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LA COLECCIN

El Museo de Arte Contemporneo de Caracas Sofa lmber sostiene que formar una coleccin de
arte es, primordialmente, un acto creativo" cuyas exigencias de imaginacin, agudeza visual y
solidez de criterios re-asignan sentido a las piezas que la componen, hasta hacer de ella un
espacio cambiante, que evoluciona, vive y se mueve gracias a la propia visin de su
creador/curador: una "obra abierta", creacin dentro de la creacin. De hecho, los museos del
mundo contemporneo se instauran no como fros continentes para las contemplaciones eruditas
ni como inventarios ordenados de los descubrimientos artsticos, sino como experiencias
dinmicas en las que la creacin, incesantemente, se busca y rebusca para descubrirse
nuevamente y cada vez diferente. sta ha sido la manera como el MACCSI ha asumido el reto de
construir su Coleccin de obras relevantes de grandes maestros nacionales e internacionales.

POLTICAS Y CRITERIOS DE ADQUISICIN EN LA COLECCIN PERMANENTE

Adquirir verdaderas obras maestras de los grandes creadores internacionales del arte
contemporneo.
Poseer una representacin de los mejores artistas venezolanos de nuestros das.
Asegurarse una buena representacin de aquellos artistas a quienes el Museo les ha
organizado exposiciones.

Un conjunto de criterios y circunstancias han estado tambin presentes en su formacin y
consolidacin:

La Coleccin ha sido responsabilidad fundamental de Sofa lmber. As lo reconoce ella misma: "la
formacin de la Coleccin concentr fundamentalmente mi atencin, y bajo mi total
responsabilidad ha estado la seleccin e incorporacin de piezas de la ms alta calidad de
grandes maestros, grandes lderes o pioneros de movimientos artsticos contemporneos. Esta
difcil responsabilidad gerencial se asiente en el amplio conocimiento que Sofa lmber tiene del
arte y su mercado, unido a una estrecha relacin de amistad que ella ha mantenido siempre con
artistas y galeristas, quienes otorgan al MACCSI y a su fundadora una alta credibilidad.

La Coleccin rene obras de alta calidad y prescinde de otras de escasos o relativos valores
plsticos. En este sentido, Sofa Imber expresa en forma tajante: "no me interesan las obras de
mediocre valor; y, aunque esta exigencia cualitativa inevitablemente restringe la cantidad, pienso
que una sola obra valiosa es lo que cuenta por su alcance como modelo histrico, formal,
esttico y pedaggico."

La Coleccin valora las obras en s mismas y no responde a criterios de movimientos histricos
o tendencias artsticas. Al referirse a este criterio, Sofa lmber expresa: "si atendemos al hecho de
que los nicos criterios para el ingreso de obras de arte son la calidad y la excelencia, eso quiere
decir que nuestra Coleccin no tiene pretensiones de ser una coleccin histrica. Las obras que
ella tiene no han sido incluidas porque representen algn proceso histrico en particular o
interesen como documentacin de la historia del arte. Simplemente, cuando interesa una obra es
porque mantiene un alto nivel en si misma o porque posee un valor per se, que le permite
proporcionar al espectador una modificacin de su sensibilidad, de su experiencia perceptiva
total. Son piezas que continan viviendo como experiencias perceptivas y mentales en quien las
observa. Por eso, tal vez podra decirse que sta es una Coleccin hecha pieza por pieza, donde
la calidad de cada una de ellas es indiscutible. Ms que seguir el criterio de la resea histrica,
me he orientado por el inters de coleccionar la creatividad: esa fuerza nica que cada obra es
capaz de transmitir, en cuanto ha estado al alcance de mis posibilidades."

Sin embargo, como la propia Sofa lmber aclara, seguir el criterio "pieza por pieza" no significa
que la Coleccin sea la sumatoria de un conjunto de elementos individuales sin una columna
vertebral o un hilo conductor. En efecto, ella reconoce: "cuando tengo ante m una posible obra
de la Coleccin, nunca dejo de pensar en el conjunto general, en lo que ya tenemos, en qu tipo
de relaciones puede guardar con sus futuras hermanas." As, la Coleccin Permanente del
MACCSI se compone de ncleos conformados por los maestros fundadores de la sensibilidad
contempornea, el desarrollo de la abstraccin, los nuevos esquemas figurativos, piezas
ejemplares de la escultura del siglo XX y series completas de obra grfica de grandes creadores
de nuestro siglo.

Sin atender a modas artsticas, la Coleccin se enriquece con obras de artistas que han
contribuido a la conformacin de la sensibilidad contempornea, tal como lo seala Sofa lmber:
El fantasma de la novedad recorre permanentemente a las decisiones y ha sido se un fantasma
que definitivamente desarraigu de mis esquemas desde el instante en el cual me fue entregado
el proyecto del MACCSl. Algo ha sido definitivo en la formacin de esta Coleccin: el no dejarme
tentar por las presiones de la moda o del mercado. En este sentido mi posicin ha sido radical:
en el momento de escoger una pieza, antes que en la moda o en lo novedoso, pienso en la
responsabilidad cultural y patrimonial que tengo con mi pas y en la confianza que Venezuela ha
colocado en m al otorgarme los recursos necesarios para la adquisicin de obras de arte. Lo
contemporneo no ha sido interpretado como una eleccin arbitraria o fantica de las
vanguardias tendenciosas de las ofertas, sino como un compromiso con la creacin
representada por aquellos artistas cuya produccin ha sido altamente significativa en la
conformacin de la sensibilidad contempornea. Ms que la moda, me ha interesado asegurar
valores que, a la larga, sostendrn la coherencia final de la Coleccin Permanente como
patrimonio de una nacin."

La Coleccin privilegia la adquisicin de obras realizadas despus de la Segunda Guerra
Mundial pero no se limito slo a ellas. Por razones de conveniencia histrica, "lo contemporneo"
suele identificarse con los hechos realizados por el hombre despus de l945. Este criterio ha
guiado la incorporacin de obras a los museos de arte contemporneo. Sin embargo, el MACCSI
debi flexibilizar este criterio, como bien lo expresa Sofa lmber: Desde el punto de vista de la
catalogacin artstica, en un principio consider implantar la decisin segn la cual nuestra
Coleccin cubriese exclusivamente el arte despus de la guerra, tomando como fecha de partida
el ao l945, pero con el tiempo ese aspecto debi ser superado, considerando las condiciones
especficas de nuestro pas y la oportunidad que representara incluir joyas maestras del arte de
este siglo, las cuales, hasta ahora, cubren un perodo que comienza con el final del siglo XIX y las
primeras obras impresionistas y culmina con las ms recientes manifestaciones de las artes
plsticas. Evidentemente, al presentarse la ocasin, resultaba imposible excluir obras de
Kandinski, Nolde, Ernst, Matisse, Chagall, Monet, Roclin o mucho menos Picasso, slo porque
stas fuesen anteriores a un perodo etiquetado por pautas que predeterminan que lo
contemporneo se inicia despus del 45.

La Coleccin es el resultado de una "larga intuicin meditadade Sofa Imber, puesto que, ante
una pretendida objetividad en el arte, ella ha antepuesto su subjetividad, su intuicin, a la hora
de incorporar una obra. En este orden de ideas, reconoce de manera contundente: "en una
primera instancia las obras que pertenecen a esta Coleccin han ingresado a ella gracias a una
especie de amor a primera vistao de grito que ellas mismas me lanzan desde su espacio
esttico para decirme alga as como llvame, quiero estar en la Coleccin del MACCSI. Una vez
que la obra me 'grita, concentro mis esfuerzos y energas para traerla al Museo". Sin embargo,
Sofa lmber est consciente de que esa intuicin meditada no puede asociarse con caprichos
pasajeros o con arranques emotivos primarios; de lo que se trata, en su criterio, es de hacer de la
tarea de formar una coleccin un acto creativo", y la creatividad no puede estar sometida a
reglas fijas e inflexibles.

La Coleccin est integrada por artistas nacionales y extranjeros, jvenes y consagrados,
siempre que sus obras cumplan con la calidad y el rigor exigidos por el MACCSI, como lo aclara
su Directora: "La presencia de obras de artistas emergentes en la Coleccin Permanente, muchas
de ellas provenientes de los Salones de Jvenes que suele presentar el Museo, no es tampoco el
resultado de una concesin complaciente o una decisin demaggica para contentar al pblico;
sino que se vincula ms bien con la realidad venezolana misma: un pas joven, cuya poblacin
juvenil participa activamente en las exposiciones y eventos de confrontacin ."

La Coleccin es resultado de adquisiciones, donaciones y cesiones en comodato. La mayor
parte de los recursos presupuestarios ha sido empleada en adquirir obras maestras del arte
contemporneo. Sin embargo, en palabras de Sofa lmber, se ha logrado imponer en Venezuela
un sistema de ingreso que, aunque es muy conocido mundialmente, haba sido poco empleada
en nuestro pas; quizs porque la conciencia ciudadana no se encontraba an sensibilizada para
ello y fue tarea nuestra hacerla realidad. Me refiero a las donaciones. Muchas de nuestras obras
maestras provienen de donaciones privadas y funcionales. Y en muchos casos no se trata slo de
una pieza, sino series completas de obras grficas o series dedicadas a un solo artista. En otros
casos, han sido los mismos artistas quienes deciden donar sus obras en reconocimiento a la
Institucin."

La Coleccin tiene como destinatario fundamental al pblico venezolano, al que se busca
sensibilizar y estimular estticamente mediante las mejores creaciones del arte actual, tal como
lo enuncia la propia Sofa Imber: "Es eso que en los niveles ms profundos, a la larga, se
mantiene en mi como motivo y estimulo central: formar una Coleccin para la gente, sensibilizar
por medio de ella al ser humano, despertar un inters inteligente por las cosas del espritu que
fueron creadas por gentes vivas, y, sobre todo, quebrar las barreras de oposicin entre esas
gentes y la obra de arte, partiendo de su apreciacin, no como un encajamiento sino como
proceso viviente y en permanente transformacin."

FORMACIN Y CARACTERSTICAS DE LA COLECCIN

La Coleccin Permanente del MACCSI se ha conformado en un periodo relativamente corto si se
compara con instituciones musesticas de caractersticas similares y, sobre todo, si tenemos en
cuenta que, al momento de su creacin, el Museo no contaba con una coleccin ni con una sede.
Se inici con un conjunto de obras cedidas en comodato al Museo de Arte Contemporneo por el
Centro Simn Bolvar. Se trataba de pequeo conjunto de trabajos de reconocidos exponentes de
la plstica contempornea: Valerio Adami, Larry Bell, Stephen Buckley, Patrick Caullield, Jess
Soto, John Latliam, Pavlos, Michelangelo Pistoletto, Richard Smith, Marisol, Gianaiacomo Spadari,
Emilio Tadini, Lucio del Pezzo y Herv Tlmaque.

Es til destacar el trascendental papel que ha jugado en este aspecto la generosidad de algunos
artistas y mecenas particulares e institucionales. Debido a que en sus primeros aos de
existencia, el MACCSI solo contaba con recursos derivados de la administracin pblica, y
algunos locales comerciales de Parque Central cedidos en comodato por el Centro Simn Bolvar
a la Fundacin Museo de Arte Contemporneo de Caracas, el crecimiento de su Coleccin slo
era posible, en la prctica, a travs de donaciones. De hecho, muchos artistas que expusieron sus
obras accedieron a donarlas o cederlas en condiciones muy especiales: as entraron al patrimonio
del Museo, en esta primera etapa, obras de Soto, Vasarely, Jos Luis Cuevas, Narvez, Gego, Red
Grooms, Pedro Len Zapata, Domingo lvarez, Alirio Rodrguez, Manuel Espinoza y Mateo
Manaure. Por la va del mecenazgo individual o institucional ingresaron obras de Marisol, Wen
Ying Tsai, Richard Smitn, Larry Rivers, Botero, Lucio Fontana, Eugene Biel-Bienne y Nedo.

Durante este lustro inicial hubo obras que ingresaron por comodato de algunas personas e
instituciones: se fue, entre otros, el caso de ciertas piezas de Adami, Schffer, Alejandro Otero,
John Latham, Jacques Monory, Costas Tsoclis, Larry Bell, Richard Smith y Gego.

Al cumplirse el 5 aniversario de la fundacin del Museo, el Ejecutivo y el Congreso de la
Republica de Venezuela, en reconocimiento a la extraordinaria labor cumplida por la Institucin,
decidieron otorgarle en lo sucesivo una partida presupuestaria anual. Con tan apreciable apoyo
financiero, comenz entonces la bsqueda sistemtica de piezas que cumplieran el requisito de
excelencia cualitativa que el MACCSl se haba fijado como objetivo prioritario. A nivel
internacional fue necesario con frecuencia competir con instituciones extranjeras de holgados
recursos econmicos y reconocida trayectoria adquisitiva. No resulto fcil, por ejemplo, la
adquisicin de los dos representativos lienzos de Lger. Acrobates et Musiciens y Etude pour Les
Constructeurs, codiciados par varias colecciones pblicas y privadas; Composition: Deux femmes
de Picasso fue obtenida en competencia con un poderoso museo norteamericano; Le Billard de
Braque ingreso al patrimonio tras dura negociacin frente a otros importantes postores; la
monumental Reclining Figure de Henry Moore fue una pieza de difcil adquisicin; la
impresionante Suite Vollard de Picasso, por su carcter excepcional, era un conjunto de obras
demasiado codiciado par particulares e instituciones.

De este modo, los esfuerzos durante los trece aos siguientes (1978-91) cristalizaron en la
adquisicin, donacin o comodato de obras significativas de conspicuos artistas extranjeros,
como Adami, Albers, Alechinsky, Archipenko, Armitage, Arp, Bacon, Larry Bell, Biel-Bienne,
Bissier, Botero, Braque, Butler, Colder, Agustin Cardenas, Chadwick, Chagall, John Davies, Lucio
del Pezzo, Devvasne, Dubutiet, Marcel Duchamp, Max Ernst, Fontana, Red Grooms, Herbin,
Kandinsky, Kienholz, Zoltan Kemeny, liri Kolar, Henri Laurens, John Latham, Leger, Lindner,
Baltasar Lobo, Magnelli, Maillol, Matisse, Mir, Moore, Negret, Nolde, Picasso, Poliakoff,
Rauschenberg, Larry Rivers, Rodin, Schffer, George Segal, Richard Smith, Tpies, Torres-Garca,
Wen Ying Tsai, Tsoclis, Utrillo, Vasarely, Vlaminck y Martin-Caro, por citar slo algunos de los
ms importantes. En ocasiones se adquirieron incluso series completas, como sucedi con los
cien aguafuertes de la Suite Vollard de Picasso, y la serie de treinta aguafuertes Mother and Child
del escultor Henry Moore.

Incorporadas a estos patrones de seleccin, las nuevas adquisiciones no han cesado de ingresar
incluso en tiempos de restricciones econmicas. Entre las obras de Pablo Picasso ingresadas en
los ltimos aos podemos mencionar los Once estados del toro, clebre serie realizada entre
1945 y 1946, asimismo Sueo y mentira de Franco, el linograbado a color Busto de mujer segn
Cranach el Joven, el bloque de linleo tallado Les Banderilles, el aguatinta Venus y Cupido y la
litografa El picador. En torno a Picasso se ha estructurado una seleccin de creaciones y
recreaciones: La guitarra azul de David Hockney, serie grfica concebida como homenaje al
artista entre el otoo de 1976 y la primavera de 1977, e inspirada en el poema de Wallace
Stevens, "El hombre de la guitarra azul"; Art and Artist: Picasso and Gilot, ensamblaje de oleo
sobre anime y madera de Larry Rivers, Las Meninas de Picasso, un aguafuerte y aguatinta de
Richard Hamilton y, por ltimo, Picasso, un extraordinario retrato realizado en bronce por la
escultora Marisol Escobar.

Antoni Tpies alcanza una representacin singular con Gran dptico de tierra, inmensa obra
realizada en tcnica mixta sobre madera, como tambin con una seleccin de cuarenta y siete
grficas y la escultura El gran libro, ejemplar nico en terracota. El cuerpo en la Coleccin se
enriquece a travs de una escultura en bronce y una pintura de Larry Rivers tituladas Partes del
cuerpo. Figura en el espacio de Reg Butler revela el vitalismo en la escultura britnica y su
importancia en este siglo. Tambin se incorporaron Silueta de mujer (Silueta de mi madre) de
Markus Lpertz, Mujer dormida de Antonio Lpez-Garca, La puerta de Barney de George Segal,
esculturas de Lipchitz, Chillida, Mir, Anthony Caro, Red Grooms, Barry Flanagan, David Nash,
Antoni Tpies, Takashi Naraha, Kenneth Armitage y James Surls. La coleccin de obras de Jess
Soto se ha visto complementada con la adquisicin de Vibracin en gris y Alambres entrelazados,
dos singulares ensamblajes de su periodo informalista.

Entre las recientes adquisiciones destacan abundantes y significativos ingresos de obras grficas
mediante las que es posible apreciar la formalizacin del pensamiento plstico de grandes
artistas de nuestro tiempo: de Kooning, Francis Bacon, Lucan Freud, Christo, Bruce Nauman,
Claudia Bravo, Robert Motherwell, Josef Albers y Cy Twombly se unen a las abundantes
colecciones grficas de Picasso, Mir, Chagall, Duchamp y Tpies.

En 1993 se incorporaron la escultura en bronce Standing Man de Kenneth Armitage, el mvil
Broken Faces de Alexander Calder, la escultura en acero oxidado Lotura II de Eduardo Chillida, el
relieve en bronce Mujer dormida de Antonio Lpez-Garca, la escultura La Grande Accroupie de
Robert Couturier, un relieve en bronce Joan Mir, la talla en madera de David Nash Two Sliced
Eggs y el leo de Larry Rivers Picasso and Gilot (White Jacket).

Tambin en 1993 ingresaron estampas de Richard Hamilton, Claudia Bravo, David Hockney,
Bruce Nauman, Larry Rivers, Pablo Picasso y Antoni Tpies. Un ao ms tarde ingresaron nuevos
trabajos grficos, entre las que resaltan las de Josef Albers, Eduardo Chillida, Lucian Freud, Pablo
Picasso, Antonio Samudio, Antoni Tpies, Cy Twambly y Gustavo Zalamea. Durante 1995 y 1996,
se incorporaron grabados de Ignacio Aball, Henry Moore y Pablo Picasso, as como collages y
dibujos de Antoni Tpies y una escultura realizada en madera por David Naslt, Beech Overlap. En
1997 se obtuvieron varias litografas de la serie lbum de desnudos de Henry Moore, piezas de
Juan Genovs, Auguste Herbin, Sean Scully, as como una variada seleccin de leos de Vicente
Hernndez y fotografas de Miguel Gracia. Destaca tambin la incorporacin del genial
ensamblaje en madera General Plywaod de Marisol Escobar.

En 1988 el MACCSI incorpor a su Coleccin un abundante grupo de piezas de artistas
extranjeros, como Henry Moore, Jacques Lipchitz, Marino Marini, Lucian Freud, Larry Rivers,
George Segal, Sonia Delaunay, Vctor Vasarely, Sol Lewitt, Cristbal Toral, Eduardo rculo, Llus
Barba, Francisco Toledo, Stig Evans, Pedro Fuertes, Jorge Tacla, Juan Nascimento, Guido
Anderloni, Fernando Cnovas, Eva Lootz, Dietmar H.D.T. Jkel y Marcelo Aguirre. Entre los
artistas venezolanos de quienes fueron incorporadas en 1988 a nuestra Coleccin algunas piezas
de su autora figuran Francisco Narvez, Nedo, Pedro Len Zapata, Emilia Azcarate, Mario
Bernrdez, Jorge Blanco, Adonay Duque, Rosalba Gudio, Luis Lartitegui, Domingo Medina,
Joaqun Morales, Flix Perdomo, Carlos Quintana, Luis Rocca Brito, Mario Teresa Trombetta,
Conny Viera, Gustavo Zajac y Ernesto Zalez.

Dentro de esa nutrida lista de ingresos son particularmente dignos de nota algunos conjuntas de
obras producidas por un mismo artista, entre los que destacan: quince esculturas de Botero
(cinco en mrmol, diez en bronce) donadas por el propio artista, diez esculturas en yeso y quince
litografas de Jacques Lipchitz, obsequiadas por Hanna Mott y por la viuda del escultor; cincuenta
y cinco graficas de Henry Moore y cuarenta y seis aguafuertes de Lucan Freud. Interesantes son
asimismo los cincuenta cyberdibujos de Pedro Len Zapata, recientemente cedidos en comodato
por la CANTV.

Como resultado de esta poltica de riguroso crecimiento cualitativo, la Coleccin Permanente del
MACCSI est constituida en la actualidad por 3.357 obras distribuidas de la siguiente forma:
1.968 obras corresponden a artistas extranjeros, y 1.389, a artistas nacionales, constituidas por
466 pinturas, 267 esculturas, 635 dibujos, 461 Fotografas, 1324 grficas y 205 obras realizadas
en otras tcnicas artsticas.

Estas obras se registran a travs de un sistema computarizado, que, con una programacin que
excede el mero almacenamiento, permite de manera rpida y completa la obtencin de datos de
acuerdo con las necesidades administrativas, conceptuales o de anlisis plstico ms
conveniente. De este modo, la Coleccin Permanente del MACCSI se ha constituido en una de las
ms importantes de Amrica Latina, reconocida y apreciada tambin en Europa y los Estados
Unidos.

Como consecuencia lgica de este reconocimiento internacional, algunas de estas obras
maestras de la Coleccin del MACCSI han sido solicitadas en prstamo por importantes museos
del exterior. A ttulo de ejemplo: Le Bllard de Braque fue prestado al Stedelijk Museum de
Amsterdam para la gran exposicin La Grande Parade" en 1984, y luego al Salomn R.
Guggenlweim Museum de Nueva York. En 1987 se prestaron el Autorretrato con Luis XIV, segn
Rigaud, de Fernando Botero, al Museo de lndianapolis, as como los dos cuadros de Fernand
Lger, Acrbatas y msicos, y Estudio para los constructores, a la White Chapel Gallery de
Londres. En 1988 los lienzos de Picasso Desnudo reclinado y cabeza de hombre y Desnudo y
hambre sentado fueron cedidos al Centre Georges Pompidou de Pars para la exposicin "Picasso.
Les dernires annes.

Legtimo motivo de orgullo de nuestro Museo, la Coleccin Picasso, integrada por 199 obras
realizadas en tcnicas diferentes y expuestas permanentemente en una sala especial, la Sala
Picasso, convierte al MACCSl en el primer museo latinoamericano en poseer un nmero
significativo de obras de este artista espaol.

Historias relacionadas con algunas obras de la Coleccin Permanente

Tras la Coleccin Permanente del MACCSI se esconden algunas "pequeas historias", ancdotas
curiosas o excepcionales. En este sentido Sofa Imber recuerda las circunstancias que
acompaaron el proceso de adquisicin de algunas obras. Desde siempre Sofa Imber tuvo una
particular inclinacin hacia las artes plsticas. La fundacin y consolidacin del MACCSl era el
derrotero natural de una pasin que la llevo a conocer en profundidad movimientos y tendencias,
a relacionarse con verdaderos galeristas y no con simples marchands, como le gusta diferenciar,
as como a mantener una relacin muy cercana con los principales artistas de nuestro tiempo.
Incluso mucho antes de la creacin del MACCSI Sofa Imber (en ese entonces esposa del escritor
Guillermo Meneses) concretaba ya iniciativas dirigidas a que Venezuela pudiese contar con obras
de reconocidos artistas internacionales. En su casa de Paris, la Petite Madame Meneses, como era
llamada, organiz una pequea cena con la finalidad de que el arquitecto Carlos Ral Villanueva
conociese a ciertos artistas cuyo trabajo podra integrarse al proyecto de la nueva sede de la
Universidad Central de Venezuela. Por efecto de ese encuentro inicial, Villanueva conoci mejor a
muchos de los artistas amigos de Sofa (Herbin, Lobo, Vasarely, entre otros), facilitndose as la
tarea de conformar el grupo de obras que forman parte de esa valiosa coleccin integrada a la
Ciudad Universitaria. Del mismo modo, Sofa lmber asesor a importantes coleccionistas
venezolanos a la hora de adquirir obras de las vanguardias que ya haban convulsionado Europa y
de las que en Venezuela poco se conoca.

Picasso, uno de los creadores que mayor inters despert siempre en Sofa, se convirti, tras lo
creacin del MACCSl, en una de sus obsesiones, por su deseo de adquirir muchos Picassos, pero
no cualquier "Picasso", sino aqullos que expresen a cabalidad el genio creador del artista.
Estudi alrededor de 150 obras del pintor, antes de que Carlos Rangel, su segundo esposo luego
de la muerte de Guillermo Meneses, la urgiera a tornar una decisin en relacin con la pintura
Deux iemmes assises (leo sobre tela, 1958), que el galerista Claude Bernard ya tena casi
negociada con un museo de California. Ese largo periplo visual de Sofa y la acertada presin de
Carlos Rangel permitieron que Venezuela cuente hay con esta obra, de amplio reconocimiento y
aceptacin internacional.

La Suite Vollard es otro buen ejemplo de esa paciencia bblica que acompaa a Sofa cuando se
empea en conseguir algo. Esta Suite de grabados la concret Picasso para ser objeto de un
trueque por unos cuadros que posea el marchand Ambroise Vollard y que el artista quera para
su coleccin. Por circunstancias diversas, incluyendo la muerte de Vollard, buena parte de las
pruebas que componan la Suite quedaron sin firmar, aunque Picasso posteriormente firm
algunas para sus amigos cercanos. Una Suite Vollard completa era, pues, el sueo no slo de
Sofa sino de muchos museos, galeristas y coleccionistas, en un mercado vido de obras de un
artista de fama y cotizacin crecientes. Un da en Pars Sofa lmber supo de la existencia de una
Suite Vollard completa, la cual consigui traer a Venezuela tras su negociacin con el galerista
Maurice Jardot. El leo Tte de femme au chapeau 1962, ya conocida por Sofa, le fue ofrecido
una maana, y ella, sabiendo que era digna del Museo, llam en seguida a su amiga Tita
Gimnez de Mendoza, quien esa misma tarde consinti en pagar el precio del cuadro.
Pero no todas las adquisiciones deseadas por Sofa se han producido tan fcilmente. Desde la
exposicin inaugural del MACCSI (1974), en la que se exhiba una pieza del espaol Antonio
Lpez-Garca, Sofa y Carlos Rangel deseaban obtener para la Coleccin una escultura de dicho
artista, pero durante mucho tiempo no pudieron concretar este deseo, debido a la alta cotizacin
de sus abras. Un buen da recibieron una oferta excelente, tanto por la calidad de la obra como
por su precio, hasta que se percataron de que haban ledo mal el precio, el cual tena otro cero
ms en dlares americanos. Casi veinte aos despus de la primera muestra del Museo, en un
litigio judicial el relieve en bronce Mujer dormida de Lpez-Garca se hallaba disponible en el
mercado espaol; luego de muchas ofertas y contra ofertas, Sofa logr conseguir tan valiosa
pieza, obteniendo adems del artista la promesa de que no fundira ms ejemplares de ella.
Cuando la Directora del MACCSI adquiri una maana en Pars el oleo La Leccin de esqu de
Mir y lleg por lo tarde de ese misma da a Nueva York, fue sorprendida por la llamada de un
alto funcionario del MoMA, quien la felicitaba efusivamente por esta adquisicin.

Algunas obras ingresan a la Coleccin del MACCSI gracias al atrevimiento plstico de Sofa lmber,
quien apuesta con frecuencia por artistas cuyo reconocimiento se ve afectado por razones extra-
artsticas. Eso sucedi, por ejemplo con la escultura de Larry Rivers, ejecutada antes de que el
artista decidiera abandonar tales propuestas plsticas, con el Mondrian del incomprendido Red
Grooms, o con el cuadro de Fernando Botero Autorretrato con Luis XIV, segn Rigaud, reconocido
ahora por especialistas y artistas como uno de los trabajos ms relevantes del pintor colombiano.

Ms all de los prejuicios interesados de algunos, Sofa ha sabido imponer siempre su buen
criterio. ste se manifiesta tambin en algunas piezas, que son solicitadas con frecuencia por
museos extranjeros. Le Billard de Georges Braque es reconocido como el mejor de su serie, y,
adems de haber sido expuesto en varios museos del mundo, ilustr la portada del catlogo del
Guggenheim en Nuevo York con motivo de su gran retrospectiva. El leo Figure at a Washbasin
de Francis Bacon fue adquirido por Sofa lmber en la Marlborough Gallery sin importarle que la
misma, antes de entrar al Museo, tuviese que itinerar por Australia.

Notables fueron asimismo las gestiones de la Directora del MACCSI para obtener la coleccin del
desaparecido Banco Nacional del Descuento. Ella no poda dejar que creaciones de Monet,
Kandinsky, Nolde, Utrillo o Max Ernst, a pesar de que no eran "contemporneas", en el sentido
convencional del trmino, saliesen de Venezuela para ser adquiridas por coleccionistas privados
u otros museos en las subastas de Nueva York. As logro incluirlas definitivamente al patrimonio
artstico de todos los venezolanos.