s moar. 7u mai conta dac picioarele 'i erau reci.
.u spatele la ea! ,oi$en o conducea prin mulime.
7u a(ea s moar! '+i aminti. Era un joc. 7umai un joc.
8n deget i se ridic incon+tient ctre gura ciudat de moale +i umflata. 2+i amintea prea $ine
apsarea $u-elor lui! moliciunea lor! iar apoi '+i aminti e?presia feei lui cnd se retrsese # groa-!
poate! sau de-gust. %a&e scutura din cap s +i#l limpe-easc! dar nimic nu (oia s fie limpede.
8nii dintre cei pe lng care trecea o pri(eau cu oc)i strlucind de lcomie! iar ea se 'ntre$ cum
a(eau -nele solitare s#+i 'mpart rm+iele ei.
%a&e lu o gur mare de aer rece de toamn +i apoi 'nc una. Situaia era departe de a fi amu-ant.
Mna lui ,oi$en 'i strnse $raul! conducnd#o printre creaturi! unele frumoase! altele grote+ti.
Pmntul era ud su$ picioarele ei goale! iar ea se concentra asupra acestui lucru! 'ncercnd s se
lini+teasc.
,egina sttea 'n centrul a ce(a ce prea s fie un ring de dans mare +i argintiu. Era compus din mai
multe pri # fiecare gra(at cu imagini cu elfi +i oameni legai # lipite 'mpreuna ca un pu--le! 'n
centru! %a&e (edea cu u+urin ni+te ctu+e decorate ata+ate unor lanuri scurte +i masi(e. Spre
deose$ire de $a-! ctu+ele +i lanurile erau negre+it din fier. 2i simea mirosul.
Straturile roc)iei negre +i diafane a lui 7icne(in fluturau 'n $taia (ntului. .el mai lung strat!
trena! era susinut 'n trei locuri de slujitori spiridu+i. ;ulerul 'i era eapn! ridicndu#se la ceafa ca o
arip de un negru translucid. %a&e '+i ls pri(irea s poposeasc pe $uclele din cosie ro+cate adunate
pe capul reginei. =oia s e(ite oc)ii aceia de un al$astru fatal.
,oi$en se ls 'ntr#un genunc)i! iar ea nu tre$ui 'mpins de la spate s fac acela+i lucru.
1 ,idicai#(! spuse regina.
%a&e +i ,oi$en se ridicar.
,egina 'i fcu lui ,oi$en un semn ner$dtor cu mna s plece. El e-it pentru o clip! dup care
se apropie de regin! lsndu#se din nou 'ntr#un genunc)i.
1 A+ da orice pentru eli$erarea ei! spuse ,oi$en att de 'ncet! 'nct %a&e fu sigur c numai cei
care erau foarte aproape au-iser.
Einea capul plecat! iar %a&e nu#+i ddea seama dac el se uita la podeaua de pmnt ori la piciorul
'nclat al reginei.
Sinceritatea din (ocea lui o sperie. 7u era deloc prudent s spun a+a ce(a. 3are credea c tre$uie
s fac asta pentru a se ac)ita de o datorie pe care '+i imagina c o are fa de ea4 3are credea c
tre$uie s fac asta pentru ca o srutase4
7icne(in 'l mngie pe ,oi$en pe cap. =ocea ei era la fel de sua( ca a lui! dar oc)ii 'i strluceau
de o plcere fatal. Pri(ea pe lng el! 'n 'ntunecimea de dincolo de pe+ter.
1 7u e+ti 'nc slujitorul meu 'n toate4 Mai este ce(a din tine ce nu e al meu deja4
El '+i ridic pri(irea +i se uit 'n oc)ii al$a+tri ai reginei .urii Malefice! iar %a&e (ru s strige un
a(ertisment! ce(a! dar clipa fu 'ng)eata +i ea nu putu face nici o mi+care.
1 A+ putea s ( ofer 'n sc)im$ entu-iasmul meu! spuse el. Mereu (#ai plns c#mi lipse+te.
0u-ele reginei se arcuir sla$ 'ntr#un -m$et impercepti$il! dar nu prea deloc amu-at.
1 .red c o s refu-. Am descoperit c te plac a+a 'ncpnat.
1 "re$uie s fie ce(a! insista ,oi$en.
7icne(in '+i duse arttorul la $u-ele ei ro+ii +i $tu u+or. .nd (or$i! (ocea 'i suna suficient de
tare 'nct s se aud 'n amfiteatrul natural al pe+terii din deal.
1 "ragedia este att de capti(anta> M#ai 'nduio+at s m ofer s te atrag 'ntr#un joc. .e prere ai4
1 Sunt recunosctor! Majestatea "a! spuse ,oi$en cu capul 'nc plecat.
,egina '+i 'ntoarse pri(irea ctre %a&e.
1 Ei $ine! copil! se pare c pn la urm i#ai fcut pe plac ca(alerului meu. ,spunde la o
g)icitoare +i .urtea Malefica te (a drui lui.
Se au-i un murmur 'n mulime.
%a&e ddu din cap! ne+tiind e?act ce anume 'nsemna s fii a cui(a la curtea -nelor.
2n (ocea reginei se simi o urm de amu-ament! atunci cnd (or$i.
1 "aie#m +i plng lacrimi ro+ii cum este carnea mea! dar inima mi#e de piatr. "e rog spune! fat
muritoare! ce sunt4
E+ti tu 'nsi. %a&e '+i mu+c $u-a ca s#+i potoleasc rsul isteric ce amenina s o podideasc.
0ine # piele ro+ie! inima de piatr # ce se potri(ea descrierii4 '+i amintea (ag o po(este (ec)e despre
ni+te persoane ale cror inimi se transformaser 'n pietre +i apoi re(eniser la normal prin lacrimi! dar
nu +tia de unde anume 'i (enise. 7u! g)icitorile a(eau de o$icei rspunsuri simple! la mintea
coco+ului! formate dintr#un singur cu(nt. Mereu preau e(idente odat ce aflai rspunsul.
.ame. Poate (reun fel de fruct4 Bi piatra s fie sm$urele4 3) # o cirea+. 3are tre$uia s fie
amu-ant4
%a&e '+i mu+c $u-a. Dac rspundea corect la g)icitoare! putea s plece de acolo! lucru pe care +i#
l dorea cu disperare. 2+i arunc oc)ii de o parte +i de alta a reginei! cutndu#i pe Spi9e sau pe *utie!
dar! c)iar dac se aflau 'n mulime! pri(irea ei fugara nu#i descoperi. S plece de acolo nu fcea parte
din plan. 2n acel moment nu era sigur dac 'i pasa foarte mult de plan.
2+i mu+c $u-a +i mai tare cnd '+i ddu seama ct de mult se 'ndeprtase ,oi$en de ea.
,eali-aser *utie +i Spi9e c s#ar putea s ai$ ne(oie de protecie 'n timp ce era pri-oniera .urii
Malefice4 dac di(ersele comentarii pe care le au-ise 'n seara aceea sugerau ce(a! atunci ,oi$en era
reinut # 'n mod clar un ca(aler al ;a-dei putea face ce (oia cu un pri-onier om. Dar! +tiind toate
astea! dac Spi9e credea c ,oi$en era un nenorocit! de ce o con(insese s mearg 'nainte cu planul +i
o lsase 'n minile lui4
7u! a(ea s rspund la 'ntre$are 'nainte ca lucrurile s scape de su$ control. A(ea s rspund la
'ntre$are! s#i spun totul lui ,oi$en # mai ales ct de ru 'i prea # +i nu#i rmnea dect s spere c
el (a 'nelege. Apoi 'l (a cuta pe Spi9e +i (a o$ine ni+te rspunsuri ade(rate.
1 3 cirea+> spuse %a&e ct de )otrt putu.
,oi$en e?pir scond un +uierat ascuit! de+i rmase 'n ge nunc)i. %a&e se 'ntre$a de ct timp '+i
inea el respiraia.
1 Majestate! nu putei...! 'ncepu secretarul cu faa de (ulpe! dar regina malefic 'l opri cu un gest
al minii.
1 ,idic#te! ca(alerul meu. Ai ales $ine. Este a ta>
,oi$en se ridic +i se 'ntoarse u+or spre %a&e! pe faa lui citindu#se o u+urare nedisimulat. %a&e
'ntinse mna ctre el. 2i (a e?plica totul imediat ce a(eau permisiunea s plece. 2l (a face s 'neleag.
1 Acum 'i ordon s 'i oferi premiul spre sacrificare pentru <ertfa! spuse regina.
Se au-ir rsete din mulime.
%a&e (-u furia +i ru+inea unindu#se 'n ce(a groa-nic. =-u mna lui ,oi$en 'ncle+tndu#se pe
mnerul s$iei sale.
Apoi ca(alerul pru c#+i (ine 'n fire +i fcu o plecciune 'n faa reginei sale -m$ind. 2ntorcndu#
se ctre %a&e! '+i aps $u-ele pe gtul ei! '+i sprijini palmele de +oldurile ei +i +opti! ast fel 'nct
numai ea s#/ aud.
1 .e#i al tu! dar alii 'l folosesc mai mult dect tine4
;ura lui alunecnd pe gtul ei o fcu pe %a&e s tremure. Desc)ise gura s (or$easc! dar el ddu
din cap! ridicnd mna s#i mngie o$ra-ul cu degetul mare.
1 ;nde+te#te la asta.
2i ddu drumul +i p+i afectat lng ceilali ca(aleri.
"rei siluete 'm$rcate 'n al$ o 'nctu+ar pe %a&e! minile lor cu mnu+i grele mnuind cu grija
fierul. Mai 'nti 'i legar gle-nele! apoi 'nc)eieturile minilor. .tu+ele de fier 'i ardeau u+or pielea.
Patru ca(aleri ai .urii Malefice p+ir spre nord! sud! est +i (est. ,oi$en p+i spre sud! la
picioarele ei. 3c)ii lui nu#i 'ntlnir pe ai ei.
.e#i al tu! dar alii 'l folosesc mai mult dect tine4
Patru $r$ai scun-i +i 'ndesai duceau grtare ar-nd cu foc (erde spre cele patru puncte din jurul
cercului unde stteau ca(alerii. 0r$aii micui se a+e-ar 'n genunc)i +i 'ncepur s mi+te grtarele
pe spatele lor ca ni+te scaunele (ii.
Secretarul cu fa de (ulpe al reginei '+i ridic am$ele mini! dup care se fcu lini+te deplin 'n
cort. 3 lini+te stranie. %a&e scrut mulimea 'n cutarea unui c)ip cunoscut. I se pru pentru o clip
c#/ -re+te pe Spi9e! dar apoi nu mai fu sigur. Erau att de multe creaturi acolo.
Bi mai multe flcri (er-i plpiau la marginile cortului! pro iectnd um$re $i-are.
8nde(a! foarte departe de cerc! o singur to$ 'ncepu s $at.
,egina malefica 'ncepu s (or$easc! (ocea rsunndu#i 'n tcerea dimprejur.
1 7e#am adunat 'n seara aceasta sfnt ca s ne 'ndeplinim datoria sfnta. In seara aceasta! noi cei
care conducem tre$uie s 'ngenunc)em.
.a +i cum ar fi fost aceea+i fiin! .urtea toat se a+e- 'n genunc)i. 7umai -nele solitare
rmaser 'n picioare. .)iar +i regina 'ngenunc)e! roc)ia rsfirndu#se ca un lac 'n jurul ei.
1 7oi! .urtea Malefic! pstrtorii secretelor pmntului! conductorii sngelui +i ai oaselor!
oferim un sacrificiu (oluntar 'n sc)im$ul supu+eniei (oluntare a celor care poposesc pe tr murile
noastre.
E(ident c nu#i psa nimnui c sacrificiul lor (oluntar era 'n lanuri! gndi %a&e. 0taia 'n surdin
a to$ei era 'nne$unitoare. Era un contrast calm cu inima ei! care se -$tea s#i sparg pieptul.
,egina malefic (or$i din nou.
1 .are este sacrificiul pe care#/ oferim4
.urtea (or$i ca o singur (oce.
1 Snge de muritor. Spirit de muritor. Patim de muritor.
%a&e 'l deslu+i 'n mulime pe .om&! al$ ca (arul! lng
7ep)amael. Prul lui +aten#desc)is fusese tiat mult mai scurt +i pieptnat spre fa. Detaliul
acesta! dar +i lipsa oc)elarilor 'l fceau s par tras la fa +i (ulnera$il. Era 'm$rcat 'n catifea
al$astr din cap pn#n picioare! 'mpopoonat de parc urma s joace teatru iaco$in dup 'nc)eierea
ceremoniei de sacrificare.
7ep)amael o pri(ea cu oc)ii lui gal$eni implaca$ili. Spera c a(ea s fac ce(a foarte curnd.
2ncerca s se eli$ere-e de (raja care#i ascundea ade(ratul c)ip. 2ns 'nfi+area ei uman era grea
ca un cear+af ud. 7ici mcar nu#+i simea aripile.
1 .e (rem 'n sc)im$4 rsun (ocea reginei malefice! frumoa sa +i 'ngro-itoare deopotri(.
Bi din nou ;a-da (or$i.
1 3$ediena. Stpnire. Supunere.
%a&e '+i mut pri(irea +i 'ntlni oc)ii lui ,oi$en. Era 'n ge nunc)i! rostind cu(intele ritualului! cu
oc)ii fulgernd 'n timp ce 'ncerca s comunice cu ea pe calea impro$a$il a gesturilor.
.e#i al tu! dar alii 'l folosesc mai mult dect tine4
2n mod sigur! era o alta g)icitoare. .e#i al tu4 'n lumea g)ici torilor! sunt lucrurile de $a-a #
corpul! creierul! spiritul. Era destul de sigur c le folosise mai mult dect oricine altcine(a.
1 2ntre$amJ 'nelegei 'n(oiala pe care o oferim4
De data aceasta numai -nele solitare (or$ir! iar (ocile lor nu fur att de $ine sincroni-ate!
crend efect de ecou.
1 2nelegem.
%a&e 'nelese atunci c ,oi$en a+tepta ca ea s fac ce(a. ;)icitoarea se referea la ce(a ce ea +tia
deja.
2i pri(i faa tras +i 'nelese att de $ine! 'nct i se tie respiraia.
.e#i al tu! dar alii 'l folosesc mai mult dect tine4
7umele tu.
,egina malefica 'i 'ntrerupse concentrarea. Prea s (or$easc 'n ton cu to$a distant.
1 Acceptai aceast muritoare drept sacrificiu4
1 Acceptam.
%a&e pri(i panicata 'n jur. *a ce nai$a (oia el ca ea s#i foloseasc numele4 .ortul era imens +i
plin. El c)iar cre-use c putea s o scoat cum(a de acolo4
1 Bi astfel (a legai de noi4
Cnele solitare rspunser la unison.
1 7e legm.
%a&e nu se putu a$ine s nu trag cu disperare de lanuri. Panica se rspndea 'n ea ca un lic)id!
'ng)endu#i sngele 'n (ene.
1 .are sunt condiiile ser(itudinii (oastre4
Era aproape dimineaa. %a&e (-u strlucirea ro+ie de dup flcrile (er-i.
1 Suntem legai de (oi timp de +apte ani.
,egina '+i ridic pumnalul.
1 S pecetluim 'n(oiala cu snge.
7u (enea nimeni s o sal(e-e. %a&e trase tare de lanuri! aruncndu#se cu toat puterea 'n ele! dar
erau strnse! iar (rful palmei ei nu se putea strecura printre ele. 3 ardeau +i mai tare 'n timp ce se
mi+ca. ,egina malefic prea surprins. %a&e reali- (ag c tcerea +i calmul ei tre$uie s o fi fcut
s par 'nc su$ influena (rjii.
Se c)inui s#+i controle-e panica att ct s poat gndi.
"re$uia s#i foloseasc numele. a$ar nu a(ea ce s#i ordone s fac.
8n ordin anume... sal(ea-#m... opre+te#i... scoate#m de aici4
,oi$en se uita la ea.
.e se a+tepta ,oi$en s fac ea4 7u a(ea nici o logic dar nu inai era (reme de gndire.
1 ,at) ,oi$en ,&e. =ocea 'i era 'nceat! cu(intele 'mpleti ci ndu#se 'ntre ele din cau-a panicii. 2+i
ddu seama ce fcea! iar gtul aproape i se 'nc)ise. "aie#mi legaturile>
,oi$en '+i scoase sa$ia su$ire de#un deget! iar .urtea Male fic clocoti de -gomot. .a(alerul e-it
un moment! apoi -m$i. Era un -m$et 'ntunecat! ori$il! cea mai teri$il e?presie pe care o (-use
%a&e (reodat.
.ei trei ca(aleri se npustir asupra lui 'nainte ca el s ajung 'n cerc. Sa$ia grea a ca(alerului
(erde se i-$i de a lui ,oi$en 'n aceea+i clip 'n care un ca(aler 'n )aine ro+ii 'l atac din spate. Se
rsuci! mai repede dect %a&e +i#ar fi 'nc)ipuit! +i ti+ul lui $r-d faa ca(alerului ro+u. Elful 'l intui
cu pri(irea cltinndu#se! 'n timp ce sa$ia lui -ngnea 'n interiorul cercului.
,oi$en 'ncerc s pare-e o lo(itur de la al treilea ca(aler! o femeie ce mnuia un topor! dar fu
prea tr-iu. *ama se 'nfipse 'n umrul lui drept pn la os.
,oi$en se clatin 'n spate! icnind de durere! iar sa$ia 'i atrna 'n mna dreapt! (rful trndu#i#se
de#a lungul cercului de metal. Se ridic la timp ca s#/ 'njung)ie pe ca(alerul (erde 'n piept! 'n (reme
ce acesta se pregtea s sar asupra lui. .a(alerul c-u pe#o parte! complet nemi+cat. A(ea o singur
gaur 'n armur! dar din ea curgea un +u(oi de snge.
,oi$en +i femeia ca(aler se 'ncercuir unul pe altul! sc)im $nd lo(ituri de pro$. Armele lor nu
era potri(ite pentru acest tip de confruntare! sa$ia lui fiind prea su$ire! iar toporul ei prea 'ncet! dar
cei doi com$atani erau suficient de periculo+i pentru a compensa. Ea fcu o fandare! legnnd
toporul mai degra$ spre $raul lui dect spre corp! spernd s#/ prind cu garda jos. El p+i lateral!
e(itndu#i lo(itura! dar ratnd#o pe ea cu o fluturare larg a lamei sale.
Ali soldai ai .urii Malefice (eneau (al#(rtej! prea muli ca s#i poat %a&e numra # troli +i
)o$ii! +i spiridu+i. ,egina sttea nemi+cat! cu $u-ele strnse 'ntr#o linie su$ire.
%a&e trase de lanuri! arcuindu#+i tare spatele. 7ici unul nu ced.
Pe umrul lui ,oi$en! sngele 'ncepea s se 'nc)ege 'ntr#o pat 'ntunecat. .)iar dac reu+ise s o
'ngenunc)e-e pe femeie! mai erau ali -ece oponeni care#/ 'nconjurau. 8rm un moment (ag de
parri +i fandri! corpul 'n(rtindu#i#se s taie o mn cu g)eare! s spintece un pntec neprotejat.
Bi tot mai (eneau.
%a&e '+i 'ntoarse capul ct putu +i#+i lo(i minile! 'ncercnd 'n (an s le ung suficient de tare ct
s le poat scoat din ctu+e! murmurndJ
1 7u! nu! nu>
,egina ipa acum! dar %a&e nu#i deslu+ea cu(intele din cau-a ciocnirilor s$iilor +i a strigtelor
pri(itorilor.
3 figur micua alunec lng %a&e! pe metal. Spi9e -gria ctu+ele de la mini cu un $riceag.
1 E foarte ru! spuse omuleul. 3)! %a&e! a mers totul foar te ru>
1 3 s moar> ip ea. Apoi 'i trecu prin cap ce putea s fac. Strig ct de tare putuJ
1 ,at) ,oi$en ,&e! fugi>
,egina malefic se 'ndrept (al#(rtej spre ea. 0u-ele i se mi+car formnd cu(inte! dar %a&e nu le
putea au-i.
,oi$en mai mcelri un oponent! stnd cu spatele la %a&e. 7u era sigur dac el mcar au-ise
ordinul. Poate nu reu+ise s fug mai departe.
1 ;r$e+te#te! Spi9e! spuse %a&e! strduindu#se s se a$in s fie un animal sl$atic capti( care
se -$tea! lucru care i#ar fi sl$it +ansele lui Spi9e s sparg 'ncuietoarea.
6runtea omuleului era 'ncreit de concentrare! iar degetele 'i ardeau acolo unde atingeau fierul.
0rusc fu i-$it la o parte de ni+te mini in(i-i$ile.
1 Poate ie i se pare amu-ant! dar mie mi se pare plictisitor>
,egina .urii Malefice puse un picior 'nclat pe gtul lui %a&e. Ea tu+i! presiunea tindu#i
respiraia! ameninnd s#i crape gtul.
Apoi presiunea dispru! iar regina c-u. Picaturi mici de snge plouar peste o$ra-ul lui %a&e
'nainte ca trupul s se pr$u+easc lng al ei. Se au-i un sfrit de-gusttor cnd o$ra-ul reginei c-u
pe fier. Era moart.
,oi$en se uita la ea! dar oc)ii lui erau fr int +i sl$atici. A(ea snge la gur! dar %a&e nu cre-u
c era al lui. .a(alerul ridica sa$ia! iar ea a$ia a(u timp s ipe 'nainte ca arma s i-$eas c lanurile
care#i ineau gle-nele capti(e! lo(ind metalul att de tare! 'nct ecoul rsun 'n toat pe+tera.
Spi9e se tra aproape de ea din nou! 'mpungnd trupul nemi+ cat al reginei malefice! mormind de
unul singur. Se fcu lini+te.
8n susur $rusc se au-i 'n aerul din jurul lui %a&e. Simea (raja 'n(rtindu#se peste ea! fcnd
ctu+ele de fier ce 'nc 'i prindeau 'nc)eieturile +i gle-nele s ard insuporta$il. Pielea 'i era $rusc
prea strmt! prea fier$inte +i se jupuia ca atunci pe ga-on! numai c de data asta nu la fel de $lnd.
Aripile i se eli$erar din carnea su$ire care le unea c)iar cnd ,oi$en i-$i sa$ia de lanul ce#i
'nctu+a mna dreapt.
.u oc)ii mrii fcu un pas 'n spate. Era att de +ocat! 'nct nu fu atent s pare-e lo(itura unui
spiridu+ ce fugea spre el. Se 'ntoarse! aproape prea tr-iu! iar lama mic +i cur$at a spiridu# +ului 'i
tie coapsa.
6r protecia c)ipului omenesc! fierul 'i ardea lui %a&e 'nc)e ieturile +i gle-nele ca fierul 'nro+it.
8rl de durere! strduindu#se s 'nlture lanurile! c)inuindu#se s ias de su$ greutatea corpului
reginei.
Spi9e prea s#+i re(in suficient ct s se ocupe din nou de ea! iar de data aceasta reu+i s
desc)id ultima 'ncuietoare care mai era ata+at de lan. Pielea lui %a&e era plin de $+ici acolo unde
o atinse fierul.
1 "re$uie s plecm> Mi+c#te> o trgea Spi9e de mn! cu faa al$ de spaim.
2n jur i-$ucnise )aosul. 7u#+i ddea seama care dintre crea turile ce se luptau! alergau sau se
ascundeau era du+man! sau dac a(ea (reun prieten acolo 'n afar de )o$itul care o gr$ea s se ridice
'n picioare. Bi 'n afara de ,oi$en! a crui sa$ie se 'n(rtea 'n arc! luptnd 'mpotri(a unei sulie
mnuite cu 'ndemnare de o creatur cu picele +i oc)i aurii strlucitori.
Din umr sngele curgea pe $raul drept 'n jos! spre picior. Mi+crile 'i erau epene: %a&e '+i ddea
seama.
2ncerca s se ridice! ignornd durerea pro(ocat de fier.
1 7u#/ putem lsa aici.
3 rafal de conuri de pin -$ur deasupra lor! ar-nd acolo unde cdeau.
1 3)! +i 'nc cum! spuse Spi9e! trgnd#o cu fore proaspete. S sperm c nu se (a r-$una pe
tine pentru c i#ai folosit numele a+a.
1 7u! tu nu 'nelegi! spuse ea! dar +tia c de fapt ea era cea care nu 'nelegea. Ea era cea care
'ncercase s se prefac. ,oi$en +tiuse tot timpul c '+i punea (iaa 'n minile ei.
Idiotule>! ar fi (rut ea s ipe.
1 ,at) ,oi$en ,&e! 'i ordon s ie+i dracului de#aici cu mine +i Spi9e! c)iar acum>
Eip ct o inu gura! sigura ca era suficient de aproape 'nct el s o aud de data asta.
,oi$en se 'ntoarse! oc)ii strlucindu#i de tur$are. Pru c#+i transfer mnia 'n sa$ie! pentru c
urmtoarea lo(itur spintec gtul unui elf cu oc)i aurii.
%a&e se cltina pe picioare! 'ncercnd s nu cada grmad.
;le-nele +i 'nc)eieturile 'i ardeau: nu reu+ea s scape de gus tul +i de mirosul de fier.
Apoi ,oi$en o trase prin mulime cu o mn ud de snge! 'ncepur s fug! cu Spi9e 'n spatele
lor! alergnd +i el.
.nd ie+ir din cort! o siluet se propti 'n faa lor! dar fu do$o rt 'nainte ca ea s o$ser(e mai
mult dect o c)estie ciudat de 'nalt +i de un gri +ters.
Ajunser apoi 'n cimitir! alergnd pe crarea pa(at cu cuar! pe lng indicatoare de morminte cu
flori de plastic! cutii de suc $oite! clcnd pe mucuri de igar +i toate preau a fi talismane care ar
putea ine mon+trii la distan.
Pn cnd '+i ddu seama c era +i ea unul dintre mon+tri.
//
Dar de e+ti tu du+manul meu! tre$uie s#ntre$.
1 3! las asta! dragul meu!
.e rost mai are! daca#n noi e numai foc4
Neats!
Masca
%a&e intr pe alee! iar ma+ina mamei ei 'i prea familiar +i ciudat 'n acela+i timp! ca +i cum fcea
parte dintr#un desen pe care l#ar fi putut 'ntoarce $rusc pe o parte +i ar fi descoperit c era plat. 8+a de
la (eranda din spate prea a fi poarta dintre dou lumi +i! c)iar +i a+a aproape cum era! %a&e nu era
sigur dac 'i (a fi permis s p+easc dincolo de $uctrie.
7u se simea att o$osit! ct amorit.
,oi$en se sprijini de un ulm +i 'nc)ise oc)ii! cu sa$ia 'n teac atrnndu#i slo$od dintr#o mn.
.orpul 'i tremura u+or +i! pe lng lucrurile familiare! sngele care 'i uda $raul +i coapsa prea
'nspimnttor.
.)iar 'n acel moment! *utie se npusti din unul dintre copaci +i o 'nconjur pe %a&e de dou ori
'nainte s ateri-e-e pe umrul ei +i s $j$ie s o srute pe pielea ud de pe gt. %a&e fu sur prins +i
se feri de atingerea ei nea+teptat.
1 M#ai speriat! m#ai speriat! prostuo! m#ai speriat! speriat! speriat> repet *utie 'nc lipit de
gtul ei.
1 Bi tu pe mine! spuse %a&e! lipindu#+i mna de trupul ei minuscul.
1 =or fi (reo dou-eci de cntece despre tine pn la cderea serii! spuse Spi9e cu oc)ii lucind de
mndrie.
1 Ar fi fost de dou ori mai multe dac a+ fi murit! cum pl# nuise+i! nu#i a+a4
Spi9e csc oc)ii.
1 7iciodat nu am...
%a&e '+i mu+c $u-a! 'ncercnd s nu dea drumul +u(oiului de acu-aii care#i (eni 'n minte.
1 dac 7ep)amael urma s#mi sc)im$e c)ipul! a(ea s fac asta a$ia dup ce a+ fi murit>
1 D#mi (oie s plec! spiridu+o! spuse ,oi$en. 3c)ii lui a(eau o profun-ime care o fcea s simt
fluturi 'n stomac. Am fost nes$uit. 7u#i port pic nici ie! nici alor ti! dar ne$unia asta se termin
acum.
1 7u am plnuit s fac asta... cu numele tu. 7u am a(ut intenia s#/ folosesc (reodat.
%a&e 'ntinse mna ca s#i ating mneca.
Efectul fu instantaneu. ,oi$en o prinse de mn! rsucindu#i#o cu (iolena. *utie ipa! srind de pe
umrul lui %a&e.
2n (ocea lui nu era nici furie! nici sarcasm! nici patima. Doar o profun-ime ciudat! ca aceea din
oc)ii lui.
1 dac (rei s#i suport atingerea! tre$uie s#mi ordoni s fac asta.
Apoi 'i ddu repede drumul la mna! ca +i cum ar fi fost fcuta din fier. %a&e tremura! 'i era prea
team sa plng +i era prea trista ca s poat (or$i.
Spi9e se uita la ea cu oc)ii mari! ca +i cum ar fi a(ut de#a face cu un ne$un.
1 Pi atunci! %a&e! spune#i c poate s plece. A spus c nu ne (a purta pic # e o ofert generoas.
1 7u> spuse ea! mai tare dect intenionase.
"oi se uitar la ea mirai! iar pri(irea lui ,oi$en se 'ntunec.
"re$uia s#i e?plice. Se 'ntoarse ctre el! a(nd grij s nu#/ ating.
1 =ino 'nuntru. Poi s 'i curei rnile acolo. =reau doar s#i e?plic. Poi s pleci disear.
3c)ii lui nu mai erau indifereni: ardeau de furie. Pentru o clip! %a&e a(u sen-aia ca o (a ucide
'nainte s#i poat rosti numele. Apoi se gndi c putea pur +i simplu s plece +i s#o pro(oace s#l
opreasc. Dar el nu fcu nici una! nici alta.
1 .um porunce+ti! stpna mea. .u(intele 'i alunecar de pe lim$a +i o 'njung)iar mai mult
dect ar fi cre-ut %a&e c pot ni+te cu(inte. A+ prefera sa nu mai afle nimeni numele meu.
Spi9e se uita la ca(alerul malefic +i clipi! fr sa se opreasc din tremurat. *utie se uita la ei din
scor$ura ulmului.
1 =rjitoarea Scaieilor tre$uie s +tie ce s#a 'ntmplat 'n seara aceasta! spuse Spi9e 'ncet.
1 Putei pleca! -ise %a&e. =or$im despre asta mai tr-iu.
Scoase c)eia de re-er( de su$ o sticla prfuit de 'nl$itor +i desc)ise u+a ct de 'ncet putu. 2n
cas era lini+te.
,oi$en o urm pe %a&e 'n $uctrie! apoi 'nc)ise u+a cu grija +i umplu un pa)ar murdar cu apa de
la ro$inet. Imaginea era att de carag)ioas! 'nct %a&e nu se putu a$ine s nu se opreasc s se uite
la el. .a(alerul $u! dndu#+i capul pe spate 'n a+a fel 'nct mrul lui Adam 'i ie+i 'n e(iden.
Pro$a$il c o (-u )ol$n# du#se: cnd termin de $ut toat apa! se uit 'n direcia ei.
1 Iart#m! spuse el.
1 7u! te rog. 6ac o cafea. 8ite! $aia e acolo.
2i fcu semn.
1 Ai ni+te sare4 'ntre$ el.
1 Sare4
1 Pentru piciorul meu. 7u +tiu 'n sc)im$ ce se poate face cu $raul.
1 Aa> Scotoci prin sertarul cu condimente al $unicii sale +i scoase o cutie cu sare Morton. 7u ar fi
mai $un iodul sau ce(a de genul asta4
El scutur ursu- din cap +i se 'ndrept spre $aie.
Se 'ntoarse cte(a minute mai tr-iu! prnd ce(a mai uman de data asta. Prul 'i era mai mult al$
dect argintiu! +i nu mai prea att de tras la fa. Se de-$rcase de cma+! iar %a&e fu e?trem de
tul$urat s (ad cicatricele de pe pieptul lui. ;sise pro$a$il o $ucat de tifon! pentru c una dintre
coapse 'i prea pansat pe su$ cracul pantalonilor.
%a&e turn cafeaua 'n dou cni: 'i tremurau minile. Puse o linguri de -a)r 'ntr#una din cni!
apoi se uit 'ntre$toare la ,oi$en. El ddu din cap! +i mai ddu 'nc o dat din cap cnd 'i oferi lapte.
1 .nd te#am cunoscut prima dat nu +tiam c sunt spiridu+! spuse ea.
El ridic o sprncean.
1 Dar $nuiesc c +tiai c nu e+ti om cnd m#ai +antajat s te srut.
%a&e '+i simi faa ro+ind cu putere. Ddu apro$ator din cap.
1 2ntre$area este! $ine'neles! dac m#ai sal(at 'n pdure ca s te recompense- cu numele meu.
%a&e se $l$i! iar sentimentul de grea din stomac se in tensific. Dac asta credea el cu
ade(rat! nici nu era de mirare c era furios.
1 7u a(eam de unde s +tiu ce urma s#mi oferi. 7#am (rut dect s te scot din srite la
restaurant... +i... +tiam c elfilor nu le place s#+i spun numele.
1 2ntr#o -i! cine(a o s rete-e lim$a aia ascuita a ta c)iar de la rdcin> spuse el.
%a&e '+i mu+c $u-a de jos. *a ce se a+tepta # la (reo decla raie de dragoste pornit de la un srut
pe care nici mcar nu#/ dduse din suflet4
Pri(i cana a$urind din faa ei. Era sigura c dac lua o 'ng)i itura! o (omita.
A(ea ne(oie de o igara. <ac)eta lui Ellen era agat de sp tarul scaunului iar ea cuta prin ea
dup o igar +i o $ric)eta. 3 aprinse! 'n ciuda pri(irii surprinse a lui ,oi$en! +i trase un fum profund.
6umul 'i arse plmnii ca focul. Se tre-i deodat 'n genunc)i pe linoleum! 'necndu#se! 'n timp ce
igara ardea poriunea de plastic acolo unde c-use.
,oi$en stinse igara cu clciul +i se aplec 'n fa.
1 .e tot faci4
1 Am (rut s fume-! spuse ea! a+e-at pe podea.
2n oc)i 'i aprur lacrimi. Prea stupid ca tocmai asta a(ea s o porneasc! dar 'ncepu s plng 'n
)o)ote! (enindu#i mai degra$ s (omite a+a! cu stomacul gol! dect s plng.
1 E otra( curat! spuse el! ne(enindu#i s cread. Eigrile 'i omoar pn +i pe locuitorii din
lumea de fier.
1 Btiu. 2+i aps faa de genunc)i! +tergndu#+i o$rajii de roc)ia de -n! dorindu#+i s#/ fi lsat
s plece.
1 E+ti o$osita! spuse el cu un oftat lung care ar fi putut semnifica ener(are. 8nde dormi4 Ai face
$ine s#i iei c)ipul de om totu+i.
6aa 'i era impasi$il! lipsita de orice emoie.
%a&e '+i +terse lacrimile de pe o$ra- +i ddu din cap.
1 "u nu e+ti o$osit4
1 Sunt mort de o$oseal.
7u -m$ea! dar pe c)ipul lui se citi puin rela?are.
Merser 'n lini+te la etaj. 7oile ei simuri o -pceau. Au-ea sforitul +uierat al mamei ei +i
respiraia mai u+oar! 'n$u+it a $unicii. 2n capul scrilor simi mirosul de rumegu+ +i e?cremente de
la )amsterii ei! mirosul de spun +i de deodorant din $aie! simea c)iar +i stratul gros de praf uleios ce
acoperea o$ila din cas. 2ntr#un fel sau altul! fiecare miros era mai (iu +i mai pronunat dect '+i
amintea ea sa fi fost.
Ignor#le! '+i spuse: lucrurile fuseser la fel +i data trecuta cnd a(usese c)ipul sc)im$at. Era
doar un a(antaj care compensa pentru faptul c nu putea atinge jumtate dintre c)estiile de metal din
cas! iar un fum de igara o adusese aproape 'n stare de le+in.
Intrar 'n dormitor! iar %a&e 'n(rti c)eia de moda (ec)e s 'ncuie u+a. 2n nici un ca- nu a(ea cum
s#i e?plice $unicii ei pre-ena lui ,oi$en! cu sau fr c)ip uman.
1 Ei $ine! eu am (-ut camera ta! spuse ea. Acum ai +i tu oca -ia s#o (e-i pe a mea.
,oi$en '+i croi cu greu drum prin de-ordine pentru a se a+e-a pe salteaua de pe jos. %a&e sp prin
sacii de gunoi +i gsi o cu(ertura de un (erde#mucegai gurit de la arsurile de igara. .ea ro- 'n care
dormea de o$icei era deja mototolit pe saltea! iar ea spera c nu mirosea prea tare a transpiraie.
,oi$en '+i scoase g)etele! uitndu#se prin camer. Ea (-u cum el studia- mai 'nti cu+ca
)amsterilor! apoi mormanele de )aine! cri +i re(iste de pe podea.
1 E cam mi-erie! presupun.
%a&e se a+e- pe lada patului ei al$.
2l pri(i cum se 'ntindea pe salteaua ei! fascinata de felul 'n care mu+c)ii lui compaci i se mi+cau pe
su$ piele. Prea periculos! c)iar +i a+a o$osit! $andajat +i 'n(elit 'n cu(ertura ei ro-.
1 .e#ai fcut cu ea4
1 Poftim4
1 .u fata a crei camer este aceasta # ce ai fcut cu ea4
1 Ia mai du#te dracului> spuse ea att de suprat! 'nct nu#i pas pentru o clip c 'i ceruse s
rmn cu ea pentru a#/ 'mpca.
1 .re-i c m 'ncred eu 'n lacrimile unei spiridu+e4 'ntre$ el! 'ntorcndu#se ca s#+i ascund
c)ipul de ea.
2njurturi nerostite i se agau de lim$ ca scaieii! rnindu#i gtul 'n 'ncercarea de a le 'ng)ii.
Erau amndoi o$osii. A(ea noroc # 'nca mai (or$ea cu ea.
A+a o$osit cum era! nu putea sa doarm. 2n sc)im$ se uita la el! cum se foia +i se rsucea!
mototolind pturile 'n jurul lui.
7u#i pruse niciodat att de real ca 'n acel moment! cu prul moale +i ciufulit! cu un picior gol
atrnnd la marginea saltelei! poposind peste o carte de la $i$lioteca pe care intenionase mereu s#o
retume-e.
Dar nu (oia s se gndeasc la el ca +i cum ar fi fost real. 7u (oia s se gndeasc la el deloc.
Iar apoi cine(a o scutur s se tre-easc. .lipi 'n 'ntunecimea neo$i+nuita a um$relor nedeslu+ite.
,oi$en sttea lng ea pe rama patului +i o apucase cu minile att de puternic! 'nct era sigur ca
urma s se 'n(ineeasc.
1 Spune#mi ce#ai (rut s#mi spui! %a&e> ceru el cu oc)ii strlucitori.
%a&e 'ncerca sa se tre-easc. 7imic din ceea ce tocmai se 'ntmpla nu a(ea sens +i cu sigurana
nici suferina att de limpede ce se citea pe faa lui.
1 =oiai s#mi spui ca e+ti un spiridu+! insist el. 7u mai era timp.
Ea ddu din cap! 'nc $uimac de somn. El prea imens: 'n treaga camer era 'n(luit de pre-ena
lui! a+a c lui %a&e 'i era imposi$il sa se uite 'n alt parte dect 'n oc)ii lui.
1 Spune#mi! -ise el! dndu#i prul de pe fa cu o mngiere aspr.
1 7u am a(ut niciodat intenia s... am (rut s...! se $l$i ea mole+it! fr s reu+easc s pun
cu(intele 'n ordine.
Minile lui se oprir. De data aceasta! tonul (ocii lui era mai sc-ut.
1 6#m s te cred.
1 7u pot! spuse ea. "re$uia s se concentre-e! s gseasc I rspunsul care s 'ndrepte lucrurile.
Btii c nu pot.
1 .ulc#te la loc! %a&e! spuse el u+or! de data asta fr s o ating! a(nd minile strnse 'n
pumni pe genunc)i.
%a&e se sprijini pe coate! reali-nd (ag c tre$uia s#l opreas# I c 'nainte s se ridice din pat.
1 *as#m s#i art! spuse ea aplecndu#se s#+i lipeasc $u -ele de ale lui.
0u-ele lui se desfcur fr ca el s opun (reun pic de re-is ten! lsnd#o s#/ srute ca +i cum
ar fi putut gusta ade(rul de pe lim$a ei.
Dup o clip! se retrase delicat din srutul ei.
1 7u la asta m#am referit! spuse el sc)ind un -m$et melancolic.
%a&e se ls s cad pe pern! cu o$rajii 'm$ujorai. Somnul 'i fugise! iar acum era +ocat de gestul
ei.
,oi$en alunec de pe pat +i se a+e- pe podea. 7u se uita la ea! ci la lumina argintie care se (edea
de su$ jalu-elele de plas# / tic murdare.
%a&e se rostogoli pe#o parte! s#i (ad c)ipul. Degetele ei sfrmau ner(os o $ucic de cear de
pe cu(ertur.
1 Am rspuns la g)icitoare. Am cre-ut c o s m lase s plec +i totu+i am rspuns.
El se uit la ea $rusc! uluit.
1 .)iar ai fcut#o. De ce4
%a&e 'ncerc s#i e?plice. El o asculta! cel puin pentru mo ment. A(u grija s#+i menin (ocea
perfect la acela+i ni(el! perfect sincer.
1 Pentru c nu tre$uia s mearg a+a cum a mers. 7u m#am gndit niciodat s m folosesc de
tine a+a... "u nu tre$uia s...
1 0ucur#te c am fcut#o! spuse el cu $lndee. 2ntinse mna +i o mngie pe o$ra-. E ciudat s
te (d a+a.
Ea tremur.
1 .um a+a4
1 =erde! spuse el! oc)ii fiindu#i ca ceaa! ca fumul! ca toate lucrurile imateriale.
%a&e se pierdu cnd 'l pri(i 'n oc)i. Era prea frumos. .a o (raj.
=ocea 'i era deose$it de dulce cnd (or$i din nou.
1 Am a(ut patima s ucid! %a&e.
7u#+i ddea seama dac ceea ce tocmai spusese fusese o rugciune pentru trecut sau o pledoarie
pentru (iitor.
%a&e se 'ntinse pe saltea +i '+i trase cu(ertura pe umeri! pri (ind pn-ele de pianjen legnndu#se
cu fiecare curent de aer ce se strecura printre crpturile ferestrei (ec)i. .u(intele 'i rsunau pe
marginile gndurilor! (or$e pe care le au-ise! dar nu le 'nele sese. =-use cicatricele care 'i tra(ersau
pieptul! -eci de semne! f+ii palide +i al$e de piele mrginite cu ro-.
2+i imagin .urtea Malefic a+a cum o (-use 'n noaptea 'n care se strecurase 'nuntru cu .orn&!
cu e?cepia faptului c acum se uitau toi la noua lor jucrie! un ca(aler $enefic cu pr argintiu +i oc)i
att de frumo+i.
1 ,oi$en4 +opti ea 'n camera tcut. Mai e+ti trea-4
Dar! c)iar dac era! nu#i rspunse.
3 $taie 'n u+ o tre-i.
1 %a&e! tre$uie s te tre-e+ti.
=ocea mamei ei suna forat.
%a&e mormi. Se 'ntinse cu greu din po-iia inconforta$il din patul micu! simind urma fiecrui
arc de metal de#a lungul spatelui ei.
0taia nu se opri.
1 M omoar $unic#ta dac te mai las s lipse+ti o -i de la +coala.
%a&e se ridica din pat cltinndu#se! 'mpiedicndu#se de ,oi$en! +i 'ntoarse c)eia 'n 'ncuietoare.
,oi$en se ridic! cu oc)ii lipii de somn.
1 .)ipul! spuse el rgu+it.
1 *a nai$a>
Aproape c desc)isese u+a cu aripile acelea mari ata+ate de spatele ei +i a(nd culoarea (erde.
Se concentra pentru o clip! atrgnd energie prin minile ei! simindu#i -ngnitul 'n degete. Se
concentra asupra trsturilor ei! asupra oc)ilor! pielii! prului! aripilor. 2nc)eieturile +i gle-nele erau
'nc iritate! iar %a&e a(u grij s se foloseasc de (raj pentru a acoperi decolorarea pielii acolo unde
fusese ars de fier.
Apoi desc)ise u+a.
Ellen se uita la ea! dup care se uit 'n spatele ei! la ,oi$en.
1 %a&e...
1 E allo5een! mam! spuse %a&e! piigindu#+i (ocea 'ntr#un miorlit.
1 El cine#i4
1 ,o$in. 7e#am fcut prea (ar- s mai putem conduce unde (a. 7u te uita a+a la mine # nici
mcar nu am dormit 'n acela+i pat.
1 M $ucur s ( cunosc! spuse ,oi$en ameit.
2n conte?tul acela! tonul lui formal suna a $eie! iar %a&e simi un c)ef cople+itor s c)icoteasc.
Ellen ridica din sprncene.
1 0ine! dormii s ( re(enii. Dar s nu ( facei un o$icei din asta! spuse ea 'ntr#un final. Bi
dac (reunul din (oi (ars! s fac $ine s curee dup aceea.
1 0ine! casc %a&e! 'nc)i-nd u+a. A(nd 'n (edere cantitatea total de (om pe care o curase
pe parcursul a +aispre-ece ani # majoritatea aparinnd mamei sale # lui %a&e i se pru un comen tariu
destul de nedrept! dar era prea o$osita s se insiste asupra acestui fapt.
.te(a clipe mai tr-iu! %a&e era din nou g)emuit pe pat! adormind la loc cu u+urina.
A treia oar cnd %a&e se tre-i! afar era 'ntuneric. Se 'ntinse lene+a! 'n timp ce stomacul ei se
strnse 'n g)em. Se 'ntinse dup lampa de la captul mesei +i o aprinse! inundnd camera cu o lu min
gal$ena! palid.
,oi$en dispruse.
.u(ertura ro- era mototolita la marginea saltelei! cu dou perne lng ea. .ear+aful care acoperea
salteaua era tras la o parte! ca +i cum el ar fi dormit nelini+tit. 7u era nici un indiciu despre locul 'n
care plecase: nu era nici un semn de la re(edere.
2l rugase s stea doar pe timp de -i. Dup lsarea 'ntunericului fusese li$er s plece.
2+i scoase 'n gra$ pe cap roc)ia de elf! o arunc pe jos pe lng celelalte rufe +i apuc primele
)aine care#i (enir la mn # un tricou al$ simplu +i pantaloni 'n carouri cu fermoare pe pri! '+i
despleti prul +i#l desclci cu dificultate cu mna. "re$uia s#/ gseasc... A(ea s#l gseasc! cu
siguran...
%a&e se opri cu una din mini 'nc 'n pr. El nu (oia ca ea s#l gseasc. dac ar fi (rut s mai ai$
de#a face cu ea ar fi putut mcar s#+i ia la re(edere. Ea '+i ceruse iertare! iar el o ascultase. 0a c)iar o
+i iertase 'ntr#un fel. .am asta fusese. 7u mai a(ea nici un moti( s se duc dup el! 'n ca-ul 'n care
nu se punea la socoteal atingerea delicata a minii lui pe o$ra-ul ei sau accep tarea $lnda a unui alt
srut. Bi oricum! ct (alorau lucrurile acelea4 Mai puin dect nimic.
Dar cnd co$or' scrile! ,oi$en era acolo! c)iar acolo! a+e-at pe canapeaua 'nflorat a $unicii ei!
iar Ellen sttea lng el. Mama lui %a&e era 'm$rcat cu o roc)ie ro+ie! iar din prul su ie+eau 'n
e(iden dou cornie de dia(ol cu paiete.
%a&e se opri 'n capul scrilor! +ocat. Era o scen pe ct de imposi$il! pe att de fireasc.
"ele(i-orul era desc)is! iar lumina al$astr ce plpia de la el 'i accentua trsturile lui ,oi$en 'n a+a
fel 'nct ea nu#+i ddu seama dac el 'nc '+i purta c)ipul (rjit.
Inmuia $ucele de pine al$ +i simpla 'n mierea de al$ine dintr#un $orcan! lund poriuni mari +i
groase din lic)idul gl$ui pe care le arunca apoi 'n gur +i le mnca.
1 Mulumesc! spuse el. E foarte $un.
Mama lui %a&e rse de politeea lui.
1 7u +tiu cum poi mnca c)estia aia. .). Ellen se strm$. E prea dulce.
1 E perfect>
,nji +i#+i linse degetele. Cm$etul lui era att de sincer +i att de nedisimulat! 'nct prea
nelalocul lui pe faa lui. %a&e se 'ntre $ dac a+a arata 'nainte s fac parte din .urtea Malefic.
1 E+ti un tnr ciudat! spuse Ellen! lucru care 'l fcu s -m $easc +i mai larg.
%a&e se 'ntre$ dac el rdea de glum sau de faptul c era att de ade(rat.
Mai co$or' ci(a pa+i! iar Ellen se uit 'n sus. Bi ,oi$en se 'ntoarse ctre ea! dar %a&e nu reu+i s
citeasc nimic 'n oc)ii aceia cenu+ii.
1 I7eaa! spuse ,oi$en! iar (ocea 'i era la fel de cald +i lent ca mierea pe care o mnca.
1 "ot ca nai$a arai! pu+toaico! spuse mama ei> 0ea ni+te ap +i ia o aspirin. 0utura te
des)idratea-.
%a&e se strm$a +i co$or' +i restul scrilor.
*a tele(i-or! un 0atman animat 'l urmarea pe <o9er printr#un )am$ar (ec)i +i 'nfrico+tor. Ii aminti
de cldirea (ec)e cu carusel.
1 =a uitai la desene animate4
1 2ncep +tirile 'n -ece minute. =reau sa (d (remea. M duc la 7e5 Nor9 la parad. 3! draga mea!
cnd m#am 'ntlnit ieri cu *i- i#am spus ce mai faci +i c)estii de genul sta. A spus c are ce(a pentru
tine.
1 "e#ai 'ntlnit cu *i-4 .redeam ca e+ti suprat pe ea.
1 Ei... .ele rele s se spele.
Ellen era mereu mai fericit cnd fcea parte dintr#o trup.
1 Deci mi#a trimis un al$um4
1 7u. 3 saco+ cu )aine (ec)i. =oia s le arunce. 7u o mai 'ncap c)estiile astea. E 'n sufragerie.
Saco+a gri.
%a&e desfcu saco+a. Era plin de materiale strlucitoare! piele +i (inii lucios. Bi da! acolo se afla!
de un mo( sclipicios! a+a cum +i#l amintea! costumul de pisica. 2l scoase afara re(erenios.
1 .um de nu mi#ai spus ade(ratul moti( pentru care nu (oiai s te mui la 7e5 Nor94 arunc
Ellen o pri(ire cu su$'neles 'n direcia lui ,oi$en.
.)ipul ca(alerului era ine?presi(.
%a&e nu prea s#+i poat pune gndurile 'n mi+care pentru a 'ncropi un rspuns.
1 =rei cafea sau altce(a de $ut4
Mama ei ridic din umeri.
1 Este 'n $uctrie. .red c e rmas de dimineaa # a+ putea sa fac proaspt.
1 7u! o aduc eu! spuse %a&e.
Merse 'n $uctrie +i turn c)estia aceea neagr 'ntr#o cea+c. dup ce 'i puse lapte se transforma
'ntr#un lic)id de culoare gri 'nc)is +i murdar. Mai adug cte(a lingurie generoase pline cu -a)r
dup care o $u ca +i cum ar fi fost o$ligata.
,oi$en nu prea deloc suprat: $a din contr! prea s se simt foarte conforta$il 'ntins pe canapea.
%a&e ar fi tre$uit s se simt +i ea mai $ine! dar g)emul din stomac prea s fie +i mai strns.
Era deja sear! iar el a(ea s plece 'n curnd. %a&e 'l (oia! (oia ca el s o (rea mai mult dect ar
a(ea dreptul sau moti(e! iar gndul acesta era la fel de amar ca o cafeaua (ec)e de#o -i.
1 %a&e4
,oi$en sttea 'n pragul u+ii! cu un $orcan de miere aproape gol 'ntr#o mn.
1 3)! salut> spuse ea proste+te! ridicnd cana. .e rea e> 3 s fac ni+te cafea proaspt.
1 Am fost... =oiam s 'i mulumesc.
1 Pentru ce4
1 Pentru c mi#ai e?plicat ce s#a 'ntmplat. Pentru c m#ai con(ins s stau aici noaptea trecut.
Ea lu cafeaua (ec)e +i o (rs 'n c)iu(eta! ascun-nd -m$etul jenat ce 'i juca pe $u-e. 8mplu
(asul cu ap fier$inte +i#l 'n(rti de cte(a ori 'nainte sa arunce +i apa aceea.
El (or$i foarte 'ncet.
1 Pentru ca nu te#ai temut de mine.
Ea rnji.
1 ;lume+ti4 Mi#e groa- de tine.
El 'i -m$i! cu unul dintre -m$etele lui argintii! ameitoare +i scurte.
1 Atunci 'i mulumesc c o ascun-i. Destul de realist! a+ putea spune.
Ea 'i 'ntoarse -m$etul.
1 7ici o pro$lem. =reau s spun c dac +tiam c 'i place a+a de tare...
,oi$en '+i ddu oc)ii peste cap: ce $ine era s stea acolo -m$ind timid unul la altul. "oate
cu(intele prostue pe care (oise s i le spun 'ncepuser $rusc s urce pe gt! disperate s fie rostite.
1 Pur +i simplu m $ucur c s#a terminat! spuse ea! rupnd (raja! +i se 'ntoarse s $age cafea 'n
filtru.
El se uit la ea! ne(enindu#i s cread.
1 S#a terminat4
Ea se opri 'ntre dou mi+cri.
1 Da! s#a terminat. Suntem aici 'n sigurana +i s#a terminat.
1 7u a+ (rea s te 'ngrijore-! spuse el! dar m 'ndoiesc amarnic...
1 %a&e> strig Ellen din camera cealalt. =ino s (e-i asta. .ic este un urs 'n li$ertate.
1 3 clip! mam! rspunse %a&e. Se 'ntoarse ctre ,oi$en. .um adic nu s#a terminat4
1 %a&e! "rmul 0asmelor este un loc gu(ernat de un set de o$iceiuri dure +i o$ligatorii. .eea ce
ai fcut tu (a a(ea urmri.
1 "oate lucrurile au urmri! spuse ea! iar consecina a ceea ce am fcut este c -nele solitare sunt
li$ere din nou! tu e+ti li$er! +i regina cea rea a murit. Mie mi se pare destul de terminat totul.
1 %a&e! pn (ii tu se termin! strig Ellen>
%a&e trase adnc aer 'n piept +i intr 'n cealalt camer.
Ellen arta spre ecran.
1 Ia uit#te la asta.
Pe ecran se afla un reporter 'n mijlocul Parcului Allaire State! anunnd c un om fusese ucis +i
parial de(orat. .rainicul relata c! judecnd dup semnele de g)eare! autoritile speculau c fu sese
(or$a despre un urs.
1 Acum c)iar c mi#e foame! spuse %a&e.
.rainicul continu! cu prul lui crunt dat pe spate ca s nu se mi+te (reun fir! iar (ocea e?agerat
de dramaticJ
1 0r$atul 'nc '+i mai inea cinele 'n les cnd a fost gsit. Animalul a fost luat 'n custodie de
filiala din Lest *ong 0ranc) a Societii de Pre(enire a .ru-imii 'mpotri(a Animalelor! care 'i
a+teapt rudele s (in s#/ re(endice.
1 M 'ntre$ ce fel de cine era! spuse %a&e 'n timp ce ,oi$en se 'ntoarse 'n camera de -i.
Ellen se strm$.
1 M duc s m mac)ie-. Poi s afli tu pentru mine dac plou sau nu4 "re$uie s dea (remea 'n
curnd.
1 Sigur! spuse %a&e 'ntin-ndu#se pe canapea.
*a tele(i-or re(eni acela+i crainic cu un alt a(ertisment 'n legtur cu cinele respecti(! e?plicnd
c e?istau mai multe rapoarte neconfirmate despre $e$elu+i +i copii disprui. 2n cte(a relatri
incredi$ile se spunea c $e$elu+ii fuseser furai din ptuul lor! din crucioare sau din leagnele din
parc. "otu+i! nimeni nu (-use nimic! iar de un urs nici nu putea fi (or$a.
8n repre-entant al grdinii -oologice Popcorn Par9 (or$ea la o conferin de pres. 3mul cu pr
al$ '+i lustruia metodic oc)elarii +i era aproape 'nlcrimat 'n timp ce e?plica c era greu de spus ce
animal e(adase! din moment ce 'n dimineaa aceea toate animalele fuseser gsite 'n alte cu+ti dect
ale lor. "igrii mnca# ser deja cte(a lame 'nainte s apuce 'ngrijitorii s#i scoat din arcul acestora.
.prioara era 'ntr#o cu+c mic de psri! speriat 'n spaiul restrns. El suspecta c PE"A ar fi fost
rspun-toare pentru acest incident. 7u 'nelegea cum se putuse 'ntmpla a+a ce(a 'ntr#o grdin
-oologic att de $ine condus +i 'ngrijit.
3 alta +tire anuna c o tnr care se 'ntorcea de la cursuri de la 8ni(ersitatea Monmout) fusese
rpit 'n acea diminea de ctre un atacator neidentificat. 6usese eli$erat spre sear! dup o -i
c)inuitoare 'n care fusese o$ligat s re-ol(e g)icitori pentru a scpa de tortur. "nra se afla 'n
pre-ent la .entrul Medical Monmout)! iar starea ei era sta$il.
%a&e se ridic $rusc.
1 ;)icitori4
1 Aici e mna ta! spuse ,oi$en uitndu#se la %a&e din partea cealalt a camerei de -i 'ntunecate.
.e prere ai despre prima -i din urmtorii +apte ani4
%a&e scutur din cap! ne'nelegnd ce (oia el s spun.
Ecranul arta $r$ai +i femei pe targi 'n Parcul ")ompson. 6useser gsii goi! dansnd 'n cerc.
7umai prin inter(enia forat a poliiei putuser fi oprii. ainele le fuseser gsite prin 'mprejurimi!
iar cei care se prinseser 'n )or nici mcar nu se cuno+teau 'nainte de a le da prin cap s fac asta.
Acum primeau 'ngrijiri pentru c erau des)idratai +i a(eau picioarele umflate.
2n spatele camerelor de filmat! %a&e (edea cu u+urin ciupercile otr(itoare grase crescnd 'ntr#un
cerc gros.
%a&e '+i trecu o mn peste fa.
1 Dar de ce4 7u 'neleg.
,oi$en (or$i 'n timp ce 'ncepu s se plim$e prin camer.
1 "otul este mereu mai u+or cnd este considerat al$ sau negru! nu4 *a urma urmei! dac prietenii
tu sunt $uni +i 'nelepi 'n seamn c toate -nele solitare tre$uie s fie $une +i 'nelepte. dac
prieteni ti 'i respect pe oameni! se tem +i au cuno+tine despre lumea lor! atunci toate -nele solitare
le urmea- e?emplul.
Sun telefonul! fcnd#o pe %a&e s tresar. Se ridic +i rspunse.
1 Alo4
Era <anet. Prea calm.
1 Salut! %a&e.
1 @! salut.
<anet era ultima persoana de la care s#ar fi a+teptat s sune.
1 M 'ntre$am dac nu (rei s ie+im.
1 Poftim4 spuse %a&e.
1 7u! serios. Mergem toi s dansam disear. =ii +i tu4
1 7u ai (-ut +tirile4
1 7u! de ce4
%a&e se c)inui s gseasc o e?plicaie.
1 Se pare c a scpat un urs de la -oo.
1 7oi merge la De$arcader. 7u fi ciudat. =ii4
1 7#ar tre$ui s ( ducei. <anet! c)iar nu este sigur s ie+i.
1 Atunci nu (eni! spuse <anet. Apropo! nu l#ai (-ut pe frate#miu4
%a&e 'ng)e.
1 .om& a disprut4
1 Mda! rspunse <anet. De ieri.
%a&e nu se putu a$ine s nu tresar. .orn& era su$ drcia aia de deal. Era sigur. Se uit disperat
la ,oi$en! dar el o pri(i ine?presi(. 7u o au-ea pe <anet. 7ici mcar nu#/ 'ntlnise pe .orn& (reodat.
1 Mai (or$im! $ine4 spuse %a&e.
1 Sigur. .um (rei. Pa. 2nc)ise telefonul.
1 .ine era4 'ntre$a ,oi$en.
1 6ratele lui <anet e 'nc su$ deal... cu 7ep)amael.
Au-ul numelui lui 7ep)amael 'l fcu pe ,oi$en s stea pe loc.
1 Mai sunt +i alte secrete4
%a&e tresri.
1 .om&. Era cu mine 'n seara 'n care eram... spiridu+.
1 2nc e+ti spiridu+.
1 Era acolo 'n seara aceea # cea 'n care nu ai +tiut c eram eu # +i cnd eu am plecat! el... l#a
cunoscut... pe 7ep)amael.
,oi$en ridic din sprncenele cnd au-i una ca asta.
1 .om& era complet dus cu pluta. 7ep)amael i#a fcut ru! iar lui... i#a plcut. =oia s se 'ntoarc
acolo.
1 Ai lsat un prieten # un muritor # su$ deal... singur4 *ui ,oi$en prea s nu#i (in a crede. E+ti
complet lipsit de inim4 Ai (-ut ce era acolo.
1 "u m#ai o$ligat s plec> 7u am putut s intru din nou. Am 'ncercat.
1 .redeam c urma s fim sinceri unul cu altul. .e fel de sin ceritate mai e +i asta4
%a&e se simea groa-nic.
1 Btii cine este 7ep)amael4
Ea scutur din cap! 'n timp ce spaima i se strecura 'n oase! fcnd#o s se simt grea! fcnd#o s
(rea s cada jos pe podea.
1 El... el e cel care mi#a pus (raja +i tot el a ridicat#o. .nd(a a fost cel mai $un ca(aler al .urii
Malefice # asta 'nainte s fie trimis la .urtea 0enefic ca parte din preul pentru armistiiu. El a fost
trimis acolo! iar eu am fost trimis la 7icne(in.
%a&e se ridic! +ocat! gndindu#se la con(ersaia dintre 7icne(in +i 7ep)amael la care trsese cu
urec)ea. .um de nu 'nelesese asta atunci4 .e alt semnificaie ar fi putut s mai ai$ discuia lor4
1 Deci 7ep)amael 'nc o sluje+te pe 7icne(in4
1 Poate. Dar cel mai corect e s spui c este propriul su slu jitor. %a&e! +tii cum(a cine a nscocit
planul s sa$ote-e <ertfa4
1 .re-i c a fost 7ep)amael4
1 7u +tiu. Spune#mi! cum +i#au dat seama prietenii ti ca e+ti spiridu+! de (reme ce nici mcar
regina .urii Malefice nu a pu tut s (ad pe su$ c)ipul uman4
1 =rjitoarea Scaieilor a spus c '+i amintea cnd am fost sc)im$at.
1 Dar cum se face c#/ cunosc pe 7ep)amael4
1 7u +tiu.
1 7e lipsesc ni+te informaii! %a&e.
1 De ce ar fi (rut 7ep)amael s#i pro(oace neca-uri lui 7icne(in4
1 Poate cuta s se r-$une pentru c fusese trimis departe. M 'ndoiesc c a gsit .urtea
0enefic pe gustul su.
%a&e scutur din cap.
1 7u +tiu. "re$uie s#/ scot pe .om& de acolo.
1 %a&e! dac ceea ce spui este ade(rat! s +tii c s#ar putea s nu mai fie 'n (ia.
Inspir $rusc +i repe-it.
1 E teafr! spuse ea.
/F
Bi pentru acele m+ti care struie s petreac pe timp de noapte pe marea clar>
Art)ur ,im$aud! 3are ea dansea-
7u mai adusese cu ea dect o persoana 'n Mla+tina Sticlelor. In (ara 'n care a(ea nou ani +i <anet
se o$i+nuise sa o tac)ine-e din cau-a prietenilor ei imaginari! %a&e decisese c a(ea s demonstre-e o
dat pentru totdeauna c ei e?istau. 2n drum spre mla+tin! <anet clcase pe o semilun de sticl care#i
tiase teni+ii +i i se 'nfipsese 'n picior. 7u reu+iser s mai ajung 'n (rful dealului.
7u#i trecuse prin cap pn atunci s#i $nuiasc pe *utie sau pe Spi9e sau c)iar pe $ietul ;ristle c
ar fi a(ut ce(a de a face cu asta.
Din strada se (edeau cu u+urina lumini fulgertoare! iar ipe tele erau purtate prin aerul nemi+cat.
7u au-ea (ocile suficient de $ine ca s#+i poat da seama dac erau ale unui grup de ado lesceni care
$eau $ere sau ale altcui(a.
,oi$en era 'm$rcat 'n negru din cap pn#n picioare # $lugi! tricou +i pardesiu lung pe care tre$uie
s le fi esut din ra-e de luna +i pn-e de pianjen! pentru c era sigura c nu a(eau cum s pro(in
din nici un dulap din casa $unicii sale. 2+i dduse prul pe spate! dar al$ul acela +ocant 'l fcea cum(a
s par +i mai inuman 'm$rcat a+a! 'n )aine modeme.
Se 'ntre$ dac +i ea arta inuman. 3are a(ea ce(a ce inea oamenii la distan4 %a&e presupusese
'ntotdeauna c era pur +i simplu ciudat! fr alte e?plicaii. 8itndu#se la el! a(ea 'ndoieli.
,oi$en o pri(i +i#+i ridic 'ntre$tor o sprnceana.
1 M uit la tine pur +i simplu! spuse ea.
1 "e uii la mine4
1 M... m 'ntre$am cum ai fcut... cu )ainele.
1 A)a. Se uit 'n jos ca +i cum era prima dat cnd luase 'n consideraie (estimentaia lui. E doar
magie.
1 Bi atunci! ce pori de fapt4
.u(intele 'i prsir gura 'nainte s se poat gndi la ele. "resri.
Pe el nu pru s#/ deranje-e: $a c)iar 'i arunc unul dintre -m$etele lui rapide.
1 Bi dac a+ spune c a$solut nimic4
1 Atunci a+ su$linia c dac te uii la ce(a cu colul oc)iului poi s (e-i direct prin magie!
rspunse ea.
=or$ele ei pro(ocar rsete surprin-toare.
1 .e u+urare pentru amndoi c! de fapt! port e?act ceea ce ai (-ut c purtam 'n dup#amia-a
aceasta. De+i ai putea s su$li me-i faptul c 'n costumaia aceea! ultima ta grij ar tre$ui s fie
modestia mea.
1 7u#i place4
Se uit 'n jos la costumul de pisic din (inii mo(. 7u a(u sese nici un moti( s nu#/ 'm$race
imediat. *a urma urmei! 'nc era allo5een.
1 8ite! sta#i e?act genul de 'ntre$are cu care m#am o$i+nuit de la tine. 8na pentru care nu e?ista
un rspuns corect.
%a&e rnji +i#+i ddu seama c sta era un semn $un. Puteau s#o fac. Puteau s gseasc o soluie.
"otul a(ea s se re-ol(e.
1 Aici jos4 'ntre$a el! iar ea ddu din cap.
1 Indiscret! mai rosti el 'nainte s#+i ancore-e g)etele 'n panta noroioas +i s co$oare cu grij
culmea dealului.
%a&e 'l urm! 'mpiedicndu#se +i meninndu#+i mai mult sau mai puin ritmul propriu.
0r$ai +i femei (er-i erau pe jumtate scufundai 'n prile cele mai adnci are rului! forme
androgine aspre de scoara +i lumini plpitoare.
.te(a dintre creaturi 'l o$ser(ar pe ,oi$en +i alunecar 'n ap sau 'napoi pe mal. Se au-eau
+oapte.
1 %a&e! spuse o (oce rgu+it! iar %a&e se 'ntoarse.
Era =rjitoarea Scaieilor! a+e-at pe un $u+tean. 0tu cu palma locul de lng ea.
1 7#au mers $ine lucrurile su$ deal.
1 7u! spuse %a&e a+e-ndu#se. Ar fi (rut s pun mai mult furie 'n (oce! dar nu reu+i. Era s
mor.
1 Dar te#a sal(at ca(alerul lui 7icne(in! nu#i a+a4
%a&e dadu din cap ridicnd oc)ii ca se uite la el! pe jumtate in um$ra! cu minile 'n $u-unarele
pardesiului! strlucind impresionant. Imaginea lui o fcu s#+i doreasc s#i -m$easc! de+i se temea
c el ar putea s#i rspund la -m$et +i atunci +i#ar pierde aerul acela de dur.
1 De ce l#ai adus printre noi4
1 Dac nu era el! eu eram moarta acum.
=rjitoarea Scaieilor se uit spre ca(aler +i apoi din nou la %a&e.
1 E+ti con+tienta de lucrurile pe care le#a fcut4
1 7u 'nelegi4 Ea l#a o$ligat>
1 7u 'mi doresc s fiu $ine#(enit printre (oi! $trna mam! spuse ,oi$en! a+e-ndu#se 'ntr#un
genunc)i pe pmntul moale.
=oiam numai s +tiu dac +tii care e preul li$ertii (oastre. E?ista troli +i alte specii mai rele care
sunt 'ncntai s nu ai$ drept stpn dect propriile dorine.
1 Bi ce#i cu asta4 'ntre$a Spi9e! ie+ind din spatele lor. S sufere +i muritorii cum am suferit +i noi.
%a&e era +ocat. 2+i aminti de dispreul lui *utie fa de fetele muritoare. 2i erau prietene numai
pentru c era ceea ce era +i nu din alt moti(. 2+i trecu degetele peste plasticul mo( ce#i acoperea
picioarele! lsndu#+i ung)iile s trase-e mici linii 'n (inii. 2+i dorise ca ei s fie mai $uni dect
oamenii! dar nu erau! iar ea nu mai +tia la ce s se a+tepte din partea lor. 3scilase 'ntre prea multe stri
'n ultimele -ile! era ma)mur de la adrenalin! era 'ngrijorat pentru .orn& +i pentru <anet.
1 Bi acum suntem noi 'mpotri(a lor4 Bi nu m refer la .urtea Malefic aici. De cnd au de(enit
muritorii du+manii -nelor solitare4 'nte$ %a&e! mnia scurgndu#i#se 'n (oce! facnd#o aspr.
Se uita din nou la ,oi$en! pentru a#+i recpta 'ncrederea! lucru care de asemenea o 'ngrijora. .um
ajunsese el de la o persoana pe care pe jumtate o dispreuia s fie singura persoana pe care ea se
putea $a-a! 'n doar cte(a ore4
Mna lui ,oi$en 'i atinse u+or umrul! 'n semn de alinare. 3 amu- ct de tare csc Spi9e oc)ii.
Se 'ntre$a cam ce#+i imagina Spi9e c se petrecuse 'ntre ei.
1 ;nde+ti ca o muritoare! spuse Spi9e.
1 Pi! Dumne-eule! pn sptmna trecuta c)iar mi#am petrecut fiecare -i din (iaa cre-nd c
sunt o muritoare>
Sprncenele groase ale lui Spi9e se 'ncruntar +i#+i las capul pe#o parte! cu oc)ii negri lucind.
1 7u +tii nimic despre "rmul 0asmelor. a$ar nu ai cror reguli tre$uie s te supui.
1 dac nu am 'neles! este pentru c tu nu mi#ai spus. M#ai inut 'n 'ntuneric +i te#ai folosit de
mine>
1 "u ai fost de acord s ne ajui. Ai (-ut ct era de important ceea ce fceam.
1 "re$uie s le spunem -nelor solitare c 7icne(in era ne(ino(at de sacrificiu. "rea$a asta
tre$uie s 'ncete-e! Spi9e.
1 Eu nu m 'ntorc la scla(ie. Pentru nici un muritor. Pentru nimic 'n lume.
1 Dar regina malefic a murit.
1 7u contea-. 2ntotdeauna e?ista alta! mai rea dect cea dinainte. Sa nu 'ndr-ne+ti s 'ncerci s
repari c)estia asta> S nu 'ndr-ne+ti s um$li de colo#colo cu po(e+ti>
1 Bi ce#o s faci tu4 spuse ,oi$en $lnd.
1 7u e locul ei! protest Spi9e! rsucind cu ner(o-itate perii lungi ai unei sprncene 'ntre degete.
1 <ertfa nu a fost 'nc)eiat. Moti(ul contea- mai puin. ,e -ultatul este acela+i. "imp de +apte
ani! -nele solitare de pe trmurile lui 7icne(in sunt li$ere.
1 Asta dac nu 'nc)eie un alt pact.
1 De ce ar face una ca asta4 (ru Spi9e s +tie. 8m$l (or$a c regina $enefic (ine din nord +i
aduce cu ea practic toat curtea! din cte am au-it eu.
,oi$en 'ng)e cnd au-i una ca asta.
1 De ce (ine4 spuse el pe nersuflate.
Spi9e ridic din umeri.
1 Pro$a$il ca s (ad ce poate s pretind de aici 'nainte ca maleficii s se pun pe picioare din
nou. 7u e un moment $un sa 'nc)ei 'nelegeri cu nimeni.
1 .re-i c 7ep)amael 'l (a aduce pe .om& la .urtea 0ene fic4 'l 'ntre$a %a&e pe ,oi$en.
El ddu din cap o dat.
1 =a fi ne(oit s#o fac! dac are de gnd s#l pstre-e.
,oi$en ls de 'neles c dac 7ep)amael nu inteniona s#/ pstre-e pe .om&! acesta era mort
deja.
1 Btii cum(a unde '+i (or a+e-a ta$ra4 'l 'ntre$a %a&e pe Spi9e.
1 2ntr#o li(ad! spuse Spi9e. 2ntr#un loc unde oamenii '+i culeg singuri merele. Ar tre$ui s fie
acolo mine! 'nainte de rsritul soarelui.
%a&e +tia unde era locul respecti(. 6usese acolo 'ntr#o e?cursie cu +coala +i de alte cte(a ori cu
$unica ei. *i(e-ile Delicioase.
1 A+teapt! (reau s (in cu tine! spuse *utie! -$urnd pe umrul lui %a&e. %a&e simi o smucitur
puternic 'n pr atunci cnd *utie prinse o +u(ia.
1 Iart#m! spuse micua -n! plin de remu+cri.
1 ,oi$en! ea este *utie#loo. *utie#loo! el este ,oi$en.
*ui %a&e 'i plcea la ne$unie cnd el -m$ea. .)iar 'i plcea.
1 2mi face o deose$ita plcere s te cunosc! spuse ,oi$en! atingnd mna minuscul cu dou
degete.
%a&e se plim$a pe trotuar a+a cum o fcuse cu nici o sptmn 'n urm. 2n seara aceea! luna era 'n
scdere! a(ea un aspect distorsionat! iar $ri-a srat a mrii 'i 'n(luise pielea +i prul ca o cea
groas. Particulele strlucitoare argintii luceau pe costumul elastic de pisic de (inii mo( 'n timp ce se
mi+ca.
3 nelini+tea faptul c nu +tia unde se afla .om&. Era dispus s#/ caute oriunde! dar nu +tia de
unde s 'nceap. Decise 'ntr#un final s mearg totu+i la dans. %a&e '+i fcea attea griji pentru .om&
+i pentru <anet! 'nct tre$uia s fac ce(a! orice! indiferent dac era sau nu ne(oie.
0u$uiturile mu-icii dinuntrul cldirii a$andonate erau att de puternice! 'nct simea $asul $tnd
prin plcile de lemn ale podului. .nd(a numit ;ala?ia! clu$ul era a+e-at jumatate pe strad +i
jumtate pe ce mai rmsese din de$arcader. .u ce(a ani 'n urm! o parte din de$arcader arsese!
distrugnd tara$ele cu jocuri! un to$ogan +i o cas $ntuit. Sc)eletul 'nnegrit care mai rmsese era
folosit numai ca loc de lansare pentru artificiile anuale ale ora+ului. ;ala?ia fusese cnd(a un $ar
o$i+nuit din <erse& +i un clu$ de dans # firma (opsit 'nc mai atrna deasupra intrrii! de+i se
splcise! iar marginile 'i erau tocite de la nisipul purtat de (nt.
2n seara aceasta se (edeau $astoane fosforescente +i )aine 'n culori (ii pulsnd cu fiecare
strfulgerare a unei lumini intermitente prin fereastra. %a&e nu era sigur dac locul fusese 'nc)iriat
sau dac cei de acolo intraser prin efracie. 2n jurul u+ii erau muli tineri! unii costumai pentru
allo5een! alii purtnd $lugii lor largi de -i cu -i +i tricouri. 3 fat cu prul 'mpletit 'n sute de codie
strlucitoare dansa pe loc! cu un ursule prins de inelul curelei cu un elastic gal$en fosforescent.
2nainte s se apropie prea tare! ,oi$en ridic dou frun-e din noroi. 2n minile sale! acestea se
transformar 'n $ancnote nou#noue pe care le 'mpturi repede +i le $g 'n $u-unarul par desiului.
*utie '+i scoase capul +i apoi 'l $g la loc.
1 "re$uie s mai lucre- la fa-a cu (rjile! nu4 spuse %a&e! iar el 'i rspunse doar cu un -m$et.
*a intrare! o fat cu o peruc al$astr tip stup! cu ruj al$astru +i un inel al$astru 'n $u- 'i dadu
restul.
1 Mi+to costumaia! 'i spuse fata lui %a&e! trecndu#+i pri(irea in(idioas peste costumul de
pisic.
%a&e -m$i 'n semn de mulumire! dup care intrar.
"rupurile se frecau unele de altele! unduindu#se ca ni+te (aluri puternice! dansatorii a(nd loc
numai s opie pe loc. Pe $ar dansa un clo(n pictat 'n culori fosforescente ce strluceau 'n lu mina
neagr. Dou fete costumate 'n pisici! am$ele a(nd $od&# uri al$e +i codie ata+ate! dansau lng el.
Mu-ica era att de -gomotoas! 'nct %a&e nici mcar nu 'ncerc sa (or$easc cu ,oi$en: '+i strecura
pur +i simplu mna 'ntr#a lui +i#l trase prin mulime. El o ls s#l conduc pn 'n spate! acolo unde
ni+te u+i du$le se desc)ideau ctre un trotuar 'nnegrit! folosit pe post de ring de dans impro(i-at
pentru cei care nu mai 'ncpeau 'n clu$.
Era la fel de plin ca 'nuntru! trupurile mi+cndu#se 'mpreuna 'n a+a fel 'nct c)iar +i cei care
stteau de#a lungul pereilor se atingeau unii de alii.
1 =e-i ce(a4 ip ea.
El scutur din cap.
Doi tipi costumai 'n cai +i purtnd sticle cu ap! 'i 'mpinser la o parte. I se pru c#/ (ede pe
Doug)$o& 'n mulime! fr s fie costumat 'n nimic! dar nu era sigur.
1 %a&e> 'i ip ,oi$en 'n urec)e. Acolo> 8ite>
8rmri cu pri(irea mi+carea $rusc a minii lui! dar nu o$ ser( nimic. ,idic din umeri! +tiind c
gesturile erau mai u+or de 'neles dect cu(intele.
1 8ite#i pe prietenii ti! ip el.
Pornir 'n direcia unei femei 'nalte cu $u-e groase +i pr +aten. 6emeia se opri din dans +i 'ncepu
s strige la el! cu $raele gesticulnd sl$atic cnd se apropie de ea. Apoi se 'ntoarse ca +i cum ar fi
(rut s fug! dar el o prinse de $ra.
%a&e 'i ls acolo 'n toiul conflictului +i '+i fcu loc cu greu prin mulime. Dac era o singur -n
pe acolo +i ,oi$en tocmai o gsise! atunci poate c nu mai a(ea de ce s#+i fac griji. Prea imposi$il
ca 'n mulimea de dansatori -$enguii s fie ce(a peri culos sau supranatural. %a&e se tre-i rela?ndu#
se.
%enn& era pe dig! dansnd cu 6atima +i cu <anet. 6atima purta trei straturi diferite de fuste lungi! o
e+arf pe cap +i cercei mari 'n urec)i! artnd ca o iganc sau ca un pirat. <anet era 'm$rcat complet
'n negru +i a(ea musti desenate pe fa cu un creion dermatograf. Mustile 'i aminteau lui %a&e mai
degra$ de un +oarece! dect de o pisic.
%a&e trase adnc aer 'n piept.
1 Salut>
6atima '+i ridica sprncenele! iar %enn& se )ol$ la ea ca +i cum nu ar fi a(ut c)ipul uman pe
deasupra.
1 Salut! spuse <anet.
7u era prima oar cnd %a&e se 'ntre$a de ce oare o in(itase <anet. Poate ca s#i dea o lecie lui
%enn&4 <udecnd dup faa pe care o fcu atunci cnd se duse la ei! %a&e decise c pro$a$il
funcionase.
%a&e se $i 'n ritmul mu-icii. Era prea puin loc ca s mai dea +i din mini! asta 'n ca-ul 'n care
nu le ridica deasupra capului.
1 M duc s aduc ni+te ap! strig %enn& +i se 'ndeprta.
1 =in imediat! 'i spuse %a&e lui <anet! care 'ncerc s#i spun ce(a 'n timp ce se 'ntoarse s
mearg dup %enn&.
2l gsi la rnd la toalet.
1 2mi pare ru.
3c)ii lui %enn& se 'ngustar. 7u#i rspunse.
%a&e trase aer 'n piept. Mintea i se 'n(rtea de attea griji! dar '+i ddu seama c nu a(ea ce s#i
spun +i nici nu a(ea ne(oie s aud nimic de la el. 2i era de ajuns s#l +tie 'n sigurana! cu oc)ii
limpe-i +i li$eri de orice (raj.
1 7e (edem 'napoi afar! spuse %a&e! simindu#se prost pen tru c#/ urmrise prin tot clu$ul
degea$a.
2ncepu s danse-e 'n drum spre <anet +i 6atima.
Apoi mu-ica se sc)im$a.
Era acela+i ritm sacadat +i de nedeslu+it al mu-icii te)no! doar c se au-eau instrumente
neo$i+nuite pe fundal! sunete ascuite ciudate +i +oapte. Dansea-> "rupul lui %a&e se supuse
automat! 'n(rtind#o 'n 'n(lm+eala de trupuri.
"oata lumea dansa. 3amenii se ciocneau unii de alii cu $raele ridicate 'n aer! dnd din cap 'n
ritmul mu-icii. 7u se sprijinea nimeni de perete. 7u sttea nimeni la coad +i nimeni nu fuma la
marginea apei. "oat lumea dansa # trupuri transpirate lipite strns unele de altele! 'n $eia sunetului.
*a 'nceput 'n mintea lui %a&e se strecur cu u+urin o $nuial discret. Apoi 'ncepu s o$ser(e
-nele.
Prima pe care o o$ser(a %a&e fu o -n pistruiata cu prul ro+u ca focul care se i(i fcnd o
pirueta. Dansa la fel ca ceilali! dar cnd (-u c %a&e se uita la ea! 'i fcu cu oc)iul. 8itndu#se
repede 'n jur! %a&e o$ser(a ca erau mai multe! spirite 'naripate cu inelu+e de argint 'n (rful urec)ilor!
drcu+ori mari ct ni+te cini care $eau ap 'm$uteliata de pe $ar! un spiridu+ (erde cu un $ al$astru
fosforescent 'n gur. Mai erau +i ali elfi! um$re (agi la marginea clu$ului! scnteieri de sol-i
strlucitori! momind dansatorii 'n $ile goale +i afar pe dig.
lng <anet dansa un $iat 'nc)is la culoare! deranjant de cunoscut. %a&e '+i fcu loc cu (iolen
prin mulime! lo(ind oamenii la o parte cu coatele c)iar la timp s o (ad pe <anet -m$ind la 9elpie
+i lsndu#/ s o conduc la marginea digului.
1 <anet> striga %a&e! fcndu#+i loc cu greu 'nspre ap.
Dar cnd ajunse acolo! se mai (edeau doar panglici de $ucle ro+ii scufundndu#se su$ (aluri. Sttu
s se uite pentru o clipa! pn cnd! cuprins de disperare! sari 'n ap. Apa neagr +i rece ca g)eaa se
'nc)ise deasupra capului ei.
Mu+c)ii i se 'ncordar de +oc atunci cnd se $ga o dat 'n ap apoi ie+i la suprafa cu dinii
clnnindu#i! scuipnd ap srat. Minile ei agitate prinser ni+te +u(ie de pr +i trase! cu sl$ticie!
cu disperare. Picioarele ei lo(eau automat apa.
Ie+i cu minile goale! cu e?cepia unui smoc de pr ro+u 'nclcit.
1 <anet> strig ea 'n timp ce un (al se sparse aproape deasupra ei! 'mpingnd#o 'n gunoaiele de
su$ dig. "rase adnc aer 'n piept +i se scufund! desc)i-nd oc)ii 'n timp ce 'not! spernd cu
disperare s (ad mcar o singur licrire de pr ro+u! aruncndu#+i minile ca ni+te g)eare.
Ie+i la suprafaa apei din nou! tu+ind fr suflare. 6usese prea 'ntuneric s (ad ce(a! iar $raele ei
'ntinse nu dduser de nimic.
1 <anet> ip %a&e! lo(ind cu o mn apa! pro(ocnd o ploaie c)iar deasupra ei.
*o(ea apa cu sl$ticie 'nfuriindu#se pe <anet! pe ea 'ns+i +i mai ales pe marea neagr! rece +i
lipsit de sentimente! care o 'ng)iise pe <anet.
Apoi! ridicndu#se deasupra (alurilor ca o statuie magnific! 'l -ri pe 9elpie! cu nrile fluturnd 'n
timp ce nori de a$uri fier$ini se ridicau din ele.
1 8nde e <anet4 strig %a&e.
1 3)! nu! e+ti pe teritoriul meu acum. 6r rugmini.
1 S facem un trg! te rog. D#i drumul.
2i era greu s (or$easc printre dinii clnnind. .orpul i se adapta 'ncetul cu 'ncetul! amorind la
temperatura oceanului.
%a&e se uit 'n oc)ii licrind discret! paloarea lor reflectndu#se 'n marea neagr ca ni+te luni
deprtate.
1 "e rog>
1 7u mai e ne(oie de trguri +i tocmeli. Am terminat. Poi s iei ce#a mai rmas din ea dac (rei.
lng calul negru se i(i la suprafa un trup cu faa 'n jos. 2n prul ro+u i se 'nclciser alge.
%a&e 'not spre <anet +i 'i 'ntoarse capul! dnd prul la o parte ca s#i (ad oc)ii lipsii de (iaa!
m-glelile 'n form de musti 'nc ptndu#i o$rajii! $u-ele al$astre +i gura 'ntredesc)isa.
1 S#a -$tut minunat! spuse 9elpie.
1 7u! nu! nu! nu>
%a&e 'm$ri+a corpul! 'ncercnd cu disperare s#i ina capul sus. Apa curgea din gura lui <anet ca
+i cum ar fi fost o caraf.
1 De ce e+ti a+a de trista4 3ricum urma sa moara.
1 7u 'n seara asta> ip %a&e! 'ng)iind ap. 7u ar fi murit 'n seara asta.
1 "oate -ilele seamn 'ntre ele.
1 Spune#i asta lui 7icne(in. 3 s simi +i tu odat ce#a simit <anet. "otul moare! 9elpie! +i asta
m include pe mine +i pe tine! fie c suntem -ne sau nu.
%elpie pru ciudat de 'm$ln-it. Scoase afara un suflu de aer cald. Apoi se scufunda! lsnd#o
singura 'n mijlocul mrii! lo(ind apa +i innd trupul lui <anet. 8n alt (al se form! 'mpingnd corpul
lui <anet ctre plaj. %a&e o lu pe <anet de#o mn! nu mai rece dect a ei! dar 'nfrico+tor de
fle?i$ila! +i 'nota spre mal. .nd se apropie! (alurile de(enir mai mari +i mai (iolente! sprgndu#se
peste ea. "rupul lui <anet 'i fu smuls din strnsoare +i aruncat pe plaj.
2l (-u pe ,oi$en alergnd spre mal. .a(alerul se aplec s se uite la <anet 'n timp ce %a&e! 'nc 'n
ap! se c)inuia s se ridice 'n picioare. "u+i +i scuip o com$inaie de sali( +i nisip.
1 "u caui moartea cu lumnarea4 Ai crede c atia ani de e?perien ca muritor te#ar face mai
con+tient de propriul sfr+it.
"ipa.
Mai a(useser o discuie pe su$iectul sta! purtat pe ace la+i ton.
,oi$en '+i desc)ise pardesiul +i#l 'nc)ise 'n jurul ei! fr s mai conte-e c )ainele ei ude i le udau
+i pe ale lui. Eiuiau sirenele! iar %a&e (-u lumini intermitente.
1 7u. Minile lui 'i cuprinsera capul 'nainte ca ea s apuce s se 'ntoarc. 7u te uita> "re$uie s
plecam.
%a&e se trase din strnsoarea lui.
1 "re$uie s#o (d> S#mi iau rmas#$un.
6cu -ece pa+i prin nisipul ud +i c-u 'n genunc)i! ignornd (alurile care inundau nisipul din jurul
genunc)ilor. <anet fusese aruncat pe mal ca o $ucat de gunoi! +i acum -cea fr suflare 'ntr#o
po-iie ciudata. %a&e o 'ntinse pe spate! cu $raele pe lng corp.
Ddu la o parte prul ro+u +i atinse faa rece a lui <anet cu degetele ei reci. Bi din acel moment pru
c lumea 'ntreag 'ng)ease +i c nu#i (a mai fi cald niciodat.
/W
"u! ce mi#ai fost ca -iua de frumoas E+ti iad pustiu! e+ti noapte#ntunecoas.
Lilliam S)a9espeare! Sonetul .X*=II
%a&e se tre-i pe salteaua din dormitorul ei! 'n(elit 'n cu(erturi! 'm$rcat doar 'n lenjerie intim
+i 'n tricoul pe car e ,oi$en i#/ 'mprumutase cu o -i 'nainte. Pieptul lui gol 'i inea loc de per n! iar
pentru o clip nu#+i aminti de ce prul 'i era att de eapn! iar genele 'i erau lipite 'ntre ele cu o crust
su$ire de sare. .nd '+i aduse aminte! se ddu jos din pat scond un geamt.
<anet era moart! 'necata. .u plmnii plini de ap. Moart. .u(ntul 'i rsuna 'n cap ca +i cum 'n
repetarea lui s#ar fi ascuns (reun indiciu spre alt ade(r.
2+i aducea (ag aminte ce se 'ntmplase cu o noapte 'n urm! cum ,oi$en o adusese acas +i o
(rjise pe $unica ei s se opreas c din urlat 'n timp ce el o ducea pe %a&e la etaj. Eipase la el pentru
asta! ipase +i plnsese +i 'ntr#un final adormise.
%a&e merse u+or la oglind. Arta stoars de puteri. 2+i simea capul greu de la plns! iar oc)ii 'i
erau umflai de la somn. A(eacearcne +i c)iar +i $u-ele 'i preau palide +i crpate. Bi le linse. Erau
srate.
<anet era moart. Era numai (ina ei. Poate dac nu l#ar fi urmrit pe %enn&... Poate dac nu ar fi
fcut#o geloas pe <anet! aceasta nu s#ar fi dus dup 9elpie acela. Poate dac...
Bi .om& nu apruse 'nc.
2nc)ise oc)ii +i#+i sf+ie c)ipul pe care#/ purta! lsndu#/ s se e(apore 'n aer. .e (-u atunci fu
mai ru. Prul 'nc 'i era eapn de la sare! $u-ele 'nc 'i erau crpate +i! mai mult de att! trasa turile
aspre de spiridu+ 'i e?agerau aspectul o$osit.
=-u 'n oglind reflectarea tricoului pe care#/ purta +i#+i aminti (ag cum se de-$rcase 'n strad!
atunci cnd '+i dduse seama ca orict ar fi stat g)emuita su$ pardesiul lui ,oi$en nu i s#ar fi oprit
dinii din clnnit. .ostumul de pisic se pare c nu fusese ca un al doilea strat de piele! pentru c
reinuse apa 'n el. ,oi$en o ajutase s#/ dea jos! dup care o 'nf+urase 'n tricoul +i 'n pardesiul su.
In(oc magia 'n degetele ei +i 'ncerc s#+i diminue-e negreala din jurul oc)ilor +i s#+i aranje-e
prul 'n $ucle netede ca#n re(iste. 2i fu u+or +i un -m$et mic +i surprins 'i apm 'n colul gurii cnd
'+i aplica un contur la oc)i numai trecndu#+i ung)ia peste ei +i '+i tampon oc)ii cu un al$astru
desc)is. 2i mai atinse 'nc o dat pn se fcur de un (iolet profund.
8itndu#se 'n jos! '+i folosi magia pentru a se 'm$rca 'ntr#o roc)ie de $al cu o crinolina $ufant!
din mtase ru$inie! 'ncrustata cu pietre preioase. I se pru ciudat de cunoscut pn cnd '+i ddu
seama de unde pro(enea imaginea # era o ilustraie din Prinul#$roasc! o carte (ec)e de po(e+ti de#a
ei. Apoi! cu numai o mi+care a minii! '+i sc)im$ (estimentaia cu un costum (erde renascentist!
ciorapi (er-i de plas! o (ersiune modificata a prin ului din aceea+i po(este.
,oi$en se mi+c pe saltea! clipind la ea. 7u purta c)ipul uman! iar prul 'i era strlucitor ca o
moned de argint acolo unde era $tut de lumin. *utie sttea pe aceea+i pern! 'nf+urata 'ntr#o $ucla
de#a lui ,oi$en de parc ar fi fost o cu(ertura.
1 7u pot s co$or! spuse %a&e.
7u putea s dea oc)ii cu $unica ei! mai ales dup cele 'ntm plate cu o sear 'n urma! iar %a&e se
'ndoia amarnic c mama ei se 'ntorsese acas. Amintirile lui %a&e de la ultima parad de allo5een
de la 7e5 Nor9 cuprindeau o mas de pene +i sclipici +i $r$ai pe catalige. Ellen $use atunci att de
multa +ampanie ieftin! 'nct uitase complet cum s ajung unde erau ca-ate! a+a c petrecuser
noaptea dormind la metrou.
1 Am putea ie+i pe fereastr! propuse ,oi$en! iar ea se 'ntre$a daca o tac)ina sau dac c)iar 'i
acceptase mustrrile ciudate att de u+or.
7u#+i amintea mare lucru din ceea ce 'i spusese cu o sear 'nainte # poate c discursul ei fusese att
de 'ngro-itor +i de iraional! 'nct acum nu#/ mai surprindea nimic.
1 Bi cum ajungem 'n li(ad4 E tocmai 'n .oltIs 7ec9.
El '+i trecu degetele prin pr! pieptnndu#/ cu mna! +i apoi se 'ntoarse ctre *utie.
1 Mi#ai fcut noduri 'n pr.
*utie c)icoti 'ntr#un fel ce aducea puin a panic.
,oi$en se 'ntoarse oftnd ctre %a&e.
1 E?ist metode! spuse el! dar majoritatea dintre ele nu ar fi pe placul tu.
A(ea moti(ele ei s nu se 'ndoiasc de asta.
1 S luam ma+ina lui .om&! spuse ea.
,oi$en ridica din sprncene.
1 Btiu unde este +i mai +tiu +i unde ine c)eile.
,oi$en se ridic de pe saltea +i se a+e- pe t$lia patului! ca +i cum ar fi fost canapeaua 'n care
sperase cnd(a s o transforme.
1 Ma+inile sunt fcute integral din oel. 2n ca- c ai uitat.
%a&e sttu o clip! dup care 'ncepu s rscoleasc prin
mormanele de pungi negre de gunoi. Dup cte(a momente de cutare! ridic triumftoare o
perec)e de mnu+i portocalii! ignorndu#i ne'ncrederea din pri(iri.
1 Am oel +i la g)ete! spuse ea 'nclndu#se 'n timp ce (or$ea! dar pielea m protejea- de
atingerea lui... a$ia dac#/ simt.
1 Ai (rea +i o igar s se asorte-e la asta4 'ntre$ ,oi$en sec.
1 .red c 'mi plcea mai mult de tine 'nainte s 'n(ei s ai simul umorului.
=ocea lui era prudenta.
1 Bi eu! care credeam c nu m placi deloc...
%a&e '+i pieptn pe spate noul ei pr mtsos +i#+i frec tmplele. "re$uia s spun ce(a! s fac
ce(a! dar era sigur c dac s#ar fi oprit s#+i pun gndurile )aotice 'n ordine! ar fi fost drmat.
3are se purta a+a din cau-a serii trecute4 Acum a$ia dac#+i amintea s fi ipat la el: 'n mintea ei era o
'n(lm+eala de durere +i furie. Dar totul era sc)im$at 'ntre ei 'n dimineaa aceasta! +i ea nu +tia cum
s 'ndrepte lucrurile.
'ntinse mna +i#l atinse u+or c)iar su$ cla(icul! desc)i-nd gura s (or$easc... apoi 'nc)i-nd#o
din nou. Ddu u+or din cap! spernd c el (a 'nelege cum(a c 'i prea ru! c 'i era recunosctoare!
c#/ plcea prea mult.
Ddu din nou din cap! de data aceasta mai tare! +i fcu un pas 'n spate.
Mai 'nti s re-ol(e pro$lema cu .orn&. Apoi se (a ocupa de restul.
Ie+ir pe fereastra! ,oi$en crndu#se cu u+urin! *utie -$urnd! iar %a&e reu+ind o com$inaie
nefericit 'ntre sritura +i alunecare. Se 'mpiedic la ateri-are.
1 C$oar> spuse *utie.
%a&e 'i arunc o pri(ire rutcioas! dup care '+i puse mnu+ile. Se uit 'n jos +i (-u c 'nc
purta acel costum. ,oi$en era 'm$rcat 'n )aine negre din piele din cap pn#n picioare. Aripile lui
*utie rspndeau curcu$eie iridiscente peste amndoi 'n timp ce se rotea prin aer ca o li$elul ne$un.
1 Pe aici>
%a&e 'i conduse prin parcul de rulote. Portiera ma+inii era 'ncuiat! iar %a&e nu e-it s lo(easc
geamul cu mna 'nmnu+at. Acesta se crp! ia ea 'l lo(i 'n continuare pn cnd 'i sngerar
'nc)eieturile degetelor.
1 3pre+te#te! spuse ,oi$en prin-nd#o de mn cnd se retrase pentru a da 'nc un pumn.
Se opri! uluit! uitndu#se la fereastr.
,oi$en scoase un cuit dintr#o g)eat. 3are fusese mereu acolo sau 'l furise el pe loc4
1 6olose+te mnerul! spuse el. =ocea 'i suna foarte o$osita. Sau o piatr.
%a&e reu+i s cio$easc fereastra suficient ct s#+i $age mna s fore-e 'ncuietoarea. Pri(i 'n jur
prin parcarea de rulote! surprins c nimeni nu (enea s o 'mpiedice s fure o ma+in 'n plin -i.
2+i puse mnu+a la loc dup care desc)ise portiera +i intr! tresrind cnd respir aerul metalic!
'm$csit. Se aplec s desfac 'ncuietoarea pe partea cealalt +i desc)ise fereastra din partea ei 'nainte
s scoat c)eia ascuns 'n parasolar. ,oi$en se urc 'ngrijorat pe scaunul pasagerului! iar *utie -$ur
alturi de el! strm $nd din nas la %a&e 'n timp ce -$ur prin jurul $anc)etei din spate +i apoi se
coco 'ntr#un final pe ta$loul de $ord prfuit.
%a&e $g c)eia 'n contact +i o rsuci! simind fier$ineala fierului c)iar +i prin mnu+i. 7u era
c)iar o sen-aie neplcuta! dar simi un $-it 'n cap! care +tia c urma s se agra(e-e.
%a&e apas 'n jos pedala de acceleraie. Motorul toarse! dar ma+ina nu se mi+c. 2njurnd! %a&e
ls frna de mn! dup care aps pedala de acceleraie. Ma+ina )urui 'nainte att de repede! 'nct
fu ne(oie s i-$easc pedala de frn ca s#o opreasc. *utie se rostogoli 'n poala lui %a&e.
,oi$en se uit la ea din po-iia 'n care se afla! lipit de $ord.
1 De cte ori ai mai condus4
1 7iciodat! mri %a&e.
1 7iciodat4
1 7u am 'nc (rsta necesar.
.)icoti cnd rosti asta! dar 'i ie+i un sunet ascuit! aproape isteric. Aps piciorul pe pedala mai
delicat! +i ma+ina reaciona mai $ine. 2ntoarse (olanul +i 'ncepu s conduc 'nspre strad.
*utie scoase un scncet mic +i apoi se car pe costumul lui %a&e.
Mirosul de fier era cople+itor.
%a&e intr pe autostrada! u+urat c nu mai urmau cur$e! intersecii sau semne de oprire. "ot ce
tre$uia s fac era s se pstre-e pe o singur $and pn aproape de destinaie. 2+i reaminti c
tre$uiau s ajung acolo 'nainte ca prietenul ei .om& s mai peasc ce(a. Aps mai tare pe pedala
de acceleraie! mane(rnd ma+ina ca s#o menin pe mijlocul $en-ii! 'n timp ce gonea pe autostrada.
Simea c i se 'nceo+ea- pri(irea! iar fierul 'i fcea capul s se 'n(rt. 7ici mcar curenii de aer
ce suflau pe fereastr nu erau de ajuns. 2+i scutur capul 'ncercnd s se de$arase-e de sentimentul de
greutate care prea s i se instale-e su$ forma unei $en-i de#a lungul tmplelor.
1 %a&e> sc)elli *utie c)iar la timp! iar %a&e trase cu (iolena de (olan spre dreapta pentru a se
feri din calea ma+inii 'n care aproape c intrase.
Ma+ina atinse iar$a de pe marginea autostr-ii cu o roat 'nainte s#+i recapete controlul.
Sc)eunatul lui *utie era ca ciripitul unei (r$ii. ,oi$en nu scosese nici un sunet! dar %a&e nu (oia s#
+i ia oc)ii de la drum att de mult 'nct s#i (ad e?presia feei.
2n sfr+it! se apropiau de destinaie! iar %a&e 'ntoarse la o intersecie! cu o (ite- periculos de mare.
Meninu ma+ina pe marginea drumului de (reme ce nu gsea o cale s o readuc u+or pe $en-ile
regulamentare. "recu doar de doua semafoare! dup care putu sa trag ma+ina 'n li(ad +i s parc)e-e.
,oi$en co$or' din ma+in aproape din mers. *utie se aga de )aina lui %a&e! 'nc tremurnd.
1 *a 'ntoarcere poate .om& s conduc.
1 Asta c)iar c m moti(ea- sa#/ caut>
=ocea lui ,oi$en tremura u+or! 'n ciuda 'ncercrii lui de a fi rutcios. %a&e '+i aminti din e?cursia
cu +coala c li(ada era format din )ectare 'ntregi de pomi fructiferi +i o pia unde se (indeau
dulceuri! lapte +i suc de mere cu scori+oara. Ast-i a(eau spre (n-are! la preuri scandalos de mici!
grme-i de do(lecei +i $ostani.
Parcarea era plin de mini(anuri din care se re(rsau copii cu mamele lor! care alergau dup ei +i#i
'ndrumau. %a&e 'l urma pe ,oi$en croindu#+i drum prin mulime! 'n jurul unui monument imens din
fn +i do(lecei. 8na dintre mame '+i trase $rusc copilul 'ntr#o parte! din calea lor. %a&e '+i (erifica
imediat c)ipul! ridicnd o mn pentru a o cerceta +i 'ntorcnd#o la lu min s fie sigur c nu era
(erde. Apoi arunc o pri(ire spre ,oi$en +i 'nelese c artau destul de ciudat! reacia mamei fiind
'ndreptit. Simea cum se sc)im$a aerul pe msur ce p+eau printre copaci! iar sunetul motoarelor
+i al rsetelor pli. 7u mai simea mirosul de fier +i trase adnc aer 'n piept! e?pirnd fiecare fum de
e+apament. Era ca atunci cnd intrase su$ deal +i simise ruperea stranie pe care se o$i+nuise s o
asocie-e cu p+irea 'n "rmul 0asmelor.
Pe paji+te p+teau cai al$i! iar clopoeii argintii de la gturile lor -ngneau cnd ridicau capetele.
Merii 'mpletii erau 'nc 'ncrcai de recolta de toamn tr-ie. Aerul era cald +i dulce mirosind a
promisiune de prim(ar +i a un nou 'nceput. Mem$rii .urii 0enefice erau rspndii pe toat
cmpia! stnd sau dormind pe paturi de mtase. %a&e simi miros de le(nic proas pt +i iar$a
neagr atunci cnd trecu printre ei.
Poporul era la fel de (ariat ca +i cel din .urtea Malefica! doar c aici mem$rii lui erau 'm$rcai 'n
culori mai (ii. "recur pe lng un om cu c)ip de (ulpe 'm$rcat cu o )ain rufoasa fcut din multe
feluri de material! cu panglici atrnate. 3 spiridu+ purta o roc)ie placat cu aur! luminoas ca soarele.
Boptea ce(a 'n urec)ea unui $iat care purta o roc)ie la fel ca a ei! numai c de un al$astru ca oul de
mcleandru. Mai muli elfi stteau aplecai asupra a ceea ce prea a fi un joc! aruncnd pietre
strlucitoare 'n mijlocul unui cerc desenat pe pmnt. %a&e nu reu+ea s (ad care era scopul jocului!
dar o$ser( c grupul ofta sau aclama! 'n funcie de un mod sau altul 'n care cdeau pietrele.
8nde(a 'n apropiere! la marginea mulimii! o femeie 'n form de copac! cu pielea ca scoara +i cu
degete ce se transformau 'n frun-e la ung)ii! +optea ce(a unui mr mut! 'ntorcndu#+i capul 'ncet din
cnd 'n cnd ca s#i pri(easc pe cei +apte omulei care stteau unul pe umerii celuilalt. 6ormaser o
scar de elfi care se $lngnea 'nainte +i 'napoi de la $a- la (rf! unde un omule se c)inuia cu
disperare s culeag un mr dolofan.
3 fat 'naripata alerga de colo#colo! iar un $ieel se tra 'n patru la$e dup ea! a(nd prul
'mpletit cu flori. 8n pui de om. %a&e se cutremur.
8itndu#se mai atenta prin jur! o$ser( mai muli copii! poate nici unul mai mare de +ase ani.
Cnele 'i pieptnau +i 'i mngiau! iar ei stteau cu oc)ii pe jumtate 'nc)i+i +i (istori. 8nul sttea cu
capul pe genunc)ii unei -ne cu piele al$astr. "rei copila+i! toi trei cu coronie de margarete pe cap!
dansau stngaci cu trei omulei cu plrii de ciuperci. Domnii +i doamnele -ne $ateau din palme.
%a&e gr$i pasul! (rnd s#l opreasc pe ,oi$en +i s#l 'ntre$e de copii. Dar apoi (-u direcia 'n
care se uita el +i uit de toate 'ntre$rile.
lng ni+te copaci cu flori de prim(ara! c)iar +i atunci! 'n plin toamn! se afla o -n cu pr
castaniu#ro+cat 'm$rcat cu o )aina de un (erde smarald! ce#i flutura ca o roc)ie. %a&e se opri din
mers cnd o (-u: a$ia dac#+i mai aminti s respire. Era cel mai frumos lucru pe care#/ (-use
(reodat. Pielea 'i era lipsit de orice imperfeciune! prul ei strlucea ca arama 'n soare su$ o cunun
'mpletit din ieder +i flori de snger! oc)ii 'i erau la fel de strlucitori ca (erdele merelor care atrnau
lng ei. %a&e nu reu+i s#+i mai ia oc)ii de la ea: era att de frumoas! 'nct totul 'n jur prea
plictisitor +i pal.
7u fu ne(oie ca ,oi$en s#i spun c aceasta era regina .urii 0enefice.
Doamnele ei de onoare purtau roc)ii din materiale u+oare 'n nuane trandafirii sau gri. .nd se
apropiar de ele! una dintre femei inspir att de puternic! 'nct aproape c ip +i '+i acoperi gura cu
mna. ,oi$en 'ntoarse capul s o salute +i -m$i.
%a&e se 'ncorda. Cm$etul acela prea nepotri(it pe $u-ele lui! era mai degra$ un spasm al gurii!
dect o e?primare a plcerii.
8n ca(aler se strecur 'ntre ei +i regin. Era 'm$rcat 'n armu r (erde din $uci! iar prul 'i era ca
auriul frumos al mtsii de porum$. Purta o suli interesanta! att de ornat cu modele! 'nct %a&e se
'ntre$ dac nu cum(a era doar de decor.
1 "alat)ain! spuse ,oi$en 'nclinndu#+i scurt capul.
1 7u e+ti $ine#(enit aici! spuse ca(alerul.
*utie $om$ni din $u-unarul lui %a&e +i#l fi? cu pri(irea pe noul ca(aler! cu o fascinaie
nedisimulata.
1 Anuna#mi pre-ena reginei! spuse ,oi$en. Daca Majestatea Sa nu dore+te s m primeasc!
atunci (oi pleca imediat de aici. %a&e 'ncerc s proteste-e! dar ,oi$en 'i puse o mn pe $ra.
2nsoitorii mei (or fi! $ine'neles! li$eri s stea sau s plece! dup $unul lor plac! continu el.
Pri(irea lui "alat)ain se 'ndrepta ctre regina +i apoi 'napoi la ,oi$en! pe c)ipul lui citindu#se un
soi de gelo-ie.
8n semn cu mna lui 'm$rcata 'n armur puse 'n alert ali ci(a ca(aleri. Sosi un paj! 'l asculta
pe "alat)ain! dup care o -$ug)i sa (or$easc cu regina.
2up ce se aplec graioas s 'l asculte pe pajul micu! regina se 'ndeprt de doamnele ei +i se
'ndrept! prin iar$! ctre ei. 7u se uit la %a&e. 3c)ii ei poposir numai pe ,oi$en.
%a&e o$ser( cum se sc)im$a faa lui ,oi$en cnd se uita la Majestatea Sa. Era un dor 'n pri(irea
lui care o cople+ea pe %a&e. Era pri(irea serioasa a unui cine! pierdut 'n sl$ticie! 'nc spernd c
(a mai simi atingerea $lnd a minii stpnului su.
Se gndi la tapiseria de pe peretele din camera lui +i la lu crurile rostite +i nerostite. Bi 'nelese pe
loc de ce se retrsese el din srutrile ei # tre$uie s fi preuit dragostea pentru regin 'n tot acest timp!
spernd s ai$ +ansa s o re(ad. %a&e fusese oar$a! prea plin de dorinele sale pentru a (edea ceea
ce era c)iar 'n faa oc)ilor ei.
%a&e fu recunosctoare cnd ,oi$en 'ngenunc)e! pentru a putea +i ea s se a+e-e 'ntr#un genunc)i
+i s#+i ascund durerea de pe c)ip su$ un cap plecat.
1 .e formal e+ti! ca(alerul meu> spuse regina.
%a&e arunc o pri(ire spre ,egin. 3c)ii ei erau $ln-i +i ume-i! +i (er-i ca $ijuteriile. %a&e oft.
Se simi $rusc foarte o$osita +i foarte simpla. %a&e '+i dori ca ,oi$en sa 'ntre$e de .om& +i apoi s
plece acas.
1 7u mai sunt al Majestaii "ale! spuse el ca +i cum +i#ar fi regretat (or$ele.
1 Dac nu al meu! atunci al cui e+ti4
.on(ersaia a(ea prea multe su$'nelesuri pentru ca %a&e s fie sigura c o 'nelegea. 3are
fuseser amani4
1 Al nimnui! Silarial! spuse el respectuos! sc)ind un -m$et 'n timp ce 'n oc)i i se citea mirare.
,ostea cu(intele ca +i cum i#ar fi fost team s (or$easc prea tare! ca nu cum(a s sparg (reun lucru
prea scump ca s#l poat plti. Poate doar al meu.
Cm$etul ei nu pli! nu se sc)im$. Era un -m$et perfect # $u-e perfect cur$ate! ec)ili$ru perfect
'ntre $ucurie +i afeciune # era att de perfect! 'nct %a&e nu reu+i s#i re-iste! pier-nd firul
con(ersaiei! a+a c fu nedumerita cnd regina (or$i din nou.
1 Bi dac nu ai (enit sa rmi acas! atunci de ce#ai (enit4
1 2l caut pe 7ep)amael. Are cu el un tnr pe care 'nsoitoarea mea tre$uie s#l ia 'napoi 'n
*umea de 6ier.
Silarial scutur din cap.
1 7u se mai afl printre ai no+tri. .nd regina .urii Malefice a murit +i -nele solitare au fost
eli$erate... Aici fcu o pau- +i#l pri(i pe ,oi$en. I se citea tul$urarea pe c)ip. I#a u-urpat tronul +i s#a
autoproclamat rege.
.apul lui %a&e +ni 'n sus. .u oc)ii mari! fr s se gn deasc! (or$iJ
1 7ep)amael este regele .urii Malefice4
2+i mu+ca $u-a! dar regina se 'ntoarse ctre el indulgenta.
1 Pe cine ai adus la noi4
1 7umele ei este %a&e. Este un copil sc)im$at.
Prea distras.
Sprncenele ro+cate ale reginei se ridicar.
1 3 ajui pe ea s recupere-e un muritor pe care 7ep)amael l#a lipsit de suflet4
1 Da! spuse ,oi$en.
1 Bi care este preul ser(iciului tu! ,oi$en! tu care 'i aparii4
2+i ridic mna +i se juc a$sent cu o amulet de la gt.
%a&e nu mai suporta s#i pri(easc perfeciunea feei. Se uit
'n sc)im$ la colierul reginei. Piatra 'i era palid ca laptele +i atrna de un lan lung. I se prea
foarte cunoscuta.
3 pat ro+iatic 'i color lui ,oi$en o$rajii. 3are era posi$il s fi ro+it4
1 7u e?ist nici un pre.
%a&e '+i aminti unde mai (-use colierul # 7ep)amael purta unul la fel. 2l a(ea la gt 'n noaptea 'n
care (enise s o ia pentru <ertf.
,egina se aplec 'n fa! aproape 'n mod conspirati(! ca +i cum %a&e ar fi fost de mult uitat.
1 Mi#ai spus cnd(a c ai face orice s#mi do(ede+ti c m iu$e+ti. Mai este (ala$il4
,o+eala din o$raji i se intensific! dar! cnd (or$i! (ocea lui ,oi$en fu de oel.
1 7u mai este.
3are ce 'nseamn asta! se 'ntre$a %a&e. 2nsemna ce(a! cu sigurana! ce(a care nu a(ea nici o
legtur cu dragostea! ci cu re gina care murise. Despre asta era (or$a! de fapt! '+i ddu ea seama.
,egina lui 'l tratase ca pe o jucrie de care se sturase +i pe care o dduse la sc)im$! fr sa 'i pese
dac noua lui stpn (a fi dur cu el! c)iar fr s 'i pese c aceasta l#ar putea distruge! 'n mod clar!
planurile ei includeau recuperarea jucriei.
1 Bi dac i#a+ spune c deja! spre satisfacia mea! mi#ai do(e dit#o4 =ino! mai stai cu noi. A(em
(in de miere +i mere ro+ii! proaspete. Stai lng mine din nou.
%a&e '+i mu+c $u-a pn la snge. Durerea o ajuta s accepte c ,oi$en nu era al ei +i c nu a(ea
s fie niciodat al ei. Bi dac era mult prea tr-iu s pretind c nu o durea! atunci ar putea cel puin s
'ngroape suferina aceea unde(a 'n adncul ei! ca mcar s nu afle el niciodat.
,oi$en se uita la Silarial cu o com$inaie de dor +i dispre.
1 "e rog s m ieri! spuse ,oi$en! dar mirosul de mere m face s (rs.
,egina pru mai 'nti +ocat! apoi de#a dreptul furioas. ,oi$en urmrea impasi$il sc)im$ul acesta
de stri de pe c)ipul ei.
1 Atunci ai face $ine s te gr$e+ti s pleci! spuse regina.
,oi$en ddu din cap +i fcu o plecciune. %a&e aproape c uit s fac acela+i lucru.
.nd se deprtar cu ci(a pa+i! femeia cu pr al$ 'l prinse pe ,oi$en de $ra +i#l trase spre ea!
r-nd.
1 ,oi$en>
Era femeia care icnise mai de(reme. A(ea prul lung pn la genunc)i +i dou codie 'mpletite!
prinse pe cap. Era 'm$rcat ca -nele din suita reginei.
1 Mi#am fcut griji pentru tine! spuse ea! +i din nou 'i tremura un -m$et pe fa. .te lucruri am
au-it...
1 "oate ade(rate! fr 'ndoial! spuse ,oi$en atingnd#o u+or. 2+i trecu degetele prin prul fetei!
iar %a&e tremur em# patic! cunoscnd atingerea degetelor acelora lungi. Prul tu este att de lung.
1 7u l#am mai tiat de cnd ai plecat. 6emeia se 'ntoarse ctre %a&e. Am au-it c fratele meu a$ia
dac i#a fcut cuno+tin cu regina. 2ntre$area mea este # 'ncearc ,oi$en s ne proteje-e pe noi de
tine sau pe tine de noi4
%a&e rse surprins.
1 Et)ine! spuse ,oi$en dnd din cap mai 'nti spre una +i apoi spre cealalt.
,sul colorat al femeii era asemntor cu sticla spart.
1 "e#ai lepdat de manierele tale curtene+ti.
1 A+a mi s#a spus! -ise ,oi$en.
Et)ine 'ntinse mna spre crengile mrului +i desprinse o sin gura floare.
1 "ot ce contea- este c te#ai 'ntors acas! spuse ea! punn# du#+i floarea dup urec)e.
%a&e o$ser(a tresrirea discret a lui ,oi$en cnd Et)ine 'l atinse +i se 'ntre$a dac reacia lui o
rnise.
1 Aceasta nu mai este casa mea! spuse ,oi$en.
1 0ine'neles c este. 8nde altunde(a s te duci4 3c)ii ei se mutar pe %a&e! anali-nd#o pentru
prima dat. "e#a rnit! +tiu asta! dar o s o ieri 'n timp. 2ntotdeauna ai iertat#o.
1 Dorinele se mai sc)im$! spuse el.
1 .e i#au fcut4 'ntre$ Et)ine 'ngro-it.
1 3rice mi#ar fi fcut! orice am fcut... mi#am umplut minile de snge! iar petele acestuia ating
pn +i poalele reginei "rmului Elfilor.
1 7u (or$i a+a. .nd(a o iu$eai.
1 Bi 'nc o mai iu$esc! mai mult de mil.
%a&e se 'ntoarse. 7u mai (oia s aud. Discuia asta nu a(ea nici o legtur cu ea.
Pomi cu pa+i repe-i spre ma+in. 8nul dintre copii se ridicase pe (rfuri! 'ntin-ndu#se dup un
mar la care nu ajungea. Purta o tunica (erde! legat la mijloc cu un cordon de mtase.
1 0un! spuse %a&e.
1 Salut>
0iatul rnji la ea rugtor! iar ea rupse fructul. Acesta se desprinse de pe creang cu un pocnet
u+or.
1 8nde e mama ta4 'ntre$ %a&e! lustruind mrul de )ain.
0iatul se uit urt la ea! o $ucl de pr +aten#'nc)is acoperindu#i oc)ii.
1 D#/ 'ncoace>
1 Mereu ai locuit cu -nele4
1 I)'! spuse el cu oc)ii pe mr.
1 De ct timp4 'ntre$a ea.
El 'ntinse mna lui grsun! +i ea 'i ddu mrul. Mu+c imediat din el. Ea 'l a+tept s mestece! dar
imediat ce 'ng)ii 'm$uctura aceea! 'ncepu s road din el din nou. Apoi! ca +i cum tocmai +i#ar fi
amintit de ea! se uit 'n sus cu (ino(ie. ,idic din umeri +i mormi cu gura plin.
1 Dintotdeauna.
1 Mulumesc! spuse %a&e! ciufulind prul castaniu al $iatului.
7u mai a(ea nici un rost s#l mai 'ntre$e ce(a. Btia tot attea lucruri ca +i ea. Apoi! se 'ntoarse din
nou la el.
1 ei! +tii cum(a o fat pe nume %a&e4
0iatul se 'ncrunt 'ntr#un gest e?agerat de gndire! dup care arta spre una dintre pturi.
1 2)'. .red c e pe acolo.
"ot sngele i se ridic la cap! iar %a&e se simi in(adat de cldura +i ameeal ca +i cum ar fi stat
cu capul 'n jos. Degetele 'i erau 'ng)eate.
*sndu#/ pe $iat cu mrul su! %a&e merse printre paturi +i opri fiecare fetia! indiferent cum
arta.
1 "e c)eam %a&e! drguo4
Dar cnd se (-u pe sine! +tiu. 3c)ii migdalai contrastau ciudat cu claia de pr $lond! fcnd#o pe
fetia s arate ca o -n! 'n ciuda corpului rotunjor +i a urec)ilor rotunde. Asiatic +i $lon d. %a&e nu
reu+i s fac altce(a dect s se uite cum fata # mult! mult prea mic s fie %a&e 'n orice lume
re-ona$il # rupse o $uruian +i! 'ndoind cu grij tulpina! fcu floarea s -$oare 'n direcia unei
doamne elf drgue care rse.
"oate 'ntre$rile pe care %a&e (oia s le pun o 'necau. Se rsuci pe clcie +i merse cu pa+i
apsai spre ,oi$en! prin-ndu#/ strns de $ra.
1 "re$uie s plecm acum> ip ea! tremurnd furioas. .om& ar putea fi mort deja.
Et)ine rmase cu gura cscat cnd ,oi$en 'ng)ii ce mai a(ea de -is +i ddu din cap. %a&e se
'ntoarse +i o pomi repede spre ma+in! lsndu#/ pe ,oi$en s o urme-e.
/K
Pe dealuri! stejari imen+i
cad 'n genunc)i:
poi s atingi pri
pe care nu ai dreptul s le atingi.
%a& ,&an! .oroan
7u ajunse la ma+in.
1 %a&e! opre+te#te> "e rog! opre+te#te>
,oi$en era c)iar 'n spatele ei.
Ea se opri! uitndu#se printre copaci la mini(anuri +i la auto strad. Se uita oriunde! numai 'napoi
nu! la .urtea 0enefic! la copiii fr (rste +i la ,oi$en.
1 "remuri toat.
1 Sunt furioas> 6reci timpul aiurea cnd noi a(em lucruri de fcut.
.almul lui o 'nfurie +i mai tare.
1 Ei $ine! 'mi pare ru.
"onul lui aproape sarcastic n#o con(inse pe %a&e c#i prea ru. 2i ardea faa.
1 De ce e+ti aici4
8rm o clip de tcere.
1 Pentru c tocmai m#ai sal(at dintr#o con(ersaie care implica ni+te mustrri nu prea politicoase.
1 7u... De ce e+ti 'nc aici4 .e mai caui aici4
El tcea. %a&e nu#i putea (edea faa dect dac se 'ntorcea! lucru pe care refu-a s#l fac.
1 Deci (rei s plec4
3c)ii ei ardeau de lacrimile pe care nu le (rsa. Simea pur +i simplu c ddea pe dinafar.
1 7u fac dect...! 'ncepu s (or$easc! apoi se opri. *a nai$a! nu a(em timp de a+a ce(a>
1 %a&e...
1 7u> 'ncepu s mearg. "re$uie s plecm. .)iar acum>
1 Dac nu reu+e+ti s te controle-i! nu ai cu ce s#/ ajui pe .ornelius.
Se opri din mers +i ridic am$ele mini deasupra capului! cu degetele rsfirate.
1 7u pot> Eu nu sunt ca tine>
,oi$en o opri! punndu#i mna pe umr. Ea refu- s#i 'ntlneasc pri(irea! iar el o smuci $rusc +i
'i lipi trupul de al lui. Mu+c)ii ei se 'ncordar! dar ca(alerul o strnse +i mai tare! fr s#i (or$easc.
Dup o clip! %a&e se ls moale! oftnd lung +i tremurtor. Degetele lui lungi 'i mngiau prul.
Mirosea a miere! a transpiraie +i a detergent de care folosea $unica ei.
2+i frec o$ra-ul de pieptul lui! 'nc)i-nd oc)ii ca s alunge gndurile care trncneau nedeslu+it 'n
capul ei! +optindu#i rugmini s le dea atenie.
1 Sunt aici pentru c e+ti o fat $un! 'ncnttoare +i e?trem! e?trem de curajoas! rosti el 'ncet. Bi
pentru c (reau s fiu aici.
%a&e se uit la el printre gene. El -m$i +i#+i sprijini $r$ia 'n cre+tetul capului ei! mngind#o pe
spate.
1 =rei s fii aici4
El rse.
1 6oarte mult. "e 'ndoie+ti4
1 3f! spuse ea! neputnd s#+i pun mintea 'n mi+care de atta $ucurie. 0ucurie care! pe moment!
era suficienta pentru a da deoparte celelalte griji. Pentru ca era ade(rat! cum(a! el era aici cu ea +i nu
cu regina $enefica. 3f>
Minile lui 'i trasau linii lungi +i egale de su$ aripi! de pe omoplai pn 'n partea de jos a spatelui.
1 Bi asta te mulume+te4
1 Poftim4 '+i ridica din nou capul spre el! uitndu#se urt. 7ormal ca da. ;lume+ti4
El se trase 'napoi ca s se uite la ea o clip! studiindu#i c)ipul.
1 0ine! ofta el! +i#i lipi capul 'nc o dat de pieptul lui! mn# gindu#i prul +i 'nc)i-nd oc)ii.
0ine>
,maser a+a un moment lung. 2ntr#un tr-iu! el se retrase din 'm$ri+are.
1 Din fericire! spuse el! nu tre$uie s mergem cu ma+ina ca s ajungem la .urtea Malefic. =ino
cu mine.
.opacul era imens +i noduros! trunc)iul lui cioturos +i gunos dnd impresia c se deforma su$
propria greutate. Scoara era su$ire +i crpat! jupuindu#se ca pielea uscat. Spre $a-a lui! unde
rdcinile se $ifurcau! se afla un orificiu larg.
*utie $-i 'n sus din gaur.
1 7u sunt pa-nici! spuse ea! instalndu#+i corpul minuscul 'n prul 'nclcit al lui %a&e.
1 Bi asta unde duce4 'ntre$a %a&e! 'ncercnd s#+i controle-e tremuratul! s nu lase s se (ad ct
de nepregtit era pentru asta.
1 2nuntru pe la $uctrii! 'i rspunse ,oi$en! strecurndu#+i corpul! 'ncepnd cu picioarele! prin
orificiile din copac.
2n cele din urm! capul lui dispru 'n 'ntuneric! +u(ie argintii alunecnd prin scoara despicat.
%a&e au-i o $u$uitura cnd ,oi$en '+i ddu drumul pe podea.
Se strdui s 'ncap prin desc)i-tura! simind cum lemnul mai moale cedea-! fcndu#se a+c)ii
cnd se strecur 'nuntru +i 'mpinse! 'ngropndu#+i picioarele pn la genunc)i. Apoi! pe spa te!
'ncolcindu#se 'n jos ca un +arpe! reu+i s#+i fac loc. 6u o cdere lung +i scoase un scncet cnd
ateri-.
"unelul era fier$inte +i ceos de la a$uri. 6aa lui ,oi$en era asudat! iar prul 'i pru ud +i greu
cnd 'l ddea pe spate cu o mn. 2i fcu semn cu capul spre stnga! iar ea o lu 'n faa lui prin (alul
de a$ur.
0uctria era o camer imens cu un foc ar-nd 'n mijloc +i aparent fr (reun sistem de (entilaie.
Elfii um$lau de colo#colo ducnd oale mari! grme-i de +o$olani jupuii! prjiturele +i co+uri cu mere
argintii sau rostogoleau $utoaie cu (in. Mirosul de snge o 'n$u+i. Sngele pta pereii +i podeaua!
fier$ea 'n oale +i ddea pe dinafar din farfuriile cu came crud. ,oi$en mergea 'n spatele ei! inndu#
i mna pe spate +i 'mpingnd#o cnd tre$uiau s 'nainte-e sau trgnd#o de )ain cnd tre$uiau s se
opreasc.
Se strecurar 'n camer! rmnnd aproape de perete. 8n elf $trn (e+tejit sttea pe un scunel! cu
picioarele $lngnin# du#i#se pe#o parte! cu lim$a atmndu#i din gur. Se concentra s picte-e
merele negre cu un lac ro+u lucios. Prul al$ 'i era ciufulit 'n smocuri sl$atice! +i#+i ajusta periodic
micuii oc)elari cnd 'i alunecau pe nas.
lng pictorul de mere! un om imens +i (erde cu epi mici pe c)elie +i colii ie+ii peste $u-a groas
superioara mnuia un topor pe deasupra unei colecii de cada(re de animale cu forme ciudate!
)cuindu#le 'n $ucele. 0raele crnoase ale $r$atului era pline de sus pn jos cu tatuaje cu
trandafiri +i spini.
%a&e se strecur la fel de tcut ca de fiecare dat cnd (enea tr-iu acas sau de fiecare dat cnd
pleca dintr#un maga-in cu $u-unarele pline. Se concentra pe picioare! plecndu#+i capul u+or cnd
trecu pragul.
2n curnd! coridorul strmt de(eni a$rupt +i se desc)ise 'ntr#un pasaj mai lat! pa(at cu marmura gri
+i susinut de stlpi mari! sculptai. Din ta(an picurau stalactite. %a&e au-ea oameni 'n faa! cu
pantofii pocnind ca gndceii pe podeaua de piatr.
,oi$en o trase pe %a&e +i se arunc 'n spatele stlpului. Scoase sa$ia din teac +i o inu lipita de
piept. Ea gsi $riceagul pe care i#/ dduse el mai de(reme +i apuc disperata mnerul.
Dar pa+ii se do(edir a fi pe un alt coridor. %a&e rsufla u+urat fr s '+i fi dat seama c '+i inea
respiraia.
Se strecurar 'n felul aceasta pn cnd ajunser la ni+te u+i du$le.
1 .e#o fi aici4 'ntre$ %a&e.
1 =inul +i eli?irul tinereii! 'i rspunse el +optit.
.amera era toat din piatr +i puea a drojdie: lng perete erau 'n+irate $utoaie +i sticle pline cu
infu-ii de diferite flori. Era petale de trandafiri! de (iolete! gal$enele 'ntregi! ur-ici plutind ca ni+te
na(e spaiale organice +i alte ier$uri pe care nu le putea identifica. 2n 'ncpere nu era nimeni.
1 .e sunt alea4 +opti ea.
1 Pelin! coada#+oricelului! ciu$oica#cucului! mic+unea! turi# mare! fenicul...
1 Presupun c $ei o grmad de ceai din plante! spuse ea.
El nu -m$i cnd o conduse spre cea mai mic dintre cele dou u+i din camer. Se 'ntre$ dac el
se prinsese de glum.
1 Spltoria! spuse el.
.amera urmtoare era la fel sau c)iar mai plin de a$uri dect $uctriile. Ie+ea din (entu-e mici
din ta(an. 2n camer se aflau cte(a c-i mari pline cu ap cu spun. 3 femeie palid cu oc)i
'ntunecai storcea o )ain al$! 'n timp ce alta amesteca 'n alt cad cu un $ 'ndoit. 8n $r$at
coco+at cu $rae lungi aduga ni+te granule acelui amestec! fcnd apa s sfrie.
*ocul era strmt! iar %a&e 'i arunca o pri(ire lui ,oi$en. 7u a(eau nici o +ans s treac prin
camer neo$ser(ai.
1 Maigret! spuse ,oi$en -m$ind +i 'ntin-nd larg $raele.
8na dintre spltorese se uit 'n sus! rnjetul ei de-(luind c
era +tir$.
1 .a(alerul nostru>
6emeia +c)iopta spre ei +i#l strnse la piept. Picioarele 'i erau acoperite de poalele lungi ale
roc)iei! dar %a&e ar fi (rut s (ad de ce +c)ioptea-. 2n partea cealalt a camerei! $r$atul +i femeia
ridicar oc)ii de la tre$urile lor +i -m$ir +i ei.
1 Pe tine c)iar c nu mai speram s te mai (ad (reodat.
1 .aut un $iat! spuse ,oi$en. 3m. .a noul rege.
6emeia scoase un sunet de de-gust.
1 Acela...e rege... 2ntr#ade(r> Da! este un $iat prin preajm! dar mai mult n#a+ +ti s#i spun. Am
'n(at c nu e $ine s atrag pri(irile no$ilimii.
,oi$en -m$i cu su$'neles.
1 *a fel +i eu.
1 "e caut! s +tii.
El ddu din cap.
1 Am pus capt 'ntr#un mod destul de spectaculos ser(iciului meu aici.
0trna spltoreas 'i rug sa plece. ,oi$en desc)ise o u+ mic +i intrar pe un coridor pa(at cu
pietre strlucitoare.
1 De unde +tii c nu o s spun nimnui c ne#a (-ut4
1 Maigret crede c mi#e datoare cu ce(a! spuse el +i ridic din umeri.
1 Are ce(a la picioare4
1 A de-amgit pe unul dintre mem$rii no$ilimii malefice. El a comandat sa se 'nro+easc 'n foc
ni+te papuci de fier +i a pus#o s danse-e 'n ei.
%a&e se cutremur.
1 Bi are asta (reo legtura cu datoria pe care crede ea c o are la tine4
1 Poate! presupuse el.
1 8nde ajungem pe aici4
1 Pe aici este $i$lioteca! 'ncperea mu-ical! sera +i camera de +a).
1 .amera de +a)4
1 Da! regina iu$ea foarte mult +a)ul. Era un joc de noroc! a+a cum este pentru muritori jocul de
cri. Din cte 'mi amintesc! s#a folosit odat de acest joc s c+tige un so.
1 *ui .om& 'i place +a)ul la ne$unie # era 'n ec)ipa de +a) a liceului.
1 "re$uie s trecem prin $i$lioteca pentru ca s ajungem acolo.
E-ita.
1 .e s#a 'ntmplat4
1 7u am (-ut nici un pa-nic. 7ici la intrare +i nici aici.
1 Bi dac asta 'nseamn c ne descurcam foarte! foarte $ine4
1 .e(a tre$uie s 'nsemne! cu sigurana.
8+a $i$liotecii era colosala +i eleganta! 'n mod clar diferita de u+ile simple de la camerele de jos.
Era fcut din lemn 'nc)is la culoare cu $en-i de aram +i a(ea gra(ate cu(inte 'ntr#o lim$ pe care
%a&e nu o 'nelegea. ,oi$en 'mpinse u+a +i o desc)ise.
,afturile de cri erau aranjate la$irintic +i erau att de 'nalte! 'nct era imposi$il de (-ut dac era
(reo ie+ire 'n partea cealalt de camera. Bi rafturile a(eau sculpturi complicate cu c)ipuri de $alauri +i
alte $estii ciudate +i se simea 'n aer un miros cople+itor de pmnt proaspt spat. 3ri de cte ori
%a&e pri(ea 'ntr#o direcie! ce(a prea s se sc)im$e 'n colul oc)iului. .rile 'nsele erau de mrimi
att de (ariate! 'nct %a&e se 'ntre$a dac le citea cine(a de la coad la cap.
Pe msur ce 'naintau! ea 'ncerc s deslu+easc titlurile! dar erau scrise 'n lim$i ciudate.
*a o cotitur! %a&e o$ser( o siluet strecurndu#se printre um$re. Era silfidic +i (ag uman.
1 ,oi$en! +opti ea.
1 Pstrtorii de secrete! spuse el fr se pri(easc 'n urm. 7u (or spune nimnui c am trecut pe
aici.
%a&e tremur. Se 'ntre$ ce sttea scris 'n acele (olume aliniate pe rafturile $i$liotecii dac ideea
era ca secretele s fie pstrate. Erau oare siluetele custode! pa-nici sau scri$i4
.nd ajunser la o intersecie printre rafturi! %a&e (-u 'nc o siluet 'ntunecat! cu prul lung +i
decolorat! frunte 'nalt +i oc)i mari! negri +i strlucitori. Se strecur 'n um$r la fel de u+or +i de tcut
ca +i cealalt.
%a&e se $ucur cnd ajunser 'n faa unei u+i mici +i o(ale! care se desc)ise cu u+urina la
atingerea lui ,oi$en. Pe peretele camerei de +a) atrnau draperii grele. "oat podeaua era pardosit cu
plci 'n al$ +i negru! iar piese 'nalte cam de un metru +i jumtate se 'ntre(edeau pe marginile camerei.
.om& dormea pe podea! corpul lui ocupnd dou ptrate de +a).
1 .ornelius4
,oi$en 'ngenunc)e +i#l scutur pe .om& de umr. Acesta '+i ridic pri(irea. 3c)ii lui pri(eau 'n
gol! era plin de (nti +i cel mai ru dintre toate era -m$etul satisfcut pe care#/ 'ntoarse ctre ei.
6aa 'i prea cum(a 'm$trnit! iar 'n frunte a(ea un smoc al$ de pr.
1 0un! $igui el. "u e+ti ,o$in al lui %a&e.
%a&e se a+e- 'n genunc)i.
1 E+ti $ine acum! spuse ea mai mult pentru ea dect pentru el! mngindu#i cu drag +u(iele ude
de pr. 3 s fie $ine.
1 %a&e! spuse ,oi$en ine?presi(.
Ea se 'ntoarse. 7ep)amael intrase 'n camer din spatele drape riilor de pe peretele cel mai
'ndeprtat. Atinse coama de marmur a calului negru de +a).
1 Salutri! spuse 7ep)amael. S#mi scu-ai gluma! dar tre$uie s ( spun c mi#ai fost un
ade(rat g)impe 'n spate.
1 0a eu cred c 'mi e+ti dator! spuse ,oi$en. Datorit mie e+ti rege a-i.
1 .e pcat c (iaa este nedreapt att de des! ,at) ,oi$en ,&e>
1 7u> icni %a&e.
Era imposi$il> ,oi$en era prea departe de ceilali cnd 'i folo sise numele. A$ia dac#/ au-ise ea
'ns+i. El omorse toi ca(alerii care fuseser prin apropiere! pe toi cei care ar fi putut au-i.
1 7u#/ mai +tie nimeni! spuse 7ep)amael ca +i cum i#ar fi citit gndurile. *#am ucis pe spiridu+ul
care credea c se d $ine pe lng mine dac mi#/ spune.
1 Spi9e! rsufla %a&e.
7u era o 'ntre$are.
1 ,at) ,oi$en ,&e! prin puterea numelui tu ade(rat! 'i ordon s nu 'mi faci ru niciodat +i s
mi te supui imediat +i fr re-er(e>
;ura de aer pe care o lu ,oi$en fu 'ndeajuns de mare s si mule-e un ipat.
7ep)amael '+i ddu capul pe spate +i rse! cu mna 'nc mn gind piesa de +a).
1 2i mai ordon +i s nu 'i faci nici ie (reun ru! dect dac 'i poruncesc eu e?pres. Bi acum!
noul meu ca(aler! pune mna pe spiridu+>
,oi$en se 'ntoarse ctre %a&e! 'n timp ce *utie ip din $u-unar. %a&e o lu ctre u+! dar el fu de
departe mult mai rapid. 3 prinse de pr +i#i trase capul pe spate! dup care 'i ddu drumul la fel de
$rusc. dup un moment de uimire! %a&e o -$ug)i pe u+ afar.
1 Poate c e+ti foarte priceput la respectatul ordinelor! dar e+ti 'nc 'nceptor 'n a da ordine! 'l
au-i ea pe ,oi$en spunnd 'n timp ce alerga din nou spre la$irintul $i$liotecii.
Mai de(reme 'l urmase pur +i simplu pe ,oi$en printre raftu rile 'ntortoc)eate # acum! )a$ar nu
a(ea 'ncotro se 'ndrepta. Se 'ntoarse +i iar se 'ntoarse! u+urat c nu mai ddea de nici un ciudat de
pstrtor de secrete. Apoi! alergnd pe lng un podium cu un morman mic de cri pe el! coti 'ntr#o
fundtur.
*utie se tr' afar din $u-unar +i $-i 'n jurul ei.
1 .e ne facem! %a&e4 .e ne facem4
1 B++! spuse %a&e. 2ncearc s asculi.
%a&e '+i au-ea propria respiraie! au-ea pagini fo+nind unde(a 'n camer! au-ea ce(a ce prea a fi
un co(or trt de#a lungul 'ncperii. 7ici un sunet de pa+i. 7imeni nu o urmrea.
2ncerc s in(oce magia +i s#+i colore-e pielea 'n acela+i ton ca al peretelui din spatele ei. Simi
(alurile magiei prin ea! dup care pri(i 'n jos! la minile ei de culoarea lemnului.
.e a(eau s fac4 =ino(ia +i tristeea ameninau s o co ple+easc. 2+i re-em capul pe genunc)i
+i trase adnc aer 'n piept de cte(a ori.
"re$uia s#i scape pe toi de acolo. .eea ce era ridicol. Ea era doar o spiridu+. A$ia dac +tia cum
se folosea magia! a$ia dac +tia cum s#+i foloseasc propriile aripi.
Inteligent. .u(ntul o ironi-a! fiind suma tuturor lucrurilor care tre$uiau s o caracteri-e-e! dar
care nu i se potri(eau.
;nde+te#te! %a&e> ;nde+te#te>
"rase aer 'n piept. ,e-ol(ase g)icitorile. 2l scosese pe ,oi$en din curte. 0a c)iar '+i dduse seama
mai mult sau mai puin cum s#+i foloseasc puterile magice. Putea s fac +i asta.
1 Sa mergem. "e rog... s mergem! spuse *utie a+e-ndu#se pe un genunc)i al lui %a&e.
%a&e scutur din cap.
1 *utie! tre$uie s e?iste o soluie. "re$uie doar s m gndesc.
"oi erau elfi. Atunci tre$uia s gndeasc asemenea unei fiine umane. "re$uia s se gndeasc la
lucrurile pe care +tia s le fac. "rucurile cu $ric)eta. 6uratul din maga-ine. Bi tre$uia s se gndeasc
'n special la lucrurile pe care elfii nu le agreau.
6ierul.
%a&e se uit spre *utie.
1 .e s#ar 'ntmpla dac a+ 'ng)ii fier4
*utie ridica din umeri.
1 Ei#ai arde gura. Ai putea s mori.
1 Bi dac a+ 'ncerca s otr(esc pe cine(a cu fier4
*utie se mi+ca inconforta$il pe genunc)iul lui %a&e! ne(e# nindu#i s cread.
1 Dar aici nu e?ist fier>
%a&e trase adnc aer 'n piept +i e?pir u+or. Mintea ei o lua ra-na mult prea repede! tre$uia s o
'ncetineasc! s se calme-e. Era posi$il s e?iste fier 'n .urtea Malefic! poate 'n componena
armelor! dar ea )a$ar nu a(ea unde ar fi putut fi inute acestea.
2+i pri(i corpul. .e purta ea din *umea de 6ier4 "ricoul! lenjeria intima! g)etele... .ostumul (erde
era doar o (raj.
%a&e se desc)eie repede la g)ete. 2n mod sigur e?ista fier 'n ele! ascuns pentru a nu#i atinge direct
pielea! dar e?ista fr doar +i poate. *e scoase din picioare +i le anali-a. E?ista fier 'n inelele de oel
pentru c 'i simea cldura! ascuns su$ 'n(eli+ul negru de plastic. Mai erau $uci de fier ascunse 'n
(rful g)etelor! de+i erau mult prea mari pentru a#i fi de folos 'n ca-ul 'n care nu reu +ea s le mai
mruneasc 'n (reun fel. %a&e scoase din $u-unarul costumului cuitul pe care i#/ dduse ,oi$en +i
'ncepu s desfac tlpile g)etelor. Pe msur ce le despic! gsi cui+oare de oel strlucitoare att de
mici c puteau fi 'ng)iite fr ca cine(a s#+i dea seama.
%a&e lu cuitul 'ntr#o mn +i o g)eat 'n cealalt +i 'ncepu s o rscoleasc.
.om& era 'n(luit de sentimente noi. Sttea pe podeaua mur dar a unui palat su$teran. .urtenii
cntau la instrumente! iar 7ep)amael 'i ddea s mnnce $oa$e imense de struguri negri ca mantia
sa. 2n jurul lui .om& se aflau tot felul de creaturi. Acestea de-legau g)icitori sau jucau o partid care
implica a-(r# litul unor pietre mai mult sau mai puin rotunde.
*umea lui .om& se limita la strugurii aceia. 7u e?ista nimic mai plcut dect s#+i frece gura de
degetele acelea +i nimic nu era mai dulce dect crparea fiecrei $ijuterii negre 'n gura lui.
1 .red c ai prea multa demnitate. 2i ordon s danse-i> 'i spuse 7ep)amael noului lui pri-onier.
Dedesu$tul podiumului! ci(a ceteni se 'ndeprtar de Ia acti(itile lor o$i+nuite pentru a#/
pri(i pe ,oi$en dansnd.
.orpul ca(alerului era ca o coard de arc srit. Prul lui argintiu se unduia ca o flamur! dar oc)ii
'i prea desprin+i de corp! strfulgernd ca cei ai unui animal care +i#ar sf+ia piciorul pentru a scpa
dintr#o capcan. 7u +o(ia! dar mi+crile 'i era $ru+te! spiralele 'i erau disperate. .om& nu (oia s#i
fie mil de el! a+a c#+i 'ndeprt pri(irea. Din mna regelui c-u o $oa$ de strugure! dar .om& nu
mai era atent.
.a(alerul continu s danse-e! 'n timp ce no$ilimea malefic rdea +i#l $atjocorea.
1 E prea simplu. 7#o s o$oseasc u+or. 0iciuii#/ ct dansea->
"rei drcu+ori 'naintar s fac ceea ce li se ceruse. Dungi
2nsngerate se desc)iser pe pieptul +i pe spatele ca(alerului.
.om& se $ucura c nu era %a&e acolo s (ad a+a ce(a.
1 3are ce misiune s#i dau eu pentru i-$(irea lui 'n curtea mea4 =reau s#l pstre-. Pn acum a
fost un talisman norocos.
1 Punei#/ s gseasc o pasre fr aripi care poate totu+i s -$oare.
1 S ne gseasc o capr al crei uger s dea (in 'n loc de lapte.
1 Da! adu#ne o capr minunat! de felul acesta>
1 Plictisitor! plictisitor! plictisitor! spuse 7ep)amael +i se ls pe spate 'n tronul su. 8itndu#se 'n
jos la .om&! afi+ un -m$et plin de entu-iasm.
1 =e-i c ai ratat cte(a $o$ie! spuse el tac)inndu#/. .ule# ge#le... cu dinii.
.om& '+i lu pri(irea de la ,oi$en fr s#+i dea seama de asta. 6cu ce i se ordonase.
7u era cine +tie ce plan! de fapt. %a&e se folosise de puterile ei magice ca s arate precum
S9ill&5idden! singura persoana din .urtea Malefic pe care %a&e +i#o amintea $ine +i despre care
presupuse c nu se afla pe lng tron. ,epeta rolul $trnei 'n lini+te pe )ol! dar *utie nu o ajuta
deloc! r-nd att de tare! 'nct micua -na a$ia dac#+i mai putea controla -$orul.
Apoi! a(nd cui+oarele su$iri de fier ar-ndu#i 'n palmele 'nc)ise! pomi 'n cutarea slii
principale. 7u era greu de gsit. Dup camera +a)ului se aflau +i alte u+i! dar o singur scar ducea 'n
sus.
Sala principal a .urii Malefice era cam cum +i#o amintea ea +i aproape la fel de plin cum fusese
+i data trecut. Acum! (enind din centrul palatului! %a&e nimeri direct 'n spatele podiumului. ,oi$en
dansa acolo! cu rni ro+ii! proaspt desc)ise pe spate. 7ep)amael era a+e-at pe tronul de lemn decorat!
cu cercul de fier ar-nd pe fruntea sa. 2l (-u cum las o mn 'n jos pentru a#/ mngia pe .om& pe
pr.
"rase adnc aer 'n piept +i pa+i spre podium! mergnd direct spre elful pe post de c)elner
responsa$il cu (inul! care inea o caraf din piele argintie de +oprl! gata s reumple pocalul noului
rege.
1 Ei! custoreaso4 'ntre$a $r$atul! rnjind la ea! de-(elindu#+i dinii ascuii +i gal$eni ce ddeau
pe dinafar.
Apoi *utie fcu e?act ceea ce tre$uia! $-ind prin faa $r$atului astfel 'nct el se 'ntinse s o
prind cu o mn +i nu o$ser(a cnd %a&e scap cui+oarele de fier 'n (in. 3pusul furtului din
maga-ine. 6loare la urec)e. Mult mai u+or dect strecuratul )am# sterilor 'n $u-unare.
1 S9ill&5idden> %a&e se 'ntoarse +i (-u c 7ep)amael (or$ea cu ea. Apropie#te! custoreaso>
%a&e pri(i 'n jur: *utie reu+ise s -$oare! dar %a&e nu o (edea. .)iar dac +tia c a+a era cel mai
$ine pentru amndou! tot era 'ngrijorat. Deja fuseser ranie prea multe persoane din cau-a ei. %a&e
trase adnc aer 'n piept +i merse ctre 7ep)amael! fcnd o plecciune apropiat de ce credea ea c ar
face custoreasa.
1 A)! spuse el! artnd spre ,oi$en. 7oua mea jucrie. E puternic! dup cum (e-i. 0a c)iar +i
'ncnttor. Am ne(oie de un costum pentru el. .red c mi#ar plcea s fie ce(a pe (erde. Poate
uniforma unui paj al .urii 0enefice4 .red c asta mi#ar plcea.
%a&e ddu din cap +i cnd se uit din nou la ,oi$en 'ncepu s se 'ndeprte-e.
1 3 clip! spuse 7ep)amael. *ui %a&e inima 'i $tea (iolent 'n piept. Apropie#te>
P+i supus 'n fa.
,njind (iclean! 7ep)amael sri de pe tron +i o apuc de umrul fusiform. .)ipul lui aproape c
e?prima 'ncntare +i stomacul lui %a&e -(cni de teama. 6u 'nconjurat de magie! iar (raja 'i fu rupt.
Se simea ca +i cum ar fi fost sf+iata 'n $uci. Btia c urla din toi rrunc)ii! dar nu se putea a$ine!
nu putea s fac nimic 'n timp ce (raja ei era rupt. .-u 'n genunc)i! 'n tri cou +i lenjerie intima! a+a
cum se tre-ise 'n dimineaa aceea! cu parul 'nc eapn de la sare.
Se au-ir icnete -gomotoase +i strigte.
1 Pune#i clu+ la gur! spuse el! apoi leag#i minile la spate +i da#mi mie friele>
8nul dintre oamenii lui p+i 'n fa s#i e?ecute ordinele.
7ep)amael se a+e- din nou pe tron +i ceru cu un gest s i se mai aduc (in. %a&e '+i inu
respiraia! dar el lu pur +i simplu pocalul fr s $ea.
1 Asta c)iar c#i un festin nea+teptat> 'nc o pies pentru micile mele jocuri. =ino aici! ,oi$en.
,oi$en +o(i! cu trupul tremurndu#i. *o(iturile de $ici ro+ii de pe spatele +i pieptul lui! unele
dintre ele 'nc sngernd! erau greu de suportat la (edere. P+i 'n faa lui 7ep)amael.
1 2ngenunc)ea->
,oi$en se ls 'n genunc)i icnind scurt de durere.
7ep)amael $g mna 'ntr#unul din pliurile mantiei sale +i scoase afar un $riceag. *ama era aurie!
iar mnerul era fcut din filde+. 2l arunc 'n faa lui ,oi$en! unde ateri- -drngnind.
1 Porunca mea este urmtoareaJ cnd spun eu 'ncepe! tu iei cuitul +i tai spiridu+ pn moare.
Sunt curios s (d dac o (ei ucide 'ncet! fcnd#o s sufere frumos pentru ca eu s m distre- 'n timp
ce tu tragi de timp... sau dac 'i (ei tia gtul dintr#o simpl lo(itur. Ar fi frumos din partea ta s faci
asta. A)> oft el teatral! ridicnd pocalul deasupra capului! ce $ine ar fi dac i#ai pierde sperana.
,oi$en se fcu al$ la fa.
%a&e tremura. Era greu s trag aer 'n piept cu clu+ul la gura +i nu putea 'n nici un ca- s
(or$easc.
1 2ncepe> spuse 7ep)amael! 'nc)innd pocalul.
,oi$en se 'ntoarse cu oc)ii ume-i: $u-a de jos 'i tremura. "rase aer 'n piept! uitndu#se la cuitul
din mna sa +i apoi la %a&e. 2nc)ise oc)ii +i apoi ea 'l (-u fcnd o pace 'ngro-itoare cu sine! lund
o deci-ie 'ngro-itoare.
%a&e ar fi (rut s 'nc)id oc)ii! dar nu putea. 2ncerca 'n sc)im$ s 'ntlneasc oc)ii lui ,oi$en! s
cear 'ndurare cu pri (irea! dar el refu-a s se uite la ea.
.nd a+tepta ca acel cuit s#+i )otrasc ung)iul! 'l (-u pe 7ep)amael ridicnd pocalul la gura +i
'nclinndu#/ pentru a lua o 'ng)iitur mare. Pentru un moment! nu se 'ntmpla nimic: doar '+i +terse
colul gurii cu dou degete. Apoi tu+i! prnd 'nspimntat! pri(ind (iolent prin pe+ter. 3c)ii lui 'i
'ntlnir pe ai ei. 7ep)amael c-u 'n genunc)i! cu minile la gt. Desc)ise gura! poate s (or$easc!
poate s strige! dar nu#i ie+i nici un sunet.
Apoi ,oi$en se opri 'n faa ei! a(nd 'nc 'n mna cuitul auriu. 2+i aminti c nu#i fusese dat nici un
ordin care s#l anule-e pe acesta. ,oi$en era 'nc legat de porunca.
Se -$tu dintr#o parte 'n alta.
Simi ni+te degete micue lucrnd la nodurile clu+ului.
6aa lui ,oi$en era o masc de +oc +i teroare! 'n timp ce '+i pri(ea propria mn co$ornd lama
aurie spre pielea ei.
%a&e trase aer 'n piept de mai multe ori! pregtindu#se. .nd simi clu+ul de-legat! scuip
materialul +i fcu un pas spre cuit! +optindJ
1 ,at) ,oi$en ,&e! opre+te#te... 2i ordon s te opre+ti... 2i ordon s...
Simi cuitul rnindu#i $raul cnd (or$i! 'l au-i pe ,oi$en suspinnd 'nainte s lase arma s cad
pe podea.
Apoi fcu un salt 'n aer! dnd din aripi cu putere. Se ridic u+or spre ta(anul arcuit! plutind pentru
o clip. *utie se ridic lng ea! c)inuindu#se s#i desprind frng)ia ce#i lega minile.
Apoi dinspre intrri se au-ir pa+i apsai de ca(aleri! sunet de armur +i de clopote. .urtea
0enefic sosise.
/R
Mai $ine domn 'n iad ca ro$ 'n cer.
Milton!
Paradisul Pierdut O.artea IP
.a(alerii fur primii care p+ir 'n 'ncpere! 'm$rcai toi 'n armuri de un (erde#'nc)is! amintind
de carapacele insectelor. Apoi urmar (reo douspre-ece doamne! fiecare purtnd o roc)ie de o alta
culoare. %a&e o$ser(a c Et)ine era 'm$rcat 'ntr#un auriu $lnd. Dup curteni intr regina!
strlucind 'ntr#o roc)ie palida ca luna! asemntoare cu cea pe care o purta 'n ta$loul lui ,oi$en. Pe
deasupra purta o pelerin de un al$astru#pun care matura podeaua cnd mergea calm ctre podium.
1 ,oi$en! spuse regina.
8n forfot se au-i din partea .urii Malefice. 3 creatur mare se 'mpiedic 'nainte! numai ca s fie
oprita de pri(irea de fier a unuia dintre ca(aleri.
7ep)amael 'nc se -(rcolea pe podium! frecndu#se cu degetele pe gt +i pe piept. Prea s fie
complet incon+tient de sosirea stpnei lui.
,oi$en se uita la regina $enefica +i 'nc)ise oc)ii! e?pirnd att de u+urat! 'nct %a&e se simi
cuprins de groa-. Era ce(a 'n neregul 'n toata po(estea asta.
2n jurul gtului reginei $enefice atrna un pandanti( al$ prins de un lni+or de argint. %a&e se uit
la el ca +i cum ar )ipno ti-a#o. 3c)ii reginei erau fi?ai pe podium! pri(indu#/ pe autopro# clamatul
rege al .urii Malefice cum se -(rcolea.
1 7ep)amael te ser(ea pe tine>
,e(elaia fu att de +ocanta! 'nct %a&e o rosti cu (oce tare 'nainte s o judece cum tre$uie. Se ls
'n jos s stea lng ,oi$en.
Prea c totul se oprise la au-ul acelor (or$e. Pn +i re gina 'ng)e.
%a&e 'nainta! uitndu#se la ,oi$en! rugndu#/ s o cread.
1 ,oi$en! erai ne(oit sa o sluje+ti pe 7icne(in! iar 7ep)amael tre$uia sa o slujeasc pe regina
$enefica. Erai ne(oit. El nu putea s nu se supun! a+a cum nici tu nu puteai.
,egina -m$i $lnd.
1 Spiridu+ are dreptate pe de o parte. Dac i#a+ fi poruncit s stea lng mine tot timpul! nu ar
mai fi plecat. Dar eu nu am cerut niciodat asta. 3dat plecat! nu mai putea au-i poruncile mele! +i
prin urmare nu le mai putea urma. Am (enit ast-i aici s 'ndrept lucrurile.
.u(intele acelea preau att de re-ona$ile rostite de regina. %a&e (oia s se 'n+ele! dar amuleta
atrna 'nc grea 'n jurul gtului reginei.
1 Dar am (-ut amuleta> 7ep)amael o inea cnd m#a (rjit s art uman. Prea c#+i trage
puterea din ea.
1 "e 'n+eli! spiridu+o! +i ai face $ine s taci acum. A(em lucruri mult mai importante de re-ol(at.
=ocea reginei $enefice era ferma! iar mai muli dintre ca(alerii ei se 'ndreptar ctre %a&e.
1 %a&e...! spuse ,oi$en scuturnd din cap. Amuleta este a ei. Mereu a fost a+a.
%a&e se 'ntoarse ctre el cu oc)ii ar-nd.
1 7u gre+esc>
Mulimea murmur la au-ul (or$elor ei. %a&e nu era sigura ce final ar fi fost mai pe placul .urii
Malefice: pro$a$il cel 'n care se (a (ars mai mult snge. 7u se 'ndoia de faptul ca cel puin erau
$ucuro+i c cine(a o insulta pe regina $enefic.
,oi$en ridic o mn.
1 =reau s ascult ce are de spus>
Declaraia lui fcu puin lini+te 'n curte. %a&e se minun de asta. Sttea sprijinit de tron cu snge
curgndu#i pe )aine! fr arme! +i totu+i 'nc mai inspira suficient respect 'nct mulimea fcu lini+te
pentru el.
,oi$en ddu din cap 'n direcia lui %a&e.
1 =or$e+te>
%a&e trase adnc aer 'n piept +i! cnd (or$i! se asigur c o face suficient de tare 'nct s o aud
toat lumea.
1 .red c este destul de e(ident acum c sunt spiridu+! dar am fost deg)i-at 'n om timp de... ei
$ine... +aispre-ece ani. Am reu+it s o gsesc pe fetia cu care am fost sc)im$at. Se afla 'nc 'n curtea
lui Silarial. ,oi$en 'i arunc lui %a&e o pri(ire tioas! dar ea continu. Asta 'nseamn c cine(a din
.urtea 0enefic m#a sc)im$at! de+i locuiam 'n teritoriul malefic! foarte aproape de curtea lui
7icne(in. .nd eram mic! a(eam trei -ne care (eg)eau asupra mea. Bi ele erau din .urtea
0enefic.
1 M#am mutat 'n P)iladelp)ia! unde am locuit ci(a ani pn cnd el # %a&e art spre
7ep)amael # a aprut 'ntr#o -i la unul dintre spectacolele mamei mele. *#a luat deoparte pe $r$atul
cu care locuiam +i! cte(a minute mai tr-iu! $r$atul a 'ncercat s o omoare pe mama mea. A doua -i
ne#am 'ntors aici. .te(a -ile mai tr-iu! (ec)ile mele prietene! -nele! m#au contactat +i mi#au spus
c a(eau ne(oie de mine s le ajut s duc la 'ndeplinire un plan.
Dar ele nu erau suficient de puternice ca s m propun lui 7icne(in pentru <ertfa. 2n sc)im$!
7ep)amael era. El a fost cel care s#a ocupat de asta. Deci! cum a ajuns 7ep)amael s fac parte dintr#
un plan $enefic4 I#a ordonat ea. Este singurul lucru care are sens. Singurul lui $eneficiu a fost
inter(enia lui ,oi$en. dac 7icne(in nu ar fi murit! 7ep)amael nu ar fi a(ut nimic de c+tigat! ci
doar Silarial. .)iar dac el ar fi fost rege! tot ea ar fi condus .urtea Malefic! prin el.
1 S nu mai aud o (or$> ceru regina $enefica.
1 0a ai s mai au-i! spuse ,oi$en! ridicnd tonul de ner$dare +i apoi calmndu#se. E+ti
nemuritoare! Silarial! a+a c 'i permii s ne acor-i puin timp. =reau s aud +i restul po(e+tii ei.
%a&e (or$ea repede! cu(intele intrnd unele 'n altele 'n 'ncercarea ei de a spune tot.
1 Amuleta de la gtul ei. Ea a fost cea care m#a fcut s#mi dau seama ce se 'ntmpla. 7ep)amael
o a(ea 'n seara 'n care m#a adus aici s fiu sacrificata. A folosit#o s pun o (raja puternic asupra
mea. Era colierul ei! (raja ei. A(eau de gnd s m lase s fiu sacrificat! apoi s de-(luie
'n+elciunea +i s dea (ina pe 7icne(in. Iar ast-i! cnd am ajuns aici! 7ep)amael ne a+tepta! dar
nimeni nu +tia c urma s (enim s#/ gsim pe .orn& 'n afar de Silarial +i de curtea ei.
.nd meniona numele lui .om&! %a&e nu se putu a$ine s nu#+i arunce pri(irea spre el. 2nlemni
cnd 'l (-u.
Se trse unde se -(rcolea corpul lui 7ep)amael. 3 +u(i de pr 'i c-use pe fa. A(ea o
(ntaie pe o$ra-! de culoarea gurii lui ptate de strugure. Imaginea aceasta 'i aminti lui %a&e prea
mult de $u-ele reci ale lui <anet.
.a +i cum ar fi simit cldura pri(irii ei! .orn& se uit 'n sus. 3c)ii 'i erau 'ndurerai.
1 .om&! spuse %a&e! fcnd o jumtate de pas 'n fa.
.u oc)ii 'nc la ea! .om& lu cuitul auriu pe care#/ scpase ,oi$en. Pe $u-ele sale se citea
'nceputul unui -m$et satisfcut cnd 'l ridic.
1 7u> ip %a&e! alergnd 'nne$unit ctre .om&! pentru a#/ 'mpiedica s se 'njung)ie.
*ama ateri- 'n pieptul lui 7ep)amael. 3 data +i 'nc o data! .om& 'njung)ie corpul ca(alerului
elf! cuitul scond un -gomot 'nfiortor cu fiecare spintecatur. Pantalonii lui .om& musteau de
snge. 8n sunet tios 'i ie+i din adncul gtului.
.urtenii! $enefici +i malefici la un loc! pri(eau scena cu o fascinaie a$solut. 7imeni nu se clinti
s de a o mn de ajutor atunci cnd %a&e 'l apuc pe .om& de 'nc)eieturi +i 'ncerc s#l ia cu fora
de lng cada(ru.
"remura! dar cnd %a&e 'l trase 'n faa ca s#/ 'm$ri+e-e! o$ser( c rdea. ,dea att de tare! c
aproape se 'neca.
1 8ite ce ai fcut> spuse regina $enefic.
%a&e nu 'nelese pe moment c ea (or$ea cu .om&! +i nu despre el.
8n ca(aler $enefic p+i 'nainte +i '+i strecur mna 'n mantie. %a&e se uit 'ngro-it cum acesta
scoase o creang lung pe care o nete-i pn ce de(eni o sgeata 'nfiortor de cunoscut. Era 'n
dreptat fi? spre ea.
1 ,oi$en! pune#i capt sau 'i pun eu> ceru regina $enefic. Am a(ut destul r$dare. E (remea s
te 'ntorci acas.
,oi$en nu se rstise! dar (ocea lui rsun prin pe+ter cnd merse spre %a&e.
1 Sunt acas! Majestate. Acum spune#i omului tu s lase arma jos +i#i (oi permite s prse+ti
.urtea Malefic ne(tmat.
Peste curte se instala tcerea.
%a&e rmsese mut de uimire. 7icne(in se folosise $ine de ,oi$en! mult mai $ine dect s#ar fi
gndit ea. 2l inuse aproape de ea. 2l folosise 'mpotri(a restului .urii Malefice. %a&e '+i aminti cum
se fereau din calea lui cnd o escorta prin mulime. 7u era unul dintre ei! asta era ade(rat! dar era
distant ca un rege.
7imeni nu#/ pro(oca.
Sprncenele su$iri +i perfecte are reginei se arcuir.
1 Ai 'ndr-ni4
Sora lui ,oi$en fcu un pas 'n fa! dar nu spuse nimic. 2l ruga din pri(iri.
Se uita de jur 'mprejurul curii! iar %a&e 'l (-u trgnd aer 'n piept. Apoi (or$i.
1 Ascultai#m +i aflai 'nelegerea pe care (#o ofer. Cnele solitare au c+tigat +apte ani de
li$ertate! dar +apte ani (or trece ct ai -ice pe+te. *egai#( de mine acum! malefici +i solitari
deopotri(! +i o s ( dau totul de Sam)ain. *i$ertate de la apus pn la rsrit pe (ecie.
%a&e (-u mai multe creaturi malefice urcnd pe podium. 7u#i atacar pe cei din partea $enefic!
dar rnjetele lor pn la urec)i erau maliioase.
,egina fu ferma pe po-iie.
1 .red! ca(alerul meu! ca (ei gsi mult mai u+oar sarcina de a pretinde un regat dect aceea de
a#/ pstra.
Spunnd acestea se 'ntoarse! mantia ei lung mturnd un model circular 'n praful de pe podea.
.a(alerii +i curtenii ei se 'ntoarser! de asemenea. 7umai Et)ine e-it.
,oi$en scutur din cap.
Silarial se uit 'n urm +i! o$ser(nd#o pe Et)ine! '+i desc)ise mantia. Sora lui ,oi$en se ls
'm$ri+at +i atras 'mpreuna cu restul .urii 0enefice. 7u (-u niciodat -m$etul crud care se juca
pe $u-ele reginei $enefice +i nici felul 'n care oc)ii ei se 'ntlnir cu ai lui ,oi$en peste capul plecat
al surorii lui.
.nd +i ultimul $enefic prsi 'ncperea! ,oi$en! autoprocla# mat rege al .urii Malefice! aproape
c-u 'n tronul su. %a&e 'ncerc s#i -m$easc! dar el nu se uita la ea. .erceta pe+tera cu oc)ii lui! de
culoarea cenu+ii.
.om& 'nc nu se oprise din rs.
2ns+i camera de pri(eg)i era mic +i (ictorian. Mo$ila era sculptata din lemn 'nc)is la culoare.
Pn +i tapetul era so$ru! flori de iris maronii dintr#o catifea pufoas 'n relief. Erau acolo oameni de la
+coal! oameni pe care %a&e a$ia dac +i#i mai amintea. %enn&! Doug)$o&! Marcus +i 6atima erau toi
acolo! strn+i grmad! +u+otind 'ntruna 'ntre ei! c)iar +i atunci cnd (or$ea preotul.
.om& o inu pe %a&e de mn pe tot parcursul ceremoniei! degetele lui reci +i transpirate
strngndu#le pe ale ei suficient de tare 'nct s o doar. 7u plnse! nici mcar atunci cnd ea 'ncepu
s lcrime-e! dar prea palid +i isto(it 'n costumul negru pe care#/ purta. De fiecare dat cnd %a&e se
uita la (ntaia al$struie de pe o$ra-ul lui! aceasta i se prea +i mai de-gusttoare.
Mama lui %a&e fusese 'ngro-ita! cre-nd c murise +i %a&e... att de 'ngro-ita! c decise s fac
na(eta la ora+ 'n loc s se mute acolo. Pn +i $unica lui %a&e era drgua cu ea. Ellen o lsase pe
%a&e la pri(eg)i 'n seara aceea +i promisese s (in s o ia dac ea 'i ddea telefon c (rea acas. Era
ciudat +i oarecum plcut! dar %a&e nu (oia s se o$i+nuiasc cu rsful.
<anet era a+e-at ca 'ntr#o pictur! cu $uclele ro+ii +i $u-ele tot ro+ii. Era frumoas # 3p)elia
'nconjurat de $uc)ete de flori ale cror nume numai ,oi$en le putea spune. Dar %a&e simea mirosul
c)imicalelor cu care o injectaser! simea carnea putred a ceea ce mai rmsese din ea +i aproape c
(rsa cnd se apropiar. 7u putu totu+i s nu mngie carnea rece +i $i-ar de ferm a $raului lui
<anet. %a&e ls cadoul pe care#/ adusese # o sticlu de lac de ung)ii al$astru strlucitor # 'n sicriu.
.om& '+i pstr strnsoarea pe mna ei 'n timp ce se uit la corpul surorii lui.
Dup aceea! %a&e +i .om& statur afar! a+teptnd ca mama lui s#+i ia la re(edere de la rude.
1 3)! mai c uitam! spuse .om& cu (ocea foarte lini+tit! mama s#a oprit pe la maga-in 'nainte s
(enim aici. A tre$uit s intru ca s#mi iau igri. 0ga mna 'n $u-unarul jac)etei de piele +i scoase
cte(a paie cu dungi multicolore 'nconjurnd pac)etul. 8n mnunc)i de Pi?& Sti?.
%a&e -m$i.
1 Eu ar tre$ui s te 'n(eselesc pe tine.
1 "u i#ai fcut deja datoria de sal(ator! spuse el. Ia uit#te... desfa $om$oana asta +i gust praf
magic ade(rat. Are gust de -a)r acru.
Ea c)icoti! la fel +i el! un rs ciudat +i disperat care se ridic 'n spirale ctre cerul nopii.
1 .e ai de gnd s faci acum4 'ntre$ %a&e.
1 7u +tiu. *a nai$a! 'nc tre$uie s m mai gndesc la ce am fcut deja.
1 Btiu ce (rei s spui... dar! +tii c nimic din ceea ce s#a 'ntm plat nu e din (ina ta! da4
1 .u e?cepia prii cu cuitul de la final4
1 7ici mcar aceea. Poate 'n mod special nici aceea.
1 Data (iitoare... spuse .om& cu oc)ii luminai 'ntr#un fel care o lini+ti pe %a&e pn s aud
cu(intele ce urmau. %a&e! nu (oi mai fi niciodat lipsit de putere. 3rice s#ar 'ntmpla. 3rice.
1 .e (rei s spui4
El 'i rspunse strngndu#i mna mai tare. Dup cte(a clipe! spuseJ
1 Dar tu4
Ea ridica din umeri.
1 Ei#am spus c pot s fac $ani din frun-e4
1 Serios4 spuse el ridicnd sprncenele.
Mama lui se apropie de ei 'nsoit de ni+te rude! iar .orn& 'i ddu 'n sfr+it drumul la mn lui
%a&e ca s se urce 'n ma+in. Mna 'i era ud +i fier$inte.
Plecar +i ultimii oameni de la pri(eg)i +i 'nc)ideau! a+a c ea trecu strada ca s foloseasc
telefonul pu$lic din faa supermar# 9etului. 3 sun pe mama ei! apoi se a+e- pe trotuar! 'n faa unui
cal de plastic care se $lngnea 'nainte +i 'napoi dac 'l )rneai cu monede. *uminile fluorescente!
mirosul organic de legume putrede +i fo+netul de pungi de plastic de#a lungul parcrii 'i preau att de
o$i+nuite! 'nct se simea deconectat de la e(enimentele din urm cu dou -ile.
7u#/ mai (-use pe ,oi$en. 7u era ca +i cum s#ar fi 'ntmplat ce(a ru 'ntre ei! doar c ea tre$uise
s#/ aduc pe .om& acas! iar el era ne(oit s stea s fac ce fac noii monar)i. 7ici mcar nu#i pruse
ru c nu#/ (-use. Era mai degra$ un sentiment de u+urare! ca atunci cnd +tii c ce(a dureros se
apropie! dar poi s#/ amni o perioad. Dac l#ar (edea! ar tre$ui s asculte ce credea el de fapt
despre relaia lor! acum c el era rege.
8itndu#se la calul de plastic! %a&e in(oca magia. 8n moment mai tr-iu! animalul '+i scutura
coama +i sari din suportul de metal. ;alop 'n noapte su$ pri(irile ei! copitele de plastic tro# pindu#i
pe asfalt.
1 Am ce(a de#al tu +i a+ (rea s#i 'napoie-.
=ocea lui ,oi$en o fcu s tresar. .um reu+ise s se apropie att de tare fr ca ea s#/ aud4 Bi
totu+i! nu se putu a$ine s nu -m$easc ironic! la fel cum nu putea s se a$in s nu se mustre
pentru asta.
1 .e4
,oi$en se aplec 'nainte +i#i prinse gura 'ntr#a lui. %a&e 'nc)ise oc)ii! iar $u-ele i se desprir
u+or 'n timp ce simea srutul punndu#i stpnire pe simuri! transformndu#i gn durile 'n fum.
1 @... %a&e se retrase puin +o(ielnic. Bi de ce#i al meu4
1 E srutul pe care l#am furat de la tine cnd erai fermecata! spuse el r$dtor.
1 A)a... Pi! +i daca eu nu#/ (reau4
1 7u#/ (rei4
1 7u! spuse ea! rnjind cu gura pn la urec)i! spernd c mama ei nu se (a gr$i s (in. Ia#l
'napoi! te rog.
1 Sunt slujitorul tu! spuse regele .urii Malefice! cu $u-ele aproape de ale ei. S#a fcut.