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EL MERCADO

A. Qu es el mercado
Un mercado es un conjunto de compradores y de vendedores que se interrelacionan, posibilitando
realizar intercambios. La idea de mercado ha ido unida siempre a la de un lugar geogrfico. Como
consecuencia del progreso de las comunicaciones el mercado se ha desprendido de su carcter
localista, y hoy da se entiende por mercado el conjunto de actos de compra y venta referidos a un
producto determinado en un momento del tiempo, sin ninguna referencia espacial concreta. Los
mercados se pueden clasificar con arreglo a diferentes criterios. s, desde el punto de vista
territorial podemos hablar de mercado local, provincial, regional, nacional, continental, de ultramar y
mundial. !l mercado actual o presente de una empresa est formado por los consumidores
actuales.
!n este punto, es importante destacar la diferencia entre mercado e industria" el mercado es mayor
que una industria.
La industria ser entendida como un conjunto de empresas que venden productos id#nticos o
estrechamente relacionados entre s. $e hecho la industria se constituye en el responsable de la
oferta del mercado.
a. Clases y tipos de mercado
%eg&n las personas o agentes que intervienen en los mismos, se tienen los siguientes tipos de
mercado' (ercado de consumidores, que es abastecido por minoristas, mercado de minoristas,
que es abastecido por semimayoristas, mercado de semimayoristas, que es abastecido
por mayoristas, mercado de mayoristas, que es abastecido por fabricantes o productores.
Los no consumidores relativos actuales son aquellos consumidores que si bien no demandan
el producto de la empresa pueden llegar a consumirlo en el futuro con una poltica
comercial conveniente" los no consumidores absolutos son aquellos que no consumen ni nunca
podrn consumir el producto en cuesti)n, como es el caso del cine para los ciegos, por ejemplo. !l
mercado potencial est formado por los consumidores actuales ms los no consumidores relativos
actuales. !l mercado tendencial es el mercado esperado en el futuro.
%eg&n el n&mero de personas o agentes que participan en el mercado o nivel de competencia por
el lado de la oferta y la demanda, se suelen distinguir, entre los economistas, los tipos de mercado
de'
(ercados de competencia perfecta
(ercados de competencia imperfecta
Competencia *erfecta' !s un mercado perfectamente competitivo tiene numerosos compradores y
vendedores, por lo que ninguno de ellos tiene la capacidad de influir en el precio del bien o servicio.
Competencia +mperfecta' *or otro lado, e,isten muchos otros mercados que contienen un n&mero
importante de productores o vendedores y muchos consumidores pero no son competitivos, es
decir las empresas pueden influir conjuntamente sobre el precio del bien o servicio. !stos
mercados se clasifican en Monopolios, Oligopolios y Monopsonios.
b. Condiciones para la existencia de un mercado
Ing. Abraham A. Pacheco Oviedo 28
*ara poder hablar en economa de la e,istencia de mercados es necesario e,istan dos grandes
grupos' Compradores y Vendedores. Los compradores son los consumidores que compran bienes
y-o servicios para satisfacer una serie de necesidades" y los vendedores son las empresas, que
compran trabajo, capital y materias primas que utilizan para producir bienes y servicios.
!s evidente que la mayora de los individuos y de las empresas act&an como compradores y como
vendedores al mismo tiempo, pero para el anlisis del mercado resulta ms &til estudiarlos por
separado, es decir, simplemente como compradores cuando compren algo o como vendedores
cuando vendan algo.
%in embargo para que pueda darse una interrelaci)n entre compradores y vendedores debe e,istir
una serie de bienes y servicios con precios asignados, de tal manera que el intercambio pueda ser
efectivo" en otras palabras para que el intercambio entre consumidores y vendedores sea real es
necesario que e,ista una mercanca del inter#s de ambos agentes y con un precio conocido, donde
un agente este dispuesto a entregar la mercanca a otro si recibe a cambio el precio que pide por
ella y aquel agente que quiere disfrutar de la mercanca debe pagar su precio para poder obtenerla.
s, los mercados constituyen el centro de la actividad econ)mica y muchas de las cuestiones y
temas interesantes de la economa se refieren a su funcionamiento" por lo tanto en desarrollos
temticos posteriores se har una breve presentaci)n de las estructuras de mercado que son
objeto de anlisis econ)mico.
c. La Eleccin y la teora de la utilidad
*ara e,plicar la conducta del consumidor, la economa se basa en la premisa fundamental de que
#ste tiende a elegir los bienes y servicios que ms valora, es decir, aquellos que le reportan una
mayor utilidad. *ara describir c)mo los consumidores eligen entre las diferentes posibilidades de
consumo, los economistas desarrollaron el concepto de utilidad para denotar la satisfaccin que el
consumo de un determinado bien o servicio le representa a un consumidor.
Concretamente, la utilidad se refiere al grado en que los consumidores prefieren unos
determinados bienes y servicios a otros.
!l concepto de utilidad es un instrumento cientfico utilizado por los economistas para comprender
c)mo ordenan los consumidores los diferentes bienes y servicios de acuerdo a su nivel de
satisfacci)n y c)mo distribuyen racionalmente sus limitados recursos .ingresos/ entre aquellos
bienes que les reportan satisfacci)n.
!n la teora de la demanda, los consumidores o individuos ma,imizan su utilidad, lo que significa
que eligen la cesta o conjunto de bienes por la que tiene mayor preferencia.

d. Cules son los lmites en la eleccin de bienes.
!tilidad Mar"inal# !l concepto marginal es un t#rmino econ)mico para ser utilizado en el sentido
de 0adicional0. La utilidad marginal indica la utilidad adicional que reporta el consumo de una
unidad adicional de un bien o servicio. Cuando nuestra utilidad total aumenta debido a que la
segunda unidad de un bien nos reporta una unidad adicional, a este incremento se le denomina
utilidad marginal.
*or lo tanto, la ley de la utilidad marginal decreciente establece que a medida que aumenta la
cantidad consumida de un bien, tiende a disminuir su utilidad marginal. *or lo que la cantidad de
utilidad adicional o marginal disminuye a medida que una persona consume una mayor cantidad de
un bien.
$rincipio de %nsaciabilidad# 1tro elemento que determina los lmites de consumo o de elecci)n
de bienes de los consumidores es el principio de insaciabilidad, el cual plantea que el consumidor
no se sacia con ninguna de las cestas de bienes viables, en el sentido de que una cesta que tiene
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ms de cualquier mercanca es preferible a una cesta que tenga menos de ese bien. !ste supuesto
plantea que si algo es bueno cuanto ms se pueda obtener de ese bien mejor.
%in embargo, el concepto de utilidad marginal permite establecer que la saciabilidad no es infinita,
esto significa que a medida que se consume ms de un bien la utilidad que reporta el consumo de
una unidad adicional es cada vez menor, por lo tanto el consumidor puede llegar a un punto de
hasto en el consumo y dejara de cumplirse el principio de insaciabilidad.
Restriccin $resupuestaria# *or &ltimo, se tiene otro elemento importante que limita la elecci)n
de bienes del consumidor y es su capacidad de pago, este factor determina la cantidad de bienes y
servicios que puede obtener un consumidor con el ingreso o renta que posee. Las decisiones de
los consumidores estn relacionadas no s)lo con sus preferencias de satisfacci)n sino tambi#n con
las restricciones presupuestarias .ingreso/, que limitan su capacidad para consumir, teniendo en
cuenta los precios que debe pagar por los distintos bienes y servicios.
La restricci)n presupuestaria es el conjunto de canastas entre las cuales puede escoger un
consumidor, dado su ingreso y los precios que enfrenta.
&. LA DEMA'DA
a. La demanda del Consumidor
partir del anlisis del )ptimo del consumidor es posible obtener la curva de demanda individual
de un bien. +ntuitivamente, la curva de demanda es una sencilla relaci)n matemtica que vincula
las distintas cantidades que se desean comprar a los distintos precios, siendo adems una relaci)n
inversa, que muestra que a medida que sube el precio del bien se reduce la cantidad demandada
del mismo. !sta caracterstica suele denominarse ley de la demanda.
Ley de la $emanda se denomina a la relaci)n inversa entre el precio de un bien y la cantidad
demandada del mismo, lo cual se refleja en la pendiente negativa de la curva de demanda.
*ara representarla grficamente se suelen definir los precios por unidad .unidad monetaria/ en el
eje vertical y las cantidades del bien en el eje horizontal, lo cual va contra la convenci)n
matemtica de situar la variable dependiente en el eje vertical. s la e,presi)n algebraica de la
curva inversa de demanda en forma lineal es'
* 2 a 3 b4
$onde a es la ordenada en el origen y b es la pendiente.
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b. La demanda del Mercado
La relaci)n e,istente entre la cantidad de un bien que demandamos y el precio del bien se conoce
en economa como demanda individual. !so significa que cada consumidor tiene una funci)n de
demanda individual.
partir de la suma de las cantidades demandadas individualmente para cada precio se obtiene la
funci)n de demanda de mercado. !s decir, una vez conocidas las funciones de demanda
individuales de los consumidores se suman horizontalmente para derivar la funci)n de demanda de
mercado.
!ntonces, La $emanda del mercado .$/ es la relaci)n entre el precio de un bien y la cantidad
demandada por todos los participantes en el mercado. *or lo tanto, nos preguntamos a cada precio
cules son las cantidades demandadas por todos los consumidores participantes y simplemente
las agregamos para obtener la demanda del mercado.
c. (actores determinantes de la demanda
l analizar la demanda del consumidor se puede ver que e,isten variables, que al cambiar
provocan desplazamientos de la curva de demanda del consumidor. Los cambios o factores que
provocan alteraciones en la curva de demanda, estn e,presados en la funci)n de la demanda'
4d 2 f .*, *s, *c, +, 5,.../
$onde'
Ing. Abraham A. Pacheco Oviedo 31
4d' demanda del bien
*' precio del bien
*s' precio del sustituto
*c' precio de los complementarios
+' +ngresos
5' gustos de los consumidores
... todos los dems factores no mencionados .moda, tiempo, costumbres, etc./
!s decir, la demanda es definida como la relaci)n multidimensional entre la cantidad consumida y
los factores que determinan cunto se consume. !stos determinantes o factores de la demanda se
dividen en dos grupos' por un lado un parmetro de movimiento .precio/ y los parmetros de
cambio .todas las dems variables de la funci)n e,cepto el precio del bien/. %in embargo, cuando
se trata de establecer una representaci)n grfica de la demanda se establece una relaci)n entre la
cantidad demanda del bien y su precio, dejando los dems factores constantes, as'
La curva de demanda D tiene pendiente negativa, esto es
la e,presi)n grfica de la 0ley de la demanda0, la cual
plantea que los consumidores compran menos a mayor
precio" en otras palabras e,iste una relaci)n inversa entre
el precio y la cantidad que se demanda del ese bien.
!sta grfica representa la relaci)n entre las cantidades de un bien que los consumidores estn
dispuestos a comprar y todos los precios posibles, en un perodo especfico, con los dems
factores constantes .sin sufrir modificaciones/.
Los factores que provocan cambios en la demanda se muestran a trav#s de la siguientes grficas,
como es un incremento de los ingresos provoca un aumento de la demanda. La moda .gustos/
puede alterar el deseo de los individuos por un bien, as mismo el precio de otros bienes puede
cambiar la demanda.
Ing. Abraham A. Pacheco Oviedo 32
d. Caso prctico# cmo se construye una cur)a de demanda.
%uponga que una funci)n de demanda individual del artculo 6 es 4z 2 7 8 *z con todos los dems
factores constantes. l sustituir diferentes precios de 6 en esta funci)n de demanda, se obtiene la
tabla de demanda individual que se muestra a continuaci)n. !sta tabla ense9a las diferentes
cantidades del artculo 6 que la persona est dispuesta a comprar a cada uno de los diferentes
precios del artculo 6, permaneciendo todo lo dems constantes.
*. +abla de la demanda indi)idual del artculo ,
*z 7 : ; < = > ? @ A
4z A @ ? > = < ; : 7
l trazar cada par de puntos de valores como un punto sobre una grfica y unir los puntos
resultantes, se obtiene la curva de demanda individual del artculo 6.
*ara obtener la curva de demanda total del mercado se obtiene sumando las cantidades
demandadas por cada consumidor a un mismo precio, tal como se indica en la siguiente tabla.
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*ara su graficar esta curva se traza cada par de valores .precio del artculo y demanda total/ como
un punto sobre una grfica y se unen los puntos resultantes.
-. +abla de demanda total del mercado del artculo ,
*z 7 : ; < = > ? @ A
4z@ A @ ? > = < ; : 7
4z? ? > = < ; : 7 B @A
4ztotal ? = ; 7 @A @? @= @; @7
$onde 4ztotal 2 4z@ C 4z? . *ara obtener la curva de demanda total del mercado es suficiente
con trazar los valores correspondientes a *z contra 4ztotal y obtendrn una lnea recta
decreciente.
!jemplo' determine la curva de mercado si la curva de los consumidores viene e,presado por las
ecuaciones'
%i despejamos las cantidades en funci)n de los precios, obtenemos'
l sumar las cantidades de 4@ C 4?, sera la demanda total o demanda de mercado
!ntonces la curva de demanda del mercado es'
e. Elasticidad de demanda
Drecuentemente necesitamos medir la respuesta de la cantidad demandada a cambios en el
precio" una medida que cumple esta funci)n es la elasticidad precio de la demanda, que se define
como el valor del cambio porcentual de la cantidad demandada dividido el cambio porcentual del
precio, algebraicamente sera'
$onde E significa 0cambio porcentual0. Como las curvas de demanda tienen pendiente negativa,
el cambio porcentual del precio y el cambio porcentual de la cantidad tienen signos opuestos y su
cociente es negativo, por lo tanto, para efectos del anlisis se utilizar su valor absoluto.
Feordenando la definici)n la podemos e,presar como'
Fecordando que G*-G4 es la pendiente de la curva de la demanda, es posible e,presar la
elasticidad precio como'
Ing. Abraham A. Pacheco Oviedo 34

La elasticidad precio de la demanda se categoriza seg&n el valor que toma' %e dice que una
demanda es elstica si la elasticidad precio es mayor que uno, inelstica si es menor que uno y
unitaria es igual a uno.
dicionalmente, es importante diferenciar dos formas de calcular la elasticidad precio de la
demanda' elasticidad punto y elasticidad arco.
Elasticidad punto# !s el coeficiente de la elasticidad precio de la demanda en un punto
determinado sobre la curva de demanda. lgebraicamente'
!jemplo' Hos encontramos en el punto de la curva de demanda en un precio de I@A pesos
donde se demandan ?AA Jilos de carne. hora consideremos un aumento del precio a I@A.?<
pesos donde se demandan @B? Jilos de carne. Cul es la elasticidad en el punto , cuando se da
un aumento en el precioK
*2 @A.?< 8 @A 2 A.?< 42 @B? 8 ?AA 2 37
!sto significa que cerca del punto , un aumento del @E en el precio de la carne de vaca
conducira a una disminuci)n del @.;E de la cantidad demandada de carne.
Elasticidad arco# !s definida como el coeficiente de la elasticidad precio de la demandada entre
dos puntos sobre la misma curva de demanda. lgebraicamente se representa as'
!sta forma de calcular la elasticidad es muy utilizada cuando los cambios en los precios son
relativamente grandes. Leamos un ejemplo' Hos encontramos en el punto de la curva de
demanda en un precio de I@A pesos donde se demandan ?AA Jilos de carne. hora consideremos
un aumento del precio a I@< pesos donde se demandan 7A Jilos de carne. Cul es la variaci)n de
la cantidad demandada cuando se da un aumento en el precioK
*2 @< 8 @A 2 < 42 7A 8 ?AA 2 3@?A
!sto significa que un aumento del @E en el precio de la carne hara disminuir en un ?.@=E la
cantidad demandada de la carne.
.. Di.erencia entre cambio de demanda y cantidad demandada.
!s importante en aras de una mejor comprensi)n sobre la demanda establecer la diferencia entre
cambio de demanda y cambios en la cantidad demandada de un bien.
Ing. Abraham A. Pacheco Oviedo 35
!n primer lugar, los movimientos a lo largo de la funci)n de demanda o curva de demanda se
conocen como cambios en las cantidades demandadas del bien y se presentan cuando hay
variaciones s)lo en el precio del producto con todo lo dems constante. *or lo tanto, siempre que
haya un cambio en el precio del significa un cambio en la cantidad total demandada del bien en
sentido contrario, es decir, si aumenta el precio la cantidad demandada disminuye. 5rficamente
esta situaci)n se visualiza de la siguiente manera' la situaci)n inicial es el precio *@ donde los
consumidores demandan 4@ unidades del bien, cuando disminuye el precio del producto, sin
presentarse cambios en los dems factores que e,plican la demanda, la reacci)n de los
consumidores ser demandar ms del producto dado que el precio es menor, por lo tanto,
pasamos de *@ a *? con un aumento de las cantidades de 4@ a 4?.
M en segundo lugar, los desplazamientos de la funci)n de demanda o curva de demanda se
presentan cuando varan los parmetros de cambio. !sto significa que los consumidores desean
adquirir una cantidad del bien diferente a la venan demandando a cada precio. !jemplo' un
producto sustituto del pan son las galletas, cuando el precio del &ltimo bien aumenta de precio
tiende a aumentar la compra de pan " esto se refleja en un desplazamiento a la derecha de la curva
de demanda $.
!l aumento del precio de las galletas implica un cambio en los factores que determinan la demanda
y que hasta ahora estaban constantes, este cambio implica una mayor demanda de unidades de
pan sin cambios en su precio de venta. 5rficamente esto implica el paso de la curva $ a una
nueva curva de demanda $N. *ara este caso a un precio *@ inicialmente se demandaban 4@
unidades, despu#s del aumento del precio del sustituto se demanda a ese mismo precio 4>
unidades y a un precio *? los consumidores demandan 4= unidades.
C. La o.erta concepto y de.iniciones
La oferta es un Odiagrama o curva que muestra las diversas cantidades de un producto que un
productor puede y est dispuesto a producir y a ofrecer en venta, a cada uno de los precios
posibles, en un perodo de tiempo especficoP. La oferta determina la cantidad de un bien que los vendedores
ofrecen al mercado en funcin del nivel de precio.
La ley de la o.erta/ a mayor precio0 mayor produccin
!s decir, el concepto de OofertaP alude a la cantidad de producto que se producir para la venta a
los distintos precios posibles, si todo lo dems permanece constante. %e dice Opuede y est
dispuesto a producirP, porque la capacidad empresarial, si no est apoyada por el capital, resulta
econ)micamente irrelevante.
a. Determinantes de la cur)a de o.erta
La oferta o curva de oferta es la relaci)n entre la cantidad de un bien que los productores estn
dispuestos a vender y todos los precios posibles del producto, en un perodo determinado con todo
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lo dems constante .ceteris paribus/. !ntendida de esta manera la funci)n de oferta se puede
definir como'
4s 2 f .*, s, r , Q, .../
$onde'
*' *recio del producto
s' precio del trabajo .salario/
r' precio del capital
Q' nivel de tecnologa
l igual que la demanda, la oferta es la relaci)n multidimensional entre la cantidad ofrecida y todos
sus determinantes. !l precio ser entendido tambi#n en esta e,plicaci)n como el parmetro de
movimiento, con todos los dems factores constantes, y los cambios e,perimentados por todos los
dems parmetros, s, r y Q, e,plicarn los desplazamientos o cambios de la curva de oferta.
nalizando la grfica anterior se encuentra que cuando el precio aumenta de *@ a *? la presentan
cambios en la cantidad ofrecida, siendo mayor para el precio *?, esto significa que cambios en el
precio del producto pueden generar cambios en la cantidad ofrecida, lo cual se observa al pasar
del punto al R. %in embargo cuando el precio de la mano de obra se reduce, los empresarios se
ven incentivados a producir ms del producto a los mimos precios que se ofrecen en el mercado. %i
bajan los salarios el empresario puede ofrecer ms producci)n porque los costos de la mano de
obra son menores, esto implica que en el mercado se pagan los mismos precios pero se ofrece
mayor cantidad del producto, tal como se observa entre y C.
$e acuerdo a lo mencionado, los determinantes de la oferta son los siguientes'
@. !l precio de los recursos. Los precios de los recursos necesarios para elaborar y poner a la
venta un producto o servicio, constituyen lo que se denomina Ocostes de produccinP. %i el
beneficio de una empresa consiste en la diferencia entre el precio del producto y los costes de
producci)n, resulta evidente que, cuando sube el precio de los recursos, lo beneficios se
recortan. !sto incentiva a las empresas a producir menos o a cambiar de lnea de negocio, a
otra que produzca ms beneficios. !n resumen, un descenso en el precio de los recursos,
aumenta la oferta y, viceversa, un aumento del precio de los recursos, disminuye la oferta.
?. Qecnologa. Las mejoras tecnol)gicas permiten a las empresas reducir el coste medio de
producci)n por unidad. Lo cual, tendr el mismo efecto que una reducci)n del precio de los
recursos, es decir, har que la oferta aumente, porque se esperar ms beneficio por unidad.
!sto tambi#n incentiva a otras empresas para entrar en esa lnea de negocio que reporta ms
beneficio que otras, en las que no se ha producido el cambio tecnol)gico.
>. +mpuestos y subvenciones. !n el nivel empresarial, el impuesto es un coste de producci)n y
una subvenci)n, inversamente, disminuye los costes de producci)n. *or tanto, al aumentar los
impuestos, disminuye la producci)n y, al aumentar la subvenci)n, aumenta la oferta.
Ing. Abraham A. Pacheco Oviedo 3
b. Caso prctico# cmo se construye una cur)a de o.erta
%uponga que una funci)n de oferta individual del artculo 6 es 4z 2 @7C?=*z , con todos los dems
factores constantes .ceteris paribus/. l sustituir diferentes precios de 6 en esta funci)n de oferta,
se obtiene la tabla de oferta individual que se muestra a continuaci)n. !sta tabla ense9a las
diferentes cantidades del artculo 6 que el empresario est dispuesto a ofrecer a cada uno de los
diferentes precios del artculo 6, permaneciendo todo lo dems ceteris paribus.
1. +abla de o.erta indi)idual del artculo ,
*z 7 : ; < = > ? @ A
4z ?@A @7; @;? @>7 @@= BA ;; =? @7
l trazar cada par de puntos de valores como un punto sobre una grfica y unir los puntos
resultantes, se obtiene la curva de oferta individual del artculo 6.
*ara obtener la curva de oferta total del mercado se obtiene sumando las cantidades ofrecidas por
cada empresario a un mismo precio, tal como se indica en la siguiente tabla. *ara graficar esta
curva se traza cada par de valores .precio del artculo y oferta total/ como un punto sobre una
grfica y se unen los puntos resultantes.
2. +abla de o.erta total del mercado del artculo ,
*z 7 : ; < = > ? @ A
4z@ @; @= @? @A 7 ; = ? A
4z? ?A @7 @; @= @? @A 7 ; A
4ztotal >; >? ?7 ?= ?A @; @? 7 A
$onde 4ztotal 2 4z@ C 4z? . *ara obtener la curva de oferta total del mercado es suficiente con
trazar los valores correspondientes a *z contra 4ztotal y obtendrn una curva creciente.
c. Elasticidad de o.erta
La elasticidad precio de la oferta se define como el valor del cambio porcentual de la cantidad
ofrecida dividido el cambio porcentual del precio, algebraicamente sera'
$onde E significa 0cambio porcentual0. Las curvas de oferta tienen pendiente positiva, por lo
tanto el cambio porcentual del precio y el cambio porcentual de la cantidad tienen signos iguales y
su cociente es positivo, por lo tanto, para efectos del anlisis no es necesario utilizar su valor
absoluto.
dicionalmente, es importante diferenciar dos formas de calcular la elasticidad precio de la oferta'
elasticidad punto y elasticidad arco.
Elasticidad punto# !s el coeficiente de la elasticidad precio de la oferta en un punto determinado
sobre la curva de la oferta. lgebraicamente se representa como la ecuaci)n presentada en el
prrafo anterior.
Elasticidad arco# !s definida como el coeficiente de la elasticidad precio de la demandada entre
dos puntos sobre la misma curva de demanda. lgebraicamente se representa as'
!sta forma de calcular la elasticidad es muy utilizada cuando los cambios en los precios son
relativamente grandes.
Ing. Abraham A. Pacheco Oviedo 38

d. Di.erencia entre cambio de o.erta y cantidad o.recida.
!s importante en aras de una mejor comprensi)n sobre la oferta establecer la diferencia entre
cambio de oferta y cambios en la cantidad ofrecida de un bien.
!n primer lugar, los movimientos a lo largo de la funci)n de oferta o curva de oferta se conocen
como cambios en las cantidades ofrecidas del bien y se presentan cuando hay variaciones s)lo en
el precio del producto con todo lo dems constante. *or lo tanto, siempre que haya un cambio en el
precio del producto significa un cambio en la cantidad total ofrecida del bien" es decir, si aumenta el
precio aumenta la cantidad ofrecida. 5rficamente esta situaci)n se visualiza de la siguiente
manera' la situaci)n inicial es el precio *@ donde los productores o empresarios ofrecen 4@
unidades del bien, cuando disminuye el precio del producto, sin presentarse cambios en los dems
factores que e,plican la oferta, la reacci)n de los productores ser ofrecer ms del producto dado
que el precio es mayor, por lo tanto, pasamos de *@ a *? con un aumento de las cantidades de 4@
a 4?.
M en segundo lugar, los desplazamientos de la funci)n de oferta o curva de oferta se presentan
cuando varan los parmetros de cambio. !sto significa que los productores desean vender una
cantidad del bien diferente a la que venan ofreciendo a cada precio, cuando hay cambios en los
salarios, en el precio del capital y la tecnologa .s, r, Q, .../.
!jemplo' %e presenta una disminuci)n del precio de un insumo bsico para la producci)n del bien
6" esto se refleja en un desplazamiento a la derecha de la curva de oferta 1.
La disminuci)n del precio del insumo implica un cambio en los factores que determinan la oferta y
que hasta ahora estaban constantes, este cambio implica una mayor oferta de unidades del bien 6
sin cambios en su precio de venta. 5rficamente esto implica el paso de la curva 1 a una nueva
curva de oferta 1N. *ara este caso a un precio *@ inicialmente se demandaban 4@ unidades,
despu#s de la disminuci)n del precio del insumo se ofrece al mismo precio 4> unidades y a un
precio *? los consumidores demandan 4= unidades.
D. El precio
Los mercados brindan la posibilidad de realizar transacciones entre los compradores y los
vendedores. %e venden cantidades especficas de un bien a precios especficos. Hormalmente,
cada empresa puede cobrar un precio distinto por el mismo producto, ya que trata de atraer
clientes de sus competidores o a que los clientes son leales a una marca, lo que le permite a
ciertas empresas cobrar precios ms altos que los de sus competidores. Los precios de mercado
varan con el paso del tiempo y estos cambios pueden ser rpidos en el caso de muchos
productos.
%in embargo, cuando se analiza el comportamiento de los precios de un producto es necesario ser
cuidadosos. Rsicamente en el anlisis econ)mico se identifican dos tipos de precios los reales y
los nominales. menudo queremos comparar el precio que tiene hoy un producto con el que tena
hace un a9o o con el que tendr en un futuro. *ara que esta comparaci)n sea vlida se requiere
Ing. Abraham A. Pacheco Oviedo 39
medir los precios en relaci)n con el nivel global de precios .inflacin/. *or lo tanto, se debe tener en
cuenta cuidadosamente la inflaci)n cuando se comparan los precios a lo largo del tiempo.
!l precio nominal de un bien es simplemente su precio absoluto" por ejemplo, en (edelln el precio
nominal de un tiquete doble del metro hoy es de I@.A<A pesos, mientras que el a9o pasado fue de
I7<A. !stos fueron los precios que se pagaron durante @BBB y el ?AAA.
!l precio real de un bien es el precio en relaci)n con un indicador agregado de precios. !l indicador
agregado de precios ms utilizado es el ndice de precios de consumo .+*C/, para el caso
colombiano este ndice es calculado por el $epartamento Hacional de *laneaci)n .$H*/ y
publicado mensualmente. !ste ndice indica c)mo vara con el paso del tiempo el coste de una
gran cesta o canasta de bienes comprada por un consumidor 0representativo0 en un a9o base" las
variaciones porcentuales de este ndice miden la tasa de inflaci)n de la economa. !n el siguiente
cuadro se ilustra el anlisis aqu planteado a trav#s de un e,amen del comportamiento de los
precios nominales y reales de la ense9anza universitaria en los !stados Unidos.
3. +abla sobre precios nominales y reales de la ense4an5a superior
@B:A @B:< @B7A @B7< @BBA @BB<
+ndice de *recio al consumo 8 +*C >7.7 <>.7 7?.= @A:.; @>A.: @<?.=
*recio nominal ? <>A > =A> = B@? 7 @<; @? 7AA @; ;7<
*recio real ? <>A ? =<= ? >@> ? B@= > 7AA = ?=7
Los precios reales de la ense9anza universitaria fueron calculados en d)lares de @B:A, en otras
palabras fue tomando como a9o base @B:A. !l calculo se efect&o de la siguiente manera'
*recio real de la ense9anza en @B:< 2 .+*C@B:A - +*C@B:</ , precio nominal en @B:<
*recio real de la ense9anza en @B7A 2 .+*C@B:A - +*C@B7A/ , precio nominal en @B7A
M as sucesivamente hasta obtener el precio real de @BB<. l comparar el precio real de la
ense9anza entre @B:A y @BB< se observa claramente que subi) un ;7E durante este periodo" son
estas variaciones de los precios reales las que son importantes para las decisiones de los
consumidores y no el hecho de que la ense9anza universitaria cuesta ms hoy que en @B:A.
!n apartados anteriores se hizo una breve presentaci)n de la curva de demanda y la curva de
oferta de manera independiente, no obstante una vez definida la importancia de los precios para el
anlisis econ)mico, es necesario interrelacionar estos tres conceptos que dan forma al mercado.
!n economa la relaci)n entre oferta y demanda permiten determinar si un determinado mercado
de bienes o servicios se encuentra en equilibrio, es decir, una situaci)n donde la cantidad ofrecida
es igual a la cantidad demandada a un precio especfico. La siguiente grfica ilustra la situaci)n en
enunciada.
Ing. Abraham A. Pacheco Oviedo 40
Como se observa en el grfico se alcanza el equilibrio de pan a un precio de venta de IBA cuando
la cantidad demandada es igual a la ofrecida, en este caso cuatro unidades de pan. cualquier
precio por encima de IBA las empresas estn dispuestas a producir ms de lo que los
consumidores estn dispuestos a comprar, se presenta una situaci)n de exceso de oferta o
escasez de demanda en el mercado. cualquier precio por debajo de IBA los consumidores estn
dispuestos a comprar ms de lo que las empresas estn dispuestas a producir, se presenta un
caso de escasez de oferta o exceso de demanda.
!n un libre mercado, el mecanismo del mercado es la tendencia del precio a variar hasta que el
mercado se encuentre en equilibrio o se vace, es decir, hasta que la cantidad ofrecida se igual a la
cantidad demandada.
%e recomienda analizar los cambios en el equilibrio del mercado cuando se presentan
desplazamientos de la curva de oferta o demanda, as como las implicaciones que esto trae
consigo.
AL6!'O7 DE+ERM%'A'+E7 DE LA DEMA'DA
A. &ienes normales0 in.eriores y suntuarios
!n economa cuando al aumentar el ingreso del consumidor, ceteris paribus, aumenta el consumo
de los bienes o servicios que demanda, estos bienes se conocen como bienes normales. (ientras
que aquellos bienes cuyo consumo disminuye cuando aumenta el ingreso se denominan bienes
inferiores, las viviendas y las comidas de restaurante son ejemplos de este tipo de bienes. $e otro
lado, se encuentran aquellos bienes denominados suntuarios o de lu8o, un bien de este tipo es
aquel que ante un aumento porcentual del ingreso e,perimenta un mayor aumento porcentual del
consumo.
&. &ienes sustitutos
!n el numeral anterior se presentaron de manera muy breve los tipos de bienes que pueden e,istir
dependiendo de la variaci)n de su demanda ante cambios en el ingreso" no obstante es importante
recalcar que e,iste otra clasificaci)n para los bienes desde el anlisis del cambio en su demanda o
consumo frente a variaciones no de ingreso sino de precio. *or lo tanto, se clasificarn como
bienes sustitutos aquellos bienes susceptibles de ser utilizados de forma indistinta, cuyo aumento
de la demanda de un bien produzca la disminuci)n de la demanda de su bien sustituto. *or
ejemplo, si disminuye el precio del aceite de oliva la demanda de este bien aumenta y disminuir la
demanda del aceite de girasol.
C. &ienes complementarios
l igual que los bienes sustitutos estos se clasifican teniendo en cuenta los cambios que sufre su
demanda a partir de variaciones en su precio. Los bienes complementarios son aquellos que
tienden a consumirse juntos. %e caracterizan porque la disminuci)n del precio de un bien
provocar, adems de un incremento en su demanda, un aumento de la demanda de su bien
complementario. !jemplo' los autom)viles y la gasolina.
D. Los impuestos y el in"reso
!l !stado establece impuestos sobre una variedad de bienes, servicios, las n)minas y los
beneficios, donde el anlisis basado en el modelo de oferta y de demanda puede ayudarnos a
predecir qui#n soportar verdaderamente la carga del impuesto y c)mo afectar #ste a la
producci)n y al consumo. !s bien sabido por todos que los impuestos se han constituido en el tal)n
de quiles de los gobiernos ya que son medidas impopulares, es decir, no cuentan con la acogida
unilateral de los agentes en el mercado. %i el gobierno decide fijar un impuesto a la producci)n de
un bien las empresas tomarn medidas al respecto para evitar reducir sus ganancias, esto conduce
Ing. Abraham A. Pacheco Oviedo 41
normalmente a fijar un mayor precio al producto trasladando el pago final del impuesto al
consumidor. !n el caso en que se fija un impuesto al consumo, como lo es el +5L, sobre aquellos
bienes de primera necesidad, los consumidores tendrn que pagar ms para poder obtener el bien,
lo cual implica una disminuci)n de su capacidad de compra, ya que sus ingresos no han variado.
!s importante profundizar en estos temas a partir del estudio de la bibliografa recomendada.
E. La publicidad y sus ob8eti)os# Las marcas y el "ood 9ill de la empresa
Como se ver en los apartados siguientes, las empresas pueden crear barreras a la entrada de
posibles rivales utilizando la publicidad y la diferenciaci)n de su producto. !n este sentido las
empresas adems de preocuparse por el precio que fijan para el producto deben tomar otras
decisiones importantes como' cunto deben anunciarseK. *or lo tanto, las empresas despu#s de
haber realizado una investigaci)n de mercado, saben en qu# medida la cantidad demanda de su
producto depende de su precio como de sus gastos publicitarios. Los directivos de la empresa
justificarn los gastos publicitarios en la medida en que dado un precio, a mayor publicidad,
mayores ventas, y por lo tanto, mayores ingresos.
dicionalmente, La publicidad puede llamar la atenci)n sobre un producto y crear lealtad a marcas
reconocidas. *or ejemplo, *epsi y Coca Cola gastan grandes cantidades de dinero en campa9as
publicitarias al a9o para anunciar su marca, esta caracterstica hace que para otros rivales sea muy
caro competir con estas empresas, creando poder de mercado para aquellas que tienen la
posibilidad de publicitar su producto.
AL6!'O7 DE+ERM%'A'+E7 DE LA O(ER+A
A. La +cnica de $roduccin
Los costos de producci)n .lo que se paga por los factores de producci)n/, la tecnologa e,istente,
as cualquier innovaci)n tecnol)gica, determinan la t#cnica de producci)n de las organizaciones
dedicadas a diversas actividades econ)micas.
Cualquier innovaci)n tecnol)gica que contribuye a disminuir los costos de producci)n, generar un
incremento en la oferta. +gualmente, si el precio de los factores productivos disminuye, tambi#n
originara un incremento de la oferta.
&. El precio de los insumos o recursos producti)os
La materia prima, el trabajo, el capital y la organizaci)n .habilidad empresarial/, integran los
factores productivos que, al conjuntarse dan origen a una mercanca o la presentaci)n de un
servicio.
C. Los %mpuestos
!l impuesto se define como toda prestaci)n en dinero o especie que el !stado fija unilateralmente
y con carcter de obligatoriedad a todas aquellas personas que la ley se9ala como generadoras de
cr#dito fiscal.
D. Los 7ubsidios
Los subsidios son la cantidad en dinero, o estmulos que proporciona el gobierno para proteger una
empresa o industria.
E. El numero de )endedores :ue acuden a un determinado mercado
(. El precio de otras Mercancas
6. Las expectati)as en los precios
Ing. Abraham A. Pacheco Oviedo 42