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EL ARCO ELCTRICO

El arco elctrico no es un invento; se le present ya al primer fsico que intent abrir un circuito
recorrido por una corriente elctrica.
En efecto, el circuito, siempre inductivo, dota a los electrones de suficiente energa para salvar la
distancia que aparece en la zona de separacin de los conductores.
Normalmente, son estos electrones pioneros los que ionizan el gas, sea el que sea, y la creacin
de plasma facilita desde el principio el paso de la corriente.
En estas condiciones podramos imaginar que la ruptura total es muy difcil de conseguir! a no
ser que, un me"or conocimiento de este fenmeno nos permita descubrir algunas propiedades que nos van
a resultar irreemplazables.
#or suerte, es as$ esas propiedades e%isten.
Condiciones de formacin
El arco aparece en un medio gaseoso$
#or perforacin dielctrica entre dos electrodos$ o a partir de un valor de campo elctrico E&d, que
depende de la forma de los electrodos y de la naturaleza y densidad del gas 'en la figura (, siendo d la
distancia entre los electrodos),
*igura ($El arco elctrico y la influencia del campo E&d.
+espus de un contorneo sobre un material aislante con la degeneracin del gas ambiente.
,l abrir un circuito elctrico recorrido por una corriente; aunque el circuito sea puramente resistivo,
siempre -ace falta una cierta separacin mnima para evitar la perforacin dielctrica del medio.
En realidad, los circuitos suelen ser inductivos, lo que aumenta el peligro de perforacin y obliga
por tanto a aumentar la distancia mnima de separacin entre electrodos.
Propiedades fsicas (Figura 2)
,l separarse los dos contactos, uno, el c.todo, emite electrones, el otro, .nodo, los recibe. #or la
naturaleza energtica del fenmeno de emisin de electrones, el c.todo se calentar.. /a base del arco se
convierte en una fuente de emisin termo 0 inica$ el punto caliente es el principal emisor de electrones y,
si el arco se estanca, pueden aparecer vapores met.licos.
Estos vapores y el gas ambiente se ionizar.n debido a$
la presencia de electrones libres,
la creacin de iones positivos que se desplazan -acia el c.todo y mantienen su calentamiento,
la creacin de iones negativos que bombardeando el .nodo, provocan tambin su calentamiento.
El con"unto de toda esta agitacin se produce en el seno de una columna de plasma a alta
temperatura 1.222 a 32.222 45, seg6n sea la corriente y su confinamiento.
*igura 3$El arco elctrico$ fenmeno fsico 'a) y tensin caracterstica de arco 7a 'b).
Propiedades e!c"ricas
/a m.s notable es la aparicin de una tensin de arco cuyo valor tiene$
una parte fi"a, 7 ,8 99 32 a 12 :, que aparece a partir del instante de separacin de los contactos y
depende de los materiales empleados,
una parte variable, 7 / ; <2 a (22 :&cm, cuando el arco se -a estabilizado en su conte%to de presin=
temperatura.
,s se obtiene un valor total$
7a ; 7 ,8 > 7 /
?ay que destacar que$
el signo de 7a cambia al modificarse el sentido de la corriente de arco,
#$# CO%&ICIO%E# &E E'TI%CI(%
@e produce la e%tincin cuando la corriente del arco pasa a ser cero.
Aspec"o "!rmico
8uando la corriente de arco es o pasa a ser pequeAa, inferior a (2 , por e"emplo, los intercambios
de energa trmica pueden llegar a ser superiores a la energa interna generada por el arco y ste muere
de fro 'arco congelado) lo que provoca un aumento de la tensin del arco (figura )a).
+urante este aumento de la tensin, puede aparecer una e%tincin brutal si las capacidades
par.sitas BcortocircuitanC el arco, fenmeno que se produce cuando la tensin de arco es y se mantiene en
un valor superior a la tensin de carga de las capacidades repartidas (figura )*). Este fenmeno se
denomina BrecortadoC.
#ero no siempre sucede esto as$
si la corriente de un arco se estabiliza contra una pared aislante, su superficie de intercambio trmico
disminuye y los componentes del aislante, localmente muy calientes, pueden favorecer la conduccin
y mantenimiento del arco,
si la corriente de arco es importante, la columna es muy e%otrmica y slo las evoluciones con"untas
de la tensin de arco y de la tensin de la red permiten reducir y anular esta corriente.
*igura D$ E%tincin del arco elctrico por recortado
Aspec"o die!c"rico
No es suficiente que el valor de la corriente de arco pase por cero en un instante para asegurar su
e%tincin$ es necesario que el medio, que est. ionizado, se regenere dielctricamente para BresistrirC a la
tensin de red, que a6n est. presente.
Estos fenmenos de regeneracin por recombinacin de los iones + o , y de los electrones son, por
suerte, muy r.pidos. ,s, en la pr.ctica, para que la corriente de arco se mantenga nula, la tensin de red
debe de ser inferior a la tensin caracterstica de regeneracin '7d).
@i la tensin de arco alcanza y mantiene un valor superior a la tensin de red 'en valor absoluto, si
se trata de una tensin alterna), el fenmeno de regeneracin disminuir. durante la apro%imacin al cero
de la corriente$ el n6mero de cargas elctricas del plasma se a"usta al mnimo estrictamente necesario y se
anula al mismo tiempo que la corriente.
#ero el arco y las capacidades par.sitas tienen la misma tensin -asta la e%tincin de la corriente
del arco. 7na vez que se -a anulado la corriente de arco, esta tensin retorna al valor de la tensin de la
red por un fenmeno de oscilacin libre entre las capacidades distribuidas y las constantes / y E del
circuito (figura -). Esta acomodacin de la tensin se denomina Fensin Fransitoria de
Eestablecimiento 'FFE). @i estas capacidades son ba"as, las oscilaciones tienen una frecuencia muy alta y
est.n muy amortiguadas.
*igura 1$ /a tensin transitoria de restablecimiento, FFE.
Estas condiciones se dan$
con tensin continua (figura .a)$
/a tensin de arco 7a es superior a la tensin de red 7r cuando la corriente se anula y la
caracterstica de regeneracin 7d se mantiene superior a 7r con FFE,
con tensin alterna$
8uando el valor instant.neo de la tensin de la red es todava del mismo signo que la tensin de
arco en el momento del cero de corriente (figura .*). /a condicin de ruptura definitiva se dar. cuando la
evolucin posterior de la tensin de red no supere nunca las caractersticas de regeneracin tanto en
valores positivos como negativos,
8uando el valor instant.neo de la tensin de la red es de signo opuesto a la tensin de arco, pero
en valor absoluto inferior (figura .c). /a e%tincin del arco es definitiva si la FFE no rebasa las
caractersticas de regeneracin.
En caso contrario, cuando la FFE corta la curva de regeneracin, puede provocar la aparicin de
una corriente post=arco de car.cter electroluminiscente. G entonces$
si la corriente post=arco persiste con tipo o car.cter congelado las condiciones de e%tincin
subsisten;
si la corriente post=arco rebasa un valor crtico con una tensin igualmente crtica, se producir. un
reencendido de la corriente de arco y deberemos esperar un nuevo cero de la corriente para poder
e%tinguirlo.
*igura <$ El arco en condiciones de e%tincin$
a/ con tensin continua,
*/ con tensin alterna, siendo 7r del mismo signo que 7a, en el instante del cero de corriente,
c/ con tensin alterna, siendo 7r de signo opuesto a 7a.
I%TERR$0PIR LA# CORRIE%TE# E#TA1LECI&A#
#ara determinar las corrientes establecidas -ay que tener presentes las corrientes nominales,
corrientes de sobrecarga y corrientes de cortocirucito que alcanzan un valor estable cualquiera en un
momento de apertura del circuito.
/a apertura del circuito puede ser$
voluntaria, ordenada por el usuario, independientemente del valor de la corriente,
refle"ada, por la accin de un dispositivo, sensible al mismo valor de la corriente, que ordena, directa o
indirectamente, la apertura del circuito.
ARCO ELCTRICO E% 2d1
%acimien"o de un arco de defec"o
/as causas de aparicin de un arco de defecto en una instalacin pueden clasificarse en tres
categoras$
las causas evolutivas;
las causas mec.nicas;
las sobretensiones.
Las causas e3ou"i3as
@on consecuencia de un debilitamiento progresivo de la resistencia de aislamiento entre fases o
entre fases y masa.
Este debilitamiento puede ser consecuencia de depsitos que, si se produce una condensacin o un
estado -igromtrico e%cepcional, pueden provocar la formacin de un punto de resistencia superficial tal
que puede abrirse una brec-a en la superficie del aislante.
@eg6n la naturaleza del aislante, este defecto inicial puede eliminarse por s mismo o empeorarse,
creando un arco de defecto.
Este fenmeno se constata a veces al volver a conectar una instalacin despus de varios das de
paro, perodo en el que pueden producirse condensaciones al no estar ya la instalacin a una temperatura
superior a la del ambiente. Este es el caso concreto y particular de las instalaciones de cristaleras, en las
que el aire ambiente transporta polvo de carbonato de sodio y en las que adem.s los riesgos de variaciones
-igroscpicas son elevados. El resultado final ser. el mismo si la suciedad de la superficie de los aislantes
se debe a salpicaduras de lquidos que contengan electrlitos.
El accidente puede pasar desapercibido y producirse en el transporte o durante los traba"os de
mantenimiento de la instalacin. @e notar. m.s tarde en la e%plotacin con condiciones -igroscpicas
e%cepcionales. Es lo mismo con condensaciones sobre materiales almacenados a la orilla del mar y mal
protegidos.
/a degradacin progresiva del aislamiento puede igualmente deberse a un calentamiento local
accidental, por e"emplo, por una mala cone%in o por un aflo"amiento progresivo de un borne. /a
elevacin de la temperatura en un punto pr%imo a otro defectuoso puede inducir a la descomposicin y la
carbonizacin progresiva de los aislantes cercanos, lo que puede ser el origen un arco de defecto,
inicialmente entre fases o entre fase y masa y despus degenerar en un defecto trif.sico.
Las causas mec4nicas
@e deben a la intervencin de un elemento conductor a"eno a la propia estructura de la instalacin.
Este es el caso de intervenciones inadecuadas del personal de mantenimiento$ no siempre se respetan
estrictamente las normas que fi"an las precauciones a tomar en caso de actuaciones en partes ba"o tensin.
@e observa, por e"emplo, que para no perturbar el funcionamiento general de una instalacin, un
electricista que tiene que realizar una verificacin, abre los paneles posteriores de un cuadro, y sobre el
"uego de barras as accesible, se pone a traba"ar pensando que tendr. suficiente cuidado. 8uando una
-erramienta se resbala y escapa de las manos, o cuando una l.mpara de pruebas 'pro-ibida) e%plota, se
produce una descarga general con riesgo de quemaduras graves para el operador imprudente.
/os resultados ser.n los mismos si un ob"eto conductor olvidado en la parte superior del cuadro
'-erramienta, trozo de una barra, tuerca, arandela, cuAa met.lica, etc.), llega a desplazarse poco a poco
por el efecto de las vibraciones y cae entre dos barras, o entre dos bornes de un cable.
#ueden incluso presentarse incidentes debidos a la presencia inslita de un animal en el interior de
un cuadro 'gato, ave, rata, etc.).
Las so*re"ensiones
,lgunas sobretensiones de valor elevado producen descargas en cuadros correctamente diseAados
e instalados. @in embargo, estos casos e%cepcionales se pueden producir especialmente en HF.
En las redes de HF pueden encontrarse sobretensiones que alcanzan los I (2 J:. #rovienen de la
transmisin, por la capacidad de los transformadores de KF&HF, de sobretensiones normales que
aparecen en KF, por e"emplo, al cortar la corriente magnetizante de un transformador en vaco.
/a instalacin de limitadores de sobretensiones en los bornes de HF de un transformador es el
me"or medio de protegerse contra este tipo de incidentes.
CO0PORTA0IE%TO &EL ARCO &E &EFECTO
El desplazamiento de un arco de defecto sobre el embarrado de un cuadro es bastante
imprevisible. @in embargo tenemos ciertas leyes generales que nos permiten e%plicar y prever su
comportamiento.
Carac"ers"icas de arco
Es estudiando la propia naturaleza del arco como se consigue encontrar la e%plicacin de su
comportamiento$ el arco elctrico est. constituido por una columna de gas conductor 'plasma) que es
llevada a una alta temperatura 'de L a (3 222 45) por los arcos producidos en los interruptores o en los
defectos.
@u forma, que puede ser cualquiera, no tiene normalmente nada que ver con la de un arco, como
-ara suponer su nombre; su seccin puede considerarse circular, en ausencia de agentes e%ternos, y es el
resultado del equilibrio entre la presin interna del gas caliente y la constriccin magntica del paso de su
propia intensidad. /a transmisin de corriente queda asegurada en el arco por los electrones libres que se
desplazan en sentido inverso del sentido convencional de la corriente.
/as partculas positivas ionizadas, presentes en la columna en n6mero casi igual al de los
electrones, no conducen m.s que una parte muy pequeAa de la corriente debido a su masa, muc-o mayor
que la de los electrones. Estas partculas positivas e%isten para compensar la presencia de electrones.
El arco es pues seme"ante a un conductor gaseoso cuya forma se adapta instant.neamente a las
fuerzas electrodin.micas que act6an sobre l; tiene una gran movilidad debido a su masa, que es muy
pequeAa.
/a columna del arco est. forzosamente unida en sus dos e%tremos a conductores slidos 'o
lquidos), por las llamadas BracesC del arco. Estas zonas son las catdicas y andicas, de muy escasa
longitud 'l2
=1
cm), asiento de los fenmenos esenciales para mantener el proceso del arco. Estas races del
arco son unas cone%iones elctricas, e%tremadamente mviles, a la superficie de los conductores, a travs
de las que circula la corriente produciendo su fusin. El arco es un conductor elctrico cuya resistencia es
elevada y muy variable dependiendo especialmente de la intensidad que lo recorre. Es m.s pr.ctico
considerar la Btensin de arcoC o su cada de tensin que su resistencia$ la tensin de arco, cuyo valor
mnimo es del orden de (< a D2 :, y alcanza, para los arcos de defecto, valores que pueden estar entre los
(22 y D22 :.
@u e%presin es 7 a ; u e > lE$
u e es la suma de las cadas de tensin catdicas y andicas, 32 : de media,
l es la longitud del arco 'en cm),
E es el gradiente de potencial de la columna de arco ':&cm).
#or un arco en el aire, en reposo, naturalmente enfriado, E vale de (< a 32 :&cm, pero puede
alcanzar <2 :&cm cuando el arco est. fro.
E despa5amien"o de arco
/a propagacin de un arco de defecto sobre un "uego de barras de un cuadro se realiza sobre la
accin de las fuerzas electrodin.micas e"ercidas sobre el arco por los conductores sobre los que se
desplaza, o por cualquier otro conductor pr%imo con un campo importante.
El sentido del desplazamiento del arco es tal que el flu"o abrazado por el bucle formado por el
arco y sus conductores de transporte debe de tender -acia un m.%imo 'figura M).
*igura M
,s por regla general, el arco se desplaza sobre las barras ale".ndose de la fuente, incluso si este
desplazamiento le obliga a descender por las barras verticales.
El efecto trmico de c-imenea que tiende -acer subir al arco es generalmente despreciable
respecto a las acciones electrodin.micas proporcionales al cuadrado de la intensidad.
6eocidad de despa5amien"o
El arco se desplaza a velocidades muy altas, del orden de 322 a 3<2 m&s para corrientes del orden
de (< a 32 5, eficaces en un "uego de barras HF, separadas, en el aire, D22 mm.
@e -abla de velocidad media en corriente alterna. En efecto, la inercia del arco es menor cuando la
velocidad instant.nea se anula en el instante que la intensidad pasa por cero 'donde se apaga
instant.neamente), creciendo despus de nuevo para alcanzar un m.%imo que corresponde al valor de pico
de la onda senoidal de la intensidad de corriente.
Este fenmeno se -a puesto en evidencia con fotografas tomadas a gran cadencia '322 a D22
im.genes por segundo) en el curso de un ensayo en corriente alterna monof.sica.
,s, un cambio brusco de direccin de un "uego de barras rectilneo puede -acer o que el arco se
mantenga en el .ngulo vivo formado por las barras o que siga la nueva direccin que se encuentra a su
paso.
#ara parar la propagacin del arco, el proceso aparentemente m.s apropiado es el de -acer pasar
las barras a travs de una pantalla aislante. Nsta slo cumplir. correctamente su funcin si constituye una
verdadera pantalla moldeada alrededor de las barras conductoras. 7na -olgura del orden de un milmetro
entre la pantalla aislante y el metal de las barras es suficiente para que el gas ionizado consiga provocar el
recebado al otro lado de la pantalla.
&esperfec"os propios de arco
@i el arco de defecto se propaga libremente sobre barras sin discontinuidades ni cambios bruscos
de plano y sin encontrar obst.culos met.licos o aislantes, su paso no provoca pr.cticamente ning6n
deterioro. /as races del arco se desplazan en saltos sucesivos de"ando trazas insignificantes, slo
pequeAas manc-as circulares de algunos mm de di.metro.
#or el contrario, si el arco es frenado o parado en su camino, aunque slo sea durante algunas
centsimas de segundo, provoca entonces serios estragos$ fusin de metal, combustin de aislantes.
O*s"4cuos en e recorrido de arco
@in embargo, el comportamiento del arco frente las discontinuidades de las barras sobre las que se
propaga o ante los obst.culos que encuentra es relativamente aleatorio.
,s, un cambio brusco de direccin de un "uego de barras rectilneo puede -acer o que el arco se
mantenga en el .ngulo vivo formado por las barras o que siga la nueva direccin que se encuentra a su
paso.
#ara parar la propagacin del arco, el proceso aparentemente m.s apropiado es el de -acer pasar
las barras a travs de una pantalla aislante. Nsta slo cumplir. correctamente su funcin si constituye una
verdadera pantalla moldeada alrededor de las barras conductoras. 7na -olgura del orden de un milmetro
entre la pantalla aislante y el metal de las barras es suficiente para que el gas ionizado consiga provocar el
recebado al otro lado de la pantalla.
LO# &I6ER#O# EFECTO# &EL ARCO
E efec"o "!rmico$ constituye la m.s importante manifestacin del arco elctrico$
la energa calorfica E , ; 7a. Occ.t es proporcional$
a la tensin de arco 7a, del orden de un centenar o m.s de voltios,
a la intensidad de defecto eficaz, Occ, generalmente de varias decenas de millares de amperios en
HF, menos en KF,
a la duracin del defecto t, que depende del tiempo de intervencin de los rels de proteccin y del
interruptor autom.tico asociado.
El calor liberado funde el metal, carboniza los aislantes, calienta el aire pr%imo y aumenta
bruscamente la presin si el entorno es reducido.
@e suele subestimar, a menudo, el enorme calor liberado por los arcos de defecto. #or e"emplo$
una corriente de defecto de (2.222 , durante (&(2 PsQ es suficiente para fundir la mitad de un cable de (<2
mmR.
E efec"o de presin/ resulta del calentamiento muy r.pido de un volumen de aire reducido; es lo
que -ace comparar, por lo que se -a podido comprobar, un cortocircuito a una e%plosin. @i a los cuadros
no se les ponen pantallas o puertas que resistan estas presiones internas, se agravan de los daAos causados
a las instalaciones.
El cebado de un arco se acompaAa siempre de un ruido impresionan"e, efecto sonoro que es
consecuencia de la variacin brusca de la presin. En corriente alterna, este ruido ser. como un trueno.
E efec"o uminoso de un arco es muy conocido, adem.s de su intenso brillo; se produce en parte
por las radiaciones ultravioleta, capaces de daAar la vista de una persona pr%ima, pero sobre todo por la
ionizacin del entorno.
E efec"o de ioni5acin puede provocar reencendidos entre partes con tensin que, con una
atmsfera normal, se considera que tienen una separacin de aislamiento adecuada. Estos reencendidos
tienen como consecuencia la formacin de arcos secundarios, independientes del arco inicial y que se
propagan sobre otros elementos. Esto e%plica la aparicin de los cebados m6ltiples que se aprecian en el
cuadro despus del fogonazo y que -acen que sea muy difcil el buscar el origen e%acto del defecto.
RE&$CIR LA PO#I1ILI&A& &E APARICI(% &E $% ARCO
/a disposicin de los elementos debe de poder -acer frente a los riesgos correspondientes, que son
muy naturales$
los riesgos ($
@e deben al con"unto de la instalacin$ calidad de los aislantes, distancias mnimas de aislamiento,
apriete adecuado de las cone%iones, rigidez de las barras entre los soportes, dimensionado de las barras
para soportar eventuales sobreintensidades 'calentamientos, resonancia), accesibilidad de animales a las
partes con tensin.
los riesgos 3$
@e deben a accidentes m.s o menos previsibles$ entrada intempestiva de agua o de vapor de agua
en un cuadro, c-oque de ve-culos o cargas debidos a falsas maniobras, vibraciones e%cesivas producidas
por la pro%imidad de ciertas m.quinas.
los riesgos D$
@e deben a la intervencin de personas.
Los riesgos 7 pueden eliminarse con una construccin esmerada y con una verificacin e%-austiva
al acabar previo a la cone%in en el lugar de utilizacin. ?ay que destacar aqu la importancia que tiene el
diseAo del material en si mismo; los conocimientos tcnicos y la e%periencia del personal de la ingeniera
del estudio del que depende directamente la seguridad de la e%plotacin de las instalaciones.
Los riesgos 2, si bien no pueden eliminarse totalmente, siempre se pueden minimizar escogiendo
con cuidado los lugares de implantacin de las diferentes partes de la instalacin.
?ay que considerar especialmente el caso particular de los cuadros instalados en los navos$ se -a
podido constatar la produccin de arcos de defecto debidos a la entrada del agua de mar por las
conducciones de ventilacin o debidos a condensaciones abundantes resultantes de fugas importantes de
vapor.
Estos accidentes pueden evitarse con un estudio previo completo de estos riesgos e%ternos y de los
medios apropiados para eliminarlos.
Los riesgos ) est.n directamente relacionados con la actuacin y el respeto a las normas de
e%plotacin y de intervencin del personal. +ebe de garantizarse la competencia del personal autorizado
para intervenir$ de la seriedad que este personal tenga en su traba"o depende directamente la seguridad del
con"unto de la instalacin o de una industria y -asta su propia seguridad.
@iempre es posible diseAar y realizar los cuadros, donde los "uegos de barras y sus derivaciones
estn al amparo de toda intervencin torpe del personal.
7n primer mtodo consiste en situar todas las barras ba"o tensin dentro de "aulas met.licas,
permitiendo as al personal poder traba"ar con seguridad sobre los circuitos pr%imos de control.
El mtodo m.s seguro, pero tambin el m.s costoso 'muy practicado en 7@,), consiste en cubrir
completamente todas las barras, cone%iones y piezas de cone%in con barniz clase * y encintar, despus
del monta"e, todas las dem.s piezas con tensin.
LI0ITACI(% &E LA# CO%#EC$E%CIA# &E $% ARCO
, pesar de todas las disposiciones tomadas, todava puede presentarse un arco de defecto, aunque
sea muy poco probable; se trata entonces de reducir los estragos que pueda ocasionar, a fin de poder
restablecer muy r.pidamente y con el menor gasto la distribucin de la energa.
@e pueden tomar diferentes medidas, sea me"orando los detalles constructivos del cuadro, sea en el
diseAo del esquema o de las protecciones adoptadas.
Reducir a in"ensidad de defec"o
/os efectos trmicos son proporcionales a la intensidad de cortocircuito, Occ, que normalmente
podr.n reducirse muc-o en HF utilizando interruptores autom.ticos limitadores. Es pues recomendable
utilizar estos interruptores autom.ticos en las entradas a los cuadros, cuando sus caractersticas 'calibre,
selectividad parcial) son compatibles con la instalacin.
Reduccin de "iempo de defec"o
/os efectos trmicos son tambin proporcionales a la duracin de t, que se querr. reducir
provocando la eliminacin, lo m.s r.pidamente posible, del defecto. #ero los aparatos encargados de esta
misin, son los interruptores autom.ticos de la fuente, que los imperativos de selectividad obligan a
menudo a temporizar. ?ar. falta siempre por lo menos tener cuidado en a"ustar su temporizacin al menor
valor posible, sin eliminar en estos tiempos los m.rgenes de seguridad aparente, lo que sera lamentable
en caso de cortocircuito en las barras provoquen menos estragos y estando todas m.s o menos controladas
por una pantalla consumible. Estos dispositivos se denominan Btrampas para arcoC.
Pan"aas8 pasamuros
El fraccionamiento de un "uego de barras en varios trozos como se acaba de decir venta"oso
aAadiendo un aislante fsico eficaz entre las diferentes secciones. /os pasamuros constituyen pantallas
sobre las que el arco se parar., pero su construccin debe de ser tal que sean resistentes al calor del arco
durante el tiempo necesario.
E'TI%CI(% &EL ARCO
Formacin de arco/
(. @i en un sistema ocurre una falla, esta debe ser detectada por el sistema de proteccin 'sensibilidad), el
que despus de un t ; rel debe dar la orden de BdisparoC al o los interruptores m.s adecuados para
aclarar o despe"ar la falla 'selectividad).
3. El o los interruptores cuyas bobinas de disparo -an sido energizadas por los rels, despus de t ;
tiempo de apertura, empiezan a separar sus contactos a travs de las cuales circula O* '5,).
D. ,l separare los contactos, la corriente no cae a cero, ya que la E entre los contactos aumenta y el ORE
genera calor ionizado el aire y&o vaporizando el ionizando el aceite, los que act6an como un conductor
debido al n6mero de electrones libres, permitiendo que circule la corriente.
1. El arco es una columna de calor, gas ionizado. /a E arco es una resistencia no lineal.

E9"incin
(. No obstante que mediante la separacin de los contactos se puede llegar a cortar el arco$ E sube, por
lo tanto O ba"a, no siempre es factible aumentar el arco al valor necesario para apagarlo.
3. Fambin es factible reducir la ionizacin y la seccin del arco. ,umentar la fuerza dielctrica del
espacio del arco.
D. En general, para apagar un arco, primero se alarga 'E sube) y luego se enfra 'se pueden agregar
sustancias aislantes fras$ aceite mineral, aire comprimido).
1. /a e%tincin de un arco de 8., es muc-o m.s f.cil que un arco de 8.8, debido a que la corriente
alterna se -ace igual a cero dos veces en cada ciclo.
<. ,l pasar por cero la 8., el arco se corta; en ese instante se aumenta la resistencia dielctrica entre
contactos de manera que no se reencienda el arco 'lo que sucede (,D,<,I ciclos despus de iniciado el
arco) ,es decir, la resistencia dielctrica del espacio del arco debe aumentarse m.s r.pidamente que el
volta"e a travs de este mismo espacio.
ELE0E%TO# PARA LA E'TI%CI(% &EL ARCO
Aire$ @e emplean de preferencia para ba"a tensin y en algunos sistemas de tensiones medias.


(. ,l empezar a separarse los contactos , y H se establece arco en la base.
3. 8alor generado, -ace que la corriente de aire obligue al arco a ascender.
D. /as fuerzas electromagnticas dentro de un lazo tienden a aumentar su .rea, el arco es a6n m.s
impulsado -acia arriba.
1. El arco m.s largo se enfra con mayor facilidad por conveccin, por corrientes de aire y por radiacin.
, mayor arco se necesita una mayor er para mantenerlo.
<. En interruptores de este tipo el arco debe e%tinguirse antes de que llegue a los e%tremos superiores de
los cuernos.
L. ,lgunos interruptores emplean bobinas que producen un campo magntico que contribuya al
movimiento del arco -acia los e%tremos de los cuernos 'soplo magntico). @e emplean -asta nivel de
distribucin. '9 3D 5:).
Arco seccionai5ado

7n mayor alargamiento del arco se logra si se emplean barreras de material aislante, lo que
permite interrumpir corrientes de mayor magnitud.
/as superficies de las l.minas aislantes se pueden enfriar. El arco se alarga por efecto de un soplo
magntico 'bobinas alimentadas por la corriente del sistema, en serie con el arco).
:ran 3oumen acei"e
6en"a;as

(. Kayor conductibilidad trmica del aceite que el aire 'enfra el arco y los contactos).
3. ,l formarse el arco el aceite vecino se evapora formando una burbu"a que lo rodea. /a
descomposicin del aceite produce un gas con alto contenido de -idrgeno, el que es desfavorable a la
formacin de iones.
D. /os gases de alta presin introducen turbulencias dentro de la columna del arco.
1. /a interrupcin del arco depende$
,largamiento
Eefrigeracin
Ontroduccin de gas desfavorable a su formacin.
C4mara aisan"e
8ada polo o fase tiene doble c.mara interruptiva conectadas en serie.
C4mara de con"ac"os cerrados
#ara tensiones y capacidades de ruptura o de interrupcin muy grandes, cada fase de un
interruptor va dentro de un tanque separado, aunque el accionamiento de los tres polos es simult.neo, por
medio de un mando com6n.

C4mara de con"ac"os a*ier"os
,l descender el contacto mvil, el arco sale por la garganta.
/a parte del arco que esta dentro de la c.mara genera gas que e%pele el aceite por la garganta
ponindolo en ntimo contacto con el arco, enfri.ndolo y arrastr.ndolo fsicamente -acia fuera a los
electrones libres y los iones positivos.
En algunos diseAos el soplo de aceite es transversal.
soplo longitudinal soplo transversal
#eligro$ Oncendio de aceite en caso de que el tanque se rompa por presin interna muy elevada.
Aire comprimido o aire a presin o neum4"ico
:enta"as$
#eligro de incendio est. reducido a un mnimo.
:elocidad de separacin de los contactos puede ser muy grande.
Funcionamien"o
,l tomarse el arco un c-orro de aire e alta presin lo enfra y elimina el gas ionizado de entre los
contactos en separacin.
El poder de ruptura aumenta casi proporcionalmente a la presin del aire inyectado, esta vara
entre I y (D Jg&cm. /a e%tincin del arco se efect6a en un tiempo muy corto del orden de D ciclos, lo cual
produce sobretensiones mayores que en los casos anteriores.

+ebido a que algunos interruptores producen mayores sobretensiones, es com6n en los
fabricantes insertar en paralelo con los contactos principales, resistencias amortiguadoras y capacitancias
que producen altas impedancias y reparten las tensiones de las c.maras.
Pe<ue=o 3oumen de acei"e
/as c.maras de e%tincin tienen la propiedad de que el efecto de e%tincin aumenta a medida que
la corriente que va a interrumpir crece. #or eso al e%tinguir las corrientes de ba"a intensidad, las tensiones
generadas son pequeAas.
/a potencia de apertura es limitada slo por la presin de los gases desarrollados por el arco,
presin que debe ser soportada por la resistencia mec.nica de la c.mara de arqueo. #ara potencias
interruptivas altas, el soplo de los gases sobre el arco se -ace perpendicularmente al e"e e los contactos,
mientras que para potencias ba"as, el soplo de os gases se inyecta de forma a%ial.
El desarrollo de los gases de e%tincin depende m.s de la corriente que la tensin, lo que origina
que la potencia de cortocircuito aumente constantemente con la tensin, como se puede observar en la
figura L.DD, que relaciona la potencia m.%ima de cortocircuito en por ciento con la tensin de
restablecimiento, tambin en por ciento.
En dic-a gr.fica se puede apreciar que si la tensin de restablecimiento alcanza un valor doble, la
potencia de ruptura aumenta en un <2S. /os interruptores de este tipo usan un mando que energiza por
medio de resortes.
El tiempo de la e%tincin de arco es del orden de L ciclos.
8urvas de potencia de cortocircuito 0 tensin de restablecimiento
>e9aforuro de a5ufre (#F?)
/as c.maras de e%tincin operan dentro de un gas llamado -e%afloruro de azufre '@*L) que tiene
una capacidad dielctrica superior a otros fluidos dielctricos conocidos. Esto -ace m.s compactos y m.s
durables los interruptores desde el punto de vista de mantenimiento.
Propiedades de #F?/ Es un gas qumicamente estable e inerte, su peso especfico es de L.(1 g&l. ,lcanza
unas tres veces la rigidez dielctrica del aire, a la misma presin. , la temperatura de 3222 45 conserva
todava alta conductividad trmica, que ayuda a enfriar el plasma creado por el arco elctrico y al pasar
por cero la onda de corriente, facilita la e%tincin del arco. *sicamente el gas tiene caractersticas
electronegativas, o sea, la propiedad de capturar electrones libres transformando los .tomos en iones
negativos, lo cual provoca en el gas las altas caractersticas de ruptura del arco elctrico y por lo tanto la
gran velocidad de recuperacin dielctrica entre los contactos, despus de la e%tincin del arco.
/os interruptores con este gas pueden librar las fallas -asta en dos ciclos y para limitar las
sobretensiones altas producidas por esta velocidad, los contactos vienen con resistencias limitadoras.
/as principales averas de este tipo de interruptores son las fugas de gas, que requieren aparatos
especiales para detectar el punto de la fuga. En un aparato bien instalado, las prdidas de gas deben ser
inferiores al 3S anual del volumen total de gas encerrado dentro del aparato.
En caso de prdida total de la presin del gas y debido a la alta rigidez dielctrica del @*L, la
tensin que pueden soportar los contactos cuando est.n abiertos es igual al doble de la tensin de fase a
tierra. +e cualquier forma, no es conveniente operar un interruptor de @*L cuando -a ba"ado su presin
por una fuga y debe ser bloqueado el circuito de control de apertura para evitar un accidente.
En los interruptores trif.sicos, la apertura de los contactos es simult.nea, aunque conviene que
-aya dispersin de un milisegundo, entre los tres polos; se entiende por dispersin a la diferencia en
tiempo que e%iste entre el instante del cierre del primero y el instante de cierre del 6ltimo polo del
interruptor. El uso de la dispersin es importante, pues sirve para reducir las sobretensiones debidas a
impulsos por maniobra.
E 3aco

/os aparatos que utilizan este sistema, en teora, abren en un ciclo debido a la pequeAa inercia de
sus contactos y a su pequeAa distancia. /os contactos est.n dentro de botellas especiales en las que se -a
-ec-o el vaco casi absoluto. El contacto fi"o esta sellado con la c.mara de vaco y por el otro lado entra el
contacto mvil, que tambin esta sellado al otro e%tremo de la c.mara, y que en lugar de deslizarse, se
mueve "unto con la contraccin de un fuelle de un material que parece ser una aleacin del tipo del latn.
,l abrir los contacto dentro de la c.mara de vaco, no se produce ionizacin y, por tanto, no es
necesario el soplado del arco ya que este se e%tingue pr.cticamente al paso por cero despus del primer
ciclo.
Este tipo de utiliza en instalaciones de -asta D1,< 5: dentro de tableros blindados.
/os dos inconvenientes principales son$
Tue por alg6n defecto o accidente, se pueda perder el vaco de la c.mara y al entrar el aire
y producirse el arco, pueda reventar la c.mara.
+ebido a su rapidez producen grandes sobretensiones entre sus contactos y estos emiten
ligeras radiaciones de rayos %.
C@0ARA# &E E'TI%CI(% &EL ARCO
Es la parte primordial de cualquier interruptor elctrico, en donde al abrir los contactos se
transforma en calor la energa que circula por el circuito de que se trate. +ic-as c.maras deben soportar
los esfuerzos electrodin.micos de las corrientes de cortocircuitos, as como los esfuerzos dielctricos que
aparecen al producirse la descone%in de bancos reactores, capacitores y transformadores.
El fenmeno de interrupcin aparece al iniciarse la separacin de los contactos, apareciendo un
arco a travs de un fluido, que lo transforma en plasma y que provoca esfuerzos en las c.maras debido a
las altas presiones y temperaturas. ,l interrumpirse la corriente, durante el paso de la onda por cero,
aparece entre los contactos la llamada tensin transitoria de restablecimiento o recuperacin.
+urante la interrupcin del arco aparecen los siguientes fenmenos$
,ltas temperaturas debido al plasma creado por el arco.
,ltas presiones debido a la alta temperatura del plasma.
*lu"os turbulentos del gas que adquieren velocidades variables entre (22 y (222 metros entre segundo
y que producen el soplado del arco, su alargamiento y, por lo tanto su e%tincin.
Kasas met.licas en movimiento 'contacto mvil) que se aceleran en pocos milsimos de segundo
-asta adquirir velocidades del orden de (2 metros entre segundo
Esfuerzos mec.nicos debido a las corrientes de cortocircuito.
Esfuerzos dielctricos debidos a la tensin de restablecimiento.
8on la interaccin de estos fenmenos es difcil de analizar, el diseAo de una c.mara de
interrupcin esta basada, en gran porcenta"e, en tablas y pruebas de laboratorio. En la actualidad, se sigue
en la b6squeda de c.maras interruptivas de menor tamaAo y mayores capacidades de cortocircuito,
centr.ndose los estudios en la in3es"igacin de a fsica de arco e!c"rico a travs de equipos de
medicin, captacin de datos, simulacin y, finalmente del empleo de computadoras.
CO%CL$#IO%E#
/a electricidad -a sido el motor del progreso en el siglo UU y la utilizacin de ella es una de las
mayores preocupaciones que debemos tener como futuros Onstaladores Elctricos, en lo que se refiere a la
seleccin de las #rotecciones Elctricas.
8omo nos pudimos dar cuenta con este traba"o, se -a avanzado muc-o en materia de seguridad,
pero e%iste un gran riesgo difcil de eliminar y que es el control de la energa liberada por los arcos
elctricos en los aparatos y equipos elctricos.
8uando se realiza una descone%in de un aparato de maniobra o de proteccin, sea en forma
manual 'si se va a realizar alg6n traba"o o mantencin en la instalacin), o en forma autom.tica 'debido a
la operacin de la proteccin), no solo se abren los contactos del interruptor, sino que tambin debe ser
apagado el arco elctrico que se presenta cuando los contactos se abren.
@i no se tienen las precauciones necesarias, un arco elctrico que tan solo dure D2 PmsQ, puede
provocar grandes desperfectos en una instalacin elctrica.
/os arcos elctricos, entre muc-as causas, se generan cuando se reduce el aislamiento entre las
partes conductoras a distinto potencial, lo cual puede ser debido a$
8argas mec.nicas, trmicas o elctricas muy elevadas.
@obretensiones.
8uerpos e%traAos en el interior de los equipos de maniobra.
Errores -umanos al traba"ar ba"o tensin.
/as consecuencias de los arcos elctricos son daAos a las personas 'quemaduras, problemas
auditivos y oculares, lesiones por material desprendido), destruccin total o parcial de la instalacin y
daAos a la infraestructura 'por el aumento de temperatura) y prdidas econmicas por el cese prolongado
en la produccin y por los costos en las reparaciones.