Sei sulla pagina 1di 166

VICTOR ION POPA

FIRLEAZ
CU FOFEAZ
Ediia a I V-a
VICTOR ION POPA
(Autoportret)
EDITURA TINERETULUI
Coperta de H. Conslantinescu
!
Trsni-te-ar para sfntului de hbuc ! i palmele au mpucat legate, ca dou tvi slobozite
ngemnat.
Cel care le dduse era ctrnitul de Simion Mndru. Cel care le prinse era pramatia lui de
fecior, Toader, o scoab de bieandru spelb, glbejit, cu gura alb, lipit, de mai nu-i zreai
tietura buzelor, dar cu nite ochi mari, albatri, spi-mii i plini de ntrebare.
Pasmite, btrnul se ntorsese cu harag de la suhat i gsise boalele de vite tot neadpate. n
schimb Toader, aciuat din dos de saivan, meremetisea iari o jucrie n chip de pasre,
rostuit din beioare de indril i hrtie galben, cumprat la Trifu, hangiul, cu bani
cptai timeri cum, prin rubedenii.
De bun seam, pentru cine nu aflase ce foc dospete n bttura i n casa lui Simion
Mndru, palmele repezi 'i nemila afuriseniei s-ar fi prut iueal de om pornit. Dar Niculina lui Rafail Musta, vecina din deal, i Stanca lui Ur-sache chiopul, vecin din vale, nar fi avut inim s rd, pndind vulpete printre nuielile gardurilor povrnite, dac n-ar fi tiut
c asta-i poveste veche i prea a ntrat n gura tuturor plodurilor din Viltoteti, ca s-o mai bage
n sam o minte de om vrstnic. Altminteri, poate c i-ar fi luat parte pricjitului de Toader,
aa cum i luaser cu cteva luni nainte, cnd s-a iscat lrmlaie mare i atta urgie de
chellial minereasc, nct strnsese tot satul la poarta mcinat a lui Simion.
1
n stucul cocoat pc spinarea Huidiumanului se pornise o molim grozav printre copii. Nu
era vorba de o boal trupeasc lereasc-i sfntul cel de sus ! dar puin i lipsea s fie mai
de speriat ca o boleni obinuit.
Molima aceea blestemat o presraser prin toate Cotloanele dintre Galai i Iai socotite
pe firul vntului nite pustii de aeroplane leeti, ce bteau vzduhul zi la zi, cnd n sus,
cnd n jos, care cum i era rostul lui.
Asemenea drcii mai scuturaser norii de prin pri. Numai c, ori zburau prea sus, ori erau
prea mici, sau poate, unde nu aveau nici cale bine ntemeiat, acelea n-au strnit prea mult
zdruncinare n capetele uguiate i liee ale pruncilor mucoi din Viltoteti.
Dar dihniile leeti parc le-au ras hrean pe creieri. Mai nti, eraii nite hrbi ct toate
zilele, aveau o singur pereche de aripi i zbrniau, ca trei mori boiereti laolalt, din cele trei
fofeze prinse n bot. Pe urm, treceau pe ceasornic. Vnt, ploaie, furtun ca i cnd n-ar fi
fost nimic ! Le auzeai hrind ori dincolo, ori de dincolo, dup cum venea rndul, le vedeai tot
aa de nalt, cam de dou ori ct Huidiumanul, i tiau drept, ca pe o far, ba spre Dodeti, ba
spre Crasna, de parc urmau pe cer ine numai de ele vzute.
Iar mai minunat ca toate era c nu drumuiau prea sus, aa nct se zreau limpede, n
ferestruici, mutre de oameni. Dar capetele astea nu mai artau ncotomnate ca dracii, cu
obr-zare, cu ochi de sticl i cu glugi de piele pe scfrlie. Preau chipuri de rumni la ei
acas". Ba ntr-o zi, bietanii au vzut la un geam chiar o fa de cucoan, iar n coasta
dumneaei un domn gras, dezbrcat n cma i cu jurnalul n mn.

S juri c e vagon boieresc de cele care lucesc frumos i le salut domnul ef, cnd trec
repede, fr s se opreasc, prin staia Roieti...
Toate minuniile astea le-au umplut o var ntreag zilele cnd duceau vieii la pscut n
poalele pdurii Fgdului, dincolo de rp,'ori prin poienile pdurii lui c'onu Diamandi, stpnul moiei din deal. Le-au umplut vara i le-au umplut inimile cu fel de fel de porniri, care
mai de care mai nvr-lioas dect alta. Aa, de o pild, Anghelu, biatul cel mai ridicat al
lui Grnea-Vtelul, inea mori s fac fitecare o pratie zdravn, s vad cine nimerete
aeroplanul, aa dup cum le era nravul s se rmie la ndrit paharele de
2
pe stlpii telefonului, sau cum se ntreceau s sparg geamurile la cte un tren, cnd i apuca
noaptea cu pscutul prin valea Brladului. Cu toate astea, Nicoar, a Evdochiei-Vdana, s-a
dovedit mai detept dect ceilali. A neles c nu se poate dura 6 pratie aa de mare cum ar
trebui (el ncercase cu una mai mic) i i-a hotrt s fac rost ntr-o zi de niscai puti cu
lialici, pentru c acelea s mai uoare i, la un caz c ar ptrunde prin tabl, n-ar aduce cine
tie ce vtmare boierilor de sus.
Numai c ncercarea cu putile n-a dat nici un fel de rod. Hardughia a trecut fr ps, ca i
cnd n-ar fi auzit mpucturile, ceea ce a fcut zarv mare i a ncins ceart pn la btaie
crunt. Era i de neles. Unii socoteau c gloanele n-au ajuns, iar alii c erau prea mici i
maina e toat de fier.
M ! C proti mai sntei ! Cum s fie de fier, m ?... Pi, dac ar fi de fier, ar putea ea s
zboare pe sus ? Fierul, frate-mio, nici pe ap nu plutete, darmite n cer, unde numai ppdia
s-aridic i cu fumul din bgeag.
La asemenea vorb chibzuit n-a rspuns dect Ptru a lui Cristache-Bulgarul, adic era de-al
nostru, dar avea o bulgarie pe vale, spre moara din Banca :
Dar cocostrcul nu-i greu ? C doar i cogeamite vit ?
Pi, cela plutete, frate-mio, pen'c el d din aripi, numai c ista nu d din n'ic.
Ptru, fulgerat de dreptatea judecii, a ridicat sprncenele groase, a boldit ochi goi i n-a mai
tiut s rspund. Noroc c Anghelu a muinat cum e rostul trebii.
Nu d din aripi, pen'c l ine morica din cioc.
Aici Nicoar, cci el era cel mai luminat din toi, i-a tuflit plria peste cap, ca la un prost ce
era, i i-a hlizit n nas :
Pi, dac eti aa de detept, frate-mio, pune-i i tu o moric n turul pantalonilor i du-te
dup el. C eu moric am mai vzut i pe foiorul lu' boeru', da' casa lui pe sus n-am vzuto !...
i Nicoar a rs o clip, socotindu-se biruitor. Numai c Ptru era ambiios nevoie mare i nu
s-a lsat. I-a ntors-o drz:
Da' ce ? Iroplanul aista are numai o moric ? Are trii, vere ! i casa lu' boeru' i h-hh... mare, nu ag. Ar trebui s aib n tot colu' cte o moric-dou.
2
Din nefericire, toat vorba i toate certurile lor nu puteau limpezi adevrul. Le lipsea ceva
care s-i dumereasc. i acest ceva era nsui aeroplanul.
Ar fi vrut s-1 vad de-aproape, s-1 ating cu mna, s-1 scobeasc cu briceagul i s-i
achipie mruntaiele, ca la un pui tiet. Atunci, nici vorb, lucrul s-ar fi dovedit uor, iar
flciandrii din Viltoteti ar fi cumpnit de partea cui cade dreptatea.
De aceea a fost ca o uurare pentru toi, n ziua de Sfnta-Paraschiva se nimerea ntr-o
miercuri, pare-mi-se cnd mo Cristea Boldu, fost vizitiu la curte i om chivernisit, care
citea gazet de cte ori avea drum prin trgul Brladului, ori la Crasna, s-a mponciat pe sub o
sprincean, ctre aeroplanul de sus, i a mormit :
Hrie, tu, hrieee... c te-oi vede eu odat cum i rupi pliscul n opru meu !

Ceea ce 1-a ndemnat s povesteasc o ntmplare nfricoat cu o lighioan de asta, care


venise de-a berbeleacul i a prjolit cogeamite cas, fcnd scrum n ea o femeie btrn cu
suflet nevinovat. Pasmite el slovenise vestea ntr-o foaie i mult 1-a fcut s se minuneze,
dar nc mai mult s afuriseasc pe satana cel deuchiat, care nici vzduhul lui Dumnezeu nu1 las nepngrit.
Ce i-O zis Scaraochi n sinea lui cea spurcat ?... Haida-hai, doamne ! Gonitu-m-ai tu pe
mine din cerul al noulea, unde priveghezi pe tron de aur... i zvrlitu-m-ai tu cu capul n gios,
de era s m fac prav, dac nu-mi era junghetura gtu-lui tare i n-a fi rzbtut n pntecul
pmntului... dar acu i viu eu ie de hac cu ce m-ai lsat !... C deteptciunea ai uitat s mio iei, iar aceea-i tot ca tine de nant.
Aici mo Cristea i sugea cu sfrt setos mustile pleotite n geana paharului i lmurea pe
dreapt cumpnire de judector neprta ntre diavol i Dumnezeu :
Acu ce-i drept, i drept ; i detept foc, procletul... C deteptciunea aiasta s-o ndurat
sfntul s i-o lese, ca una ce era pnea omului. Care va s zic tot suflet are i rma, ca i
omul, i i se cade s aib sapa i smna pentru ogor. Asta-i aa, ca o pild, c Dumnezeu nici
la suprare nu ia pnea nemernicului de la gur, ci l sufl de la el i-i zice : N-ai vrut s-mi
fii argat cu credin, ca s te mulumesc eu, piei de la faa mea i na-i unelte s te nutreti
singur !"
3
Acum, mo Cristea a rsturnat n scurt pe gt ce mai rmsese nebut, a repezit paharul ca pe
o sabie spre pmnt, s scuipe din el i stropul prelins pe fund : ochiul diavolului !s
apoi, tergndu-i mustile epoase, sure n vrfuri i nglbenite de tutun sub straina nasului,
s-a ridicat n picioare, a dinit puintel pe ubrezenia lor, pn ce a ajuns a-i potrivi trupul
tocmai unde trebuia, ca s nu-i primejduiasc aezarea lui slab, i a zis tare, cu huiet de oal
nesmluit :
i-a ! S-o nsforat satana i o nchipuit o sfrleaz cum am eu pe poiata me. Apoi i-o pus
fofeaz n plisc, iar dnsul" s-o pitit n foaie... i hr-hr, hr-hr... salt Scaraochi sus...
prind ca trsura fr cai a boierului, care i ea s-o tuflit n gardu' lui Vasle, aiasta drept plat
c dumnealui mi-o bnuit i m-o tras pe mine din slujba me, unde am ngrijit cu cinste i
osrdie taman aisprezece rnduri de sirepi, i o luat o sfretoare cu gnsac la gur, de o vrt
n speriei tte plo-durile n sate.
Da ncaltea, aceea i curat man... i gata !... Pe ct vreme gadina de satana nu mai crie ca
o man, chip s mbrobodeasc pe Dumnezeu-sfntul...
Pi iroplanul nu-i i el man, mo Cristea ? 1-a ntrebat careva, nedumerit.
Man ?... Pi, unde i-i fumu', crlane ? s-a rsucit spre el btrnul rzre, dar suprat de
mpotrivire. Care va s zic, dac-i man, api fr fum nu se poate !... Drept i ? Vz't-ai
'mneata care altul nu-i ca tine cu fereastr n scfrlie man s nu pufie ? Mcar i la
neamu' cu batoza, care acela i tie rostu', i dac s-ar putea fr fum ar fi bucuros stranic,
pentru c n-ar mai ine frica focului la arie, cum s-o fost ntmplat mai anr, la Stoiti...
Hai ?
Iar trinul n-are fum ? i-api chiar bric lui Boeru' nu las i 'mneaei duhoare care i ea
tot un fel de fum este dar mai ntr-altfel, fiindc acela, vezi bine, i boieresc ?...
Nu, crlane ! Aceea nu-i man !..: Aceea i foc i prpd, pen' c satana ade n coul
sfrlezei, satana care vre s nc-jasc pe Dumnezeu, ca i cnd i-ar bate n pumni i i-ar zice
n limba lui cea drceasc i nfurcat : Aruncatu-m-ai tu gios, da eu, iaca, m aburc fr
slobozenia ta i a putea s m car chiar i peste tronul tu cel de aur..." Da'iasta o zce
numa aa, s-i moaie ndufu' ; altminte' tie el bine c
3
nu-i poate pune n crd cu Dumnezeu. Doar diavolul i ager nevoie mare i caut bine unde
s loveasc i unde nu.

Care va s zic, el nu ine la alta, nurna5 s zdrasc pe sfntu'. Iar aiasta se vede ct de colo
c aa-i... De aceea cnd se mnie mai tare Neprihnitul, unde vede c Necuratu' prea i-a luat
nasul la purtare, ndat i sufl cu jratic n clon i mi i1 bute pe pmnt, vere, de-i mai
dihai ca un bostan cofleit...
i iaca, precum eu, ca unul ce-s rz cu tiin de cetanie la gazet, ndat neleg care
anume-i pricina npastelor cu blstmaii de pe sus, iar nu pe zsa oamenilor ntngi, care
caut numa' pricini pmnteti. C, adic, a greit mecanica' cnd a nvrtit manivela, ori unde
a btut vntul mai tare.
D-api c o fi i asta, crlane, dar numa' pe dinafar... Va s zic pe unde vede i cel cu ochii
crpii de osnda lui Dumnezeu. Pen'c vntu' tot de la cer vine, care Snt-Ilie l rpede ntracoace s rcoreasc lumea i s aduc ploaie pentru curat i belug... Iar ghibcia
neamului tot de-o lege ascult i dac se zpcete, apoi zpceala aceea i cu rost i cat s
mplineasc o dreptate.
Eu aa neleg i aa tiu dup ornduielile mele btrneti, miluite mie.
i dup atta vorb, spus cu mare foc la inim, mo Cristea rsufla greu, de oboseal i de
amar, apoi se lsa iar pe be-dreagul pus lng tejgheaua lui Filimon i cerea o cinzeac de
drojdioar mai tricic, s-i simt i el gustul, cci i se ncleiase cerul gurii de leietura
vinului cel prost.
Din vorbele astea ns, copiii chincii pe brna roas a pragului au neles c dihania
zburtoare e sorocit s cad ntr-o bun zi i s-i arate uor toate urupurile din ea. Iar
fiindc aceast doborre avea s vie din porunca lui- Dumnezeu, nimeni nu s-a grudit cu
strngere de inim, ca la o nenorocire, ci dimpotriv, toi o ateptau ca pe o minune, cu
dezlegri aduse de ceruri i cu nlata lor foinecuvntare.
Astfel din ziua Sntei-Paraschiva, pruncii din Viltoteti au pndit trecerea avionului leesc, cu
nadins pornire s-1 vad unde pic i s poat ajunge ct mai iute lng el.
Dar maina, ca i cnd nici -ar fi sinchisit de 'blestemele, de prorocirile i ateptrile
Viltotetilor, i trecea zilnic lunga ei cale, hrind la acelai rstimp, cnd ncoace, cnd
ncolo, pe inele tainice i fr sfrit.
4
Ba nc, n coborrea timpurie a toamnei cu reveneala p-cloas i grea a dimineilor, cu
aezrile de abur cenuiu ce nvelea stucul spre scptatul serii n lungi fii nbuitoare, de
undeva din hul uria, care-i trsese oblonul de caiere fumuiete, rzbtea parc i mai
limpede i mai hotrt durui-tul plin al mainii fr tihn. Trecea pe deasupra i n-o vedea
nimeni. Tia mereu oseaua ei albastr, brzdat de cu var i parc nici c-i psa de lumea
mrunt, cu ateptri i afurisiri crncene, care colcia dedesubt, n vremuirea trzie, ca un
miun de gngnii nevrednice, prin apa unui ochi de balt.
Numai c, n zilele acelea pslite de cea, pruncii din Vil-toteti se rugau lui Dumnezeu s nu
trnteasc iroplanul" de sus.
Vezi bine, ar fi pierdut micuii privelitea unui diavol nfrnt.
Dar ntr-o gean de diminea, cu negur ndesat, urlet gros i cutremurtor a zdrngnit
toate ochiurile de geam ale satului. Duduia aproape o nmetenie pogort ca dintr-un vis ru.
Cnii, cu prul spinrii zbrlit de groaz, se ncovrigau dup lemne i sub uri, ctnd spimii
n alburirea din cretet. Oile se nghemuiau una ntr-alta, iar caii se smun-ceau n cpestre ca
pocnii n bot.
Duratul nprasnic, ca o desfundare de viforni, a rz-bufnit deodat ca tunul i s-a dus. Apoi
iari s-a prbuit ca o descletare de trsnete repezi i din nou s-a fcut neauzit.
Oamenii,. prini de frigurile temerii, nu-i gseau cumpt s deslueasc ce anume le zglie
tot pmntul de sub picioare i toate coperiurile din cap. Au prepus un cutremur i au nit n
mijlocul btturilor.

Dar cnd jigania turbat s-a npustit hunind din necuprins a treia, ori a patra oar, au vzut
prvlindu-se peste dnii, peste casele lor, peste tot satul parc, o matahal de umbr ca o
iazm nfiortoare. ipete nfricoate au scrijlat vzduhul clos, iar prpdul a stpnit o
clip toate minile nnebunite. i-au vzut n clipa aceea casele morman, i-au vzut
gospodriile puzderie, vitele frmate i s-au vzut toi, de la mic la mare, ajuni una cu
pmntul, n proac de snge, halci de carne i achii de oase.
5
Dar toate astea n-au inut dect o clipit. i poate nici att. Cci numaidect a neles fiecare c
a scpat, c fusese doar blstmata de mainrie leeasc, i c a czut, n sfrit, chiar lng
jitria satului, unde i se prizrea uurel o artare nutie de arip, scptat peste straina cu
ciulini a gardului de la nea Costic Botgros.
Ce-or fi huhurit atunci toate gurile satului, e greu de tiut, de vreme ce n-a fost gur s nu
strige ceva. Unele i chiuiau bucuria scprii i nduful primejdiei dc.adineauri, altele i
vesteau megieii rmai prin case, altele i mnau nainte copiii sprinteni la goan.
Numai mo Criste n-a zis nimic... i n-a zis pentru o pricin mai binecuvntat dect toate.
Anume, dumnealui dormea. Iar precum se tie cci se tie nu numai la Viltoteti, dar i
peste opt sate roat mo Cristea dormea ca butucul i sforia cu att de nenfrnat
voinicie, nct chiar baba dumisale, care-i priveghea somnul, n-a fost n stare s deosebeasc
limpede, dac aceea ce se auzise de cteva ori afar i cutremurase geamurile nu era cumva
vreo rsfrngere n perei a horielii din nasul lat i gtlejul jucu al moneagului adormit.
Cel dinti ajuns la avion a fost Toader al lui Mndru, bieaul cu ochii spelbi i buze albe,
care nu tia s vorbeasc.
El s-a uitat la hardughia neagr i lbrat, care sfria din cele trei fofeze ale ei i nu prea s
fie n nici un fel de primejdie. edea zdravn pe roile burduhnoase, iar prin gemuleele mici
i nirate unul lng altul zreai fee de boieri, care nu dovedeau nici un fei de spaim.
Toader n-a mai neles nimic. S-a ndemnat greu s se ntrebe, rar, cum mergeau toate
gndurile lui :
De ce o fi mai picat dac nu i-o rupt n'ic ?
Dar n-a ajuns s-i isprveasc ntrebarea, c au i dat nval ceilali copii, n cap cu
Anghelu a lui Grnea, Ni-coar a Evdochiei-Vdana, i dup ei, Ptru a Bulgarului, ca
unul mai greoi la fug i mai dezbrnat de treaba grdinriei.
Tocmai atunci n coasta din stnga a mainii -s-a cscat o ui, prin care au cobort doi
oameni, mbrcai ntr-un fel de straie castanii, cu ndragii cusui otova de surtuc.
Zrindu-i, copiii s-au oprit. Iar cnd cei doi strini i-au ndemnat prin semne s se apropie,
nimeni n-a cutezat a se clinti. Atunci au pornit ei ctre ceat, dar numaidect s-au
5
lsat pgubai, fiindc au priceput, din fereala zorit cu cfe" se trag napoi, c ploduriie snt
netiutoare i fricoase. S-au mulumit doar s ntrebe :
Hee ! Dodeti ?
La asta, Anghelu, mai curajos, a plesnit scurt, dezlipin-du-i limba din dosul dinilor de
sus :
M !
Dodeti ? Eee !... D ?.,.
-Dar n clipa aceea, Ion, feciorul lui Ghi Firu, a ajuns la liota copiilor. S-a apropiat fr
team i a rspuns oamenilor pe limba stricat, pasmite s vorbeasc la fel cu ei i s se fac
neles.
Niet, bre ! Dodeti... aa..., i a artat cu mna napoi. Aici Viltoteti !
Cei doi s-au uitat repede pe o hrtie mare, cu fel de fel de liniue pe ea, i punnd degetele pe
nite punctioare, au zis mulumii :
Aha !... Apoi au dat s intre din nou pe uia din latura mainii.

Atunci Ion a fcut doi pai n urma lor i i-a iscodit :


Eee ! Bre, domnu' ! Dumita... Franuchi ?
Ceea ce omul auzind, a rs i a rspuns scuturnd din cap :
Niet, ...Plschi...
Apoi ua s-a nchis cu zgomot. n aceeai clip Anghelu s-a prelins ctre coada psrii de
fier i a pus mna ncetior pe ea. S-a crucit, cci a dat de pnz... Cu ochii cscai a uluire a
stat s cugete. Pe urm a zgnciulit puintel cu unghia, pn ce a dejghiocat o coji de vpsea.
Dup aceea a ciocnit pe de lturi cu cotul degetului i cnd i-a sunat a lemn, a optit celor din
preajm :
Api, aa cred i eu, frate-mio... Aiasta-i gol di tot pe di'lontru.
i fiindc i s-a prut lucru foarte lmurit, i-a nfipt mi-nile n brne i s-a uitat cu
nenchipuit scfb la hrbaia asta, care-i chinuise attea zile i attea nopi.
n schimb, Ptru, ascuns de vederea celorlali, a scos din sn briceagul cu mner de lemn, a
nncuat pnza, ca pe o coaj de harbuz, i numaidect a vrt degetul nluntru, s simt el
cu mna lui de-i gol, ori ba... N-a mai apucat! Un urlet grozav, o vjitur i mai grozav i un
vnt nprasnic 1-a culcat la pmnt.
6
Pasrea s-a cutremurat ca o fpturi treziii din somn, nceput s trag ncetior, a pornit
hurdui ndu se prin mirite... tot mai iute... tot mai iute... A sltat coada... i deodat hop !
i-a desprins roatele de pe pmnl i s a n I undat n cea...
Lumea s-a strecurat ncetior spre sat, cisluind aprins. Dar din toat minunea vzut, una
singur i nedumerea pe toi, i aceea a spus-o rspicat Ion :
Toate le'pricep, numai una nu ! Dac din aripi nu d, nelegeam s-1 poarte vntu'... Da'
aista, vere, nu nunia' c se ncontreaz cu vntu', da' vzut-ai ce pleasna de vnt bate la coad ?
i fiindc nedumerirea i era mai mare dect puterea lui de rbdare, s-a dus de-a dreptul la
mo Cristea, s-i dea de capt.
L-a sculat din somn fr mil i i-a povestit toat ntm-plarea. Mo Cristea, cu ochii boboii
de somn, glasul rguit i ngroat de petrecerea din ajun, a lmurit, fr oviere :
Diavoleti meteuguri, crlane ! Aiasta-i !
' Pi, erau oameni n el, mo Cristea, i-a rspuns flcul. Btrnul s-a suprat :
i cam ce fel de oameni ? Hai ?
Mi-a spus unul c-i Plschi"... Ce-o fi aiasta...
Mo Cristea a dat din cap, ca i cnd ar fi zis : Nu-i spun eu ?"
Plschi ? Tocma... Apoi cu ton dsclesc : Aitea, crlane, snt un fel de nemi, care i ei
numa cu mainrii umbl... M rog, nu erau nite oameni deirai, cu musta blaie i ochi
albatri ?
i cnd a spus astea, era ncredinat c nu se putea s fie dect aa,
Nu, mo, Cristea. Ba, unul era mititel de tot... i nici n-avea musta !
Aha ! Da' ochii tot albatri i avea !
Ba erau cprui, ca la tot omu...
Aici mo Cristea a dat rar din cap, judecnd lucrul adnc i cu ncruntare. Pe urm a zis hotrt
:
Pi da, snt unii i-a ! apoi a ntrit glasul : D-api de-aitea s te fereti mai ru ca de
ceilali, fiindc aitea o luat chip de cretin, ca s momeasc mai uor suflet nevinovat !...
Aista, precum vezi, i smn c ai fost cercat de diavolu'
6
i-i de cuviin, npristan, s te abai la sfnta biseric i s dai o liturghie.
Dar n vremea asta, pe miritea de unde se ridicase'avionul, Toader al lui Mndru, bieaul
spelb i ncet la gnd, rmsese singur i trist... Nu nelegea nimic... Trecuse totul ca un vis
nvalnic i nu nelegea nimic... Iar acum se uita la urmele groase de roi rotunde, nfundate n

miritea moale, le urmrea adncimea tot mi sczut, ca i cnd natima aceea de hardughie ar
fi avut n ea ceva vrjit, care ar fi uurat-o cu fiecare pas fcut nainte... i nu nelegea nimic.
Simea doar c o uvi din sufletul lui i ieea din piept i fugea, fugea pe drele de roi... se
uura ca i ele i o cotea n sus... departe... n negur... n nevzut...
Simea i nu nelegea nimic.
Dup ntmplarea cu harabaua zburtoare a leilor, gndu-rile i visurile lui Toader Mndru
s-au turburat. I se deschiseser n suflet ntrebri prea mari pentru el i-i huiau rspunsurile
prin ele, ca nite pai mpleticii pe sub boltiri adnci i negre aidoma beciului cel cu zece
brae de la c'onu Diamandi. l ameeau i i puneau furnici sub east.
i totui, dincolo de spaima dulce a nchipuirilor i dincolo de negura n care se unduiau toate
ca n ape de fum cald, bietanul lui Simion Mndru simea c dospete ceva neobinuit n el.
O prevestire, ori un dor. Sau poate o ateptare de ceva aa de deprtat, nct n-avea s mai
ajung niciodat pn n mnile lui mici, crpate i murdare. Prin urmare ceva trist i lung, ca
o boal negrbit.
De-ar fi putut el s-i rcie coaja sufletului mititel, ar fi lmurit acolo prefaceri ciudate, i-ar
fi dat seama c, n trupul costeliv i firav, se pornete o desfacere nceat, care nzuiete s
scoat din el punga minii i s-i fure greutatea, pentru ca, mai apoi, s-o poat mna pe aceea
ca pe o scam de nor, peste case i cmpuri, peste rpele cele adnci i chiar peste valea larg
i vnt a Brladului. n sfrit, se ncropea n ele un fel de plutire, asemeni zborului pe care
i-1 d lipsa de greutate din visurile nopii. ntinzi mnile i ndat luneci ca pe o sticl, uor i
lin, pe deasupra cnelui care i arat colii i departe de omul care a scos cuitul s te spintece.
Ai fi zis c numai n cteva sptmni, Toader al lui Simion Mndru s-a desprins de pmnt
i c ochii lui nu mai erau n
7
stare s vad rna de sub picioare. Vedeau n schimb minunat de limpede arinele hcuite n
lungi fii verzui i galbene, ruginii, negre i albstrioare, care se mpleteau n chipuri de
licere nesfrite, sub poalele Huidiumanului, din prul'Idri-ciului n sus, pn dincolo de
Crasna, de Albeti i chiar mai departe, peste zdrnuirea vroas a trgului Vaslui.
Iar rpa cea piepti de la budi 1, unde se frnge drumul spre moara lui Mtsaru, de lng
codrul Fgdului, i nfiora toat bruma lui de carne, cnd, oprit pe buza galben de lutior,
simea n spate palma cald a ispitei, mpingndu-1 s se zvrle n prpastie cu braele ntinse.
Ridica mnile sus, nchidea ochii, iar prin nrile strvezii, care plpiau ca nite aripioare
zgndrite de vnt, nvlea toat prospeimea albastr a cerului n pieptiorul lacom, zbrelit
de coastele subiri. Simea atunci ca un fel de gol ne-sfrit, nainte, napoi, dedesubt, i nlat
pe vrful picioarelor, cu faa tears moale n borangicul subire al adierii, pierdea cu totul
nelegerea pmntului i a pumnului de oase din el. I se prea c nu vzduhul s-a fcut uvi
de ap i gonete pe lng dnsul, ci c el rapg protivnic, tihnit i lin, ca o cltinare domoal
de fum peste ape de cer.
n clipele acele, inima btea tare i rar. Zvcnea n cuibul ei srac, de parc cerea desctuare.
Iar Toader deschidea ochii, se lsa pe iarba farogit, frnt de ncordare, ameit i nu vedea
nainte dect funduri deprtate de mncturi i curele de grne mpletite pe dealuri irotunde.
De l-ai fi ntrebat pentru ce i-s ochii rtcii i pentru care pricin i bate inima aa de tare, iar fi rspuns c e bolnav bineneles dac i-ar fi rspuns.
Dar el n-ar fi tiut spune nimic de pasrea care cretea ntr-nsul. Iar aceea, pe pmnt, ntre
oameni, nu se putea s nu aib ochii spimii -i nu se putea s nu-i bat inima tare i greu. Se
tie doar, de cnd e lumea, c pmntul e iadul psrilor.
Drag i era lui Toader s stea pe pragul rpei, sus, ori la pzit vitele, n grindul Huidiumanului,
de unde oblicea, ct l ineau vederile, toat prtia larg a vii, ntins pn sub poala Iailor,
ori de cea parte, srit dincolo de licrirea acoperiurilor brldene,

1 budi = fnnq,
De aceea, Simion Mndru n-avea nevoie s spuie de dou ori : Ia mai du-te cu juganii la
pscut !", c flciandrul era i pornit.
Numai c Toader avea meteahna s priponeasc bine calul dere1 i apoi s se afunde^ n
nelmurirea dorurilor lui, pn nu mai rzbtea pic de lumin din obrocul cerului, ci porneau
s clipeasc n adncuri lmpile i geamurile grii Roieti, ale Crasnei, i apoi mai mici,
mai ovielnice ale Vasluiului i napoi, ale Brladului. Acelea, vezi bine, erau clipe care-i
plceau stranic bietanului cu ochi speriai i goi. n afar de fierria huitoare a cte unui
tren rar, linitea i bezna fceau ap de adnc jur mprejur, peste care inima plutea n voie, ca
o pasre cu btaie potolit.
Atunci Toader pierdea de tot nelesul trupului. Era numai vz, numai suflet uor n plutire. Se
desfcea tot mai mult de carapacea lui omeneasc i mintea cea micu, nencercat,
stingherit i netiutoare de vorbe, ncepea s prind alte rosturi, alte tlcuri, alte frumusei.
Iar pe msur ce mprirea aceasta se hotra mai limpede ntr-nsul, cuvintele i pierdeau
boiul lor i-i preau zgomote ciudate, fr nici o legtur cu gndurile i lucrrile pe care ar fi
vrut s le arate.
Nu-i mai plceau vorbele dect n cntece. i numai n unele. Acolo tremurarea dulce a
viersului le mprumuta parc un temei, pentru c acela rspundea pn n suflet, fr ocoli,
ncolo, i era drag s asculte teii suprai de vnt, i era drag s. asculte teii Brladului, mrind
cu vuiet prelung, n urma unui tren obraznic i glgios, i-i erau dragi ipetele psrilor n
noapte. Ai fi zis c urechea lui e ca odiele acelea goale, unde dintr-o sut de note, numai
cteva rsun frumos, cald i plin...
n vntul care bate mereu pe coama Huidiumanului, din sus n jos, ierburile se mldie i joac
asemeni valurilor de ap. Spinii cei mari, mai anoi i mai aoi, nu-i pleac lujerele
albstrii i tari, socotindu-se pesemne neam mai bun i mai vrednic dect dudul de rnd. n
schimb, frunzele lor ltioare, cu codie subiri, parc-s bezmetice, cnd rzbufnete cte un
pumn de vnt mai eapn i terge clinul din fug, uiernd a biciuca.
1 cal dere cal cu peri albi, vinei i roietici.
2 17
Toader, ntins pe spate, cu minile petrecute miI> grumaz, cu degetele esute ntre ele s aib
cpti moale cefei, i cu un picior legnat pe genunchiul celuilalt, se uit la vindereul ager i
viclean ce scrie rotocoale netede n nalt. Roi de musculie nebune se ncrucieaz n puncte
mici, aproape, apoi toat salt odat n sus, de parc ar fi o singurii fptur, ca iari s se
lase, ori s se ridice i mai mult, dup rosturi i socoteli pe care n-o s le afle niciodat
codnelul lui Simion Mndru.
De altfel, nici parc le-ar zri. Ochii lui le ghicesc din forfota de umbre, care plpie peste
oimuleul de sus, i urechile lui le pot bnui din bziala neogoit i ndeprtat, ce o au
totdeauna zilele calde de var, pe dealuri pustii.
Dar o plesnitur mai tare i rsucete capul spre scaictele de lng el. O frunz s-a ncruciat
cu o alta, ca dou sbii verzi, i a ipat n limba ei a durere, a ur, sau a bucurie, Apoi vntul
ntors n loc a chiuit n vrtej, ca un sfredel de fum tras pe sub pmnt, i a scrmnat toat
mndria bietului spin, zglindu-1 pn ce toate braele lui de frunze au blbnit a aprare.
Pe Toader 1-a pufnit rsul i i-a trimis un gnd, ca o vorb unei fpturi vii :
M ! C prost mai eti !... Dar numaidect volbura de colb i-a lunecat sgeata rotund,
sltnd-o devale, pe costi, iar scaiul s-a fcut iari buruian, ca mai nainte...
Ce-o fi gndind oare biatul n clipa aceea ? Pentru ce a ntins mna ctre spin, de parc ar fi
vrut s-1 mngie i n-a ndrznit ? I-a fost fric de vietatea care se dduse o clip la iveal ?
De-atunci, Toader i avea locul ales. Se aeza numai lng scaiete i mereu cu ochii la el. Ai
fi zis c-1 pndete s-1 prind o dat ieit viu-viule din nveliul cel verde, plin de pue, i
s nu-1 mai lase cu haina lui trist, ferecat n clisa grea i sctuit a padinei.

Numai c spinul n-a mai vrut s-i vnd firea unui om. Degeaba atepta Toader i degeaba i
s-a tot prut c vntul sufl nc mai tare. Spinul a rmas spin. Adic un lujer, epi, frunze i o
rdcin care l osndete de-a pururi pmntului.
9
l-i ruine sa se mai arate viu... Cam aa s-ar fi lmurit gndurile flcuaului lui Mndru,
dac le-ar fi putut cerne careva din toat cenua care le acoperise.
Toader st i azi cu ochii la scai. I-a nvat pe de rost toate frunzele i toat aezarea lor. iar putea spune cu ochii nchii :
Una apuc la Puntini'. Alta taman la c'onu Iancu, la curte. Cea de jos taie la mijloc, ntre
Vleni i canton ; dar cea mare de sus, se 'ce la Dumnedzu... Mai este una, nu-i vorb, da'
aceea nu' ncotro ciorilor o luat-o, c nu-i nici a, nici a.
Iar fiindc le tie ntocmirea aa de bine, i se prinde n ochi fiece tremurare a frunzelor n
boarea clie de vnt, care aduce pn n creast sudlmile lui Hristache, grdinarul de la
bulgaria din vale, i scritul roii lui de scos ap.
i astfel, Toader bag de seam c dou frunze salt mereu la fel, pe cnd celelalte bat fiecare
dup alt ndemn. Dar pe el nu-1 mir foile, care joac la ntmplare, ci l nedumeresc numai
cele dou ngemnate n tresriri.
,,'te-te... drcie !..." i privirea i se ascute, flmnd s neleag un bob din taina mare ce s-a
deschis minii iui, ca o gur neagr de hrub fr sfrit.
Se rsucete cu furca pieptului pe pmnt, pune obrajii galbeni n palme cenuii, iar ochii se
aprind mari, int, pe cltinarea amsurat a buruienii. Apoi, deodat, fr s tie ce i-a trecut
prin cap, se ridic n mnile dinainte- i sufl din drojdia plmnilor peste cele dou frunze.
Dar acum, minune, una se zbucium scurt i tare, iar cealalt abia de-i ciintit.
Gndete iar :
,,'te-te... drcie !..." i se aaz din nou cu pntecul pe pmnt i cu flcile n pumni.
Vrea s neleag. Vrea s neleag cu orice pre, fiindc simte c aici e ceva, ceva care se
poate nelege. i atunci ncleteaz gura, apsnd pn la durere n dini i rsufl greu, de
mare ncordare i de mare trud. Se uit la scai aa crunt, nct ai zice c i-i duman de
moarte. Sau c asmute nadins o fiar, s aib bun prilej s-o ucid.
Se repede i mai sufl o dat. Aceeai legnare deosebit ntre frunze. nc o dat, mai de la
dreapta. La fel. i nc una, i nc una, pn ce, iat dintr-uii loc anume, pratia suflatului a
cltinat frunzele la fel.
2* 19
Toader scutur din cap, de parc nu-i vine s cread. Mai sufl o dat din acelai loc, iar
frunzele-i rspund la fel : salt amndou o dat, ca dou brae ale unui om.
...Sau de ce nu ? ca dou aripi ale unei psri... i prin capul lui Toader trece o arsur
de cuit : ...Aripi, vere !..."
Apoi, dup ce s-a linitit, face mai departe roata n ocoliul spinului, suflnd de ici, de la o
palm mai la dreapta, de la dou, de la trei... Dar frunzele, dup ce se zbat iari deosebit,
ajung o clip cnd, din nou, se clatin la fel : ,,'te-te drcie !..."
Numai c de ast dat, suflatul, n loc s le ridice, le apas n jos : ,,'te-te drcie !..."
i dup ce a dat roat de dou ori, de trei ori, de zece ori, biatul se scoal n picioare i se
uit la cele dou locuri de unde suflatul clatin frunzele la fel. Se uit i bag de seam c
unu-i drept spre miaznoapte de spin i cellalt drept spre miazzi ; iar dac duci o linie cu
piciorul de la locul din sus la cel din jos, trebuie s dai chiar prin lujerul buruienii.
Atunci Toader, odrasla lui Simion Mndru din Viltoteti, crede c a neles ceva, drept care
se scarpin n ciuf, sub plria pleotit i fluier lung :
Pfiu... 'te-te drcie ! !
Dar n-a neles nimic. A simit doar c pn i ntr-o blrie poate arde dorul s se prefac n
pasre..

Ca s te duci de la Viltoteti la gar, poi lua drumul i prin pdurea boiereasc a lui
Diamandi, dar e mai lung. Aceea-i osea bun i urc dulce, fcut fiind cu fel de fel de
ierpuiri i coturi, de rposatul Zne din Bsti, cnd a fost el pnea i cuitul la Ministerul
drumurilor, de la Bucureti.
Cu alte cuvinte e calea prielnic pentru crue i ghiociuri.
Cnd e vorba de mers cu piciorul, e mult mai cu spor i mai lesne s taie de-a dreptul peste
deal, prin buza pdurii, c njumtete drumul.
Iar dac te duci spre Roieti, nseamn c ai parte numai de cobor, aa nct rstimpul
mersului se mai mparte o dat la jumtate.
Va s zic Toader a lui Simion Mndru nici n-ar avea alt cale mai potrivit, astzi, cnd 1-a
repezit taic-su pn la dugheana lui Haraga, s cumpere un fitil pentru amnar i cuie de
cinci lei...
10
E vesel biatul i merge uor n dimineaa asta limpede, cu ciocrlie jucu n priporul
cerului, cu rou curat i rcoroas pe barba verde a hatului, iar n fa cu muchea Huidiumanului, care parc nadins 's-a aezat acolo, s-i astupe lui vederea cea larg nspre vi,
pentru ca mai apoi deodat s i-o deschid ntreag, albstruie i proaspt, pn n liliacul
genelor din zarite.
Spenrul din spate 1-a cam nclzit, dar nu-1 leapd. Zm-bete subire n nrile pline de
vnt, pentru c pesemne are pricini bune s atepte. Iar dac Simion Mndru i-a vrt bonda
pe mneci cu de-a sila, clocotind din glas :
Taie vntoasa pe Huidiuman, co'chilule !"... nu nseamn neaprat c Toader, biatul lui, se
gndete la vntul acela, ntocmai dup cum i-a spus povaa printeasc.
Dovada vine numaidect, chiar n clipa cnd creasta i s-a nchinat n fa i i-a intrat sub tlpi,
dezvelindu-i n scurt toat mreia nesfrit de nvlurri moldoveneti, pn ht departe n
Brnova laului. Aici Toader s-a descheiat la piep-tiorul cel costeliv i nduit, a prins
colurile pulpanelor n mni i le-a deschis n sus i departe, de-a fi zis, vzndu-1, c-i un
liliac, uitat de noapte pe clopotnia uria a Huidiu-manului.
Vntul muca mai aspru dect i nchipuise badea Simion. Venea n rspr, din poal, i
sgeta npustit n sus, ca o suprare rpezit undeva spre cer. Dect, Toader n-a apucat vreme
s cugete la primejdie, socotind c ar fi putut s chib-zuiasc la ceva. El a ntins i mai tare
mnuele cele subiri, strngnd zdravn ntre degete capetele pulpanelor, a furat vnt sub
burdufurile de iac i s-a prvlit cu salturi mari, de vale, gonind ca un descreierat n flfirea
greoaie a aripilor lui ntmpltoare...
Nu mai vedea nimic, nu se mai gndea la nimic... i nici mcar nu mai simea nimic, cci pn
i bucica de vietate, care mai rmsese treaz n el, era o minciun, de vreme ce aruncarea
asta n hopuri iargi se visa s fie zbor.
Era un ndemn spre gol, atta tot.
i cu toate astea, n clipa aceea, Toader se rsplmdea din . el nsui, ntr-o alt noim de
via, de parc s-ar fi nscut a doua oar din chiar fptura lui, asemeni lintiei de balt. Punea
stpnire pe dnsul un ndemn tainic i hotrt, care
10
nu se lega cu nimic din tot ce l nconjurase acas, in sat i pe cmp.
Un pui ntng de vrabie, creia marea ursit a lumii i poruncete s se primejduiasc, sltnd
caraghios pe pmnt, ntre jivine cu dini ri, numai i numai s aib gata tirea i puterea,
cnd i-o crete penisul de zbor...
...Cnd a ajuns n vale era mbujorat i frumos.
Dup ce-a cumprat fitilul i cuiele, s-a dus n gar s priveasc la trecerea trenului pe Care-1
auzise fluiernd departe, spre Docolina. S-a aezat cuminte pe colul bncii verzi, unde
domnu' Bercu", negustorul de grne, se certa fr sfial i fr guler la gt, cu un Vutcnean

stacoiu-i panchiu, dar nclat cu ghete de lac i pulpare, ntocmai ca domnul Ivan-ciu,
boierul cel iute din Urdeti.
Colo, n mijlocul pietriului mrunt ntins n faa grii, domnu' f" i rsucea mustaa
neagr i lustruit, scutu-rnd, ntre umerii acoperii n pardesiu, o rmi de frig, adus de
la scularea din pat. Mai lng in, dou femei cu zmbetele oc i cu capetele nflorite sub
aluri groase, che-nrite n ciucuri grei, tinuiau aprins, trgnd cu coada ochiului spre alta, cu
plrie pe cap i bube pe obraz, care se ne-poa amarnic s biruie rcoarea i nvrtea n
joac o umbrelu de-o chioap cu mner gros ct bta lui Panait, vcarul.
n lumea aceasta de oameni mari, Toader s-a fcut iari spelb, mic i speriat. Ia acolo un biet
copil de ar, care n-a mers niciodat cu trenul...
Namila neagr, ivit ntre copaci, a intrat bubuind greoaie ntre macazuri i a oprit anevoie,
scrijlind urechile n cioc-nete de tampoane. Un strop de zarv la nceput, cteva vorbe zorite
i apoi ateptare tcut s treac vremea, n icnetul rar i msurat al mainii.
Pe urm, deodat vlvot scurt, cuvinte uitate spuse n grab, i domnu'f" ridic un
beior, cu un fel de rotund verde la cap. Bufnet de fierrie smncit, tampoane, pufnirea
locomotivei se repede pe neateptate pn obosete sleit, dar numaidect i ia rsuflarea rar
i plin, de mai nainte, trgnd ncet, vagon cu vagon, pn se ntoarce iari toat lumina n
gar.
11
n clipa and cel din urm vagon i trece pe dinainte, Toa-der vede ieind n u un om, care a
ipat tare cteva vorbe de nimeni nelese. i n acelai timp a zvrlit spre domnu' f" dou
hrtii...
Petele albe s-au zbtut de cteva ori n sus i n jos, nvolburate de vntul iscat n urma
trenului. Dar pe cnd una venea rostogolindu-se ca o frunz pn la pmnt, cealalt, supt ca
de o bulboan de sus; s-a nviscolit pn la nlimea grii. Iar de acolo, lunecnd pe o muche,
a rpgat ntr-un geam, a fcut o sucitur n loc, cltinndu-se nehotrt cteva clipe, i n
urm, furat de alt vnt, a ajuns tocmai pe acoperi.
Genele lui Toader au tremurat, urmrind joaca prea ciudat a foii de hrtie. Trebuie s-i fi fost
gndul prea departe de n-a auzit niciuna din vorbele amrte ale efului de gar. Sau poate c
iari nu se gndea la nimic, aa cum i era felul. Dar nu s-a dezmeticit dect mai trziu, cnd
dom' Bercu" i-a dat o sfrl peste plrie, zicndu-i :
Hee ! Cciul... Aa nite urechi ai tu, de n-auzi ce zice don' ef ?
De bun seam, Toader a neles prea puin din vorbele negustorului. n plutirea nedumeririlor
lui intrase acum una nou : De ce-i zice Cciul", cnd el are plrie ?... i apoi, ce au boierii
tia cu el ?
Dar pn la urm tot a priceput. N-aveau scar la ndemn s ia scrisoarea, i copilul se putea
cra mai uor de pe o creang a plopului de alturi, pe marginea acoperiului.
Cnd aproape ajunsese Toader sus, dom' Bercu" i-a adus aminte :
M !... Da' vezi s nu ai de-acu ameeal !... i ca s-i fereasc de ncercri prea mari
biata lui inim slab de om prea gras, i-a adus aminte c are treab i a plecat repede, trgnd
pe ochi plria pe care o mutase cu funta slinit n partea cealalt.
Toader, innd copacul ncletat ntre brae i picioare, i-a ntors capul spre domnu' Bercu".
Dar vzndu-1 cum se uit n jos, ai fi zis c scuip Un gnd n plrie.
Pe crnnirea seac a coperiului, pasul copilului mergea fr fric. Frica rmsese jos. De
acolo, de sus, ochii cerului au privit toat gara, inele, hambarele, dughenile i mai ales
oamenii, care cscau gura la el. Din miezul mruntaielor s-a ridicat o furnicare pn n ceaf,
apoi tot mai ntrit i mai
11
aspra,pn ce -a fcut pielea crea pe spinare. Era ca cnd ar fi avut n el pe cineva, care
trecndu-i n sus prin piept, spate i cretetul nfiorat al estei, l-ar fi tras n adnc cu funii

nevzute.... O ispit oarb s se arunce cu capul n jos i cu mnile ntinse, ndemnat de-o
ncredere nc mai oarba, c ar putea pluti.
Simte atunci ameeal, care-i mpinjenete vederea i-i aproape ieinat de bunstarea tulbure
i bolnvicioas a pornirii din el. nc o clip i se azvrle... Simte pulpele subiri ncordate...
strnge pumnii i...
Ce faci acolo, m?... ip eful de jos, iar copilul se dezmeticete dintr-o dat, ca trezit
dintr-un vis lung. Mai urc doi pai, ntinde mna i ia hrtia, izbucnind printre dini, fr voie
:
'te-te drcie !... i fluier lung, pierdut de uluial.
Ce-i, m ?... strig alt glas dedesubt, dovedind c mirarea copilului a fost auzit.
Grea, nu ag... zice Toader, cntrind n mna plicul cel mare.
Dar asta a spus-o aa de ncet, c n-ar fi auzit-o nici el nsui dac trebuia s i-o aud pe
dinafar, iar nu pe din-luntrul lui, aa cum i auzea toate gndurile.
i atunci, ca s ncerce nc o dat, i nzuind s-i lmureasc ntrebarea cea nou, biatul
apuc plicul de un col i-1 zvrle li, pe muche, nspre ine : o buz de cuit ca s taie
nedumerirea...
Iar plicul, nelegndu-i parc voia, se nvrte de-a latul ca un taler i lunec drept, ntins,
neted, pn departe, n faa magaziilor, unde domnul Stanciu, magazinerul", s-a uitat cu
condica n mn i creionul chimic dup ureche, privind cu spaim de tat cratul cel
primejdios pe, acoperi.
Cnd a ajuns jos i dup ce a luat n mn gologanul ntins de ef, Toader a simit c i se taie
picioarele. S-a aezat ncet pe banc, i-a umezit cu limba alb buzele uscate i abia atunci 1a cuprins frica. Frica i un fel de amorire, n care a uitat totul.
Icoanele vzute de sus erau singurele care struiau n el.
A ntors i pe fa, i pe dos benchiuorul de aram. St, l privete ba pe o parte, ba pe alta ii face o plcere nesfrit tremurai care-1 simte cnd zgrie cu unghia zimii regulai din
muche... E un tremur mrunt, amsurat i surd, care sea
12
mn cu ceva... nu tie cu ce... Dar poate ca nu-i prea deprtat de tremurul cel plcut al unei
strune groase, sau al unui glas de om bun... n sfrit ceva care ptrunde n tine prin dou ci
deodat. De-a dreptul prin muche i apoi, rsfrnt prin tufoia crnii. Dou sunete nfrite la
amndou capetele lor i care fac din tine cutie de vioar.
i fr veste i simte pieptul npdit de o amrciune fr margini. Crede c eful i-a rs de
el i i-a dat un gologan strin, cum a luat odat i taic-su de la un dughengiu din Brlad.
ntoarce banul i citete :
10 LEI 1930
i inima i se mai astmpr puintel.
Dect, asta nu dovedete c are vreo ncredere n ban. Coajae ncet n cap o mare viclenie i
d n dosul grii, la prvlia lui Haraga, nvrtindu-se de cinci ori pe lng u, fr s cuteze
a intra.
Cnd s-a hotrt n sfrit, i bate inima tare i iari nu se mai ndeamn. Iar fiindc vede
trecnd pe lng el un muteriu, care se aaz la o mas, taie drumul i se duce la dugheana lui
Avramescu.
Ce pofteti tu, m ? Afl greu cuvntul :
O... asta... buca' de pne... Tejghetarul, pit, mrie scurt :
Bani ai ? Iar inima lui Toader ciocnete i mai scurt, l frige rotia de aram din podul
palmei i mai c st pe gnduri de trebuie s-o arate, ori de n-ar fi mai bine s se lase pguba
i s^o ia la goan pe lng balta cu pipirig.

Dar, din nenorocire, picioarele parc i-ar fi ncleiate. Atunci nghite n sec i se uit cu coada
ochiului la palma pe care o deschide pe jumtate, jos, sub toat ntinderea braului lipit de
trup, chiar lng coaps.
Numai c acum nu mai ncape codeal, cci negustorul a ntins mna fnoas peste tejghea i
poruncete cu scial degetelor tbcite de tutun.
Biatului i-a rmas doar o ndejde. O ncearc mcar c i-ar pune mna n foc c iretlicul
i-i degeaba. Anume, ntoarce banul pe partea unde-i scris limpede : 10 LEI 1930.
i l arat...
Tremur...
13
Dar negustorul pufnete, spre minunea minunilor :
Ei, pi aa spune ! i se duce s-i taie sfertul". Toader pune ncet, cu stnga, gologanul pe
tejghea, cu
cealalt apuc bucata i se smulge din loc, de parc-i izgonit.
Restul ! ip negustorul, i-i trntete banii pe tabla scoflcit i cenuie.
Iar biatul lui Mndru, cu bucata de pne teit la subsuoar, i culege n unghii nfrigurate,
desfcndu-i greu, de pe udeala tinichelii.
Apoi iese, rsuflnd pn n fundul plmnilor, ca dup o lupt aspr, tot pe att de fericit,
vzndu-i n palm gologani din ,'cei pe care-i tie, pe ct de nfricat i-i ceafa s nu-1 ajung
din urm o mn i s-1 nhae.
De-un ceas ntreg tot muluiete pe lng gardul cherestelei lui Haraga, cumpnind la
socoteli, pe care nimeni n-ar putea s i le afle.
A intrat de cteva ori dup vnztor, urmrindu-1 cnd fcea alegerea lemnriei i tocmeala cu
muteriii, dar n-a scos o vorb pn ce negustorul, nciudat, a vrut s-i afle rostul.
Tu vrei s cumperi ceva ?
Toader a plecat capul, n chip de rspuns.
Ce vrei s-i dau ?
O scndur de cinci lei, a ngimat ncetior biatul. Cellalt, neauzind bine, s-a zbrlit :
De ct ?
De... de cinci... Omul a dat din umeri.
N-am. Numai leaturi am aa de eftine.
Acum glasul copilului a izbucnit limpede i nesocotit, ca ntr-o uurare :
Leaturi !
i, n sfrit, o, doamne ! n sfrit !... Toader a luat la spinare trei leaturi subirele, ca nite
beigae, ba a mai trguit i inte de trei lei, apoi s-a ndrumat s urce Huidiumanul, plin de o
fericire care nu mai avea nimic pmntesc n ea.
Vezi bine, urca...
Iar n clipa aceea, de departe, din fund, din jos, i-a ieit nainte huruitul plin, ca un cntec, al
punctiorului negru plutitor n rscrucile de sus : pasrea de fier a leilor.
13l
Aripile erau gata, cu pnza cusut pe ele i chiar cu ncheieturile de frnghie care le trebuiau
ca s se poat lega zdravn xle mini : cte un inel ngust la margine, lng umr, altul la cot
i altul mai strns, de care s poat apuca voinicete cu mna.
Toader strnge cu grij toate lucruoarele rmase, nchide limba briceagului i1 vr n
buzunar, apoi rsucete la loc bucata rmas din tortul de pnz luat din braoveanca maic-si
i iese din ihla pdurii, s vad dac nu-i careva pe aproape. Dar de jur mprejur, ct e largul,
nici ipenie de om. Calul ronie n linite ciompul ierbii uscate, artndu-i dinii mari la
fiecare muctur, pe cnd coada plin de scaiei bate suprat crucea alelor plin de mute
albstrii. Nici un zgomot. Doar din timp n timp, zornitul rar i scurt al piedicii cu lan.

Vntul bate domolit i cald. Toader, pe buza dealului, cu aripile prinse de mni, parc ar
ntinde brae noi i albe nspre Dumnezeu. N-are curaj s nceap, mcar c tie bine c poate
zbura. Sau poate tocmai de aceea preget. i gust biruina de mai nainte. De altfel, iat. Ct
de lin e vntul n clipa asta, i totui btaia lui slab n pnz i poart ncet aripile cnd ncolo,
cnd ncoace. Simte una mai grea, alta mai uoar. Le aaz altfel n vnt i greutatea li se
schimb, de parc n ele s-ar ntmpla desfaceri ciudate i tresriri de cea. Dar Toader nu
bag de seam dect c-i snt micate mnile ;.el nu st s se ntrebe, ns, n ce fel anume i
nici mcar de ce. E ncordat i ateapt.
Ai zice c pndete clipa cnd va iei din carnea lui.
Acum s-a hotrt. Ridic braele n sus, cu aripile nc o dat ct el i le trage cu putere spre
pmnt, muindu-i genunchii s se ajute la salt. -i team doar s nu-1 arunce prea mult dintro btaie.
Nu s-a urcat. E tot pe iarb... Apsarea pe aripi i le-a sucit n legturi i le-a zvrlit, una n jos
i una n sus, lunecate pe o muche.
14
Socotind c, de bun seam, numai asta-i pricina, strnge mai tare inelele pentru brae, apoi
iari d din aripi, srind i el n aceeai vreme.
Dar i de ast dat aripile se rsucesc, iar biatul se ntoarce la pmnt.
Leoarc de ndueal, se ndrtnicete s ndrepte cusurul, i ntr-un ceas, cele dou aripi au
legtur de frnghie la mijloc, de se pot mica ntocmai ca filele unei cri. ntre ele, Toader
i-a lsat doar loc ct trebuie pieptului su micu i ncercrile ncep din nou.
Acum aripile nu se mai rsucesc. Dar nici nu-1 ridic. Iar cnd apas b dat mai tare, n loc s
se vad suit, se pomenete furat nainte i trntit cu capul n rn. Alt dat vine pe spate,
alt dat iari nainte.
i nu mai nelege nimic...
Las aripile pe pmnt i se frnge alturi, cu ochii la' ele. E n el atta nevoie s dezlege taina
care i s-a pus n cale, taina pe icare o simea luminat n el i care acum i se arat de
neptruns, nct l apuc o dezndejde fr margini. Buzele albe i subiri ncep a tremura, iar
n ochii cei albatri i plini de pustiu prind a ncli neguri grele, ca de toamn... Acum e ca un
copil mbtrnit deodat, care i-ar fi mistuit n dou ceasuri toat viaa menit lui.
Dar aripile ntinse lng dnsul tremur zgndrite de adierea care se prelinge pe lng ele.
Toader lumineaz ochi mari vznd burduful ce-1 face pnza n suflarea intrat sub ea. O pal
mai tare de aer i una din aripi salt n sus de un capt, ca o vietate ce s-ar ncji s se scoale
de la pmnt. Apoi nc o dat i ct pe ce s se rstoarne peste cealalt.
Atunci Toader le trage pe amndou lng el i privete de-a mirarea cum vntul, nu numai c
nu le mai tresalt, dar a inceput s le burducze pe dos, n chip de cuc, i s le lipeasc de
grind.
Zice fr s vrea :
,,'te-te drcie !..."
i ca o lumin mare se face n mintea lui ncrncenat. N-a izbutit s zboare, dar a neles n
sfrit c de i-ar sgeta vnt piezi, sub arip, ar putea s se nale. Adic trebuie s ie aripile
cu muchea dinainte spre steria vntului i puintel mai aridicat, pentru ca suflarea s capete
i s mping
14
pe dedesubt. Altminteri, dac muchea din faa ar fi mai joS, iar boarea ar trece pe deasupra,
aripile ar fi mpinse n jos.
I-a trecut i dularea 1 trudei i amarul. i-a legat aripile de mni i n-a mai ncercat s
zboare. Doar s-a jucat cu el vntiorul care se tot ntrea, pn sub scptatul serii. Iar atunci a
ncercat s fug pn de vale, n salturi mari, cum fcea nainte vreme cu pulpanele
spenerului gros. Dar dup cteva srituri n-a mai putut. La fiecare salt, aripile rmneau n

urm i-i ntorceau mnile pe dos. N-avea putere nici mcar s se ie n. ele, ne cum s le mai
bat. i atunci i-a dat seama c trupul i-i prea necopt pentru meteugul zborului.
0 vrabie btrn ar fi zis c abia i-au crescut tuleiele. Chiar poate s fi spus vreuna, din cele
multe i guree, care se tot hrjoneau pe aproape.
Numai c Toader nu le asculta. El a oftat cu nduf i a privit lung cretetul cerului, unde se
rotocolea neturburatul vindereu. Acela plutea i azi, ca i odinioar, fr s dea din aripi...
1 se scrbise. O sptmn, dou, trei n-a mai vrut s tie de aripile lui. Le ascunsese n
sihliul pdurii diamandeti. i poate nu i-ar fi prut ru s afle c le-a nemerit careva i le-a
luat.
In acele cteva sptmni i mai venise inima la loc i lui Simion Mndru, care fusese un
timp cam speriat de purtrile biatului.
Mulumescu-i ie, Doamne, c acu-i n boii lui. Era tot pe cea lume, parc-1 frmcase
careva, cumtr, spunea el Vasilici, la gard. Iar aceea, tiutoare de fel de fel de treburi, l
linitea :
D-api nu-i de-a temere, cumetre, c vas' c are paisp'ce ani o apuc pe cinsp'ce. i d !
Acu bieii s mai iui ca la vremea me. L-o ii agiuns i pe el sorocul de flcie.
Dar la asta Simion se scutura, ca la mare ponegrire :
leu, cumtr, c ai i 'mneata nite idii"... Pi, aista-i om s-i zci flcu care el la
asemenea etate mare, parc-i plod ?... i tergndu-i musta groas cu podul palmei, n1 dulare = sleire de puteri, oboseal. ,
15
cheie hotrt ; Nea ! Zi c-i el hbuc de feleagu' lui i ca l-o fi deochet careva p'in sat.
Ceea ce prndu-li-se la amndoi cu putin, s-au desprit cu suflet mpcat. Iar gospodarul,
n semn de mare mul-mit, 1-a dus pe Toader la trgul de vineri din Crasna i 1-a nnoit cu o
podoab de ciuboele galhene, cum nu mai avea dect biatul cel mai mic al picherului din
Dodeti. Ba i-a cumprat i o gazet, ca s tot aib a citi pn la strnsul popuoiului.
Dar pe Toader a nceput s-1 rcie din nou pe suflet... L-au scormonit mai nti dihniile
leilor i apoi i-a pus paie peste foc chiar jurnalul cumprat de tat-su la Crasna, pentru c a
citit n el, ntre multe alte minunii, i o veste ce spunea de nite zburtori, care au pornit de
undeva, tare de departe, i peste dou zile au ajuns tocmai la cellalt capt al lumii. Iar dup
asta, mai povestea acolo c oamenii aceia au fost soldai de rnd n rzboi i erau sraci de
tot, aa c a trebuit s se ndure alii a le mprumuta aeroplanul, dar c astzi l au n stpnire
i mai marele lor, drept rspltire, a dat mna cu dnii, pe urm le-a pus pe piept cte o decoraie de aur...
Atunci n sufletul lui Toader a nceput s se nfiripe o bsmire ntreag. N-ai fi zis, vzndu-1
ce cuminte duce ghilanii la ap, c n dosul frunii lui ncreite nainte de vreme cresc case
mari, ca n poveti, umbl mrimi aducnd decoraii pentru feciorul lui Simion Mndru din
Viltoteti i mai ales se alctuiesc forme nenchipuite de maini, care se ridic n slav i
colind prin vzduh, cum vor, cnd vor i cu cine vor.
Dar mai cu seam seara, la budi, cnd poposeau la adpat vacile de la ima, Toader se
ncovriga pe ciotul slciei de sub mal i lsa s-i treac toat lumea nainte, pn se ntuneca
de tot i abia mai licrea apa n coroban. i era bine n viuga aceea, care se umplea repede
de noapte, i unde Ileana, urica bun a Saftei, venea cu pai de pisic s nu scrnteasc
ntunericul din cheutorile lui.
Hai, bre Toadere, c iar te cat alde mo Simion n tt satu'... i api, pe urm i cpta o
scrmnal... ca la tine...
15
Iar Toader nu cerca mpotrivire, fiindc Ileana avea dreptate totdeauna i fiindc i era ca
sor, atta grij i artase mereu, nu numai din megieie, dar i din cretere laolalt, de cnd
erau prunci de covat.

Dar dup alte cteva sptmni de nchipuiri i izltare, biatul lui Mndru a luat-o iari
nspre creasta Huidiuma-nului. A cercat din nou, i din nou degeaba, s sar mcar de-o
palm de la pmnt.
Dect ncercarea n-o mai fcea cu nici o chezuial c poate zbura. Nscocirile minii lui l
duseser la alte nelegeri.
Gndul s zboare dnd din aripi ca paserile 1-a dezbrcat uor, fr s simt, cum i-ai scoate
de pe tine un strai care nu schimb nimic n strile tale. Ceea ce~i crescuse lui n minte nu
mai semna de loc a pasre. Era un fel de odaie care luneca pe sus dup cum nvrtea de nite
rotie. Ba nc, odaia avea i un ceardac, unde Toader ieea din cnd n cnd s rsufle i s
priveasc peste dealuri, departe pn n straina cerului. n sfrit ca de pe creasta
Huidiumanului.
Pnz mai rmsese destul din tort, i pdurea avea nite lemne de tei minunate, subiri ca pe
mn i lungi de cte cinci-ase pai.
Cu sfoar i cuie strnse de pe unde apuca i cu apte lei dai de Ileana, Toader i-a durat
maina pe care o visase el. Era un fel de cutie, cam de dou ori mai lung dect fuseser
aripile, deschis n pri, s aib pe unde trece vntul, i ntrit la muchii i de-a curmeziul.
mpnzeala venea numai pe capacul de sus i pe cel de jos.
Pentru dnsul, pusese jos, la mijloc, un lemn s poat sta clare, lsnd i totodat dou locuri
goale, de-a dreapta i de-a stnga, s-i treac picioarele. i chibzuise s aib sprijin mnilor n
marginea din fa i s ie cumpna n zbor, dup cum era nevoie, aplecndu-se nainte ori
napoi.
Cu maina asta, ncercrile s-au dovedit mai rodnice dect ndjduise Toader. Chiar ndat
dup ce o isprvi, 1-a umflat o pleasna vntoas de-1 sltase o palm asupra pmntului. Iar
cnd a mai fcut o ncercare, i-a vzut c are putere s se ridice ct mai sus vrea, dar nu-i chip
s-i ie cumpn n nici un fel, pentru c mereu l rsturna, ba pe pri, ba nainte, ba napoi,
nu s-a mai aezat clare, ci s-a agat dedesubt,
16
unde i-a ncropit un fel de leagn din frnghie. Leagnul acesta i ngduia s poarte
greutatea n care parte poftete i apoi, la o primejdie, s sar mai uor.
n seara aceea a fost fericit. Aa de fericit, nct noaptea, la budi, cnd a venit Ileana s-1
cheme, a luat-o de mn, a aezat-o lng el i i-a zis :
S vii cu mine- pe Huidiuman. Ileana s-a nspimntat.
Valeu, Toadere, pi se poate ?... Dar Toader i-a retezat scurt, brbtete :
h !..., ceea ce i-a ngheat Ilenei orice mpotrivire n gt, pentru c glasul lui era aa de
neateptat i avea atta porunc n el, nct fata n-a mai fost n stare s crcneasc.
Dar pe cnd se zbtea s scape de uluirea de care se poticnise, Toader a urmat tot aa de aspru,
de parc i-ar fi poruncit ei :
Da... s bat vntul ! La care biata Ileana, nenstare a mai dibui vreun neles, a cercat s
bolboroseasc :
Pi, de ce ?...
Treb'e... a rupt el.
Pi... eu...
Altfel, nu se poate, a ncheiat biatul.
Apoi s-au dus acas, ncruntai i aproape dumnoi. Ea cu spaim n inim, el cu un fel de
slbtcie din vzduh npdit, aceasta fiindu-i pesemne singurul fel de brbie, pe ;care
putea s-1 aib n vorbele puine ce le tia rosti.
S-a trntit pe prisp cu straiele pe el i a adormit tun, pe cnd Ileana n-a dat gean de gean
toat nopticica, foindu-se att pn ce biata maic-sa n-a mai putut i a rzbufnit :
Da' arz-o ciorile de hodin. Mult te-i mai ciomoli acolo ? Du-te i strnge pelin de-1 pune
su'pat, dac ai ajuns la aa rang mare i nu mai poi rbda un purice.

Ori, vorbele astea i-au dat numaidect ap la moar, fiindc a rspuns i ea, ba iic mai plin
de dumnie :
D-api nu m mai cri i 'mneata, mmuc, doar n-am nici o vin... i a isprvit muindu-i
glasul : Chiar cum o crpa de ziu m'c pe Huidiuman s tai pelin.
i aa, n zorii zilei, vntul strnit la porunceal fcea sa flfie ca o flamur nfipt n semn de
lupt fustioara conbie a Ilenei, ajuns, sus, pe greabnul Huidiumanului.
17
s-a ivit nicieri.
Atunci a strns din umerii ei mici, a suflat nasul cel borcoel ntre degete, -apoi dup ce i lea ters de oldul nc bieesc, a nceput s plng i s adune pelin.
Seara la budi nici n-a mai vrut s se uite la dnsul. Doar 1-a boscorodit :
Ai tot fost... Al'dat nu m mai u...
Dar Toader a rspuns linitit i din cuget mpcat :
N-ai vz't ce vnt ? i socotind c vorba lui e foarte limpede, a sfrit : M !
Atunci Ileana, n care gndurile bteau se vede alte ci, s-a crucit :
D-api n-ai zs s fie vnt ?
Bietanul, ns, i-a nchis gura cu aste vorbe nemintoase i nenelese :
Da. Numa' nu aa de tare, c m trage prea sus... Apoi ntr-un trziu, a rostit mai ncet :
Mni... Dar Ileana plecase uor cum venise. Cum venise ea i cum venise seara.
Tot aa de ntins a fost vntul i a doua zi. Rvea teii din bunget de-i era mai mare dragul
s le-auzi uietul foane-lor repezite i s le vezi nvlurarea de ape verzi. Iar deasupra,
afundul cel senin se mbrcase ntr-o curenie de sticl, care ar fi fost singur prea de ajuns
s-i nghee mnile de frig.
Cnd mai ncet, cnd mai tare, dup cum le era rzbufnirea, undele tioase aduceau fluieratul
trenurilor tocmai de dincolo de Crasna, i urcau pn n creast, huruitul cruelor de pe podul
Doamnei.
Toader a ajuns nduit i cu faa aprins. Avea n ochi o plpire ciudat de lumini i umbre,
de parc sub hotrrea limpede pe care i-o luase ar fi dospit mai mult dezndejde netiut de
ct s-ar afla ngduit unui suflet de copil.
Ci el nu-i ddea seama. El se altoise pe o nzrire i pierduse orice neles al primejdiei. Cu
adevrat puteai spune c i-a uitat de mai are un trup ori nu-1 mai are.
i apoi, n dimineaa aceasta venea mnat de o ndrzneal, pe care altdat poate n-ar fi avuto. I-o dduse ntoarcerea visului su cel vechi, n care era de ajuns s ntind mnile, pentru ca
s pluteasc linitit, rotund i lene, n minunate
3 Slirloaz cu foileaz
33
ocoliri largi, pe cnd dedesubt, ntre stlpi i case mree, ciurda lumii mrunele l privete ii aduce slav.
Iar cnele cel ro al lui Panait-vcaru, degeaba l mai latr. Se rzbun acum biatul,
repezindu-se sgeat la el i n-grozindu-1, pn ce haita nnebunit o ia la goan i se
ascunde, tremurnd, tocmai n pdure la Vleni.
D, parc n pdurea de la. Vleni... Sau poate n codrul Fgdului...
i din cretetul dealului, Toader privete zmbind cu cea mai- senin fericire a neprihnirii lui
cele dou maini care gonesc devale pe osea departe, venind dinspre gar.
Trebuie s fie Boeru'", gndete. i-i aduce aminte de mulimea care l privea n visul lui. l
privea de jos... de jos de tot... Adic de pe osea, de unde alearg acum mainile boierului.
Vntul fichiuie zdravn i-i huiete ndrcit cutia de pnz din mn. Dar acum i tie bine
rostul i nu se mai teme. S-a aezat n leagn i ine strns n mn lemnele de sus, ntorcndu-le astfel nct s nu bat dedesubt. Mai degrab deasupra. Apoi ncet, ncet, ncearc.

Rsucete un pic. Apoi mai mult i mai mult, de ngduie sub pnze doar atta suflare, ct
vrea el.
Iar toat cutia, cu dnsul mpreun, rspunde la micrile astea ca un om simitor. Salt la
fiece ntoarcere... i flciandrul simte cum tlpile apas tot mai puin pe grunjii uscai ai
pmntului... I-i inima fcut mai mare dect toat valea uria din vzul lui, deoarece i d
seama c i-ar fi de ajuns s fac o singur rsucire cu mna i ndat ar pluti deasupra tuturor.
Dar micarea aceea n-o face. Voia s-i prelungeasc bucuria i s chinuie, el, bieaul de
ran, nerbdarea boierilor, care de bun seam l vd n clipa asta i l ateapt.
Ei, foarte bine ! S-1 mai atepte i ei pe el...
Mais qu'est-ce qu'il y a l-bas ? zice,/ rguit i speriat, momia btrn, nfofolit n
pnze albe, care se revrsase pe droturile ndurerate ale mainii.
1 Dar ce-i acolo ?
18
Unde ?... o ntreab tnrul smead de la volan, urcnd din linguria gtuiui un uria mr al
lui Adam, pn 1-a nghiit sub gua neras de dou zile.
Mais regarde donc. Sur le Huidiuman ! intete, ca o mitralier alb, mna nmnuat.
Comprends pas...2 murmur el. S ntrebm pe oncle Jean".
Oncle Jean" e la volanul celeilalte maini. A vzut nc de la cotitur forma aceea ciudat i
alb de sus, dar nu nelege nimic.
Was hann dort sein, du, Ziegler ?3 ntreb el pe neamul pirpiriu, care st n fund.
Kann nicht verstehen 4, c'oane...
Nici eu zice subire cellalt nu neleg...
Nu neleg", tremur n gndul ei Ileana, pe cnd taie de-a dreptul peste o otav, ndjduind
s-i scurteze drumul i s-1 ajung pe Toader.
Toader ncearc. ncearc mereu i zmbete cu ochii la automobilele din vale...
Automobilele din vale alearg.
Ileana alearg...
Vntul alearg...
i-apoi deodat, o izbitur scurt umfl pnzele pe dedesubt, zvrlind ca din pratie, zece
metri deasupra, jucria ptrat i alb, cu ghem negru dedesubt.
Nuc de neateptare, Toader a rmas cu zmbetul fericit pe buze i cu ochii la automobile.
Stop ! un avion l-bas !... S-au oprit.
Ileana s-a oprit.
1 Ia privete, Pe Huidiunian !...
2 Nu neleg.
3 Ce poate fi acolo, Ziegler ?
4 Nu pot pricepe.
3
35
Cutia alb s-a oprit. St pe loc i tremur sus de nu mai tii unde i-i sufletul. n vnt, n lemn,
n pnza alb, sau n pumnul de carne agat sub ea...
Vntul se mai repede o dat i salt nc pe atta jucria care i-a intrat n ape. Apoi de-acolo,
din tria nepipit, pe care Toader o simte lmurit n clipa fulgertoare ct i-a fost de nevoie
s-i umple ochii cu nfiarea nemrginit i mrea a vederilor pn peste zri, cutia se
nclin i, ca sgeata, lunec pe-o coast, aproape rznd povrnitura dinspre matca Brladului.
Dar un pumn de vnt bate scurt sub pnz i iari o arunc deasupra, mpingnd-o totodat
deasupra vii Idriciului, departe, peste capul grdinarului, care a ncremenit cu spliga n
mn...
Atunci Toader se simte cu adevrat plutind. Acum, cu adevrat, nu mai este n el dect duh de
pasre... Toate zvrli-turile i toate rsucirile care i-au cutremurat mruntaiele nu le simte, nu

le nelege. Nu-i dect ochi i-un suflet cu gura larg deschis, s soarb n sete de ari grea
via mai nou i poate mai bun, din hul care l leagn i-1 poart ca n vis.
Dar zmeul, zglit de rzbufnirea vntului, cade ntr-un gol pe spate, face un arc cu gura n
sus, se oprete o clipit i apoi iari se prvale n fa. Pe urm se rstoarn i se tot
rstoarn nvrtejit ca o frunz tehuie, care nu se mai ncumet s ajung pn la odihna
pmntului.
i nimeni nu mai nelege nimic...
Pata alb lunec, se ridic, suie, cade, i de zeci de ori i ia de la capt joaca descrierat din
vzduh, pn ce, n sfrit, se las pe o coast i merge lung, neted i drept, pn departe n
inima vii, ca i cnd a nvat drumul de la scrisoarea zvrlit din cretetul grii, ntre ine.
Nici un ochi n-a vzut clipa aceea. Toi ci erau s-au nchis. i apoi mainile i-au luat goan
nnebunit spre locul cderii.
Acolo, ntre zdrene de pnz alb i achii de lemn, dormea zmbind spre soarele cel curat un
copil mai alb dect pnzele de lng el i mai curat dect soarele de sus.
Ai fi zis c-i neadevrat, aa de uluitor era chipul acela, aa de alb i cu atta zmbet pecetluit
pe el. Nu era o carne ucis ; nu era carne de loc asta-i tot. Era altceva. Poate
19
zmbetul" nsui. Dar nu zmbetul aa cum l tie fiecare, ci un zmbet adus din alte pri...
Se zice c psrile snt cei din urm soli ai raiului pe p-mnt. Dac-i aa, atunci zmbetul
acela era un zmbet de pasre...
III
mi pare foarte ru c trebuie s-i spun, dar nu poate scpa. E sfrmat tot, bade. Aa i-a
cuvntat, aspru i necjit, doctorul de la spitalul Beldiman din Brlad.
Simion Mndru a clipit de cteva ori din ochii cei turburi, a smrcit odat scurt pe o nar,
sucind nasul ca s-o strnga pe cealalt, apoi a ntrebat ca un ecou :
Frmat ?
Doctorul i-a ieit atunci din rbdri, s-a ntors cu faa la el i ro de mnie s-a npustit cu
vorbele, cum s-ar npusti cu pumnii :
Fractur transcervical a femurului drept, fractura lui Dupuytren, fractura condilian a
epifizei numerale inferioare la stnga, cu luxaie caracoidian i echimoz brachitoracic. Pe
urm ruptur la stiloida peroneului stng, fractur meta-carpian la dreapta... plus contuziile...
i ce-am mai uitat s spun ! Apoi ncredinat cu desvrire c nefericitul tat nelege tot, s-a
stropit : Acu ai priceput ?...
Simion a ncercat a-i ridica un umr i a suflat greu, oftnd :
Pi, dac zicei alde 'mneavoastr... ! Dar vorba asta mai ru a ctrnit sufletul cel iute al
doctorului, foarte amrt bietul ca totdeauna, cnd i ddea seama c toat bunvoina i toat
nvtura lui nu e n stare s tmduiasc un bolnav.
A rcnit nedrept i fr rost :
Nu zic eu, zic oasele lui ; doar i le-am artat i dumi-tale la radioscopie, nu ?
19
Pi, atunci nu v mai mniai, c l-om lua de aici, dom' doftor. Medicul a ncremenit, ca
sub proac de ghea :
Cee ?...
ncai dac moare, s fie acas... 1
Cine s fie acas ?
El, dac moare...
Dar parc urechile doctorului s-ar fi astupat, sau parc mintea s-ar fi oprit ca un ceasornic cu
o roti lips. N-a neles nimic.
Cine s moar, omule ?
Bietu...

i de ce s moar ? i-a ntors medicul, de parc ar fi fost jignit.


Mndru a nghiit n sec, pentru c nici el nu mai pricepea boab din nuceala asta repezit
a doctorului, i a rostit moale :
Pi n-ai spus 'mneavoastr c nu scap ?
Aici, cellalt i-a lungit gtul cu capul sus, pn mai s- dea pe spate i apoi 1-a azvrlit spre
btrn, ca i cnd ar fi vrut s i-1 plesneasc n nas :
Aaa ! Aaa ? Pi nici vorb c nu scap. O palm din tibia e numai achii. Cea mai
groaznic fractur helicoidal... S fi vzut aa ceva Gosselin... i n-a mai spus mai departe.
A scrnit ca o slbtciune i a urlat strngnd pumnii, gata s dea :
S v ia dracu de dobitoci ! V lsai copiii s se nenoroceasc i pe urm mi-i aducei
zglindu-i treizeci de kilometri cu crua... S piei din ochii mei ! Apoi i-a ntors spatele,
nvlind printr-o u, pe care a izbit-o, de s-a cutremurat tot spitalul.
Cnd a ajuns la crua tras sub castanii din partea colii Normale i 1-a ntrebat baba Ileana :
' Ce i-a spus, vere Simioane ?... omul a mai crnit o dat nasul, smrcind nvrjmit, i a
ndrugat cu ochii aproape nchii :
Naiba-1 tie... d-aista nu-i n tte minile lui. Vorbete n dodii. nti 'ce c moare, pe urm
c n-o zs aa... i zbiar i d din mni c m-o trecut i nduala, nu alta... Apoi a isprvit
cu ncredinarea : Nu-i teafr ferit-o sfntul.
20
S-a suit n cru, a nfcat jordia cea grea de snger, a croit una pe ostreele din pielea
calului, de i-a lsat vrc de-un deget pn dup ureche, i smncit napoi, n zvcnirea cruii,
n-a mai avut vreme s trimit la geamurile spitalului sudalma mut pe care o cocea n inim
i o mesteca pe limb. A druit-o cu glas tare mroagei speriate.
De ndat ce drumul s-a aezat n temeiurile lui, cam prin dreptul Grdinii Publice, Simion
Mndru i-a potrivit scaunul adic scndura sub el, i rsucindu-se ctre baba
ghemuit la spate, n paie, a nceput :
Pi s vezi. M'ce ntr-o odaie, unde era copchilul pe o lai, ntre nite cutii. Rsucete de
nite urupuri i ba face bezn, ba d ca un fel de lumin, pn ce numai s-arat ceva pe-o
cutie... M strig s viu lng el i cic : Aiste-s oasli bietului". Api ce crezi 'mneata c mi
s-o artat ?
Baba face :
Eh ! Ce ?...
Dar Simion, pentru pricini numai lui tiute, inea mori s nu spuie pn n-o ghici baba Safta.
De aceea s-a ncpnat :
Nu, zi'mneata : ce crezi ?
Pi, ce s cred ? Oase.
Omul a rs gros, rguit i plin de batjocur :
H ! H !... Faci i 'mneata ca doftoru' ! Auzi : oase !... ' Pi atunci z'mneata !
Na ! Firete c zc, pen'c-acele erau bee, nu oase.
Bee ?... se mir baba.
Bee, omule ! ntrete Mndru. Care aa, care aa... dar, m rog, bee. Bee negre...
Iote-te-te, zice femeia crucindu-se. i-aa z, negre...
h ! Negre... da' el de colo cic-s oase. Aici se supr i rzbufnete : Pi cum s fie oase,
dom'le, cnd osu-i alb... na-!... Alb ca tot osu...
Apoi dup cteva minute de gndire, d din cap- i se ntoarce la locul lui, croind nc o dat
calul cel moale, pe care l bate n orice caz, ca s-i dea o pild, i termin vorba zicnd
hotrt :
Nu-i teafr..., cum am pune, la sete mare, un capac pe-o cof goal.
20

n birou, doctorul s-a lsat istovit pe jilul din col, cu minile atrnate departe, n lturi, pe
rzmtori, dup obiceiul lui aseptic".
E groaznic de ncruntat i zvrle sgei nprasnice n siluetele de ipsos care nconjoar cu
drglenie neroad ceasornicul oprit din turnul colii Normale, ce se vede prin geam, peste
drum.
E furios. Furios, ca totdeauna cnd i se aduc cazuri grele, ceea ce a ndemnat pe c'onu Nicu
Simionescu s spuie de dnsul :
E tot aa de furios cnd scap un om de la moarte, pe ct de furios trebuie s fie altul ca s1 ucid...
i vorba asta, pe care doctorul i-o aduce aminte de cte ori i iese din rbdri, l linitete
deodat i-i lumineaz faa cu un zmbet bun, ca o ndejde.
ntr-adevr, acum, deodat, fulgertor, i-a iscat una i nu vrea s-o piard. Ca un sculptor care,
dup ani de ncordare, descleteaz din blocul mort statuia ce zace acolo cu forme limpezi i
nu ateapt dect s-o vad un ochi i s-o curee de adausul nemernic ce o nbue, doctorul
desprinde din cluul ce-1 viseaz deasupra oaselor sfrmate forma lmurit n care trebuie
s' le prind : o protez metalic aa cum nu s-a mai fcut de cnd lumea i cum nu i-a trecut
nici prin vis lui Lane. Cci aici de bun seam nu mai poate lucra cu plcile lui Shermann, ori
cu tinicheaua de aluminiu tiat la foarfec, pe care o ntrebuina Lane. Aici trebuie altceva.
i n primul rnd trebuie s fac osteosinteza i la tibia i la peroneu, pentru c primejdia
sinostozei e limpede, n nprasnica sfrmare de oase pe care a vzut-o n aparate. Aadar, el
va strnge ndrile n dou jgheaburi de argint oel argintat de unde s scoat ? legate
ntre ele, ca s ie deprtarea trebuitoare. Pentru fixat de oase are destule uru-puri Lambotte,
iar la celelalte fracturi o s ntrebuineze toate agrafele Dujarier, pe care le-a adus, aparatul lui
Delbet, cu cadrul lui Girode i-aa mai departe.
i trebuie s operez imediat ! i zice. Lambotte mi d voie s ntrzii zece zile, dar mai nti
c nu pot pune nici un pre pe mrturisirile uncheului deci nu tiu dac accidentul a fost
ieri i al doilea, fractura cotului la copii trebuie operat numaidect.
21
Pe urm, domnule doctor, nu uita vorba lui Kirmisson : fractura nu-i mare lucru, luxaia e
totul... i tnrul Mn-dru Toader e cea mai bogat grdin de fracturi amestecate cu
luxaii... Deci la lucru !"
Sare n sus, zvelt ca un fir de mlaj, pune mna pe telefon i bate grbit n furc nainte s fi
ascultat de-i rspunde ori nu domnioara de la Pot dovad c are tiina strilor.
Capt repede Farmacia lui Droc i d zor asistentei, care vorbete rar, ncerend s-i arate
printr-o poveste iung de ce s-a dus stpnul la Georgescu Brlad, unde a venit i domnul
Anghelu.
Las-i n plata domnului, domnioar, c n-am acum nevoie de ei. Trimite mata un om la
Sklenka, ceasornicarul, s vie urgent la mine, la spital. Apoi, cnd era gata s puie plnia jos, o
ntoarce iute la loc i strig : S ia o trsur, ca i-o pltesc eu.
n morfina ce-i linitise toate durerile, cpuorul palid al lui Toader a prins din nou soare alb
de zmbet. N-aude i nu nelege nimic din ce-i spune femeia btrn, cu glas domol, care i-a
plecat vemintele albe ca ale ngerilor deasupra ptucului la fel de alb. El vede alb peste tot,
numai i numai alb, straie, perei, tavan... i ca totdeauna cnd vezi atta alb, prinzi a nflora
n el, cu mintea, toate rmiele subiri de culoare, pe care le pori nc nescuturate n tine.
Doar astea snt un fel de praf al amintirii...
Toader desprinde cteva umbre viorii, zrete parc licriri de verde ndeprtat, o dr ruginie
alturi, iar aceea ce alii ar numi fereastr cu cercevele d ajutor petelor alburite sus s se
desfac n uvie lungi, aidoma dungilor de pe un licer pus n soare. Cam aa cum se vd
dealurile de pe Huidiuman... Cam aa cum se vd de mai sus nc, din nlimile acelea
nesfrite ale lui Dumnezeu, pe unde au colindat cteva clipe doi ochi albatri i cumini.

E sus ? E jos ? Toader nu tie, nici se ntreab. Cnd ai pierdut nelesul greutii tale, i mai
poi da seama unde-i sus" i unde-i jos" ?
22
i-apoi n rostogolirea lui din slav, flciandrul, fcut pasre, a vzut atta goan de cer i
atta goan de pmnt, nct pn la urm s-au amestecat unul cu altul, de n-a mai tiut spune
dac cerul i-a tras vlul peste pmnt, ori pmn-tul i-a urcat licerele n cer.
Sklenka a venit gfind i cu batista nfipt ntre guler i pielea roie revrsat deasupra.
A ascultat cu ncordare vlmagul lmuririi i cerca zadarnic s-i alunge cu degetele nfipte
i scuturate bine n urechi, suprtoarea vjial care-i nbuea cuvintele doctorului i i le
ndeprta, de-i veneau ca printr-o plapum. Cu greu, firete, dar pn la urm tot a priceput de
ce-i vorba. Totui asta 1-a mpiedicat s fie la fel cu el nsui de data asta. Adic, atunci cnd
muteriul e gata cu spusa, s fie i el gata cu socoteala. Iar fiindc doctorul 1-a luat de spate i
i-ia fcut vnt, pe u cu : n dou ceasuri s fii gata !", argintarul n-a izbutit nici s se mai
suceasc o dat, ca s-i aduc mcar aminte :
Preul l facem dup greutate, cu gramul, ceea ce era singurul lucru la care izbutise a se
gndi.
Ciorul uscat cnea moale n praful din prtia fcut n fn, alturi cu oseaua, pe unde
Mndru o apucase dup grdin, lmurind :
Lu' blegu' ista... i-o chicat potcoava. Da nu-i mai pui... c acu am belea, nu ag... Trebuie
s m grijesc de mor-mntare...
Iar fiindc treceau pe lng canton, a ntins jordia spre creasta cea uguiat i roie a
coperiului nalt de igl i a zis :
Iote i colo s-o frmat unu un franuz pe vremea rzbelului. i acela tot cu iroplanu',
ca i Toader a' meu.
La care baba, ca s ntrebe i ea ceva, a zis :
i-o murit chiar acolo ? Ceea ce auzind Simion, s-a ntors cu ochii la uguiul casei, de
parc voia cu adevrat s vad acolo vreun semn. Nevzndu-1, a sucit gura i faa ntr-un
anume fel, dovedit prin vorbele :
Iaca aiasta n-a ti...
Pi, zici c ai vzut ?
Eu ? Nu, bre, am auzit ! -
22
Rspunsul sta se parc totui c n-a mulumit pe bab. De aceea a fcut un :
Aha !... dar care mrturisea atta ndoial, nct brbatul s-a simit dator s ntreasc
astfel :
Pi parc pe Toader l-am vzut cnd s-o 'tmplat ?
N-a apucat s se aeze iar n jilul lui, i doctorul i-a adus ndat aminte c n-a pltit trsura
lui Sklenka. A srit la u strigndu-1 pe nume i n vreme ce cu stnga a btut pe clan, cu
dreapta a btut n buzunarul de la spate unde-i punea portofelul. Subirimea pe care a simito sub degete 1-a njunghiat cu o bnuial. S-a oprit, lsnd ua crpat i deschiznd
portofelul. Numai bani mruni. i socotete repede : doi-ipatru-opt-nou-zece-aisprezece...
Sun lung i nerbdtor servitorul :
D repede patruzeci de lei birjarului care 1-a adus pe Sklenka. Apoi foarte grbit pleac
sus, n rezerva unde era copilul, strignd n urm : Spune lui Antonescu s pregteasc de
operaie peste dou ceasuri.
Domnule doctor, la telefon cu oraul. El se ntoarce scit :
Cine ?
Sklenka.
Aproape speriat, doctorul las pe cearaful alb mnua moale i murdar, repezindu-se pe u.
Plnia vorbete n gol i pipie pustiul cu acelai cuvnt stlcit i gunos :

Alo .. Alooo... Aalo...


Aici... rsufl ntretiat doctorul. Ce-i ?... i nu mai zice pe Sklenka" pe care l avea n
minte fiindc nu mai poate. Dar dac vorba aceea o pierde i nu-1 doare, l doare n schimb
gndul care i s-a rotit n cap de cnd a fost chemat jos.
Ticlosul acela nu-mi poate face lucrarea n dou ceasuri : adic nu vrea, fiindc e cu
neputin s nu se poat, cnd eu am nevoie de ea n dou ceasuri.
Dar Sklenka l linitete oarecum. A cntrit tot timpul n trsur i a fcut socoteli, pe care le
prindea i urechea birjarului :
4,3
Drei und zwanzig... und echs... ase ori drei... macht achtzehn... opt, una la mn... apoi
dup alte cteva vorbe, pe care birjarul nu le-a auzit, fiind ele spuse fr glas, numai cu buze
micate, a ncheiat : So !... Dou mii i dou sute...
Lucrarea cost trei mii...
n dou ceasuri, neaprat, a zbrnit cuul din urechea lui Sklenka, ceea ce i-a ncreit tot
obrazul speriat, de i-a ndeprtat capul cu dou palme i a spus nevestei, care edea lng el :
Aista scrie pe toi pereii : Vorbii ncet !" i et aa ip, de parc nu-i la spital ! Parc-i la
cazarm !
S-a ntors cu urechea la plnie, strignd la fel :
Trei mii, am zis !...
S fie gata !
Atunci, argintarul creznd c-i prilej s ia pe alt cale a ntors :
Greu n dou ceasuri... Trebuie s pltesc la doi: lucrtori.
Dar glasul doctorului s-a nfuriat i a pornit-o ntng :
Dac nu mi-o dai n dou, i-o cer ntr-un ceas ! Auzi ?...
i a nchis telefonul, plesnindu-i-1 sec n ureche.
Prins de o tineree neobinuit, Sklenka a fcut cu ochiul nevestei, a luat-o de mijlocul
revrsat, care se simea cald i pufos prin capotul subire, i a dat-o deoparte, deschiznd
cteva saltare, de unde a scos o mn de tuburi. i-a ales msurile, punnd trei deoparte, i a
rs :
Aa un argint bun s intre ntr-un copil prost !
Dup aceea i-a zvrlit surtucul de pe el, i, dnd la iveal subsuori albstrite, i-a scuturat
mnile ridicate n sus, s-i cad pn la coate mnecile cmii, apoi s-a aezat la lucru.
Peste un ceas telefonul zbrnia suprat :
Gata?...
O voce groas a rspuns cu dulcea blajin de femeie linitit :
A plecat la dumneavoastr, domnu' doctor. Crnnit scurt n plnie i...
Doctorul url :
Operaia !... i n tot spitalul se umfl dintr-o dat nboi de zarv nebun ntre doctorii mai
tineri, subchirurgi i
23
surori. Sala de operaie duduie de clocotul treburilor. ntr-un sfert de ceas totul e pregtit.
Oamenii n halatele lor albe, instrumentele pe msua lor de sticl, iar Toader, subire i alb,
ntre cearafuri tot aa de albe ca i el.
Doarme acum linitit. Doarme i zmbete nseninat soarelui de sticl, care zvrle potop de
lumin deasupra lui. Vezi bine, el nu tie ce fel de soare e acesta. Nu tie fiindc doarme.
Dar chiar dac n-ar dormi, nc n-ar putea s tie, pentru c el astzi a vzut soarele peste tot
unde s-a ntors cu ochii : n vzduh, n pdure, n ogoare, n valea Brladului i chiar n
Huidiuman... Va s zic poate s fie soare oriunde. De ce n-ar fi atunci ntr-o odaie alb ca
asta, unde nu te doare nimic i poi visa frumos, chiar dac bat surd n jurul tu glasuri scurte
i fr neles :

Gata ?
Gata...
Gata ?
Gata...
O clip de linite, n care ochii doctorului nconjoar oameni i unelte, privind aspru prin
crptura rmas ntre pnzele care i-au acoperit faa. Pe urm, mna cu larg mnu rocat
se ntinde n lturi, ateptnd, n vreme ce glasul taie tcerea scurt :
Bisturiul !
Apoi, pe cnd strfulgerarea instrumentului face cerc pe deasupra mesei i-i ajunge n mn :
Ceasul ?
Cinci patruzeci i ase, rspunde un glas, pe care nu-1 poi ti de unde pornete.
i tiuul las n urma lui dreapt i repede o dung subire i roz, ce se deschide ca o gur
gata de vorb... Sau poate gata de zmbet...
i astfel soarele de sus adic tot soarele srut n-drile de os care s-au frmat n
drumul spre el... Iar de jur mprejur diavoli albi cu ochi lat de noapte i mni moi de gum
ciugulesc din trup... Din trup ? Nu. Ciugulesc trupul, l ciugulesc i l uureaz.
Pesemne tiu i ei c aici nu mai este nevoie de el.
Peste un ceas, Toader e un butuc micu de ipsos i crpe albe. De i-ar nelege starea, i-ar da
seama c e aidoma
24
unui nmormntat. Oricum, lumea a izbutit : 1-a legat de pmnt.
n crua care merge acum la pas, Simion Mndru i-a lsat barba n piept i parc doarme.
Pare numai, pentru c i-s ochii aproape nchii. Dar n minte face socoteli :
Dac popa Ciobanu las la cincizeci de lei... i cumnatul Vasile Olaru, dasclul, nu-mi e
parale...
Nevasta doctorului e femeie plpnd, bolnvicios de simitoare i nu doarme dou nopi cnd
aude de bisturiu, oase sfrmate i snge. De aceea brbatul ei o cru i nu-i mai povestete
isprvile cu care socoate el c s-ar putea mndri. De ast dat ns l nnebunete oprelitea
asta ce i-a pus-o de dragul ei i e mhnit.
Soarbe cu zor, dar fr pic de chef, din borul de pete cu mmligu, care ar trebui s-i
ntregeasc mulumirile zilei de azi, dup o operaie aa de grea, fcut n timp aa de scurt i
fr nici un fel de ntmplare neplcut. i d seama c ,,a lucrat frumos" i dac, pe de o
parte nu vrea s-i ntunece meritul, primind s i se strecoare n suflet bnuiala c ar putea
veni vreo nrire n starea copilului, dei e ncredinat c niciodat n-a avut un caz mai
primejduit, pe de alt parte se nbue neavnd cui vrsa puintel din fericirea biruinii lui.
Se sucete pe scaun, caut un cuit ce nu-i trebuie, vrea s puie sare i se rzgndete, scoate
batista i se terge pe frunte fr pricin, n sfrit nu se poate ntoarce cu nici un pre n pielea
lui de om stpnit acas, nezgomotos i cu zmbetul mereu pe gur.
Ea, pe de alt parte, l vede scit, i fiindc e ntia oar cnd i se arat astfel, nu cuteaz s-1
ntrebe. i nchipuie c va fi fiind vreo suprare grea, ceea ce a nvat c nu trebuie rscolit
niciodat n aria nceputului. Are s-1 ntrebe peste o zi, dou, cnd s-o mai liniti, dac,
bineneles, nu i-o spune el singur pn atunci.
Dar doctorul nu mai poate. Face ervetul bo, l trntete lng farfurie i-i d drumul :
Crap dac nu-i spun ! Ai s te superi, n-ai s dormi dou nopi, dar n-am ce-i face.
Altminteri nu dorm eu o lun.
24
i i-a spus. Ba i-a spus cu atta foc i cu atta nfrigurare, i-a descris aa de amnunit fiecare
despictur de muchi, fiecare urub Lambotte vrt n os, fiecare fir de catgut nnodat, nct
biata femeie tremur i a ajuns s nu-i mai poat descleta dinii.

Toat noaptea aceea, cu minile sub cap i cu ochii speriai, lipii de crucea pe care o fceau
cercevelele ferestrei, ea i-a privegheat somnul sntos i rsuflarea regulat, care duduia ca o
main nesmintit, n pieptul lui de om melean. Se simea istovit i moale, nfricat de toate
umbrele care se desfceau plutind lenee prin ungherele pufoase ale odii i totui parc
niciodat nu se simise aa de fericit ca n clipa de acum, lng copilul acesta mare, cu piept
aspru i mn pietroas. I se prea c afl n sfrit n el o fptur care se inuse ascuns
vederilor ei, o fptur pe care el n-o lsa niciodat la iveal : sufletul de tat, omul iubitor de
copii. Ea nu putea s aib copii i el zicea c nu-i voiete. Astzi a dovedit c se preface
numai de dragul ei, cci din tot ce a spus i din tot felul cum a spus nu a ieit la iveal
biruina unui doctor, ct iptul de bucurie al unui printe care-i scap pruncul de moarte.
Tristeea ei c nu poate face copii i gsea astfel n dragostea lui de copii o dreapt alinare.
Cci ea i iubete, i iubete bolnvicios, ca orice osndit la nerodnicie, i singurul ei vis e si ia unul de suflet, sau doi, sau trei orict de muli doar-doar o potoli flmn-zia aceasta
de mam clocotit ntr-un trup care nu poate fi de mam. Pn azi o oprea el. Cum s-i
mrturiseasc dorinele ei, cnd doctorul nu pierdea un prilej s nu spuie :
Nu-mi plac copiii... Eu snt fericit c eti aa cum eti... Eti pe msura visului meu...
Dar acum chiar, n dimineaa asta care ncepe s mute halci negre din noaptea castanilor de
sub geam, are s-i alinte capul pe pieptul lui tare i o s-i murmure, ntocmai ca i dnsul :
Crap, dac nu-i spun !
Are un pufnet micu de rs i se simte deodat nsufleit i vesel, ca n clipa celei mai mari
norociri, pe care a avut-o vreodat. Se mistuie tristeea din ea, ca noaptea din adncuri, i-i
vine s nface pieptul vrtos de lng dnsa, s-1 acopere de srutri, s-i zdrobeasc toat
carnea n degete i s ipe ca n dezndejde :
25
Eti al meu ! Mi-eti drag ! Snt fericit ! !...
Nu ip i nu-i sfrm carnea. i lunec ncet mna peste piept i o furieaz nesimit pe
carnea neted, sub care bate regulat i tare de aude cu degetele inima inima cea bun
ce i-a stat ascuns att amar de vreme. Prin somn, mna lui grea s-a aezat deasupra.
Iar gura cald se apropie sfielnic i srut mneca de pe braul cald. Apoi zmbete zilei care
terge fumul vnt din geamuri, se ncopcete bine n aternutul uncropit i lunec n somn,
rsuflnd adnc, de parc ar goni din ea, ntr-o singur suflare, fptura strin ce i-a inut locul
n via, pentru c cea adevrat nu ndrznise s se arate nc.
Cnd sluga a deschis ua, a srit, tuind-o :
Sssst ! ncet !... S nu trezeti pe domnul ! Ce-i ?
A venit de la croitor, dup bani.
Spune-i s vie mai trziu.
Dar glasul doctorului a mormit somnoros :
La 25, cnd iau leafa.
Mna moale a femeii i-a mngiat ncet obrazul :
Te-am trezit. lart-m.
Nu... Am dormit destul. Apoi ctr slug : Aa, fato, spune-i s vie la leaf.
Dar glasul blnd, de lng el, a optit :
N-ai s poi, fiindc i-ai fgduit s-i plteti lui Sklenka tuburile de argint.
Doctorul a primit lovitura drept n frunte. A clipit de dou ori, apoi a deschis ochii mari i i-a
adncit n ochii ei. Zmbeau ochii aceia plini de o lumin bun, pe care el n-o mai vzuse
niciodat.
A optit :
Aa-i... Iar dup ce a trimis fata s spuie omului c d rspunsul mai trziu, a mngiat
fruntea nedormit, fr s cuteze a rosti niciuna din ntrebrile care i se suceau prin minte.
A zis doar :

Mi-era team c te superi...


De ce ? a optit ea zmbind.
Oricum... Trei mii de lei.
Au stat o clip aa, ochi n ochi, zmbind unul i altul. Apoi deodat, ea a zvcnit n sus, s-a
aezat n genunchi lng
26
trupul lui, cu faa la dnsul, cu palmele lipite una de alta, lng gur. Ai fi zis c se aaz s se
roage.
A deschis o clip buzele pline de zmbet ncurcat, vrnd s porneasc a spune, i iari le-a
nchis.
Atunci el a ntins mna, i-a mngiat cotul i a murmurat, cald, blajin :
Eh ?...
Iar fiindc tot n-a nceput, doctorul s-a sculat n capul oaselor, aezndu-se pe pern i cercnd
s-o trag spre dnsul :
Haide, zi !
tii ? Crap i eu dac nu-i spun !...
i lipit bine de pieptul lui i-a spus. I-a spus aa de ncet, aa de mult i aa de frumos, nct ia spus tot. Mai limpede zis, i s-a spus toat, pn ce s-au pomenit plngnd amndoi,
amestecndu-i lacrimile i fericirea, pentru c n sfrit acum se gseau ntia oar, iar
csnicia lor abia acum ncepea cu adevrat.
Bine ! a optit el ntr-un trziu... Vom avea copii... Ci vrei. Dar de unde ?
Acum ochii ei s-au fcut drepi, limpezi i curai :
Ascult, dar spune-mi adevrat. Tu... tu n-ai niciunul n alt parte ?...
Inima doctorului s-a strns ca un pumn :
Cum se poate s spui asta ?
Dar ea, ca fulgerul, a ntins mna i i-a astupat gura, nfrigurat, cu team :
Nu ! Nu te supra. i, mai ales, nu m nelege greit. Apoi rar, adnc i greu : Nu-i
nchipui ct l-a iubi. Acum, mai ales, da ! L-a iubi ca i cnd ar fi cu totul i cu totul al meu !
Vezi tu, de-asear miram dat seama c inima ta e aa de la fel cu a mea, nct copilul tu ar
trebui s aib inima mea. Adic ar fi al meu. Mama ntmpltoare pe care i-ai fi dat-o, n-ar
nsemna nimic n asemenea mprejurri.
Dar dac ar semna mai mult cu mama lui ?
A scuturat din cap, zmbind deschis, cu o ncpnare tot pe att de adnc, pe ct prea de
copilroas.
Nu se poate ! Copilul tu n-ar putea s semene dect cu tine.
El a rs :
De ce ?
Ea a ridicat din umeri i a nchis ochii :
4
49
Nu tiu... Simt aa... snt sigur... Doctorul a struit :
Bine, dar asta nu-i un temei...
Ea a rspuns apsat, aproape aspr, privindu-1 cu toat lumina ochilor drepi, ca n cea dinti
i cea din urm dintre druiri :
Ba da, pentru c mi-eti drag.
Iar acesta fiind temeiul, care nchin toate lumile, de cnd s-atern veciile pe pmnt, i nc
atta vreme ct s-or mai ndura a se aterne, doctorul n-a mai cercetat ntrebrile cu uneltele
tiinei i meseriei lui, ci s-a nclinat n faa puterii, care l crescuse i pe el, astzi, deasupra
lui nsui.

i astfel,' Toader, biatul lui Simion Mndru din Vilto-teti, a nceput a mpri i altora din
soarele pe care-1 adunase n vzduh, deasupra Huidiumanului.
Pe prispa casei lui din Viltoteti, Simion Mndru i mustra nevasta :
Ia nu te mai vicri de pomana dracului ! S-o dus ? S-o dus i gata ! Dect un copchil
pctos i hbuc cum ai fcut 'mneata... mai bine lips.
i fcndu-i anume socoteli n cap, i-a pus zbunul pe umeri i a plecat la deal, spre casa lui
Take Balaur, lemnarul.
IV
S e esea anevoie carnea n fptura plpnd a lui Toader i cu mare amar a trecut toate
hopurile care i s-au pus n calea vindecrii. Ba au fost ceasuri cnd doctorul i pierdea cu
totul ncrederea n tiina lui i, ridicnd ochii spre cer, ofta nbuit a sil i durere,
nemaincumetndu-se a cerca nimic.
Atunci i se fcea mil pn i de el nsui, i cdea o lacrim mpelinat n glas i mustra
ncetinel copilul, cinndu-se pe amndoi deopotriv, ca pe doi vinovai, nedreptii de osnd
mai mare dect meritau.
27
Bine, mai Toadere, mi, mult ne-o mai fi dat s ne canonim noi, biatule ? Uite, colea,
afar, a nceput s ning i-i dealul plin de sniue i sniuele pline de copii... Iar prinii stau
i se bucur de zburda copiilor. Numai noi doi stm colea n urgia asta de spital, nepenii
tu n ghips, eu n scaun i ateptm degeaba s vie o zi cu soare... Hai, mi Toadere, d-mi
i tu o mn de ajutor s te vindec, c eu i-am dat tot ce am putut. i i-a da mereu, credem, dar zu c nu pot mai mult. Nu tiu carte destul, m biatule ! Arh nvat o via
ntreag i nv mereu, dar degeaba. Cnd ncep a crede c-s om destul de btrn s tiu tot,
vine cte o ntmplare ca a ta i-mi dovedete c mintea mea nu tie nimic pe lng ce tie
noduleul sta de trup al tu...
Toader se uita cu ochi mari, vedea lacrimi jucnd n genele doctorului i nu pricepea. Poate c
nici nu voia s priceap, pentru c la urma urmei nu mai voia nimic de cnd ncepuse a
nelege strile i nu se mai putea deosebi pe el singur de ipsosul cel mort care-1 nfase.
Asta l adusese s priceap ce nseamn s fii mort cu adevrat i s-i dea seama c e o stare
fr mai mult mulumire i fr mai mare suferin dect e traiul cel srac i pustiu, de copil
cu picioare goale i ochi nc mai goi.
Doar amrciunea doctorului i punea cruce grea pe inim, n faa lui se simea vinovat, ori de
cte ori i cretea aria sau l njunghia o durere iscat la vreun os din cele multe crpate.
Poate de aceea se ferea s spuie la timp fiecare semn. Iar greala stui biet gnd bun, tot
doctorul srmanul o pltea, cznindu-se din ce n ce mai greu s stvileasc o primejdie
nvechit.
Dar, pe la mijlocul iernii, tocmai cnd ncepuser a crete temerile tuturor, din pricina frigului,
din pricina umezelii i a lipsurilor din spital, bietanul cel slbnog a supt din nevzutele ci
ale lui Dumnezeu puteri care l-au sltat peste suferine. n cteva sptmni numai, au czut
de pe dnsul, rnd pe rnd, straiele cele de iad nchisoarea purtat de-a dreptul pe piele i
a cobort picioarele din pat, cuteznd s le ating de scndura podelii. Se ntorcea n sfrit pe
p-mnt, dup o jumtate de an...
4*
A fost zi mare atunci. Zi luminata pentru spitalul ntreg i care a rsunat pn n cuibul cald al
doctorului, unde iari "s-a auzit o vorb veche, pstrat numai pentru zile mari :
Crap dac nu-i spun !
Iar ziua aceea o va ine minte toat viaa lui i Mircea, micuul de doi ani, pentru c mamuna
adic mama-buna 1-a mbrcat i 1-a dus cu caii la o cas alb, unde 1-a vzut pe
Toa"' n pat.

Apoi chiar atunci Toa" s-a dat jos ncet, cltinndu-se foarte caraghios, i mcar c era mare,
n-a putut s mearg mai de loc, cu toate c el, Mircea, 1-a inut de mn i i-a artat cum
merge un biat...
Crjele s-au dus repede i ele, dup ipsosul cel greu. Iar dup crje, s-a ascuns i iarna pe
undeva, prin cotloanele triste unde st ascuns suferina. O primvar vie, zgomotoas i iute
a plesnit din pmnt, ipnd ca o deucheat n marile cuprinsuri ale lumii, prin frunze i
psri, prin nouri i iarb i mai ales prin sufletele oamenilor.
Atunci a vzut Toader o alt omenire dect aceea pe care o cunoscuse el. Trecea zorit, cu
zmbet pe gur i haine n floare, de-a lungul gardului de la spital, cnind pietruirea uliei cu
clcie spornice i negrijulii, de parc avea hor n mers i cntec n inim.
i abia atunci a venit la spital Ileana.
A venit o dat cu Simion Mndru, care mai dduse de cteva ori nainte, nencreztor parc
n vestea bun ce trebuia s nsemne lipsa unei scrisori ori telegrame anume de la spital.
Sltase cu o palm fetia vdanei i avea un trup subirel i mldiu, care nu semna de loc cu
faa ei uric, luminat de ochi mici, dar vii, ngenai i frumoi. Numai c n primvara asta
i sub atta soare, lumina rzbtea adnc. Iar tinereea tie strnge atta raz cald sub carne,
nct se face strveziu i luminat, pn i un obraz urel de codan.
- Eti alb ca un boier, Toadere ! a bgat de seam Ileana.
D-api... i-a rspuns el cu glas de nu puteai alege c-i a ag ori nadins. Pe urm s-a
turburat, zicnd cu gura pe jumtate : C nici tu... Te-o btut el vntu' dar...
i att.
Doar la plecare, cnd au dat mna i-a nnodat gndul :
28
Te-aridici...
Iar fata i-a ntors :
Tu ncai... i n-a isprvit, nu pentru c Simion trsnise cu joarda n coastele dereului bleg,
ceea ce a rupt crua din loc, scprnd, dar fiindc n limba lor era destul. Ba, poate, prea
mult.
i a venit n sfrit i ziua aceea. Adic, atunci cnd Toader s-a mbrcat din nou n straiele lui
cele vechi i i-a spus subchirurgul :
Acu eti zdravn, biete. Dar nu chiar aa de zdravn, ca s-i imai ngduieti s nu fi
zdravn la minte. Mergi sntos. i vezi de treci pe la dom' doctor c-i jos. Srut-i mna, pe
urm du-te la biseric i d o mulmit lui Dumnezeu voi ranii avei de astea c
sfrmat cum te-am adus pe tine, eu altul n-am mai vzut de cnd mnnc leafa statului. Va s
zic, trebuie s srui mna lui dom' doctor.
Toader n-a rspuns o vorb. A pus plria n cap i a plecat stingherit printre surorile care se
strnseser ghem.
Voise el s spuie ceva, dar vorbele au rmas agate pe undeva prin cerul gurii, nct nici el
singur nu le-a tiut care-s anume. A vrut s srute mnile, dar n-a cutezat s le apuce. De
aceea a plecat fr s mai spuie nimic i s-a simit cul-pe, ca un fctor de rele.
In birou, doctorul, aezat pe jilul lui, atepta. i puse de
0 parte, ntr-un plic, o hrtie de cinci sute de lei, cu o scriso-ric plin de vorbe printeti. O
isclise pn i nevasta doctorului, ba pn i Mircea pusese degetul lui cel roz pe crucea
fcut de Mabuna". Plicul avea s i-1 vre n buzunar chiar n clipa despririi, dei nevastsa credea c trebuie s-1 puie n haine, fr s tie biatul. Cci cum se nelege
doctorul l atepta pe Toader, ca s-1 ia n trg i s-i cumpere un rnd de straie gata, o
pereche de bocanci i o plrie, toate ochite din vreme, alese dup mult ciorovial i
acontate chiar de Mabuna".
De la mijlocul scrii Toader a uitat vorba subchirurgului.

1 s-a ivit n ochi ua biroului i a simit broboane de sudoare rece pe frunte, tiind c acolo l
ateapt dom' doftor". S-a
29
uitat n toate prile, ca un vinovat, apoi, n vrful picioarelor, a trecut ncet, neauzit, pn la
ieire.
De acolo a luat-o repede prin ograd, a dat colul i nu s-a mai uitat ndrt dect departe, cnd
trecuse de Grdina Public.
i aa se face c n seara aceea s-a auzit iari :
Crap dac nu i-oi spune !
Dup care au urmat lmuririle, fcute cu toat ngduina i nelegerea, apoi un sfat, iar a
doua zi diminea, pota din Brlad primea un pachet mare, nvelit n pnz alb, pe care se
scrisese cu coada condeiului i n litere falnice :
DOMNULUI TOADER MNDRU
VILTOTETI (Comuna Bsti)
Prin gara Banca.
< N-ai pus adresa dumneavoastr, doamn, a zis funcionara ciufoas i acr din coteul cu
geamuri slinoase.
Adresa mea ?
Da, cine trimite.
Mircea.
V
T oader n-a mai gsit satul cum era cnd plecase. Toate casele i preau acum mai mici, mai
murdare i mai srace. i apoi, nici mcar nu-i mai treceau pe deasupra hardughiile leeti.
Acelea luaser alte ci, iar biatul lui Mndru degeaba ndjduise s nceap a desprinde din
ele tainele care i zmisleau n minte ntrebri fr rspuns.
Cci dac spitalul l ndeprtase oarecum de pornirile lui, acele cri multe i acele tiprituri
fel de fel, pe care i le-a tot adus doctorul s-i fac mai uoare lunile de intuire n pat, erau ca
o suflare de piept bun, peste un jratic acoperit.
29
L-au inut aprins mereu, ba nc l-au ntrit, fiindc toate gndurile nu mai aveau a bate calea
de la capt, ci porneau acum de la creasta Huidiumanului n sus, adic de acolo de unde
Toader aflase ce nseamn s pierzi pmntul din tine.
De bun seam, mare lucru n-a aflat el din buchisirea celor mai multe file. Doctorul nu tia
cum s-a ntmplat nenorocirea cu biatul, pentru c nici el nu i-a istorisit-o, nici Simion
Mndru n-a avut curaj s-o spun unui boier, socotind-o i el n inima lui un fel de poveste.
Medicul a crezut c-i o cdere dintr-un copac, aa cum a crezut i satul ntreg, tiind bietanul
neager i ntng.
Ct despre boierii cei cu maina, care vzuser ceva, sau chiar grdinarul bulgariei din valea
Idriciului, au fost socotii c mai ru ncurc lucrurile, deoarece amestec n chip nefiresc
ntmplarea copilului cu trecerea vreunei maini zburtoare din cele multe ce-i au calea
obinuit pe la Viltoteti.
Singura cre ar fi putut spune, ar fi fost Ileana. Dar jurata de fat a avut pricini s nu spuie. i
poate c taina asta dintre ei i lega mai mult dect toat copilria lor laolalt.
n aceast ndoial, din care era firesc s ias batjocor n gura lumii, mo Cristea se aezase
hotrt n locul lui cel vechi. Adic se arta a crede fapta aidoma cum o povestiser boierii,
pentru c el putea s duc mai departe i cu pild apropiat prigonirea mpotriva
diavolului, cel care el, toate sufletele le ispitete ntru pieirea lor".
Dar Toader tcea. Tcea tocmai el, care, "oricum, ar fi putut da o lmurire ntr-un fel sau
altul, pentru ca s se isprveasc odat huietul care se descletase cu mai mult furie, acum,
dup ntoarcerea flciandrului, de cum fusese la nenorocire. Iar cnd a mai venit i buccelua

cu haine de la doctor i s-au mai gsit i cele cinci sute de lei n buzunarul surtucului, lucru pe
care Simion Mndru n-a putut s iiu-1 spuie, fiindc n inima lui tot i-ar fi plcut mai mult
s aib un fecior cu iroplan", dect un rs al satului" larma nc a crescut i a strnit un fel
de ntoarcere ctr hatrul bietanului.
O fi, dom'le. Ce ? Doftoru' treb'e s tie el i oleac de meteuguri de aistea... Altminteri,
de ce s-i trimat straie i ciuboli...
Iar mo Cristea ntrea :
30
Aa, aa ! Cum am zis eu ; i aici tot diavolul cel cu nada. l pate, l pate ; ncai s-1
piard de tot !... C doar doftoru' dac'ave s-i deie straie, i le ddea dirept acolo, nu cu
fapturu', care'mnealui duce tot felu' de momeli i oo-neli !
-api, cine-i scris pe adres ? Doftoru' ? Nea ! E scris Mircea. Adicte, dup ct spune
bietul, copchilul cel de doi ani al doftorului. Pi acu, ntrebu-v, cum; s trimit un copchil
de doi ani, care el n-are voie s tie carte, dup cum vedei chiar la noi la coal, unde numa
de la apte ani ncepe omu' ?
Toader tcea. Tcea la toate ntrebrile, sau cel mult rspundea cu cte un dat din umeri :
Eh ! N'ica... Ce s mai... i-i vedea de treburi. Asta a inut pn n ziua cnd Simion
Mndru s-a ntors
mai ort acas ca de obicei, pentru c l amrser civa pctoi de clcai de prin Bsti,
lundu-1 n rspr, cu iroplanu" bietului.
Atunci btrnul 1-a chemat :
Bre, Toadere, ia stai tu colea i deznoad-i sufletul i i1 destoaie, bre, cretine, c nu
mai pot s stau la aa netiin. Acu, de fudulit nu m-oi fuduli la nime, da' vorba-i
vreau s tiu, bre Toadere, cam cum st lucru'... Nu de alta, mi-o mai sra unu' inima i apoi
se ntmpl o nevrut, ncai s tiu c nu-i de poman. Eh ! Ia spune, c doar nu te ine gura
ornd.
Pi ce s spun ?
Ce o fost bre. Aiasta : o fost, ori n-o fost ?
Fost, tat, a rspuns uscat biatul.
Taaaci, bre ! i cum, tat, adic te-ai nlat la ceriu ?
h !
i pn unde, bre ?
Dar Toader n-a putut spune tocmai limpede pn unde. A fluierat :
Pfiuu... ceea ce ar fi trebuit s nsemne mult.
i mai pe urm ?
Eh, m-o but!
Pi de ce, omule ? De ce nu te-ai dat gios uurel cum te-ai aburcat ?
Toader a smncit scurt capul n sus, fcnd :
M ? Nu s-o putut...
30
Taaaci ! Ti pomeneti c s-o stricat mainria.
O fi ! a ncheiat Toader i tcerea s-a ntins grea, ca un fum neccios care desparte case i
oameni, ba chiar i sufletul omului de trupul lui.
Simion Mndru, cu ochii pironii n pmnt, mprea cu bul n fel de fel de chipuri nisipul
rmas curat n urma rotund a unui polobocel cu oleandru, pe care baba l mutase de cu ziua
n alt parte. Dar diavolul dorinei de aflat i-a zgndrit linitea i mulumirea n care intrase.
Voia s tie tot.
nu m dumeresc eu la o treab pentru aa lucru i-o trebuit leaturi, i pnz, i
nte... Pi de unde ai avut tu ?...
Zci lei mi-a dat dom' f de la gar.

Ei nu spune, c mor !... i de ce ?... Iar Toader, i-a lmurit.


Da' pnza ?...
De la mmuca... Da' 'mneaei nu tie c i-am luat din braovanc...
La aflarea unor asemeni fapte, btrnul s-a tulburat stranic. Glasul i-a prins negur. Privirile
s-au aprins :
Api aiasta nu-i bine ! M ! Aiasta-i urt cum nu se mai afl... aiasta nu-i fapt de om ! i
pe msura vorbelor glasul se fcea tot mai rguit, ochii fulgerau tot mai ncrncenai : Aa
fapt nici c putea s aib rsplat ! Chiar meritai i mai mult dect asemenea pagub adus la
cas de ora srac. i i-a retezat-o aproape strignd : Aa s tii tu !
Baba, tras de glgie de sub cotlon, s-a apropiat ntre-bnd :
Da' ce-i, omule ? Ce ai cu bietul ? El vine de la spital, mititelul, i 'mneata sai la el ! Pi
dac eti beat culc-te i numai cta price la ce lume !
Vorbele astea l-au scos din mini pe unchia i a nceput s zbiere :
S nu te-ncontrezi cu mine'mneta, c-aista-i nelegiuit care n-o mai fost altu-n spia me !
Aista o cheltuit zace lei. Pricepi 'mneata ?... i te-o calicit de-un scul ntreg din braovanc.
Femeia a fcut speriat :
Alei ! rcan de mine !...
31
A ! s-a zbrlit mai departe Mndru. Ei ? Acu-i mai iei aprarea ?
Dar Toader, ntngul, care. toate le pricepea altminte, a izbucnit cu plnsul n gt, cum
izbucnesc toi nevolnicii, adic fr msur de leac :
D-api ce ? N-am cptat cinci sute de franci ? Tragi de-acolo i gata !
Pe urm, sleit dup attea cuvinte spuse n ir, s-a rz-mat de slp, morocnos, n vreme ce
Simion a srit n faa lui, ca mucat de arpe.
Valeu, Precisto, aiasta-i vorba de eopchil, care s-1 judece el pe tat-so ?...
Pi ce ? a rzbufnit drz biatul. Banii s a' mei. Atunci btrnul n-a mai putut ndura i a
urlat :
Da' tu nu eti tot a' meu ?... i jarc, jarc, dou labe nprasnice au zglnat popul casei,
ntovrite de o vorb, care se mai auzise pe acolo deseori : Dumnezeul... de hbuc !...
VI
Toader nu mai putea munci la cmp. Nici mna, nici piciorul nu-i ddeau voie s le duc la
prea mare osteneal. Iar fiindc Simion Mndru nu putea s ie boier n cas", a umblat ba
pe la Brlad, ba pe la Vutcani, ba pe la Crasna s-i afle vreun rost ca biet de prvlie, ori
ucenic la careva meteugar.
Dup mult trud a aflat un stoler chiop din trgul Cras-nei unu' Stoian care s-a ndurat
s-1 primeasc pe mas i cas. Acela mai nti nelegea bine suferina, fiindc trecuse i el
prin ea i apoi acolo a avut alt curaj Simion s vorbeasc, vznd c beteugul nu-i piedic
pentru meserie.
i-aa, Toader a nceput a simi plcerea unui uiet de rindea pe netezimea scndurii, plcerea
sfritului de ferstru n carnea alb i nvnat a lemnului, plcerea zgomotului rod
31
nic din muchea ciocanului, trntit drept n capul cuiului, i mai ales bucuria aceea
neasemuit, s croieti zeci de bucele felurite i apoi s le aduni, s le ntocmeti, s le
nchegi i apoi deodat s scoi din ele un lucru aproape viu, plcut ochiului i purttor, care
preuiete de zeci de ori ct scn-dura moart din stiv.
Era srguitor, avea mn destul de uoar i vedea limpede ce i cum trebuie fcut. Asta 1-a
ndemnat pe Stoian, lemnarul, s uguiasc :
Din mn zice bine !

i poate c mult ar fi zis i cu mult mai bine, dac n vara aceea n-ar fi trecut n fiecare zi
aeroplane pe sus, cnd de la Vaslui spre Brlad, cnd napoi, rcind fr contenire i fr mil
zganca amar a bietului suflet trecut prin attea ncercri.
n ceasuri slobode de sub sear, ori n zile de srbtori, Toader rmnea lng bancul jupnului
i se deprindea s lucreze acolo ca un meteugar adevrat. Dar din scndurile subiri, scoase
din capete, nu sclipuia alt nimic dect doar mici gngnii ciudate, care semnau din ce n ce
mai mult cu psrile huruitoare din vzduh.
Cea mai frumoas, mai bine mbinat i mai neted i-a dat-o Ilenei n ziua de vineri, cnd
feticana s-a abtut cu maic-sa la trg, de i-au vndut vaca i cei doi porci.
A fost grozav de mndru cnd codana i-a vzrlit o pereche de ochi sprncenai i nu 1-a crezut
n stare s metereasc asemeni lucru dibaci :
Tu ai ? Eee... Ia nu te f ! .
Iar el a cutezat s-i dea un pumn, aa cum a vzut c fac bieii mai mari i-a asmuit-o :
Nu m strni, c-api...
C-api ce ?
Fac una.... he-he-he ! s-a floit el.
Ca pe Huidiuman ? a pufnit zvrluga, legnndu-se de mijlocelul subire i vrtos. Iar
Toader, privindu-i piciorul lunguie, cu vine ntinse i trase, i urmrea joaca degetelor n praf
i rotunjimea nodeelor micue, care sltau din subirimea gleznei.
S te iau i pe tine... a ngnat el.
Atunci fata s-a fcut c-i d peste nas cu jucria din mn, rzndu-1 :
32
Teaa... Da' vaca n-o iei ?...
i pe urm i-a podidit rsul pe amndoi. Dar apoi s-a pomenit bosumflat i amrt.
Nencrederea Ilenei, tocmai a ei, care vzuse bine, i-a necat inima ntr-o ap slcie.
De aceea, la desprire, n loc de bun ziua, i-a dat din cap :
Las... La vorba asta, fata cea uric a rs cu dini aa de albi i aa de veseli, c s-a fcut
mai frumoas chiar dect nevasta efului de post.
In spatele Crasnei se ridic deal mare. Nu-i ct Huidiuma-nul, nici nu bate vnt neogoit pe el,
dar Toader se ndeamn tot mai aprig la ispita cea fr istov.
Numai c acolea n-are pdure s-i ascund lucrurile i nici nu tie cum poate ajunge a-i
avea lemnele i pnza care-i trebuiesc.
Va s zic numai piedici i numai lips. n schimb o ndr-jire oarb, strnit din dinii cei albi,
galnici i veseli ai Ilenei, care negreit c trebuie asmuit s-i arate ba nc s-i arate
mereu dar ntr-alm interi s-i fie ghesul i n-tr-alminteri intuit inima. De pild s rd de
bucurie, v-zndu-1 pe el cum lunec neted prin vzduhuri alburii i nalte, pn n poala lui
Dumnezeu.
i aa, pe sub achii ascuite de gnduri mrunte, nsloiete iari ncetul cu ncetul prul
pmntean al vieii lui Toader, peste care vin iernile i trec n chip ciudat, fr s ie seama de
ornduirile fireti ale lumii. Ci nici c s-ar putea s fie altfel, de vreme ce el nsui e
nclcarea acestei ornduiri. Dar biatul lui Mndru nu tie ce este el i ce snt alii. El nu se
socoate deosebit lor, i dac nu se msur cu ei, o face din team c s-ar afla mai prejos ca
oricine.
Iat deci pentru care cuvnt nu mai ndrznete s-i arate nimnui dorinele, nu poate ceri
nimnui ajutorul, nici meterului, nici bietanilor lui, nici celorlali flcuai din trgul
Crasnei, care nu-1 iau n joaca i hrjoana lor, nu-i vorbesc despre fierturile tinereii ce-i
nmugurete otrava cea dulce, iar nici nu-1 rd, vzndu-1 ct plumb pune pe vorbe i ce lips
de pricepere dovedete n toate legile omeneti.
E singur n tot hul lumii. Singur, cu grdina ameitoare a unui pmnt ce-i arat licerele
proaspete pn n nesfr-it i cu dinii galnici ai Ilenei. ncolo, numai apropieri n

33
tmpltoare de oameni i mprejurri : un meter care poruncete, un tat care-1 suduie i-i
trsnete palme, apoi o tejghea plin de gealie, dli, ciocane, cuie i lemne. Ar zice c, la
urma urmelor, nu ntlnete dect alctuiri multe, sau care, dac vorbesc, au un grai de unde el
nu pricepe aproape nimic, aa cum nu pricepi ce spune ltratul unui cine sau chiritul unei
gini.
n privina asta i s-a ntmplat ceva neobinuit. Fapt,mrunt, la urma urmei, dar
tulburtoare cnd a ncolit n suflet o bnuial, de care nu se mai poate scpa. Iat-o.
De cte ori venea ceasul prnziorului i punea talgerul pe butucul din dreapta uii, iar el se
aeza pe un scuna fcut chiar din mna lui, se deprinsese s-i vre botul ascuit i slab prin
zbrelele portiei din fa o artare de cne jigrit, haimana blnd i linguitoare, ca orice
hait fr stpn.
Ctva vreme, Toader nu 1-a bgat n seam. Pe urm a deprins a-i zvrli cte o bucat. Iar mai
apoi s-a aflat scit de obinuina cnelui, pentru c aceea ncepea s fie un fel de porunc i
un fel de gtuire zilnic. Atunci, n loc de bucica de carne, a nceput s arunce lemne,
bulgri ori pietre. Dar cnele nu nelegea. Pentru el orice" i arunca, era tot o bucat de
mncare, chiar dac uneori schellia n durerea loviturii din plin. Mirosea bucata, ba uneori o
lua i n gur, nelsnd-o dect dac mirosul ori gustul i spunea c ,,nu-i lucru pe placul lui".
Nrodu' ista crede c eu nu pot s-i dau dect merinde, aa gndea Toader, repede obosit de
nrirea lui.
...Ci nu bga de seam c, la fel cnelui, era i. el, rentors mereu la portia slavilor i cerind
cu bot flmnd i slab o bucic din' luminia nalt, care dormea uria n talerul albastru
de sus.
ntr-o bun zi a deschis porile i a pus naintea gurii fl-mnde strachina ntreag. Atunci i s-a
nzrit c ochii cnelui seamn cu ochii Ilenei. Dar ai unei Ilene firave i mici, umilite i
triste ca orice fptur care vrea ajutor i stpn. i atunci i-a ncolit n cap pentru ntia oar
gndul c fetica vdanei i seamn lui. Cci ntocmai ca el care-i lsase greutatea
trupului pe creasta Huidiumanului, i-i ridicase n rspntiile cerului numai ochii codana
i lsase ochii aci, iar trupul i1 dusese acas.
33
Turbure gnd i nerod, nici vorb. Dar cnd oare viaa s-a cldit cu adevrat pe gnduri
limpezi ?
De atunci ncolo, Toader s-a simit mai puin singur, iar n ziua cnd Ileana a mai dat odat pe
la trgul de vineri, bie-tanul a bgat de seam c i-a venit un rnd de ochi strini.
Iar cei adevrai i buni i rmseser lui, n cinele flmnd i credincios, care cta sfielnic un
stpn.
Degeaba te trimite jupnul n fiecare zi s-i aduci scnduri i leaturi de la cherestea, dac nici
nu eti n stare s furi, nici nu eti n stare s ceri.
Pleci spre cas numai cu lemnele pentru meter, iar sub spinarea ncovoiat de povar,
pieptiorul slab i ofteaz de dou ori greu.
i nc n-ar fi nimic. Dar Toader tie astzi bine ce vrea, iar mna lui s-a deprins cu fel de fel
de iscusimi, hrzite toate s-i dea ajutor la durat aripi mai uoare i mai tari, scaun zdravn
i toarte sntoase, de unde s se in cu toat strjnicia, ca s poat cumpni n chip
desvrit aezarea zborului pe vnt. Cci, astzi, vede foarte bine ce cusur a avut pasrea lui
de pe Huidiuman i de ce a rpgat aa de lesne n pri. I se nfiripaser, ncetul cu ncetul,
amintiri care au rzbtut greu n neguri i foarte trziu. Dar acestea dinuiesc pn azi, ba nc
au crescut i s-au nvrtoat ntr-att de mult, nct le simte n mn, tari, ca pe nite greuti.
De pild, tie bine cum a fost smuls pasrea de pe pmnt i cum, dup o clip de tremur pe
loc, s-a prvlit napoi, lunecnd pe spate jumtate de arcuire, pn s ajung iari sus, la alt
oprire i alt tremurare. Dect, coarda aceasta nu s-a iscat de la sine. Toader i simte i azi

mnile ncletate n inelele de frnghie, de cum a neles c ncepe lunecarea pe spate. ine
minte cum s-a ghemuit n fa cu leagn de funie cu tot, i cum se cznea s trag n jos
partea dinainte...
Iar la truda asta, cutia ascultase ca un cal de bul pus n zbal. Gura s-a aplecat spre pmnt.
Apoi oprirea. Apoi o cltinare uoar. i apoi, deodat, pnzele umflate de pleasna care le
brnci pe dedesubt, pn le-a repezit de dou ori mai sus.
n lunecarea pe stnga, nceput dup aceea, Toader vede iari limpede cum s-a tras
nebunete spre dreapta. Dar mai
34
ales simte cum s-a sucit toat pasrea o dat cu dnsul, lund-o n partea unde se nchircise el.
Nu tie ce a fcut mai apoi ; nici nu mai are nevoie. De altfel se mir c-i rsar n creier
asemenea amintiri, cnd cele tari i adevrate nu-i artau dect cer i lanuri, frumusee i
lumin. Adic vraj ameitoare care cuprinde sufletul ct poate apuca aadar peste tot ct l
ai - ntocmai cum e ctina din gardurile de vie.
n cheagul acelor ntoarceri de vreme se limpezete ns calea ntreag pe care ar vrea s
apuce. i sufere cu att mai tare, cu ct mai lmurit pricepe c n-are ndejde s-i afle putin
de nfptuire.
i d ghes inima s cear i nu poate. i d ghes inima s fac mici psrele de lemn i s le
vnd n zilele de trg, dar nu cuteaz pentru c i-i ruine. i d ghes inima s fure i i-i fric.
Atunci st nopi ntregi cu ochii boldii n bagdadie i plsmuiete nzbtii grozave, cu bani
muli. Viseaz c a gsit o bumac pe hudi, i se nzare c d peste un portofel scpat jos n
staie, i nchipuie c meterul moare i c rmne el singur stpn la tejghea.
Dar degeaba desface toate gheomoltoacele de hrtie scrnav din bltoace, zadarnic st cu
ochii pe lespezile i pe prundiul staiei, n van ateapt s se ntreasc tusa lemnarului.
Toate i merg calea de mai nainte, n frunte cu dorurile i amarul lui.
Dar ntr-o zi farmecele s-au dezlegat. Venise veleatul minunilor i trebuia s se mplineasc i
cea mai de minune dintre ele.
Aceea a fost tot o vineri, ziua de trg a Crasnei. Iar Ileana se abtuse din nou cu vdana de
maic-sa la vndut gtile i la cumprat o pereche de papucei noi, pentru picioarele subirele
cu vine lungi i glezne mici.
Ia ascult, jupneas s-a strepezit baba ctre tigoarea 1 neeslat, care pufia tutun
dup o tejghelu cu umbrar de sac spune, m rog ie, ct cost crpicii itia ?
i tocmala a nceput cu o vrjmie i un potop de ceart, c-i prea la un pas de btaie.
1 tigoare = nemernic, ticlos, trntor.
34
Vleuu, mmulic, d-api atia pitaci nu daaau... s tiu de bine c-mi rmne plodul
nemritat ! se cina n gura mare btrna.
Iar cealalt se fcea nepstoare i ipa nc o dat pe-atta :
Foarte bine ! Nu dai, nu ai ! Dar aa pantofiori, nici la Vaslui nu gseti, la duduci ! Asta-i
spun eu ! Apoi, ca s-o hotrasc mai repede, zice : Da o femeie bogat ca 'mneata, care te-ai
priceput s jei aa bocanci buni la biat, de fac peste patru sute de lei, trebuie s cumperi i la
domniorica lucru bun...
La vorba asta, Toader stelete cu ochii, speriat. Patru sute de lei ciuboelele lui ? i orbcind
n nite crmpeie de zariti nebnuite, n-a mai auzit nimic din ce s-a spus ctva timp cu privire
la el, la bocancii lui, la fria cu fata i la pantofiorii cei scumpi.
A prins doar att :
Marf bun ! Se cunoate numaidect. Ascult la vorba mea : nu te calici de poman, c i
aitea tot de la mine trebuie s fie am avut acu un an peste o sut de perechi ; s-au vndut
ca pnea cea cald. i-i vezi ?... Noi-noui, de pot chiar s-i primesc napoi, cu un mic profit...

Nu ajunsese telegua vdanei nici la cantonul cel dinti de pe osea, c Toader era ntors la
negustoreasa cea gras i-i punea bocancii pe tejghea.
Ce pofteti cu aa nite rupturi sclciete ? s-a rstit femeia.
Neateptndu-se la ast primire, Toader a nghiit greu :
Pi, adineauri ai zis...
Ce-am zis ?
C-i iei napoi.
Hee ! napoi ? a rnjit buha. Da' ce ? Eu te-am pricopsit cu cioambele astea ? Aa un toval
prost numai la Vaslui gseti. Aitia nici dou sute de lei nu te-au inut.
Coarda din inima biatului a plesnit uscat i s-a rupt. Ct ai numra dou, n-a mai putut
rsufla. Painjeni vnt i-a coperit ochii i i s-a fcut o ruine i o sil, sor cu moartea.
ngheat din dosul urechilor pn n cretet, a ntins mna, a cules tremurnd bocancii i a
plecat.
4
Hee ! Bre !... 1-a oprit din urm femeia. Doi poli i dau !...
Dar flcuaul nu auzea. i npdiser n urechi roiuri de bondari i de viespi otrvite. Mergea
nainte ca un orb, iz-bindu-se de oameni, neferindu-se de crue i de cai, pn ce 1-a
dezmeticit o codiric de bici, ars drept de-a lungul mnii cu uruburi de argint n ea. A
gemut i s-a oprit s-i dezmoreasc locul fript. Dar abia atunci a neles c n toat
hrmlaia fogielii trgului rcnea un glas pentru el :
O sut !... Mai mult nu dau !...
i aa se face c, ntr-o zi a sfintei vineri, ntru toate-mi-lostiva, ochiul de argint al unei biete
sute de lei a ajuns s fie avere mult mai mare dect toate averile care s-au strns pe o lume
tixit de averi.
Ct ai bate din palme, mintea cpie a lui Toader cptase o rsucire de tot ciudat. Banul cerea
aa de aprig alt ban i ali bani, nct bieandrul s-a pomenit c uit cu totul rostul pentru care
l dorise i c nu-i mai dezleag bierile socoatei dect numai i numai s nscoceasc prilej
de c-tig. De bun seam ns, acum nu mai atepta minuni. Se deprinsese cu ndejdea c
poate s le fac el minunile acestea.
Iar cnd meterului Stoian i-a venit telegram de la Pu-cheni c rposase ttn-su i a pornit
de srg cu nevast i copii, lsnd casa goal, drept care i-a dat i lui Toader treizeci de lei, s
aib de mncat, biatul a mai fcut i alt minune. Trei zile n-a luat nici anafura n gur : i
astfel cei treizeci de lei au crescut mormie lng suta de mai nainte.
Apoi vinerea urmtoare, scormonit de un gnd anume, a luat n mn o jucrie de psric din
cele fcute de el i s-a plimbat mult vreme prin faa negustoresei de nclri.
Ba chiar s-a i oprit, uitndu-se cnd la ea, cnd la bocancii lui, care edeau acum la rnd cu
alii, dar aa de vcsuii i de lucitori, nct nici n'u-i venea s cread c avusese vreodat
asemenea frumusei n picioare.
ntr-un trziu, cnd forfota muteriilor s-a mai rrit, femeia 1-a bgat de seam i 1-a
cunoscut :
Ce faci, bre ? Pe urm, zrindu-i jucria n mn, a rs din toat tirbtura crpit cu aur :
Brava ! Iaca, tot i bine c ai parale. Ai cumprat o pupz frumoas !
5 Sfrleaz cu fofeaz
65
Numai c Toader a curmat greeala :
M ! Nu-i pupz... Aista-i iroplan !
Aaa ?
h ! i eu l-am...
Cee ? s-a mirat ea.

Pi... a ntrit el, iar grasa 1-a alinat cu tresrirea genelor roii, zbtute mrunel sub dou
creuri de frunte :
Ei, bravo ! Lucreaz mai multe i faci comer cu ele, n staie, la tren.
Dac ar fi detunat triile lui Dumnezeu asupra lumii s dihoace pmntul n felii, Toader n-ar
fi avut rscoal mai puternic n elina sarbd dintr-nsul.
I se prea c sfatul femeii e izvor de potop binecuvntat. Un potop de argini i bnui de
aram, care se prefir, rosto-golindu-se pn se fac numai psri, mai mici, mai mari, apoi
uriae, de nu mai ncap n Crasna, ci acopr lumina soarelui ntreg.
Abia a auzit :
Dac aduci i la puiul meu una, ai ndat doi lei !
I-a rspuns punndu-i jucria pe tejghea i lund hrpre nichelul rotund, neted, gras. Apoi, ca
un hmesit, a dat nval ntre sculele din atelier i s-a npustit pe lucru, cum s-ar npusti o
fiar flmnd la o troac plin cu de-mncare bun.
Cptase curaj...
Peste dou zile era n gar, stlpit pe muchea fanarului verde i privea vagonul de lng el,
innd aninate printre degete vreo trei ori patru psrici de lemn.
Ci nu ndrznea s-i strige marfa, aa cum fceau toi bieaii cu bomboane, jurnale ori
limonada. El atepta muterii s se mbie singurei. De aceea se uita la vagon cu privire
deart i fr ps. Prea c nici nu-1 vede. intise partea neagr i lustruit, pe care sclipea
tblia alb cu scrisa :
IAI BUCURETI
dar nu desluea nsemnarea din buchi. Era juruit stingherelii i n-ar fi putut nfrunta ferestrele
nflorite cu capete multe, cu ochii rzrei i dini guralivi. Ba nici mcar la cele dou geamuri
goale din faa lui nu cuteza s cate. Privirea i s-ar fi prut cereal, iar ban de mil nu putea
primi.
36
flacr de stnjriel i- plpit in gerie i, fr s vrea, ridic pleoapele. ncremenete.
Nimerise ochi n ochi cu o femeie minunat, ca o cadra de altar. Un boi de floare alb, culcat
n cununa cozilor negre, care luceau ca nite erpi de smoal mpletit ; sprncene rotunde i
mirate, peste priviri adnci, unde tremurau dou scnteiui, ca dou rzbateri din-tr-o lumin
de dincolo oamenilor. Iar gura adumbrit deasupra edea uor deschis n rsuflare, asemeni
unei viei aparte, gata s opteasc numai cntec, numai frumusee.
Icoan !... Att a putut s cugete Toader. i el, sfiosul, care nu era n stare s se uite n
ochii, niciunui om, i s-1 vad limpede, s-a pomenit de ast dat privind cu fr de msur i
cu trie ce nu i-o bnuia mndreea aceea uluitoare, nchenrit n fereastra vagonului fugaci.
ntr-asta femeia rmsese i ea cu ochii agai de copil.
Comandorule, a ngnat ncetior cuiva din spate. i nu-maidect i s-a ivit alturi un voinic,
deliu i chipe, vemntat ofierete n straie cenuii-albastre, cu piept plin de decoraii i
mneci hcuite de galoane.
Ce-i, doamn ? a ntrebat el.
Regarde ces yeux ! a murmurat. Apoi aproape scutu-rndu-se de un fior prins n spate,
rostete mai tare : Ils sont effroyablement beaux ! 1
Da, turburtori... a ncuviinat ofierul. Je connais ces yeux-l !2
Oui ! a ntrit ea. On a l'impression de les avoir vus quelque part... 3
Ou, peut-tre, faudra-t-il les y rencontrer... 4
Peut-tre 5... a suspinat femeia, n vreme ce Toader, mpins ca de o mn tare, nla uor
spre dnsa cele cteva psrele.
Avioane ! surde ofierul.
Achte-luif>... a suflat ea.
1 Privete-i ochii. Snt nemaipomenii de frumoi. 2- Eu cunosc ochii tia.

3 Da. Ai impresia c i-ai mai vzut undeva...


4 Sau poate abia va trebui s-i ntlneti...
5 Poate.
0 Cumpr-i.
5"
37
Dar ei a strns din Umeri, pufnind n nri un bob de rs :
Ce s fac cu el ? Doar s m pot luda c snt singurul pilot militar cu main proprie, nu ?
i luminai amndoi de glum au plecat ochii pe jucria stngace, ridicat din mna biatului.
Parc ar fi un lstun, nu-i aa ? a zis doamna cea frumoas. Ce tip de avion e sta ?...
Tip Lstun", cum ai spus dumneata. Dar un lstun care s-a molipsit de racila cucoanelor
din ziua de azi : i-a scurtat coada.
i cum adic ? Vrei s spui c asemenea avion n-ar fi cu putin ?
O, doamne ! De unde vrei s presupun eu ce anume o s fie peste un veac. Poate c atunci
omul are s-i ia de-acas bastonul ca i azi, dar n loc s-1 fac numai umbrel, o s-1 fac
avion... n privina asta snt tot aa de netiutor, cum era, de pild, rsbunicul meu, dac i-ar fi
cunat cuiva s-1 ntrebe, acum o sut de ani, cte ceasuri de zbor i la ce nlime crede c o
s-i ajung strnepotul... Tot aa de netiutor i tot aa de pornit s ia lucrul n zeflemea.
n zeflemea ? s-a mirat femeia. Dar el nu aflase c se poate zbura, pe cnd dumneata tii.
Cu att mai mult. Am voie s fiu mai mrginit. Adic s bnuiesc i s fiu nedrept cu orice
mi depete deprinderile. D-mi voie s fiu mai lmurit. Iat jucria asta. Eu tiu c snt pe
lume avioane alctuite numai dintr-o arip. tiu c avioanele acelea zboar. Totui eu nu am
ajuns s le neleg. Eu m-am deprins cu maini la care stabilitatea longitudinal e inut de
ampenaj.
Ce-i asta ampenaj" ?
Crmele : crma de adncime i de direcie. Dup aceea a urmat : Va s zic mintea i
deprinderea mea mi spun c un asemenea avion se d peste cap. i n degetul care a nchipuit
cu cercurile lui o rsturnare de frunz nvrtejit spre pmnt, Toader s-a vzut pe dnsul
rostogolit din nlimi, ca odinioar, n ziua aceea de basm, cnd s-a nvolburat ca' un puf de
ppdie peste meleag.
N-o fi avionul izbutit, dar ochii snt izbutii cu adevrat ! a ncheiat cu o und de tristee
femeia, pentru care lmurirea celuilalt nu avea dect un neles restrns.
37
De aceea, crid ofierul napoia lui Toader jucria, ea i-a optit.:
En tout cas, donne-lui quelque chose !1
i ofierul i-a dat zece lei, zmbindu-i prietenos.
S spui celui care le face, c nu-s fcute bine.
Mais prends garde, mon dieu ! a murmurat ea repede. C'est peut-tre lui... 2
Crezi ?... i-a zis el ncet. Apoi 1-a iscodit pe flciandru : Dar cine le face ?
Biatul a plecat puin capul, iar ochii i-a plecat de tot :
Eu !
Voil ! a surs femeia.
Bravo ! 1-a mngiat ofierul. Apoi dac le faci tu, s te uii bine la un avion, cnd trece pe
aci, auzi ? Iat, eu trec mine dup mas la aisprezece treizeci. i poftim, am s zbor mai jos,
ca s m vezi tu bine, auzi ? S te uii...
Iar fiindc ochii lui Toader s-au fcut aspri i nesuferit de mari, intindu-1 drept i plin de
nencredere, ofierul a mai spus o dat, pentru clnnirea trenului pornit :
La aispre... la patru i treizeci, dup mas.
Pe urm s-au ntors amndoi n cupeu i s-au aezat pe canapelele roii, la dou coluri
deosebite. Se simeau obosii.

Toader nu era n stare s bnuiasc nici cum c domnul acela i-a btut joc de el, dar nici
uimit nu mai era. Pesemne c n-avea rgaz, sau nu mai avea nici o parte de minte ne-prins.
Frumuseea de icoan a femeii se ntregea n chip ciudat cu vorbele pe care le spusese
ofierul, lmurind, dar i n-clcind attea lucruri deodat, nct rsturnase din nou n el
aproape tot sudumul de credine noi i de visuri vechi. Numai ntr-o privin era limpezit.
Deocamdat maina trebuia s aib coad.
Toader tie prea bine ct drepjate avusese ofierul.
i astfel, cteva din cuvintele acelea czuser aidoma ca o fiertur de plumb trntit pe
mbinarea de capete a dou ini fr de sfrit : legtura care poate schimba faa lumii.
De aceea acum, cnd, ajuns lng tejghea, s-a frnt pe scau-eul tare, nchide ochii i se vede
aezat ntocmai la crma
1 Oricum, d-i ceva.
2 Dar bag de seam, Dumnezeule, poate c e el...
38
psrii lui. Dar nscocirea a cptat coad ce se mic la dreapta i la stnga, n sus i n jos,
de-i ine mersul lin i oblu.
Cum snt fcute srmele i cum e alctuit coada, nu tie.
Mine ns va privi pe cer i va nva totul de la maina care dinadins coboar, ca o solie
binecuvntat, pogort lui din nlimea slavei.
n atta bucurie simte c a crescut. I s-a dat un rang pe care nu-1 mai are nimeni n trgul
ntreg...
Nu-mi ies din minte ochii biatului, zice ofierul rznd. dar aproape scit.
Femeia tresare :
Nu-i aa ? Tocmai la asta m gndeam i eu acum. Apoi cu jumtate de gur : Ochi de cer,
ndeprtai i reci.
ndeprtai i reci ? a ntrebat zmbind el. Nu cred. Cerul nu-i aa de rece i nici aa de
ndeprtat.
Pentru dumneavoastr, zburtorii, poate...
De bun seam, pentru cei care-1 colind, l simt i-1 vd din miezul lui. Numai aa poi
fura un fir de rsad din el.
Eti foarte poetic, comandorule ! a surs micat tovara de cltorie.
Nu. Dar dup zece ani de aviaie am mcar dreptul s ncep a iubi zborul. Atta tot. Pe
urm rspunznd unei ntrebri din el, a zis tare : Da, hotrt. Mne fac dou rotocoale peste
Crasna.
Credeam c ai glumit, a zmbit ea.
Nu. O fac pentru cei doi ochi de cer, cum le-ai zis. i-apoi, a rs el : Ce Dumnezeu ! sta e
un mic serviciu ntre camarazi...
Iar trenul bocnea nainte pe sforul de fier al iuelii lui.
Tu ai bilet de voie s vinzi n staie ? s-a rstit unul cu dung roie la apc.
Pi... ngim Toader.
Ce : pi" ? Rspunde scurt : Ai, ori n-ai ?
M !
Bine ! Apoi las' c-i art eu ! mormi el fgduitor printre dini, dup care rcnete
ncotrova : Manole !
Porunc, don' ef, sare zornic dintr-o u, departe, omul de negur i de fum, care
ntorsese capul n prag, auzindu-i numele.
38
a-mi-1 pe domniorul sta i s mi-1 dscleti dup cum tii tu. Vinde aici, fr bilet.
Manole 1-a nfundat pe Toader ntr-o chichinea de odaie afumat, printre lzi, cntare i
ziduri smnglite.

De cnd vinzi ?
De ieri.
Cte ai dat ?
Patru.
Ct ai prins pe ele ?
Douzeci de franci.
Vas' c unul vine... ?
Cinci franci.
Manole st o clip crunt i face tcut socoteal. Apoi zbuc-nete :
Brava ! Vine ieftin ! Ia d-mi-le mie pe astea trei, c tocmai atia copchii am i eu.
Poftim.
i acu rupe-o din loc ! Biatul se ntoarce, gata s neasc afar. Manole ip : Nu pe
acolo ! Pe aici, s nu te mai vad don' f ! i i deschide alt u.
Dar n-apuc Toader a trece pragul, c omul l nfac de brne :
Ia mai stai, c. Na de colea i un pol de franci, ncai s nu-mi bnuieti.
Toader prinde inim. Dovad c tot mai poate ndruga.
Pi, vine numa' cincispre'ce. C eu dau cu cinci...
Hai te car, sucil, c-apoi dau i eu... Da' eu nu dau cu cinci, dau cu laba !...
Toader tnjete. Socotelile s-au ncurcat din nou, iar ndejdile snt potmolite toate dintr-o
dat. A prins muchi n pragul casei, dei ai jura c nu mai ine minte vorba domnului din
tren, care fgduise s vie dup-amiaz cu pasrea lui de fier. Dar chiar de n-ar fi fost s-o
uite, cum nici n-ar mai fi crezut-o, pentru c scptase n golul acela urci.os, unde sufletul
omului nu-i mai ngduie zburtciuni. Ofteaz greu i cat lung ntre zbrelile portiei ochii
cei credincioi ai c-nelui fr stpn. I-ar fi de mngiere n atta amrciune.
i aa, ndemnat cum e s apuce n cte o parte fr s cerceteze anume rostul pornirilor lui,
iese pe hudi, s afle jigodia rocat i miloag.
I
Fluier de cteva ori n darrt, apoi se ndrumeaz spre osea, fcnd cotul la stnga. Departe,
pe dmbul de peste malul anului, zpete pata ruginie a blnii. Atunci mai fluier o dat, de
dou ori, pn ce cinele l aude, i d seama c e chemat i sare din loc, apropiindu-se ncet,
umilit, ngenuncheat pe picioarele dinapoi cu coada blbnit n colb a supunere i
mulumire.
Nea colea, m !...
Cnele d s treac oseaua, dar n aceeai clip un automobil nete la ntorsur, zbrnie
groaznic din scrnetul de fiar al trompetei, detunnd n iueal i praf arie.
Cnele s-a zpcit. Se clatin, cearc s sar n lturi, dar nu mai are timp. Matahala neagr se
prvale drept peste el, terciuindu-i coul pieptului sub roi.
n bala de snge prelins din gur se amestec spum alb i noroi. Un zvcnet scurt... Un tras
de aer ntre coastele mcinate i...
M prostule, m !... Stpn ai vrut ?... Stpn ai avut ! Ileana i poate lua ochii napoi.
ntmplarea asta, de la care privirea lui Toader nu s-a putut dezlipi mult vreme, s-a nfipt ca
un sfredel n inim i are s doar lungi ani de zile.
ncep a bnui c viaa lui se drmuiete n snge i ndri de os...
Iar pe cerul nnourat cu stropituri de ploaie i vnt ascuit, numai stoluri de ciori croncie
jalnic, ridicndu-se din slciile Brladului. Alte psri nu se arat. Nici nu vin, nici nu trec.
Stau cumini n adposturile lor.
Cnd a auzit izvornd bombnitul motorului, a aruncat ct colo ciocanul i a zbughit-o afar,
fr s mai cate la suprarea meterului.
Ai nnebunit ?... Ce-o mai fi i zrgheala aiasta ?... Dar Toader iscodea pe cer, ct e cerul
de mare, s afle

puntiorul cel negru care, negreit, venea pentru el ; numai pentru, el. Toat noaptea l visase
doar, printre sughiele i plnsul amar vrsat pentru bietul cne teit n drum.
Motorul bate tot mai ncordat i din cnd n cnd, paliile de uiet aduc huruitul mai mplinit i
mai tare.
40
n sfrit, iat-1. Plutete sus, sus de tot, unde arat mai micu ca o gnganie a verii i vine
ntins, aici, pentru dnsul, Toader Mndru, biet ucenic de stoler.
Iar n gar, trenul de patru i jumtate sosete la anc.
i lcrmeaz ochii i vede greu, aa de tare e lumina cerului nalt, aa de sus maina
zburtoare. O ateapt s-i apropie mersul, se amgete c o vede cobornd, dar pasrea i
ine nainte drumuirea dreapt, fr s ciunteasc nlimea unde-i poart cile de foc.
Acum e deasupra, n cretet. Iar acum a trecut, fr s aud i fr s simt chemarea ochilor
i a inimii de jos.
Braele lui Toader au czut de piatr. Sufletul lui Toader a czut i el n afund. nfrnt, intr
ncet pe u, s ndure ngerete boscorodeala mnioas a jupnului scit :
Nu- ce ai de la o vreme. Te-ai izltat de tot, dom'le !
Dar Toader nu rspunde. Zmrcie un bob de rou srat, rostogolit n hopuri mrunte de-a
lungul unei nri i ntoarce capul n cea parte. Brbaii nu se cade s boceasc. Sau dac
plng, s nu-i mai vad nimeni...
Comandorul i arunc ochii pe cercurile negre, unde numerele acele verzui nseamn :
nlime 1400. Turaii 1800.
Apoi mulumit i mai mulumit nc vznd Vasluiul aproape, dealul Brnovei n fund, iar
dup el, prizrindu-se petele albe ale laului de sus Cazarma Regimentului 13,
Universitatea i Liceul Internat i lipete obrazul pe marginea cptuit n colac moale de
piele i se uit jos, la firul negru al drumului de fier, alturi de care oseaua alb, t-lzuit ca
un fir de a dstrmat, se nfund n tufele copacilor din dreptul Docolinei...
Lng-al Docolinei vad..."
Atunci, pe rsuflarea cu zumzet regulat a motorului, se nfirip ciocnire de versuri uitate :
Jos n vale la Brlad, Lng-al Docolinei vad..."
40
Dar mai departe nu tie. De altminteri nu mai are nevoie, fiindc nici n-a apucat bine a le
isprvi pe acestea dou i a trecut cu mult dincolo de :
Lng-al Docolinei vad, Jos n vale la Brlad..."
Iar avionul sgeteaz vzduhul, drept ctr ghebul Brno-vei, clcnd nesimit peste pata
mrunic a Crasnei, de unde panglica alb se despic n dou i fuge pe sub coam de pduri
:
S ajung drept la Hui, In cutie de ppui..."
Acum s-a suprat deodat i strnge furios mana n mn. I-i necaz pe prostia asta care i-a
rmas n urechi nc din anii rzboiului, cnd a fost cu refacerea regimentului prin partea
locului :
Nu-i cutie de ppui,
Ci e tren de Crasna-Hui."
Cum naiba de nu scap eu o dat de nerozia asta ?" gn-dete el. i nu bag de seam c
nerozia" i vine n minte cu att mai nendurat i neocolit, cu ct mai aspru vrea s o
alunge.
Dovad c vorbele i sfrie roata nainte :
...Deci vzui, vzui, vzui, C nu-i cas de ppui, Ci e tren de Crasna-Hui."
Ptiu ! se rzvrtete comandorul. Cogeamite om i parc-a fi un copil...
Tresare.

Copil ? Iar n fulgerarea minutei aceleia, doi ochi mari, uriai de mari, i cresc albastrul
rotund i mustrtor : Drace ! Era s uit !
41
Scurt, d mana la stnga, mpinge piciorul pn n fund i avionul se rstoarn ntr-o rn, de
taie aerul ca un topor, lunecnd devale i ntorcndu-se cu botul ctre Crasna.
Coboar int spre gar, pentru c vrea s-1 vad. Vrea s-1 mai vad. tie bine c el, n clipa
aceasta, de-acum croiete unui suflet micu de om o amintire aa de mare... aa de...
i cine tie ce nc...
A auzit. Motorul mpuc peste case de parc vrea s le sparg acoperiul, iar Toader e afar
n mijlocul uliei, cu ochii fcui gur de iezer, gata s soarb tot diavolul acesta undelemniu,
care detun pe sus.
Tremur de fericire i a uitat tot. Tot nduful lui, cu cne laolalt... Ba nc, uit chiar c
trebuie s vad cum e alctuit maina. Iar aceea se nvrte ntr-una, nmetenie de br-zun
turbat, care a scos tot trgul n ulii i toi slujbaii din staie pe peron, cutremurndu-le
cheutorile minii, strnin-du-i s huhure i s ipe, s dea din mni i s chiuie caraghioi, ca i
cnd fiecare ar fi ncredinat c avionul a venit nadins pentru dorul i mulumirea lui.
Numai Toader st cu mnile lipite de piept, palm de palm, de parc se roag cu ochi mari
i ari, unui Dumnc zeu de puin lume neles.
Comandorul, cu ochii lui de diavol scoi peste buza mainei, l caut. In staie nu era. L-ar fi
cunoscut dup jucriile din mn.
Iar n trg cine s-1 mai poat alege din attea sute de oameni, care au potopit la garduri i pe
drumuri.
I-i ciud, dar nu pe copil, pentru c tie de unde pornete vina : amnarea cu o zi a ntoarcerii.
De aceea, inima i d brnci s coboare pe cmpul din faa grii i o ascult. ncearc. Se las
la civa metri s-i dea seama ct de prielnic e imaul, dar repede nete iari n sus. Nu-i
place locul i nu vrea s-i rup junghetura dintr-o zbenguial fr noim.
Deodat, cnd nici nu se atepta, iar avionul pornise la urcu, l vede. Nu-i zrete faa i nici
mcar ochii cei mari nu i-a zrit, dar simte aa de limpede c nu poate s fie altul, nct
sucete avionul n loc i d nval jos, fluiernd n el, de-a fost a mirare c nu i-a lsat roile
ntr-un acoperi.
41
Dect acum 1-a cunoscut pentru c i-a deosebit ochii i pentru c edea acolo, neclintit i
drept, ca n faa stranei lui Dumnezeu. Adic aa cum a stat i comandorul odinioar, cnd a
vzut ntia dat prizrindu-se pe cer duh de om n aripi de indril...
Ofierul i-a fcut semn cu mna. i trgul ntreg i-a rspuns.
ntreg, afar de Toader.
El se ruga.
Cu banii strni a cumprat pnzioar i cuie mici, cum nu putea gsi la stpn. Dar trguielile
astea i-au nghiit tot, iar pentru lemn n-a mai avut de unde scoate.
Numai c, de ast dat nu se mai gndea la piedici. Nopi ntregi a stat s socoteasc
scndurile i leaturile ce-i trebuiau. De la chiristigiu a cptat cteva buci, de la meter a cptat altele, iar ce a rmas de mplinit, adic de vreo trei ori pe ct avea, a nceput a-i ncropi
dosind azi o bucat, mine alta, poimine alta.
Era totui cinstit n felul lui. Se bizuia s cear Ilenei nite pitaci", sau s ntoarc paguba
din cte avea s mai ctige.
Dar ndoielile asupra faptului necuvenit i pospaiul cinelor s-au strecurat repede pe lng
dnsul. Era zorit s-i mplineasc lucrul, drept care podul opronului a vzut ndat lucruri
pline de ciudenie pentru casa unui lemnar sortit s ncheie o via ntreag numai ui de rnd
i ferestre grosolane.

n cteva sptmni toate prile erau ntocmite i nu ateptau dect vremea s fie mbinate
ntr-olalt, treab care se cerea fcut de-a dreptul la deal, pe tpanul din dosul ctorva cli
de fn, unde nu se putea zri din trg.
Acum, firete, pasrea arta altminteri din pricina cozii. Era mai uoar i cu leagnul ntrit.
Dou srme prinse n capetele unei scndurele purtau crma de sui, alte dou, crma de
ocolire. Iar fiindc mnile trebuiau slobode, ca s se poat ine zdravn, Toader a dibcit
scndurelele aa fel, nct s poat fi purtate cu picioarele, de ndat ce pasrea va fi sltat de
la.pmnt.
i iat unde este pricina c, ntr-o bun diminea, meterul nu i-a mai gsit ucenicul la
lucru. Totui, asta n-ar fi fost mare pagub. Dar n-a mai aflat nici ferstrul cel mic, nici dou
ciocane, nici cherpedinul i nici pachetul de
7f,
Wagnertfturi", cumprat proaspt pentru geamurile hr Condrea, perceptorul.
Iar cnd a socotit bine, a dat de attea leaturi lips, c nu-maidect a fcut jalb la eful de post
i s-a rugat s-1 ridice cu nepus-n mas pe Simion Mndru din Viltoteti.
ncheiat gata i primind boare potrivit, pasrea liii Toader n-a avut nevoie de mult cazn
pn s aburce deasupra miritei. De pe loc, firete, n-a sltat, pentru c vntul era alignit, dar
cnd o nfac biatul n mni, gonind cu ea vreo douzeci de pai pe firul adierii, ndat se
fcea uoar i nzuia s-1 rup de pmnt.
Dou zile a tot rmas la srituri micue de civa pai, neizbutind mai mult ; ceea ce l necjea
peste fire, pentru c nu-i putea folosi crmele aa precum li s-ar fi cuvenit.
A vrut el nu-i vorb s le schimbe de la picioare i s le mute la mn, ca s le poat
duce n timp ce alerga, dar lucrul era greu de fcut i cerea ntrziere.
De aceea, a fost peste msur de bucuros cnd s-a dezlnuit vnt stranic dinspre miaznoapte
; o rzbufnire aspr i ntins de-i era team c-1 ridic fr voie i1 crbnete peste
trgul Crasnei.
n ziua aceea adic numai dimineaa, fiindc vntul cel din sus s-a tiat repede i au
nceput altele Toader a izbutit s sar de-a binelea de la pmnt, ca s aib vreme a-i pune
picioarele n crme.
Cu toate astea era un lucru de neneles. Zburtoarea cea nou se dovedea mai nesupus dect
cutia de pe Huidiuman, fapt care 1-a ndemnat pe bietan s cread c folosul cozii nu-i
tocmai aa de mare cum i spusese ofierul. Dar totodat a bgat de seam c nu se zdruncin
i nici nu se rstoarn, ci merge oblu ras cu pmntul, la fel de neted cum a pornit.
Dup dou-trei aruncturi mai lungi, fcute pe un clin ascuns vederii din trg, Toader a prins
meteugul crmelor. A priceput chiar unde era meteahna neascultrii. Cci pasrea i inea
drumul cu att mai bine, cu ct luneca mai repede,' pe cnd la mers ncet era ovielnic i
bleaga.
Vas'c aista i-i nravul ! Acum m-am dumerit !" i-a spus flcul i pe dat a hotrt s-i ia
inima n dini i s cuteze salturi mari, ct mai de sus, cu scobor ndelung ctre vale.
42
Pe crestele mari prin prile de acolo era uor s-i afle locul cuvenit. N-a colindat nici
jumtate de ceas spre rsrit i coasta dreapt a vii i-a scos nainte sub o poieni dintre
pduri o glm rotund i prielnic, nfipt ntr-un cap de obcin.
Vntul 1-a suflat pe dedesubt ntocmai ca pe Huidiuman, urcndu-1 de dou ori ct dealul.
Apoi, de acolo, nzdrvnia de lemn i de pnz a prins a luneca spre vale, cnd mai neted,
cnd mai cu hopuri, dar fr alte cltinri i fr prvliri n bot, ori rsturnri n coad.
ncntare ? Fericire ? Uimire ? Dumnezeu mai tie ce era n sufletul biatului. Poate c erau
toate la un loc i nc un strop pe deasupra.

Cci el, acolo sus, plutitor ca un fulg lene sau ca o foaie de hrtie, simea c nva pe de rost
vzduhul. l slta vnti, pe urm deodat l nfunda greu, ca iari s-1 ridice... Iar el vedea",
cum ai vedea cu ochii, dealul nevzut i povr-nitura nepipit pe care rpgase.
Dar n acelai timp se deprindea s-i mne nstimirea, pentru c era de ajuns s apese
piciorul, ca s simt din ncordarea crmei i din felul cum i rspunde la porunc de-i este
mersul bun, ori flutur moale, gata s scapete.
Brazda se apropie... se apropie... se apropie... i abia acum i d seama ce iute alunec
mai-mai s bat un cal de clrie pus pe goan.
Atunci las crmele din picioare, pregtit s primeasc p-mntul, i ct ai clipi e jos, fcut
ghem n iarb, cu toat pasrea peste dnsul.
Nedeprinderea sriturii, sau... ?
Se uit lung la aripile de pnz, se uit la mnile, la picioarele lui, dar mai se ndoiete c toate
snt ntregi, ca mai nainte. Dup minunia pe care a sorbit-o de acolo de sus, i se pare aa de
firesc s deschid ochii pe un tavan alb de spital, nct mult vreme nu se ncumet s se
ridice de jos, s cread privelitei din jur i oamenilor speriai, care alearg acum de-a lungul
i de-a curmeziul fneei i ogoarelor s dea ajutor drcoveniei", socotind-o c s-a sfrmat.
...Ci Toader sare uor de pe iarb, ia drcovenia" n spate i pornete ncet cu ea, s urce
clinul la loc...
43
Un zbor, dou, trei. Acum a mai nvat ceva. Poate ntoarce i ameete de plcere simind
rotunjimea cercului pe care lunec. Apoi 1-a ncolit ambiia s nfrneze pripa lsa-ului
devale i s-i lungeasc plutirea, folosind vntul, care in buza dealului l umfl n aripi i l
azvrle sus.
ntoarce deci, s mai treac o dat pe acolo, i iat-1 suit de dou ori mai sus. Pe urm d
rotogol a doua oar i urc iari o postat bun. i aa, treptat, se car pe cer, pn ajunge
la marginea apei de vnt, unde simte c btaia slbit nu-i mai pune umr ui pe dedesubt. Dar
acum e destul de nalt, s uite lumea nfundat n adnc i s nu vad dect fruntea vnt a
Huidiumanului cu pdurea ntunecat de lng el...
Din cretetul slavilor i zmbete i-i d bun ziua :
Noroc bun, vere ! Ileana acolo-i ?...
Apoi coboar lin, ascultnd fermecat uuitul cald, ca un cintec, al aripilor srutate n
sgetare.
Ct timp l-au vzut de departe, negreit, oamenii erau uimii i se cruceau. Dar cnd l-au privit
de aproape, bietan firav i de teapa lor, s-au suprat :
Mi, cat-i de treab...
M ! scutur el din cap.
Trebuie s fii nebun !
M !...
Iar un btrn, scrbit de atta neascultare, i ntoarce spatele :
La urma urmei, dac vrei s-1 dai pe tat'to de cheltuial, treaba ta !
Dar se oprete s-1 vad pornind, se aaz jos s-1 urmreasc din ochi cum se zbenguie n
cltinrile vntului, cum d roat i cum vine lin, pentru ca la urm s ncheie :
O fi, bre... Da iaca eu, om btrn, n-a face de aiasta. i ncredinat c a spus o mare
cuminenie, i sucete o
igar i ateapt s mai prind un zbor.
Npustise vntul mai tare dect n toat dimineaa, iar nestulul de Toader, rznit de-al binelea
n fericirea lui, pier-du-se orice cumpt. Abia se mai vedea ct o gz deasupra oamenilor
silhui. 1
1 oameni silhui aici, oameni strni grmad.

Dar acolo, sus, privind gara Crasnei, trgul i trenurile mici ca nite cutioare, 1-a momit! o
ndrceal de copil i n-a mai vrut s coboare devale, unde tot venise pn acum, ci,
ntorendu-se ntr-un rotund larg, a prins plutire deasupra vii Brladului i peste orel. De
bun seam i fcuse socoteal c fiind destul de ridicat, are vreme din prisos s ajung
napoi. Dar vntul i s-a potolit deodat n cale i pasrea, nesprijinit ndestul, s-a nfundat
greu, repede i adnc. L-a ameit.
,,'te-te drcieee !" i-a zis mintea turburat i abia a mai avut putere s-i ie. minile ncletate
pe fusceii de care se agase.
Crmele i-au scpat din picioare i n spaima ntregului trg, ieit busna pe ulii pasrea
legnat ca o luntre pe valuri mari s-a prvlit, departe, dincolo de staie.
Fiuu ! Iar m-am betegit ! fluier cu scrb de sine biatul, sub maldrul de zdrene i de
achii care-i potopise peste cap, o plapum tare i neprietenoas.
i cum era firesc, i s-a nfiripat iari sub gene alaiul cel trist de spital, n cap cu doctorul i n
coad cu Mircea, micuul, atrnat de o mnu alb.
Dar cnd a neles c nu-1 doare nimic i dup ce, drept dovedire lui nsui, a micat rnd pe
rnd minile i picioarele, tropote nenumrate i-au bubuit n urechi, apropiind marc spaim i
mare istoveal de glasuri :
A murit, sracu !...
ncet...
Ridic uor !
Poate c-o da 'mnezeu s mai sufle...
...Iar pasrea ndrit a fost rsturnat alturi, dezvelind trupul copilului n btaie de soare.
Era alb ntocmai ca i altdat, zmbea ntocmai ca i altdat, iar soarele l mngia ca i
altdat.
Numai c acum, n obrazul culcat pe mn, ochii cerulii ctau mari i luminai. Se petrecuse
pesemne cu ei aceea ce se ntmpl ceasornicelor cu fosfor. De le ii n soare, fur lumin.
Ochii lui Toader, suii n vzduh, furau cer...
Are ochii deschii !
Pi, aa moare omu', dom'le : cu ochii holbai ! 1 a momi=a amgi, a ademeni.
44
Dar nu-i mort, frate. A clipit, uite !
Triete !
Ce-i, m ? Spune !...
S tii c i-o luat graiul.
Te doare ceva ?
Te-ai farmat ?...
Iar Toader a rspuns scurt i foarte cuprinztor :
M !...
Pe urm s-a sculat dugli 1, cu zmbetul pe gur, n nemaipomenita miniere a bieilor oameni,
care-i rupseser picioarele alergnd i abia rsuflau n btile repezi ale inimii.
Unul a mrit cu acr imputare :
Pi bine, m !... Altul mai zbrlit :
Tu-i bai gioc de noi ? !
M copchile !
Iote, dom'le !
Ne faci pe noi s... atta loc... oameni btrni...
D-apoi plodurile aistea de azi...
Da, zu, fr obraz !
Taman aa ! S-i pisezi cu picioarele, nu alt !
Mgari, dom'le ! Mgari ! Asta!

i uite la el, c se mai i hlizte ! Vleu ! Pi, cnd i-oi da unaa !


D-api chiar d-i !
i tot te jmbeti ? Na ! i pleosc o palm. ncai s m rcoresc !
Dup ce au plecat cu toii, Toader i-a frecat ncetior obrazul cel rmas cu cinci vrci
zdravene i a nceput a chib-zui ct mai alege din pnz i din ipci : Pentru cel'lalt..." Aa a
gndit, nevznd ns cine se apropia acum de dnsul. Adic eful de post, meterul i chiar
Simion Mndru, dimpreun cu jumtate din Crasna. Ar fi venit i cltorii din tren, dar era
smbt i pierdeau dreptul la reducere.
Dup ce plutonierul i-a dat de veste c-1 ia la popreal pentru furtiag i dup ce meterul a
mrit oarecare vorbe cu tot paraponul spunnd limpede numai n el ce avea de spus 1-a
lsat pe Simion Mndru s-1 judece cum cere dreptul i datorina de. printe. Adic s se
apropie, s-i
1 dugli = lene.
45
trag cciula drept pn peste ochi, apoi s ofteze i n sfrit s i destoiasc inima,
trsnindu-i cele dou palme din rai" :
Dumnezeul m-ti... de hbuc !
Dar Toader rmsese cu ochii sus peste deal. Acolo se n-vrtea ncet un erete cenuiu i
biatul a zmbit :
Mai sus am fost eu dect el...
Dup aceea a pornit cu tot alaiul nspre staie. Nici se putea altminteri. Cine se duce departe
apuc nti la gar...
n timp ce pzea fiertul laptelui pentru Mircea, nevasta doctorului rsfoia jurnalul. L-a
petrecut de la o parte la alta, a citit corespondenele de la Mica Publicitate meteahn veche
cptat de la brbatu-su apoi l-a luat iari de la capt. Citea fr tragere de inim
deosebit, cum ar fi citit un jurnal de acum doi ani.
Dar o fotografie din josul unei fee a ncruntat-o pe loc i a fcut-o s tresar. Cunoate ochii.
Atunci se pleac ncordat, face un Aaah !" i nghite lacom rndurile, srind de pe scaun
cnd n-a ajuns nici la jumtate, uitnd de lapte cnd a ajuns la trei sferturi i nvlind pe u :
Tu !
Ce-i ? rspunde doctorul care se canonete n faa oglinzii s-i fac un nod drept la
cravat i nu izbutete, mcar c s-a gtuit de i s-au nroit i ochii.
Ia uite colea minunie. i doctorul strig :
Toader al nostru... Apoi citete :
SENZAIONALA NTMPLARE DIN CRASNA GENIAL ? NEBUN ? N ORICE CAZ
HO !
Patriarhalul trg al Crasnei, rspntie veche a acelor ci moldoveneti, pe unde odinioar i
purta Petru Rare carele cu pete, orel aezat lng Docolina marelui Voievod a fost ieri
teatrul unor ntmplri cu adevrat neobinuite, care, ca aproape toate ntmplrile
neobinuite, s-a isprvit la parchet.
Dar s descriem mai nti personalitatea eroului nostru. Este un biat de ran numit Toader
Mndru-.,
45
citirea urmeaz tot mai repede, tot mai aprins, tot mai nfrigurat, pn ce i doctorul i
nevasta se las pe jlh uri, istovii ca dup o alergtur nebuneasc :
Nemaipomenit ! Apoi doctorul izbucnete, vesel, cU ochi lucitori ca de o mare izbnd :
Eh ! M-a costat trei mii de lei, dar cade de la trei mii de metri i nu se rupe ! Cine spune acum
c n-a fost operaia bun i c osu' nu s-a fiert bine ?...
...Un miros puternic de lapte afumat i-a amintit ns c snt totui lucruri care nu trebuiesc s
fiarb prea bine.

VII
Departe ca de veacuri i preau acum zilele acelea. Doi ani trecuser numai, dar grei ca
plumbul i cenuai la fel. Doi ani fr rost, fiindc nu era n rostul lui. Iar dac, pe de o parte
avea pricin s binecuvnteze buntatea doctorului din Brlad, unde l scpase de toate
nenorocirile i aresturile, pe de alt parte l blstma, fiindc l zvrlise din nou n unghiile lui
Simion Mndru, care-1 priponise aici, s ofteze zadarnic, pivind de pe coasta
Huidiumanului desfurare de minune larg a pmntului, ispit mereu mai vie i cu att mai
chinuitoare.
Cci n el atta fusese i atta mai era i azi.
Nici o patim nu-i descleta cheutorile aprige n mintea i carnea lui. Nici o pornire s
plteasc pe banul de ari a sngelui, plmad de om, care purcede n cile ntortocheate ale
dorului i ale prelungirii. Nimic. Doar cisl domoal, prea curnd mbtrnit, cu Ileana, fata
vdanei n nserri tihnite, pe buturuga de la budi. Ba nc i aceea, cuprins de atta
ndeprtare i atta jalnic nendemn, nct prea neadevrat, ca la dou suflete plutind n
hurile dintre stri.
Nu tria, asta este. Unde pierduse omul" din el i dac mcar l avusese cndva, n-ar fi tiut
s-i rspund. Nici nu se ntreba, cum nu se ntreba multe altele, din cele i mai
6* 83 multe ce l nconjurau... O inima sortit poate s fie altceva,
dar din care n-a rmas dect un bietan trist.
Las drlogii pe grabnul calului i bidiviul d la pas. Nu-i de zor. Delnia lui Simion
Mndru cumprat pe Ho-lob n iti doi ani din urm nu ateapt paza flcului, ca
s rodeasc pne diri belug. Ar avea nevoie, poate, de braele lui, dac Toader ar fi n stare s
munceasc pe de rnd, cu ziuaii. Dar bietanul are n el oase scurmate de argint, care dor
cnd snt luate la purtare, i duce n inim un fel de nesa ciudat, ce i-a fcut gur din ochii
lui mereu mai albatri i mereu mai nedumerii.
Snt pe lume oameni care au bucurie nenchipuit, simind cum taie hrleul un hartan de
lin sub clci. Le place acelora hrcitul sapei n prail i ruptura fraged, crnit de plug
cnd muc n zgrciul brazdei. Altora li-i mulumire uietul coasei n fnea i n parng.
Dar pe Toader nu-1 bucur nimic din acestea toate.
A cutat s se deprind i n-a putut. El are numai ochi, iar aceia fug peste ,,pnea" lanului. Nu
vd spicul. Vd bine doar de la dealul cellalt ncolo. Adic biatul lui Mndru nu poate fi
nici muncitor, nici nu-i place s fie, orict s-ar ndrtnici btrnul s-1 sileasc a fi om".
De aceea mplinete cu srguin ot ce-i spune, alearg la plmai dup crue i pentru
trguieli, bate clare toate coclaurile pn pe Holob, duce tainul oamenilor i prive-gheaz
muncile, dar n toat hurductura asta nu-i bunvoie nici ct negrul sub unghie. S-a dedat
ascultrii, ca o main nevolnic i nimic mai mult.
De-alminte nici n-avea alt cale.
Cercase de cteva ori s-1 mbuneze pe Simion i s-i arate ofurile lui. Dar hapsnul se
nnegurase pe loc i i-a tiat apa de la moar, ct ai bate din palme :
Pesemne c iar i s-o fcut de urt !...
i Toader n-a mai crcnit. El nu-i priceput s rspund aa fel, nct s moaie aoenia
btrnului. I-ar trebui pentru asta limbuie uoar i sprinten, s-i ia piuitul omului, s-1
zpceasc, aa cum nu-i n stare s fac dect doar o gur cu scuipat la furc ; de pild
domnul Mitric, avocatul din Vutcani, sau dasclul Ion din Jiglia. Ba chiar dom' Ghi
Toma, picherul de la Srbi c i acela tie s ia rumnul
46
repede, cnd are el socoat i nevoie s-1 aduc unde vrea. Dar o limb ntng, ce poate
spune cnd snt attea de spus ?

i dac nu-i ea vrednic s arate mcar c Toader nu-i de nici o hazn pentru truda plugriei,
cum s se ncumete a dovedi dreptul lui s cread n nluci, asemeni celor care i-au frnt
oasele pe valea Idriciului i l-au vrt la arest pe valea Crasnei.
Negreit, a ncercat odat un vicleug mare. i pusese n el toat ndejdea, fiindc i se
prea uor i limpede cum nu se mai poate. Acela a fost cnd l-au chemat la recrutare, dei
badea Simion Mndru se vicrise pe toate drumurile c biatul i-i beteag i n-are drept
tatu" s-1 cear n armat.
Ce rcutare... ? i frmat de tot, dom' f... Cum s bat talpa pe pmnt i s ie la
corvoad, cnd el o sap i n-o poate purta dup artu ei ?...
Dar Toader pndise desfurarea sfezii dintre taic-su i plutonier, rugndu-se cu atta inim
fierbinte lui Dumnezeu s nu-i ia partea btrnului, nct cel de sus s-a ndurat i 1-a asprit pe
jandarm de i-o nchis gura lui Simion, rstindu-se cu aste vorbe :
'mneata, n-ai a-i vr nasul n lege, c n-o pricepi. Sttu' face ce poftete cu 'mnealui,
pen'c tie el regula mai bine ca unul de-al de 'mneata. Scurt.
n fine flcul se duce la recrutare."
i Toader s-a dus n ziua sorocit, nchipuindu-i c acolo l ateapt porile cerului date n
lturi. Iar pe drum rdea n tinuirea sufletului de toate sfaturile pe care i le dduse tat-su :
Spune lui dom' doftor, care o fi el, c n-ai oase la picior nici mcar la mn i eti prav.
Altminteri te e, i pctos cum te tiu, i lai oasele pe cele coclau...
S-i lese oasele ? Iac o team, care nu stingherise niciodat sufletul lui Toader ; suna n el
ca o vorb din alt limb. i apoi, dorul lui i pornise tocmai dimpotriv, s-1 afle bun i s se
poat da la careva reghiment, unde s-ar gsi i dihnii de cele ce trec pe sus i zboar ofierii
n ele.
tie el bine c un soldat prost n-are ngduin a se aeza la rnd cu cei mai mari, dar n
nelimpezimea pe care i-o aduce nfrigurarea dorurilor lui, nu vede nici o grani n-dejdei. i
astfel, Toader intr gol, cu frig n piele i ari n obraji, artndu-se celor trei ofieri din
odaie.
Uite ce slab e sta, mormie cel mai btrn, cu peti-cue viinii la gt. Apoi se bosumfl la
bietan, cu ochi pon-cii : Bine, m strpitur, flcu de optsprezeze ani mi eti tu ? i fecior
trit pe lanuri eti tu ? Parc ai fi un cartof crescut n pivni... Apoi zdrngnindu-i cu
degetele pe coastele abia aninate sub piele, rde : S tii c maic-ta te-a greit : ... a vrut s te
fac cobz...
O fi tat-su lutar. i toi trei pufnesc n hohote, de hazul vorbei pe care a spus-o unul
mai nalt, cu mustaa crunt.
Toader clipete, nghite odat n sec i n sfrit d drumul cuvntului de mult vreme rumegat
:
M fac eu... Ofierii se opresc din rs :
Cum ?
M ntresc, adic-te...
Cel cu petlie viinii i arat dinii galbeni de tutun :
D ntrit, nici vorb c ai s te ntreti tu odat. Toi avem s ne ntrim.
s sntos, cuteaz Toader.
Cred. Dar eti numai os. Dar nou ne trebuiesc oameni, nu oase. Apoi scoboar glasul, se
ncrunt i-i trece cheful de glum : n sfrit, s vedem.
Dup cntar i msurtori griete :
Prost. Ce naiba s fac eu cu tine ?... i rmne pe gn-duri. Iar Toader simind ndoiala,
prinde inim, bizuit c vorba lui are s-i ncline cumpna dup voie.
M dau voluntar... Iar n hazul celor trei ofieri el nu pricepe nimic. Nici chiar spusa
unuia :

Nu-i nevoie s te dai tu, c te lum noi, de s-o putea ! Apoi, vorbind celuilalt i zice : Ia-1,
doctore, dac vrea i el. i eu eram foarte slab poate mai slab dect dnsul i mi-a priit
otirea.
Cel cruia i zisese doctor" n-a auzit toate cuvintele, pn la urm. Dduse nti din cap a
ndoial i totui prnd c-i pornit la ncuviinare, dar acum i pironise ochii pe vrca lung
i albicioas de pe braul lui Toader. A tras cu degetul gros de-a lungul ei i a ntrebat :
Ce tietur e asta de aici ?
Prin ira spinrii, Toader a simit trecnd o sfoar rece :
La spital...
48
Aha ! Operaie ! i ce ai avut ?
Am picat, bolmojete flcul, urmrind cu groaz privirea doctorului care i-a zrit acum
tietura nc mai mare de la picior :
Acolo, tot fractur... ?
Toader nu nelege vorba i se apr grbit, nende-mnatic :
Nu !
Atunci ce-i ?
Tot cnd am picat...
Doctorul pipie ncet fluierul, simte forme ciudate sub degete i nici nu-i d seama bine :
Ce naiba s fie asta ? apoi scit, ctre bietan : N-a fost piciorul rupt ?
Nu tiu... minte flcul lui Mndru.
Cum nu tii, dac te-au dus la spital ? Nu te-a nepenit n ghips ?...
i ochii lui snt aa de tari, aa de bine citesc n oviala lui Toader, nct biatul nu mai
ndrznete s i se mpotriveasc :
M-o...
i ct ai stat ? O lun ?...
Cam... Doctorul ncheie :
Mda ! Poate chiar mai mult de o lun. Ce simt eu aici, la palpat, nu mai este fluier. E un
calus ntreg cu bucele de tibia prin el. Doctorul care te-a operat mai bine i tia piciorul,
dect s fac coal pe tine... C asta numai picior nu mai e...
Toader cerc pripit s-i ia aprarea i doctorului, i piciorului :
Pi, merg bine...
Pe naiba ! se strmb cellalt. Cum ai s mergi bine ? Tu nu vezi c dreptul e mai scurt
dect stngul ?
Pi, de doi ani... ngim bietanul.
Doctorul rde i l mngie pe obraz, uitndu-se ctre ceilali doi :
Uite unul care moare s fac armata, sracul, i-mi pare ru, pentru c acum e imposibil !
Mcar la iroplane, zise Toader cu ochii scii de mn-crime n codia de lng nas.
8?
Da, acolo s-ar putea, spune rznd trist doctorul. Cel puin tu n-ai mai cere despgubiri ; te
duci cu fracturile gata fcute.
Dup aceea 1-a ntors cu faa la u i 1-a mpins de spate, strignd :
Urmtorul !
Aadar s-a topit i ndejdea aceea. Va s zic s-au topit toate i n-a mai rmas dect o inim
pustie, un trai risipit pe cmpuri, fr rost, i Ileana.
Ileana ? Hm ! Mcar de-ar fi rmas ea. Numai c Ileana e ajuns acum zvrlug de codan
care a sltat n doi ani, de nu-i vine a crede c e tot aceea din ograda spitalului, ori din trgul
de vineri al Crasnei. Nu-i mai frumoas, de bun seam. Dar la urma urmei de unde s tie
Toader ce-i aceea o frumusee de fat, mai ales cnd e vorba de Ileana. Numai c a crescut n

ochii ei ceva nou, neateptat i tare, de mai n-o poi privi de-a dreptul sub sprncenele arcuite,
unde dogorete ste-lirea unui dihor pus la pnd.
Moartea cnelui fr stpn din Crasna i-a avut pesemne rostul ei. A luat cu ea ochii de
altdat ai Ilenei, pentru c fata nu mai avea nevoie s-i poarte. Cptase, alii, pe msura
creterii de acum i pe msura cine tie ctor alte porniri tulburi, care nu se dau pe fa dect
doar cnd se cheltuiesc fr cumpt n sltatul aprig al horei, n hrjoana cu flcii i n
doinirea lung, oftat i nesioas, care leagn nserrile de var, ca o rugciune de dincolo
de biserici.
Toader simea toat mpletitura aceasta dureroas i trist. O simea c-i ngrduiete traiul i1 desparte tot mai greu de luminiurile puine, ngduite bietei lui viei. Simea, dar nu avea
nici o putere s lupte mpotriv-le.
,Se lsa nvins i moale, ca un osndit la adncul apei. nchidea ochii i atepta...
Calul s-a oprit s smulg o gur de iarb de pe hat. Toader se ndreapt i desface genele,
ndemnndu-1 :
Diii ! M nzdrvane ! Dar nu se mai frnge nghe-boat peste licerul care-i slujete de a,
ci rmne drept, cu urechea ciulit. A auzit o duruire slab i ndeprtat, care bate n valuri
mari, cnd mai molcom, cnd mai crescut, i se apropie venind din jos, dinspre valea
Ialanului.
O caut pe toat nesfrirea cerului, cu ochi mrii i cu inima n btaie scurt, de parc i-ar
aduce o veste bun i
49
ndelung dorit. Iar curia de copil dintr-nsul i nchipuit: c poate ndjdui s afle acolo, n
coul psrii de lemn, tot pe ofierul cel chipe care a rvit odinioar un trg, s vad doi
ochi limpezi de copil.
Hropotirea aspr se ndeas, crete, dar maina nu se arat nicieri. Pare aproape, de-ai zice
c e la o btaie de puc, i tot nu se zrete ; duduie, ca peste cap, i tot nu se vede...
i deodat nete uria, alb, lucitoare, vjind i trsnind ca din evi de puti i de furtun,
drept lng el, deasupra ppuoaielor nalte, sgetnd cu roile de la un plmac de spice.
O clip a fost totul i a trecut de mai n-a apucat s vad. Iar calul nnebunit de crnnirea
care i-a dihocat creierii, nvlete dezmetic pe leau, rupnd n turbarea fugii frul czut peste
cap, ntre picioare.
Degeaba se ine Toader de coam. Degeaba strnge coastele calului n genunchi. Galopul l
zvrle i1 salt cu licer cu tot, lunecndu-1 cnd la dreapta, cnd la stnga, gata n fiece
minut s-1 prvale cu capul n jos.
Detunarea crete din nou. i din nou s-abat trsnete n east i n urechile calului. Toader
arunc ochii n sus, s vad pratia alb, dar nu prinde dect o licrire de fulger, rmas n
urma unei cozi argintii, mistuite n lanuri.
Clipa aceea i-a slbit mna-n coam i i-a destrunat genunchii vri n coastele calului.
Scpat de-al binelea i vine rostogol.
Calul gonete nainte...
Sergentul-pilot Ciocrlan plecase din Galai s se duc la grupul din Iai. Iar fiindc vremea
era caid i vzduhul tremura n tot cheagul lui cel albastru de-i scutura zdravn avionul la
dou sute de metri nlime, a ncercat s zboare sus de tot, la dou mii de metri. Dar acolo nu
zglia mai puin. n schimb era un sfnt de frig, de-i drdiau bietului otean picioarele i
mnile pe comenzi. Atunci s-a lsat jos, din ce n ce mai jos, pn s-a pomenit c nimerete
drept pe creasta ogoarelor i c piaptn cu roile spicele de ppuoi.
Aici zdruncina i nu prea zdruncina, iar bucuria zborului era nmiit. De altfel Ciocrlan fcea
cam des isprvi de astea, mcar c erau aspru oprite i pedepsite nc mai aspru, fiind nespus
de primejdioase la cea mai mic poticnire a motorului. Numai c Ciocrlan cunotea i
rosturile, cunotea i unealta, cunotea i meteugul zborului. Un singur lucru nu cunotea el

: msura. Dar asta nu era vina lui, ci osnd cu care se nscuse. i, poate, pricina pentru carei lsase meseria lui de mecanic la cile ferate i se fcuse aviator.
De aceea, cnd sgeta pe asemenea drumuri lungi i era singur, cuta ndeobte s se
ncredineze c vzduhul nu-i binevoitor cu avioanele, ci le frmnt n chip neplcut, la orice
nlime, afar de un metru de la pmnt. i ca un fcut, cerul i era totdeauna pe plac,
dovedindu-i c doar aa se poate zbura bine, ceea ce pilotul Ciocrlan asculta numai-dect,
pentru c :
1. Dac motorul ar fi prins rgueal i avionul trebuia sa coboare, tot la pmnt avea s
ajung.
2. Dac ar fi fost vzut de cineva, ar fi putut spune cu mna pe cuget c pe jos zdruncina mai
puin.
De altfel zborul acesta pe jos, care vra spaima n toate oile, n toi caii i n toi oamenii
ncruciai pe cale, i scurta drumul, presrndu-1 cu fel de fel de ntmplri mrunte i
frumoase, vrednice s fie povestite apoi la cantin cteva zile n ir.
Aa descoperise el, de pild, c dintre toate ortniile p-mntului cea mai curajoas e vaca.
M repezii cu avionul n ea, nene, i degeaba ! Parc fuse de lemn. Se uit la mine, aa
ntr-o parte i nici se clinti. Pe cnd cnele, care crezui c are curaj, o fcu la nceput pe
voinicosul i se ddu cu gura la avion, dar ndat prinse a chelli i fugi pn crp !
Da' omul, ce fcu, Ciocrlane ? l ntrebau mecanicii, numai de dragul s-1 mai aud odat
spunnd oltenete :
De-1 dracu !... Se apr cu cotu' de parc fusei br-zun, nu cogeamitea avionu' !... Omu-i
cel mai prost din toate dobitoacele !...
i iat, tocmai la asta s-a gndit acum, cnd trece a doua oar peste capul lui Toader i l
zrete prvlit de pe mr-oaga lui surie.
De altfel a tiut prea bine ce avea s se petreac, de vreme ce ntmplarea le tiase drumul.
Cci Ciocrlan nu zrise flcul de mai nainte printre popuoaiele nalte i n-a trecut nadins
deasupra lui. Dar priindu-i ursita, pentru c i ddea nc un prilej de veselie, s-a ntors s-i
vad isprava, i ne
50
greit, dac motorul n-ar fi durdurat cu atta avan putere, ar fi rzbtut pn n Bsti rsul
brbtesc, care a clocotit ntre pnzele sgetate n vzduh.
Acum, pentru pecetluirea biruinii, crmete la dreapta, plecndu-i aripile pe o parte, se mai
ntoarce o dat, s vad ntngul trntit la pmnt. Bnuiete ce are s fac nefericitul din
rn. Are s-i arate pumnul, nfuriat i el de frica pe care a tras-o, aa precum fac toi
oamenii i totdeauna.
Dar ochii flcului de jos rd i toat faa i rde. S-a sculat n picioare, i-a btut de colb
iacul ndragilor, iar acum a mpietrit n mijlocul drumeagului.
Nici mcar nu-i flutur mna a salutare. Dezvelete ochi mari, ce par nc mai mari i nc
mai albatri n scprarea aprig a soarelui i zmbete. Ai pune mna n foc c e fericit de
urgia care 1-a fcut mototol n ogae.1
Ciocrlan rmne o clip fr grai, apoi se nfurie :
De-1 dracu' !... N-o fi el mai tare ca vaca !... i robit nemsuratei lui rvne i mndrii de
breasl, suie avionul piepti la o sut de metri, l nurupeaz pe loc, rsucindu-1 nemilos, iar
de acolo uier ca o stnc detunat, intete n flcu.
Nici nu clinti, nene ! scrnete sergentul pierzndu-i srita de tot, mai ales cnd simte
cum a greit mana ceva mai adnc i i d seama c trebuie s-i fi trecut cu roile la un deget
de easta bietanului.
nc o dat ! i poruncete singur i iari se prvale de sus peste ochii lui Toader.
Dar ochii aceea l privesc zmbind mereu, din faa plin de zmbet i i ntunec minile.

nc o dat i nc o dat... i Dumnezeu mai tie de cte ori, pn la spaima minutei cnd vede
cum umbra mainii, zvrlit n popuoaie, nete glon spre avion i intr ca un fulger negru
n el : nlucire nfricoat de dou aeroplane care se ciocnesc.
Dar n clipa aceea de groaz, chipul flcului, ncremenit jos, a cptat un aer nepmntesc.
Sub adumbrirea abtut furtunatic, ochii mari s-au fcut albi, ca dou pete de lumin. Atunci
pilotul, furios, a zis apsat printre dini :
1 oga = vale ngust, an fcut de puhoaie pe- drumuri.
51
De-te dracu' ! i a smuncit mana, de i-a vrt-o n pn-tec, n vreme ce mna stng bga
maneta de gaze pn n fund, s urce ca pe scar. Voia s scape de scial i s-a lsat pguba.
Firete, suprarea sftuiete cum tie ea. Adic prost. i Ciocrlan i-a dat seama foarte
repede de adevrul vorbei celei vechi, cnd, abia ajuns la o mie dou sute metri, motorul
obosit i nfierbntat peste msur a luat foc.
Fumul gros, podidit deodat prin toate prile, l nbuea i l zpcise. A bjbit cu dreapta
spre locul unde avea clampa galonului de stins foc i n-o mai nimerea. Atunci s-a repezit la
mnerul care desprinde rezervorul de benzin i a tras slbatic, s-1 rup. Scpat de o
primejdie, cci rezervorul s-a desfcut numaidect, a prins puin stpnire i gsete
manivela de stingere. Apas.
Dar e prea trziu. Fire de flacr au nceput a-1 biciui pe sub comenzi. Apoi mai mari, mai
lungi, mai dese...
Zmbetul lui Toader se usuc i nlemnete. Vede fumul mprocat de motor, nvlind ca un
nour peste toat maina.
Iar inima i nghea scurt, cnd zrete lostopanul negru, care s-a desprins din fumegau i
cade ca toporul spre pmnt.
Cnd hlca prvlit s-a artat ce este, biatul nici mcar n-a mai putut sufla. nelesese c
omul a rmas sus, n pr-jolul care sgeteaz limbi de foc nfricoate prin rbufniri de fum.
Pe urm, dintr-o dat l vede crat pe marginea csuei plutitoare.
Aceea acum se nvolbur besmetic, urc i cade, se ntoarce i se pleac, hindu-se anapoda,
cnd pe o parte, cnd pe alta, fr stpn. Stpnul s-a crjoiat pe o muche i parc preget.
Flcrile l bat ca harapnicele satanei.
Ci iat-1 ! Parc s-ar fi hotrt. Ridic nti o mn, gata s sar. Apoi pe cealalt... i se
azvrle n gol...
Doamne !...
Toat carnea lui Tudor s-a boit pe oase. l doare... e chin... e groaz... e iad...
Rostogolit cu capul n jos, zburtorul uier prin vzduh...
Gura lui Toader blbie n netire. Ochi de nebun cresc intii pe haosul care se deschide.
Tremur scuturat de cea
51
mai nprasnic spaim pe care a vut-o n zilele lui. Ameete... Dar vrea s-i acopere ochii
i nu poate... Ochii vor s vad...
Iar omul vine... vine... nprasnic, scprnd spre moarte...
Ce-i asta ?
O uvi neagr nete n urm... Se clatin tlzuit, ca o dr scurt, de parc-i fie rupt
din trupul prvlit.
Peste o clip, erpuirea plpie ca o flacr alb, joac ovielnic... Apoi, deodat, se umfl,
se nvolteaz ca o floare glbuie i luminoas, ca o umbrel cu zeci de sforicele adunate
dedesubt, unde st agat omul.
'te-te comedie... optete uluit Toader.
i cu inima sltat de o bucurie fr seamn, ca ntr-o trire a doua oar miluit, o ia la goan
urlnd s-i ajung calul, care se ntorcea linitit, pscnd pe marginea rzorului.

Sare de-a deelatelea, cum nu srise n viaa lui, trsnete n coastele bidiviului clcie
nendurate i alearg nebunete spre locul unde msoar c trebuie s se lase umbrela, care
aduce de sus, ncetior i legnat, bietul suflet mntuit din primejdie.
Calu-i numai spum, Toader numai ap... i amndoi g-fie la fel, cnd au ajuns. Biatul sare
pe mirite i d buzna sub omul care vine din hu, s-1 ajute la scobor i s-l prind n
brae.
i rde cu toat fericirea ochilor lui albatri, a inimii ce bate de-1 nbu i a pieptului care
nu-i mai poate rsufla mulumirea.
i rde i i ntinde mnile subirele, s-1 apuce. Cci se apropie... Acum e ct plopul... ct
nucul... ct cireul... ct ua... drept peste el...
Iar degetele slabe i cenuii mic nerbdtoare, de parc l-ar chema :
Mai repede... vino mai repede...
De-te dracu' la o parte ! l scutur de toat beia bucuriei glasul brbat al ortului de sus.
Dar n-a apucat Toader s se dezmeticeasc bine i cortul uria de pnz moale ca m-tasa i se
abate n cap, zpcindu-1...
Descurcat dintre hamurile lui de ching, ncruciate peste piept, peste spate i printre picioare,
Ciocrlan se mai uit
52
o dat la maina care arde pe sus, nehotrt parc s se prbueasc. Clatin din cap i de
bun seam c nu-i spune n gnd vorbe prea prietenoase, vznd-o cum se nvrtete zbuc
prin vzduh. Dar curnd, prpra de plli i scru-muiete pnza de pe aripi, prbuind-o
greoaie i tciune, spre mnctura galben a rpei ce se iete din marginea pdurii.
Un crapd surd, o rbufnire lne de fum i atta tot. Peste gtejile rostogolite n prval mai
struiesc cteva flcri ascuite i fr trie. Ciocrlan i ncheie mistuirea i rosturile
pidosnice cu un oftat :
Apoi n-avusei eu dreptate, muic, s nu zbor dect pe jos ? Odat m suii sus i poftim ce
pii. i i-a pus cruce cu :
De-te dracu' !...
Acestea fiind zise, adun pnza alb i mngioas, turtit peste capul lui Toader, o leag n
sfori i o ia subsuoar, gata s porneasc. Abia atunci vede biatul. Se ncrunt ntr-o doar,
fr amrciune, cu ochii int la el, de parc l-ar cunoate. O achie de lumin prin gnd i
iat, i aduce aminte. i rde :
Tu fusei, nene ?
Iar dup ce Toader rspunde cu tot zmbetul lui : h", Ciocrlan i simte inima uoar i
bun, i d o palm blnd, prietenoas i pufnete :
Uite, nene, de unde-mi veni !
Pe urm l ia de gt, ca pe un prieten vechi, salt bucceaua n spate, ca pe un sac, i pornesc
amndoi spre sat. Dup civa pai Toader cuteaz :
Nu vrei matale s mergei de-a clare ?...
Dar Ciocrlan zvrle brbia spre cer, aa cum spun oltenii pe nu" i-i ntregete gndul :
De-1 dracu' de crlan ! Mi-o fi destul pe sus. Mai merg i pe picere !
Pe urm, cuget mpcat i vesel, face haz de necaz, cntnd ct l ine gura.
ngrijorat de nesosirea la timp a lui Ciocrlan i mai ales de lipsa oricrei veti din parte-i,
comandantul flotilei din Iai a cerut lmuriri la Galai, n ndejdea s afle c sergentul s-o fi
ntors, ori a trimis mcar acolo vreun cuvnt lmuritor. Cnd a auzit ns c nici aeroportul
dunrean n-are tiri despre pilotul plecat, comandantul n-a mai vrut:
52
s atepte. A dat porunc zorit i trei avioane s-au nlat deodat, ridiendu-se tocmai n
creasta cerului, s treac mai lesne peste grunjii primejdioi, care hurduc amarnic mainile
deasupra codrilor Brnovei. -

Tustrele psrile s-au aternut apoi pe cale dreapt ctre Galai, ca trei cocori n lunecare
linitit i ntins. Dar tiv-dele de draci din ele iscodeau cu ochi nepmnteni strfundurile
verzi, gonite dedesubt, ateptndu-se s afle ncotrova semne de urmele lui Ciocrlan.
E lin ca untdelemnul zborul n ceasul sta al subsrei. Cruciele de srme groase prind zumzet
n tierea vntului il susur cntecul lor de tremur adnc. Motoarele rsufl cu pieptul plin,
hropotind la fel i la fel de linitite, n uriaa desfurare de vzduh proptit peste dealuri
ndeprtate i viorii. Nici o cltinare n aripi. Rar, o unduire mai slab nfund avioanele o
clip, ca iari s le suie, de parc stau pe val...
ncolo nurrtai tihn, lrgime i seninul cel mare al lui Dumnezeu.
0 mn se ridic din avionul care ine drumul n cap. Apoi mna se las jos, artnd ceva la
pmnt.
Ca la o porunc, toate motoarele i slbesc detunarea.
Mana intr n fund, iar mainile i pleac boturile, cobo-rnd sgeat spre ogoare.
Dar rotocolul de peste lanuri a fost n dam. Acolo era doar o. ceat de flci, strni n
preajma a dou care, i-au fost stranic de nedumerii bieii, cnd au vzut psrile acestea de
fier dndu-le roat pe deasupra capetelor.
M frailor, a chiuit unul mai galnic, s tii c i istora tot de Frsna li s-o
abtut ! Iar n chelemetul1 cumplit ce s-a ntins, pentru c venirea avioanelor i gsise vorbind
tocmai de tlania lui Chirvoas, pe care nite derbedei din dou sate i-o tot furau unii de la
alii, toate cciulile au zburat dup psrile de sus, ca nite psrele mai mici, greoaie i mai
neputincioase.
Mna din cocorul frunta s-a ridicat din nou i a dat porunc de suire. Atunci mainile i-au
ntrit cntecul i au
1 ehelemet = aici, vorbrie, discuie.
53
purces s urce pe o costi nchipuit, lund-o spre zaritea din jos pn nu s-au mai vzut.
Ciocrlan nu putea s dea telegram, fiindc primarul din Bsti, un grsun rzre cu obraji
de mr creesc, mustcioar neagr i haine nemeti venit n grab s-i stea n ajutor i
spusese c telefonul de la primrie nu merge de o sptmn.
S hi fost acu sptmn se putea vorbi, c atunci tot a mrs el v'o trii zli...
Ceea ce 1-a fcut pe Ciocrlan i mai bucuros dect eta, pentru c a gsit prilej s-i ntoarc o
glum :
Bine, muic. Apoi s-mi bai o telegram cnd i s-o face de mers, ca s vin iar...
i suindu-se n ghiociul nhmat de Toader la repezeal, cu teama s nu prind tat-su de
veste, a pornit n zdruncintur nprasnic de mruntaie, spre gara Roieti, unde aflase c
este unul Haraga, negustor, cu telefon bun n prvlie.
Alo ! Flotila ! .
Aici !
Flotila ?
Da, domnule ! Flotila.
Cine-i acolo ?
Flotila ! rspunse glasul hrit de la Iai.
De-te dracu'... ! Doar mi-ai spus odat ! Dar cine-i acolo ?
Eu !...
La neghiobia asta, Ciocrlan se supr de-al binelea :
C n-oi fi eu ! Dar cum te cheam pe tine ?
Telefonistu'.
Bine c-i aflai numele, deteptule !
Cum ?
Bine c i a-flai nu-me-le, de-tep-tu-le ! url sergentul pilot.

Cel de la Iai st n cumpn i tace. Nu tie cu cine are de-a face i repezeala din plnie l
ndrituiete s bnuiasc vreun ofier. ntreab frumos :
Cu cine dorii ?
Cu tine !
Ordonai ?
54
Cu ti-ne ! Apoi i se urte, i hotrt s termine, spune scurt : Aici Ciocrlan !
Un cnit tare sun uscat n urechea zburtorului i nu-i mai rspunde nimeni, la toate
strigtele lui :
Auzi ? M ! M, se aude ?... Aloo ! Flotilaa !...
Dar zadarnic zbiera. Telefonistul o i luase la goan s dea de veste c Ciocrlan traiste i s
cheme vreun ofier la telefon, ca s opreasc plecarea avioanelor pe care nc le mai auzea
duduind pe deasupra, n ocolurile de ridicare.
N-a gsit ipenie de om n apropiere i, dndu-i seama c mainile nu se mai pot ntoarce
napoi, a luat plnia :
Alo, dom' sergent ! Dom' comandant a plecat s v caute ! S-i facei semnalizare unde
sntei... !
Ciocrlan, care se suprase iari aflnd vestea, s-a potolit pe loc auzind i sfatul pus alturi :
Aa porunceti tu ? Bietul telefonist a ngimat:
Nu... zic...
Bine, vd c zici. Dar cu ce vrei s-i fac semnalizarea ? i rznd, i-a cerut voia s-i
ntrebuineze anume albituri, ale cror nume se vede c nu era prea plcut, ori era foarte
ugub, de vreme ce dou muieruti aflate n dughean i-au pus mnile peste guri i s-au
grbit s ias afar.
Neic Toadere, o vrrm pe mnec. Vin dup mine trei avioane i trebuie s ne potrivim
la minciuni. Pricepi ? Nu spui nimic de lstuneala mea : nu tii, nu vzui !
h !
Atta zrii : mergeam ca la o mie de metri, vrusei s m sui mai sus i atunci bgai de
seam c ni fum... i aa mai departe. De aici ncolo ai voie s spui adevrat. Sntem frai,
ori nu sntem ?
i bietanul rde ca de o glum :
H !
Apoi nu aa ! C doar eu te pusei pe foc i mi te trntii, iar tu, n schimb, mi ddui foc.
Va s zic ne-nfrirm... Eh ? Spui aa, ori nu !
: Spun ! zise flcul, mcar c nu pricepea nimic. -_Acum Ja treab, c trebuie s le facem
semn unde s aterizeze.
- sni-lcaz cu Idieaz
97
i dup ce au luat o sticl de gaz, cteva cearafuri i cteva fee de mese de la Haraga, au
plecat pe punea din faa grii, spre podul Doamnei, unde esul neted ndat i-a artat lui
Ciocrlan loc prielnic pentru coborrea avioanelor. A fcut purcoi o mn de paie, amestecat
cu blegar, ntr-un col al locului, alturi de garafa cu gaz, gata s-o verse pe deasupra i cutia
de chibrituri gata s-o aprind. Mai ncolo, a dat s aeze cearafurile :
De unde sufl vntul, frate Toadere ?
Din sus ! a rspuns biatul i i-a artat tind cu mina spre Crasna. Iar Ciocrlan ndat a
ntins pnzria pe iarb, n chipul unei litere T, pus cu latul de sus mpotriva vntu-lui i
coada n firul lui.
Toader a stat ndelung s priveasc aezarea asta i nu nelegea, ntr-un trziu a ndrznit :
Pi de ce ?

Zisei ceva, muic ? ntreb zburtorul, ntorcnd capul spre el, de jos de pe otava unde se
lungise.
De ce ai pus matale... ?
S vad de sus.
h... i altfel nu vd ?
Ba vd, dar s tie n care parte s vie, pentru c trebuie s coboare cu vntul n nas... i
amrunete Ciocrlan, fcndu-i plcerea s-i limpezeasc lucrurile de-a fir-a-pr.
h ! murmur Toader. Da... altfel nu-i potrivit ?
Nu, Toadere, pentru c, vezi tu, dac sufl din fa, l i ine mai bine, fiindc l umfl pe
dedesubt ; pe urm i mai domolete iueala. Altcum, l duce prea repede, iar dac mai apuc a
veni o repezeal de vnt s-i bat deasupra i din coad, poate s-1 bueasc la pmnt...
Flcul s-a dumirit. Face :
- h ! i rspunde cu asta la multe i multe din nedumeririle lui. Apoi, ca prin farmec,
prinde glas. Adic, el tcutul, i el netiutorul de vorb are curaj s ntrebe :
Aiste-s straie de ofier ?
Nu ! zmbete Ciocrlan. Astea-s haine pentru zburat.
Da' straie de ofier avei ?
Apoi eu nu-s ofier, Toadere. Snt sergent. Flcu! a rmas cu gura cscat. optete :
Vas' c nu trebuie s fii ofier ?
9
Nu ! rspunde cellalt.
Ar mai fi pus i alte ntrebri, multe altele poate, dar valea ncepe a murmura uurel i
ndelung n hunitul cald i blnd, ca o nfiorare de strun, al celor trei puncte negre, abia
prizrite, care s-au nscut pe cer.
Sergentul sare :
Gata ! i dup ce toarn sticla de gaz, aprinde chibritul i-1 zvrle de departe. Vlvtaie
mare, apoi fum gros crete i se nal, purtat ctinel spre vale de adierea abia simit a
vntului.
Pentru orice ntmplare, s fluturm i asta ! zice Cio-crlan, desfcnd sfoarele umbrelei,
care-i potolise zvrlitura dintre flcrile mainii lui.
Avioanele cresc pe zare i n scurt vreme snt aproape. Atunci Toader i cu sergentul flfie
zdravn pnzria cea mare, pn ce, de sus, vine semn nendoielnic c s-a vzut : motoarele
tac i psrile cele grele cad oblu n jos, ca lstunii cu aripile strnse.
Toader ine gura ntredeschis i zmbete. Le vede iari deaproape, nvrtindu-se asemeni
celui de odinioar din tr-gul Crasnei ; le vede roile i aripile, le vede crmele schim-bndu-i
aezarea... i i se pare c totul e aidoma precum a fost odat, c cei doi ani n-au trecut i c
lanul cel rupt de ciocanul greu al ursitei rele s-a lipit la loc, de nu se mai cunoate nici mcar
o zgrietur. St neclintit i azi, la fel ca odinioar. i parc se roag ntocmai ca odinioar...
...Iar psrile mari i verzui se las domol, cu larm tiat, ntocmai dup porunca literii T din
iarb, de parc aceea n-ar fi dect umbra lor nlbit, pe care vor s i-o lipeasc la loc.
Iat-1 pe cel dinti aproape, mai aproape la o palm... Apoi un bufnet, un noura de praf i
pasrea sare din nou. Un hop uor... pe urm o duduitur mai lung, ca de butoi deert, ce se
oprete treptat n rostogolire... Coada dricuie pe pmnt de-i nseamn trecerea n dr ntins
de praf, iar maina s-a oprit.
Dar motorul pornete a doua oar, detuntor, din plin.
Pleac ? se mir Toader i l doare bnuiala. Nu pleac. Maina se trie doar, greoaie i n
larm aa de urcioas, nct nu mai are nici un fel de semuial cu pasrea uoar care
7* 99 a fost mai nainte. Se trie i se zghihuie 1 zdruncinat pe bulzii pmntului, de parc
sufere, de parc geme.

La urma urmei, cum de n-ar suferi ? Ce caut ea pe p-mnt ? i iat, amrciunea asta o
nelege foarte bine Toader, flcul cel slab cu ochii albatri, al iui Simion Mndru, din
Viltoteti.
Au cobort toate. Uri mthloi sar din carapacea lor i se apropie cu mna ntins :
Ce-i, Ciocrlane ?
Ct p-aci s m-avei friptur la mas, domnule comandor. Fusei pe grtar ! se hlizete
sergentul, lipind clciele i dndu-i mna.
Toader tresare :
Comandor ? ! Vorba asta n-o neleg, dar am mai auzit-o. Se uit la trupul melean i
ano... El o fi ? Parc...
A mers bine parauta ?
Merse ! rspunde Ciocrlan. Dar mi fu fric s-o deschid repede, fiindc m temui s nu-mi
vie n cap cldarea cu jratic i vrusei s iau distan.
Ei i ?
i... zmbete el, ameii... Ct pe ce s n-o mai pot deschide...
Comandorul rde.
Ia te uit ! i noi nu luasem fraul. Va s zic veneam degeaba !
Au hohotit toi prietenete i s-au aezat pe iarb. Apoi comandorul a nceput s ntrebe cu
glas mai aspru :
Ai mpins motorul ?
Nu, domnule comandor, la 1800 de turaii... i a purces s lmureasc lucrurile aa cum le
viclenise i cum l pusese la cale pe Toader. Dar privirea ofierului i se mplntase n ochi i
nu-1 slbea :
Mda ! a zis el. Iar fiindc Ciocrlan i-1 adusese ca martor pe flcu, comandorul a ntors
ochii spre Toader :
Ia zi, m. Cum... ? Dar vorba i s-a tiat. S-a rsucit scurt spre el i 1-a privit cu deosebit
trie. Ochii tia ?...
1 a se zghihui = a se scutura.
56
Faa asta ? De unde o tiu eu ? Cci o tiu", a gndit el. Apoi tare : Ai vreun frate mai mic ?
M !
Sameni foarte bine cu un biat, pe care l-am vzut cndva n gar, la Crasna.
Eu, a zis cu greutate Toader.
Cum tu ? a ntrebat nedumerit ofierul. Acela... i nevoind s-i urmeze vorba, a srit n
picioare, spunnd repede : Stai, domnule, c aici e ceva interesant de tot. M rog, tu erai cel
care vindea avioane mici la trenuri ?
h !
Tie i-am spus eu c am s zbor peste Crasna ? Toader a dat din cap.
Va s zic tu erai cel din mijlocul uliei, care edeai cu minile la piept...
Dar asta n-o inea minte flcul. Cum i-ar mai fi dat seama el de cum edea i mai ales de
cum se vedea inima lui de sus. A ridicat din umeri ndoit, dar comandorul s-a apropiat i
lundu-1 de sub brbie i-a ridicat ochii la dnsul.
Uite-te aici...
-"Ochii lui Toader s-au deschis ca dou pori albastre, iar ofierul a izbucnit cu ncredinare
fr gre :
Tu !
Dup cteva minute a nceput iari, dar ncet :
Acum, mai spune un lucru. i a lsat glasul jos, rostind rar, n scotocirea amintirilor :
Laaa... vreooo sptmn, poate dou nu mai tiu ct a aprut n jurnale o fotografie cu
chipul tu...

Numai c Toader habar n-avea. A strns din umeri uluit. Comandorul ns i frmnt creierul
i nu s-a dat btut. A ridicat un deget i 1-a lipit de vrful nasului, iscodind :
Nu eti tu... ? Stai c tiu... Ah ! Un nume frumos !
Toader ! griete Ciocrlan.
ntocmai ! apas comandorul. Dar cellalt nume... AA !... Mndru...
h!
i vorba urmeaz zorit :
Atunci tu eti cel care a zburat ?
La noutatea asta, toi aviatorii au tresrit. Descoperirea unuia din tagma lor, pe meleagul
acesta, era lucru vrednic de uimire.
57
Eu ! a ntors Toader sfios, de parc i cerea iertare.
i ai zburat... urmeaz rar ofierul. cu un aparat fcut chiar de tine. Apoi uor i
repede zice : Ba mi se pare. dac-mi aduc bine aminte, c ai fost i nchis, fiindc ai furat
nite scnduri pentru...
Toader se apr jalnic :
Le-a pltit dom' doftor... Comandorul ns rde.
Dar nu-i vorba de asta. Asta nu m privete pe mine... Iar flcul -rsufl uurat, n vreme
ce chipeul din faa lui pufnete ntr-un rs abia auzit i se ndreapt cu ochii ctre sergentul
pilot :
Dac e ntr-adevr o ornduire n ursitele oamenilor, atunci mi dau seama, Ciocrlane,
cine-i de vin c i s-a aprins ie avionul n aer.
- Cine, dom'... gfie culpeul, netiind cum s-i ascund btaia de inim.
sta ! zice ofierul i1 arat pe Toader Mndru. Ceilali s-aU uitat unii la alii, dar n-au
priceput nimic.
Singurul care ar fi putut nelege era Toader. Dar bietanul nu fusese druit cu destul
agerime de judecat pentru asemenea lucruri gingae. El simea, atta tot. Cu ale cuvinte avea
i mai puin, dar i mai mult dect numete lumea nelegere.
Am putea ateriza unde e rmia avionului ? a ntrebat apoi comandorul.
Da, domnule comandor, e mirite neted.
Bun ! Atunci, haidem acolo ! i pe cnd ncepuser s se pregteasc, Toader i urmrea cu
ochii mari, nclii n prerea de ru, care-i nea din ochi, ca o lacrim fr sfrit.
Ofierul 1-a vzut i i-a neles aleanul :
Toadere, vrei s zbori ?
S-a oprit pmntul pe loc. Ameeal, nebunie, clocot ? Dumnezeu mai putea alege ceva din
haosul care s-a cscat sub el n minuta aceea. A ncercat s spuie un da" i numai gura s-a
deschis. Cuvntul i se rtcise nainte de a porni. A dat s sar dup comandorul care se suise
la locul lui, dar s-a oprit lng avion, cu mnile lipite pe pnza rece, lucioas i mbtat de
mireasma tare ce i-a npdit upurit pn n creier.
Nu te sui nc. Treci n fa i pune mna pe elice. El n-a neles.
57
Pe ce ?
Pe elice !
A stat n cumpn, stingherit. Pe ce oare s puie mina ? i a lunecat cu degetele pe marginea
aripii, ateptnd s aud vreun ndemn de la ofierul din coul mainii...
Comandorul a bnuit de unde vine ncurctura :
Pe asta, mare, din bot !
Toader a zmbit. nelesese. i fiindc era fericit c a neles, a ntrebat tare, cu toat inima :
Pe fofeaz ?
Cum i-a zis ?

Flcul a stat, nedumerit de hazul comandantului.


Pi, nu-i fofeaz ?
Iar din spate, Ciocrlan a strigat :
Are dreptate, dom'le comandor. Se poate zice fofeaz. Pi, la noi se face o jucrie, de se
pune pe pari, aidoma cu avionul. i aceea se cheam sfrleaz cu fofeaz.
Veselie zdravn a trecut ca apa munilor de la avion la avion. Iar comandorul a pus pecetea
pe vorb :
Minunat, Ciocrlane ! Atunci s zicem cam aa :
Sui, biete, la sfrleaz, C dau drumul la fofeaz /..."
i iari hohot de rs, mplinit cu fel i chip de jocuri n cuvinte.
Unul zicea :
Cnd i-o sta n loc fofeaz, S-a dus dracului sfrleaz !"
Nu, biei ! i oprete ofierul cel nalt. Trebuie s-i gsim lui Ciocrlan una potrivit
pentru ziua de azi. V dau timp pn la Iai. Cnd ne-om cobor, fiecare s-o spuie pe-a lui.
Dau premiu o sticl de vin de la Rosnovanu !
Dar Ciocrlan s-a rugat :
Domnule comandor, lsai-m pe mine s mi-o fac singur, c eu o am gata !
Eh ! Zi-i ! au srit cu gura ceilali doi.
58
Bine ! a ncuviinat comandorul. Dar concursul ramne deschis. Acum zi ! Iar Ciocrlan,
clare pe buza carlingii, a rostit mre :
Cnd i faci grtar sfrleaza..."
Nu ! Nu-i bine ! Stai c acu i ddui de rost; s-o iau mai pe oltenete, ca la mine la Jii :
Cnd grtar faci din sfrleaza, De-te dracu' de fofeaz!"
Au chihotit tinerete, din toat inima, apoi s-au gtit de duc.
Toader, nvat de comandor, a nvrtit ncet palele fofezei pn ce ofierul i-a zis :
D-te deoparte ! i dup ce a mai nvrtit iari de c-teva ori, fofeaza" a pornit, prind
rar, ntrerupt, apoi tot mai des, pn ce a ajuns s zburtceasc n urm cu praf, cu gteje i
cu fire de iarb uscat.
Iar n vreme ce, la semnul comandantului, s-a crat i se cuibrea n golul gurii, larg
deschise cu gura n sus, i-a vrt plria pn n urechi i s-a ncopcit pe perna de piele, cu
ochii int la toate ceasornicele i mainriile ciudate din faa lui, auzea n urm, la celelalte
avioane, vorbe fr neles:
Tiat !
Contact !
Motorul s-a ntrit, iar dup cteva clipe, pasrea a rupt-o din loc, nconjurnd pe jos cmpul,
pn a ajuns la marginea din aceeai parte pe unde coborse. Pe urm duduitul a crescut pn
la asurzeal, uietul de vnt s-a fcut iuc aprig, de-i oprea rsuflarea, cltinatul i
hurduciala s-au potolit treptat-treptat... i deodat, pmntul a nceput s se cufunde, s se
cufunde... gara s se fac mic, tot mai mic... pn nu s-a mai vzut nimic...
Ce era s mai vad ? Vedea o ap verzuie, nermurit i adncit aa cum mai vzuse alte ori.
Era din nou, ca i odinioar, plutire neted pe ci de cer. Dect, acum edea negri-juliu n je
cu pern moale i luneca asemeni unui fulg peste genunile Idriciului, n vzduhuri care i-au
fost cristelni de slav, la ziua cea dinti a vieii lui.
58
Pasrea cea mare a nceput s se piece uor pe o parte, r Toader, fr s-i dea seama ce
face, a pus mna i s-a agat de stlpiorul cu mner de gum neagr, nfipt n podina din faa
lui.
A simit atunci c panga de fier mic mereu n partea unde se las maina ntreag.

i flciandrul, aa de greu priceptor attor lucruri, a neles ntr-o fulgerare de gnd tot rostul
mnerului acestuia, care ndrumeaz zborul n orice parte vrea. Se pleac nainte ? Tot
avionul se apleac dup cum i poruncete. Se las spre dreapta ? ntr-acolo o ia i maina
supus.
Acum tie c dincolo, n gaura care l ascunde aproape ntreg, comandorul mic, poart
mnerul i duce zborul dup pofta lui. Toader ine i el mna pe man, dar a lsat-o uoar, de
abia o atinge. Se uit afar, n fund, pe linia vnt a dealurilor i n ocolirile largi, cu care
pasrea se suie tot mai sus, i se pare c el singur o ndrumeaz, c pe el singur l ascult. De
altminteri l-au mai ascultat i altele, plpndele lui psri dinainte vremuri...
O clip, se trezete chiar deasupra vii pe unde a mai h-lduit cndva. i cunoate locul de
parc ar fi lsat semn pe nalturi. Oblicete gara ncolo, vede Huidiumanul dincolo, iar n
cotul fundturii, Idriciul, conacul boieresc... Se leagn inima n el i nchide ochii, nvins de
dulceaa simirii. Rsufl, rsufl adnc, de parc vrea s zvrle o dat cu apsarea din piept
toat pcla celor doi ani pe care nu i-a trit.
Iar frumuseea uria a cerului i a dealurilor i se aterne vederii i pasului mprourat pe care1 calc pe aici, din vzduhul necuprins, aa cum tie din poveti c se atern la mprai.
Celelalte dou avioane vin de o parte i de alta, cnd ple-cndu-se, cnd sltnd peste apele
strvezii, pe care le-a colindat i le-a simit i dnsul.
S nu-1 ntrebe nimeni cum l cheam. Cum l mai cheam.
Cci acum nu-1 mai cheam n nici un fel.
i ca o dovad, iat. Zrete la dreapta un sat, a deosebit n el oameni i copii, vede case,
desprinde ulie, dar nici prin gnd nu-i trece s se ntrebe ce sat anume poate fi acela.
Au cobort pe mirite. i n cteva minute snt toi lng fierria schilav, de unde nc mai
scpat dre de fum.
105
Comandorul a rscolit printre evile f'rnte, a ncercat cteva uruburi, a pus cteva ntrebri,
apoi, tcut, face calea ntoars, lsndu-1 pe Ciocrlan s nire a doua oar i ciudat de
struitor toat pania.
Acum trebuie s plece. Toi snt veseli, iar sergentul pilot nu se ascunde a fi mai vesel dect
ceilali, pentru c minciuna 1-a scpat cu obraz curat.
Numai Toader rmne. Rmne, dar rmne ntr-altfel. Adic nu acel care se deteptase cteva
ceasuri, rscolit din tot praful lui, ci altul, cellalt, ncenuatul, cu viaa sarbd i o Ileana
.pitit sub ochi strini.
Hei, Toadere Mndru, cnd tragi la sori s te ceri la mine, l agriete comandorul.
M ! face flcul i privirile i se turbur, nnegurate ca plumbul.
Nu vrei ?
Am rcutat, cade vorba amar. ~ $ ?
N-o vrut s m ieie...
De ce ?
O zs c-s bicisnic ! Apoi cnd tcerea celuilalt i tlmcete prerea de ru, i ia inima n
dini : Da' n-o fost drept, c altminteri s vnos i duc...
i-i atta rugciune nerostit n ochii lui, nct ofierul pufnete pe nri i i freac nasul cu
degetele nsprite, cum i-i obiceiul, de cte ori l scie o ntmplare, un om, ori o veste.
Se ntoarce la tinerelul de lng dnsul i zice :
La fel s-a ntmplat cu Pascu i cu Tudoran. Hm ! Apoi st un pic la ovial i spune cu
jumtate de gur, cum i-ar vorbi singur : Ce-ar fi s-1 dm pe mna lui Bijuc ? Acela-i
doctor de-al nostru i cntrete dup rosturile noastre. Doar tot el i-a scpat i pe ceilali doi.
Pilotul cel mic e ns ndoit i ndrznete :
Poate c biatul sta o fi avnd alte beteuguri. Slbiciunea nu e o pricin.
Suferi de vrr.o boal ? Ai vreo meteahn ? ntreab atunci comandorul.

Nic. Sntos, dom' ! se nveruneaz Toader, agat de ndejde nou.


Dar ofierul se ndeprteaz pe gnduri, cu cei trei dup el. ntr-un trziu ncepe potolit i
molcom a rosti :
60
Vedei voi, biatul sta cum, de altfel, cred c ai neles e un caz neobinuit. Pe
mine m mic, pentru c desluesc ntr-nsul ceva cum s spun ? cu totul altceva dect
e unul dintre noi, cetia, care am ajuns s zburm numai fiindc ne-a adus aci meseria sau
prilejul armatei. E un nou-nscut, iar nu rsplmdire ca noi. Noi am trecut de la trsur la
automobil i de aci la avion, prin deprindere, prin pild, prin silin, dac vrei. sta ns a
nceput cu zborul iat ce e mai uluitor. S-a nscut pasre i a zburat, fiindc a avut i i-a
pstrat ceea ce au psrile, toate psrile : necunotina greutii lor. Nu-i cunosc trupul
asta-i tot, a oftat el. Apoi, ca i cnd ar visa, urmeaz : i dac nu-i cunoti trupul, nu poi
cunoate frica frica asta pe care n-o putem zvrli de pe noi, orict de curagioi ne-am sili s
ne artm : i tu, i eu, i toi... Pe urm a trecut n glas ncet, nfundat, aproape scrnind :
Frica asta, care la urma urmei ar trebui s ne apere... i cnd colo, e de ajuns o mic
ntmplare, o mic primejdie, ca s ne fac a ne pierde capul... i atunci comenzile nu tiu
dect s ne ajute, ca s ni-1 pierdem cu desvrire.
Astfel totul se sfrete cu aceast nvtur, n care se cuprinde ntreg ce v-am spus :
Ascunde-i trupul, leapd-te de el ! Iar de nu poi altminteri, vr-1 n pmnt !"
n linitea necuprins de amurg, care fumeg pe dealuri, plsmuirile triste ale comandantului
sunau ca o viersuire nlcrimat. nise din el destinuirea cea crud i aproape i prea ru
c o fcuse. Dar de attea ori i-o rsturnase n gnd i de attea ori sngerase pe amrciunea
ei, nct avea nevoie s i-o ispeasc, asemeni unei spovedanii.
nserarea asta bind de pronaos nant, cu cer subire n cretetele bolii i-n prag cu pajiti
viorii de dealuri, nvlu-rate pn n nevzut, i-o scosese pe buze fr strop din voia lui.
S-a ntors repezit la Toader :
Vrei s mergi cu mine la Iai, la doctorul nostru ?
Da ! a suflat biatul.
Mine, Ciocrlan se ntoarce napoi, tot pe aici, i te poate lsa. Haide ! Trebuie s fac asta
de la nceput ; nu de alta, dar nu vreau s pesc ce am mai pit odat. Adic s fiu silit s m
ntorc din cale.
60
i zorite, cele trei psri au ntins-o la drum spre mogl-deaa Repedei, care licrea n geana
zrii, ca o tuf de liliac doldora de floare.
n dreptul Roietilor, Toader i-a aruncat ochii ctre jgarai. A vzut un om, doi, trei. Mai
ncolo un cal molfia liri.tirr. cu botul prin iarb trnd dup el o cru rsturnat n .mr..
'te-te drcie ! a zmbit n gndul lui. Apoi s-a mirat A cui o fi, de n-o vede, nrodul ?
Bijuc", doctorul flotilei, era un omule mititel, vesel ii crn. O potc 1 cu ochi rztori i
gura mare, osndit s nu se supere niciodat, pentru c hazul mutrei lui punea zmbet pe toate
chipurile care-1 ntlneau i dezamra orice inim crea.. Nu nvase mult carte n colile
lui, fiindc nici el nu luase: cartea prea ntr-adins, nici cartea nu-l luase prea ntr-adins; pe
dnsul. S-ar fi zis c nu 1-a ispitit buchineala, cu toate c;. asta nu era adevrat de vreme ce
puinul ct l prinsese l tia', bine i l folosea i mai bine.
Era vntor mptimit i aa se nscuse, pentru c venirea lui pe lume era legat de anumite
ntmplri vntoreti, pe care de altminteri le povestea tlcos nevoie mare ntmplri
privitoare la meteahna gonace a lui Bijuc Pre", cum i zice el btrnului su tat, i la
nravul pe care l cptase Bijuc Mre" s bnuiasc plecrile prea dese la hituiala ale
brbatului. Dar firete, acestea fiind lucruri crora nu li-i locul aici, rmne de tiut c patima
lui Bijuc i dduse cteva gnduri limpezi i drepte, bune de ntrebuinat pretutindeni n via
i mai ales n medicin.

De pild :
Nu puca bun face pucaul bun !" Sau :
Cartue puine, vntor bun !" Sau :
Mai bine s ocheti mult, dect s tragi mult !" Sau, n sfrit, cea mai bun din toate : Nu
trage ; mpuc !"
, Pe asemenea ci senine i poznae, Bijuc aducea o omenie trainic i adnc, de pe urma
creia i ngduia s mrturiseasc fr nconjur cte unui bolnav :
1 potc = pocitanie.
61
"Domnule, dumneata n-ai nevoie de mine. Ai nevoie de 'un Herr Doktor". Adic de
cineva care se ncumet s dea o sfrl lui Dumnezeu i s te vindece peste capul sfntului de
sus. Eu, crede-m, iu s fiu foarte bine cu Dumnezeu-bu-nul pentru c snt ceva mai
mititel. De aceea atept s-mi fac el semn nti... Iar cum despre boala dumitale, Dumnezeu
n-a spus nimic pn acum, nu cutez nici eu s spui... Vrei s-1 atepi cu mine mpreun, bine.
Eti grbit ? Du-te la altul.
Bolnavul se cina :
Dar bine, doctore, dumitale i arde de glum i eu m prjolesc. Nu m lsa aa. Ce ? Vrei
s mor ?
La care Bijuc i aducea ast linitire :
Apoi, dac o vrea cel de sus aa, nseamn c i-i drag s te aib acolo mai devreme... Vrei
dumneata s m pui eu de-a curmeziul ? Doar adineauri i-am spus c am nevoie de el i-s
robul su prea smerit !
Dar sub felul lui de a lua lucrurile n glum, Bijuc tia foarte bine s-i ascund anume
asprimi doftoriceti. Aa, de pild, soacr-sa, femeie bind i pe care doctorul o iubea, fiind
bolnav i clcnd oprelitea anumitor mncri, s-a pomenit ntr-o bun zi luat pe sus de doi
sanitari trimii cu ordin scris i ferecat la infirmeria flotilei.
De altminteri i n mprejurarea asta fcuse la fel.
Btrna i se plnsese :
Am ginere doctor i degeaba l am...
Iar Bijuc, dulce i zmbitor, i rspunsese :
Mam drag, matale n-ai nevoie de doctor ca mine... Ba chiar n-ai nevoie de nici un fel de
doctor.
Pi atunci de ce am nevoie ? s-a mbufnat btrna, cu glas de bocitoare nimit. Iar
ginerele i-a rspuns firesc i uor :
De sentinel dubl n post fix. Sau de gardist la poarta uri.ii, ca totdeauna, dreptatea a fost de partea lui Bijuc, fiindc dup o sptmn de arest
doftoricesc", cum i zicea, btrna s-a ntremat i s-a lecuit.
Asemenea om era potrivit n locul unde se afla. i dduse cu mintea c tagma zburtorilor
nu-i nici pe departe semui-toare cu lumea cealalt, din liota obinuit a oamenilor de toat
mna. Pn i bolile cele mai de rnd cptau aici nfiri aparte i cereau ngrijiri pe alt
msur.
61
$1 apoi bgase de seam c aviatorii se mbolnvesc mai puin i mai iute trector dect
omenirea obinuit. Ajunsese chiar s simt de unde pornete deosebirea, s i-o lmureasc,
i n multe mprejurri chiar s ntrebuineze cu folos nvturile trase.
Firete, lui Neculai Andreescu, avocatul, i s-a prut o glum proast cnd Bijuc, adus n
grab la copilaul cel mai mic, prins de o tus ce-1 nvineise, i-a zis :
lmbrcai-1 gros, c-1 fac eu repede s uite mgreasca !
Cum ?
i fulger un zbor cu avionul !

La flotil a rugat un biat s-1 suie pe copil la dou mii de metri, iar dup o jumtate de ceas,
nvrtit peste toate ponoa-rele laului, pruncul a fost cobort sntos din carapacea mainii.
Eu, a rostit atunci Bijuc, biruitor, vindec orice boal cu avionul !
Dup minunea svrit, de bun seam c Neculai Andreescu mai c era n stare s-1 cread.
De aceea a ntrebat :
Ei nu, fr ag !
Da. Orice ! Pentru fiecare boal, anumit vitez, anumit nlime i anumit timp de stat n
aer !
Ei, asta-i ! s-a uluit acela. N-ai s spui acuma c vindeci i cancerul ?
Ba daaa ! Mai ales cancerul ! i Bijuc a apsat n chip deosebit pe vorbele mai ales".
i cum, m rog ie ?
Doctorul a stat puin la cumpn, pe urm a urnit-o greu :
Dei asta este o tain a mea i n-ar trebui s-o dau n vileag, m bizui pe cuvntul tu de
prieten, c n-ai s-o spui...
Vai de mine... Se poate ?... a zorit Andreescu. i zi, cum vindeci cancerul ?
Sui omul n avion i l urc la cinci mii de metri. Cellalt ntinsese gtul i fcuse ochii mari
:
Aa ! i ct l ii acolo ?
Iar Bijuc, linitit, rsucete palma cu degetele rchirate, cnd la dreapta, cnd la stnga i
rspunde ritos :
Nu mult ! Pn izbutesc s-1 arunc jos !
62
Cnd a cobort comandorul cu Toader, doctoraul era numai n cma i i vntura piepii
leoarc sub vntuleul prefirat n chiocul dintre hangare. Arta foarte amrt, judecind
ntmplarea lui Ciocrlan cu aste vorbe chisnovate :
Dac a vorbit la telefon, nseamn c nu i s-a schimbat nici mcar fotografia. Va s zic
nici azi n-am de lucru... i eu care mi cumprasem dou gheme de sfoar nou-nou s-1 cos
pe mgar n sacul lui lsat de la Dumnezeu... Hm ! La urma urmei trebuia s bnuiesc c
blestematul acela n-are s m scuteasc de amrciunea asta. Are un nume afurisit : Ciocrlan ! Va s zic, primo : e greu s cad. i, secundo : chiar dac vine la pmnt, face parte
din secia veterinar, aa nct n-are nevoie de mine... Acu hai s vedem ce s-a ntmplat.
Cnd a neles, s-a scrbit de tot i a nceput a se vicri cu mare jale, dnd din cap mustrtor :
Mi biete, mi, cu parautele astea ale voastre, m dai afar din meserie... Ce avei cu
mine, mi ! Mai uitai-le i voi pe acas, ce Dumnezeu.
Comandorul 1-a luat de aproape i i-a- spus povestea lui Toader. Apoi i 1-a dat n mn s se
rosteasc.
Rareori a fost Bijuc n viaa lui mai apropiat de sufletul omenesc dect a fost ceasul acela, ct
a stat de vorb cu bie-tanul ntng al lui Simion Mndru.
A stat de vorb ? Nu-i tocmai aa, pentru c flcul din Viltoteti i-a rspuns aa cum tia el
s rspund. Dar doctorul avea ui echea bun i ochiul bun al meseriei lui : citea n el, auzea
i vedea n el pn i acele cltinri nesimite ale unui luntru omenesc. Iar cnd era vorba de
o plmad hrzit zborului, Bijuc se pricepea s citeasc nc mai limpede dect ntr-o
vietate ursit pmntului.
ntr-un cuvnt, a vzut pasrea care cretea n Toader i-i cerea aripile.
Cnd a intrat n birou, comandorul ntocmea raportul.
Stai o clip, doctore, s isprvesc, i a urmat s scrie : Credina mea este c sergentul
pilot Ciocrlan a zburat
foarte jos, aa cum i este obiceiul, i prin urmare a trebuit s mping motorul mult dincolo
de regim ; amndou prilejuri s-i dea o supranclzire, care, ntr-un sui aproape la vertical
iari obinuit lui era firesc s-l duc la aprindere.

63
Cer pedepsirea aspr."
A isclit, a nchis plicul, i dup ce a pus adresa, a ridicat ochii la Bijuc :
Eh ? Ce-i cu biatul meu ?
Gura omuleului, venic vesel arcuit, i-a pogort puintel colurile i cuvintele au ieit rare,
stingherite :
Avea dreptate doctorul de care mi-ai spus. Toader Mndru nu poate fi soldat.
Bine... dar poate pilota ?
Nu ! a sunat scurt i sec rspunsul. Comandorul nu i-a putut ascunde ntristarea. l durea.
A optit.
De ce ?
E adevrat c-i o pasre ; asta ai vzut bine. Dar i-s aripile rupte.
Cum ?
Atta vreme ct pasrea are chip de om, aripile i-s braele i picioarele. Ei bine, afl c nu
le are... A urmat apoi grind rar, omenos, cu mil : A avut o operaie groaznic.
A doua zi, la slomnirea zorilor, avionul a pornit ncrcat cu dou dureri nvelite n floare de
zmbet.
Drag Ciocrlane, dai plicul sta comandantului tu ! Iar tu, Toadere, n-ai nici o grij.
Vei ajunge acolo
unde vrei !
i comandorul ie-a ntors scurt spatele.
VIII
#
Stranic vnzoleal rmsese n sat pe urma celor petrecute cu zburtorii.
Ne cearc... Ne cearc Necuratu', oameni buni, profeea mo Cristea, din cerul gurii
dumisale amarnic de nnegrit. Da 'mnezeu-bunu' ne-o fost dovedit cum tie izgoni el cu
biciuca de foc, pre diavolul care-i calc stpnirea.
Pi, atunci de ce l-o cruat pe sergent, mo Cristea, doar acela se cheam c btuse palma
cu Aghiu ! l rde un oltic,
63
L-o cruat, crlane, cunoscndu-1 c-i tot cretin de-a' nostru...
Ba l-o cruat, unde-o avut cortel, moule ! i ntoarce poznaul, lundu-1 n rspr. Iar mo
Cristea, care nu nelegea s se ncontreze i s se ntind la sporovial cu nite copchii fr
glagole, care ei snt vas' c nemintoi", a sucit puintel cisla i i-a pus capt grindu-i :
Pi, atunci, repezi-te la printele Ciobanu de-i cere cortelu' cel alb al sfiniei sale i d
fugua dup Toader, s i-1 prinzi cu crligu' de noad !
n vlmagul de hohot care i-a rsunat pn la auz, ctrnitul de Mndru s-a trezit din dusa
gndurilor. Era pierit de tot, de cnd aflase roata ntmplrilor. I le niraser, cu sufletul la
gur, civa codani, care, mcar c n-au ajuns lng cele trei aeroplane, dect n pragul
plecrii, vzuser desluit toate cum au fost. Nu mult dup asta i-a venit i Ion al Sandei cu
telegua rznit la Roieti i cu alt istorisire, tot aa de nzbtioas, care o ntregea i o
lmurea pe cea dinti.
Atunci a crnit nc o dat, din bierile inimii : ...de hbuc !
Iar palmele le-a mpucat pe nchipuite.
Dup zborul minunat de diminea, n prospeimea dum-nezeeasc a cerului i a colinelor,
care preau de dou ori mai luminate dect se vd cnd le priveti de jos, coborrea nceat
spre obaia Brladului, lng gar, i-a prut lui Toader ca o intrare n pmnt. El n-avea vorbe
destule s-i poat tlmci nfiorarea nesfrit i mereu alta, iscat din orice privelite nou i
din orice und pe care se ddea n leagn avionul. Ba nu putea s-i spuie nici mcar uimirea
n faa nemrginirii de dealuri i cmpuri cute moi, brzdate una lng alta i toate gonind

n jos, ca i dnsul care nu se stvilea dect n geana cu zimi aspri a munilor vinei, ori n
cordelua rsucit i ncurcat a unor ape sticlind sub nsorirea rsritului.
De altminteri, ceea ce vedea afar ajunsese a i se prea crescut n el. Trise toat mreia asta,
visnd-o cu puterea nenfrnt a nchipuirilor prelungite. Cci pe cnd flcuaii de anii lui
rmneau astzi doi ochi, mine o cas, poimine ali ochi, iar rspoimine o bucat de vie, o
livad, ori o prjin
8 113 de tufan, Toader nu avea dect atta vis : el singur, plutind asupra de ntinderi, peste
talgerul uria cu mijloc de lncier i margini fumuiete.
Bufnetul gol al roilor date de pmnt 1-a trimis cu ochii pe zidria roie a staiei. n piept o
strun trist i zbrnie greu i a pustiu, asemeni mainii, iar coborrea din cutia cu ceasornice
i pern de piele i-i silnic i anevoie, de parc abia acum i aduce aminte c are mni moi i
picioare aninate n oase frnte.
Aude totui spusele lui Ciocrlan :
De vrei s intri n aviaie, vino la mine la Galai, s te mutruluiesc eu...
Iar dup cteva minute valea arat aa de mare i aa de goal, nct te miri c e de ajuns un
soare s-o lumineze toat.
Nu-i pruse semn bun c Ion a luat cotiuga s i-o duc lui Mndru acas. Iar cnd s-au boldit
la el ochii maic-si n ograd, cinndu-se :
Alei, mmuc ! F ce-i ti, da' e-i lumea n cap c te omoar tat-tu, de te-o gbj...
Toader avea de ce s fie bucuros, aflnd btrnul purces de mnecate la Holob.
A rspuns domolit:
S omoare pe cine-o gsi... Apoi a ntrebat : Ai 'mneata niscai pitaci ?
Da' ce vrei tu cu pitacii ?
S m rpd cu trinu' la Brlad, la dom' doftor. L-oi ruga s-mi cate de lucru, i nu mai dau
pe acas pn' i-or trece tatei pandaliile...
Pi ce s mai toci golognaii de poman ? Du-te clare, c eu am inut gloaba dinadins.
Aa oi face ! a ncuviinat Toader. Totui dup o clip s-a rzgndit : Da' niscai pitaci tot
trebuie, mcar de-o mslin i-un drab de pne.
Btrna, pndind ngrijat printre parii gardului i n lungul potecii de peste surpturi, i-a
deznodat casnca din dosul zestrei unde pitise vreo treizeci de lei, i-a pus n palma lui Toader
i i-a fcut vnt :
Acu, mn s legi un ol pe baram, c eu -oi pune n desag o r' de brnz i un hartan de
m' lig.
1H
Iar cine! i-a deschis portia, i-a ngnat printre degetele uscate cu care i acoperise tremurul
sporit al buzelor :
Da' s te 'ntorci, mam...
I-a mai adus i Ileana civa franci, a mai luat cu mprumut i de la mtua-sa. Vslca, pe
urm a ntins-o la Bsti, unde, prepuindu-se trimis de tat-su, i-a cerut lui Sofronie o sut
n cap.
Lng ceardacul primriei i-a strunit calul din nou. O cumpn nensemnat, apoi s-a aruncat
jos i s-a dus de-a dreptul la notar :
...zua !...
Mrmr... a rspuns domnu' Noa, care tocmai nvrtea ntr-o coad de isclitur condeiul cu
cerneal stnjenie.
Un belet...
Mrmr... rspunde iari domnu' Noa, asudnd tampila de aram, cu rsuflri icnite i
neneles de acre pentru ceasul acela timpuriu.
...la cal.

Mrmr... hrie a treia oar slujbaul statului, dup ce s-a apsat cu tot trupul pe coada
rocat a peceii i clatin acum hrtia, jucnd cenua pe ulucul ei, de parc ar fi vrut s-o
cearn n sit.
...o zs tata...
Atunci domnu' Noa url :
Nu i-am spus s atepi, c am treab ? De cte ori s-mi bat gura ?
Dup asta scoate tacticos o condic, terge penia n pr i ncepe a-i ntocmi biletul de
vnzare pentru dalan, neascultnd nici o boab din puinele boabe n stare s le spuie Toader.
Dar flcul voia s-i acopere gndurile i vina :
...c... tata' ce : vindem pe aista... s lum n loc doi mnjoci...
...Apoi plesnete dezghin 1 nendurat n foaia bidiviului i l ndeamn la deal, ca i cnd deadevratelea ar lua drumul Brladului.
Dar pe creast, unde se face o crare la stnga, zmncete de cpstru, vr dereul hisa, ntre
holde, pornindu-1 pe deasupra Tmnilor i a Dodetilor, pe unde d n Saca, iar
1 dezghin = lovitur cu pintenii ori cu hul.
8*
115
de acolo, peste miriti, taie de-a dreptul pn n valea alanu-lui, la satul Giurcani, pe care-1
nconjoar ht departe, ca mai trziu s se abat tot n oseaua Murgenilor.
Cte slae i locuri, attea panii i jocuri", aa io zical a drumeiei. Toader ar fi putut
spune ns c n-a avut nici o panie, pentru pricina bine ntemeiat c locurile erau pustii, iar
aezri de oameni n-a ntlnit. N-a ntlnit, firete, fiindc n-a vrut, ci s-a strecurat printre ele,
innd calea tot n jos, dup cum aflase el c merg
Cile, i vile, i prile,
Pn-n valea de colea Unde umbl Dunrea..."
Astfel se poate nelege c feciorul lui Simion Mndru se duce la Galai, dup Ciocrlan.
Cnd 1-a zrit stnd lng sentinela de la poarta cmpului de zbor, sergentul pilot a crezut c i
se nzare. Abia a ndrugat :
Ce fcui, muic, i ct pe ce s se nveseleasc dup obiceiul lui cel bun, dac Toader nu
i-ar fi spus foarte rspicat :
Am venit s m-nvei, cum a' zs matale, ceea ce dovedea prea vdit c flcul luase n
felul lui vorbele zburtorului.
ncurctura asta s-a limpezit totui mai repede. Mult mai greu era a se limpezi strile, fiindc
Toader nu putea s triasc o venicie de pe urma celor dou mii trei sute nouzeci i apte de
lei, ct i mai rmsese din vnzarea calului i din banii ceilali, culei precum s-a aflat. Mai
ales c trecuser aproape dou sptmni de la fuga din Viltoteti i c de patru zile orbcia
prin Galai s dea de urma sergentului.
Ce drac' te-apuc, neic ! Asta-mi lipsea mie acum ?... Parc n-a avea eu destul bucluc
din pricina ta... Dar deodat i s-au fcut ochii mari, luminai de gndul fulgerat n clip i a
chiuit: Bravo, muic ! Bine c venii ! Tu m vri n belea, tu m scoi !
i bietul flcu care nu pricepea nimic, cu desvrire nimic, s-a pomenit nhat de mn,
trt, umflat pe sus, pn ntr-o hardughie vnt i uria, ce huia ca iadul, unde zeci
65
de soldai, ofieri i mecanici slinoi se nclceau n robotul lor iute i glgios, mbulzindu-se
printre zeci de avioane date la dres.
Trii, domnule comandor ! rupe ctnete Ciocrlan, oprindu-se smirna n faa unui
rotofei buclat i vesel, care se plimba de colo pn colo cu apca pe o sprincean i mnile
nfipte adnc n buzunare, s- rotunjeasc i mai bine parc, aceea ce ai putea numi trufie de
femeie nsrcinat.
Ce-i ? ntreb ofierul oprindu-se pe loc.

L-adusei, c-mi pic la anc ! sta-i Toader Mndru, de care v spusei. ntrebai-1. S v
povesteasc i el cum fuse ntmplarea, iar de-o zice altcum, s nu mai iu eu mana n mn !
Apoi s-a ntors ctre biat, ndemnndu-1 : Hai, neic, pune motor i decoleaz !
Nu mai ncape ndoial c feciorul lui Simion n-a neles toate vorbele ; n schimb a neles
ndemnul i a ndrznit :
A-i.
Dar comandorul a pufnit n rs.
Ce-i aa ?
Ce-o zs 'mnealui !
Adic aceea ce i-a spus nainte, nu ?
h ! a rspuns Toader, cruia mustceala grsanului i luase piuitul.
A fost greu s se liniteasc hazul roatei de oameni, bulucit lng ei, i nc mai greu s se
descleteze gura flciandrului din Viltoteti, s arate c Ciocrlan : Venea oblu-ht sus... api o fcut odat : hc ! Da' pe loc o prins a fumega... i-o picat ...... o... aiasta care
nu s-o vzut... -api 'mnealui cu far la turu' pantalonului... Dup aceea s-o nfiat cortelu'...
i 1-a adus ncetior, de-am vrut s-1 prind eu, s nu-1 buasc tare... da' 'mnealui s-o rstit :
De-te dracu' de-acolo !..." -api o vin't de-a berbeleacu !"
Iar sub tot rbojul acesta lung i ncurcat, Toader a tras o linie :
Asta-i !
i astfel, cu toat gluma zvrlit de unul :
Are acte c-i de-acolo, ori e tocmit de la Foleti ? Sergentul pilot a cptat un referat bun
de la mai marele lui, ceea ce nsemna c scap nepedepsit.
66
Aadar, bietanul trebuia rspltit bine. Dar cum ? Cci el nu nizuiete dect un singur bun,
iar acela era peste poate de mplinit, nefiind Toader nici osta, nici mecanic.
Mcar s privesc i s deprind din ochi, i-a dat cu mintea flcul, creznd c asta o fi mai
lesne.
Nu merge, neic ; n-auzii c acilea snt numai militari ?
Daa... nemii tot soldai s ? Ciocrlan n-a neles :
Ce nemi ?
...Eh... care ciocnesc i dreg maina...
Mecanicii ?
h !
Aceia au coal, i au patalama la mn !
Va s zic toate uile se zvoreau din nou i tocmai acum cnd Toader tia bine c nu mai are
chip s se gndeasc la ntors acas. Zadarnic l-ai fi ntrebat de ce nu s-ar ntoarce i zadarnic
l-ai fi ncredinat c lui Simion i-a trecut toat suprarea chiar i nduful din pricina
banilor mprumutai i a calului luat cu japca.
Toader nu se mai putea ntoarce acas pentru c aa poruncete legea naturii : puiul de pasre
cnd se zburtcete nu poate s se mai ntoarc la cuibul care 1-a prsit.
Dup cteva zile lui Ciocrlan i-a srit andra, vzndu-1 c strjuiete nesmintit poarta
aerodromului.
Ce drac' neic, ai prins muchi aici ? Dar nveghete odat s pricepi c nu se poate. i
fiindc avea nravul s-i cheltuiasc dintr-o rsuflare paraponul, care-1 rzbea cnd i cnd,
s-a rcorit dnd strile pe fa : Carte nu tii, meteugar nu eti i nici bani n-ai s pleci la
Bucureti, la coal. Ce-i rmne ? Du-te acas i ateapt miliia !
Numai c, vorba bani" a cscat alt ocni n creierul cel cu firide multe al lui Toader.
- Ci ? a ntrebat el. Ci bani trb pentru coal ?

O avere : cincisprezece mii... i-a ntors sergentul, dup care a ntins mnile n lturi,
deschizndu-i palmele spre cer, ca i cnd i-ar zice deopotriv : Vezi" ? ca i : mi pare ru,
dar n-am ce-i face".
Dar bietanul nu se ddea btut. S-a tocmit :
Cu dou mii nu s-o putea ?
67
Nu ! a scurtat-o cellalt i s-a dus n treburile lui.
Cu ochii int n ceafa drz i rocovan, care-i mrturisea tunsoarea proaspt printr-o
dung trandafirie lipit de marginea chipului, Toader s-a lsat ncet pe marginea anului n
mare linite pogort peste inima iui. Iezuise din senin linitea asta i parc fr pricin. Dar
adevrul era c olteanul zvrlise o vorb, care nsemna o ferestruic nou : coala.
Vas' c dac am cinsp'ce mii pot nva o carte de aiasta, a nsilat n tihn desvrit
judecata flcului. De bun seam habar n-avea ce fel de coal va fi aceea, pentru c la
dnsul coala era cas cu bnci, cu abecedar i citiri, cum o tia el din Viltoteti. Dar asta nu
avea nici o nsemntate. nsemntatea avea doar norocul c poate s o fac.
i astfel Ciocrlan 1-a gsit tot acolo la nmiezi, cnd pleca spre ora, ceea ce i~a nvins de tot
i 1-a fcut s-i mai nmoaie ascuiurile ascuelii :
Ei, pleci acas, ori... ?
Blajin n grai, dar necutremurat n hotrre, Toader a zis
Eu chitesc c mai nimerit ar fi s stau... ca s cf'g pn-oi face toi pitacii...
Cum s ctigi ?
S muncesc... Oi gsi eu... Ciocrlan a dat din cap.
Bine i aa. Dar e cam greu pentru un bietaa pirpiriu ca tine.
Flcul i-a mormonit nepstor, lsat n voia soartei :
Oi gsi !
Numai c, a doua zi diminea, era tot lng sentinel. Se uita la avioane, ba nc aa de
ncordat, c nici n-a auzit pasul sergentului. Iar Ciocrlan a trecut ncet pe lng dnsul, pn a
dat dosul dup un hangar :
Uf ! Bine c nu m vzu ! i-a zis el.
Dect, n poart, ochii lui Toader au zmbit ciudat i mbucurai. Se ntorsese nadins s arate
sergentului c nu-1 zrete.
n cealalt zi s-a aezat mai departe, pe urm i mai departe, pn ce s-a pomenit aproape de o
csu unde veneau aeroplane mari, cu ferestruici i boieri n ele, la fel ntocmai celor ce se
perindau cndva pe deasupra Viltotetilor.
Aici a vzut de aproape cum se deschid uile, cum se suie cltorii, cum se ncarc i se
descarc tot felul de lzi, de
67
cutii i de boccele. Ba uica a bgat de seam ca este un dfn care face semn cu stegule galben,
poruncind s plece maina numai cnd vrea el, ori s vie la linie dup cum i arat el. n sfrit,
ceva la fel cu staia din Roieti, numai c dom' f" de aici n-avea viiniu la apc, ci numai
cordelue de aur la mneci.
Strnit de asemenea vezeli, s-a dus cu hotrre la Ciocrlan i ieindu-i n cale 1-a descusut :
S nu v suprai matale... daaa... ce-i acolo ? State ?
Da ! Gar !
Ahaa ! a fcut bietanul, mulumit c nelegerea lui fusese bun. Apoi a urmat : Daaa...
dac-i staie, vas'c poci s m'c i eu, nu ?
De bun seam, dac plteti biletul.
... pn un's duce ?
ncolo o ia la Bucureti, ncolo, la Constana... ncolo la... Toader nu mai avea nevoie i s-a
oprit pe drumul dinti.

Aaa ? Vas'c ncolo o face la Bucureti ?


Da.
... ct coast ?
Vreo cinci sute de lei. Dar ce-i trece prin cap ? Vrei s te duci cu avionul ? Mai bine cu
trenul, c-i mai ieftin, cheltui pe jumtate...
Dect, sfatul n-avea ctare la flcu. El ddea trcoale ispitei :
Cinci sute... a optit, fcndu-i pesemne anume socoteli. Apoi ridicnd ochii nseninai a
mai vrut s tie ceva : Daaa... dac-i stat, nu-s i hamali, ca la Roeti ?...
Ciocrlan a neles ntrebarea :
Vrei s intri hamal ?
h !
Poi s fii hamal i la port acolo ctigi mai bine. Bietanul a plecat uurel capul spre un
umr i a ncheiat:
Eu aici vreau !...
I-ascult, neic Savule, a pornit repede Ciocrlan, ctre orndarul birtului din aerogara,
nu-i face trebuin de un argat ?
Nu, puic, a rspuns zdrahonul, tergndu-i mustih lungi de spuma berei n care i le
nclise cu o clip nainte. Mi-ar prii un biea, s-1 iu numai pe mncare i pe straie,
68
pentru alergtur i pe ici pe colo, la servit. Dar cu hoii itea. de Galai, nu-i chip.
Am eu un biat de ar...
M ! a scuturat din cap negustorul. Nici aaaa... Vreau biet deprins cu meseria.
Deprins ! minte zorit sergentul. i-i tnr : cincisprezece ani.
Deh ! tiu eu ? S-1 vedem, puic, s-1 vedem.
i pilotul d goan la zplaz, fericit ca cel mai fericit din oameni, de parc i-ar da lui Toader o
comoar, iar nu un loc de slug fr leaf.
l dsclete :
Zici c eti de cincisprezece ani, c ai mai fost la stpn...
Pi, am fost...
Zu ?
Da... La un stoler n Crasna. Ciocrlan se supr :
Nu, neic, zi c ai fost la restaurant la gar...
i fiindc bietanul d din cap s arate c-i face i hatrul sta, numai i numai s nu-1 supere,
sergentului nu-i mai trece prin minte s se ntrebe dac flcul tie mcar ce-i aceea
restaurant".
Cnd el habar n-avea cum se terge o farfurie ori o mas, sau n ce fel se duce un pahar de
ap, cum era s se priceap prin urmare la turnat vin i sifon, la aezat tacmuri i la cerut
plata ?
Cu toate astea e att de schimbat fa de ceea ce era acum o sptmn, iar hinuele negre
puse pe el strimte i nepotrivite mrimii lui, de altfel i subiaz aa de mult trupul
usciv, nct cu drept cuvnt pare aici de cnd lumea.
Nu itie s vorbeasc, se blbie cnd se zbrlete vreun zurbagiu la dnsul, dar ncolo e zornic
la trebi i adun cu privirea tot ce poate aduna din cele cte se petrec n preajma lui. Se
trudete s-i fac slujba bine i i-o face. Deprinde, pas cu pas, o ndeletnicire pe care n-a
visat-o neam de neamul lui i ar putea s ajung repede un chelner destoinic, dac nu i-ar
zticni tot zelul afurisitele de lighioane, cnd colind pe sus i fac s drie geamlcul tiat n
coperiul nalt al ncperii din mijloc.
68
Uneori trece puc pe lng muteriul ilmnd i l uit Dumnezeu n prag, cu farfuria n mn.
Alteori iese pe ua de dindos, prefcndu-se c are treburi grabnice i rmne cte o jumtate

de ceas n dosul perdelei de scnduri de la latrin, sorbind n fntniele hmesite, dintre


pleoape, nvr-tejeala znatic a gngniilor verzi, ori venitul domol i lin al mainilor cu
cltori.
Stpnul ort pornete a mri :
M ! Nu fii hbuc, m ! Vrei s ncep a te dezmetici ? S tii c am nite labee... i i le
arat n toat mrimea lor nfricotoare.
O zi, dou, i vede iari de treab, sritor nevoie mare i cu ochii n patru. Dar mai apoi
povestea o ia de la capt, pn cnd omul ajunge a-1 prinde drept lng avionul de curs, dnd
ajutor la descrcat i ncrcat mrfuri.
Atunci a rsunat o vorb abra, de parc era venit pe ci de vnt, de la miaznoapte, tocmai
din miezul Moldovei. i tot venite pe vnt se vede c au fost i cele dou trosnituri de palme,
care au nflorat pe fiece obraz cte un soare cu cinci raze trandafirii.
Dar peste ctva vreme, Toader e din nou lng maina argintie, cu aripi mari de tabl dungat
ncreit. uruie apa pe fruntea lui trudind la descrcare. i potop i-a pornit din toat pielea
cnd icnete ridicnd captul unei lzi grele, s ajung a-i pune marginea pe buza uii micue.
Omul din cealalt parte mpinge fr folos, cci lada s-a mpiedicat, njur cumplit i rcnete
:
Sui, bre, sus, i salt-o puintel, c m drm ! Iar flcul se zvrle uor, ca o pisic n
hruba ntunecat a ncperii pentru mrfuri. Salt ldoiul, l trage, l potrivete la loc bun, pe
urm st o clip s rsufle i s-i potoleasc inima...
Doamne ! E aa de bine acolo, n cldura acestei umbre de tinichea nvrstat i prigonit,
nct nu se mai ndur s ias. Iar mirosul cel plcut de oloi i benzin l mbat aidoma ca
odinioar, pe valea Brladului.
Aude glas de afar :
Gata ncrcarea ? i altul rspunde :
Gata I
69
D s ias, dar deodat, cnd simte aproape pas apsat pe glie, nu se mai ncumet. Sau, mai
drept vorbind, se ncumet la altceva cu mult mai greu. Se pitete dup lad, mic ct pumnul,
i primete n toat fptura lui crnnitul uii trntite n pervaz.
Toat tabla tremur, toat inima tremur.
Motoarele se nvrtesc, maina ncepe a rpga anevoie, se zdruncin amarnic pe cepul trt n
iarb, apoi mai iute, mai iute...
Greu i salt coada ! Ce naiba o fi avnd ? se mir ochii pilotului sub sticlele de-o
chioap ale obrzarului, n timp ce mna apas zadarnic mana pn n fund. D din cap i
pufnete pe nri : Dobitocul ! I-am spus eu s nu-mi puie prea mult ncrctur...
Zdruncinul de sub Toader a contenit din scurt. Acum parc l-ar da n leagn domol ; numai de
departe mai rspund cltinri mari i nfundate. Curnd se ndulcesc i acelea de las n urmie doar o zumzire nelmurit, cu sunet tot una i tot una de blnd, seamn isonului dintr-un
cntec.
Plutete. Nu vede nimic, dar simte tot... Iar sub podeaua de tinichea, btut ntre ine subiri i
albe, nchipuie fr voie priveliti depnate n nemrginire, steiuri de muni, lenee unduiri de
dealuri, pe cnd, aproape, paianjeniul drumurilor albe mparte tarlalele rnduite fel i chip, ca
nite dale de smal fraged aburit n licrirea dimineii.
Dar pe loc inima- i se rcete, cnd i-o njunghie ntrebarea :
ncotro oi fi apucat ?...
Pn acu n-avusese timp s se gndeasc. i aa, orb ca o pasre care nu tie nici nume de
orae, nici drumuri, nici ocolnice, ci se duce de-a dreptul unde i-i dorul, mnat de ceva mai
tare ca toat tiina lumii, Toader Mndru cltorea ncotrova, ca i cum ar fi fost i el un
zlog de la o soart la alta.

De ast dat nici chiar el nu mai caut s neleag ceva. Pipie bumtile nvelite n bucata
de jurnal, care-i gdil pielea de pe coasta stng, la orice micare, i zmbete. Poate ursitei
care 1-a trimis, poate celeilalte care va rl primeasc.
70
Apoi se trntete pe pntece, scoate briceagul i ncepe a scrijla tabla de jos, s-i deschid
cale ctre lume. Prin guricea ct o ureche de ac, ochiul albastru soarbe adncimi.
Peste larma otova a motorului, n care tot cuprinsul mainii zbrnie ca o vioar sub tremurul
strunelor groase, crete din cnd n cnd un zvon deosebit. Ai zice o hrcial ciudat.
Toader sucete ochii n toate prile i nu desprinde nimic. Dar zgomotul strbate iar, cnd
mai scurt, cnd mai lung, amsurat i asta o simte numaidect cu fiece cltinare i fiece
tlzuire a mainii.
n sfrit a descoperit. Patru frnghioare mpletite din n-vedeal de srm subire ca aa
lunec protivnic, dou cte dou. S-a dumerit numaidect : ele duc crmele.
Iar ca s se ncredineze pe deplin, apuc una i o trage, nti mai ncet, apoi mai tare, pn
prinde de veste c pasrea i s-a supus i flutur din coad. Apoi ncearc pe celelalte, le las,
se apuc din nou de cele dinti nemaisturn-du-se cu joaca asta, n care izbutete s-i dea
micri, cum nici la Crasna nu-i putuse da.
Estimp, cu mnile ncletate pe jumtatea de roat cioamp i neagr, ca un crai-nou de
smoal, pilotul din fa simte cum i se nceoeaz ochelarii de ndual i scrnete :
Ce dracu are ? De cnd zbor eu, nc n-am pit aa ceva.
i vznd cum mijete n zare acoperiul hangarului, apoi larga pajite din faa lui, i face
cruce cu limba n gur.
Potrivete deprtarea cuvenit, mulcomind motorul i apleac botul avionului, int pe linia
de cobor.
Toader a neles. Inima-i bate.
Pilotul e numai ap. Fric neroad i scapr prin minte : Ce-ar fi ca tocmai acum s m dea
de sminteal ?"
Toader ateapt ncordat, de nu-i mai simte carnea.
Pilotul ateapt ncordat, de nu-i mai simte mnile. Bufnet scurt... Duduit... Limanul 1
70
i dou rsuflri : una de uurare a pilotului ; cealalt a lui Toader numai Dumnezeu
tie de ce...
N-a fost nevoie s se vad cu de-amnuntul comenzile aa cum le-a poruncit pilotul
mecanicilor, pentru c lmurirea a venit singur numaidect dup descrcarea lzilor.
Gsirea lui Toader a iscat o zarv nemaipomenit, un haz fr pereche i mai cu seam o
sfnt de trnteala ttrasc, n care flcul n-a crcnit o vorb i n-a ridicat mcar un deget s
se apere.
nelegea i el n felul lui c trebuie s-i plteasc drumul. Dar numai drumul. Nici o clip na bnuit c e scrmnat pentru zbnuiala lui cu srmele. De aceea nu i-a dat seama ct de ru
a fost btut i nici n-a ntrebat de ce numai atta. Pasmite, el nu vzuse vljganul, care i-a
trecut zorit prin fa, desprindu-1 de palmele pilotului. i doar acela i-a strigat :
D-te, m biete, la o parte, c ne ncurci la treab ! i 1-a mbrncit ct colo. Numai c,
scfrlia nuc a bieta-nului avea perdele groase i obloane grele la ferestrele puine. Iar n
minuta aceea, n el abia se ngna ziua cu noaptea. Aadar, nu era timp s deschid geamuri.
Comisarul aerogrii s-a aezat grozav de nedumerit la masa de sub cortul larg al
restaurantului, unde edeau claie peste grmad zburtorii i simbriaii cmpului, urmrind o
partid de table.
Ei, ce-i cu pilotul fr vizibilitate ? 1-a ntrebat rznd Cotescu, un mops cu dinii rari i
fr cma sub tunic.
Dumnezeu s-i aleag ! a rspuns comisarul. Eu cred c nu-i zdravn la cap.

Dar ce spune ?
ntreab-m ce nu spune ! Bolmojete o poveste ntreag, nclcit i de necrezut. Dar,
dup cte pricep, vrea s nvee pilotajul !
Foarte bine ! a zis Cotescu. S nvee, dac are darul n el...
...i tu l-ai primi la coal fr o doag ? a rs altul. Ceea ce auzind, Cotescu i-a retezat-o,
rar i apsat, chip c nu glumete, orict de limpede ar fi struit zmbetul gurii mari.
71
Eu nici nu l-a primi dac n-ar avea Hps mcar una. Numai s nu-i lipseasc tocmai
aceea care-i trebuie !...
Pe urm, ntorcndu-se la jocul lui, a scuturat mnios zarurile n pumnul nchis i le-a
mpucat din jgheabul degetelor pe cutia lustruit, huhurnd :
ae-ase ! Motor la plin i depart l'amricaine".
n picioare, lng rtezul uii, dup care l ncuiase comisarul, Toader se uita lung, nesfrit de
lung la o hart a Romniei, cu fel de fel de linii drepte i roii pe ea, purcese toate din ochiul
negru unde scria : Bucureti" i ajungnd la Timioara, Cluj, Braov, Galai, Constana...
Ci bietanul privea acest ciudat soare de ntuneric cu raze roii netotuna i a strns umerii
ridicai ntr-o dezndjduit ntrebare :
Da' eu oare unde oi fi ?
Numai c nu dorea s dezlege taina ca s afle cu adevrat unde anume se gsete. Pe el l
chinuia gndul c nu tie ct deprtare mai este pn la coal.
Adevrul era c nu ajunsese acolo. Iar tristeea era c nici n-avea s ajung.
De bun seam, pn la urm au trebuit s-i dea drumul. Nu fiindc n-ar fi avut ce-i face, dar
fiindc nu putea s-i fac mai mult, de vreme ce i-au descoperit pachetul cu bani n sn i i-au
smuls din el ispaa cuvenit. Amenda a orn-duit-o comandantul Stavrat, iar acela nu spunea
cuvnt de dou ori, chiar dac oamenii din preajm ar fi srit s-1 mbuneze, cum de pild s-a
petrecut atunci, cnd Toader, mirosind primejdia abtut asupra gologanilor, a nceput s tremure i s plng aa de cuminte, aa de frumos i cu atta negrit ndurerare, nct i-a tras
de partea lui toat mila celor de fa.
A pornit apoi la poarta spre care l-au ndrumat, blb-nindu-se pe dou crri. i luaser
jumtate din bani i ndejdea toat, ceea ce era cam mult pentru un flcuan de optsprezece
ani i aa de nendemnatic n traiul su micu, nct i mrginise toat rsuflarea vieii ntr-un
singur vis.
Portarul, moneag isprvit i slbnog, s-a uitat cu sfiere de suflet dup umerii nguti care
nu mai tiau ncotro s se
71
toarc, buimcii de nvala ncruciat a automobilelor pnzite pe drum.
A vrut s-i strige o vorb, dar n-a gsit niciuna potrivit, tunci i s-a fcut necaz i drept
rzbunare, a scos s mai fac igar, n ciuda nevestei, n ciuda doctorului, i chiar n iuda lui
Dumnezeu, care-i dduse plmni vlguii, cu zdrene de snge pe cptuala lor.
S-a uitat la dreapta i a vzut case rare, pdure i cmp. S-a uitat la stnga i a vzut un
trguor de o chioap, mai strns dect Crasna, apoi o ap, iar dincolo de ea, n clinul oselei,
o biseric, o gar mic i iari desi de copaci.
Care-o fi ? murmur nedumerit n sinea lui, pentru c dac trgul" e mai mic dect Crasna,
n schimb vede automobile cte n-a vzut nici la Brlad, iar drumul e pietruit ca n ograda
spitalului i ca n faa staiei. .
Nu-i d n minte s ntrebe pe oarecine ; nici nu cuteaz. Urc un dmbuor peste balt, se
ntinde pe smocurile sfaro-gite de iarb i toat ziulica nu se mai smintete din loc, urmrind
pn n sticlirea verde a stelelor mormirea de avioane i nfirile lor deosebite.
Adoarme acolo, cu genele strpunse de lumini tari i cu inim obosit de om btrn. Dar mai
departe nu poate pleca. Ai zice c e un cne care st la poarta stpnului nedrept.

IX
l trezesc la crpatul zorilor berze uriae, care trec pe easupra, cnd clmpnind rar i fr
putere, cnd duruind oinicete, cnd fluiernd ca iuca vntului. Sclipesc ca argin-1, snt roii,
verzi, albastre, cafenii... Dar toate trec i toate se ntorc, s ocoleasc iari napoi, aidoma
cum tot vin i se tot duc, nvrtindu-se pe cer neogoit, ndejdile fr rost din inima unui
flciandru cu chip rsfrnt n ap adnc de lac.
Se ntoarce i el ca i cocorii de sus, pe acolo unde mai clcase. Dar vede n poart btrnul cu
apc i bate calea mai
72
departe. Apoi ia drumul napoi, dar nu st locului, ci iari trece, fiindc cel din poart a
rmas cu ochii la el. Ascuns acum de zidul casei albe din col, Toader s-a oprit i pn-dete
cmpul pe care se aaz i de pe care salt mainile uoare, cu aripi lungi i subiri.
Un brnci din spate i din lturi l face s se poticneasc dincolo de pasul zdrahonului grbit,
care-i strig ursuz, cu rgual de gt abia ridicat din aternut:
Nu sta n calea oamenilor !...
Dar clipa ct ochii voinicului i-au lsat coada n urm a fost destul s-o umple privirea
albastr i speriat a biatului. Matahala se oprete sucindu-se n clcie.
Tot pe aici, m ?
M uit, ngaim Toader, de parc vorba i-i cot ntins peste cap, s-1 apere de lovitur.
Omul simte i st n cumpn. oviala sufletului scpat n cuvntul domolit :
i-i place ?
Ih !
Vrei s le vezi de-aproape ?
Pi, te cred... spune scurt, cu glas de jind, flcul.
Atunci... Hm ! Ia hai cu mine. Da' s te pzeti s nu te vad boierul, care te-a dat ieri la
rindea, c apoi mi capt i eu buclucul cu tine.
i-a lsat apoi laba de urs peste umrul i pe dup gtul lui Toader i a intrat falnic pe poart,
pe lng unchiaul care nici vedea, nici auzea... Numai o gean i-a tremurat puintel i un col
de musta.
sta-i hangarul, aa se cheam, i-a zis omul cel nalt i osos, vrndu-1 n deschiztura
nemsurat a andramalei cu bolt de piatr i geamuri fr numr pe coperi i pe lturile de
sus. Aici se in avioanele.
Dup aceea s-a dezbrcat de hainele nemeti de pe dnsul, i-a vrt picioarele ntr-un fel de
strai, care avea ndragii cusui de surtuc, pe urm i-a bgat braele prin mneci i s-a
mbumbat la piept, n vreme ce-i ddea desluiri :
Cuconaii snt pe cmp, la zbor, aa c poi s te uii linitit la avioane ; da' s te uii cu
ochii, nu cu mna, altminteri intri n pierdere de vitez. Iar fiindc a vzut o
72
licrire mirat n privirea lui Toader, i-a zmbit : Aa glumim noi pe aici.
Pe urm i-a vzut de trebile lui, suindu-se pe o scar i deurupnd bucic cu bucic din
botul negru al unei maini, unde se artau numai evi, mutelci i sfori negre, nclcite printre
fierrii.
O mngiere cald i bun miruise rnile lui, zguduindu-i orice durere. Uitase tot, iar acum i
umplea ochii de formele gngniilor minunate i i umplea pieptul de mireasma tare ce
dospea peste tot, n pnze, n lemn, n fier. l avea de mult vreme n nri i-i prea c-1 are
nc de mai mult. Vzndu-1 cum nchide pleoapele i cum i plpiesc aripioarele strvezii de
deasupra gurii, ai fi zis c e un scpat din ocn, care se topete adulmecnd largul descturii
lui Dumnezeu.
Iar aici, m ? a crpat schija glasului sfredelit n urechile lui. i n rsucirea spaimei,
Toader a zrit ochii ct pumnul i obrajii vinei, aplecai peste el.

A ateptat pleznitura de palm i n-a vzut-o venind, n schimb, s-a rostogolit de undeva de
sus un glas greu i poruncitor :
Las-1, dom'le, n pace !
Ce pofteti? s-a repezit mniosul, rupndu-i gtul cu vine umflate spre treptele din vrf, la
omul cel voinic.
Iar acela a rspuns rspicat, mai tare i mai drz :
Poftesc s-1 lai n pace ! Asta-i ! Acu ai neles ? Pe urm, cu jumtate de gur, dar
printre dini : L-ai btut ieri destul. Nu i-i de-ajuns ? i dndu-se jos de pe scar, a ntors
capul ctre Toader, rostindu-i n blnd asprime : Hai, mi biete, du-te de aici, nu le plac
cuconailor" ochii ti. Apoi, n vreme ce Toader se furia din hangar, mecanicul a trecut pe
lng pilot, fr grab i fr s-1 vad, aa cum trece uneori omul pe lng anume mrturii i
rmie ale vieii.
Bine ! a crnit cellalt n urm-i. Mai vorbim noi de asta ! i a dat s plece. Dar se vede c
ameninarea nu-1 speria pe mecanic. Mai ru 1-a zdrt :
Ia vezi s nu prind i eu a vorbi... c mi-i gura cam mare i cnd oi deschide-o odat, n-o
mai pot nchide repede. Am plafonul sus i trebuie s pic mult.
Sfrleaz cu fofeaz
U9
Te rog s isprveti ! a strigat cellalt, verde de turbare. Nu-i dau voie s vorbeti aa cu
mine, fa de ucenici !
Na ! a fcut lunganul. Parc tia nu te cunosc. S nu-i nchipui tu, c de-ai ajuns pilot i
eu am rmas ce snt, te crede cineva mai mare ca mine !
Nuu ? Ei ateapt s te lmureti ! i a pornit-o cu pas dezbrnat, bubuind cnd mai tare,
cnd mai ncet, ntocmai ca i motocicleta pe ieftin cumprat cu care scuipa flcri i-i
scuipa sufletul.
Peste un sfert de ceas, comandantul zornia telefonul :
S vie la mine eful mecanic !
Ahaa ! s-a nveselit zdrahonul. Nici c se putea s nu se duc el cu jalba ! Rspunde-i c-s
pe cmp.
Pe cmp ? a ipat plnia neagr. Ce caut acolo ? Du-te i-1 cheam numaidect!
Dar mecanicul rdea :
Spune-i c dreg amortizorul la bechia lui ARCA.
S lese i s pofteasc aici, a ncheiat comandantul, trntind telefonul.
Dar nesinchisitul nici nu s-a clintit. A nceput s cnte ca un trombon scos din slujb vorbele
cu care se deprinsese a rspunde tuturor pripiilor, cnd i vedea c scapr de mnie :
Mai stai, mai stai, nu-nfora, C nu poi decolaaa..."
stihuri fcute pesemne chiar de el, dup singura muzic pe care o putuse nva n viaa lui,
vznd pe vremea tinereii Vnztorul de psri", jucat la Parcul Oteteleanu.
ns comandantul n-a stat dup sfatul din cntec, ci i-a luat apca i a venit valvrtej la
hangar.
Unde-i mecanicul ef ?
Aici ! i-a rspuns glasul gros dintre roatele unei ma-inui ct un degetar.
Ce faci acolo ?
Datoria !
Rspunsul acesta scurt i apsat 1-a uluit pe comandantul Stavrat. i era peste putin s
cread c lui i se poate rspunde n felul acesta ; de aceea ast ciocnire dinti 1-a fcut
73
s-i piard cumptul i s caute a ocoli primejdia cine tie cror alte rspunsuri de acelai
soi.
Ia poftim ncoace.

Nu ! a zis omul de jos. Poftii mai degrab dumneavoastr la mine, s nu trag copiii cu
urechea la ce drcim noi. Pe urm s-a sculat i, dosindu-se ntr-un col, i-a optit cu flcile
ncletate : Eu una tiu : nu fac ploconeli i nu-mi place s trncnesc de-a surda. Dac v-ai
potrivit la gura mielului, nseamn c n-o s v potrivii la gura mea. Scurt!
Bine, dar... dar... i Stavrat i pierduse irul rostirii ai un fel de a vorbi...
Aa-s eu cnd m calc cineva pe coad, pentru c m-a fcut mama cu o coad foarte
simitoare.
Ei bine ! a spus tios comandantul. Eu n-am nevoie aici de cozi simitoare !
Mecanicul a ridicat umerii i a ntins n lturi mnile lui nemsurate, cu labe mari, murdare de
ulei :
mi pare ru, dar nu pot s mi-o scurtez, c pierd deriva... Mai bine m duc dup coad...
Pui contactul i iau cap la compas acas... Prin urmare, s trii i petrecere frumoas pe
mine, la Constana.'
Din trei clcaturi a ajuns la dulap, de i-a scos vemintele i a nceput s se mbrace, senin i
ticnit, n vreme ce comandantul i-a nfundat apca pn la nas i a pornit-o cu pai tocai spre
birou, mcar c din urm cercau s-1 ademeneasc sfaturi prieteneti, mieros ngnate :
Mai. stai, mai stai, nu-nora, C nu poi decola..."
Cnd ieise mecanicul din hangar, clopoelul telefonului a zbrnit a doua oar :
S vie mecanicul ef la mine. Dar lunganul a ntins numai gtul.
Cine se topete de dorul meu, m poate gsi la Bucu-reti-Mrfuri. ncarc sacii n vagoane,
pentru c la asemenea meserie coada mea nu supr pe nimeni !
La podul Bnesei, unde s-a dus s atepte autobusul, a zrit un spate micu, plecat peste
parmaclc. I s-a prut cunoscut.
9*
74
Hee ! Toadere, flcule. Acum sntem amndoi fr meserie ! Ia hai tu cu mine la B.M. Eu
duc sacii, i tu mi duci coada... Facem, cum s-ar zice, tren aerian.
i 1-a suit pe flcu cu dnsul n automobil, ducndu-1 acas i scormonindu-i n toate cutele
pline de fum ale inimii.
Dar din nclceala nemaipomenit a povestirilor care la urma urmei erau de necrezut
zdrahonul de rumn a rmas cu un simmnt ciudat. Peste acesta se aeza ca o turbure
ntrire, privirea aproape uscat acum a doi ochi albatri, unde se urzeau din cnd n cnd
licriri neobinuite. Flutura n ei ceva rtcit, ndeprtat, greu de prins i greu de privit. Ceva
care i aducea aminte mecanicului de potrivirea cea mai chinuit din zilele lui. Anume,
asemnarea uluitoare ntre ochii fetiei sale i ochii nevestei, care murise nscnd-o, semuire
ce-i nfiora toat carnea de pe. dnsul, gndind c de acolo, din fundul bnuilor cafenii, nu
sufletul fetei privete, ci nsi moarta, i c, de-ai cta bine, copilita nu-i dect un nveli de
trup nou i micu, purtnd n el duhul fr odihn al celeilalte, neciuntit i nfricotor n
linitea tainei unde mocnete ascuns.
i venea uneori s-i zglie fata i s urle :
Ci vorbete odat, tiu c eti tu, nelege !
i iat acum n ochii lui Toader vedea din nou o fptur rzbtut prin timpi. Se vedea pe el
nsui, acel care trebuise s moar fiindc nu i-a dat nimeni ajutor s vieuiasc : pasrea fr
noroc ce s-a ivit i n el cndva, aijderi ca n inima lui Toader.
Nzuise doar s ajung la zbor, de-a dreptul, pe vremi cnd cu adevrat asta nu era ngduit
unui om de rnd. Atunci i-a fcut socoteala s-o ia cu ocol, nvnd mai nti mecanica
avioanelor. Iar fiindc vedea aerul" i simea desvrit tot ce-i und de vzduh, izbutise a fi
ochi fr cusur pentru toate cusururile unui aparat, ncepnd cu racilele motorului i sfr-ind
cu cea din urm plesnitur a scndurelei din nervuri.

Aa se face c, pe avionul ieit din privegherea lui, zburtorul putea s urce linitit. Dar tot
aa se face c era destul s spuie :
Nu ! i maina se ntorcea la hangar.
Porunca lui Costache e porunc de la Dumnezeu, au nceput a zice. Apoi 1-a strigat unul,
ntr-o toan :
75
Costache Dumnezeu ! i aa i-a rmas numele. Numai c n slvirea i n recunoaterea
aceasta dospea o amrciune fr de capt. Cci Costache era Costache Dumnezeu pentru toi
ceilali, dar nu se nvrednicise a fi niciodat Costache Dumnezeu pentru sine.
Astfel, ochii cei greu de ndurat ai bietanului au strnit n inima mecanicului ndejdea surd
c totui ar putea s-i izbveasc visul ntr-un anume fel : s fac din Toader pilotul pe care
nu a putut s-1, fac din sine nsui.
Iat cum, nebizuit dect pe o plsmuire deart, Costache Dumnezeu a prins a ndjdui s-i
nnoade viaa cea adevrat, de unde fusese rupt, i s se altoiasc siei, ca s ajung unde a
intit.
i astfel, pierzndu-se n calde nchipuiri, pe care n-ar fi cutezat s le destinuiasc nimnui,
Costache Dumnezeu uitase c e mecanic dat afar i c ar trebui cu dinadinsul s alerge ca si afle loc de munc, fie chiar n gar la B.M.
Sunau uscate, ca i lemnul de sub vrful lor, degetele osoase i lungi ale comandorului
Stavrat, care btea daraban amarnic de scit pe brarul scaunului din birou. l suprase
peste msur obrznicia lui Costache Dumnezeu i inea s dea o pild aspr cmpului ntreg.
Adic o pild care s cr-peasc bine zdrenuirea ce o iscase neruinarea vorbelor din hangar
n vemntul falnic al crederii de sine. Cci l micorase iat i numai mndria l
mpiedic s nu spuie c-1 umilise chiar n ochii si.
De aceea e scit i bate darabana, ca i cnd ar lovi s trezeasc prin ea toate amintirile din el,
s le scoat n ulia ochilor i s gseasc numele mecanicului care trebuie luat n loc.
Numai c amintirile snt foarte somnoroase, ori poate prea puine. Iar cele cte s-au mbrcat
n grab i au scos mutrele prin ferestruici n-au nimic ispititor n ele. Atunci d cu pumnul n
birou i se trezete c-i mai suprat pe el nsui dect pe Costache Dumnezeu, ceea ce
numaidect i aduce o team nenchipuit c va fi silit s-1 cheme ndrt pe neobrzat.
Sare din je, pune apca n cap, d s plece, dar pe loc i aduce aminte c trebuie s zboare a
doua zi la Constana, i c avioneta nu-i rnduit cum se cuvine.
75
Furios, zvrle pumnul spre pmnt, de parc ar tei un cap nevzut, i zngnete telefonul.
Dar hangarul i rspunde :
Dom' Costache a plecat acas. Trece atunci la dactilograf :
Scrie ! i plimbndu-se prin odia de o chioap, i pocnete ncheieturile degetelor, una
cte una, nevznd ce tresriri de spaim are srmana fat de la main, la fiecare trosnitur, i
dicteaz :
Domnule,
ntruct ai prsit serviciul fr preavizul legal i fr demisiunea aprobat, v fac
rspunztor de toate daunele ce eventual se vor ivi, att n ceea ce privete traficul de cltori
i personalul de zbor, ct i n ceea ce privete materialul.
V invit, dar, ca numaidect s v prezentai la serviciu, urmnd ca demisiunea dv. s fie
naintat dup lege."
Apoi ncheie :
I-o trimitei numaidect lui Costache Dumnezeu i iese repede din camer.
Stavrat n-ar fi om ru, dac n-ar fi un om bolnav i n-ar suferi deopotriv de beteugurile lui
trupeti, ca i de cele sufleteti. Ar ndura mai uor ncuele care-i trec prin rrunchi, dac n-

ar fi altele, mai dureroase, care-i trec prin inim, unde au dospit cndva nzuini mari i
oarecum ntemeiate.
Nu fusese ntotdeauna fptura asta, nalt, slab, cu carne uscat i oase grele, care i-a adus
porecla de Strvat". Nici nu avusese totdeauna nfiarea aceasta de piele tbcit prost, care
d drumul printre creurile obrazului unor ochi obosii i tot aa de galbeni ca i dinii lungi
ci mai erau, ceea ce mbiase pe altul s-i cear blagoslovirea cu numele de Stavrac". n
sfrit, au fi fost ani muli cnd n-ar fi . strnit derderea cu care l-au botezat mai ades n
vremea din urm, de cte ori pe bur de ploaie lua n spate nesfrita-i pelerin neagr :
Moartea neobosit".
Stavrat, Strvat, Stavrac sau Moartea neobosit" fusese cu douzeci de ani nainte un tnr
chipe, subiratic i mldios, care trecea prin case de lume mare cu aceeai stpnire de sine
cu care umbla n cazarm.
76
Nu-1 stingherea nimic, fiindc nu stingherea nimic. Atepta o nsurtoare bun, cci se
socotea hrzit unei meniri nalte i a trecut uor printre momentele multe care erau firesc
s-i ias n cale ajutat fiind n tria asta i de o anume limpezime aspr, un fel de cntar
prea drept, ce-1 ndeprta de orice aare, de orice pierdere ; n sfrit de orice dragoste cald,
ameitoare i bun, aa cum tie s dea tinereea tuturor celor ce o las n voia ei de mnz
nebun.
Dar locotenentul de geniu Stavrat, cu mare cale deschis nainte, mai ales dup ntoarcerea de
la Charlottenburg, unde fusese trimis de stat, vede nscndu-se aviaia n lume, il
ngduie singura lui necumptare. Anume, s dea voie a-i nate n suflet ndejdea unei
ridicri nc mai repezi.
A izbutit uor s capete mutarea la arma cea nou, spre care prea c-1 ndeamn toat tiina
i toat stpnirea lui.
Dar odat ajuns acolo, Stavrat n-a mai putut da ndrt, mcar c i-a simit prbuirea de la
cel dinti zbor.
De bun seam, erau vremuri slbatice acelea. Nou-nouul era suit pe un scunel agat ntre
pnze i ipci, care drd-iau din toate ncheieturile, iar motoraul zglia turbat andramaua
ubred, purtnd-o n aceeai btaie i la ridicare, i la coborre.
coala de zbor ? S trie de cteva ori hardughia pe p-mnt n linie dreapt, apoi, la noroc,
s urce n aer, unde, mai aproape de Dumnezeu fiind, se alege mai repede cine merit s
triasc i cine nu.
Stavrat i-a fcut liniile drepte pe iarb cu desvrit senintate i netezime. Zmbea uurel n
linitea-i trufa, cnd s-a pregtit pentru primul salt, i greu i ascundea dispreul din
colurile gurii rutcioase, fa de chipurile palide care l urmreau.
A dat drumul i a pornit. Dar la cea dinti tragere a manei, cnd a simit c brazda se cufund
dedesubt, a neles limpede c i el se prbuete o dat cu pmntul. Se prsise pe sine
acolo, pe iarba Chitilei, iar pnzele urcau goale ctre cer, mnuite doar de o spaim de iad,
care zglia comenzile mai ru dect vntul, mai ru dect tuitura motorului.
Iat-i captul nefericirii : om al tinei, care bate ci strine lui.
76
Negreit anii au trecut i miile de ceasuri de zbor au mai lecuit ct de ct neagerimea mnilor.
Zboar i acum, n fiecare zi, cum zboar de atta amar de ani i ca totdeauna, pn i astzi,
cei de jos privesc zdruncinul nestpnit al avionului cu chipuri trase i gndul numai rareori
nespus :
Ru zboar ! !...
Dar cine era n stare s-i nchipuie ct slbatic eroism i trebuia omului acestuia s-i biruie
frica nebun din el ? i cine ar putea s cntreasc vreodat ct putere de via s-a ars n
toat ncordarea asta nendurat, n biciuirea pe care i-o ddea zi de zi, cu o nemil, ce

nicicnd n-a fost n stare s-o arate altora, numai i numai s nu-1 afle ceilali c scpat
dedesubtul mndriei lui. Viteazul de jos era aa de la sus, nct ntr-o ncierare cu trei Taube
nemeti, care-1 ciuruiau i i-au spart oasele din bra, nu s-a temut o clip de gloane i nu s-a
gndit o clip c-i pot isca foc n benzin, ci a tremurat numai de groaza zborului.
Dar de ndat ce trsnea aparatul de pmnt cci numai greala l adusese s fac aterizri
bune era iari el : omul nenduplecat fa de alii cum se dovedea i fa de sine nsui.
Slujba pe care o luase acum, dup ieirea din armat, l scutea astfel de chinuitoarea suferin
de a vedea trecn-du-i nainte rnduri ntregi de tineri crora tocmai cntarul cel drept din el l
mpiedica s nu le recunoasc meritele.
Le recunotea meritele, nici vorb, dar nu putea s le ierte c ei vin furii gata i poart cu
netirea unui creier de pasre mana pe care el i-a mistuit tot aurul din inima i mintea lui, n
ncletarea nfricoat a cinci mii de ore de zbor, din care fiece clip cntrea ct o sinucidere.
Eroul nimicirii de sine !" aa gndea el c i-ar putea cere dltuit pe lespedea mormntului.
Dar pn i peste pornirea asta plesnea cu harapnicul mndriei, pentru c nu ngduia nici
morii s dea la iveal aceea ce nu spovedise vieii. Frica lui era o socoteal piepti numai
ntre el i Dumnezeu. Iar pn la judecata cea mare, cnd din prt voia s ajung prtor,
dreptatea rece i nenduplecat, pe care o inea pe lume, avea pricini s-o cread cea mai
ngereasc buntate ce se poate arta oamenilor de pe pmntul fericiilor, unde el era singurul
osndit.
77
X
Femeia care inea gospodria lui Costache Dumnezeu era o uscciune cu gura plin de viespi.
ncrit", aa a ncondeiat-o mahalaua, spre deosebire de mecanic, care-i zicea madam
Eulampia". De altfel, madam Eulampia" nu ddea numai atta prilej de deosebire ntre
Costache i lumea din jur. Totui cea mai nsemnat deosebire era c mahalaua gsea venic
pricin s fie. suprat pe madam Eulampia", pe cnd mecanicul nu se mbufna pe dnsa
niciodat.
i pusese pecetea :
Are motor bun ! i nici n-o domolea altfel, dect socotind-o ca atare : Mai puin motor !
sau : Taie motorul !
E uor de neles prin urmare c, la venirea acas, Costache trebuit s-o ia nainte cu :
Madam Eulampie, am s-i spun o poveste, dar fg-duiete-mi c nu pui contact la
motor ! Iar dup ce a cptat ceruta fgduial a mrturisit: Am aterizat forat!
Dar cnd madam Eulampia nu s-a inut de vorb i a pus contact, vicrindu-se :
Halal! i dumneata dup ce n-ai un ban n cas, mai strngi i haimanalele de pe drumuri,
Costache Dumnezeu a poruncit :
Scuip rezervorul jos ! Ceea ce fiind semn de mare primejdie, madam Eulampia a trntit
ua ntorcndu-i spatele i s-a dus s plng la buctrie i s bat ceii, pe care tot ea, n
ceasuri bune, i deprinsese s doarm numai n pat.
Ochii goi ai lui Toader clipiser ndurerai n toat sfrte-carea asta dintre Costache i femeie.
S-a aezat cu sfial pe marginea prispei, de parc i suprarea ei ar fi vrut s-o ocoleasc. Apoi
a stat la chibzuit, domol, cum i era nevolnicia, pn ce Catifelua, fetia de patru ani, a venit
s aduc orn-duiala cuvenit. A adus-o n felul urmtor. S-a uitat mirat n ochii lui i a
gngurit :
Tticu' a luat dou boabe de cafea din cutie i mi-a fcut ochi. Da' tticul tu de unde a
luat boabele pentru ochii ti ? De la Dumnezeu ?
77
De aici ncolo s-au neles de minune, ei doi. I-a artat lui Toader odile pe de rnd, jucriile i
rochia cerulie pe care tticu' a cumprat-o de la o stea...". Apoi au ieit iari afar, s
atepte pn or clipi ochii pisicilor din cer, care pndesc oarecii de pe pmnt".

La culcare, cnd s-i puie ceasornicul pe msu, Costache zrete hrtia de o mie de lei.
De unde-i asta, madam Eulampie ? Dar cucoana n-avea chef de glum. Se vr cu nasul n
pern i i ntoarce spatele :
Ia s m lai n pace m fierbi trei zile c n-ai franc n pung i acum i mai bai joc !...
Costache Dumnezeu a citit de dou ori hrtia adus de biciclist, dezvelind dinii sntoi, albi
i veseli :
Gic frate, spune-i Moartei neobosite" c nu aterizez. Mie nu mi-i fric s navighez pe
cea, ct vreme mai am benzin n rezervor.
Iar dup rostirea aceasta ciudat, pe care Toader n-a neles-o de fel, mecanicul a btut tare
umrul cocrjat al lui Gic, biciclistul panchiu al aerogrii, i 1-a dus pn la poart,
destinuindu-i:
Eu m duc s-1 ajut pe Corciov pn i-o isprvi gn-gania i pe urm ori mi frng gtul
cu ea, ori facem fabric de avioane.
Bine, dar aco,lo nu ctigi nici un ban, nea Costache ! i-a ntors Gic. Ba nc ai s mai dai
i din buzunar, cum i-i obiceiul I
Dar vljganul a rs :
i sta e tot un fel de ctig, Gic frate. Mai bine iau nlime, dect s m scuture. i
ridicndu-i un deget lung i osos pn n vrful nasului a ncheiat : Pricepi ? apoi a nchis
portia n urma lui, privindu-1 cum ncalec pe aua rpnoas i cum mpinge de greu i de
caraghios n pedale, cu picioare strmbe de clre, cu vrfurile ghetelor arcuite n-luntru sub
tlpile corbiei i cu pantalonii prini n clape de tinichea.
Pe urm l ia pe Toader de dup gt i pornete cu dnsul de-a lungul strzii pn la un
tramvai. Urc fr s bage de seam ntrebrile din ochii flcului i nu mai spune o vorb
pn la captul drumului, de unde, prin cteva ulie
78
cotite, ajunge n faa unui zplaz negru i hit, cu scndura mncat de putregai. Zice :
Aici, i repede un pod de palm n poarta leampt, azvrlind-o ct colo.
Micu, slab, mbtrnit dincolo de anii lui i duhnind a foame, Spiru Corciov miglete la o
bucat de lemn, r-luind-o cu un ciob de sticl. St gheboat pe scunelul adus la umbra
agudului pipernicit din ograd, iar prin ochelarii mari, abia aninai pe nasul scurt, ochii par s
vad greu, aa de aproape i ine lng lemnuorul pe care-1 netezete.
Pa, Ciovule ! detun bucuros Costache. TTi-am venit la lucru. i i-am adus i un ucenic.
Ba nc un ucenic mai... Dar n-a vrut s spuie mai departe aceea ce pornise, adic mai
meter ca tine, fiindc nu numai i-a fcut aparat, dar s-a i suit cu el". Dect, mecanicul avea
darul s fie zgrcit cu laudele i cu ncrederea n spusa oamenilor, chiar cnd i iubea fr
margini. De aceea povestirea lui Toader o crezuse doar att ct trebuie s nu rmie nimeni
amrt", cum zicea el uneori.
Bine, mo Costache, i-a rspuns ncet Corciov, neclin-tindu-se din loc i fr mirare. F i
tu ce crezi c-i vine mai uor. i a urmat s-i netezeasc lemnul din mna stng, cu sprtura
de sticl verzuie, purtat linitit i fr zticnire, ca de o main domoal.
Se cunoteau de mult. Pe Alecu Corciov, tatl lui Spiru, aeroplanul l gsise mecanic vechi
ntr-un atelier de reparaii, atelier care numai n civa ani a pit de la dresul bicicletelor la
dresul motocicletelor i n sfrit la automobil.
Trecerile acestea nu se datorau ns stpnului, August Wohlbruck, un neam mthlos i
venic mbufnat, cruia o poam bun de femeiuc aprig, voioas i rocat ca o nevstuic, i mnca zilele i banii. Trecerile i propirea i se datorau lui Spiru.
Dar mecanicul s-a satistit ntr-o bun zi i a plecat de la neam, lsndu-1 pe cap cu o drdor
de trebi peste priceperea i ndemnarea lui, ceea ce mai nti 1-a pgubit de nevast
fiindc teleleica nu ndura nevoile i apoi 1-a uurat i de cas, deoarece, la desfacere,
Wohlbruck a trebuit s vnd tot, ca s poat acoperi datoriile.

79
n schimb, Alecu Corciov i-a nimerit ndat loc sau poate l gsise nainte ca mecanic
la o coal de zbor, unde, n acelai timp, se construiau aeroplane, dup modelele i planurile
aduse din strintate.
Spiru Corciov nici pn azi nu-i poate desface icoana cuminte i robace a tatlui su, de
baraca btut n scnduri i acoperit cu carton ctrnit, n care btrnul furea jucriile acelea
minunate, hrzite oamenilor mari i sau poate : tocmai de aceea fr simul primejdiei
i frica morii.
n atelierul acela i-a ncropit Spiru cele dinti dibcii ale lui, gngnii de indril, care se
rostogoleau prin vzduh i se achiau izbite de perei. Dar tot acolo a nceput a sta de ajutor
unchiaului i a prinde migala motoarelor, a srmelor i a lucrului elicelor, ori aceea nc
mai mare a mbinrii aeroplanului din bucelele lui felurite, care trebuiau s se nchege
i s se ntocmeasc ntr-o rnduial fr cusur.
De aceea, cnd ntr-o zi de primvar rece i ntrziat, cu vnturi bolnvicioase i
nestatornice, mo Alecu Corciov, minat de ursita nenfrnat, a cutezat s-i treac peste ci i
s ncerce singur un zbor, prbuindu-se ca un lostopan de carne pe pmntul nc afinat,
Spiru i-a luat locul n atelier ca i cnd totul s-ar fi mrginit la o schimbare a numelui de
botez.
Numai c Spiru nu zbura i nici nu era momit s zboare. Va fi fost prea vie i prea crud n el
vederea clipei de prbuire a btrnului, sau va fi fost o lips anume de ndemn, n-ar ti
nimeni s spuie. Biatul a rmas mecanic i s-a ncordat pe tainele lemnului, ale pnzei,
srmelor sau ale oelului din motor. Desluea temeinic, lmurit, tria fiecrui cui, oboseala
fiecrei srme ntinse. Cntrea apsarea n kilograme i iueala n apsare, msura cu vedere
fr gre puterea de ridicat a unui ptrar de pnz, ori a unei aripi de lemn, simea privind
aeroplanul jos, cum trebuie s un-duiasc firul de vnt pe lng el, ca s-1 ridice ori s-1 coboare, n sfrit vedea maina de zbor. Adic o vedea numai pn n clipa cnd avea s creasc
peste porunca pmntului i s ajung n plutire. Dincolo de asta nu se mai uita i n-ar fi vrut
s se ntrebe.
79
Era tain de zburtor, n care el, furitor, n-vea nici loC, llici ctare.
Aa 1-a aflat Costache Dumnezeu : mecanic, miglindu-i sutele de uruburi i de cuioare,
ciulindu-i urechea la duratul motorului din cmp, oprind plecarea cnd n rsuflarea zvcnit
a cilindrilor simea stingherire, gfit sau nendemn.
Aa 1-a aflat, aa 1-a preuit, aa 1-a iubit. i iubindu-1 la nvat cartea, pe care Spiru
Corciov o nva mereu din mnile lui, din buchile filelor i din nchipuirea vzduhului prelins
pe lng plsmuirea mainii.
Eu nu pot s-mi nchipui aripa lunecnd prin aer. Vd aerul gonind pe sub arip. Aa i-a
spus odat lui Costache lmurindu-i de ce nu zboar. Iar mecanicul a tras ncheierea :
i eu n-o vd dect alergnd...
Da ! a murmurat Corciov. Eu snt constructor i tu, moule, eti mecanic.
Nu, pilot!
Dar Spiru a dat din cap. .
Nu, moule. Pilotul nu vede avionul de loc. Maina e trup cu el... Vede numai vzduhul pe
care plutete... Iar pe acela nu-1 vezi nici tu, cum nu-1 vd nici eu.
Costache Dumnezeu a schimbat atunci vorba. El nu nelegea deosebirile acestea prea subiri.
Acum s-a aezat la lucru, roat, de jur mprejurul unei crme de adncime. Costache bate cuie
cu cap rotund n foaia de lemn, subire ca hrtia, iar n urma lui, Corciov o netezete rbdtor,
cu mn aa de grijuliv, i cu atta fereal, nct i vine a zice, privindu-1, c nu lemn mort
are sub degete, ci vietate scump i simitoare.

In vremea asta, Toader soarbe ca O via nou. i soarbe tainele. D cuie i soarbe, d foaia de
lemn i soarbe, d ciob de sticl i soarbe. Soarbe fiecare cuvnt din gura celorlali, soarbe
fiecare chip al aezrii de lemn i cuie.
E aici ca o rdcin nsetat, pus n pmnt reavn i gras.
tii c am primit rspunsul de la comisie, zice ntr-un trziu Spiru, cu glas molatic i fr
ps.
80
Bravo 1 spuse Costache vesel, ncredinat de linitea lui Corciov c rspunsul nu poate s
fie dect bun. Dar acela urmeaz :
Trebuie s le fac unul mic, s-1 ncerce la tunelul aerodinamic.
Pi, nu-1 faci mare ? i n-o s-1 ncerci. ? se mir Costache.
Da... Dar dumnealor mi dau sfatul s nu mai lucrez, pn nu mi-or da ncuviinarea dup
model.
Mecanicul trntete ciocanul jos i d drumul unei sudalme cumplite. Apoi, dup ce s-a
rcorit, face :
i tu ce ai de gnd ?
S-1 isprvesc mai nti, murmur Corciov netulburat i blnd, de parc nimic nu s-a clintit
n cuprinsul lumii. Costache, ns, ofteaz din tot pieptul lat, iscodindu-1 pe sub coada
ochilor. El nelege c i acesta o s aib de fcut ocol mare, pn o da de vreun limpezi.
Va s zic aiasta e bechia, gndete Toader, cu mna pe bucica de fier mbucat sub coad
i petrecut aa fel prin frnghii groase de gum, fcute colac, nct o in ncordat, ca
droturile unei trsuri. Vas' c poate s mite cnd se izbete de pmnt, da' guma i moaie
trntitura.
A mai neles un lucru i a mai prins o vorb. Aadar, mai departe.
Nervur ? Scnduric neted cu guri mari, s-o fac mai uoar pus de-a
curmeziul pe aripi s le ie arcuirea la fel... Trenul de aterisaj ? Cruciorul, adic roile i
toat fierria meterit, cu arcuri ori cu gum, s salte uurel i s nu zdruncine, chipurile,
cam cum e bihunca lui dom' Chir-vsu. Bord de atac ? Muchea din fa a aripii, unde
lovete vntul... Carling ? Locul din co unde st rumnul.... Fuse-laj ? Trupul lunguie din
mijloc, fcut n chip de pete.
i cuvnt dup cuvnt cade mereu n mintea proaspt a flcului, lipindu-se desvrit
fiecare, n clipa cnd a ajuns, de parc fiecare venise la locul hrzit lui de o vecie.
Cnd o fi gata celula, ncepe alergtura pentru motor, spune ncet i trist Corciov.
Iar Toader nu nelege din asta dect doar c celula trebuie s ne toat lemnria i pnzria, n
sfrit tot trupul mai-nuei, n afar de motor.
80
i astfel, n vremea celor cinci sptmni de cnd Gic, biciclistul, tot alearg degeaba cu
scrisorile stpnirii, s dea de urma lui Costache, care : A plecat la o fabric, la ar", dup
cum i gngurete Catifelua, adic fetia cu tlgerae de cafea sub gene, Toader face coala"
ce o visa. Dar el nici asta n-o tie.
Automobilul albastru ca cerul se oprete n hudia plin de ogae grele i de grunji uscai.
Cteva minute nu coboar nimeni. Iar omul dinluntru se mulumete s cerceteze gardurile
din jur i numerele de tinichea ruginit, privind prin geamul lsat al uiei, pe care, dedesubtul
unui avion zugrvit cu aur, citeti de departe :
Z.M.E.U.
(Zbor Mecanic Elementar Util)
E automobilul colii de zbor i al Fabricii de avioane, purces s scoat din gaur de arpe pe
Costache Dumnezeu, aflat abia acum, dup dou sptmni de alergturi fr folos.
Ascult, Costache. ncepe Cotescu, subdirectorul colii tiu c ai plecat de la aviaia
de stat i c nu vrei s te mai ntorci. Nu te-ar ispiti s vii la noi ?

Nu ! rspunde scurt mecanicul. Pentru c nici la ZMEU" nu-i mai bine. Ba cred c e mai
ru, fiindc dincolo cel puin e un singur stpn, pe cnd la dumneavoastr toi poruncesc. i
tii dumneata cum merge un avion cu doi piloi la bord... Pn la urm ori hlebuiesc
comenzile i le rup, fiindc fiecare trage cum vrea el, ori i desfac manele i se bat pe
deasupra parbrizelor iar avionul merge cum se pricepe.
ncheie apoi :
Nu, hotrt. Nu-mi place la'Zmeu.
Numai c Fani Cotescu e om dibaci. l cunoate de prea mult vreme pe Costache, s nu-i tie
'toate uruburile inimii. i-a dat seam c a vorbit prea de-a dreptul i-i zice :
Hm ! Am luat trenul prea scurt. Trebuie s pun iar motor i s mai fac o tur... Sus !" i
vireaz uurel, ocolind pe departe.
Nu-i tocmai aa, Costache. Da, da ! Crede-m ce-i spun eu !. Nu zic c n-ai dreptate
pentru ceea ce a fost, dar
81
tu nu tii ce clocete pe la noi. O s avem schimbri mari, chiar zilele astea 1
La asemenea noutate, mecanicul ciulete urechea.
Nu cumva treci la volan ?
Mm... nu tiu... face trgnat Cotescu. Nu pot spune. In orice caz eu nu capotez !
Nu ! zice Costache. Numai c ai obiceiul de vii cam lung... i pierzi terenul...
Spunnd asta, lunganul vrea s-i aduc aminte c au mai stat odat de vorb, ca i azi, cu
aceleai ndejdi ca i acum. Dar dup o lun, Cotescu era lsat tot la locul lui, iar n direcie
fusese suit altcineva, fr nici o legtur cu fabrica ori cu coala.
O clip, Cotescu a rmas pe gnduri. Numaidect ns zvrle ndoielile din suflet :
Nu, nu ! Atunci aveam eu altele... Acuma am reflexe bune!... i iari a rmas puin
stingherit, perindndu-i-se prin minte zilele acelea cumplite, cnd pe un pat de spital, ntre fii
doldora de snge, murea pentru dnsul o biat suflare omeneasc, fr ca el s aib mcar
ngduina s-o vad i s-i plng nefericirea.
Scutur din cap toat negura npdit ntr-nsul :
Nu, nu ! Acum mi-am pus carburator s pot zbura i pe spate, dac-i nevoie.
: Bine, a dat din cap Costache, nencreztor, numai s nu uii c la zbor pe spate,
comenzile merg invers...
Apoi au trecut la alt vorb, de parc altul ar fi fost elul venirii lui Cotescu, iar nu s-1
ademeneasc pe mecanic. Dup aceea a plecat, lsnd n urm-i adevrata nad, momeal
care nu putea s dea gre :
tii c... de cnd ai plecat, Merior nu s-a mai suit. Apoi simind prea bine ce clopot a btut
n inima lui Costache, a adugat mai viclean : De altminteri toi bieii zboar ndoii... i tu
tii ce nseamn asta : greeal peste greeal...
Dup aceea a oftat i poate mai puin prefcut dect i nchipuia el optind :
Ct am inut eu s nu vd snge pe cmp la mine... i uite... acum...
81
A ridicat o mn moale n sus, cu umrul odat, iar cnd a lsat-o la loc, a plesnit peste coaps
cu mnuile glbui, de parc se biciuia singur s se urneasc din loc.
...Curnd, larma motorului s-a mistuit printre liniti.
...iar linitea lui Costache o dat cu ea. Asta nseamn c dup dou ceasuri de posomorala,
cnd strune tinuite au cn-tat ce au poftit, vljganul i-a luat plria i i-a zis lui Corciov :
M duc ! iar lui Toader : Hai ! i peste ctva timp intr n hangar, ducndu-se de-a dreptul
la Cotescu :
Gata ! Pe urm 1-a artat pe flcu : Daa... v alimentez i cu sta biat de hangar.
Bine ! a zmbit Cotescu, nelegnd c trebuie s-i fie pe plac deocamdat".
Totui Costache Dumnezeu a lmurit ritos :

Fac echipaj cu el!


i iat pentru care cuvnt, dup cteva minute, nici Simion Mndrut, nici baba lui, i chiar
nici Ileana n-ar fi tiut spune cine-i artarea smolit cu oloi pn n ochi, pn la rdcina
prului i pn n marginea rupturilor din dosul straiului de poman.
Acela, vezi bine, era ucenicul Toader, n combinezonul" vechi al lui Costache Dumnezeu...
Seara cnd au dat s plece, flcul i-a adus aminte s ntrebe :
Dom' Costache... te-a ntreba...
ntreab.
...... unde sntem noi aici ? Mecanicul s-a oprit pe loc, n mare uimire.
Cum unde ?
Adic-te ce trg o fi ?
Care trg ? a ntrebat Costache i mai uluit.
Aista...
Cum ? Tu nu tii ?
M !...
Costache Dumnezeu n-a mai putut. L-a scuipat cu vorba :
Ptiu ! Bat-te !... apoi rznd : M... c mare hbuc eti !
10
82
Dar de spus tot nu i-a spus, iar Toader nu s-a mai ncumetat s ntrebe. S-a hotrt aadar s
afle singur i chiar n seara aceea, cu ochi mari, proptii pe tavan, a nceput s-i fac
socoteala n gnd :
Prima : Galaii nu-s, c de-acolo am venit. Al doilea : Eii nu-s, c i pe-acolo am fost. apoi colo i domnu comandor. Constana nu-i, c nu se vede Marea Neagr. Braov nu-i, c
acela se arat pe hart unde-i vpsit cu nuculiu vas'c i la munte..."
Iar a doua zi dimineaa, de cum a dat cu ochii de Costache, a i nceput iretlcul :
Daa... matale v-ai plimbat cu avionul la Ei ?
Plimbat!
...i la Galai ?...
iLinite. Mintea sucete o ntrebare : Cum s-1 aduc mai pe nesimite ? Aha !
Da' n alte pri ai mai fost ?
Fost.
Pe unde ? Costache casc :
La Timioara...
Aha ! zicea mintea lui Toader i terge Timioara de pe list : Vas'c nici aista nu-i !
Apoi tare : i mai unde ?
Cluj...
i-aa, tergnd azi un ora, mine altul, poimine altul, dup cteva zile flcul afl n sfrit
c e la Bucureti.
XI
Dis-de-diminea, cum a venit, s-a mbrcat n combi-nixol" i a ieit s cate gura la
zborurile de afar. N-are curaj s se duc pn la locul unde stau ciucure bieii i boierii care
nva s zboare, ateptnd, care cu ochelarii n mn, care cu tichia alb ori castanie n cap, s
le vie rndul la urcat n avionul ce coboar ct poate de aproape. Toader tie acum c locul
82
acela se cheam punct*, l gndete cu vorbe proaspete, frumoase i detepte :
Cnd oi mai ajunge i eu, doamne, s stau la punct" cu casca"n mn s atept
aterisarea", ca s-mi vie rndul la urcat n crling" s pun gaze", s mping mana n
fund" pn simt c se face moale", ceea ce nseamn c ampenajul s-a ridicat", apoi s

ncerc mana, uor... s-o trag..." i s decolez..." Faci nti palier", adic lai avionul" s
zboare drept pe orizont" pn ia elicea turaii", apoi tragi" i iei nlime".
Dar vorbele astea, aa de noi i de neobinuite, el nu le poate spune. n schimb s-a dedat cu
ele, le gndete cu limpezime i cu trie, ceea ce nseamn c nu-s numai aninate dintr-o ambiie ori dintr-o rvn aspr, ci snt mistuite pe de-a-ntregul, cu ntreaga lor cuprindere i
ntregul lor neles.
Costache Dumnezeu ar zice :
Toader, ia nlime !...
i ce e drept, nlime lua, dar ntr-altfel, i nc fr fru, fiindc era din ce n ce mai puin cu
gndul la trebile mrunte hrzite lui.
Mecanicul, ngduitor pn ntr-o msur, s-a fcut ctva timp c nu-1 bag de seam. l
chema de pe cmp, ca i cnd nu s-ar fi ntmpla nimic.
Mai pe urm 1-a mustrat blajin, apoi a prins a se supra de-a binelea, pn ntr-o zi cnd luase
un pahar mai mult i a putut dezbrna necazul coclit din el. L-a luat de brbie i i-a spus greu,
apsnd pe sunetele uor mpleticite :
' Toa-der, feciorr-ule ! Eu astzi ssnt cu capsa pus ! Aa c tte rog s nnu m su-peri.
neles ?... Altfel ffac tonou cu tine ! Ba-g de sseam c eu mm-angajez grreu... Da' i cnd
mm-angajez... ffiu, i-a fluierat dndu-i o palm, aproape tot aa de grozav ca i sperietura
de sine, pe care i-o mrturiseaNumai c nici sfaturile, nici dojana, nici nfricoarea nu pot rzbate chiar n toate cotloanele
unei inimi omeneti, atunci cnd au ajuns a se cuibri prin ele anume doruri, sau snt btute de
la nceput pe anume urzeal. Suveica i spata din rzboiul lui Dumnezeu, ntrees un tort, pe
care mna pmnteasc cel mult l poate strica, nicidecum s-1 ndese, ori s-i schimbe alctuirea. Iar n Toader zadarnic ncerca oricine s cearn i s strecure tocmai lamura
plmezii lui.
10*
147
Deci Costache nelegnd asta, ndat a ajuns a ine oarecum locul lui Simion Mndru cu :
...carlinga ta de hbuc ! i firete cu nelipsitele palme.
Obidit peste msur, s-a aezat jos, pe un colar de lemn, din cele care slujesc de opritoare n
faa roilor, cnd se ncearc motorul, nainte de zbor. Pe cal", ar zice Toa-der, dac,
n amrciunea care i-a oprit sufletul, ar mai vedea pe ce anume ade.
Aproape plnge. terge ncet cu ghemotocul de cli bucica de oel, pe care i-a dat-o n
seam i i-i ruine. Nu de alii, de copiii din hangar, sau de ceilali mecanici, ori de elevi. -i
ruine de Costache Dumnezeu, gazda lui, omul cel bun i sftos, care a fost de fa i a vzut
c el, Toader, a meritat s fie btut cum a i fost de altminteri de ctre domn' Costache
mecanicul.
Poate de aceea s-a tras de aici la fereal, sub aripa aceasta, i dup fuselajul acesta din
ungherul cel mai ndeprtat i mai ntunecos al hangarului :
O pii, logofete ! i rde n ureche un glas subirel i neruinat. Se ntoarce i d cu ochii
de bieaul care vorbete. E un putan buclat la obraz, cu nas crn, ochii verzi ca mtasa
broatei i gura larg, ticsit de dini mrunei ; e mbrcat n combinizol" nou, dar mai
murdar dect unul vechi i cu tichia albastr tras pin n sprncenele nclite de ulei. Toader
nu-1 cunoate, cum nu cunoate muli alii din ci foiesc prin hardughia asta de hangar. De
aceea nici nu-i rspunde. i ntoarce ochii pe bucata de oel din mn i1 las n bun pace,
s stea acolo culcat pe spate, sub pn-tecul fuselajului unde momolete naiba tie ce.
Nici nu te uii, hai ? i d ghes ncul de sub avion. Iar lui Toader i sare andra :
Ia las-m-n plata...
Ceee ? rde cellalt.
Vezi-i de treab, m plodule ! i apoi, aproape rug-' tor, mrturisete : s amrt.

Copilul pare c s-a nduioat. Se trage ncet de desubt, strnge genunchii .ghem, mbrindui-i cu minile i se rea-zim cu spatele de coasta avionului micu.
- Cum te cheam pe tine ? ntreab el.
Toader.
84
i mai cum ?
Mndru... Da pe tine ?
Luminile verzi din gene sclipesc a rs, ca ochii de viezure :
Pe mine ? Merior... Toader rde.
Ei hai, nu te f !
De ce, Toadere ?
Pi ce ? Ista-i nume de om ?
Atunci de ce ?
De copac, na !
Dar pe tine de ce te cheam Mndru ? Ce ? sta-i nume de om ?
Pi aa-1 cheam pe tata 1
Tocmai i Merior e nume de om, pentru c aa o cheam pe na-mea !
Toader i-a uitat toate necazurile i rde cu toat limpezimea ochilor mbunai :
Mi, dar prost mai eti, cuor, pi aceea-i fimeie, careva's'c !
Ei i ?
Pi ce, tu eti fimeie ? ntreab el uluit i rmas fr zmbet.
Dar ncuorul" zice dulce :
Femeie, Toadere adic pe jumtate. Cum s-ar zice : domnioar.
Toader st i st, neviindu-i a crede. Apoi scurteaz :
Ia nu m amei, bre ! i asmuit n mpunciarea lui de gnduri, zvrle mna la tichia
celuilalt, i-o smulge din cap i face : Aleei ! Iote, dom'le, c aa-i !...
Prul blan i lung pn-n umeri se revars moale, ca un fuior de borangic.
Cu greu i afl cumptul pierdut. Dibuie vorbe.
Pi, ce ctai matale aici ?
nv s zbor, Toadere ! Iar flcul se crucete.
O duduie, ca matale ?...
Da.
i ai deprins meteugul ?...
Puintel.
nvei de mult ?
De un an 1 84
Toader st ndoit. Ar spune ceva i n-ar spune. Mriorii cat drept n ochii albatri i citete
cumpna.
Ce vrei s spui ?
Eh ! face el. Ni'c. 1 Ea struie :
Ba da. Ai vrut s spui ceva. Toader i arunc o privire pe furi, apoi zrind-o zmbind, se
hotrte :
M. Nu spui. Nu spui, c nici matale n-ai s crezi.
Dar e de crezut, de ce s nu cred ?
Da' alii de ce nu cred ?
tiu eu ?
Aici Toader se oprete. Doar ntr-un trziu zice mai ncet i mai trist, ca o oftare: /
Nici eu nu tiu... Pe urm, vorbindu-i parc lui singur, urmeaz : i zu c-i adevrat!...
Ce ?

M-am suit i eu sus.


Bine, asta tiu.
Nu tii... c nu vorbesc de atunci... cnd astaa... de Ia Galai...
Nu neleg...
M-am suit singur. i la Crasna. i pe Huidiuman. Da' nu aa, cu de istea.... M !... Cu unul
fcut de mine nu marf cumprat.
Fata i-a plecat obrazul pe genunchi i, cu faa ntoars spre biat, scapr printre genele
lungi, aproape ntreesute acum, o privire lung, care nu destinuiete mare lucru. S-ar zice c
e la pnd. Dar nu e aa. Pare numai. S-ar mai zice c s-a pomenit turburat, dac linitea fr
prihan a clipei acesteia s-ar putea numi turburare. i totui e n ea un sim-mnt neobinuit
cel puin neobinuit pentru ea n care poi scotoci i pnd, i turburare.
E un fel de zvon surd, nspicat deodat i poate fr rost n tinereea ei zvpiat, seamn
unui bob de gru purces la copt nainte de miluirea verii.
Merior hu st s-i cntreasc pornirea. N-are ndemn, n-are timp i nici n-are creier de
ajuns pentru asemenea adn-ciri de aluat femeiesc.
De-ar fi altminteri, ar putea mrturisi c a nceput s-i ias la iveal mugurul de mam din ea,
pentru c n ochii mari i fr prihan ai lui Toader s-a desfurat deodat un
85
biet copil, cruia nimeni nu-i zbicete lacrimile de pe obraz, fiindc aa e porunca neroadei
cuminenii a oamenilor mari : Copilul trebuie lsat s plng asta i face piept bun i-1
adoarme... !"
Numai c jocul ppuilor cere altfel. Legeni pruncul de ipsos chiar atunci cnd doar i
nchipuieti c plnge.
Iar cu Toader i cu Merior plutim n plin joc de ppui. Adic, n plin via de ppui. Doar
se tie c acolo nimeni n-are rangul lui, ci lundu-i fiecare pe cel care-1 vrea dovedete
c fericirea i curia are nevoie s calce peste ornduirile i aezrile din lume. Cu alte
cuvinte, i trebuie nelogica desvrit, ce-a cptat trup n ceasul de fa, i n lrgimea
vuitoare a hangarului acestuia, care, ntr-un col, adpostete sub o arip de lemn cea mai
turburtoare icoan a simirii de mam i copil.
Deosebirea e doar asta. Mama leagn numai cu ochii, iar copilul, n loc s gngureasc ori s
plng, spune poveti fr neles. De altminteri e tot una. Cci gnguritul sau plnsetul
prunciei nu-i alt dect poveste fr neles.
Cnd a vzut-o mbrcat, aproape s n-o mai cunoasc. I s-a prut mai frumoas chiar dect
mndreea aceea care-1 uluise altdat, din geamul trenului oprit la Crasna. Iar cnd i-a mai
adus aminte cum a vorbit de nesfios cu Merior, 1-a apucat spaima. inea o gentu de-o
chioap n subsuoara stnga i mpingea de zor degetele mnuii n mna mititic, vorbind
icnit, din pricina sforrii fr seamn, pe care i-o cerea :
Uite ce-i, Toadere, s tii c am s vorbesc eu cu Co-tescu. Sau poate c am s pun pe
cineva s vorbeasc n sfrit, oi vedea ce fac. n orice caz nu te las eu aa. Dar... i cu
gentua n mn 1-a ameninat zmbirtd, bag de seam cum te pori. Fii cu ochii la treab,
fiindc numai aa or s te primeasc la coal fr plat. Altfel ar trebui s plteti
cincisprezece mii de lei. Ei ? Ne-am neles ? Iar fiindc Toader plecase fruntea n jos i nu
zrea nainte dect un gol turbure, cenuiu, unde nu era nimic dect ca un fel de ameeal n
care pluteau dou pete micue i luminoase ca doi
85
struguri de liliac alb, Merior 1-a btut pe umr : S fii cuminte... i la revedere, mine
diminea la zbor !
cnesc ca un cntec vesel clciele subiri i nalte pe cimentul hangarului. Rochia plpie
unduit mrunt peste trupul mldiu ca o lozie de carne trandafirie, iar capacele minii lui
Toader se deschid anevoie s primeasc asemenea privelite drept un fapt viu, adevrat. i el,

pasre croit s se simt la ea acas numai n miezul ocolului, grniat cu deprtri, se


nspimnt vznd cum crete acum deprtarea dintre dnsul i Merior. Nu e doar numai o
ruptur n loc i n timp, ci o prbuire deplin, chinuitoare. Cci cu fiecare pas ce o duce mai
departe, vietatea micu i alb i se face mai strin, mai nenelegtoare, vrjma, pn ce
nu mai rmne n ea nimic din sufletul care-i pruse blagoslovit, apropiat i asemeni lui, cnd
edeau sub aceeai arip de lemn, pe aceeai pereche de cale, nclii pe obrazuri de acelai
oloi.
Spaima asta, simul ndeprtrii acesteia, are de altminteri o pricin foarte bine ntemeiat.
Acum nelege aa de bine c fata n-a putut s-1 cread, nct nici el nu mai crede n
fgduiala ei. i fiindc a avut uurtatea s se vnd tot, s scoat dintr-nsul amintiri i
durere adic tot amintiri, dar vii ca o ran i se pare c a zvrlit din punga srac a inimii
lui singurul bnu pe care l strnsese i a lsat-o goal.
Flcruia jucu de pe cmp nu poate doini a comoar... Lunec de aci ncotrova i se va
ntoarce mine iari napoi, s nu mai tie nimeni locul unde trebuiete cutat cldarea cu
podoabe i talere de aur.
Ai zice mai degrab c-i o flacr rtcit care alearg pe cile lumii s-i caute comoara
comoara pe care a pier-dut-o ; sau comoara pe care nzuiete s-o afle. Dar atunci nu mai este
reazim de fgduiala. E suferin.
Iar de asta n-are nevoie Toader. Afi n inima lui destul s-i cuprind toate ncperile.
A doua zi o ocolete. i a ocolit-o multe zile nc, pentru c a ocolit-o ct a putut. Adic, pn
n ziua prpdului cel mare, cnd s-a dat n sfrit pe fa toat mpleticeala de hruieli
purtate ntre tabra lui Cotescu, pe de o parte, i diriguitorii Fabricii de avioane, pe de alt
parte. Unii, oameni
86
de zbor, alii, oameni de pmnt. Cei dinti, simitori i repezii, cu ochii int spre gnduri
prea mari pentru puterea lor, ceilali cu paveze groase cu drmuire nceat n mersul minii i
cu ochii napoi, la rodul socotelilor.
ncheierea nu putea s fie dect una singur : nchiderea fabricii i desfiinarea colii de zbor.
Adic zmeul trebuia s se ntoarc n povestea din care obrise.
Viraj la vertical ! Cum ar fi zis Costache Dumnezeu. Vznd primejdia, Cotescu s-a
repezit la singura poart
deschis : statul. Directorul aviaiei, fost zburtor i el, a neles suferina vrbiilor" i a srit
n ajutor cumprnd fabrica i trecnd coala la stat.
Numai c, prin asta, fabrica intra pe mna inginerilor din Direcia aviaiei, iar coala trecea n
chip firesc sub privi-gherea i porunca lui Stavrat.
Bine, nene, asta am cutat eu ? a pufnit amar Cotescu, citind hrtia, care-i ddea de veste
pe mna cui a ncput.
Iar Costache Dumnezeu, lepdndu-i straiele de lucru cu gndul c nu le mai poart i-a
strigat peste aripile a douzeci de avioane :
Te ludai c nu capotezi ! Apoi bine, boierule, aa se ndreapt un bond ? n loc s ii
mana la mijloc, ai manevrat i ai manevrat pn te-ai pus sond !
n aceeai sear, comandantul Stavrat, care nu mai dduse pe la hangar de la ntoarcerea lui
Costache, s-a ivit n deschiztura larg a uii, ca un semn apsat de exclamaie pe o pagin
goal :
Unde-i eful mecanic ?
Costache a tuit scurt, privindu-1 cu pnd n ochii subiai ca un ascui de custur. Era pornit
pe ncierare. Dar Moartea neobosit" tia s se rzbune. spus numai att:
S-mi revizuieti avioneta, c mine diminea plec la Constana !
Nimeni n-a primit schimbarea cu inim uoar. Dar cel mai amrt dect toi a fost chiar
Stavrat, care-i ddea seama nu numai de rspunderile ce i se ncarc n spinare, peste

celelalte grele de mai nainte, dar mai ales pricepea bine c e silit s lucreze cu oameni
neprietenoi, fr nelegere de grade i de ascultare datorit celor mai mari.
87
ntr-adevr, la Z.M.E.U., Cotescu rsdise cam prea mult prietenie i voie bun Se rde cam mult pe aici. Aa zisese cndva Stavrat, gndind cu toat cinstea judecii lui
c rsul e descrcarea ncordrii omeneti, e destrunare i deci mare duman al oricrei trebi
care cere ochi n patru i minte fr ovial.
Aa stnd lucrurile, era firesc ca Stavrat s socoteasc rsturnarea fcut, drept mare
primejdie pentru stropul de linite pe care-1 mai avea i s priceap limpede c va avea de
luptat nenchipuit de greu cu ceata zurbagiilor din hangarul i din punctul" Zmeului, cnd va
cerca s pun rn-duial cuvenit peste tot.
Aadar, s-ar fi zis c Stavrat se nforase aa de tare pornind la lucru, nct era nendoios c va
sri dincolo de linia ce i-o hotrse. A i srit, chiar din primele zile, oprind toate zborurile,
poruncind desfacerea n bucele i curirea tuturor mainilor, fcnd rspunztori att pe
Costache Dumnezeu, ct i pe Cotescu, de orice chioptare a motoarelor, apoi, scond din
rnduri trei avioane aproape noi, sub cu-vntul c nu le mai poate ngdui s zboare,_ de
vreme ce s-au ntmplat n Frana vreo ase nenorociri cu aparate de aceeai fabric.
Urmndu-i grijirea cmpului, a dat afar pe civa ucenici din hangar, a ters cinci elevi de la
coal din pricin c nu-i pltiser taxele la vreme i i-a trimis o mustrare n scris lui
Cotescu, pentru c nu pedepsete numaidect abaterile de la rnduiala aspr a zborului.
Numai de Costache Dumnezeu nu s-a legat de loc. Era acolo ca o vrjmie surd, care
clocotea pe dedesubt i ar fi trebuit s izbucneasc ntr-o bun zi.
Dar ziua aceea ntrzia i mecanicul zadarnic. i fcea planuri, gndindu-se ce rspunsuri
usturtoare s dea i n ce fel anume s prseasc hangarul, pentru ca rzbunarea s cad mai
greu.
De fapt ruptura era ntrziat zi de zi datorit trudei cheltuite de altcineva. Iar acel altcineva"
era Merior, care mirosise primejdia strilor i i pusese n gnd s mbuneze lucrurile pn la
capt, folosind deopotriv slbiciunea lui Costache Dumnezeu pentru dnsa, ca i rubedenia
dintre ea i Stavrat.
87
Cci Merior era nepoat de sor a comandantului deci singura ramur nou din neamul
lui i, datorit acestei triste mprejurri, singura fptur din lume care putea s-i
ngenunche vrerea, s-i rstoarne toate judecile i toat dreptatea aspr a cntarului, Stavrat,
omul fr inim, cpta ndat una, cnd i se aga de gt trupul de copil fraged al fetei i i
susura n urechi molcom tors viclean de pisic alintat. Atunci se fcea deodat un printe
nendemnatic, care se zbucium zadarnic, i zadarnic lupt s-i pstreze prerile i voina.
tia sigur c pn la urm va face placul rzgiatei, orict de nechibzuit ar fi acela, i de aceea
toat asprimea i repezeala cu care rspunde i se mpotrivete pare mai degrab cerit de
schilod, care n loc de milogeal nvins ntinde cu nemil n faa trectorilor ciombul
groaznic al mnii frnte ori stlcite.
Te rog s nu mai struieti, Merior, cci n privina asta snt nenduplecat ! Cam aa
scrnete vorba lui obinuit. Dar fata tie c poate tlmci altfel. Nu ii mil de mine smi ceri asemenea fapt, cnd eu am nevoie s par nenduplecat ?...
Ceea ce ndat aduce biruina, dar negreit, sub alt form, pentru c Stavrat e destul de ager
s ias nepeticit din rpunerile astea. Adic, lmurete a doua zi nepoatei :
tii c m-am gndit la ceea ce-mi spuneai tu ieri.^ Chiar i fr mijlocirea ta, tot la
hotrrea asta ajungeam, pentru c lucrurile stau aa. Mai nti regulamentul zice... i desluirea venea cnd mai dibace, cnd mai nclcit, dar venea totdeauna, purtnd alturi
mplinirea dorinelor lui Merior.

De bun seam ns c i fata era destul de istea s nu-i cear lucruri cu neputin de
ngduit. l aducea doar la omenie i atta tot, ceea ce nsemna drum destul de lung, de la
ndrjirea rece a legii i regulamentului.
Aprarea lui Costache Dumnezeu a fost mai uoar, pentru c era n interesul lui Stavrat s
aib un mecanic aa de priceput pe aerodrom.
De altfel, l nvase minte ntmplarea de mai nainte. Timp de o lun de zile, lipsa lui
Costache semnase toate cmpurile cu avioane lsate de motor n mijlocul zborului ; ba unele,
drept pe creasta munilor, unde numai minunea lui Dumnezeu i marea vrednicie a piloilor
ocolise nenorocirea.
88
ntr-adevr, mai s-i vie i lui Stavrat a crede vorba bieilor din hangar :
Motorul e cne credincios. Ct de bine l-o ngriji strinul, tot muc, dac nu-i mna
stpnului pe el !
Iar n lumea mereu primejduit a zburtorilor, eresurile astea prind rdcini adnci, chiar dac
mintea se zbate i vrea s le scuture.
i astfel comandantul i-a dat seama c e osndit s-1 pstreze bine pe lunganul fnos i
abra, mai ales acum, cnd nu avea de-a face numai cu piloi de linie, oameni ndelung ncercai, ci mai ales cu nceptori, n care truda i rvna dorului de nvtur acopereau ctva
timp lipsa de daruri anume.
Dar de vreme ce n-avea ncotro i trebuia s-1 sufere pe Costache, Stavrat a neles c e silit
s-1 ndure i pe Toader Mndru, pe care toate legile i toate regulamentele l ddeau afar
de la sine, ntruct nu avea nici un act la el, s-i dovedeasc mcar vrsta, naia i coala
primar. Ba, mai mult nc, nici nu voia s-i aduc.
Pentru cei care tiu ce se petrecuse odat i odat, ncp-narea flcului s nu dea de veste
la Bsti unde anume se afl, e de priceput. Numai c pentru comandant n-avea nici un
temei. Cel mult putea s-i par ciudat i primejdioas. Mai ales n vremea aceea, cnd
numrul prea mare de- aeroplane czute ddeau a bnui fel i chip de lucruri i uneltiri.
Mulumit c 1-a scpat mcar pn aici, Merior n-a mpins struina mai departe, unde ar fi
vrut ea. Adic s capete ncuviinarea lui Stavrat, ca s-1 vre pe Toader la coala de pilotaj.
Nu-i vorb c bietanul curmase dintr-o dat vorba despre zbor. Nici nu-i mai pomenea, de
parc n-ar fi avut nici cnd asemenea dorin. Ba uneori, lui Merior i venea s cread c
Toader a prins s-o ocoleasc.
N-a stat s se ntrebe cine-i de vin. S-a mulumit s-i nchipuie c-1 stingherete, nu fata"
din ea, ci nepoata" comandantului.
i cu ast lmurire uuratic a lsat s treac toamna pn ce porile hangarelor s-au ferecat,
iar avioanele, cu aripile desprinse din cheutori i lipite de trupuri, au rmas ca nite psri
zgribulite s ofteze n ndejdea altei primveri...
88
Nicieri nu-i iarna mai trist ca n lumea zburtorilor. Ar trebui s se bucure i ei de rgaz, s
stea la gura sobei n haine calde i n papuci mblnii. i totui i vezi strecurndu-e, unul
cte unul, pe ua cantinei de la aerodrom, cu gturile nfofolite n lnuri groase, cu mnui
blnite n mni i cu haine cafenii de piele, de parc s-ar pregti de zbor.
Dar afar chiuie vntul alb, desfundat din cotloanele vinete ale brganului. Poart n iure
peste netezimi, cozi spulberate i pratii de nisip ngheat, vjind cu nendurare n ocoluri
largi, printre csuele cmpului i peste pntecele suriu al hangarului. E n tot o nfiare de
prsire, de pustietate i de moarte, ca fluturarea de flamuri albe a unei nmormntri de fat.
Iar prin ferestre, unde sleirea gheei fuiete flori n joc sticlos de achii, privirile triste
dezgroap sub zpad colul ndjduit al ierbii de mine.
Viseaz toi la zbor i nimeni nu se duce la hangar s vad avioanele degernd fr aripi. I-ar
durea trupete, ca nite mni nctuate.

In ceasurile acestea de frig amarnic i de pustietate, golul hangarului nu aude dect plesnitul
uscat al cte unui geam, ori bubuirea ndelung a vreunei pori, scuturate n npustirea palei
de vifor.
ncolo, nici o micare de fiin vie. Urm posomorit a zarvelor din zile bune i atta tot.
Doar n colul din stnga, n fund, lng ungherul afumat de sob, avioneta aurie a lui Merior
se clatin mai tare ca toate, sub pnzria dc cenue, care-i st n cap ca nite valtrapuri 1
uriae, zvrlite pe spinarea unui gonaci de soi.
Ai zice c rspund acolo rsuflri mai vrtoase de criv i-i umfl aripile n joac, pentru c
aceea e singura main ntreag din toat ncperea. Dar cltinrile nu-s ntmpl-toare i
zvcnite, ca sub pleasna de vnt. Ele se ntregesc cu ridicarea crmei de sui, cu micarea
direciei dintr-o parte n alta i cu rotunjirea aripioarelor, protivnic sucite nde ele cnd n sus
cnd n jos, la captul i n spatele aripilor.
Telefonul zbrnie prelung n colul cellalt. O dat, de dou ori, de cinci ori.
1 Valtrap = ptur care se pune pe cal.
89
Biatul, pitit n carlinga avionetei, sare sprinten de sub poiat i alearg la plnia care l
cheam.
Allo !
Tu eti, Toadere ?
- Eu, dom' Costache !
N-ai ngheat acolo ?
Nu, dom'. Nu-i chiar aa de ger.
Bine, feciorule ! Eu plec acum acas. Cnd te schimb la apte, vii de-a dreptul.
n telefon nu se mai aude nimic. Doar zzial lung, rupt de prituri. Printre ele glasul lui
Costache rzbate ciuntit :
Ai neles ?
h !... Daa... eu...
Ce?
Dac e nevoie... pot s mai stau.
i o iarn ntreag, Toader, cocoat n carlinga micu, a mnuit mana, maneta de gaze i
contactul, visnd la toate zborurile lui trecute i la toate cele care aveau s vie, cu o limpezime
de lunatic. Lunatic sau- copil. Sau mai drept spus, de copil lunatic, dac potrivirea aceasta
de vorbe poate da mai mult semuire cu nerozia psrii care ncearc s zboare, nedndu-i
seama c i-s tiate penele din vrfurile celor dou aripi.
Dar, oare, e vreo deosebire ntre un zbor aievea i unul fcut cu ochii nchii ? Oare plutirea
inimii i a minii peste nesfriri fumurite i al! atrii nu e zborul cel mai adevrat din toate ?
Cci la urma urmei, ce-i zborul dect uitarea greutii din carnea i oasele tale. Adic uitarea
trupului. i ce-i visul dect asta ? Iar Toader st cu ochii nchii, n bezna de sub poiat, mic
ncet crmele cnd nainte, cnd napoi, se pleac uurel cu trupul tot, cnd pe o parte, cnd pe
alta, iar dedesubt, n fund, n fund de tot, se nvrte dimpotriv, ncet i larg, rotund i lin, un
trm nesfrit, cu licere de catifea vie, n care se prizrete ici-colo ba cordeaua alb a unei
osele, ba cutiua roie a grii Roieti legat de srmele negre ale inelor, ba nfiarea
risipit a Viltotetilor, pui albi-cioi risipii n buruieni...
Dom' Costache...
Ce-i, feciorule ?
89
Dac tragi mana, urci, nu ?
Nici vorb.
Da' dac o ii tot aa tras, urci tot mai la drept, pn te dai peste cap...
Tocmai. Faci looping.

h, zice Toader scociorndu-i o nare cu degetul. Apoi urmeaz : Vas' c dac vrei numai
s sui lin, dup ce l-ai aezat, cam pe ct s urce, ntorci mana napoi la loc.
Firete.
Da' cnd vrai s nu te mai aridici i vrai s mergi otova cu pmntul, mpingi mnerul pn
vezi zarea pe botul mainii ?
De bun seam. Pui pe orizont.
h...
Dom' Costache.
Ce-i ?
Da' cnd ntorci adic-te mpingi cu dreptu n paloner...
Paloraer ! apas Costache.
Aa cum zici matale vas' c poloner... dai i mana la dreapta, s se plece pe-o coast.
Te cred.
Daaa... dac ii mult crmele aa, dihania se rsucete ca sfredelu' i vine n pmnt.
Cam aa dar nu prea...
Pi, nu trebuie s pui comenzile la mijloc, dup ce s-o lsat pe-o rn ?
Trebuie.
i atunci nu ocoleti mai uor, dac tragi mana ? Adic-te ca i cnd te-ai ridica, pentru c
acu eti rsturnat pe-o parte...
Nici vorb. Virajul scurt i plecat se face cu profun-dorul. Dai gaze c altfel poate s
lunece mpingi palo-nierul, dai mana n partea unde virezi, pn i-ai sucit avionul ct
trebuie, pe urm pui palonierul pe direcie i treci mana, ca la ridicare.
i cum pui avionul la orizontal ? Costache rde :
90
Zi tu : cum crezi ?
Pi, clipete Toader, scotocindu-i n aspr gndire nasul cu nri subiri, dac am
vrt pe dreapta, dau mana la stnga i bag piciorul stng n paloner. Pe urm dau i gazele la
loc...
Aa ! i pe urm ? Toader strnge din umeri :
Nu tiu.
Cum nu tii ? C nu se vede orizontul.
Aud ? i de ce ?
Pentru c urci.
i de ce ?
Pentru c ai uitat mana tras la tine. Toader rde i el.
Neaaa !... Pi, cnd am dat-o la stnga, am i mpins oleac, aa c acu-i taman la mijloc,
unde i-i cderea.
Costache Dumnezeu zmbete.
Bine, domnule ! Pentru asemenea viraj chiar i Moartea neobosit" te-ar luda.
Deschide gura, trage aer n piept, gata s spuie : Stranic zboar omul i lesne cnd
spune cu gura
numai ceea ce are de fcut", dar se rzgndete.
A rmas cu ochii int n ochii cei mari ai lui Toader. l
vede privind n gol pe geam i nclinndu-i capul uor, uor
de tot, ca ntr-o rotire neted i lin.
Costache Dumnezeu bag de seam c Toader 1-a tras i
pe dnsul n virajul cel nchipuit.
Dom' Costache !
Ha?
De ce nu se urc 'mnealor i iarna ?

Fiindc-i zpad pe cmp !


Pi, de ce nu pun maina pe tlpi i pe oplene, ca sania ?
Costache ntoarce privirea ctre el.
Unde ai vzut tu avion pe sanie ?
N-am vzut... daa... m gndesc i eu aa...
Dom' Costache !
Ce-i !
Da' mneata de ce nu zbori ?
91
Fiindc n-am nvat.
Pi, matale tii tot, care cum merge toat cltinarea.
Da, feciorule, dar una-i s-o tii cu capul, i alta-i s-o tie mna singur.
Toader nu nelege, a rmas cu ochii la el, l privete lung, nedumerit. Iar Costache, simindu-i
ntrebrile cele multe, ntregete :
E anevoie de zburat, Toadere !
- Anevoie ? i flcul arat c a neles vorba n felul lui : i de ce s nu te lese ? Apoi d
din cap ncet i trist ca o destinuire.
Sufla o nprasn de vnt printre hangare, nct Merior s-a codit mult pn s-i ia inima n
dini i s urmeze calea, btnd n ooneii micui i cenuii fgaele ngheate cu zpad
sticlie presrat ntre rosturi. Alice mrunele de ghea o plesneau n obraji, genele i se
fcuser lipicioa'se de mai nu vedea naintea ochilor, iar spulberului ndrcit din miaznoapte
i cunase pe nsucul fetei, nici mai mult, nici mai puin, s i-1 nfunde de tot i s n-o mai
lase s rsufle tocmai pe ea, zburtoare de mult deprins cu tietura vn-tului ntins.
Dar Merior s-a suprat deodat i scurt a ntors spatele vidmei1 albe, care o biciuia din
nevzut. Apoi, strngndu-i cu o mn gulerul pn peste nas, iar. cu cealalt adunnd peste
genunchii rotunzi i mici poalele rvite n chip obraznic, a luat-o n deriv" pn la uia de
fier, care fcea loc de intrare n coasta hangarului.
Acolo i-a scuturat omtul ajuns pe gt, a lsat gulerul n legea lui, i a privit o clip fluturarea
larg, rupt n bufnete afunde, a pnzei legate n gura cea mare dinspre cmp. Cte un iure o
slta repezit din curelele de jos, i atunci, sub iuca aspr, dezlegat din coclauri vinete,
psrile de lemn tresreau pe mldioia roilor, ntocmai unor fpturi vii.
Avioneta lui Merior, cu aripile nedesfcute, se scutura mai amarnic, mai prelung. Ba nc
apropiindu-e de main, fata
1 Vidm = nluc.
11 Sfrleaz cu fofeaz
a vzut c pn i aripioarele, pn i direcia, pn i pro-fundorul sar speriate din cnd n
cnd.
i-ai rupe mnile pe man, zburnd pe asemenea' vnt, a gndit nepoata comandantului. Ar
trebui s-1 huieti, nu glum..."
Dar cnd era gata s-i aduc aminte de unul din cele dinti zboruri pe simpl" ale ei
(plecase de jos pe timp bun, iar la ase sute de metri prinsese o dezlnuire de furtun, nct na mai putut cobor) a bgat de seam c le-gnelele" cum zicea Toader aripioarelor se
mic nainte, chiar dup trecerea paliilor de vnt. Ba, micarea lor se face o dat cu lunecarea
neted a direciei, ntocmai ca ntr-un viraj bine adus.
Are haz !" gndete, dar nici prinde de veste cnd o nctueaz fior de spaim. Rmne cu
ochii mari pe ridicarea crmei de adncime. O vede apoi cobornd... vede iari direcia dat
spre dreapta, o dat cu nclinarea protivnic a aripioarelor... i alturi de groaza care picur n
cuul inimii, mintea i mna ei de zburtoare nchipuiesc n vzduh limpede toate unduirile
pe care avioneta ar trebui s le fac, dac i-ar fi motorul n plin...

i aa, n ceasul acela de iarn i de criv nendurat, sub bolta trist i goal a unui hangar
pustiu, s-a ncropit cel mai uluitor dintre echipaje. O dubl comand desvrit de neaie-vea,
alctuit dintr-un bietan i o codan, care, departe unul de altul, lunecau ntr-acelai zbor
neadevrat i pe aceeai main...
Cci, precum e lesne de neles, n carling era Toader Mndru pe simpl".
Numai c Merior nu tia cine este sub poiata grea i cenuie, aternut peste.motor i peste
fuselaj. Ba nici mcar nu bnuia c ar fi putut gsi acolo suflet de om.
De aceea a fost de ajuns ca toate crmele s nghee pe loc o clipit, iar profundorul s cad
bleg, pentru ca nfiarea de lucru" lucru mort a mainuei s destruneze ncordarea
fetei i s-i frng visul care o furase. A podidit-o un fel de team mai grea ca la nceput, o
nfricoare ciudat, fr putin de stpnire i ispita groaznic s o rup la fug.
92
S-a dat napoi civ pai, de--ndarateiea, apoi cnd, dintr-o ochire piezi, a neles c n-o
mai ncurc nici un avion pn la ieire, s-a npustit la clana de fier i a nit n viscol,
trntind n urm-i, cu huiet de tun, ua de tabl vlurat.
n sgeata puzderiei albe, care i-a mprocat rzmeri n toate vemintele femeieti, i-a adus
aminte c totui trebuie s se afle oarecine prin hangar, mecanic ori ucenic. N-a mai avut ns
ndemn a se ntoarce. A luat-o de-a dreptul peste cmpul gol, ctre birouri, tresrind la
ntrtrile vntului, de parc acelea ar fi fost mni de time prelungite din huiala prea ciudat
a unei boli prea goale.
Cui s-i spuie ntmplarea asta ? Lui Stavrat ? Acela ar trimite-o acas. Lui Cotescu ? Acela ar
lua-o de mn, s-o ntoarc la hangar i s-i dovedeasc, asemeni copiilor :
Pune mna, c nu muc !
i n clipa aceea, biata Merior, viteazul bo de carne care nfrunt nlimi, se simte deodat
aa de slab, aa de nedreptit i aa de mic, nct ncepe a-i da seama c nu-i de ajuns a
zbura ca s scuturi de pe tine coaja de femeie... Zice n cerul gurii :
Femeie !... i cu-att dispre de sine, nct femeia" din ea smrcuie pe o nar a nsucului
cireiu o lacrim de necaz i ndrceal. E singura lacrim pe care n-o tgduiete. Cele din
ochi snt din pricina vntului. Aa tie ea.
Se duce puc la telefon i nvrte aa de furioas manivela, c parc ar vrea s bat golul
hangarului cu asprimea rielii de clopoel.
Iar fiindc n-a rspuns nimeni la chemarea dinti, nvrte de -zece ori mai lung, pn ce vede
n ochii telefonistului o nduiotoare rugminte de mil pentru nefericita lui unealt.
Hangarul ?...
Hangarul... trgneaz glas ters n plnia rece.
Cine-i acolo ? se rstete fata scoas din rbdri.
1 tim == duh ru.
11*
163
Dar glasui cel fr vlag ntrzie s-i vnd stpnul. tie cine-1 cheam doar i cunoate
bine vorba i d rspunsul ocolit :
Un biat de hangar !
Apoi, fiindc du'ia Mer'or p !" s afle numaidcct cine-i, se d pe fa, ca un cunoscut
vechi i bun.
Eu !
Acum tie i Merior cu cine are de-a face. Iar glasul ei i risipete pe loc toat sticla din el,
spre marea uluial a telefonistului, care nu mai pricepe nimic. Ceea ce l face s chibzuiasc :
Nepoata asta a lui dom'comandant nu-i n toate ale ei..."

Apoi, dup ce-i ntrete singur judecata, dndu-i dreptate cu : Da ! Da !", ca i cnd ar
fi alt om, ciulete urechea la vorbele fetei, prndu-i totodat stranic de ru c nu aude i
glasul din plnie, fr de care iari nu nelege nimic.
Eti de mult acolo, Toadere ?... Aa ?... N-ai plecat de loc ? i unde stai ? Te plimbi ? i na fost nimeni pe acolo ? Nimeni ? Zu ?...
Pe urm rde viclean, cu toat faa aprins de frig i ochii lucioi :
Ascult, Toadere, dac vrei, eu i dau voie s te sui n carling, la... avioneta mea. Iar
fiindc de dincolo nu mai rspunde nimic dect priala lung a tremurului de srme, ncheie :
Sub poclad nvei mai bine pilotajul fr vizibilitate... doar aa ai aterizat la Bucureti, nu ?
i a apsat repede crligul telefonului, s nu-i aud biatul hohotul cel sntos. i poate mai
mult dect sntos, fiindc desctuase un suflet de toat groaza din el.
n vremea asta, n hangar, Toader se uitase cu receptorul n mn, fulgernd din ochi, amrt i
furios, fundul plniei de vorbit. Ai fi zis c vede acolo ceva care-1 necjete cumplit, iar
coada receptorului i-i ghioag de aprare.
L-a rcit pe inim s trnteasc o vorb proast. Dar n-a izbutit s njure dect cu :
Zgtia dracului !
Apoi a agat foarte ncet plnia n limbuul ei de nichel. Se vede ct colo c Toader avea felul
lui s-i cear iertare.
93
XII
Primvara s-a npustit deodat. Potop de soare i de frgezime a scprat lumin crud peste
ntinderi mustite de ap, peste peria neagr a pdurilor i peste rmele negre ale ogoarelor
reavne, alungite de plug.
Miorii slciilor au deschis ochii de cea alb. Ai zice c snt fulgi de zpad aninai pe
lstri. Ai zice c au ieit i ei la soare s se topeasc, ori c pmntul vrea s ning spre cer,
acum cnd mugurii, ca nite fpturi micue, se ntind s-i dezmoreasc braele verzi i dau
de o parte plapuma aspr a solzilor roietici sub care au aromit. E linite, tihn larg i surd
bucurie. n uriaa cuie a pmntului, pornit iari la drum, fumeg uurel abur nalt i
subire, asemeni tmiei de slav.
Cearaful alb ntins pe cmpul de zbor a pieiit ntr-o noapte. O mn de vnt cald, alighit din
copile adnci i netiute, unde dospise primvara, 1-a pturit ctinel i 1-a dus. Iar oamenii
jucrii cumini au neles semnul i au pturit i ei, rnd pe rnd, nvelitorile puse peste
psrile aciuate n hangar.
Boltirea huitoare a prins un crop de primvar. L-a prins din fiile tremurate ale soarelui
hcuit de fierria ptrit a cercevelelor de sus. L-a prins din sgetarea lor cldu i dreapt.
n sfrit l-a prins din peticele de lumin lipite pe ciment, de care Cotescu spunea n glum :
Asta e pentru noi ; soarele deseneaz pe pmnt aceea ce noi nu putem vedea de sus. Se
vede c de aceea zborul e mai prielnic dimineaa i seara, cnd umbrele snt lungi. Pe urm,
surznd din toat lrgimea bun a gurii cu dini rari, sfrea : Umbra nu e aprare mpotriva
soarelui. Asta-i ca i cnd ai vorbi de o aprare mpotriva binelui. Umbra e fcut pentru
psri. E metrul lor de msurat nlimea. Al lor i al nostru, care sntem psri mplinite.
Dup aceea, privind numai cu un ochi limpezimea din pro-uri1, unde drumuia scama
afundat a unui norule rtcit,
1 prouri = timpul dinspre ziu.
93
l- scos din buzunar inelul cu cheia dulapului, unde-i inea hainele de zbor, i-a fcut vnt
rotund, ca la pratie, cu toat lungimea lanului, nfurnd i desfurndu-1 pe degetul arttor.

nti mai rar, apoi mai repede, din ce n ce mai repede, pn ce inelul 1-a fript pe oasele din
dosul mnii, asemeni unei pietre scprate. A tresrit, trgnd scurt aer printre dinii de sus i
buza de jos, ca la mare usturime, i dojenindu-se dup socoata breslei :
Prea multe turaii !
Iar mna cealalt s-a smncit ntr-o micare scurt, de parc ar fi simit cu adevrat n podul
palmei rotunjimea rece a manetei de gaze.
Contact! strig voios Toader, dup ce a nvrtit de cteva ori elicea rocat i lucioas.
n carling mna lui Costache Dumnezeu repede manivela, huruind scurt n dinam. Motorul na pornit i mecanicul taie legtura :
Tiat !... vestete el. Apoi, zmbind, d din cap motoraului lucitor, care iete peste capot
capetele zimate ale cilindrilor, mustrndud cu blndee printeasc : Bine, fecio-rule, de la
prima dat te ncpnezi ? Pe urm murmur n chip de cntecel :
Frunz verde de susai, Motora, sut de cai, Te splai, Te curai,
Iar tu nici un semn nu dai /..."
Stihuri fcute de dnsul, dup nite rmie ale copilriei lui, pe care le ofta uneori n ceasuri
de amar, ori de tnjire lnced a inimii albastre :
Frunz verde de susai, Inim de putregai, N-am un cuit s te tai, Ca s vd ce boal ai..."
n vremea as-ta, Toader cltina de dou-trei ori pala elicei, n jos i n sus, apoi se lsa cu
toat greutatea, pn ce o
94
vedea zvcnind jumtate de rotocol, unde tremura o clip in oprire. Iari o nvrtitur. i apoi
alta...
Contact !...
Carlinga huruie din nou, i din nou motorul nu d semn de via.
Atunci Costache se ridic din scuie, ncalec marginea i pune piciorul n talpa zimat,
btut anume pe arip, pentru suirea i coborrea din avion.
Ia treci tu colea, Toadere, s nvrt eu, c n-ai vlag n tine !
Bietanul a ncremenit. Un uvoi cald pornit din mrun- -taie d n ari tot pieptul i obrajii
cei plii. l bate fierbineala pn n cretet, unde simte muuroi de furnici. El n carling ? S
dea drumul cu adevrat" la. motor ? S puie contactul ? S nvrt manivela magnetoului ?
S apese maneta de gaz i s-o trag, iar motorul s-1 asculte de-a binelea ?
Iat fericiri care tehuesc, care dau ameeal i care fac din primvara .aceasta deopotriv
bezn fr sfrit i haos orbitor de lumin. E numai fiori i nghite greu, cu toat gura uscat,
ca n nval de friguri, iar ochii i s-au fcut aa de mari, nct nu mai vede nici fierul unde
trebuie s puie cl-ciul, nici marginea cu pernu de piele a carlingei, de care trebuie s se
agate. A ridicat un picior i parc st n cumpn de trebuie s-1 aeze pe arip, ori nu. Sau,
poate, c 1-a aezat pe treapta aceea nevzut, icare nseamn ntiul pas ctre cer...
Dar Costache Dumnezeu i trntete o palm haiduceasc de jos n sus, drept n turul ntins al
ndragilor. Ai zice c 1-a adus pe pmnt i totodat l-.a azvrlit n vzduh...
Acum is-a aezat cu tot temeiul n scaunul pilotului. Mana e ntre genunchi, maneta de gaze
licrete n stnga... Pune picioarele pe palonier i l clatin.
Zguduitura iscat de suirea lui struie n avionet i rzbate pn la cercul cu liniui i
numere, plutitor n apa neagr a beicei de sticl, creia a nvat s-i zic busol"...
Mna dreapt i se ntinde spre man, o apuc ncet, cu sfial. Stnga, ndrznete la mciulia
roie a manetei de gaze i i mngie rotunjimea lucioas. Iar pieptul se umfl ntr-o dorin,
mtro nevoie nenchipuit s huhureasc descreierat, pn ce va mplini tot cerul cu chiotul i
bucuria lui. Numai
94
asta -ar fi rsuflarea. Numai asta i-ar sparge i i-ar arunca n ndri piatra de -moar ce i s-a
pus pe inim. Vezi bine, n sufletul de pasre dinuiete nc datina flcilor din Vil-toteti.

Gfie nbuit i sufl fierbinte prin nrile eare-i ' tremur subirimea strvezie. Ochii
bnuiesc n umbr contactul i manivela magnetoului.
E tiat ! i optete un zvon rtcit n col de minte. Acum ns totul se tlzuiete n
el,'totul ovie fr stp-nire. Vrea :s puie : Tiat..." i n-are curaj. ntreab :
E tiat ?... dar n aceeai clip i alung singur ndoiala, rzndu-se :
Prost mai eti !... Nu vezi ? .
ntr-adevr pune mna pe contact i-1 simte, l vede, cu degetele : E tiat !"
Iar n vremea asta, Costache Dumnezeu zvrle palele elicei, compresnd aa cum tie el i
sftuindu-i motorul : . Aa, m tat, m ! Apoi un pas ndrt i porunca scurt :
Contaot !
Arcul de sub mna lui Toader plesnete uscat n rsucire. Un huruit n magnetou i imotorul
detun : Pac-pac-pac-pac-pac... Pac-pac-pac-pac-pac... iruri de cte cinci pocnituri,
amsurate, limpezi, netede... Numai inima lui Toader a nnebunit. Bate rar i mai tare ca ele :
Pac... Pac... Pac...
Mna stnga e nfrigurat, ist pe maneta de gaze i-i simte singur zguduirea. Zguduirea ei,
dar i cealalt, izvort din duruitul care hn n vnt de elice maina ntreag pe arcurile moi
ale roilor subiri i ale ferurei" 'din trenul ide ate-risaj. Aadar, un singur tremur, ca ntr-un
singur trup.
Acum se ncordeaz i mpinge maneta cu team. Bubuiturile motorului se nteesc. Apoi, mai
mult, i tot mereu mai mult, pm ce hropotul se face una, asemeni vntului de pratie, sfoar
stropit spre coad, din vjiala elicei.
Avioneta priponit n opritori se scutur ca un mnz nrva, iar vrfurile aripilor lungi i
subiratice arat mrit cltinrile, ca nite brae, care lmuresc prin fluturri mari micarea
restrns i greu de vzut a unei inimi.
Pe ochiul de ceasornic negru, care desluete numrul de nvrtituri ale elicei, acul alb
tremur la fel, rotindu-se : 400... 450... 500... 700... 1000... 1300... mai departe urmeaz vrsta
95
roie, unde scrie 1400. Toader aude n creier : Vitez de regim !", iar el tie bine c, n zbor
obinuit, acul trebuie adus i pstrat cu sfinenie lng dunga de foc.
Acum pieptul rsufl i el, tot aa de linitit ca i motorul... Biatul cel ntng se simte
crescut, dezmorit, ntreg. Parc aa cum e n mirtuta aceasta, ar fi fost de cnd lumea. Parc
aa ar trebui s fie. i ca o dovad, iat. Apas pe maneta de gaze, dar dinainte de a o mica,
el aude creterea puterii n motor, aa cum simi de mai nainte n ncordarea picioarelor
sritura ce vrei s o faci. Iar motorul se pleac aidoma voinei lui, cum degetele se supun
ntocmai poruncii pe care le-o dai : apuc 'de-a dreptul fr bjbial lucrul de tine cerut.
Mai tare : 1800... apoi mai ncet... din nou mai tare... pn ce .prinde a-4 'minuna c pmntul
mu se nfund 'dedesubt i hangarul nu fuge ruinat i tot mai imic, n stnga, departe, n jos...
Dar totodat l strpunge o team groaznic de mnile lui ncletare pe manet i pe man :
durdura motorului i a avionetei ntregi is-a prelungit amenintoare n carnea i n sngele
lui. i d ndemnuri greu de biruit.
Ape grele, cnd reci, cnd fierbini, i iruiesc din piele, luptnd nendurat cu sine s stea
mpotriv ispitei, care l zorete s mping pn n fund i man, i manet, ca s salte peste
piedica tamelor, iar de acolo, n vzduhurile vzduhului...
Dar braul lung al lui Costache Dumnezeu taie scurt aer pal de elice i el fcnd zid.
Atunci Toader trage maneta de gaze, rupe contactul. i dup cteva nvrtituri uierate n gol,
elicea ngheat cu motor cu tot, cu vrut cu tot, cu avionet i cu inima cu tot.
Linite de moarte se prevale din cer peste stihii. Peste cmp i peste visul frnt.
n carlinga cutremurat de ncercri n-a mai rmas dect un pumn de carne moart, rtcit
ntre lucruri nensufleite. Lut peste lut, atta tot.

Coborrea din pasrea de lemn e ca o chinuitoare i nedreapt izgonire dintr-un alt rai. Mnile
cad plumb, trupul e povar. Dar Toader nu zice aa. Lui i se pare acum c pmntul apas
greu, de jos n sus, n carnea lui plpnd i fr nici un rost.
96
Cmpul clocotete Iari de munc i dihonie. De n-ar fi cumpna ide dragoste a lui Merior,
alctuirea nclcit a colilor i aeroportului ar fi srit de mult vreme n ndri, pentru c
Stavrat a mbtrnit cu nc un rnd de piloi, iar Cotescu a mai avut o iarn de rgaz s-i
fureasc planuri frumoase, nvoltndu-i pe lujerul tinereii voioase stol nou de visuri mari,
adic proaspt floare de brbie. Unul se usuc i altul crete, asta-i tot. Iar prpastia se
casc tot mai adnc ntre ei.
Nu vreau snge pe cmp ! crnete comandantul, r-luind sumedenie de elevi i dnd
afar din slujb sumedenie de avioane.
Iar Cotescu, cu flcri n ochii lucioi i bulbucai, i ntoarce zbrlit :
Nu vrei snge, dar opreti cinci zile de la zbor pe Ra-dian, s uite tot ce bruma a deprins,
iar n a asea zi s-1 aduni cu fraul... Dac nu-mi lai bieii s-i fac mina, o s-i scoi pe
poart cu desaga, ori cu cldarea.
Atunci, dac neleg eu bine, dumneata vrei snge pe aeroport, nu ? rnjete Stavrat. Iar
Cotescu i iese din srite, nfac plria, i-o vr pn n urechi, ca i cnd cu mintea i-ar
ntoarce spatele.
Vorbim dou limbi deosebite. Dumneata dai ntr-una cu sngele i cu aeroportul, ceea ce
nseamn c nu 'te privete dect ceea ce se petrece pe pmnt, i nu vrei s nelegi c pe
mine m privete numai zborul i nimic altceva...
La asta 'comandantul a rs. El avea o zical a lui, vestit de altfel, i a gsit prilejul s-o mai
foloseasc o dat.
Tocmai, camarade, pentru c zborul orict de nalt o fi, tot la doi metri sub pmnt se
oprete !...
i s-a socotit victorios pe deplin ond Cotescu n-a mai gsit nici un rspuns, ci zvrlindu-i o
pereche de ochi, ca un scuipat, a ieit trntind ua, de a cutremurat pereii.
La punct", unde elevii ateptau stol n preajma avionetei pregtite de sui, cu motorul abia
nglat, Cotescu i-a vrt pumnii n buzunare i s-a burzuluit :
La hangar ! Azi nu se urc nimeni, i n nedumerirea tuturor a plecat, trmd de departe
dup dnsul ceata dezl-nat ca un strugure rar.
De main uitaser toi. Toi, afar de Toader, care rmsese singur-singurel lng pcnirea
motorului i abia cu
96
teza s-i ndjduiase fericirea clipei acesteia. Cci, de bun seam, el trebuie s duc
avioneta la hangar. Adic, s se zgaibere n carling, s puie gazele la plin i s trie maina,
aa cum i vzuse fcnd pe toi, dup zborul din urm al fiecrui punct".
S-a ridicat ncet, urmrind plcul care se risipise pe emp. ia de teama s nu zreasc pe
careva ntorcndu-se s-i ia locul i n-a crezut nimerit s ntreasc motorul dect tr-ziu de
tot, cnd i-a vzut pe oiva cni fac semn cu mna, chemndu-1. Dar atunci erau ling hangar,
deprtare bun i milostiv, de la care nimeni n-ar fi tiut spune cine e omul suit n main :
mecanic, elev, ori cel mai bun dintre ucenici.
Larma motorului s-a umflat ca un grohotit de ap i avioneta s-a urnit din loc, buluzind
ndrt net de praf, mturat n vntul elicei.
n clipa aceea tot tremurul din inima i minile lui Toader a ncetat, ca sub despictur de
tiu. A rzbit n el o limpezime fr seamn, s-a 'luminat o stpnire, o tiin a tot ce avea de
fcut, de parc ar fi ajuns deodat pe muchea aceea de cuit, pe care o dau beiile, cnd mintea
biciuit de otrav" se ncordeaz pn n vrful cel mai nalt al puterilor ei tinuite, nainte s
se prbueasc dincolo, n povrniuri ceoase i rele.

A simit c vntul cel tare al elicei bate sub coada avione-tei i o uureaz, gata s-o ridice n
sus. A simit, ca i cnd coada aceea ar fi fcut parte din trupul su. Iar mna, cu de la sine
putere, a tras mana spre piept, pentru ca btaia vn-tului s apese coada i s mplnte bechia
n iarb. A mpins apoi piciorul stng n palonier, s ntoarc avioneta spre hangar, dar iari a
simit c ntoarcerea asta e gata s rstoarne maina pe aripa stng. De aceea, numaidect a
tras mana la dreapta. Iar fiindc mersul se iuise, ia sczut puintel gazele, pn s-a aezat pe
calea dreapt i pe mers cuminte, int spre gura hangarului.
Costache Dumnezeu a urmrit toate micrile, de departe, cu ochiul agerit al celui binetiutor
n meteugul lui. Avioneta fcuse o ntoarcere aa de rotund i de dibace, iar acum venea
aa de ntins ctre el, nct a ntrebat fr voie :
Cine-i n avioneta ?
97
ntrebarea a rscolit hangarul ca o furtun. i-au dat seama toi cine putea s fie n main i
i-a apucat o spaim neghioab, de parc libelula subiratic i alb nu s-ar ti apropiat
neleapt i chibzuit, cltinndu-se pe jos, n droturile trainice i sltree de sub ea, ci s-ar fi
prvlit din ceruri, ca o stnc uierat spre pmnt.
ncordare nebun le-^a curmat suflarea i Costache Dumnezeu o crnnit n msele njurturi
cumplite.
De aceea, emd avioneta s-a tras tocmai dup ornduiala cmpului de zbor, cu roile oprite pe
linia alb de var, ce mrginete n ptrat faa hangarului, toate inimile au rsuflat uurate ca
de o mare primejdie.
Numai Costache Dumnezeu a fcut cinci pai spre Toa-der, care coborse zmbind dup ce a
tiat motorul, i nfi-gndu-i pumnii n old, i-a cerut socoteal :
Cine i-a dat voie s... ? Dar nna isprvit, fiindc avea zor s ncheie cu : ...de hbuc ! i,
firete prin dou palme, al cror detunet de motor cu eapament deschis a huit lung ntre
bolile nemsurate i cenuii.
Chincit n col, sub avioneta aurie a lui Merior, Toader prinde cu ochi goi clctura ndesat
a mecanicului, din care nu vedea, pe dedesubtul avioanelor, dect picioarele cu labe grele, i
palmele de piatr, blbnite furios.
Era nedumerit flcul. nvrtea n minte aceeai ntrebare i nu nelegea nimic. Doar vzuse
bine pe dom'Costache cnd i-a fcut semn cu mna s vie spre hangar. Atunci, de ce 1-a
btut ?
Apoi torcea lucrurile pe de rnd :
Vas'c am pus motor i l-am rupt din loc... Bun !... Pe urm am tras mana, s nu arunce
coada !... Bun i aiasta !... Dup aceea am apsat pe paloner ...lonier" i sun n auz gura
mecanicului iar el urmeaz : h ! paloner i dihania a luat-o cea... Iar de vrsta de
var n-am trecut nici ct detu' ! Taman acolo am strunit !
i dup ce le dejghioca pe toate, aa precum s-au perindat, sfrea :
Vas'c, bun !... Dar pe urm ddea din umeri, moale i trist : Pi, atunci de ce s-o mniet
dom'Costache ?
i nu nelege nimic...
97
Spre amurg, cnd durdura se ostoise i Merior a dat pe la cmp s ncerce o dubl comand,
ca sni dezmoreasc mna dup o iarn de nezbor, a gsit piloii strnsi ciucure la cantin,
nvrjmii i catran pe urma ntmplrilor de naintea amiezii. Cotescu plecase acas i nu sa mai ntors, iar ol-carul minat de Stavrat, ca s-1 pofteasc numaidect la coala, a adus
euvnt tios i ndrjit, n chipul lui Costache :
Am aterizat i nu mai decolez dect pe simpl. Sau, mai rspicat : N-am nevoie de
navigator !

Comandantul, care-i tia repezelile, a zmbit n toat ascuimea gurii i, ateptnd s i se


domoleasc paraponul, a hotrt ca de a doua zi chiar zborurile s se desfoare sub privegherea lui Aloman, pilotul de linie de pe calea Constana, pentru c acela pleca abia la nou
dimineaa i, n schimb, era napoi la cinci dup prnz, aa nct putea fi pe cmp n ceasurile
de punct.
Dar Merior a prins de veste i despre ptrania lui loader. Dar aceea se lega strns de
celelalte isprvi ale zilei, cu att mai vrtos cu ct Aloman fusese cel care 1-a adus pe flcu
de la Galai, n chilioara de bagaje din coada avionului.
Acu s vezi hazul ciorilor, a chicotit unul, socotind c palmele lui Costache Dumnezeu
nseamn trecerea de partea pilotului. Iar altul, o deirtur de om, care trebuia s-i scoat
totdeauna perne din carling, pentru c altminteri trecea cu un cap peste aprtoarea de vnt, a
crezut c-i rzbun nerodnicia celor optzeci de zboruri la dubl comand, jmbindu-ise n
dinii lai i galbeni :
Trebuie s-i taie gazele ; altminteri apuc pe urma lui Costache Dumnezeu i te pomeneti
cu el zburnd la Piteti !
Asta a strnit un chelemet detuntor, ca o zavistie. Pasmite tiau toi o anumit ntmplare cu
mecanicul i cu Pitetii, care trebuie s fi fost stranic de hazoas, de vreme ce a rs cu poft
pn i ncruntata de Merior.
Dar, ndat a mpins spre mijlocul mesei farfurioara cu trei felii de telemea i roia tiat n
patru gustarea obinuit a cmpului apoi a luat^o repejor la hangar, grbace, ca spre o
ntlnire ntrziat.
Costache Dumnezeu meremetisea cu migal i nduf un tubule de alam ce nu se ddea
aezat dup rostul ntocmirii
98
lui. i scrneau printre dini mrieli primejdioase, iar cnd i-a ieit din pepeni, sudalma a
crpat larg, ct tot hangarul.
Obrazul lui Merior a tresrit i s-a ntins o clip lng brbia bolovnoas i neoioplit a
njurturii. i ca o pre-cumpnire curat femeiasc a murmurat aproape n alint :
N-am auzit. Asta, ca s mai rup o fie din negura vnt pe care o zrise n ochii
mecanicului, cnd acela i-a simit apropierea i s-a uitat cu privire stingherit i dumnoas
deopotriv. Gndul i 1-a spus, fr nconjur :
Ce s-i fac, dac umbli ca pisica, de nu te aude omul venind ?... Apoi a rspuns genelor ei
jucue un scit : lart-im i dumneata, i a ridicat umerii spre urechi, lmu-rindu-i mai
mult siei, dect fetei : Deh ! Vorbe la necaz !
Merior a privit n el limpede, ca prin sticl. A aruncat petricica tocmai unde trebuia :
Zi, i pare ru ?
Iar Costache Dumnezeu uitnd cu desvrire c fata nu fusese dimineaa la cmp, i-a glsuit
ca uneia care ar fi vzut i ar fi tiut tot, cum i ce s-a petrecut :
D-il naibilor de pctos !
Numai c felul cum a spus a9te vorbe arta mai degrab c ele se ntorc mai mult spre dnsul,
dect spre Toader, i c, la urma urmei, pot fi tlmcite foarte bine ca un chip de a zice :
Las-m-n pace !
Fata s-a jucat o clip cu vrful pantofului ei, nvrtindu-i n aer i privindu-1 ca pe o vietate
desfcut de dnsa. Era n micarea aceasta ceva din unduirea lene pe care o au pisicile n
vrful cozii, cnd stau la pnda unei vrbii. Apoi glasul rzgiat a fcut saltul ca sgeata :
Mni la cinci, Toader s-mi pregteasc Ppua" de zbor... tii... s mi-o aduc el la
punct...
Ppua" era numele avionetei aurii.
Apoi s-a rsucit ca un sfredel pe cleie, s n-aib Costache cum s-i mai rspund.
Dar de data asta Merior a rmas pclit. Costache Dumnezeu n-avea de gnd s-i rspund.

Se afumaser de-a binelea pereii nali i tavanul vuitor. Parc pluteau ntr-o ap cenuie de
hu rsturnat, o ap
99
moart, legnat pe sus, unde numai geamurile clipeau albstrui.
Curnd, ungherele s-au mistuit pe rnd, nfundate n pcl dincolo de ptrunderea ochiului i
topindu-se n fumuiagul de sus. Atunci hangarul i-a pierdut nelesul de piatr. A rmas doar
o momie fr noim, hrzit nopii i negurilor ei.
Pe lavia murdar de ulei din gura porii mari, Costache Dumnezeu i fumeaz acum o igar
groas i meritat. Meritat poate mai puin de munca lui, ct de greutatea de pe inima lui.
Dovad c trage fumul n piept i1 pufnete afar cu o putere icnit, care seamn mai
degrab a uurare de suflet, dect a sete aprig de fum.
E amrt. Asta se simte ct de colo. i cei dinti o neleg prichindeii de ucenici, care trec prin
faa lui mai ncet dect de obicei, dnd un sara bun" mai sfielnic dect le-ai ngdui
zvnturarea anilor mruni. tiu ei bine c de ast dat nu-i mai ateapt palma ugubea
plesnit n dos, ori sfrla degetelor osoase, care le arunc pcua tocmai la linia de var.
Mecanicul abia zvrle ochii pe iragul lor. Ateapt. Ateapt poate s-1 vad isprvit. Dar
copiii snt acu departe, iar Costache tot mai ateapt. .
i ncaz c ateapt. Ar putea s nu atepte. Ba poate chiar c ar trebui s nu atepte. i totui,
iat, ateapt i suge dumnos din igara care i-a mutat focul pn la buze, de-i frige aprig
buricele degetelor ciolnoase i ptrunse de ulei. In sfrit, el, omul, care nfrunt orice i pe
oricine, n-are curaj n clipa asta nici s plece singur acas, nici s-;l cheme pe Toa-der, pe
care-4 tie rmas n hangar, chincit pe o cal, tocmai n colul unde-i Ppua".
Toat ziulica 1-a pndit hoete, cu coada ochiului, i blestematul nici gnd n-a avut s se
clinteasc din loc. A curit acolo trei uhali de piese, dar i le-a trimis cu alii. El nu s-a
apropiat, n-a scos o vorb, n-a vrut s-1 vad. Curat hait suprat pe stpnul care a btuto
de poman. i cnd l ajunge asemenea gnd, Costache Dumnezeu se nfurie aa de cumplit,
nct arunc jos mucul ro, care i-a ars degetele, repede deasupr-i nite elcie nprasnice,
bosolindu-1 n prun-di, pn l mprtie scntei pe o palm de loc i d morii negre toate
steluele galbene din el. Ca ncheiere, peste una,
99
care se ncpneaz a licri din nou, toarn un scuipat pgn, bine ochit, ca o bomb de
avion, i ntroneaz iari noaptea ntreag pe pmnt;
Dar pe Toader nuA cheam. l ateapt. tie bine c ma-dam Eulampia a mutat pn acum
tigile i crtiele de trei ori, lundu-le de pe plit s nu se ard i puindu-le la loc, s nu
cumva s afle dumnealui mncarea rece, c i^ar face scandal, nebunul" fapt care o s-i
dea dumnealui dreptul s puie motor" dar lui Costache nu-i pas.
E hotrt s atepte. S-a ncpnat s atepte. i zice :
S vd pn unde merge, pctosul, cu ncpnarea, i e foarte ncredinat c pctosul"
nu poate fi dect unul singur pc toat faa lumii.
De pe cala unde st, Toader cat pe sub pntece negre de: avioane tocmai n marginea de gur
a hangarului, unde-i lavia pe care st mecanicul. Pe el nu-il vede. i vede doar laba i fluierul
unui picior, cnd Costache i-1 aaz peste cellalt genunchi i-d leagn n, sus i n jos, ca
pe o pal de elice, pe care un ucenic zvnturatic sau nepriceput nu se nveghe s-o trag
cu totul...
Dar bietanul mai tie acum c uneori motorul nu vrea s porneasc dect dac nvrtitura se
face o dat cu punerea contactului. Iar asta nseamn c acel care trage elicea o joac de trei
ori. Una, dou,- trei", iar la trei" trebuie s-i fac vnt zdravn, i n acelai timp trebuie s
se dea de o parte ca sgeata, fiindc altminteri l face ndri tiuul palelor pornite...
Va s zic, vznd cltinarea neoprit a piciorului lui Costache, flcul poate s rd n el,
zicndu-i :

Una ! Dou ! Trei... Na, c n-are curaj !...


Noroc c n rsul lui nevinovat i ascuns, biatul rtu-i d seama de are dreptate, ori nu.
i nc noroc c paznicul de noapte, cu lamp electric agat ntr-un nasture la pieptul
tunicii, colind hangarul din loc n loc, din col n col, cotrobindu-1 pn-i rsar n rotocolul
de lumin ochii linitii ai lui Toader.
Acas, beizadea ! griete mustciosul, fcnd o mis care cu mina, de parc l-ar.mtura.
Stau aici... ncearc s spuie ncet flcul..
100
Dar rumnul i nal tot capul sus, lungindu-i gtul spre ferestrele din cretetul boltirii, i
ridic sprncenele peste Ochi, pn-i vr toate creurile frunii sub cozorocul epcii :
Niet plcovnice ! Iar degetul arttor de la mna dreapt s-a ridicat spre cer, ca un semnal
drz, care zice ritos : Pn aici !"
Pi... optete Toader.
Ucaz de la stpnire, caimaicaine ! i degetul cel nendurat se las n chip de undi,
pescuind de jos gulerul combinezonului : Paol, prelabe !
Atunci flcul se dezbrac scrbit, cu sil, i aa de nspi-mnttor de ncet, de parc
ndjduiete s mijeasc ziua nainte de a isprvi el trasul pantalonilor.
Caa de paznic nud slbete de loc, nici din cercul cel crud al luminii, nici din ochi. Ca s-i
puie pinteni, i spune netiutor de stri :
D-i mai damf, hatmane, c te-ateapt vizirul pe lavi !...
Ceea ce auzind, Costache a avut o ispit grozav s strige rguit :
Nu-tl atept ! D-1 naibii de pctos ! Numai c peste nvala de furie cald ce i s-a ridicat
din mruntaie, a czut, ca din senin, o rzbatere de uiet tare, cu huruit de motor greu, i
numaidect dup astea, sirena aeroportului, care vestete venirea avioanelor i nitura de
par lung i ntins a farului rotitor.
Toader, care nu vzuse niciodat o sosire de avion la ceas aa de ntunecat, a uitat de toate ia nvlit n u, lsnd n urm-i paznicul s bodogneasc :
sta are rzmeri n visteria dumisale ! Pe urm s-a ndemnat i el s priveasc
coborrea mainii care cltorea prin vzduhul negru, ca o nedesprit treime de stele : una
roie, una verde, alta alb.
Flcul lui Mndru se uita la licuricii plutitori cu ochi luminoi n noapte, asemeni ochilor
de pisic. Cel puin el aa i i-a simit n cldura care-i-nepa genele i obrajii. A vzut cum
de jur mprejurul empului de zbor zbuenesc deodat flcrui ocolnice din pmnt,
nsemnndu-i marginile pe de-a^ntregul i a neles c asta-i fcut s arate celui de sus locul
unde poate s aterizeze. Atunci i-a dat seama, tot
12
100
odat, ce rost anume aveau toate luminile roii aprinse pe vrfurile hangarelor i a uzinii de pe
aerodrom :
S le fereasc vas' c !" a gndit el. Iar cnd a zrit curo sgeteaz dintr-un col prtia larg i
alb a unei lumini orbitoare, pus s bat pe pmnt, tocmai de-a curmeziul vn-tului, i, prin
urmare, de-a curmeziul drumului de coborre. a priceput toat ornduirea unei sosiri de
noapte.
Acum avionul era aproape, mai deasupra cmpului. Deodat, lng steaua roie i ling cea
verde s-au umflat dou lumini, ca dou aprinderi, lsnd n urm dre lungi de lumin i
flcri.
A ngheat. Din gtul eapn, n care rsuflarea se tiase, a ieit un singur cuvnt :
Foc !... i n acea clip, fr s-i dea seama unde a ajuns i ce face, a vrt gheara n braul
omului de alturi.
Dar acela 1-a privit mirat i a vrut s-i domoleasc spaima :

Nu-i nimic. Astea^s rachete ! Apoi trudindu-'se s-i biruie o anume tremurare, a urmat
molcom i stpnit : M ! N-avea nevoie s le aprind, de vreme ce i-ai dat drumul la faruri i
La balisaj... dar faoe el aa, de frumusee ! Altminteri, rachetele astea le are pentru un caz de
aterisaj forat, la timp de noapte.
Dup aceea i-a petrecut braul pe dup grumazul lui Toader i a pornit cu el s priveasc
avionul tras la peron, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat de cnd e lumea i p-mntul.
Englezul care venise era un om nant, uscat la fa, cu obrajii brzdai adnc i neobinuit de
crncen la cuttur. Avea ceva ndrjit, nemilos, n ochii lui suprtor de mici i de oelii.
Vorbea cu dinii strni i prea c urte tot ce rsare n preajm-i. n sfrit era un fel de
neomenie n carne i oase, fapt care 1-a ndemnat pe Costache s-i spuie lui Toader :
M ! S tii c sta-i frate cu Moartea-neobosit" !
Iar cnd a mai aflat de la piloii venii n goan c englezul rtcise drumul din pricina unei
prtii de cea groas, care acoperise prile Banatului, Porile de Fier cu Dunre cu tot, pn
prin mijlocul Sirbiei vechi, a rs Costache Dumnezeu din toat hardughia lui de piept ;
101
Frate i la fotografie, i ia avion !
Dar mintea lui Toader n-a vrut s primeasc uguiala asta amar. Ochii lui albatri, rmai
int pe asprimea rtcitului, l-au zrit o clip apropiat de capota motorului i netezind tabla
argintie, ca o mngiere bun, plin de recunotin. i atunci toat faa cea crunt s-a ntins,
iar ochii cei ri au picurat alt smn de om.
Din minutul acela, pe flcu nu 1-a mai putut mira nimic din cte a povestit zburtorul celor
strni ca degetele n preajma lui.
Rmsese schilod, din rzboi, cu un picior de lemn de la o palm de genunchi n jos
avusese apte cderi cu avionul, de pe urma crora avea lips trei coaste, furca gtului rupt n
dou locuri, buza de jos erpit pn la jumtatea obrazului drept ; apoi cptase o izbitur n
cap, de unde doctorii au trebuit s-i scoat frme din east i vedea i acum zvicnirea
creierului sub piele i fusese mai bine de un an ntr-un balamuc
Dar dup toate acestea, el nlc mai zbura. Iar acum plecase s ajung tocmai n Australia,
ncumet;ndu-:se la ntrecere cu ali zburtori englezi, tineri i sntoi, suii pe maini noi,
nadins fcute pentru deprtri mari, pentru treceri prin cea, prin bezn i prin ploi, el care
avea un biet avion vechi i obosit, numai petice pe aripi, i numai ndituri n foile de lemn
ale fuselajului.
Dup un ceas de odihn, n care Costache Dumnezeu ctigat ncetul cu ncetul de vitejia
asta chinuitoare, scoas din istorisirea pilotului a umplut rezervoarele cu benzin i cu
ulei, englezul a pornit spre Constantinopol, s ias mai repede n calea dimineii.
Dar nu isprvise bine ocoliul poruncit al aerodromului i telegraful fr fir primea
rugmintea venit din Anglia s opreasc i avion, i zburtor, dac se va ntmpla s coboare.
Omul, ajuns muritor de foame din pricina schilveniei lui, furase maina, n ndejdea s
ctige premiul cel mare... Aa se lmurea i pentru care cuvnt luase calea asta. Pe drumul
obinuit tia c telegramele i trec nainte, iar el nu putea cra atta benzin, ct i-ar fi cerut
zborul ntreg. Acum, cu rezervoarele pline, avea prea destul pentru btut calea toat.
12*
101
Socoteala i fusese bun de la nceput, pn la sfrit. A tiut c la Bucureti n-o s-d caute
nimeni, dect dup ce vor vedea c nu-i dau de urm pe linia cealalt.
i-aa, acum intrase n hurile nopii, lng slvile negri-julive i calde, unde telegramele cele
mai aprige se pot ncrucia, fr psare fiindu-i rspntia n care te ntlneti cu ele.
Dar Dumnezeu n-are lanuri. Acelea se afl numai pe p-mnt.

Englezul cel peticit ca i aripile lui gonea acum spre lumin. Adic spre o soart mai bun.
Sau, se poate zice chiar spre .Dumnezeu", pentru c o pne pltit cu snge" nu-i un nume
prea mic pentru atotputernicia lui.
Cu sufletul ncrcat de o greutate care depea puterea lui de ndurare, feciorul lui - Mndru
ar fi rmas pe cmp, cu urechea ciulit la zbrniala telegrafului fr fir. Dorul s aud' zvon
de biruin a celui hituit n ceruri crescuse ntr-insul ca o rugciune.
De aceea n-a ntrebat :
Ct i trebuie s ajung ? ci, limpede, hotrt : Cnd ajunge ?
Dar Costache Dumnezeu a dat.din cap ntr-un anume fel, de era prea vdit ce jratic
dogorete n tainia cotloaneior din el. Vzuse bine doar ce fel de main mina strinul. O
auzise trosnind n ncheieturi, i nelesese c nici mcar nu era un avion ntreg, ci dou buci
silnic ngemnate ; motorul mare, luat de la alt avion, pus pe o celul socotit pentru alt trie
i alt iueal. n sinea lui se ntreba cu crnet de gnd cum de nu s-a rupt pe sus pn acum.
Iar pentru dnsul, plecarea aceea n noapte, n sus, n bezn, era ca o mplinit i ntreag
ridicare ctre Dumnezeu.
A pus capt tios tuturor cltinrilor amare i scrbite din el, rspunznd deopotriv lui Toader
i siei :
N-ajunge !
Apoi au purces tcui unul lng altul, btnd n caldar-mul tare, clcie desperecheate, ce
sunau uscat i fr msur, ca un motor care cerete pmnt.
102
Jalnic orcia iganul n noaptea necuprins i' curat. Umfla un gt de frnghii tuciurii, uguia
gura cu buze groase fi vinete, stlcind ntre dinii strmbi, cuvinte al cror neles ic mistuise
de mult. Sau se rsplmdise dup chipul i asemnarea lui, biat cocleal de om stninis din
gunoaie i semeit n slin de haine negre, lac de ghete rpnoase i guler jegos.
Cnt grdinii goale, dar cnt tot aa de subire :
Dior, dior, si iar dior, Eme-n bree piuior..."
Iar zmbetul omizilor ptlaginii nflorete nentat dc sine.
Alturi de dnsul ambalagiul, gras, chel, cu pleoape roii i ochii, crpii, se trezete singur
din moiala, trsnindu-i beioarele n srmele ruginite, pe cnd chelnerul, singurul din toat
grdina, i tra anevoie picioarele betejite, prin pietriul ntins proaspt i presrat cu bouri
de hrtie pufoas erveele ntrebuinate i zvrlite.
Costache tresare. Se oprete i se uit peste ostreele de o jumtate de om. Zice rstit :
Ia hai ncoa, Toadere ! Mai apoi, aezndu-se la o mas, greu, siei povar, i afl
ngduina faptei : S mbucm ceva, c madam Eulampe, una din dou : ori a afumat mncarea, ori a lsat-o s prind coaj... Iar dup un timp : Ori doarme tun.
Dar Toader nu-1 aude. El asoult lutarul :
Sraca fat srac... Toat vara paste-o vac, Cnd vine primvara, Fata..."
i nu-i d seama pentru ce se ncrinceneaz toat pielea pe dnsul. nelege vorbele numai
pe jumtate, dar se pomenete npdit de o nevoie slbatic s o ia la goan, s plng, ori s
nface pumn de pietre de pe jos i s mproate n gura vnt, care grgie ceva aa de srit
dincolo strilor, aa de aoru i duhnind a nesimire, nct jignete i cea din urm uvi de om
ce i-o simte n trup.
102
N-ar putea s-i spuie limpede c l ameete prpastia dintre tot vlmagul zilei ntregi i
ncheierea aceasta, care i zgrie simurile, cu ncreirea ce i-ar da-o unghiile trase pe un
perete de var. Dar prpastia o nelege din zgrcirea crnii lui, unde s-au cuibrit numai
vrfuri de ace i miun de furnici. Colo sus, undeva sub stele, tremur mna ce a mngiat o
tinichea, ca pe sufletul lui Dumnezeu, iar aici sfrtec noaptea i-i mijete slvile, baragladina
asta, care url mscri.

Ridic ochii mari, ca dou chivte pline de cer i prin tremurai brbiei slabe se roag :
Hai acas, dom' Costache !
Dar acela abia acum pare a dezlipi vorba dintre sunete. Scutur capul :
Nu ! Pe urm zvrle scurt laba mnii spre pmnt, ca i cnd ar arunca acolo toate vedeniile
amrte, cared st-pnesc, i rostete blnd : Las, mai bine aa ! Apoi zglie ncinat sticla
de sifon, umple paharele i se mbie, mbiind : Ia de colea !... Bine c-i rece !...
Sus, n crugul cerului adnc, au nceput a fumega ceuri uoare. Se prizresc alburii, plpind
peste reveneala albastr, nalt i peste ncuele abia-abia vzute, care las gol ctre
scnteierea lumilor de mai sus.
Toader a rmas cu ochii ntr-acolo i zice :
O fi ajuns ?
Iar Costache Dumnezeu, cu obrazul cotropit de puna n care-i rzmat, rspunde ca i cnd
numai de asta ar fi vorbit ei amndoi, cei cu gura ncletat de dou ceasuri :
Nu ajunge !... Apoi urmrete pe cer, de sus n jos, o cale nevzut, de parc pe hurile
pustietilor ntunecate ar orndui ei, fr putin de tgad i de ocolire, locul unde trebuie s
vie nscrisul unei sgetri de stea, prbuit printre lumi.
ntrete :
Nu ajunge ! Iar mselele sntoase hrcie nfundat, mcinnd prelungit o ur care se
mprtie spre toate vnturile pmntului.
Suduie :,
..de englez ! Acela-i om ! Iar n ochii ncrcai de mulumire ai lui Toader se spovedete
fr cumpt i parc fr
103
legtur : Eu srnt Un fleac ! uzl tu ) l adaug rar, btnd cuvintele n mas : Un fleac !
Apoi, deodat, frnge toate fiarele, descheie toate lcile care l ineau nctuat i-i d
drumul ntr-o revrsare de obid uria, amestecat cu lacrimi, vorbire grea i mpleticit, ca
orice sfiere peste plin :
i eu am furat un avion, tat.. Ehee... dar e mult de atunci ! L-am furat ntr-o duminic
dup mas, cnd pornise nunta la Piteti. Auzi tu ? Nunta!... Nunta care vra cuite n mine,
fiindc aceea fusese sortit s fie nunta mea. Pricepi ? I-am rugat : Du-m, dom'le, acolo, si art mcar c nu-mi pas..." N-a vrut niciunul ! N-au vrut, dup cum nu voiser altdat s
m scoat pilot. Ce era s fac ? S-i las s petreac i s m uite ? A fi crpat. Eu snt nscut
la rdcina prunului, tat ; am supt trie i iueal n vine. Trebuia s fac o pozn i am fcuto... Am furat avionul i dus am fost... Nu era mn", dar era asta ! i plesnete cu palma pe
frunte. -apoi de jos n sus e uor. Motor la plin, mana n fund... iar cnd se uureaz, tragi
uurel s-o ncerci... Gata !... Sus !... M-am suit, m-am suit, pn nu m-am mai suit... Acolo am
ncetinit, picior, mn, gaze... i haida-ha, haida-ha... gata virajul... Pe urm, tat, cap la
compas calea ferat Chi-tila-stnga-Titu... Pn la Piteti i deprinsesem nravul...
Acum las glasul mai ncet i rde uurel :
...Nu-i vorb, eram i cu capsa pus ! Cum s-ar zice, fcusem plin la toate rezervoarele,
aa c nu-mi mai psa de nimic. Hei, tat, apoi cnd am ajuns la Piteti i am gsit casa, a fost
o grozvie. Le-am fcut un- miting, s m pomeneasc pn or trage toi la hangar ! Puneam
botul n cte unul i m npusteam drept n el s-1 scutur de praf cu elicea, nu alta... ncale
pe mire nici nu m-am lsat, pn nu l-am gonit tocmai la barier.
Asta m-a uns cu miere pe suflet, m-am mulumit, l-am iertat, i-am fcut bezele : Pa, tat,
drag, i-am luat-o napoi, s nu m apuce noaptea nainte de aerodrom.
Tace. Soarbe pe ndelete un pahar. Apoi se necjete pe ochii cei mari i ari ai lui Toader :
i nu m ntrebi cum am aterizat ? Dar biatul, cu glas firesc i linitit, zice :
Ai aterizat bine.
i de ce crezi tu c am aterizat bine ?

104
Pi, ntreab Toader, atunci ai aterizat ru ? Mna lung a lui Costache taie grdina
n dou pri : una
a lui, alta a lui Toader, mrturisind n gura mare :
N-am aterizat de fel, tat !
Pi cum ?
Cum ? Iaca aa ! Luam terenul perfect ! Taie motor, d-i pant... m rog, perfect !
Api ?
Eh ! Apoi asta-i ! Cnd ajungeam lng pmnt, hait !... nu se mai potrivea... S juri c
terenul se mbtase, i nil eu ! O singur dat o potrivisem bine, da' atunci, ca un fcut, zresc
trei gealai de ofieri, propii n faa hangarului. Pricepi tu ? Ei nu tiau cine-i pe sus, i mau ateptat s cobor, mai ales c eu deh ! cap aveam, dar mn, doar ct cptasem pn
la Piteti, aa c dihania mai necheza, mai ddea din coad... n sfrit, i cam fcea
mendrele...
i cum ai scpat ?
Cum s scap ? Am pornit-o spre Buzu, chip s cread ei c m duc ntr-acolo i s-i vad
de treab.
i-au plecat ?
Plecat, tat, dar cam trzior, c la ntoarcere... eeeh ! Greu ! Tare greu !... Ce nu nimerisem
eu terenul ziua, dar-mite seara... ncale acum nu-1 mai dibuiam nici n pri, nici n jos.
Dar atunci cum ai aterizat, dom' Costache ?
Mecanicul rde din toat inima : H ! H ! H !" i ntinde amndou mnile n lturi, ca n
nesfrit nedumerire, vorbind rar :
Nu tiu, tat ! M-am pomenit pe iarb, lng hangar i cu barabafta n cap. Va s zic m-a
aterizat avionul pe mine.
i cum s-o fi ntmplat ?
tiu eu ? C altminteri am manevrat perfect ; dar cred c numai locul a fost de vin. Era
ntuneric i se fcea cam departe... Dup aceea, isprvete, foarte ncredinat : Eh ! Dac ar fi
fost balisaj, ca acum... era alt poveste !
ntr-un trziu murmur :
Asta-i ! i de aceea englezu-i om, mcar c n-ajunge n Australia luL.. Pe cnd eu, iat-m,
am ajuns napoi dar snt tot mecanic... Mecanic... i cu madam Eulampia. Apoi trist i rar,
urmeaz spovedania de om fr noroc : Pentru
104
c pe aceea care trebuia, n-am furat-o, ci m-m nsurat ntr-o doar, la o furie, cu o femeie
care tot ntr-o doar a trit. Aa-mi trebuie de altminteri, ca jumtate de om ce snt, care
numai am rvnit n zilele mele i numai pe jumtate am mplinit ce se cdea s mplinesc. Zi
aa Toader : S-i fie ruine, Costache Dumnezeu ! Flcul se apr :
Cum am s zc ?
S zici, fiindc aa mi-a spus mie unul : Eti Dumnezeu pentru alii, iar pentru tine numai
jumtate de Costache ! i acum, f-i vnt !
Cum s... ?
Dar mecanicul se face deodat vnt la fa i trsnete cu pumnul n mas, ridicndu-se
cltinat pe toat lungimea lui :
Zi-i ! S-i fie ruine, Costache Dumnezeu !
Atunci Toader rostete stingherit, cu glas plns, ce schimb i rstoarn tocmai pe dos
nelesul vorbelor :
S-i fie ruine, Costache Dumnezeu !
Iar mecanicul, rscolit ca de o viitur de ap ce fur sau netezete toate steiurile din el, se las
dobort de mil pentru biata lui via fr noroc i optete :

Aa ! Aa, tat ! Mulumesc ! Vino ncoace s te srut ! Apoi, dup ce s-a aezat la loc,
cheam iganul urt i cu ochii boboai de nesomn : Cnt-mi cntecul meu. Iar fiindc acela
nu nelege, urmeaz blnd, obidit : Cntecul meu, m tat !...
i prinde a ngna aceeai grozvie de cntec, care nspi-mntase la- nceput inima lui Toader.
Lutarul pune dibla sub falc i ncepe. Dar mna lui Costache reteaz scurt zorul arcuului :
Nuuu ! Rar !... Mai rar !... Rar de tot... Aa !... S fie om !
. i cnt, ncet, lng vioara care-i suspin n urechi sfiere de-a pururi nchinat :
Cine m puse pe mine S-mi fac casa lng tine ? Ies afar, dau de tine, Tremur carnea pe
mine.
105
Ast-noapte am visat, Mndro, c m-ai srutat, Cnd s te srut si eu, M-a deteptat
Dumnezeu..."
Cnd s-a isprvit, ochii lui Toader nu mai vd nimic. I-au nclit lacrimile.
De ce plngi de pe acum, m prostule ? ntreab blajin Costache Dumnezeu. Mai ai vreme.
Dar bietanul ridic de umeri i nu tie s rspund. Dc altminteri nu tie nici din care pricin
plnge. Nu-i vorb c nimeni n-ar ti spune de ce poate s lcrimeze ochii unui flciandru cu
oase rupte i fugit de-acas dup nluci, cnd inima i-i turbure, cnd gndurile-s turburi i cnd
toate s-au rsucit n durere, ntocmai ca i faa cntecului acestuia, n care a fost de ajuns s
intre un strop de suflet, ca s-i rstoarne luminile pe dos.
Peste dou zile au aflat. Englezul ajunsese la Melbourne, aterizase cu bine i ctigase
premiul.
Dar el nu s-a mai dat jos din carling. n clipa cnd a stins motorul, i s-a stins i inima odat.
Trise ct i-a trebuit s ajung la biruin. n pustietatea de dincolo de ea nu mai avea ce s
caute.
Dar acolo nu-1 atepta dect arestarea pentru furt.
XIII
Ca peste-o singur noapte, Toader s-a trezit ntr-o bun zi c-i altfel de om. Intrase n el,
deodat, o ndrjire aoas i adnc, unde a gsit nevoi neobinuite inimii i minii lui. Mai
nti, a fost njunghiat de trebuina slovei. Iar porun-cirea asta 1-a dus de-a dreptul la fel de fel
de hoomanii, cci lipsa banilor l silea s doseasc toate gazetele i crile care i cdeau sub
ochi, fie c le afla uitate pe o arip de avion, fie c le zrea iindu-i tartanele din buzunarul
lui
105
Costache, fie de pe masa slii de ateptare din aerogara, fie chiar din dulapul unde-i inea
Merior hainele de zbor.
Uneori, lipsa se bga de seam i pricinuia zarv, cercetri, nvinuiri i iscodire. Atunci
Toader zvrlea cartea lui Merior n carlinga Ppuii", ori fcea rtcit jurnalul lui Costache
n lada de unelte, pentru ca lucrul s se afle pe trm cuvenit, dar n acelai timp bietanul s
aib putina a lua din nou i uor tipritura neisprvit din cetanie.
Pe creierul proaspt, bine pstrat i setos ca un glonte de rn prpolit n vipii, vorbe noi,
nume noi i lmuriri fel i chip s-au nscris afund, ca rietura cruei n hogaele unei hudii
cu pmnt trntav. nva. Intra ca ntr-o lume nou, ca ntr-o via nou, cu fiecare cuvnt
care-i deschidea o ferestruic spre olacuri nebnuite. n sfrit, cretea deasupra lui nsui i se
gibra netiut, umr la' umr cu Costache Dumnezeu, cu elevii de la punct" i chiar cu
Merior, care degeaba se trudea acum s-i mai caute vorbele, pentru ca s se fac neleas
de flcu.
Azi nu zbor, Toadere. Snt cam indispus ! zicea fata.
Nu-i n apele ei, iruia gndul lui Toader, tlmcind fr trud subirimea graiului trgove.
Merior urma :
Cnd eti indispus nu-i prudent !"

Prudent ? ridica din sprncene netiina lui Mndru... Dar numaidect gbjea nelesul
ntr-o cut de creier i rspunsul cdea trgnat, cu anume fel de lene, care d vorbelor
neobinuite aer firesc, de ndemn i vechi prieteug :
Sigur, nu-i prudent !...
Numai c el spune asta doar de dragul cuvintelor. Altminteri nu numai c nu nelege teama
lui Merior, dar i se pare tocmai potrivnic. Cci nu alt, ci vzduhurile snt apele" adevrate
ale unui zburtor. Cum atunci s nu se simt printre ele c plutete peste apele" sortite lui ?...
n vremea asta strunete mana i maneta de gaze, n tri-rea pe jos a tuturor avionetelor i
avioanelor care trebuiesc trase pe crrip la punct, ori la peronul de unde se d plecarea
zborurilor cu cltori n curs", gndete el.
A ajuns chiar s fie socotit cel mai meter dintre toi ucenicii, cnd e vorba de o ntoarcere n
loc, de inut o linie
106
dreapt i mai ales de dus mainile repede, fr zdruncin mare, fr acele cltinri i
hurducieli cu duduial, care zgl-iesc toate ferurile, rup arcurile la bechii, ori scot din ni
trenurile de aterisaj.
ncetul cu ncetul, Toader a cptat deprinderea s creasc motorul pn unde n-a mai rmas
maina dect n cteva kilograme greutate. Atunci drept simte c n-o mai ine pe pmnt dect
crma de adncime, ridicat n sus, ce apsa bechia n iarb, scrijlind linii drepte i negre tot
spre gura hangarului, sau pornind de la ea linii care de sus se vd asemeni unor raze negre
dintr-un soare ptrat de piatr.
De agerimea aceasta a bietanului e ncntat mai ales Me-rior. Ca s-i dovedeasc nici nu-i
zice pe nume. 11 poreclete ba vizitiu", ba ofer de avion", iar uneori l nal pn la
treapta de zburtor de pe pmnt", ceea ce 1-a miruit pe Mndru cu slava a dou stihuri,
gngurite dulce dintre buze roii :
Zburtor de pe pmnt, Trage mana si f-i vnt !"
dup care, alii au ntors-o mai ciobnete, huhurnd :
Zburtor al brazdelor, Hai d drumul gazelor!"
ori mahalagete, n chip de lutar bucuretean :
Zburtor de cale scurt, Trage mana pn-n burt, la capul compasului i d drumul
gazului!..."
n sfrit, ci oameni pe cmp attea perechi de versuri, fiecare ins folosindu-i pe-ale lui, pe
care le socotea mai bine aduse, mai nzbtioase i mai ugubee.
Dect, nvala asta de glume nevinovate era la urma urmei o recunoatere. Numai dou
perechi de ochi se mai ncruntau la hazul chiuiturilor, privind nirea avionului din loc n loc,
n hropot umflat de motor. Una : Stavrat. Alta : Costache Dumnezeu.
106
i iat cum, printr-o minune nemaintlnit. cei doi vrjmai i ncruciau cile ntr-o aceeai
team : amndoi ateptau s vad ntr-o bun zi avionul cu Toader sltat de pe iarb, srit n
sus, apoi prval cu botul n pmnt i, n sfrit, dat peste cap.
Comandantul ajunsese la temerea asta din pricin c l tia pe biat cirac lui Costache iar
isprvile aceluia i le cunotea prea bine pe cnd mecanicul vzuse aceea ce nu zpsise nc
nimeni. Adic, ntr-o ducere de aceasta spre punct, a zrit deodat c piere praful de sub
bechia trit. Fapt care nsemna limpede cum nu se mai poate c bechia nu mai era pe
pmnt. Totodat a vzut bine crma de adncime pus la mijloc, ceea ce i-a fost dovad c nu
era nici ntmplare, nici potriveal, ci artare hotrt c ticlosul de Toader ncepuse a'ncerca
mana i a trage.
Puiul de vrabie adulmeca potecile lui viitoare.
Palme nu i-a mai dat, mcar c simea nevoie s i le dea. Dar 1-a nfcat de pieptul
combinezonului, 1-a trt n colul de sub telefon i i-a orpcit cu dezndejde de tat, care

simte c degeaba i-s sfaturile toate, de vreme ce feciorul poart n carne i inim numai
nsemne motenite :
' Bag de seam ce faci ! Auzi tu ? Dac intri o dat sond cu el, i pasc oile n cretet !
Pricepi ?
Biatul s- aprat:
Nu, dom' Costache, zu ! Te-ai indispus degeaba... l simt n mn...
Costache n-a vrut s tie :
O fi ! Dar vorba-i, el te simte c-1 ii de mustei ?
i Toader iari n-a neles nimic, pentru c mecanicul inea mori s fac dou fpturi
deosebite, acolo unde flcul nu vedea dect una.
Peste vreo cteya zile s-a ntmplat i pozna pecare o ateptau cei doi. Btea un vnt ntins
sfoar, drept de la hangar spre punct, iar cnd a pus Toader motorul la plin, ca de obicei,
avionul a rupt-o din loc, ca piatra pratiei. i ndoiau iueala rbufnelile de aer care-1 mnau
din jos.
Nici n-a apucat bine a-i face manevrele toate i Mndru s-a trezit tind glon prin mijlocul
elevilor din punct, care nspimntai se mprtiaser ca puii ameii de nvala
hultanului. A muiat motorul trziu i s-a oprit tocmai n cea
107
lalt margine a cmpului, gata-gata sa treac de balize i sa ncap n vlceaua pctoas, pe
care o blestemau toi zburtorii.
'te-te drcie!... a zis ncjit Toader, neauzindu-i vorbele n huruiala motorului. i mnios
pe vnt, pe avion i pe sine, a rsucit jivina n loc, ca pe un urub, dar aa de vijelios, nct cei
de departe au vzut c micarea s-a fcut numai pe o roat, cealalt i coada rotindu-se n aer,
ca ntr-un viraj deplin petrecut n zbor.
Merior nghease. I s-a prut, minune c avionul nu s-a dat nici peste cap, nici n-a intrat cu
aripa-n pmnt, ci s-a aezat scurt i sntos pe ambele roi.
Apoi, motorul a duduit din nou, plin, pieptos, ca o gadin sntoas i pornit, urnind cu mare
greutate maina, frnat de uierul aspru care o trsnea n bot.
n carling, Toader a simit din felul scuturturilor c vn-tul i umfl aripile i1 cearc
zvcnindu-1 n sus. Dar elicea sfria prea ntins, ca s tie ct e din vnt i ct e din motor. A
vzut doar c acul a ajuns la numrul obinuit de nvrtituri, dar era prea mnios pe toat
ntmplarea, s mai aib vreme i creier a judeca strile. l scia c merge ncet i a mpins n
maneta de gaz.
Scurt, a ameit. O proac de vnt l repezise sgeat n sus i acum plutea... Cinci metri ?...
Zece ? O mie ? Ct, Dumnezeule ?...
Toate mruntaiele i nesc n gt, nucindu-1. Alt pal 1-a zvrlit civa metri mai jos. Apoi
iar l face pratie pn-n cer... Ci metri, doamne ? Ci ?
Punct, hangare, birouri au ncremenit. Portarul cel btrn s-a sculat de pe scaun i-i face
cruce cu limba n gur. Merior a plecat capul, a nchis ochii i apas pleoapele una n alta, de
parc vrea s-i teeasc ochii sub ele. Numai Costache i cu Stavrat se uit drept. Stavrat
zice dinainte :
Acum n pmnt !
Iar.Costache strnge pumnul drept, pe-o man nchipuit, trage i mpinge, pe cnd cu mna
cealalt caut n zadar o manet de gaze...
Dar avionul vine acum ncet spre punct. Pierde uor nlimea, n vntul fr podidiri. Motorul
cu gaze puine cne mai rar, ca la o coborre fireasc.
107
i cltinndu-se uor pe aripi, maina se aaz lin, ca o pasre cuminte, la zece pai de
Merior.

Cnd ridicase ochii i l^a vzut cobort pe loc n paraut", neted i stpn ca un pilot vechi,
fata i-a lipit mnile cele mici, prpdite n creria murdar a mnuilor mari i a rmas aa,
nenstare s ngime niciuna din vorbele pufoase, care se nvrtejau nnebunite printre fiile
de spaim spart.
Dar lng bereta albastr a capului din carling a rsrit pumnul greu al lui Aloman, a trsnit
n plin, turtind pn n fund vinovatul !
Merior a ipat i, zvrlindu-se peste natima 1 rea, care se abtuse deasupra avionului,
bosolind n co trupul firav al lui Toader, a s.mncit-o de poala hainei, pn a rsturnat-o la
pmnt :
Nu-i dau voie s-1 bai !
i rupndu-i de pe cap cascheta alb de dril, cu urechere lungi de prins sub brbie, a ters
ncet i tremurnd cu grij de mam firiorul de snge care se prelingea din nara galben i
strvezie a lui Toader.
Apoi, lundu-1 de dup mijloc, s-1 scoat spre hangar, fata a lsat n urm cea mai
nendurat dintre toate palmele, care pot croi ntr-un obraz de zburtor :
l bai fiindc a fcut un aterizaj cum n-ai fcut tu n viaa ta !
i s-a dus cu biatul, de-a dreptul la Stavrat, hotrt s deschid deodat toate uile pe care
puteau s rzbat chefurile i rznelile ei.
Am vzut ! a sunat a putregai rcit glasul comandantului, creznd c nelege tot. Dar i-a
dat seama numaidect c n-a neles dect jumtate, auzind-o.
A aterizat ca un Dumnezeu ! i i-a rspuns cu un col de zmbet.
: Da ! L-a aterizat Dumnezeu ! Numaidect ns i s-a fcut sil att de vorba umflat a
fetei, ct i de joaca vorbelor care-1 ispitise. S-a nepenit n haina neagr cu bumbi aurii,
ntinznd-o i netezind-o, ca i cnd ar fi vrut s arate nc. mai mult c e aezat pe trup fr
via, apoi a ntrebat: De ce ai venit ?
Inti, s-1 pedepseti pe Aloman, fiindc 1-a umplut de snge... i i-a ntins sub ochi
cascheta alb cu vine roii, nchegate.
Al doilea ? au scrit rece, dar oarecum ndeprtate, vorbele doritoare de dumerire. Din
privirea aruncat codi pe mna ntins care arta cascheta, se putea nelege uor c aici e
ceva neplcut lui.
Al doilea, Toader nu-i de vin. Am fost de fa !
i eu, a uierat gura subire.
Dar iscusina femeiasc a lui Merior a luat-o repede, pe-alturi de primejdie :
sta are stof de pilot, Nunu ! aa l dezmierda copila, cnd ncepea s priceap nevoia de
trncoape grele, fa de zidul aspru al ncrncenrii lui Stavrat.
i?
Trebuie s urmeze coala...
Degetul osos s-a nfipt n ochiul alb al soneriei i ua s-a deschis grbit, fr s arate
slugrnicia fricoas, repezit din dosul tbliilor. Comandantul a poruncit :
Domnul pilot Aloman s pofteasc aici dup ce termin punctul. Iar... dumneata... i
acest dumneata" 1-a zis rar, fr plcere, privind pe de lturea lui Toader, pe care-1 agria
ateapt ordinele mele la hangar.
Dup plecarea flcului, Merior a ntrebat :
Ce ai de gnd ?
Stavrat a btut ctva timp darabana cu degetele pe birou i a rspuns apsat :
Dumneata eti o aviatoare, ai avioneta dumitale i eti liber s faci tot ce vrei. Eu snt o
roat cu dini, ntr-un ceasornic ntreg. Nu pot s merg dup poftele mele. Mai mult nc, nici
nu pot s le am.
Va s zic !
Va s zic Mndru Toader nu se va mai sui niciodat ntr-o carling de avion !

Ceee ? a srit Merior.


Dar Stavrat a urmat fr strop de turburare :
...niciodat chiar dac va avea norocul ca ancheta s-i fie prielnic i s-1 dovedeasc
trebuitor la hangar.
Aaa ?
Aa !
109
Atunci Merior a ntors ochii ctr geam, subiindu-i spre deprtarea fumurie a pdurii
Bneasa. A privit o clip n tcere umbra unui avion, care alerga piezi pe cmp, i a mozolit
de cteva ori buza de jos ntre dinii mrunei i albi.
S-a ntors :
Daaa...
Stavrat atepta lovitura cci tia c-i vine o lovitur
era obicei vechi la znatica lui de nepoat i o atepta fr s clipeasc.
Ce-i ?
...cred c nu m poate mpiedica nimeni s-mi tocmesc la avionet un mecanic al meu.
Unchiul" a tremurat sub scoara silnic a comandantului" i a rspuns linitit, dar ncet i cu
vorbe unduite, de parc ar fi fost scrise ntr-o ap curgtoare :
Dac n-avei pe nimeni s v mpiedice...
N-a isprvit ns vorba. Doar umerii de i-a mai putut ridica, a neputin, pe urm i-a npustit
mna i dezndejdea pe telefon, ca s aib un ajutor, acum, cnd vrea s arate c nici n-o mai
bag n seam.
Seara, Aloman era nlocuit la coal chiar de Cotescu, care cptase toate cte le ceruse,
numai i numai s se ntoarc, iar Toader Mndru era tocmai la Ppua" grjdar /" aa
i-a spus Costache.
Dar Merior, care pornise pe furie lung, 1-a privit pratie i i-a nchis gura cu :
V-ar eu ce vizitiu iese din el !
Merior hotrse de soarta lui Toader cu de la sine putere, -a zis ca o stpn, cu drepturi de
totdeauna :
Pleci de la ei i te iau eu ! Ai s faci asta i asta... i eu am s fac aa i aa...
Dup aceea, i-a lmurit tot i mai nimic, turuind nfierbn-tat cteva minute, cu obrajii
aprini, cu ochii nnsprii, cu glas de cri.
Dar n vremea asta pe Toader l rodea cu totul alta dect pedeapsa cptat i de amarul ct
avea s-1 mai ndure. El pndea cu ceafa, cu urechile, cu spatele numai cu ochii nu !
mersul i plimbrile lui Costache Dumnezeu. Acela amuise ca pmntul.
Ce-o fi nsemnnd asta ? se nedumirea flcul. Culpe oi fi, n-oi fi, doar aici e fapt de
tocmeal, pe asemenea vnt
13 Sfrleaz cu fofeaz
193
neltor. Dar vorba-ij l-am adus bine, ori nu ?... i pe cnd el n-atepta rspuns dect de la
Costache Dumnezeu, meca-. nicul i ferecase gura, ca omul cel strin ce n-are nici o vorb
de rostit. Nici plngere, nici laud, nici veste.
Tocmai pe sub sear, cnd s-au gtit de dus la aternut, s-a ndurat vljganul s-i
deslceasc limba. i-a spus prerea lui mult ateptat. Dect aceea a sunat cam n doi peri
i n rs. Adic n felul acesta :
Zburtor de pe pmnt, Pare-mi-se c iei vnt..."
i asta a fost tot.
Adic, numaidect dup asta i-a adus aminte c n-a mai cntat de mult, drept care, simind
acum un mare dor, a nceput s ndruge ncetior i pentru inima lui :

Frunz verde foaie lat, Am trecut pe lng-o balt, i-mi czu norocu-n ap..."
Dar, firete, asta n-avea nici o legtur cu fiertura zilei...
Ppua" s-a nvrtit alene, rotund, apoi s-a lsat uor i ncet, ca un strc btrn venit la ape
netezi.
Bravo ! a zis Cotescu, ctre elevii din punct. Ai vzut ce aterizaj desvrit poate s arate
o mnu de femeie ? i spunnd un bravo" cu tnna, a fcut semn lui Merior din carling, s
mai decoleze o dat.
A doua coborre a fost tot aa de bun, ceea ce a ndemnat-o pe fat s ntrebe, drept rspuns
laudelor :
Atunci d-mi mai repede brevetul de gradul al doilea ! cci pn acum nu era dect pilot
de gradul nti, ceea ce nsemna nu numai c n-are voie s ncerce vreo acrobaie, dar nici
mcar nu i-i ngduit s ia un pasager la bord.
Iar Cotescu, bnuind c Merior se gndete s-i ia gradul, numai de dragul s-i plimbe
logodnicul i s-1 copleeasc sub ndemnarea ei, a ameninat-o prietenete cu degetul :
Merior, Merior ! Nu te grbi ! Ai vreme s-1 plimbi o via ntreag !
110
. Dar fata a pufnit i
Ha ! La asta crezi c m gndcsc eu ? i a aruncat mina din junghetura palmei n aa fel, de
parc ar fi zis : Prostule !" sau : Las-1 n plata domnului !"
ntr-adevr, Menor nu se gndea la logodnicul ei. La drept vorbind nu se gndea niciodat la
el, pentru c primise apropierea asta din sil, din lehamite, ndjduind c totui va veni o
ntmplare fericit s o scape de domniorul dolofan, cu frizur pomdat, adus iste cu fire
lungi de la urechea dreapt peste chelia timpuriu luminat din cretet. Era bogat i pe cale s
fie de zece ori mai bogat, de pe urma afacerilor din banca motenit de la tat-su, dar asta no ispitea de loc pe zvnturata de fat, care alta visase de la via i de la tinereea ei.
E drept c vinovat tot ea fusese. Tot neastmprul ei scornise flcrile lncede din inima lui
Remy Popovici, ntr-o lun de pomin, cnd ntorsese pe dos toat ornduirea celor cteva case
din valea Teke, unde ntmpltor veniser amndoi s-i mngie cu linite, rcoare i dulcea
de smochine verzi ne-odihna vieii din Bucureti.
- Mi-era inima flmnd i mi s-a prut c-mi ine de foame smochina asta verde ! se cina,
rznd, ctre prietenele care o tiau cu alte gusturi i alte porniri. Vale fr iarn mi-a
trebuit ?... i pdure de smochini ?... Uite c le-am gsit pe amndou... Apoi ncheia
trengrete : Am intrat n vril... ce' vrei s fac ? Pun comenzile la mijloc i atept.
i ce e drept, e drept. De doi ani de zile comenzile edeau la mijloc, iar ncurctura se nvrtea
n loc, ca urubul, fr s se mai aleag la un fel. Erau logodii, atta tot, iar nsurtoarea o
hotrse ea :
Cnd mi-oi lua brevetul de gradul al doilea i voi ncepe acrobaiile. Doar csnicia e zbor
cu pasager i uneori, acrobaie ! Prin urmare trebuie s-mi fac reflexele...
Dar asta le spunea apsat i cu mult subirime de zmbet, care picura numai venin n inima
lui Remy Popovici. El nelegea c avionul, cade", c e o nebunie" i c nu-1 recunoate
bun dect pentru rzboi, fiindc atunci, i-aa, i-aa, tot mori !"
13*
195
Teama asta de zbor, pe care Remy nu se sfia s o mrturiseasc, i ddea ns mari ndejdi
fetei. Atepta s-1 vad odat satistit i lundu-i drumurile lui. Iar brevetul de gradul al
doilea avea s-o ajute s-1 sileasc a-i mplini fgduiala dat n ceasuri slabe, cnd, ca s
scape de ncercri mai grele, i spusese :
Nu m-a sui n drcia aia pentru nimic n lume. Doar cu tine am s zbor. Cel puin s
murim mpreun. Romantismul acesta nerod o face pe Merior s rd cu toat inima, mai

ales c el se mbin desvrit cu nelegerea de moarte nendoioas ce-o ddea logodnicul


unui singur salt.
De aceea, nchipuindu-i zborurile ei viitoare de gradul al doilea", pornea uneori s
hohoteasc singur, gndind la otiile pe care o s i le fac, pn l-o tmdui de tot i l-o
napoia lumii lui.
Toate acestea dovedesc - ns deopotriv c Merior nu-1 iubea pe biat i mai ales c dospise
iNn inima ei o rndunic nvrlioas, care nzuia deprtri, cer nalt i hrjoan cu soarele,
pe nhlapii1 nevzui ai vzduhului.
Graba ei de-acum pornea totui din alte pricini. Rndunic i simea aripi ntregi de mam i
se ncumeta s creasc pui de zbor. i intrase n capul ndrtnic i cre gndul c poate i e n
drept s-1 nvee pe Toader la mnuit mana, pentru c femeia dintr-nsa ncepuse a bnui ce
nseamn acea nemrginit trie omeneasc, adic putina de prelungire i de sprijin, care se
poate numi, dup mprejurri, dragoste de brbat, ori dragoste de frate, de prieten sau copil.
Sufletul, slav domnului, d chezii fr s aib nevoie a se ntemeia pe fapte. Crete stejari
uriai, de trecut peste veacuri, dintr-un degetar de ghind. Ba nc mai degrab se duce ctre
asta, dect spre copacul gata crescut. Vrea pesemne s-i simt road i rost, n calea pe care o
bate.
Iar fiindc Merior are bogat suflet n ea, se apleac peste ochii cei turburtori de albatri ai
lui Toader Mndru i vrea s puie n bucica lor de cer soarele care le lipsete.
Simte poate c e vrednic i e grbit.
De aceea, struie s scormoneasc n gndurile ei prerile lui Cotescu :
111
Spune drept, am zburat bine ?...
Foarte bine ! .
Dumneata ai zbura cu mine ?
Fr grij ! i ntrete, spunnd pe leau cea mai mare laud a lui : La toamn ncepem
acrobaii !
Dar Merior tot nu-1 crede. i mulumete zmbind pe jumtate fericit, pe jumtate ndoit i
pleac la hangar. Se duce ntins la mecanic.
- Cum am zburat, Costache ?
Pe sticl ! reteaz omul.
Pot lua pasager ?
Chiar i pe fata mea i-a da-o s-o urci...
Merior se uit pe cmp i parc viseaz un lucru trist. mpinge buza de jos dincolo de
cealalt, de parc zice : Degeaba ! Apoi spune tare i amrt : Tocmai la toamn mi d
gradul al doilea !
Pe loc, Costache Dumnezeu a neles. Zmbete i zice trn-tind latul palmei late peste pieptul
i mai lat :
i-1 dau eu ! Duminic i1 dau !
i n orpciala ctorva clipe, punerea la cale e gata.
Duminic, nu-i ipenie de om pe aici. Pregtesc Ppua" de smbt seara, o alimentez,
iar n zori m duc cu trenul la Chitila. Acolo e un ima, drept, ca masa. Dumneata l pui pe
Toader s-i dea drumul la motor, l ei la bord i vii. Facem punct acolo. Eu comand de jos i
dumneata.l corectezi sus. Pn seara s-alege : ori-ori... Dup aceea adaug : Dar eu cred c
are s fie ori" cel dinti, nu cel de-al doilea...
i aa, duminic dimineaa, o dat cu ciocrliile Bnesei, Ppua" a duduit vesel peste
meleaguri, peste negurile zorilor i peste amrciunile ntunericului.
Numai c Toader se simea ntng numai pe pmnt. n vzduh credea c are mna deteapt,
mai deteapt dect a altora, mai deteapt chiar dect a lui Merior. .

nelegea bine c nu trebuie s pun.mna pe man pn nu i-o spune fata, dar parc mna
mai edea s asculte ce nelege el ? Intrase asemenea neasimpr n degetele lui, cnd a zrit
cum lunec mana, cn,d nainte, cnd napoi, cnd pe o parte, cnd pe alta, poruncind
nesmintit fiece micare avionului ntreg, nct nu s-a mai putut priveghea.
112
A pus mna dreapt pe man, a pus stnga pe maneta cu gaze i dup ctva vreme s-a
pomenit c nu le mai urmrete micrile trimise de Merior, ci le ntregete, cnd ajutndu-le,
cnd mpotrivindu-li-se.
La postul ei, fata a nceput s fie nedumerit, de ce uneori comenzile rspundeau aa de
repede, aa de moi, iar alte ori ineau aa de tare.
A njunghiat-o un strop de team, care nu era departe s o ispiteasc a gndi : Cine m-a
pus ?"
Cu toate astea zborul mergea frumos i Ppua" se rzgia din toat frumuseea i unduirea-i
moale, n prospeimea dimineii.
Firele cii ferate i-au dus de-a dreptul la Chitila. De acolo, peste cmp, le-a licrit pllaia
kilogramului de gaz, aprins de Costache pe vrful unui gorgan, ca s le arate locul, i datorit fumului luat de vntule direcia aterizrii.
n rotocoalele date la coborre, ca s apuce a pune avionul pe panta de aterizat, Merior a
trecut prin cteva rnduri de spaime, care trebuiau s se rzbune jos, ntr-un fel ori altul... Ea,
care avea obiceiul bun s fac nvrtituri largi, cu aripile abia nclinate i cu prea puin spor de
gaze, s-a pomenit c mana i se fur de sub mn, c pierde stinghia crmei de direcie de sub
picior i c scap maneta din podul palmei : iar Ppua" intr la cuit" cu aripile
rsturnate la vertical. Ca culme, mana i se mpinge spre piept pn n centur.
O fulger groaza.
Am intrat n vril. i pmntul e doar la o sut de metri. Cnd s puie comenzile la mijloc
i cnd s mai ndjduiasc a iei din urubul de iad ? I-au mt broboane reci prin toi porii
pielii i sudoare ngheat, cnd simte mnerul nepenit n mn.
S-au blocat" comenzile !
Dar, minune ! Avioneta ine roata ei nainte. Ba nc se ndreapt de la sine, cu crmele
ntoarse iari la loc.
Ce o fi asta ? se uluiete fata. i nainte s-i dea seama, motorul se taie singur, panta de
aterizare se ia singur i Ppua" se apropie de. pmnt.
Acum Merior i-a venit cu totul n fire. nha zdravn comenzile i le huiete cum li se
cade. Roile srut iarba
112
i cruciorul joac de cteva ori in arcuri, sltndu-i cu bun voie greutatea care-i cade n
spinare.
nc zece pai. Apoi Ppua" s-a oprit. Doar motorul pcie rar, nfundat, aruncnd din tiuul
cercuit al elicei tersturi de ap oelie.
Dup ce a rsuflat de cteva ori, s zvrle ncordarea din ea, Merior sugrum benzina,
cufundnd totul, avion, motor, i pe ea nsi, n larga nemicare i tcere a brganului.
De ce ai nchis gazele ? ntreab Costache.
Nu tiu ce Dumnezeu are ! rspunde fata, ncepnd o dezndjduit cercetare de jur
mprejur, la toate firele i la toate uruburile.
Ochii lui Toader, rmas n carling, se duceau dup ea.
Cu adevrat icoana vie a vorbei btrneti : Caui i caui... i nu tii unde-i sticlesc ochii la
ceea ce caui..."
Cu toate astea flcul nu se gndea s ascund nimic. De-ar fi tiut c el e vinovat de spaimele
lui Merior, ar fi spus. Ci el credea c n-a fcut nimic altceva dect s urmreasc cu deamruntul comenzile date de dnsa.

Dar Costache Dumnezeu, om hrit de viaa'cmpului, a prins repede de veste unde trebuie
cutat firul durdurei. Nu era nou pentru el povestea de pomin i de totdeauna a zborurilor
cu doi piloi la bord. Hazul obinuit cu anume cucoane, care las netiate anume legturi cnd
se dovedesc fr folos, a rmas n veacul vechi. Acum s-a nscut cestlalt, care sun ceva mai
crncen :
l/n pilot la bord e un tot ; Doi piloi fac un netot!"
i nc alte multe glume, una mai acr dect alta, care la urma urmei nu spun unul i acelai
lucru.
Va s zic, mecanicul a avut toat dreptatea s-i hotrasc lui Toader :
Nu mai pui mna, pn nu-i spune domnioara. Auzi ? Dar pricepnd ce anume s-a
petrecut, Merior a avut o sc-ptare n micua ei slbiciune femeiasc i au npdit-o lacrimile.
L-a mustrat aa de dulce :
De ce m-ai speriat ? nct abia atunci s-a simit Toader cu adevrat czut n greeal. Plin
de vin i totodat foarte
113
tare fa de gogo'loul acela de fat, cu" mnue slabe i cu inim de vrabie.
Greu i trziu s-a ncumetat instructoarea de zbor" s-i nceap leciile. Pregeta de bun
seam, pentru c intrase nfricarea ntr-nsa i-i pierduse ncrederea. tiind pe Toader mai
puternic dect ea, a neles c n-o s-i poat ndrepta lesne o greeal n mnuirea comenzii.
Totui, dup un ceas, a nceput s rd singur de umbrele prin care hlduise i a dat
semnalul de coal. Iar Costache a ndemnat-o :
Acum ai scpat de grij, fiindc prima dubl" ai fcut-o !
Cteva zboruri au mers strun. Elevul" era blajin i supus, cum nu se mai poate : numai ochi
i numai mn. Iar instructoarea de zbor" s-a nscunat iari n veselia i prerile ei bune
despre ea i despre colar, potolindu-i cte o pant prea piepti, ori cte o ntoarcere prea din
loc.
Dar, spre ceasurile zece, pmntul s-a prigorit sub tria soarelui i vzduhul a prins a clocoti.
Ppua", gnganie uoar, scpata n goluri, nfundndu-se uneori mai adnc dect era
Merior obinuit s ndure, i atunci mnua ei trgea repezit de mner, cnd intra n plc de
aer des, iar maina slta smn-cindu-se n nalt, s mping iari pe linia zrii i s moaie
motorul.
Se vede ns c hruiala asta de crme nu era pe placul lui Toader. A rbdat-o ct a rbdat-o,
dar pe urm s-a proptit n man i nu i-a mai dat drumul. Aa-1 auzise el pe dom' Costache".
Gndacul iese singur din remou-u ! Nu trebuie s-1 h-uieti de poman !
i apoi adevrul era c flcului i plceau nemsurat de mult legnrile astea adnci, de
scrnciob repede purtat. Mruntaiele lui erau legate bine sub oasele cele rupte i nu se cltinau
a spaim i ameeal, ca alctuirea ginga, din carnea trandafirie a lui Merior.
D drumul ! a nceput s ipe fata, doar-doar o rzbi peste duratul de motor plin. Dar
Toader nu auzea i nici nu nelegea rostul poruncii pe care voia s-o lmureasc mna
zvnturat peste carling. S coboare ? De ce ? Doar abia s-a urcat ! i n unduirea tot mai
sporit a avionului, care umbl
113
peste vlurri de cer ca o vietate beat, biatul i uit de profesoar i ncepe a prinde din
fornitul de bondar al moto rului, nzuiri de cntec care bate, scade i crete dup desimile
felurite ale aerului nfierbntat.
Parc-1 tie cntecul acesta de unde ?

Dar acum e iari numai motor i numai ciocnire de fier, pentru ca o clip mai trziu s se
nchege cntecul din nou. i iari o frntur... Apoi tot mai dese, pn ntregesc ceva rotund i
tainic, ca venit din huiri de lume.
De unde tie el cntecul acesta ?...
Merior nu mai poate lupta. S-a fcut ppu de crp sub chinga aspr care-i curm mijlocul
i zadarnic se mai opintete s mping mana. Ba o njunghie teama s n-o rup, aa de
ndrcit o ine cellalt. Iar fiindc ochii i s-au mpienjenit de huial, de miros nclzit de
benzin i ulei, dar mai ales de urgia scuturturii acesteia, se las n voia soartei, dnd, prin
toate negurile care o nfoar, hotrt dreptate lui Remy Popovici.
Toader nu tie ce-i ameeala. Vireaz scurt o dat, de dou ori, de trei ori. Astea pe stnga !
Apoi nc de trei ori pe dreapta... Lui nu-i pas c Ppua" se clatin, se smncete n sus, ori
se prvale n goluri hurducat i zbrnind din toat vioara lemnriei, de parc ar rpga pe
grohoti de pietre, ori pe bulzi de pmnt.
Toader ascult cum cnt motorul i e fericit... fericit... fericit... Acum tie. E cntecul din
seara aceea :
Ies afar dau de tine,
Tremur carnea pe mine... Ast-noapte am visat, Mndro, c rh-ai srutat..."
i abia cnd s-a isprvit cntecul, bag de seam c nu mai vede cretetul lui Merior.
I se pare ciudat, i fiindc vrea s-i lmureasc, ocolete departe, ia terenul, mulcomete
motorul i pune pe pant.
Nu nimerete ns aa cum ar trebui. A ncetinit prea mult motorul, a venit n clin prea lung,
ori Dumnezeu tie ce a fost, dar avionul se nfund deodat, bufnete de pmnt i cade ntr-o
rn, rupndu-i osia unei roi. Iar fiindc n zp
114
ceala astei ntmpiri neateptate a uitat s nchid benzina de tot, Ppua" se nvrte de dou
ori mprejurul aripii proptite n pmnt, ca un crbu prins ntr-un spin...
Cntec, fericire, zbor, pilotaj ?... Ce mai nseamn toate astea acum ? Mai ales cnd Merior sa ridicat din scaunul ei, alb i de necunoscut, cu cearcne vinete sub ochi, cu gura
cutremurat de scrba amrciunii.
Zise fr vlag :
Ce-ai fcut ?...
Toader s-a dat jos i se uit prostit la osia plesnit, ca i cnd aceea ar fi fost de vin, n vreme
ce Costache alearg pe cmp, nedumerit c profesoara" a putut s fac o aterizare aa de
proast.
Chiar i zice :
De ce ai venit n pierdere de vitez ?
Mi-i ru ! i taie vorba fata, luptnd s biruie zdruncinul care icnete n ea. i toate rmn
pe loc, nelmurite, pn ce Merior, culcat la umbra aripii, se ntremeaz ndeajuns s
nceap rfuiala.
A fost scurt :
Logofete ! M-ai dezbrat !
i spre uluirea lui Costache Dumnezeu, care nici mai ncearc s spuie prerile lui minunate
despre zbor, se dau pe fa toate zticnelile pe sus, toate neascultrile i toate primejduirile.
Totul e limpede i totul pare uor de neles. Numai Toader st cu ochii mari i goi, fr s
priceap nimic.
ntr-un trziu i dup ce s-a gndit temeinic, zice ntr-o doar :
Pi, eu am fcut bine !
La care Merior, ncruntat i tioas, fiindc elevul" jignise zburtoarea", rspunde :
Merci !... Va s zic eu am fcut ru !

i de aici ncolo odrasla lui Simion Mndru n-a mai priceput chiar nimic. Doar pentru el
asta era de la sine neles. Dovad c a i dat din umeri, ca i cnd ar fi zis :
Pi, dac-i aa ? Ce-s de vin eu ?
115
Ruptura nceput s-a ntregit uor.
Dup ctva vreme, un avion militar, venit din prile Ga-1 .i ului, i -a rotit aripile verzicafenii peste cmp. i s-a lsat jos, bubuind a cutie goal de lemn, drept n faa hangarului.
- Heeee ! a strigat lung pilotul, ridicat n picioare pe scunel i urcnd dou brae lungi spre
cer, ca dou semne de mirare. Aici erai, Fofeaz ?
Toader, care freca de zor uleiul scurs pe capota Ppuii", .i boldit ochii mari la cel de sus. De
unde-i cunotea glasul ?...
Cnd ochelarii de diavol s-au urcat pe frunte, cel ieit la Iveal rdea cu toat inima.
M da' a drac ?! Fcui ce fcui i tot ncoa' virai !
i Ciocrlan cci el era dibaci numaidect stihuri proaspete :
Cnd te otrvi sfrlcaza, Stai mcar s-nvri fofeaz .'"
dovedind prin asta c nimic nu se pierde pe lume, nici pe pmnt, nici n cer.
Firete, pn n sear tot cmpul a aflat cine-i Toader, ce-i cu el i cte isprvi a fcut. Adic, a
crezut nzbtiile pe care nu le putuse crede nimeni cu un an nainte. Dar cusurul cel mai mare
al buhului, care i-a mers lui Toader Fofeaz cci aa l-au poreclit de atunci i pentru
totdeauna a fost c Merior, aflnd prpstioasa via i nboiul de fericiri czut peste
flcu, a cptat i spaim pentru duminica aceea de lecie ndrznea, dar totodat i
mai mult mil dect s-ar fi cuvenit unui slujba cu simbrie.
Gndul i 1-a spus rspicat, ajutorndu-i cu asta toate temerile celelalte :
Bietul de el... Pcat ! Cu attea oase rupte, cum s fac pilotaj ?"
Apoi a nceput a-1 mpiedica de la treburi mai grele : Nu, Toadere ! Las ! Asta-i prea greu
pentru tine !... S nu-i fac ru !
i nu pricepea de fel c rul cel greu l face mila ei fe-meiasc, alturi de mila blestemat a
tuturor celor de pe pmnt, care abia de-atunci au prins a bga de seam c biatul trage
puintel piciorul, sucete anevoie o mn i se apleac greu din rrunchi.
115
Iar fiindc acum era ngduit s se rstoarne anume preri, a picurat ast cinare cleioas i
chinuitoare :
Poate c altminteri tot ar fi ieit un pilot bun din el... Pcat !
i astfel, Toader Mndru n-a fost nicicnd mai ndeprtat de visul lui, dect din ziua cnd
lumea i-a hrzit o porecl de zburtor.
Degeaba a ncercat el s curme nvala asta de jlanie, care-i gtuia viaa. N-avea spor n
cheziile pe care le ddea, adu-cnd pilda englezului cel ncruntat.
Iar Costache Dumnezeu, ct n-a plns vzndu-1 i simindu-1 c se aga cu aceeai
dezndejde cu care se agase i el cndva. L-a mngiat cu o palm mare, fierbinte i aspr, i
i-a zis blnd, cu oftat lung :
M tat, m... degeaba am crezut. Acum tiu c bai i tu cile mele. Se vede c i ie-i
ade scris s fii Fofeaz pentru alii,-iar pentru tine numai jumta' de Toader...
Iar mna, pe care i-a lsat-o pe umr, ai fi zis c-i ghear, nendurat, ursit s-1 ie legat
pentru totdeauna de pmnt.
Noaptea aceea, Costache Dumnezeu n-a lipit gean de gean. Asculta cum horie felurit
madam Eulampia, n patul din cea margine a odii i nu se mai supra ca altdat, s-i strige :
Taie motorul, madam Eulampia, c viu prea lung i nu pot ateriza !
Acum privea cum plpiesc vedeniile pcloase ale nopii in coluri cenuate de tavan, gndind
ca un drept zburtor : Am intrat n cea..."

i umerii nevzui se ridicau ncet, deschiznd brae mari, ntr-o ntrebare prelungit peste
toat viaa lui.
Ce-i, moule ? l-a ntrebat Corciov, privindu-1 cu ochi obosii, pe lturea i deasupra
ochelarilor. Toader i-a aezat bocceaua jos i a rspuns de-a dreptul :
De-acum lucrez la matale.
Te-a dat afar ? a cutat cellalt o lmurire.
M ! Da' nu mai u eu ; 'mnealor cic s stau mecanic. i nu-i place ?
M 1 Alta fBneie, a nglat el.
*0*
8444
S duc sta pe sus". Iar cu brbia mpins a artat aripile mpnzite, care licureau glbui
de sub umbra opronului.
Dar Corciov a ntors trist ochii spre ua dat n lturi, cl-tinnd trist din cap :
Asta ? Apoi moale : Asta n-o mai duce nimeni pe sus, moule. Degeaba mi-am rupt de la
gur s-i dau de rost i s-o sclipuiesc. Are s putrezeasc aici, aa cum o vezi.
Iar fiindc flcul se lupta s dibuiasc nelesul i temeiu-.rile mhnirii din zisa lui Corciov,
omuleul a avut vreme s-i spuie h pace rspunsul la hotrrea ce-1 adusese pe Toader n
ograda lui :
Aa c, moule, lucreaz i aici eu cu drag te-a ine numai s ai ce lucra...
Apoi, ca s ndrepteasc amarul din el, a tras dintr-un buzunar al surtucului atrnat alturi,
ntr-un dinte de creang, un carneel negru, cu tartane lucioase i moi, de muama neagr, i
cu file mptrite de cruciul des al liniuelor albastre. n burdufeala cu foie pturite i roase
la muchi, o hrtie mai curat scotea margini albe i aspre.
A scos-o, a desfcut-o i i-a ntins-o, fr alt lmurire, lsndu-1 pe Mndru s sloveneasc
singur :
Domnule,
Referatul Comisiunii Tehnice, asupra avionului conceput de D-v, ne oblig cu tot regretul a
v comunica c va trebui s ingeniai 'rezolvarea principiilor afirmate de D-v. pe alte baze
dect cele demonstrate de model, acesta prezentnd nu numai grave erori de calcul, dar fiind
n anume privini fundamental contrar celor mai elementare date aerodinamice..."
Toader face :
h ! Pe urm ia nc o dat buchinirea de la capt, ncet, cu grij, s prind ceva din
nelesul attor cuvinte zurbagii de tot, chiar pentru multa lui tiin de vorbe subiri.
...s ingeniai rezolvarea... pe alte baze... citete iari biatul, binecuvntnd milostivirea
acelui alte", care-i singurul cuvnt n stare a se face priceput.
Va s zic i se cere lui Corciov ceva cu alte". Deci, nseamn c acestea" nu-s bune. Dar,
acum, care-s acestea" ? Crmele ? Aripele ? Sau roile ? Cci numai astea snt cte dou, sau
mai multe ?
ncearc :
116
Daa... fuselajul e bun ?
Corciov d din amndou mniLe, cu lehamite, ca i cind le-ar scutura ori ar face semn cuiva
nevzut s intre-n pmnt. :
Nimic nu mai este bun ! i nici eu nu mai snt bun de nimic ! Pe urm mrturisete, ca un
plns : De dou zile, de cnd am primit hrtia, n-am mai pus mna pe lucru.
Numai c Toader nu trise zadarnic attea luni de zile printre zburtori i maini. Auzise prea
des zicndu-se pe acolo, ba nc n gura mare :
nveselii-v, frailor, c tartorii au mai cumprat trei sicrie zburtoare. Iar mna celui care
strigase intea cu suli de deget cele trei avioane nou-noue, care se crduiau pe sus.

Avionul sta-i reclam pentru Petrol-Block". Cum ajunge la pmnt, se pune sond !
spuneau piloii de alt main.
Sau ipau, vznd coborrea unei a treia :
Nu rsuflai, c-i facei remou-uri, i nu mai poate ateriza !
Ori :
Asta se nmulete pe sus. Pleac ntr-o bucat i se ntoarce n dou.
Sau :
Main chibzuit, nene ! Dai comanda i el st de gn-dete o jumtate de ceas : ai dat-o
bine, ori nu ?! i abia pe urm vede ce-i de fcut...
Avionul sta i-a vndut construcia unei fabrici de paraute ! Cum te sui pe el, cum dai
nc o dovad c parauta e mai trebuitoare i de ct avionul, i de ct pilotul. n orice caz c-i
mai scump...
Zboar cu el, dar ia-i o cutie de chibrituri, s-i poi face trenul de aterizaj la loc...
...i attea, i attea altele, din care nu numai Toader, dar orice nou venit ar fi neles c zeci de
avioane, socotite bune de zbor, primite de stpnire pe ua,cea mare i cu cciula ph la
pmnt, nu se bucur de aceeai dragoste din partea celorlali. Adic a acelora care trebuie s
zboare pe ele.
Ba, nc, i se aninase n creier lui Toader o vorb prms de la Cotescu i pe care acela o
rcnise ntr-o furie, ca o mpuctur menit lui Stavrat :
117
tia snt totdeauna cu zece ani n urm, de aceea apr toate hleaburile pe care
strintatea le-a scos de mult din hangare. S fereasc Dumnezeu s vie ntr-o bun zi careva
cu un avion sortit s rmie bun i peste zece ani, c snt n stare s-1 duc la balamuc !
Boierii notri uit c socotelile s-au fcut dup ce s-au croit avioanele. i c, la urma urmei,
avionul bun e o ntmplare. Uit-te la scrba aceea de vechitur
i Cotescu arta sus o main n zbor care a fost fcut fr-nici un calcul, acum
douzeci i cinci de ani, i e bun i azi, pe cnd harduchia de colea, cumprat acum doi ani,
dac n-or desface-o n toamna asta, o s-o mncm n chip de plcint cu carne i foi de placaj,
prjit n ulei de ricin i coapt la benzin.
De ce te legi mereu de asta", i s-a mpotrivit atunci Aloman. Avionul sta e o formul
fericit.
Tocmai ! a izbucnit tare i biruitor Cotescu. Aa cum ai zis tu : formul fericit ! Va s zic
scuip pe toate calculele, aa cum face fericirea totdeauna !
Mintea lui Toader a nghiit toate vorbele acestea cu o limpezime i o sete de-a minte. Era i
aici, poate, aceea ornduire tainic a lumilor, dup care creierul omenesc soarbe numai aceea
ce-i trebuiete, sau ce tie doar el c-i va trebui.
i iat, flcului lui Simion Mndru din Viltoteti i-au trebuit astzi toate acele nvturi i
acele vorbe de rs, mai vesele sau mai amare, ciugulite pe cmp i la hangar, cci n ele i-a
gsit sprijin s ia n inim o hotrre, care s-a tlmcit pentru Corciov n aste puine cuvinte,
grosolane, tari i lmuritoare :
D-i dracului ! Ce te potriveti matale la clana lor ? Iar n urmare, s-a amestecat i pe
sine, fcnd una cu constructor i cu avion :
Trebuie s-1 facem !
Ceea ce a avut o nrurire nenchipuit asupra cumpenei din Corciov, fie c n el cntarul natepta mare lucru s-i plece talgerul ctre visul su cel vechi, fie c ochii lui Toader i
glasul lui nsprit vor fi cptat n clipa rzbufnelei una din acele adncimi care mistuiesc
ndeobte teama i ndoiala.
Astfel, puiul de lstun aciuat n covrul rcoros, care nchipuia cuibul lui dinti, a nceput a-i
simi iari cum cresc pene de pnz pe truporul lui de lemn.
117

Iar Tpader era fericit, fiindc de ast dat are un rost i nu mai e nevoie s-1 miluiasc
nimeni, nici cu slujbe de grjdar", nici cu buntate jnpit n palme grele.
Era n el, din berechet, acea nendurat nerecunotina de copac sntos ce crete unde i-i
bine sub rdcini i puin i pas de semincerul din care a obrit. Cum uitase nainte de
Viltoteti i de taic-su, uitase acum hangarul i pe Costache Dumnezeu, sau pe Merior.
De bun seam, ns, c-i uitase numai ntr-un anume fel. Altminteri i gsea uneori prin
bulboanele turburi, care i se iureau prin gnduri, i unde nu se nvultora niciodat fr
dorina s ajung o zi cnd s le arate c dreptatea fusese de partea' lui, iar nu a lor.
Nu tia cnd o s vie ziua acelei dovediri i nici grbit nu era. Pstrase din rmia lui
rneasc toat lipsa de nelegere a deprtrilor pe care o au boii. Trgea la jugul vieii cu
osrdie totuna i n pas totuna, ncredinat c sfritul e nendoios la gura de saivan pe care o
cunoate, la ieslea pe care o cunoate, la braul de strujani pe care l cunoate.
Cci acum, mai mult ca oricnd, era nenduplecat fa de nlucirile lui. Venise doar la Corciov
cu hotrre fi s-1 ajute la nchegat avionul, pentru ca, mai apoi, s zboare cu el. Iar cnd a
neles c numai datorit struinii puse de dnsul mecanicul i urmeaz lucrul, a priceput c
are destule drepturi nct s se socoat nu ajutor, ci prta. Prin urmare, cum Corciov nu tia
s zboare i nici nu se mai ncumeta la anii lui, sarcina asta trebuia s i-o ieie ntreag el
singur i s-o duc la bun sfrit.
Abia ncepuse vara a toarce ape blai peste ;gru i celula" era gata, pn la cel din urm
cuior. Acum, Toader putea s se aeze afund n perinua rece a coului i s nchid ochii,
mnuind roata mic i lucioas a crmelor, cu acea plcere nesfrit pe care i-ar fi dat-o
topirea ndelungat a unei bomboane rcoroase, inut n gur. i ntregea cu plceri subiri i
greu de neles tot ce era suflet i tot ce era trup, visndu-i de mai nainte zborurile pe care
le vedea", pentru c avea n ochi nu numai formele avionului, dar tot aa de limpezi undele
de vnt ce trebuiau s-i uruie sub aripi.
118
Comenzile uurate mult prin felul cum le miglise Corciov cci erau strnse pe un singur
volan, unde se afla totodat i maneta de gaze i ddeau mai de-a dreptul micrile pe care
le voia. i Toader nici pomeneal s se ndoiasc o clip c avionul va asculta ntocmai
poruncile ieite din degetele lui.
De altfel, nu mai are vreme s se ntrebe. El zboar mereu neaievea, i fiindc n-are motor se
viseaz fr istov, sus. pe creasta Huidiumanului, stnd cu aripile ntinse, gata de zbor, s vie
dorita pal de vnt, s-1 dea napoi vzduhului care-1 ateapt...
Snt de mult hotri s nu spun nimnui c Lstunul" e gata. Dar pe Corciov l uluiete
stranic fuga lui Toader i oapta :
Nu-i spune nici lui... i nu-i spune nici de mine ! cnd peste gard au zpsit ntr-o zi de
duminic plria lui Costache Dumnezeu.
Acela n-a artat c vine s ntrebe de flcu, cum i nchipuise Mndru. Numai c n inima
lui Corciov se rsucise o team i a vrut s pipie strile.
Noroc, mo Costache ! Cam rar pe la mine !
Munc mult ! a grit cellalt.
Munc i pesemne c uii uor prietenii vechi, cnd ai alii mai noi, i-a ntors
Corciov, cu liniue de ochi pitite dup ochelari. M gndesc la Toader...
La ast aducere-aminte, mecanicul s-a ncruntat :
D-1 naibii de pctos... A fugit !
Nu mai spune ! s-a fcut a se minuna omuleul. i de ce, m rog, dumitale ?
Dar tie-1 ciorile de ce ? O fi neles c trebuie s-i ia gndul de la man i pesemne a
luat cap la compas spre ara lui.
' i, m rog dumitale, de ce s-i ia gndul de la man ?
Fiindc avea toat celula crpat !...

Apoi Costache Dumnezeu i-a povestit tot ce tia el din cte se petrecuser la cmp, ncepnd
cu aterizarea de la punct i sfrind cu ruptura roii de la Chitila, dar i cte aflase de la
Ciocrlan, iar dup fuga lui Toader, chiar de la comandorul din Iai, care desvrise toat
povestea bogat n mreii si n
14
209
tristei a lui Sfrleaz cu fofeaz", rnuul cu ochi ce nu se pot. uita i cu oase ce nu se mai
pot ntregi.A ncheiat :
Pcat de el c avea mn" i era netiutor de primejdie, ntocmai ca o pasre. Dup aceea,
ntr-un trziu, i-a mrturisit gndurile : i iac, stau acum i m gndesc c trecerea lui pe la
noi tot n-a fost degeaba.
Cum aa ?
Da. Pentru c s-a ntmplat un lucru stranic de hazliu n felul lui. Duminica aceea de
dubl comand" fcut la Chitila s-a dovedit cu rost pe dos. Nu tiu dac Toader a deprins
ceva de la Merior, dar Merior spune n gura mare astzi i d mina, unde a luat brevetul
de-al doilea spune, zic, c ea abia atunci a nvat cum se face un viraj i ce nseamn
plcerea zborului.
i e drept c a dovedit-o numaidect, fiindc a ajuns cea mai ndrcit dintre civilii notri. Iar
schimbarea s-a fcut deodat. M rog, ce mai ?... Acum face acrobaii, arip la arip cu
Cotescu.
Nu mai spune ! se mir Corciov.
Daa. De-altminteri, Cotescu se gndete s-i mreasc escadrila de acrobaii i s-o vre i
pe Merior n dreapta lui Rusu, iar pe Savu, unul tnr, ieit acum de-al doilea min
stranic i acela s-1 puie n stnga lui Duu.
i tot pe avioane Zmeu" ?
Nici vorb, tot. Dar s fac cinci Zmeuri" anume, de un loc, cu motoare Gipsy inversate,
de 120 cai i cu carburatoare pentru zbor pe spate...
Prin crptura geamului, pe care 1-a deschis ncet, ncetior de tot, mpingnd cu un vrf de
dalt, s nu i se vad cumva degetul, Toader prinde n urechea ciulit toate vorbele lui
Costache Dumnezeu. Nu-1 amrsc sudalmele lui, nu-1 mn-gie laudele lui. Primete tot, de
parc ar fi vorba de un altul, n schimb, parc-i face urechea gur lacom, aa de hmesit
mbuc i mestec, pn-i ndulcete pinea vetilor de la hangar, l bucur c Merior intr n
formaia lui Cotescu, i poate e ntia oar, de dou luni ncoace, cnd l ncearc un strop de
neastmpr ; ar vrea s-o vad fcnd acrobaii. Dar nu pentru frumuseea, care se vede de jos
pe aceea n-o nelege ci ca s-i dea seama dac fata pune comenzile
119
bine, acolo sus, n-carlinga ei. Mai de la obraz spus : dac le pune aa cum tie el c trebuiesc
puse, el care tie tot, pentru c simte tot.
Se prelungete n zmbetul acestor gnduri i aproape nu mai vrea s aud pe Costache,
povestind de cte ori pe zi vorbete Merior de Toader Fofeaz", de cte ori spune c i-i dor
de ochii lui.
Ca prin vis desprinde apoi numele lui Remy Popovici, logodnicul fetei, alegnd cuvinte
desperecheate :
...i-a zis ; Acum ai luat gradul al doilea..." apoi : ...Nu m mrit cu tine, pn ce nu te
deprinzi s zbori..." Popovici suprat... Jur... Zboar cu mine...". Bine, zbor, dar cu
parauta.,, i drept... fr acrobaii... i atunci Merior a zis... i-a legat parauta n spate... a
dat drumul la motor... a tras mana i...

...i Toader simte n palma dreapt minerul de cauciuc al manei. Simte n stnga maneta, iar
de pe lavia unde st manevreaz, manevreaz cu braele, cu nchipuirea, cu sufletul Ppua
aurie", care l ridic pe nclatul i pmntescul logodnic, ctre cerurile lui Dumnezeu...
- ...urc...urc... opt sute... o mie... o mie cinci sute... dou mii dou sute... viraje largi...
cumini... Apoi deodat urc drept n bot, avionul pierde viteza, pierde... mai ncet, st... i
buf ! vine cu motorul n jos ca o plcint : Capac ! Pe urm altul ; pe urm trei bucle de vril,
un looping... i n sfrit se rsucete o dat, scurt, ca un sfredel, un tonneau fulgertor, de-
scuip pe logodnic din carling.
Noi, jos, am ncremenit ! Dar parauta s-a deschis numai-dect, i gogoloul a nceput a se
legna, haida-hai, haida-hai... pn a mtrat ntr-un vnt, care mi-1 mna de-a'mai mare dragul,
tocmai spre balt... ,
n vremea asta, dihania de fat nu-1 slbea de loc... Numai pe l'ng el se nvrtea, numai pe
lng el.
i rznd acum cu hohote, Costache i terge lacrmile din ochi, ncheind :
Cnd a ajuns bufleiul jos, nu mai era logodit ; se dezlo-godise pe drum !
Sraca feti ! zise Corciov,- milos. Dar, oricum, i el avea dreptate. Asemenea ntmplare !
S i se rup bretelele !...
Pi, nu-i aa ! Le desprinsese fata nadins i le-a lsat numai aninate...
14*
211
- Pfiuu ! fluier cellalt. Va s zic ed Vrut s scape !
Tocmai ! i au rs amndoi. Pe urm glasul lui Costache s-a domolit i a rostit rar : Iat, eu
cred acum c i fericirea asta tot lui Toader i-o datorete...
n clipa aceea., biatul, dincolo de fereastr, a simit c mna i tremur uurel. Se vede c
fusese prea ncordat.
Costache Dumnezeu a plecat curnd, fr s ntrebe nimic de Lstun". Ar fi vrut, dar s-a
nfrnat, fiindc toi cei din cmp tiau hotrrea oblduirii.
De altminteri nu venise pentru asta, cum nu venise nici de dragul lui Corciov.
Era un biet tat duios, pe care l sfiau micile tristei ale unei fetie i mai mici. Aceea,
firete, era Catifelua, care ofta ca o btrn i lcrima certndu-i ppua :
Toa' s-a suprat i a fcut buf la u... i s-a dus... i eu p'ng !
Iar pentru acest p'ng" Costache Dumnezeu nu venise numai pn la Corciov. Nscocind o
poveste ntreag, l fcuse pe Cotescu s-1 poarte tocmai la Galai, iar de-acolo, cu Ciocrlan
la bord, au aterizat tocmai la Viltoteti, de-au mai speriat o dat satul ntreg i au fcut s
tremure fr neles genele Ilenei, pe cnd mo Cristea ddea din cap mai .ncet-cu greutatea
unui an, afurisindu-1 din prag :
Hrie, hrie tu, c mult nu i-a hi, procletule !
Iar cnd oamenii au aflat de cine ntreab domnii venii pe ci de vzduh, uncheul mngia pe
Simion i pe bab cu aste vorbe :
Nu-1 mai cinai i nu-i mai purtai dorul;.. Facei-v cruce c ai scpat de diavolul din
cas... Pen' c iote, acela i-acu l cat, mcar c el, chine tie un' i-o crpat p-mntu' lui ! .
XIV
Calea bun s-a oprit ns aici, pentru c acum trebuia motorul. Corciov ndjduise nainte
vreme c, de i-or primi modelul, va putea cpta un ajutor s-1 poat cumpra din.
120
Germania un motor micu, de treizeci i apte de cai socotind atta prea destul s-i
poarte avionul cu vreo sut i cincizeci de kilometri pe ceas. Asta i-o spusese i cpitanul
Manoliu, un biea micu i inimos, care, ateptnd ngduina binecuvntat cnd l-or lsa si construiasc i el Rotopla-nul" pe care-1 nscocise, i-a folosit mult vreme cartea nvat, fcnd socoteli pentru alii.

Numai c, ntr-o bun zi, Rotoplanul" sau ceva asemuitor lui a nceput s zboare pe
undeva, prin Anglia i prin Frana, alctuit de un om mai norocos sau mai bogat. Atunci
cpitanul prea tnr s cread c i s-a pierdut viaa toat a pus alturi fotografia din
gazeta strin, lng modelul lui, i a tras o sfrl n cozorocul chipiului, de 1-a trimis tocmai
la ceaf, murmurnd n cea mai adevrat englez deprins la o norvegian prin
Charlottenburg.
mm... devi ! Apoi s-a mngiat cu un pufnet de rs i ciocnindu-i fruntea : Se vede c nu-i
prea sec aici, dac s-a bucurat la Roto" al meu regatul Angliei, mpria Indiei i nc un
sfert din lume ! Dar pe urm a tras scurt cozorocul pe ochi i a ncheiat desvrit de
romnete : Pratia ei de treab ! pornind cu clcie tari spre o anume strad, unde l ateptau
altceva dect calcule, gazete i Rotoplane.
Dac ar fi tiut s fac versuri, ca bieii de la Bneasa, ar fi zis fr ndoial naintea lor :
Cnd femeia m neal C-un brbat, dau chelfneal ; Dar cnd Roto m-a nelat, C-un
Imperiu si-un Regat, Imposibil s m bat. Morala e : De-aceea, Voi prefera femeia."
Numai c Puiuu Manoliu n-a furit versuri. A uierat printre dini, tare i plin de fgduieli :
Aaaah, Minai ! Go on ! Apoi a uitat cu desvrire jumtatea de pmnt care-1 jefuise, ba
chiar i jumtatea cealalt, i n-a mai inut minte dect o clan i un obraz fierbinte, care a
tremurat sub gura lui rece.
.213
De-atunci, cpitanul Manoliu a uitat s mai iac socoteli. N-a mai fcut nici pentru dnsul,
nici pentru alii, i-a uitat chiar s mai spuie vorba lui obinuit :
mi trebuie gimnastic spiritual. Altfel mi slbesc muchii creierului !
Totui cnd a aflat despre rspunsul pe care 1-a primit Corciov de la comisiune ceea ce s-a
petrecut foarte trziu i-a vrfuit casa ntreag, pn ce a dat de foile unde fcuse calculele,
le-a urmrit nc o dat toate, pe de rnd, i n urm a chemat ordonana lui mare i llie ;
Zeppelinule ! aa-i zicea duci telegrama asta urgent ! Iar pe foaia alb, vorbele se
nscriau, repezi, mari, n linii rotunde i legate, ca nite figuri grele de acrobaie, strns :
* Felicitri pentru succes. D urgent acatist pentru c scpat compromitere oficial. Expune
avion expoziie inventatori. Revzut calcule. Acum pot spune zbori dou sute la or motor
cincisprezece cai. Altminteri eu mgar". A isclit :
MANOLIU"
i a zis scurt :
Pratia lor ! Apoi a pus punct i a scris : Urgent.
Corciov, primind telegrama lui Manoliu, a neles lucrul aa cum se cuvenea s-1 neleag
orice om cuminte. Adic a priceput c tnrul i focosul cpitan era ndrituit s-i apere
socotelile i c era prea fireasc furia lui. Respingerea modelului nu era numai nfrngerea
celui ce-1 inventase.
De aceea, btrnelul a zmbit ngduitor de dup ochelarii mari i i-a artat hrtia lui Toader,
spunndu-i c nu-i mai pune nici o ndejde n expoziia inventatorilor.
Dar fiindc flcul, cnd a neles ce nseamn aceea artare laolalt de nscociri omeneti, sa inut zgaib de el s duc mcar modelul cel mic, doar-doar o cpta vreun ajutor, Corciov
i-a dat ngduita i 1-a lsat n mendrele lui.
La vremea hotrt, Mndru s-a dus la locul Expoziiei, a pus avionul cel mititel pe stlpul
nvelit n pnz de sac, unde i-au artat, i a dat s plece, privind n treact felurite jucrii,
121
mai mari ori mai mici, artate la rnd, n hardughia aceea de sal alb, lung i nalt.
Deodat a tresrit. n faa lui, pe un cartona, a citit limpede ^Motorul revolver Petre Duic".
Iar deasupra, legat ntre cheutori tari de fier, o alctuire ciudat,'care nu semna de fel cu
niciunul din motoarele tiute i vzute de dnsul la attea feluri de avioane.

Urmrete descrierea nirat pe hrtie i caut zadarnic s priceap cum anume e fcut i cum
merge. Dar cazna i-i fr de folos.
Cum, ciorilor, o fi aiasta ?... i citete iari n gnd : Motorul are doi cilindri, care nu se
angreneaz n chip obinuit cu o biel, de unde- micarea rectilinie s se transforme n micare rotativ pe arborele principal. Aici, pistonul acioneaz asupra unui plan nclinat (A),
care, dup fiece explozie, lunec alturi arborelui, i-i d acestuia o rotaie de fus, ntocmai
cum ai biciui o sfrleaz...
Aici Toader ridic brbia :
'te-te drcie ! i sta tie de sfrleaz !... dar numaidect ncrunt iari ochii, s afle ce
urmeaz : Viteza care se capt ajunge uor la dou mii de nvrtituri pe minut, ceea ce...
Acum nu mai poate citi mai departe. A intrat n el un tremur i o zarv care-i pune foc n
picioare. O ia repede spre ieire, apoi tot mai repede pe ulii, i alearg de parc orice clip
ntrziat i-ar fi prpd.
Am gsit motorul ! Dom' Corciov ! Pe urm, cu aceeai iueal,. l mbrac, i vr plria
n cap i l trie pe strzi ctre minunea pe care o crede zarite de soare vieii lor ntregi.
Corciov^ mare meter i mare cunosctor n motoare, se uit de jur mprejurul jucriei de
oel, ca un motan btrn care muluiete ndelung i pe toate prile bucica de.mncare ce i-a
ieit n drum. N-are pic de ncredere n ceea ce vede. n el snt prea tare nfipte icoanele
celorlalte motoare, cele nchegate zdravn laolalt i care pot purta vjiala nebun a unei elici
grele, la o mie cinci sute i la dou mii de nvrtituri. Dar gluma asta, ce elice s poarte, cnd
singur nscocitorul ei i-o aseamn cu o sfrleaz fichiuit n biciuca ?
i aa se face c omul care a urzit un avion bizuit pe cu totul alte vederi dect ale tuturor
celorlalte din lume, nu primete
122
gndul unui motor ce cuteaz s porneasc i el din alte chibzuini dect ale celorlalte
motoare.
Nu primete el, cum nici nscocitorul acestui motor revolver" n-ar primi Lstunul". Numai
c ntre ei st Toader, cu ochii lui albatri i joimari, unde dospesc nelegeri ciudate, care par
a fi nenelegere a tot ce e pe lume. El tie c aici e un motor, i mai tie c Lstunul" are
nevoie de motor. Atta tot tie i s-a lmurit, pentru c mirosul lui rnesc i spune limpede
c omul care a fcut jucria asta, fr trecere la ochii obinuii ai oamenilor doar scrie
lmurit c motorul e fcut cu cinci ani nainte are s fie bucuros s-1 dea degeaba pentru
ncercare.
i ntr-adevr 1-a dat. Petre Duic e un om slab ca o scn-dur, cu flcile scoflcite, cu nasul
subire ca o muchie de cuit i cu o gur uscat, alb, ntr-o fa numai creuri i numai pete
glbii de carne moart. E un om aa de chinuit i asta se vede aa de repede, nct Corciov
simte nevoia s-i vorbeasc ncet, aproape n oapt, ca de team s nu cutremure durerea n
el. Dar ochii i snt buni, i cnd ncepe a spune ceva, chipul prinde o lumin neobinuit,
neateptat, care apropie oamenii i-i lipete numaidect.
Aa se face c Toader n-a greit de loc, prsind calea ntortocheat, pe care se tot mldia
stpnu-su, ci a luat-o de-a dreptul :
'mnealui are un' avion... da' n-are motor... 'mneata dac vrei poi s ai avion la
motor...
i deodat lucrurile s-au fcut uoare la neles, cci Duic atepta de amar de vreme
asemenea prilej pentru motoraul lui cu douzeci i cinci de cai.
Au pornit ndat acas la Corciov, au stat de vorb lng botul linitit i gol al Lstunului" i
au hotrt ca de a doua zi chiar s nceap ncercarea motorului...
Aici Corciov nu mai avea nevoie de calcule ori de ajutorul altora. i-a dat seama c motorul
poate s fie foarte bun pe sus dup ce avionul s-a ridicat de la pmnt i a luat o vi tez
dar a neles totodat c puterea lui nu e de ajuns s salte maina din iarb.

A priceput-o asta prea bine chiar i Duic, mcar c era amrt de moarte vznd cum i se
risipesc pn i cele din urm ndejdi. Dup cteva nopi de chin i gndindu-se mereu
123
la felul ciudat cum e fcut avionul, i s-a prut c d de o cale bun. ntr-adevr aripile erau
strbtute de evi lungi pn lng carling, i apoi tot mai mici spre vrfuri asta era
noutatea din invenia lui Corciov i chezia nendoioas c avionul se aaz pe pmnt aa
cum trebuie, chiar dac l-ai lsa de capul lui.
Ce-ar fi, a zis Duic a doua zi, dac n loc de o singur elice am pune dou mici, sau
patru, care s se nvrt n cele dinti dou perechi de tuburi, de o parte i de alta a carlingii ?
Ce-ar fi ? Ar fi c transmisiunea ar mai mnca douzeci Ia sut din puterea motorului, a
rspuns morocnos Corciov.
Poate c e altfel dac elicele intr n tuburi, s-a mpotrivit Duic. Apoi, ca omul care nu
mai are ce pierde, a zis : i la urma urmei ce ne stric dac om ncerca ?
ncercarea fcut cu patru elici, la bancul ncropit sub opron, a artat ns dreptatea lui
Corciov. Tragerea motorului a sczut cu un sfert. Dar fiindc Duic struia iar pe Toader
1-a avut mereu de partea lui s-au aezat elicele n tuburile cuvenite i s-a dat din nou
drumul motorului.
Acum ns a venit uluiala. Nimeni n-a neles nimic. Avionul, n loc s fie mnat nainte dup
cum era pasul elicelor, era mpins napoi, ba cu atita furie, nct au trebuit s se repead toi i
s-1 ie, ca s nu-i sfarme coada n scndurile opronului.
'te-te drcie !... a zis tare Toader, n locul tuturor. Dar oricte ncercri au mai fcut dup
aceea, micarea a rmas la fel. Atunci, Duic, om deprins cu neateptrile faptelor n
mecanic, a zis :
Pn om afla ce e asta, s vedem deocamdat ct trage napoi.' i, msurnd, au gsit o
cretere neateptat la tria motorului.
n clocoteala care i-a tehuit capul vreo cteva zile n ir, Corciov i-a adus aminte, cu totul
nelmurit i ndeprtat, c auzise n tinereea lui de ceva semuitor. Gsise cineva, n ar ori n
strintate, c un vnt puternic trecut printr-un tub, fur tubul pe uvia lui, n loc s-1 trag.
i atunci 1-a hotrt pe Duic la ncercarea s suceasc pe dos aezarea elicelor, aa nct,
sugnd cu ele aer dinspre coad i zvrlindu-1 spre botul
123
avionului, s vad dac nu cumva acum maina pornete n drumul firesc.
ntr-adevr, lucrul s-a adeverit ntocmai, iar msurtoarea de putere a artat c se capt astfel
aproape o dat i jumtate peste aceea ce dduse elicea singur.
Va s zic, acum, Lstunul" era gata s zboare, fiindc avea destul motor s-i ia iueala
trebuitoare pentru prsirea pmntului...
Frni de oboseal, nedormii, nemncai de peste o spt-mn, s-au nruit ca nite bolovani,
pe butucii din preajma avionului.
Eh ! Acum cine zboar cu el ? a ntrebat Duic. Toader a ridicat ochii mari i a rspuns,
firesc, uor, ca ceva
de la sine neles : ' Eu !
Dar privirea lui Corciov a lucit a spaim prin ochelari. A cltinat din cap, ncet i blnd, de
parc i cerea iertare :
Nu se poate, moule. Tu nu tii s zbori.
Pi, pe aista nu tie nimeni, dom' Corciov.
Daa', mo Toader, numai c altu' are mna fcut.
Am i eu mn fcut n-ai auzit pe dom' Costache ?
Tocmai, moule, l-am auzit. Daa' el a mai spus c mna i-i sfrmat... i c la Chitila ai
pus avionul pe pntece... Apoi a curmat vorba, printete : Gndete-te i tu c sntem doi,
care atta avem pe lume. Dac ar fi al sutlea avion... eh ! hai !... ar mai merge. Dar- e cel

dinii. i cnd 1-i bui, n-are s mai zic nimeni c tu eti pricina. Am s ies eu vinovat. Va
s zic pe noi ai s ne bueti...
Iar fiindc Toader i pusese obrajii n pumni i n-a mai rspuns nimic, Corciov 1-a mngiat
cu glasul i cu dou vorbe, care s-au ntins spre biat, ca dou mni de ntristat alinare :
Aa, moule...
Cteva zile Toader a umblat humarginea, ca un buimac. Pleca n crpat de ziu i se ntorcea
nemncat i prfuit, tocmai sub sear.
Unde-ai fost, moule ? ntreba ndurerat Corciov, care a neles repede c are i el mcar o
parte de vin, dac nu toat vina, n descreierarea asta neateptat, dar dospit de amrciune.
124
Cat de lucru, i rspundea flcul. Acu n-am ce mai sta pe capul 'mneatale.
i zadarnic a cercat mecanicul s-1 mbuneze i s-1 adune tic pe drumuri, socotindu-1 ca pe
un copil al lui i tritor n casa lui.
A fcut ncpnat :
M !
i asta a fost cea din urm vorb pe care i-au auzit-o.
Dimineaa, Corciov i-a aflat patul nedesfcut. Va s zic nici nu dormise. Iar cnd a ieit n
ograd, poarta opronului era dat n lturi, poarta ogrzii vraite, iar avionul nicieri...
A vrut s ipe, s se repead pe uli, dar n-a avut putere. Iar nvala de lacrimi, care i-a pus
clete n gt i i-a ntunecat vederea, s-a ntins moale, nveninat, mai sus, mai sus, pn 1-a
acoperit ntreg fii-fii de pcl vnt, grea, nnbui-toare. Pmntul s-a cltinat fr
opreal, ca o plmad moale, cenuie, care joac pe ape grele. Soarele s-a stins, lumea s-a
mistuit i toate s-au cufundat ntr-un fel de netiin, unde pcl de smoal url, lung, fr
sfrit, asemeni unor maini uriae, natimi de cea ridicat peste iad.
Apoi ochiul s-a nchis, iar Dumnezeu s-a ntors n negur i n venicia unde-i strns somnul
lumilor fr sfit.
XV
In vguna ferit, care coboar dincolo de pduricea mnstirii Pantelimon i se deschide
larg mai apoi, ntins ca n palm pn ht departe, n arcuirea dealurilor nalte, Toader i
rostuia Lstunul" dosit n baratca de senduri a lui mo Sandu, bulgarul.
Ochise locul acela de multe zile i nu i-a fost greu s afle adpost. i dduse ap la moar
chiar mo Sandu, care, nchi-puindu-i c pricepe iretlicul lucrului, i-a clipit dintr-un ochi i
i-a zis :
124
Ahaa ! mi dau eu cu ideea cum trebuie s fie ! Aista-i iroplan sicret, s nu-i gbjeasc
spionii meremetu...
h ! a spus zorit Toader, uurat deodat de toat povara care-i mcina inima.
Iar dup ast nelegere, flcul n-a mai avut nevoie s tgduiasc nici mult, nici lmurit. A
zis doar att :
Numai c, vorba ceea : nici pmntul ! Noi doi i gata ! ncolo, am eu grij. Are s fie bine
pentru dumneata.
. Vorbele astea i asemenea fgduieli n-ar fi avut trecere la un btrn ca mo Sandu, hrit de
oameni n multele lui zile, dac n-ar fi fost la mijloc avionul.
Vzndu-1 ns nu s-a mai ndoit de nimic, ba a fost trecut de bnuial mare, pe care ndat a
i spus-o :
Nu cumva'i fi ofier !
Aici ochii lui Toader s-au ntors spre el luminoi i tari, de l-au cutremurat. Apoi a clipit ceva
viclean n ei i biatul, punndu-i degetele pe buze, a fcut :
Ssst ! Pentru 'mneata s Toader i gata Pricepi ?

Ceea ce btrnul a priceput aa cum trebuia. Adic s-a crezut gzdar de tain mare a statului,
ceea ce i-a dat i o mndrie grozav, dar i ndatoriri pe care i le-a fcut n de prisos.
De altfel, bietanul a tiut ce strun trebuie s mai zgnd-reasc, pentru ca luta aceea de om
s cnte dup placul i nevoia lui. A scos hrtia de cinci sute de lei, pe care o adunase gologan
cu gologan, din ce putuse s-i mai rmie pe deasupra simbriei, i i-a ntihs-o moneagului,
zicnd :
Eu mnnc cu dumneata, iar din banii itia ai s faci cte o cumprtur, cnd o fi trebuin,
fiindc eu n-am voie s m duc n or...
i astfel mo Sandu a fcut totul precum i s-a poruncit, mulumind lui Dumnezeu c nu s-a
luat dup prepusurile care-i trecuser prin cap la nceput, cnd domnu' ofier" i ceruse s vie
noaptea cu harabaua, ca s aduc un iroplan sicret" lucrat cu mare tain, ntr-o curte dintr-un
fund de mahala.
De cum a socotit c Lstun" e dichisit aa dup cum tia de la Corciov, Toader n-a lsat s
npdeasc ziua i a scos maina pe prtia netezit de mo Sandu.
22.0
Era ceas fraged de mbinare cu noaptea, aa de curat i de linitit, de nici frunza plopului nui tremura bnuii n vzduhul ncremenit. Se culcase tcerea fr grij ntins pe toat
nesfrirea pufuict a vii. Iar sub gluma luminielor ntrziate din stele, numai rareori se
cltina n trecere de tain o flfire neagr de pasre uitat din vzduh.
Motorul revolver" s-a revrsat atunci ca o ap peste ne-cuprinsuri. n carling, bietanul
urmrea cu ureche ciulit creterea de huet i zdruncinarea nerbdtoare a vietii nrvae,
pe care o poruncea el acum, ntia oar, spre via i spre cer. N-avea nici o umbr de ndoial
n inim. Avea ns o rmi de nvtur, care i punea fru :
nti, s-i deprind nravul !...
i motoraul cel mic cretea i scdea, ca un vnt cu plieri asculttoare, pndit pe creasta
unui Huidiuman nvzut.
Deodat am s-1 tri pe jos, cum l-a duce la punct" ! aa gndete, fcnd semn lui mo
Sandu, care, dup nelegerea de mai nainte, trebuie s dea de o parte opritoarele puse sub
roi.
Motorul n-are nici un sfert din gaze i totui Lstunul" o zbughete din loc. a
Toader are o tresrire de spaim :
'te-te drcie !... i vrea s taie contactul. Dar un dmbu-le de dou degete intr n aceeai
clip sub crucior i1 salt n sus, de simte lmurit o plutire pe civa metri. Apoi, moale,
Lstun" se las iari pe pmnt.
l ntoarce la loc i face micarea din nou. De ast dat mai pune un strop de motor un
pri, cum ziceau ceilali" i iat-1 ridicat uor deasupra, fr mcar s-i fi mutat comenzile dup ornduirea cuvenit.
Mainua are ns un cusur. Trage mereu n jos, din bot. Asta o simte bine flcul din
deosebirea greutilor la volan. Se dumerete ndat, iar dup ce a cobort pune nspre coad
un scule cu pmnt.
La saltul cellalt i se pare coada prea grea i atunci uureaz sculeul la jumtate.
Iar n clipa cnd se vede cumpnit i vede ce neted fuge pmntul pe sub el, se las furat cu
totul de lunecarea asta pus la o palm de iarb i alearg, alearg, alearg ntins, ca pe
sfoar, fr s mai cugete c valea are o margine, c n
125
marginea aceea e o ap i c, dincolo de ap, urc rpa pn;i n padina nalt de sus.
De altfel nici nu vede nainte. Cat tot pe alturi, la iarba care gonete find, ascult uierul
totuna, plcut ca un cntcc i nesfrit ca inima din el i-i vine a chiui besmetic, s mplineasc valea ntreag n huhurat de bucurie.

Pe loc, zvcnet strmb n sus i-i pierde cumptul, fiindc nu mai vede nici iarb, nici deal.
Pasrea de lemn s-a ridicat n bot i pierde fulgertor iueala... Toader i d seama tot aa de
fulgertor c peste o clip se prbuete. Atunci nfige maneta de gaze la plin cu atta
repeziciune i trie, de parc zvrle tot avionul nainte.
i ntr-un rzbufnit detuntor, ca un prpd, Lstun" nete n vzduh, cu vrful ctr
cretete de Ger...
ncet, ncet, Toader ncearc volanul s aduc avionul la zbor drept. Nu tie puterea crmelor
i n-are curaj s apese prea tare. Dar nici n-are nevoie. Lstun" e simitor ca un cai de ras,
pleac botiorul cu motor micu i prinde n el toat nesfrirea brganelor aurii, care cresc n
zariti, dincolo de dinii albi prizrii peste ceaa Bucuretilor.
Flcul merge acum cu o iueal care mai pe ce s-1 ameeasc, ncepe a scdea btaia
motorului, trgnd ncet, ncet de maneta gazelor. Scade, scade, scade i cu toate astea comenzile snt tari... Scade n ir, pn le simte blegi, i cu toate astea nu se teme, dei prea bine tie
c e gata-gata s se nfunde, i mcar c simte lmurit cum ovie Lstunul" abia aninat pe
vnt...
Dar mna lui ateapt linitea pe maneta de gaze, s dea pri" ndat ce-o simi c avionul
nu mai poate pluti.. Iar Lstun" gfie i se prvale pn aproape de pmnt, ntr-un joc de-a
bucuria i de-a moartea, pe care n-ar fi n stare s-1 fac nici un zburtor ntreg n mintea lui.
Numai c Toader nu-i deocamdat nici zburtor, nici n toat judecata lui. S-a rentors
deodat cu ani nainte, de-i i acum asemeni copilandrului care se legna pe pnze deasupra
hului din valea Crasnei.
Simte doar c plutete i nu mai poate gndi la altceva. De n-ar strui i astzi n el nvtura
celor cteva luni de purtat avionul birjrete de la hangar la cmp, iar mna lui n-ar ti
126
ea numai, nicidecum mintea lui c, n clipa cnd avionul se oprete, trebuie adugat gaz, lar lsa pe Lstun" s vie de pmnt, ca im bolovan.
Dar braul mpinge, motorul se umfl i goana ncepe iari neted, de-ai jura c alearg pe
ine drepte i tari, mbrcate cu moliciune de gum bun. S fac un viraj ? Nu nc... Mai
zboar. Urc mai sus, pn socoate c poate ncerca ntoarcerea. Acolo ncepe s-i dibuiasc
vredniciile mainii, i din nou, ocolind departe, departe de tot pe stnga, unde-i virajul mai
uor, (el nu tie de ce, dar aa i s-a spus) se ntoarce peste valea Colentinei.
Vede pe mo Sandu micu ct o glum de ppu. Btrnul i face semn cu mna, iar Toader i
rspunde. Asta nseamn c amndoi snt mulumii pn acum.
Pn acum, da...
Eh ?... Dar de acum ncolo ?... Iat c, la ntrebarea asta, mnile biatului ncep s tremure pe
roat. La drept vorbind nu-i chiar tremur, dar s-a purces un fel de ari n ele, un fel de
furnicare, ceva neplcut, care stric toat fericirea i toat frumuseea acestei diminei.
Taie gazele pn unde socoate el c mai ine plutirea i mut comenzile, s ia pant de
aterizare.
Dar uite, nu izbutete. Lstunul" cel asculttor nu vrea s asculte de data asta. ncearc prin
urmare, nc o dat, de dou ori, de trei ori, i avionul se ncpneaz s se ntoarc iari cu
botul pe zare.
'te-te drcie ! Toader pierde rbdarea, se supr i apas n comenzi, de abia le ine n mni.
Doar aa izbutete s-1 fac pe Lstun" a-i pleca puintel ochii asupra pmntului.
tiu eu ce i-a face, gndete biatul. A trage sacul cu pmnt la mine, s-i cumpnesc
greutatea n fa, i atunci tiu c ai merge n bot..." Numai c peste suprarea lui vine
aducerea-aminte a coborrii n paraut, i ndat taie gazele, pn ce Lstun" se las n jos
uurel, legnndu-se destul de primejdios n pierderea de vitez, dar asculttor i gata s fac
vnt din nou la cea dinti stropitur cu benzin...
Zece metri... opt... cinci... doi...

i Toader apas greu n crma de adncime, dnd stropul de nclinare trebuitor s ating
pmntul.
127
l atinge trziu, ns, iar dac elicele n-ar fi fost vrte n tuburi, nu se tie ce s-ar fi ales din
toat buntatea i tovria lui mo Sandu, orict de cuminte s-a dovedit el, trntindu-se jos i
n lturi, ca s nu-1 taie iroplanul"...
A ndreptat numaidect cusurul legnd sacul de dou frn-ghii. Una putea s-1 trag de-a
dreptul, a doua, trecut de dup un crlig, avea s-i duc n fund.
i. Lstun" a pornit din nou n vzduh, s se ntlneasc cu toii tizii lui i -s nvee de la ei
cum se zboar pe o arip i pe alta, cum e rsuceala pe loc, cum se poate glumi cu o floare i
cum se poate prinde un fluture.
Iar cnd a zrit de sus c toat cireada Pantelimonului se revars din osea i ncepe s treac
spre ima, Lstun" s-a cobort cu grab pe prtia lui, a zorit la baratca de scnduri, unde-i
fcuse sla, i dup ce a tras porile i le-a ferecat, a adormit n somn greu, de vietate
obosit.
Toader rmase o clip s-i privegheze aipirea, i-a ters ncet sudoarea de benzin i de ulei.
Apoi s-a nvrtit de trei ori pe pmnt, asemenea unui cne care-i face loc, i n-copcindu-se
acolo, a adormit i el, chinuindu-se cu un vis ciudat, ce nu avea nici o legtur cu
nvlvorrile lui de acum i nici cu cele care aveau s vie.
A visat tot timpul de Catifelua, mn n mn cu Mircea doctorului din Brlad. i parc se
fcea c amndoi edeau pe buza rvit de vnt a Huidiumanului i strigau ntr-un glas, spre
valea Idriciului :
Toa'... unde eti ?...
Eh ! Prostii !
mpietrit de nvlmala urgiilor, nefericitul de Corciov nu s-a ncumetat s crteasc nici la
uile lui Dumnezeu, nici la uile oamenilor.'
A drmuit mult i greoi, pn s-i dea ghes a bate calea spre Bneasa, cu sarbda ndejde s
afle acolo vreo veste din gura lui Costache Dumnezeu, sau de la mai marii lui. Dar pe cmp i
la hangare, oamenii l-au primit fr ps i fr ntrebri. Ba, a simit sau poate i s-o fi prut
numai c vreo eiva mai tineri au chihotit la vederea lui, aflnd c rebegitul
127
mrunel, sfrijit si stors de vlag, arc nzreli de inventator. Cel puin aa a luat el vorbele pe
care le-a spus n gura mare un flcia nfipt i zvpiat, cnd s-a cocoit la un altul, din cea
parte a hangarului.
...n-ai dect s faci i tu un aeroplan... N-a auzit alta din toat cioroviala lor negrijuliv,
dar acel i tu" i s-a prut c-i fulger n spate ca o piatr ochit fr gre.
Iar cnd i-a mai dat seama c nici Costache Dumnezeu n-are vreme s-i stea la cisl, ci
miglete prea amrunit la curirea unui carburator, de parc ar vrea s arate c i-i greu s
lege dou vorbe, Corciov s-a lsat pe lavia din buza hangarului i n-a mai cricnit.
I s-a fcut deodat ruine de tot ce pise, i ntr-o slbatic rscumpnire a faptelor a neles
c ptimirea lui nu era vrednic de mil, ci de rs. Era btaie de joc. Cutezase pesemne mai
mult dect trebuia s-i ngduie, iar legile lumii dovedeau i n acest rnd c nu iart rzniri.
Atunci n mintea lui dolie 1, care mai pstra pe alocuri zvcniri tinereti, nchipuirea i-a frnt
mnile i n-a mai vrut s cread scornirilor aprinse, unde Lstun" era unealt s-i aduc
nchinarea lumii, iar Toader iscoad i Iud, ndemnat i pltit s i-o fure. Acestea nfiripau
o prea frumoas poveste, asemeni celor bsmuite n cruliile ieftine, pe care se storc ochii
ucenicelor de croitorese. Acum adevrul czuse greu ca piatra i crud ca lumina de zi
ptrunsH. ntr-o odaie, unde struise umbre de sear frumoas.

Cci, nesmintit, Toader e numai Toader, ran tnt, cu ochi de lunatic, care a avut pn azi
destul rstimp s ntoarc avionul la vracul de surcele i fleanduri de zdrene, din care a
purces.
Iar ncolo, toate-s vnt i deertciune, fumegate ntr-o inim btrn, hrzit pn la sfrit
vieii triste i goale, cu care a nceput : mecanicul Corciov.
Apoi a plecat, ntorend spatele cmpului, hangarului, i ntorend ochii de la cerul unde
hropoteau durate de cntec nou. i unde venea acum, de parc-i muluia urma, un puntior
negru i znatic, n care dospea, ca un bob de smn tare, vrtej de basm, i nenchipuite
ntmplri.
. 1 mint dolie = minte mhnit, plin de jale.
J Sfrleaz cu foteaz
225
XVI
i fcuse Toader nvtur de ceasuri lungi i grele. Pornise din boiul nalt al cerului
nsomnit, cnd unda vntului aromea cu.pleata curs n fumul vilor adnci, i lunecase pe ape
linitite, pn n streain norilor uitai de lun. Dar mai apoi, apa Colentinei, care i n ziua
cea dinti tiuse s-i aduc aminte c-i de fa, dndu-i pumn aspru n aripi i zburt-cindu-1
s-1 zgaibere n cer, a pornit s fure cu ea rsuflet tare din prile de sus, s puie bulgr de
abur, obi1 i grinduri nevzute n calea lui Lstun". Atunci mainua uoar a nceput s
fac nazuri, s-i scuture coul, s zbenguie pe vnt i, n sfrit, s-i arate hachiele.
Simitoare peste msur la cea mai nensemnat clintire a crmelor i mai ales n viteza
mare nscocirea blndului Corciov durduia printre vguni de arie cu sforituri de mnz
strechiet. Drgia atunci n putere toat alctuirea ginga de pnz i de lemn, hurducat peste
grunjii bnuii, ori se prvlea ca un bo dc ciocrlan cu aripile strnse, n dorne adnci,
urupate pe loc.
ntr-o bun zi, alungind coasta unei povrnituri, Toader s-a pomenit rsturnat pe o arip i
lunecnd sgeat n linia ei. Se vedea intrnd costi n pmnt i numai ntr-o doar a mpins
gazele pn n fund. Fapta asta se pare c 1-a bucurat stranic pe Lstun", fiindc a zbucnit
din loc, ca nepat de tun, i prelingnd cu vrful aripei iarba imaului, a nit glon pe lungul
cii, de s-a aburcat ctinel peste deal. Dar pn s apuce Toader a-i da seama cum se afl i
ce trebuie s fac, avionul a mers rsturnat tot pe o rn, ca un cuit care ar vrea s dricuiasc
n brazde.
Aista o fi zbor n cuit ! i-a zis el, dugle la gnd, dup obicei. Numai c dup aceea i-au
trebuit multe ceasuri s mai ncerce,' pn a nimerit din nou ncruciarea anumit de comenzi,
care s-i dea zborul n topor". Iar cnd a izbutit s-1 fac, a neles ndat cum anume trebuia
s poarte volanul roata i zicea el ca s scoat avionul din lunecare.
Aa se cdea s fac eu... a rumegat mintea cea domoal. i numaidect s-a pus la pnd,
pentru c, de ast dat, gsise
128
alt rost rsucirilor i hrjoanei pe sus, cre se chema cro-baie".
nvei cum s faci nzbtii, ca s tii scpa de bucluc ! a hotrt el. i bucuros, de parc ar
fi descoperit cum se' n-vrte mrul pmntului i ce temei are soarele, s-a minunat dup felul
lui :
...'tete drcie !...
Zi cu zi, mna lui deprinde tot mai mult metehnele mainii. A ajuns chiar s-i dea seama cnd
poate lsa Lstunul" furat n supturile vntului, i cnd trebuie s-1 fereasc. S-ar fi zis c
peste nepsarea de pn atunci, peste nepriceperea primejdiei, se ncheag o pojghi de
cuminenie asemeni gheei subiri, care sleiete iarna ochiurile din rstoace. S fi fost nceput
de team sau numai bur de om, czut n inima lui de pasre ? El n-ar fi tiut rspunde,
pentru c nici nu se ntreba. Dar limpezea prea tios nceputul unui sim de rspundere, care

1-a dus ndat s-i aminteasc de un rost nou, n toate aceste zboruri ale lui. Rostul acela era
chiar Lstun", nscocirea lui Corciov, i singurul lui avut.
Va s zic nu mai era o psruic fr minte, ce zboar bezmetic, fr tire de tria ei, ci o
alta, care ncepe a alege, ntre feluri de zbor, pe acelea mai prielnice i mai frumoase, n
sfrit, deosebirea pe care oamenii n-ar nelege-o dect adu-cndu-le aminte plcerea apei i a
notului. Plcut e balacala copilului de la mal, plcut e proaca i cheltuiala de tine, cu
care zvrli din toat puterea mnile i picioarele, cutnd o clip de plutire, dar de mii de ori e
mai plcut lunecarea ntins i unduirea neted, plin de mldioie, cnd stpneti apa i faci
din ea unealt pentru gustat frumuseea unui ceas, n care poi uita greutatea trupului tu
pmntesc.
i astfel Mndru cel tnr nelege c zborul nu-i numai o plutire, ci i mplinirea plutirii aa
cum o vrei tu, ntocmai, stpnind nu numai o dreapt inere de aripi, ci i vntul care te umfl
de dedesubt. S pleci de unde vrei, s umbli unde vrei i s cobori unde vrei, iat zborul. De
aceea, flcul nu mai d voie lui Lstun" s-i fac mendrele pe apele oprite ochiului. Dintrun tremur, sau o schimbare de sunet n motor, el nelege cnd vine remou-ul. // vede. i
atunci mna crete btaia elicei, doar cu piculeul care-i trebuiete s lunece drept peste aerul
mai rar muiat", cum i zice el ca s se m-plnte apoi iari n desime, cnd scade la loc
puterea de gaze.
5* 227

Ar vrea nc s-i fac mina aa de uoar, nct s poat duce avionul la o palm de pmnt,
chiar pe rzboire cu vn-tul tare. Eh ! Dar asta se vede c nu se poate.
Greu ! gndete el, mai lmurit, dovedind c nelege unde-i pornirea cursului. Cci Toader
nu zice : Nu se poate", ci : Mai am pn oi ajunge acolo". Ceea ce dac s-ar putea rsplti n
acest fel, i-ar da drept la un brevet de pilot de gradul al treilea, ori al patrulea. Adic,
recunoaterea unei psri luminate : nceput al marelui zbor.
Singurul care-i stric toate bucuriile, este mo Sandu. Acela a vzut destule drcii de astea"
pe sus, iar pentru el iropla-nul zboar, fiindc de aceea i iroplan !". Omul care-1 mnuiete
nu i-i cunoscut, ceea ce nseamn c vrerea lumii nu poate deosebi lemnul de carnea din el.
Va fi aici vina cerului, care nu primete n el prticele, va fi vina ochiului pmn-tesc, care nu
poate vedea limpede dincolo de rn ? Sau, poate, e dovada c pmnt i cer, laolalt, nu
neleg zborul ca pe o alctuire fcut din rmii o frm de om o frm dc fier, o
frm de lemn i de pnz ci ca pe ceva nou, ntreg i legat, privit drept alt treapt a vieii
?
Ai zice, cugetnd la astea, c mo Sandu e o poart de luminare, pentru c mintea lui otova,
nestlcit de ntrebri, se aaz de la sine tocmai la mijlocul cii ntre dihanie i drcie"
ceea ce nseamn ntre boul care nvrte roata de ap a grdinii i iroplanu" de sus. Va s
zic, trei trepte de via. i cu zarzavatul straturilor lui patru. Iar dac socoteti de la
pmntul gol, din nefiina nceputului, ajungi la cinci stri, n care se cuprind toate stihiile
lumii, cu toat creterea lor.
i astfel mo Sandu mormie blajin, cnd are rgaz s cate la avionul lui Toader, care se
nvrte cuminte n vzduh :
Mh ! Se vede c nu pricep eu prea bine, dar iroplanu" sta nu-i prea meter la sucitur,
cum am vzut eu unu' odat, care, el i cu ciocrlanu' izact la fel ! Apoi scuip n palma
stng, scuip n dreapta i nfac spliga, s trag icnind : H ! i s scoat morcovul din
pmnt.
A mers bine, mo Sandule ? ntreab Toader dup ce i-a ncuiat Lstunul" n baratc.
Eh ! Bine ! zice moale cellalt. Dar dndu-i sapa n mn cci aa s-au nvoit : dom'
ofir" s se fac a lucra i el,
129

ca plma de rnd, pentru a astupa ochii lumii btrnul pune. ast crncen ntrebare :
Dar, rogu-te, peste cap nu te dai ?
Toader, lovit drept n cretet, rezem cotul pe mna care ine captul cozii i ofteaz :
Am s m dau, da mai nti s-i aflu toate bolile. Asta e drcie ginga i trebuie luat cu
biniorul. Are uneori cte o toan... i d din cap a mrturisire fr vorbe.
Cci, nu-i un sfert de ceas de cnd a trecut cu adevrat prin spaima cea mare a vieii lui.
Lstun" s-a poticnit ntr-un hop de vnt, a ridicat botul drept spre creasta cerului, s-a oprit, a
lunecat pe coasta dreapt ntorcndu-i capul spre pmnt i a nceput s se rsuceasc ntr-un
vrtej fr sfrit, inurupndu-se tot mai repede, tot mai repede, ca un sfredel pus pe o coarb
nebun.
. Cele dou mii de metri, la care era, s-au topit ct ai gndi, i Toader nu-i ieise nc din
buimceal. Cci buimceala singur i-o fcuse, ncerend zadarnic toate crmele, smucindule i rsucindu-le de mai s le rup.
Dau comanda pn la refuz, i zicea, i nu mai ascult ! Ce-o mai fi i asta ?" Iar
viteza cretea bezmetic, pentru c nu apucase nici mcar s potoleasc motorul.
O nitur de lumin a despicat creierul leiet n ameeal i i-a scris cu foc peste ntunecimi :
Vril !
Dar ca i cnd vorba asta singur ar fi cuprins zece porunci, scurte, aspre, mnile lui Toader sau repezit : gazele nchise, comenzile la mijloc !
Asta-i tot ! Nu mai este nimic de fcut. nchizi ochii i atepi. Clipe groaznice, cnd toat
tiina, toat dibcia i toat viaa omului e de prisos. Atepi !
i Lstunul" a priceput. Mai rotete o dat i se pune pe calea dreapt, aa dup cum i-i
poruncirea, simind parc i el c mnile i picioarele care-i poart crmele stau acum amorite
n carling, tiate de trecerea prin spaima ce a fost mai mult dect o moarte.
Urmrit de ameeala vrtejului trecut, Toader n-a mai fost n apele lui o zi ntreag i o noapte
nesfrit, cu vise grele, i nplial doldora de ape reci. Abia a doua zi pe sear 1-a podidit
iari dorul de zburat, pe o aligneal cldu de vnt,
I
130
n care simeai venind miresme de cmpuri secerate, de iarb usciv i de fn dospit.
L-a prins dor de duc. De duc departe, peste meleaguri strine de tot, sau poate mai
degrab, spre coclaurile cele uitate ale lui, la Viltoteti, deasupra vii Idriciului, la Crasna i
peste Iai.
Dect, astzi i d seama c nu poate apuca la ntmplare. Nu-i tocmai uor de gsit un drum
nici chiar cnd l cunoti, necum cnd n-ai n ochii ti dect plpirea unei hri nvate de
mult, n colile primare.
i apoi benzina i-i pe sponci, banii doar pentru vreo zece ceasuri de zbor, dei motorul mic
mnnc puin, iar mo Sandu a spus singur ar putea s mai scoat vreo sut-dou...
Cu toate astea se mbie acum s-i druiasc mcar o umbr din plcerea plecrii. De aceea
nu mai bate pe loc, ocolind mereu i mereu hartalele de ima i dealuri din preajm, ci se
ndrum ctr miaz-noapte, i cam spre rsrit, pe unde-i nchipuie el c ar trebui s vie
calea HuidiumanuluL
uue lin, n vzduhul cuminte i bun. Nici o zvenitur sub aripi, nici un gol. Merge pe
sticl, cu motorul nglat, i soarbe n nrile subiri aerul ncropit al nserrii tihnite.
De jur mprejur, departe, n rotocol de zarite, fumuri albstrui au mplpomit crestele de
muni i fundurile de Brgan. Iar pe cldraia de cutiue albe i risipite ale Bucuretilor,
dospete o aburire abia slomnit, cnd rozulie, cnd alb, cnd tears de palii glbui ori
vineite. E ca o visare larg n toat mreia asta senin i bun. Iar inima triete cu ntreaga
netire de trup i de pmnt plutirea aceasta lin din padini nalte de cer.

Toader simte c nu mai e om. S-a desfcut el nsui n penele de lemn care-1 in i-i pare c
tot o frm dintr-nsul e i inima oelie pornit s cnte, ca un bondar vesel n bom-bnitul
molcum de motor. A nchis ochii, iar mnile mic singure, fr primire de porunc. Au parc
porunca n ele, cum o au picioarele, cnd te duc la drum pmntesc.
Viseaz n voie un vis. Viseaz horbote de neguri cldue i blajine aidoma serii de acum i se
duce mereu... se tot duce
131
n adncul puiuiet de pcle i artri plutitoare, unde struiesc ispitele i dorurile lui...
...Ast-noapte am visat, Mndro, c m-ai srutat; Cnd s te srut i eu, M-a deteptat..."
i iat, cntecul se face ca o mn care desprinde vedenii din aburi... i iat, un fumule
suleagn se unduie din licrirea alb a unui bgeag, micu ct hornul unei case de pFlfie ncet o pleat roietic... alta... i alta... Mai sus, raza soarelui, care a cscat ochii de jar
n negurile din apus, bate plpiri i crete ca o alunecare de trup peste vzduhuri stlp
ovielnic de lumin ntre stri.
Jos, un sat i petrece sfoara alb a ulielor ntortocheate pe sub aripile avionului. O mn
flutur i mai alb nspre hu...
Iar mna aceea, uvi de fum i ea, crete, se ridic i ntregete noriorul mldiat n slvi, de
parc acolo trebuie s se adune din cer, din toat risipirea panic a slaelor cu oameni, o
icoan pentru rugciunea de care are nevoie sufletul cltor, uitat pe unde de nserat...
Merior ? Ileana ?
Ileana... Merior ?
Sau doamna aceea minunat, care a ncremenit n cadra de fereastr a vagonului de tren ?
N-are nume... E numai dor. Dor de ceva ursit s cuprind i nor, i cer, miresmarea aceasta
mngioas, unde inima se topete i se prefir, asemeni fumului, asemeni undelor de vzduh,
asemeni nopii...
Tresare, se uit n toate prile, i nu mai cunoate nimic. Nici drumuri, nici ape, nici pduri.
Ocolete un lac peticit n ochiuri strvezii, printre torturi de iac. Sgei de lumin 'aprins
tremur erpi de aur n ap i brcue albe dorm ciucure lng pontoane largi, ca puii lng
cloc.
Se ntoarce. Zboar acum napoi, spre spuza pmnteasc de stele a Bucuretilor, aninai sub
prizrirea uoar, abia lmurit, a scamei de lumin, care i plutete peste ntinderi.
131
Perechi de sulii tari, gonite de librci iui, fug printre pomi, pe cordeaua cenuie a oselei.
Iar seara deas, tot mai deas, cade, se prelinge lene din nalt, afundnd pmnt i oameni
tot mai departe de cer.
Vede n botul Lstunului" sclipirea lmpilor de la Pipera, iar pe dreapta, becurile roii puse
pe cldirile Bnesei. n inta ochilor, gura hangarului se arat larg, deschis nc i nviermnat de oameni. Un avion se trie pe pmnt, desfcut i fr rost, ca o pasre mpucat,
rmas cu aripile ntinse. Iar n urma lui, miun mic de boabe negre.
Au ispvit punctul", zmbete Toader. Dar n aceeai clip vede toat lumea de pe cmp
oprindu-se pe loc i privind n sus, ctr dnsul. M-au vzut !" i zice. i abia acum i d
seama c oamenii aceia n-aveau de unde ti rostul unui avion care se plimb la asemenea
ceas. Ba nc n-aveau habar nici de zburtor, nici mcar de ce anume avion poate fi vorba.
Lucrul era primejdios. De aceea a dat s coboare spre stnga i s se mistuie ntre arini i n
pcla de jos. Dar, pe cnd pasrea lui se lsa ca sgeata peste lanuri i ntre cpii, privirea
rmas n urm a deosebit n buza hangarului o pat tremu-rnd i alb ca o batist care ar
chema.
D'uia Merior !" i fulger mintea. i atunci, gonind printre stoguri, asemeni unei gngnii
vijelioase, rade pmntul i se npustete pe aerodrom, peste capetele tuturor, de i-a fcut s
urle ca descreieraii n neateptarea spaimei i n furia ne-tiinei.

Cine-i nebunul sta, dom'le ? ip unul.


Ce avion o fi ?
...Militar ?
Dar pratia iuelii nu i-a ngduit lui Toader s caute prea limpede la Merior. Crnete n
scurt i vine n mers cuminte, ca de plimbare, cltinndu-i toi nurii de indril i de pnz,
peste linia alb unde a purtat el cel dinti avion...
Acum a vzut-o. edea acolo micu i ncruntat, cu ochii intii s deslueasc bine
ciudenia aceasta de main, dintreg altfel fcut dect toate cte le tia, cu elici ascunse, cu
coad de rndunic i cu roi ct palma unui pui de fat : -de pild ct palma ei.
i poate mai dorea s vad cine-i nzdrvanul, care mna jucria minunat...
132
Iar la gndul acesta, Toader a cltinat avionul de parc ar fi fost fptur s se fandoseasc n
glum i s bat din pumni : Iac tot eu snt ! Uite aa !"
Apoi s-a ntors nc o dat i nc o dat, mai pe jos i mai pe sus pn ce a simit c
viermuul din cmp a spus tot ce avea de spus, adic toate ntrebrile cele fr de rspuns,
pn a ncremenit n nedumerire...
Numai Costache Dumnezeu a cscat ochii mari i a fcut :
Iiii... trntind laba lat i murdar peste toat gura. Pasmite tia bine c putea scpa de
acolo dou vorbe mai miezoase dect o sudalm grea...
n vremea asta, biroul comandantului a neles aa cum era cderea s neleag. Adic i-a
nchipuit c are de-a face cu vreun avion strin rtcit sau ajuns naintea vetilor i a dat
poruncile trebuincioase.
Din nesfrirea neagr a cmpului s-a rupt deodat ptrarul uria al aeroportului, punctat de
luminile balizelor. Farul a mpucat lnciile aspre de raze rotitoare, teul de aterizare s-a
aprins, sirena a chiuit rguit i lung peste umbre, maina cu reflectoare a duduit s ajung
cu zor unde-i era socoata i rostul, pe cnd slujbaul de rnd a scos limba gonind la peron, s
fluture a urare de bun venire steagul lui cel galben i flos.
Toader a pufnit n rs :
Aa primire, da ! Nu tot cu... m-ti de hbuc ! i cu jart-jart !
A mai trecut o dat peste toi, a fcut cu mna prietenete spre gura hangarului, ca ntre
oameni de aceeai teap dar asta numai pentru Merior apoi s-a pierdut n ogoare, furiat printre cli i nghiit de noapte.
XVII
Rzmeri mare a fcut n lumea zburtorilor ntmplarea prea ciudat cu avionul fantom",
cum l-au botezat numai-dect gazetele, bucuroase c pe o vreme de var, cald i
132
mnoas, cu toi domnii" mprtiai la odihn i la bi, cu toi bandiii prini de jandarmi i
de iarna aspr, mai venea n sfrit ! un prilej pentru ntrebuinat litere mari, fotografii
multe i njurturi crncene fa de slbiciunea guvernului, care d dovad c nu tie s puie
ara la adpost de atacurile vrjmailor, lucru artat categoric acum de acest pilot, venit
nendoios de peste grani, i plecat, fr s se poat mcar afla rostul ciudat al colindrii lui
prin biata noastr patrie..."
Cum era firesc, cercetrile fcute ndat au dovedit c avionul fantom" intrase n ar prin
toate graniele. Mai fiecare sat mrgina putea s descrie n amnunimi de unde a venit
maina, la ce nlime a zburat i ncotro a apucat. Iar unele artau cte lumini avea avionul,
cum le-a stins cnd a trecut peste primrie i cum le-a aprins din nou cnd n-a mai avut de ce
s se fereasc.
Iar urmarea a fost c timp de o sptmn toate avioanele care au zburat pe cerul rii au fost
socotite avionul fantom", ceea ce a nviorat simitor vorbirile la telefon, telegramele i
ediiile speciale.

A nviorat chiar i cteva pucrii, fiindc cele patru avioane, care au avut aterizri forate n
vremea aceea, au primit nu-maidect pecete de avion fantom". i astfel piloi, mecanici i
cltori au trebuit s stea nchii cte o zi, dou, ba chiar trei aa a stat Ciocrlan la Iveti
pn s-i poat arta neprihnirea.
Dar fiindc era vorba de un aeroplan, toate cercetrile se fceau departe, la hotar i chiar
peste granii, nimnui tre-cndu-i prin cap s scotoceasc lng Bucureti.
i astfel biatul lui Simion Mndru, cu totul netiutor c el, Toader Fofeaz, a ajuns peste
noapte pilotul fantom" i e cel mai renumit om din ar, de turbur somnul ctorva mii de
nevinovai, care stau cu ochii cscai pe sus, ateptndu-1, a simit c-1 apuc iar urtul ntre
zarzavaturile lui mo Sandu, i s-a mai repezit o dat pn la du'ia Merior", cci pentru el
Bneasa asta era.
Acum ns a avut isteimea s ocoleasc tot Bucuretiul, pe departe, s-o ia prin dosui
cazrmilor de la Cotroceni, oe dincolo de Gara de Nord i s vie pe lng inria grii Mo
133
gooaia, cam pe unde vzuse el c drumuiau hardughiile franuzeti, trecute prin Belgrad.
Asta s-a petrecut ntr-o diminea, cnd aeroportul foia de lume : punctul plin, apoi trei
avioane gata de pornire i nc vreo cinci ntre care i Ppua" cea aurie a lui Me-rior
pregtite pentru plimbri, ori cale lung.
Pe deasupra bombnelii de motoare sau ridicat deodat ipete nvlmite peste aeroportul
ntreg.
Uite-1 !
Iar a venit !
Nu-i el !
Ba-i el !
Iar n ua lui Stavrat, smuls ca de vijelie, omul de serviciu a gfit :
Iar a venit fantoma, dom'comandant ! Comandantul, care ridicase capul de pe hrtii la
zarva zbrnit n geamuri, a srit de pe scaun, uitndu-i de chipiu, i a dat buzna afar, zrind numai o
clip gngania ciudat i strvezie, lunecat dincolo de creasta hangarului. A pornit spre teren
ca s poat privi la cmp deschis, dar n-a apucat a face zece pai i fantoma", sucit n loc, a
trecut napoi, chiar peste capul lui.
Acum, Stavrat i-a ngduit s peasc linitit, cu mreia lui obinuit, ndreptndu-se
dincolo de peron, chiar pe golul aerodromului.
i a rmas aa, singur, desprit de lume, n soarele care-1 nsemna cu lumini roiatice, ca pe
un semn de exclamare pus pe o pagin goal, de nici Dumnezeu n-ar fi tiut ce neles mai
poate s aib.
Dar n ncordarea cu care Moartea neobosit" urmrea zburda rotund a hoinarului de sus se
amestecau laolalt fel de fel de gnduri i porniri. Mai nti era nevoia zburtorului s vad i
s-i lmureasc maina. i maina aceasta cu adevrat c avea nevoie de mult lmurire,
pentru c zvrlea cu pietre n toate formele de avioane tiute pn acum. Dar apoi i mult
nainte de suprarea slujbaului, care nu putea pricepe vinovata nclcare a ornduirii de zbor
veneau ntrebrile omului obinuit : ce poftete haimanaua aceasta de pune pe foc o ar
ntreag ?
133
Cci acum venea ziua nmiaza mare i se nvrtea tot aici* pe cmpul acesta civil fapt care
putea s arate oricui ar fi vrut s judece puin c nu-i vorba nici de rtcire, nici de spionaj ; i
nici mcar de un avion, care cearc s se arate, fiindc, aa de bun i de nou cum este, n-ar
avea nevoie s se ascund, ci dimpotriv ar trebui s coboare i s se dea pe fa.
S fie isteimea unui inventator, care ine s se nconjoare de vlva asta prpstioas i
denat ? Ar fi i aceasta un fel de reclam, i chiar dintr-un anume punct de vedere

destul de bun. Numai c asta ar fi potrivit doar pentru lumea cea mare, a nezburtorilor,
cci zburtorii n-au ce face cu asemenea literatur". Iar un furitor de avioane caut s
ctige nti i nti zburtorii aceia i pot fi priincios!, cumprnd sau ludnd adic,
ndemnnd pe alii s cumpere.
Judecnd toate acestea, Stavrat ns laud necontenit cu ochii zborul lin, mirndu-se poate un
pic de viteza prea mic i de larma foarte nbuit a motorului, alturi de care pune i
nenelegerea lipsei de elice.
Ce propulsor o fi avnd ? ntreb tare pe Cotescu, care duduie n pai obosii i-i terge
fruntea i muamaua plriei cu batista fcut bo umed.
Acela ns rspunde cu sufletul la gur :
Dracu-1 tie !... apoi i arat punerea la cale : Uite de ce-am venit. Nu crezi c ar fi bine s
m sui dup el i s-1 urmresc ?
Fr s-1 priveasc de loc ci cu gndul ntins i cu ochii mereu dup Sfrleaz Stavrat
ridic mna dreapt i d rar din degetul arttor, ca un pendul rsturnat.
Nu ! sta nu se ndoiete de motorul lui, de vreme ce-i ngduie asemenea cutezan. Prin
urmare o urmrire trebuie fcut cum se cade.
Pi se duce !
Vd. Dar fiindc a venit a doua oar, cred c ares vie i a treia oar. Aadar, chiar de
desear, alimentezi la plin cele trei Zmeuri", lai punctul" n seama lui Aloman i te ii gata
cu bieii, cu motoarele pornite i, negreit, cu avioanele scoase pe cmp la locul de start.
Trebuie s putei porni n orice ciip ! Iar urmrirea se face pn la terminarea benzinei !
134
- Sl-1 silim sa coboare ?
Nu. Nu cred. Noi trebuie s aflm de unde vine i ce vrea.
Dar dac l silim s coboare, cred c...
...cred c, urmeaz sec Stavrat, poate s dea foc avionului i s intre ntr-o pdure,
unde nu-1 mai dibuiete nimeni, aa cum am fcut eu n timpul rzboiului, la civa kilometri
de Odobeti, i cum au fcut alte cteva sute de aviatori, cnd au fost strni n chingi...
Dup-amiaz, cele trei avioane Zmeu" erau gata i priau repezit, cu msur, ateptnd
pricinaul.
Dar n vremea aceea, i pn la nserat de-a binelea, fantoma" sau o parte din ea
nduea trgnd cu spliga la scos morcovi i elin, n straturile lui mo Sandu de la
Pantelimon, fiindc bulgarul" trebuia s trimit n pia n-pristan, chiar nainte de miezul
nopii, cteva crue de verdeuri.
Iar cum dom' ofir" nu-i ngduise, din pricina sicre-tului", s mai tocmeasc i ali
plmai, a trebuit s trudeasc chiar pirsonal" la aa treab, care nu-i de msura 'mnealui ;
dac aa poruncete datoria, nu se poate altfel !
i tot degeaba au zbrnit Zmeele" i a doua zi diminea, pentru c atunci fantoma" sforia
ghemuit cu amndoi pumnii sub flci i cu genunchii la gur, vlguit biata de ncrcarea
cruelor, care inuse pn la crpat de zi.
In schimb a iuit ca o ghiulea pe sear, tocmai cnd i luaser toi ndejdea c mai poate veni
drept care Stavrat a fost tmiat cu nite cdelnii mai puin cucernice dect i-ar fi cerut
rangul.
Atunci hultanii lui Cotescu, n frunte cu el, au nit n carlingi i au mpins manetele de gaz,
de s le plesneasc braele n zimi.
i pe cnd Toader se bucura de frumuseea ornduielii celor trei maini de jos, care lunecau n
desvrit formaie de cocor :
Brava, dom' Cotescu ! cel numit aa s-a frnt peste mana avionului frunta i ddu
porunc de suit piepti, re-pezind un deget n sus, iar printre dini vorbe, din care numai
jumtate erau cretineti.

135
Nenelegndu-i ce poftesc, flcul i-a lsat sa se urce voia cea bun. Dar cnd i-a vzut c
nzuiesc spre dnsul i cearc s-1 nconjoare Cotescu deasupra, iar ceilali doi pe de lturi
a pus un strop de motor i le-a k-;at-o nainte. Pasmite nu voia s-i lase prea aproape,
nchipuindu-i c ar putea s-1 cunoasc.
Pentru Cotescu, lucrul a fost de-a mirare, cci dup toate socotelile lui avionul fantom" nu
arta de jos mai mult ca
0 sut douzeci de kilometri la ceas. Acum, ns, dovedea o sut cincizeci, ntocmai ca
Zmeurile" n vitez de regim. Iar cnd a accelerat la plin, 1-a uimit, vznd c i fantoma" ia
uor aceeai repezime i i pstreaz netirbit deprtarea de cteva sute de metri nainte.
Costache Dumnezeu, urmrind joaca aceasta de-a iueala i de-a v-ai prinselea, a plesnit din
buze neierttor :
N-or s-1 ajung !
Iar fiindc Merior i-a lmurit de-alturi : - Nici n-au nevoie. Trebuie s se in dup el,
pn or vedea unde aterizeaz. Costache a fcut iari :
P ! sta i bate joc de ei ! i a ncheiat cu glas de tain i cu fereal de ochi, la cei din jur :
Numai dumneata ai putea s-1 faci a-i da brlogul pe fa... Vorbe prea ciudate i pe care
Merior, n chip obinuit, ar fi trebuit s le dejghioace puintel. Acum, ns, ele mngiau tare
mica-i amrciune c domnul Cotescu" n-o primise i pe dnsa n formaie, cum dorise ea.
Cci precum se nelege acrobata nvrlioas, dezlnuit n mnua-i ginga i
piersulie, nu mai suferea s
1 se puie la ndoial nenfricarea brbteasc, sub cuvnt c are coaj de femeie.
Aadar, i-a dat dreptate mecanicului i s-a nveselit de prerea lui. Apoi a ateptat i ea, cu
inima zgndrit de mari nerbdri, ca i Costache Dumnezeu, ntoarcerea nerodnic a
escadrilei, pe care, dac i-ar fi stat n putere, ar fi solohionit-o s fie ct mai umilit i ct mai
nfrnt.
Cele patru psri, goneau cu tot-una iueal n vzduhul ui. Toader pusese capul drept pe
apus i prea fr grij. Din cnd n cnd trgea cu coada ochilor napoi, s se ncredineze
135
c deprtarea de hituitori nu s-a scurtat i furndu-i tot mai mult de zri. Se bucura de mai
nainte :
V-art eu vou, dom' Cotescu !
ntr-adevr, ajuns la meleag de ape nclcite, cu zvoi larg i sfrtecat printre unie argintii,
a cobort n loc, de mai s mute verdeaa i s prind und n rotunjimea roilor micue.
Ceilali trei au picat ia acelai semn, ca un pumn. Dar repede i-au afurisit pripeala, fiindc n
cotirile scurte, mprite, ale rului, printre plutele uriae cu frunz tremurat, fu-gritul s-a
mistuit ntr-o clip i nu i-a mai dat de urm.
n schimb le-a dat el de urm lor, ieindu-le prin spate din-tr-o ntorstur i nvlind vnte
pe deasupra, n duduiala nprasnic de motor plin.'
Abiat atunci a neles Cotescu ce repeziciune poate ajunge jucria asta primejdioas. i
totodat a priceput ce copilreasc i-a fost pornirea s-i ia urma pe coclauri.
Iar cnd din carlinga strmt a fugaciului a mai zrit ieind mna aceea batjocoritoare, care i-a
fcut lui din deget, ca un copil neastmprat, de parc i-a zis : Fii cuminte, c altminteri i
art eu ie !...", Cotescu a scrnit cu zduf i zobindu-i mintea nfuriat, n-a aflat ceva mai
bun de fcut, dect s porunceasc luare de nlime. Ndjduia pesemne s poat urmri mai
uor de sus curgerea apelor i goana celui zdrt.
Dar truda a fost de poman. Musculia glbuie pratia ca o turbciune prin creurile luncii,
apoi s-a upurit n pntecul unei crpturi de ponor i dus a fost.
Peste un ceas, cele trei avioane aterizau obosite la Bneasa, cu piloii scrbii i rezervoarele
uscate. Din bontul furios, cu care trntise Cotescu maina la pmnt, Costache Dumnezeu a

mirosit nfrngerea. Dovad e c i 1-a artat din cap lui Me-risor i a ncheiat obraznic, prind
scurt din buze :
P...
Iar lucrul a fost lmurit pentru toi peste cteva clipe numai, cnd, din dosul pdurii Bneasa,
i jos de tot, de parc luneca pe suhat, a chiuit trengrete avionul fantom" i s-a npustit
aa de drept n mnunchiul celor trei nfrni care ddeau lmuriri amrte lui Stavrat, nct
aceia, spimntai, s-au aruncat proac la pmnt.
136
Numai comandantul a rmas stlpit. Avusese fulgertor si-guraa c trenul de aterizaj i crap
capul, dar nu s-a clintit. A nchis ochii i a ngheat acolo. Cel puin s moar n picioare,
neumilit, aa cum se cdea unui om ca dnsul...
Din ua hangarului Costache o i scpase :
...de hbuc ! Dar fiorul de foc rece, care i-a sgetat pe ira spinrii, vznd cum trece
avionul cu roile la un deget de easta lui Stavrat, nu era numai fior de spaim. Era i o simire
de frumusee. Dac ar fi tiut scoate din negura amintirilor sale povestea aceea, pe care
plnsese cndva inima lui de tat sgeata lui Tell nfipt n mrul de pe capul copilului
nu i-ar fi lmurit rsuflarea de bucurie. n el nu era vie dect micarea neted i desvrit
ochit a avionului. Stavrat nu era viu. Era numai un tra 1 pus drept ctare, pentru tras la
int n el cu avionul..
Lng mecanic i tremurnd toat, Merior a gngurit :
Bine, dar sta merit...
Merit brevet ! aa a rostit Costache, i s-a dus cu pai mari s afle.cum i-a btut Toader
joc de escadril, scociornd apoi cpeelele msurilor, care urmau s se mai ia.
Mda ! a hotrt Stavrat, dup ce le-a ascultat istorisirea pe de rnd. Dac are trei sute de
kilometri la or, aviaia civil nu poate face nimic. Rugm pe militari s-i puie pe urm o
escadril de vntoare. Aceia sper c nu-1 scap !
i inima lui Costache s-a strns dintr-o dat, de 1-a durut, nelegea i el c, acum, Toader n-o
s mai scape de hitaii cei cu patru sute de kilometri pe ceas.
Mn ct poi de repede ! s-a rstit gfind oferul, care aipise la volan. Se urcase nadins
ntr-o main de astea de pia, numai i numai s ajung mai repede la Corciov. Cci la
dnsul se ducea acum, de-a dreptul, cu gndul s-1 apere pc Toader de npasta care-1 atepta.
Cuprins i el de dorul tainei, pe care o inuse bine pn astzi, a lsat maina la crucea Cii
Victoriei cu bulevardul Elisabeta, a alergat pn la statuia lui Mihai Viteazul i s-a repezit n
alt taxi.
136
La colul uliei lui Corciov a cobort din main, urmn-du-i calea pe jos, cu un pas care voia
s par nesperiat. Dar cnd a nchis n urm clana portei, mna i tremura pe fier i gtul i era
fierbinte, uscat i dureros.
S-a trntit pe pat, ca un butuc, i abia a nnodat captul vorbei :
...spune-i s nu mai vie... S se astmperc !
Cine ? ngim Corciov, uluit de toat prvala asta neneleas.
Toader !
Care... ? iar cuvntul Toader" nu l-au spus dect ochii holbai, rsrii n coada ochelarilor.
nfuriat, Costache s-a stropit :
Nu mai face tain cu mine... c eu tiu ! Dup care, socotind c s-au lmurit, a sczut
glasul : I-au pus pe urm o escadril de vntoare i de ast dat nu mai scap !
Bietul Corciov cdea din nori. Sau plutea ca n vis, ceea ce ar fi cam totuna. A simit o
fierbineal n ceaf, apoi rcoare n cretet, i a dus ntr-o doar mna la cap, plimbnd-o fr
rost n sfriala lui rotunda. Dar, ca i cnd n-ar mai fi simit nici mna, nici capul, a avut aa

de mari ndoieli asupra trez-viei lui, nct i-a scos ochelarii, tiprindu-le n degete rotocolul
rece, ca pe o chemare spre pmnt.
Nu neleg nimic, mo Costache ! Nimic ! Ce-i cu Toader i cu vntoarea ?...
Numai c mrturisirea aceasta, care se vedea ct colo c e neprefcut, a strnit o furioas
huial n mintea lui Costache Dumnezeu i 1-a mpins s urle :
S nu m zhieti1 la cap ? Auzi ? De-o sptmn ncoace, hbucul dumitale zboar
mereu pe aeroport.
Corciov a dus iute palma la obraz, lmurit :
Sfinte Pahomie cel Mare ! !
i ntr-o clip a scuturat toat btrneea, toat suferina clin el. A srit de gtul lui Costache,
srutndu-1 n netire, ntr-un freamt turbat de bucurie i plns, care ar fi zgriat urechile i
inima oricrui om de pe faa pmntului.
Dar Costache scos din pepeni, s-a zbrlit :
Stai, dom'le ! ncercnd s-i despleteasc braele lui Corciov, colcite pe dup grumaz.
Ce-i asta ? Ce te-a apucat ?...
16
241
Numai c, aflnd pe urm, din vorbe puine, spuse ndelung, adevrata stare a lucrurilor, a
fcut i el, cu toat uimirea :
...Uite, dom'le, ce chestie ! ?...
i firete a ncheiat cu o vorb veche, din care numai dou palme mai lipseau, ca s fie
ntreag-ntregu...
Va s zic nu era nimic de fcut i soarta trebuia lsat s-i spuie asprul ei cuvnt. Dar, de
bun seam, Corciov avea dreptul s fie luat la Bneasa i inut acolo, ca s vad i el, bietul,
ce nvalnic i zboar ndrcitul de Lstun". Iar alturi, de asemeni s fie adus i ceallalt biet
amrt, adic Petru Duic, faurul motorului minunat, care iscase pn acum mai multe
scrnete de msele dect toate exploziile ce le simise n pntecuul lui de oel.
Tocmeala fiind fcut i pecetluit cu un legmnt de tcere pn la capt, trei inimi au pornit
la Bneasa, tremurnd i de bucurie, dar i de teama zilelor care se pregteau dup mpletiri
de ursite ciudate.
XVIII
Ilscadrila de vntoare hrzit urmririi o conducea ancu, un locotenent ursuz, ciolnos i
strmb, dar detept foc i cu gura plin de scai, ceea ce putea fi chezie desvrit c foaia
lui calificativ o s mai vad de multe ori scris bun n grad". Era omul sta un venic prilej
de dihonie ntre semenii lui, pentru c trsnelile de zbor, prerile ce i le spunea fr pic de
sfial, i felul cum nelegea prietenia, rupsese omenirea n dou. O parte voia s-1 jupuiasc
de viu, iar cealalt l ndumnezeia.
Trimis cu civa ani nainte s ncerce i s primeasc nite avioane peste grani, s-a dus la
fabric, a stat s vad unul zburnd, apoi s-a suit ntr-un automobil i a rzimat-o drept n faa
potei, de unde a btut telegrama care urmeaz :
M ntorc ar. Rog dai-m judecat consiliul rzboi fiind la."
137
Iar asta o spunea ei, acrobat desvirit, curajos pn dincolo de marginile oricrei nebunii,
bucit de carte i n stare s zboare vorba lui chiar pe o tinichea smuls de vnt, dintr-un
acoperi de cas.
ntr-adevr, nimic nu era ntmpltor n zborurile sale. Visa cteva sptmni, lungit n pat, cu
ochii nchii, braele aduse sub cap i picioarele rchirate ntr-un palonier nchipuit.
Plsmuia cu mintea micri rotunde, cuteztoare i noi, pe urm, cnd socotea c a msurat
bine i tie ct anume gaz trebuie pus, ct direcie i ct man, srea la mas i desena pe o

foaie nvrtejirea ntreag, prin irag nesfrit de avioane, legate cu sfoara unei sgei
nentrerupte.
Seara ori dimineaa, se ducea apoi la cmp, ddea hrtia n mna unui prieten spunnd :
Astea le fac ! i urca znatic, nesmintind nimic din toate cele ornduite cu nchipuirea.
Dup aceea, mpcat cu toat lumea, fiindc nimeni nu putea s nu-1 strng n brae vznd
asemenea biruin, des-cleta iari la otii amare i vorbe ascuite, care-1 nvrjm-au clin
nou cu jumtate de omenire, pn la mpcarea negreit de la zborul viitor. Se vede c i se
treceau toate, unde i se ghicea sfritul mai limpede ca oricui.
Prietenii, ngrijorai, cercau zadarnic s-i moaie coarda prea ntins a cutezanei. N-au izbutit
s-1 potoleasc, pentru c sfritul acela el l tia, l primise ca pe o ursit nenduplecat i, la
urma urmei, pe drept cuvenit. Dar nenfrnatul acesta, care se juca deopotriv cu suprarea
oamenilor i cu ncruntrile cerului, aflase n zburda lui diavoleasc i minunat ceva mai
mult dect nendoirea morii timpurii. Aflase i pricina ei limpede.
Pe aici are s vie ! zicea lipind degetul pe sticla rotund a msurtorului de nlime.
Mgarul sta este singura bucic proast din avionul meu. E greu de cap. nelege ntotdeauna cu civa metri mai trziu... i civa metri mai trziu" or s nsemne ntr-o bun zi
civa metri prea trziu"... adic tocmai cei doi metri de care spune Moartea-neobosit"...
ancu i dduse seama c altimetrul nu se mai ine la pas cu nlimea avionului, n micri
repezi, i mai ales la co-, borri aspre. Iar el, care nu putea s se dezbare de acrobaiile fcute
lng pmnt, nelegea lmurit c, odat i odat, iarba
16*
243
6 sa- intre n cariing nainte de-a aplica aitimetrul s-i spue c are poft de nutre.
Nu-i psa. Lupta lui era numai s ctige timp. i astfel fiecare nou zi de trai i se prea nu o
cuvenire de trup tnr, ci o biruin.
Cnd un mare om al aviaiei, care s-a nspimntat vzn-du-1 n zbor jos, a rostit : L-a
decora i l-a trimite la nchisoare !", locotenentul a adunat n ochi numai sclipirea fericit a
decoraiei. nchisoarea i ce nchisoare ! dospea de mult vreme n el, gata pregtit.
Rmnea s vie numai ntmplarea, care s i-o scoat din mruntaie.
Iat deci omul sortit s puie mna pe avionul fantom". Cci, de ast dat, poruncirea glsuia
c acela trebuie silit s coboare. Ba nc silit aa fel, nct fugarul s n-aib vreme a-i aprinde
maina, nici a se mistui n vreo pdure. Trebuia prins la larg, n cmp gol.
Iar ancu i hotrse n mintea lui s-1 aduc la aterizare chiar pe un aerodrom, fie cel de la
Pipera, fie la Bneasa. Avea ndejde deplin n mna lui i se bizuia fr sinchis pe cei doi
adjutani, care-i ineau laturile n escadril.
Cei mai nebuni din toat armia romn, cum i-a pecetluit, alegndu-i dup o cutare de trei
ani, prin toate grupurile de aviaie i prin toate colile din ar.
edeau acum la ateptare, brzdai de toate bretelele carlingii i parautei, cu mtile n cap i
ochelarii trai. Pentru ca nvala s le fie neateptat, avioanele erau pitite mhangar i
trebuiau s-i ia pornirea chiar de acolo. Plecarea avea s o deie ancu numai n clipa cnd
dumanul" intra n zbor jos, dup cum aflase c are obiceiul.
Toat lumea era ncordat i gusta dinainte biruina. Numai cei trei, sracii Costache,
Corciov i Duic zgribulii ntr-un col, gustau din hrana trist, ce s-ar numi rugciune,
bineneles dac poi semui cerirea milei lui Dumnezeu cu nclinarea, care-i ngduie s duci
mintea pn la dorina de nenorocire a unor oameni vrednici, rostuii s-i mplineasc o
datorie neovitoare.
138
n hangarul huitor, unde detunau cele trei motoare, nu s- auzit iala subire cu zvon
nfundat din pieptiorul lui Lstun".

Toader venea vesel la petrecerea nou i se rzgia ca mierla pornit pe joac. Simea plcere
nebun s ngleze motorul pn mai nu-i mai auzea btaia i s pluteasc ncet, ncet de tot,
pentru ca ndat s umfle vntul i s-o rup din loc...
A colindat cmpul, hcuindu-1 n toate felurile, a fcut cu mna semne vesele celor de jos i na stat s se ntrebe de ce n faa hangarului nu mai miun oamenii rsfirai ca nainte, ci s-au
grmdit pe de lturi, lsnd la mijloc prtie larg i goal
Nu-1 nedumerete nici chiar lipsa punctului". n schimb, l bucur rochia, care flutur n
umbr ca o floare de zarzr vntuit primvratic.
Coboar s-0 vad.
Coboar.
Iat-o
O vede bine. i vede obrajii rumenii i crlionii galbeni, i vede pn i ochii...
Iar ochilor acelora le trimite cu mna tremurat un semn stngaci, unde prietenia se teme s
neasc ntreag...
Dar, n aceeai clip, vede cele trei elici, care se nvrt n plin motor, gata de plecare, i-i d
seama c-s maini de dincolo". Nici n-a apucat a trece de hangar i tustrele dihnii fierulii au
nit pe cmp i n vzduh. Fug nprasnic, blestematele, i se rstoarn o dat cu zgaibele n
sus, ca pe perete, ntr-o plecare american" (i pare ru c nu poate spune depart a
l'amricaine" ca Merior, dar la nevoie e bine i pe romnete, cum i-a lmurit fata) suindu-se
dintr-un salt cu o sut de metri peste capul lui.
Face lung :
'te-te drcieee... ! apoi scurt. Am sfeclit-o, vere ! Mai ales cnd vede c avionul din cap
pic deasupra lui, de parc vrea s-1 fac ndri.
Ho, boal ! l mustr el atunci, privind pntecul burdu-fos care-i trece la trei brae de
cretet, mai-mai s-i scrijale scfrlia n colul bechiei.
Dar repezeala de ghiulea a celor trei, fa de ncetineala lui Lstun", a cscat dintr-o clipit
deprtare zdravn ntre ei. Toader prinde prilejul, ntoarce gngania n loc, vr maneta
139
de gaze pe cel din urm zim, unde n-o pusese niciodat, i scpat ca o pratie uluitoare prin
faa zecilor de ochi cscai n buza hangarului.
Ct ai numra zece nu s-a mai vzut. Numai ancu, ridicat mai sus dect adjutanii, s-a rsucit
n pern i1 zrete, ht departe, n urm, sgetnd de-a curmeziul ogoarelor.
Face semn de ocolire. Cele cteva clipe pierdute n virajul larg mresc cu nc o postat bun
calea lung pn la fugar.
Dar acum se ntind la drum, ntr-o hituiala fr de mil, ca trei natime de copoi, zvrlii n
urmrirea pe via i moarte a unui biet pui de iepure, cu urechile clpuge uitate peste ierbi.
Toader nu se ntreab unde gonete, nici se teme c s-ar putea rtci. Acum n-are vreme. Se
druiete tot, ncordat i nrit, motoraului care zbrnie s-1 asurzeasc. Limba ceasornicului
de iueal a ajuns la capt, unde scrie dou sute cincizeci, i a rmas acolo, ca lipit. Cellalt
ochi de geam rotund, unde trebuie s se arate nvrtiturile elicelor i-a nepenit i el liniua
mictoare i verzuie dincolo de dou mii, adic tot ce poate da motorul.
Iar matahalele de vntoare din urm vin i vin, i vin mereu, mucnd cu guri lacome vntul
despritor, ncput la mijloc, ntre ele i cel urmrit.
Toader urc ntr-o doar pe sui lin, s nu mai piard nc din deprtarea pus. Iar cnd a
ajuns n creasta cerului, de-i ies n fa clbuciri pcloase de nori, are dou bucurii n acelai
timp. Una, pentru c hitaii au urcat mai greu ca dnsul i au rmas mult mai n urm. Iar a
doua, c a ntlnit caierile acestea jilave, printre care poate alerga i s se furieze ntocmai
cum fcuse nainte cu plopii din lunca Argeului sau a Oltului Dumnezeu tie care o fi
fost...

ntr-adevr, l-au pierdut repede, i ancu e furios. Furios pentru c la nori nu se gndise, el,
care-i fcuse i de data aceasta.tot planul btliei, desfcut micare cu micare. Dar
zburtor mrinimos i om detept cum este, nu poate s nu-i aureasc a doua nfrngere
ntia fusese chiar pe aeroport ludnd cu toat inima i cu toat cldura isteimea haimanalei din vzduh.
Prin semne greu nelese fiindc micarea nu intrase n chibzuinele de mai nainte croite
mparte avioanele n
140
trei coluri de cer, unde fiecare trebuie s roteasc larg, n loc, pndind blestematele pntece de
scam ale norilor, doar-doar s-o prizri pe pielea vreunuia din ele puricele care stric tihna
unei ri ntregi.
n vremea asta, Toader a luat deprtare zdravn i acum ncearc. nti oprete motorul, doardoar o auzi duduiala ntreit a celorlali. Apoi,' nelmurind nimic, se las ncetinel pe lng o
fleandur de cea, i caut dedesubt prin zdren-uirea ei aburit.
Nimic.
Dar golul acesta, care pn mai adineauri era plin, pentru c erau patru vieti n hul lui, i se
pare acum ameitor de pustiu. Pmntul, cu ogoarele, satele i apele negre, prinse n
pienjeniul alb al drumurilor ncropite din ae subiri, a rmas aa de afund, e aa de departe,
nct zborul i-a pierdut nelesul. E stare pe loc i nefiin ; ieire din lume, asta-i tot. Iar n
inim pndete urt de moarte, nesfrit, ca nesfrirea aceasta vineie i fr trup, unde-i vine
s te ntorci pe dos, s aezi roile pe pntecul norilor, pentru c mult mai tari par ei dect
strvezia licrire a ogoarelor de jos.
Dar gndurile astea toate au lunecat n bietan foarte ovitoare, foarte nelimpezi. Struie ntrnsul, se ncheag tot mai mult, un fel de ameeal nceat i ptrunztoare. Mnile i s-au fcut
moi, picioarele snt crp, iar rsuflarea trece obosit, rar. Parc l-ar strnge ncet de piept o
ghear vnjoas, care-1 nbu...
Ar vrea s sufle adnc, s se zbuciume, s se trezeasc... Nu mai poate... Sngele i bate la faa
crnii, n tmpl, n gt, n dosul palmelor, i amorirea crete ca o ap, cuprinzndu-1 treptat
pn n cel din urm licrit al tirii...
Parc doarme...
optete sfrit, cu ovire de gnd : 'te-te drcieee ! Atta tot...
Lstun" chiuie nainte n vzduh i netiutor de suferina inimii lui...
Se mir doar c nimeni nu-1 mai ntoarce la dreapta i la stnga, s ocoleasc bulucelile de
cli uori cenuii i albi, care-i fumeg n drum.
140
Iar cum pe el nu-1 stingheresc asemeni artri firave, i nfige botul rotund n praful de ap
plutitoare, strnete viitori de caiere sure i le las n urm, alergnd spre altele...
Dar dup ctva timp i se urte i lui. Se zbehuie de cteva ori fr rost, face un rotocol, se
rstoarn, se ntoarce la loc, se pleac, se ridic i, nvrtejindu-se ca o frunz rvit sub
vntoasele toamnei, coboar spre pamnt n neornduial de trepte ciudate...
Toader se smulge din toropeal...
Se scutur o dat ii vine deplin n fire. Mna s-a ntrit pe volan i d mainii zbor aezat.
Iar ochiul caut tot mai ascuit ntre goluri, ca s-i afle urmritorii. Nu-i vede. Deprtarea i
nlimea la care roto-colesc ei acum n-ar fi o piedic. Numai c soarele trece drept prin
mijlocul lor i le pune perdea nainte, ca n cerce-veaua unei case. n schimb, ei de dincolo
vd, i pot bnui cel puin c licrirea de o clip, care a fulgerat ca un ochi de oglind,
departe, n jos, ntre lanuri, ar putea s fie avionul fantom".
i fac semne de la avion la avion, iar cnd au vzut toi, ancu d porunca de adunare i bat
cale piezi pe cer, rp-gnd din necuprinsuri.

Flcul crezuse c s-a mntuit de dumani i potolise motorul, s-1 scoat din nfierbntarea
primejdioas n care 1-a aflat clocotind la trezire.
De aceea nvala lui ancu i s-a prut c url ca iadul i 1-a cutremurat. Va s zic tot nu
scpase. i fiindc acum nu mai avea nici un chip de ieit dintre balaurii acetia, care-i tiau
calea, i mpucau peste cap, i strneau, nainte, deasupra i dedesubt volburi de vnt, unde
aripile lui Lstun" se nfundau ca n aluatul moale, n-a mai avut curaj s lupte. A ales un loc
prielnic aterizrii i s-a cobort n paraut", aproape drept, strns inut n coaste de cei trei
hitai.
Roile s-au pus pe pmnt i abia de au mai avut cteva nvrtituri. Iar Toader pusese mna pe
manet, gata s curme gazele.
Dar n clipa aceea, un bici luntric i-a plesnit peste gndul cel nevolnic. A ateptat n
nemicare, cu coada ochiului ncordat, coborrea celor trei, pe iarba imaului. I-a ispitit s
141
sar din carling i s alerge spre dnsul, fcndu-se bleg, f-rmat, ca dus n lein. Iar cnd i-a
avut la zece pai, a umflat motorul n trsnet dezndjduit i dus a fost pe cmpuri, ca un
lstun zlud.
nelat i acum, ancu s-a nsprit. S-a hotrt s fac tot ce-o putea ca s ite fantomei" o
ruptur, silindu-1 s coboare n loc nepotrivit.
L-a ajuns destul de repede, 1-a fcut s coboare unde au vrut n nite hrtoape1 groaznice
dar Lstun" s-a purtat vitejete. Roile micue, mldii i coborrea n paraut" l-a pus
nezgriat pe pmnt. i atunci s-a ntmplat aceast fapt de rs i care l-a nveselit pe Toader,
cum nimic nu-1 nveselise pn atunci. Pe asemenea loc potrivnic el era la adpost desvrit,
pentru c aici nu puteau ceilali s coboare.
ancu i-a dat seama i ndjduind c fugarul, chiar dac a avut noroc la coborre, n-o s-1
mai aib la o ncercare de urcat, a fcut celorlali semne s aterizeze, artndu-le un cmp la
vreun kilometru deprtare.
Totui, temtor de cine tie ce nou viclenie, el s-a pstrat n zbor, nvrtindu-se paznic peste
Toader, pn ce aveau s-1 'fjeasc ajutanii.
Astfel flcul a avut vremea s se dea jos, s ntoarc maina pe o prticic mai neted, i
mpingnd amarnic n motor, nct Lstun" aproape c a srit n sus pe loc, a luat-o goana
mai departe.
ancu s-a repezit dup dnsul. Numai c de data asta era singur. Iar tovarii lui, deprtai cu
un kilometru de avioane.
Acum, locotenentul i-a dat seama c nu-1 mai poate prinde. S-a mulumit doar s-i taie
drumul, ncercnd de c-teva ori s-1 ntoarc, dar avionul fantom" era stranic de mldios
i ferea micrile cu o uurin minunat. Ba nc aa de minunat, nct ancu s-a pomenit
gndind : Pfiuu... ce-a face eu s am dihania asta..."
n vremea asta avioanele celelalte veneau duduind din urm.
Uf ! Nu se mai isprvete ! a oftat cu toat lehamitea lui bietul hituit. i fiindc acum, cu
adevrat, nu mai avea nici o scpare, a hotrt s ie ct o putea, ct l-o milui motorul...
Nici mcar nori nu mai snt pe aici", s-a cinat n sinea lui biatul privind nseninarea
desvrit de sus. Vznd ns
141
n zare licrirea de oglind a unei ape, a ndjduit cu un suspin :
Oltul ? Argeul ?... O fi lunca... i poate... Dar n-a vrut s-i cread ndejdii.
i aa se ducea inte ctre ap. ancu se uluise :
Uiteee !... iar ca s fie cu totul ncredinat de grozava descoperire ce o fcuse, a greit
dinadins s zboare chiar dincolo de linia care tia c-i oprit.

Dect i era oprit numai lui, nu i lui Toader. i astfel Lstun" a trecut Dunrea, n Bulgaria,
clcnd legi i granii, cu desvrita senintate a netiinei. i cu stranic bucurie,
bineneles, pentru c Toader nu s-a ntrebat :
De ce s-or fi oprit ? De ce se rotesc pe loc ? De ce se ntorc napoi ? Ci a spus lmurit i
biruitor :
I-am rmas, vere...
XIX
ntr-adevr i-a rmas, iar cele trei avioane cltoresc acum la Bucureti, pentru c or fi tiind
drumul. Dar Toader habar n-are unde se afl i ncotro vine grdina lui mo Sandu.
S se ia dup cele trei, care au fcut calea ntoars ? Asta nu se poate. Va s zic, trebuie s se
nvrt pe aici i s caute a desprinde vreo lmurire. De pild, o in de tren, ori un ora. Ei
i ? Dar ina unde-1 duce ? i care ora e ? i n ce parte a Bucuretiului vine oraul acela ?
Numai c aici toate ntrebrile acestea n-au nici un rost, pentru c nu se arat nicieri nici
orae, nici drumuri de fier. Vltuceal de dealuri, rupturi de ape i atta tot.
Tot la Olt trebuie s aflu eu ceva... Ori la Argeu' ista, care o fi el...
i ocolind pe departe, se apropie de malul apei late, minu-nndu-se singur :
142
Mare-i, vere, i Oltu-ista... Mai-mai ca Dunrea de la Galai...
Dar, n dreapta, sub predelri de fum, se prizrete aezarea mrunit de pete albe :
Uite trgu...
Pune capul spre el i d de un orel, nici prea mare, nici prea mic.
ncrunt gndurile n el, s-i aduc aminte.
Care ora era lng Olt ? i pe harta Romniei, pe care a buchisit-o un anior ntreg, de i-a
lsat nc urme n minte, erpuiri albstrii : apele ; pete verzi : es ; i trc-tur cafenie :
dealuri i muni, urmrete cerculeele negre lipite de Olt.
Slatina, zice bucuros. Dar numaidect se ntristeaz, fiindc pe apa cea lat vede fel de fel
de luntre, cum n-a mai vzut niciodat. Nici n-ai zice c-s brci. Par mai degrab vapoare, ca
la Galai. i fiindc n-a auzit de vapoare la Slatina, coboar jos de tot, s se ncredineze.
Jte-te drcie... vapoare, vere ! i eu, care habar n-aveam c la Slatina merg vapoarele...
Apoi, fiindc i se-nzare c nu se potrivete aezarea de aici, cu aceea pe care o bnuia la
Slatina trgul acela l so-coate la rsrita apei, iar sta parc ar veni n jos caut inele
trenului, caut gara i caut podul peste Olt.
Dar gara n-o vede, inele nu le zrete i podul nu-i nicieri.
Ei, comedie !
Deodat, cnd i arunc ochii peste ap, unde d de alt trg, se uimete de-a binelea, pentru c
n marginea lui se arat inele fugind n sus, pn se pierd n zare, i lmurete moul grii, la
captul lor de pornire.
Zboar ntins ntr-acolo. Pe urm coboar jos, jos de tot, lng staie, ocolind-o o dat, de
dou ori, pn izbutete a silabisi :
C-l-ra-i..." Apoi scurt, ca la abecedar : Clrai" ! St nedumerit.
Clrai ?... Clrai ? C-l-ra-i ? Unde vine trgu' ista, doamne ?... Unde vine Clrai,
elev Mndru Toader ?... Gndete-te bine, Mndru Toader i spune : unde vine oraul
Clrai... Ei ? Te-ai gndit ? Zi : oraul Clrai este..."
Estee... Oraul Clrai esteee...
142
Aa ! Este ca...
ca...
capi...
Capitala...
Bine ! Capitala... cui ?

Oraul. Clrai este capitala ju...


Aa !
...Judeuluiii...
Hai, hai mai repede !
Judeuluiii... ... aiastaaa...
Eh ! Zi : Ia...
Ialomia. Acum turuie dintr-o rsuflare : Judeului Ialomia din Muntenia, care el este port
la Dunre i vas'c acolo vin vapoare i corbii, unde se ncarc grne, i mrfuri, i oameni,
i alte cele...
n mintea obosit a lui Toader, Romnia s-a rsturnat acum de trei ori, s^a dat peste cap, s-a
mai nvrtit de cteva ori, ca un talger, i n sfrit a nceput a se aeza destul de lmurit,
pentru ca elevul Mndru" s tie c trebuie inut calea ferat, care duce n sus.
O gar mare o oprete ns i o despic n dou pri. Citete : Ciulnia".
Acum ncotro ?... O ia la dreapta i, dup un timp, d iari de ape late i de bli. Tot
Dunrea s fie ? Bnuiete numai, i pe st prepus o ia napoi pe linia dreapt i fr sfrit...
n sfrit, colo, n buza cerului, cresc paiele nalte ale telegrafiei fr fir.
Acum ncepe a se ncorda. O aspr dorin de rzbunare l mn spre hangarele Bnesei.
Dar e obosit i i-i team de alt primejduire. Ocolete pe departe de tot, n sus, pe linia de
centur a forturilor i coboar n clin moale, la odihna bun a brtcii lui mo Sandu...
Azi ai trudit, nu glum, dom'ofir ! griete acela, privind nnegrirea de ulei mprocat pe
aripi i pe fuselaj... Parc ai fost la btlie, nu alta...
143
Toader rspunde cu un zmbet silnic i o saltare a capului, are ar vrea s spuie ceva, dar nu
mrturisete dect oboseal i lehamite.
Apoi adoarme butean, cu tot cerul unei jumti de ar ninat n hainele lui.
Dup un ceas de stat lungit, cu ceafa copcit n palmele adunate sub cap, ancu sare la mas.
Ia coal alb i scrie : Ofier inferior activ
Locot. aviator ancu G. ctr
Flotila de lupt n mplinirea poruncii Dv. m-am ncredinat c snt prost pilot militar.
Ca urmare v rog s m socotii plecat din armat.
Apoi a plecat n ora s-i ia msur de haine civile. Pasmite se suprase c mai marii lui nu
i-au dat voie s trag cu mitraliera n avionul fantom".
XX
Hriala dintre guvernul din Bucureti i cel din Sofia, cu privire la nclcarea granielor, n-a
dus la nici o lmurire. Fiecare nvinuia pe cellalt i hotra pe malul Dunrii paz aspr, cu
mitraliere ncrcate, lucru care a dus la schimbarea a patru minitri, la mutarea ctorva
regimente mai spre hotarul primejduit i la cumprarea celor mai noi tunuri antiaeriene.
In mijlocul acestei zarve, Costache Dumnezeu era i vesel, i nspimntat. A neles c din
pricina buclucului cu Bulgaria, mrimile din Bucureti or b caute s nbue lucrurile. De
aceea s-a socotit ndreptit s-o ia de o parte pe Merior i s-i spuie :
S tii c nu glumesc : numai dumneata i vii de hac. Nu m ntreba mai mult, dar urc-te
o dat cu Ppua"
143
dup ei i om vedea dac-s eu nebun de-a binelea, ori de mai pot socoti ct fac dou i cu
dou.
Alte lmuriri n-a vrut s mai dea cu nici un pre. Iar fiindc Merior cuta s-1 capete pe
Stavrat de partea ei, a scpat o vorb despre ceea ce i spusese mecanicul. Comandantul 1-a
chemat pe Costache s-i arate temeiurile.

Temeiuri ? N-am. Dar am nas. i dac n-o fi mirosit bine, l tai i hrnesc dou zile cu el
pe Neam-prost! (Neam-prost era o hait de cne pripit pe la cantin i pe care Stavrat a
trebuit s-1 lase n apele lui, fiindc se chinuise de-a surda dou luni s-1 alunge.)
Vorba fi a lui Costache i-a luminat comandantului o crare, pe care nici gnd s-o viseze,
oricte feluri de ntorsturi primise el n bnuielile lui.
n orice caz era lucru hotrt c mecanicul tia ceva i c sfatul lui trebuia folosit.
i-apoi, la drept vorbind, Stavrat ar fi avut o mare bucurie s fie el limpezitorul acestei
ntmplri nemaipomenite.
Iar bucuria i-ar fi fost cu att mai mare, cu ct avea de-a face cu un avion nou, i, dup cte
prea, mai bun dect multe altele.
i-a dat voia cuvenit, iar Merior i-a pregtit Ppua".
Patru sau cinci nopi, a visat numai prpstii. Se pregtea, drag doamne, s fie eroina unei
poveti, ori a unui roman, i fiind totui femeie, nu putea s scuture povestea sau romanul
acela, de aceea ce aducea ea netiut i fr putin de rluit : o carne roz i proaspt, care
se vlguia n bucurii de veac nou, nedreptind pe celelalte din veacul dus, i din toate
veacurile cte o pregtiser pe ea.
Acelea se rzbunau n schimb noaptea, cnd o aflau cu m-nile legate de somn. Iar rzbunarea
era nendurat. nfigea cearcne sub ochi i nfrumusea pe toi brbaii din preajma ei, pn a
fcut-o s vad cu spaim c afl n fiecare cte o ispit. Ceea ce, pentru mndria ei de
bieoaic, era ruine acr i umilire.
Toader a avut ns ndurarea s nu se ie prea drz de nfocarea lui. Sau, poate c, a avut
slbiciunea s-o vad iari pe Merior ceea ce, la urma urmei, poate fi tot una.
144
i iat-1 miruit de fericirea cea mare. Iat-1 zburnd alturi de Ppua" i huindu-i
motorul s-1 duc n pas de cer cu Merior.
Cmpul e uluit n ntregime, de la Cotescu pn la portarul cel slab, care s-a sculat iari de pe
scaun s vad minunea c bulgarul naibei" nu mai fuge, ci face semne cu mna i zboar lin
lng sclipirea aurie a Ppuii".
Costache zmbete, pentru c tia ce are s se ntmple. Stavrat, n schimb, st drept, ca de
ghea, n mijlocul cmpu-lui. E iari seamn unui semn de exclamare, pe o foaie goal. Dar
de ast dat linia neagr e tras aa de drept, nct primete nainte, de la sine, cele dou vorbe
:
Acum tiu !
Avioanele s-au apropiat arip la arip. Lui Toader i se face mil de truda cu care ochii lui
Merior bat n obrazul lui, cercnd s desfac din el omul cel tinuit. Rde, apoi i ridic
ochelarii furai i ei o dat cu Lstunul" din casa iui Corciov.
Faa tras i glbie se umple deodat de lumin albastr.
Toader ! deseneaz gura lui Merior, i n uimirea cea fr de msur, mnuele pierdute n
mnui mari, ip peste carling ca o cerere de ajutor, ori o flfire rar de drapel...
Iar Toader Sfrleaz, zburtorul pe pmnt", grjdarui" i bietul biat cu oase achiete" se
rzbun pe toate amrciunile lui de atia ani, fcnd din cap un semn, care spune ritos i
vesel :
Api, vezi ? Ce-mi credeai matale ?
i cu sufletul linitit, mpcat, fr pic de team c i str-nete vreo primejduire, o duce
ncet, n ocolire, i o mbie spre valea Colentinei, la grdina de zarzavat a lui mo Sandu.
Aterizeaz el nti, s-i arate calea. Apoi o primete ca un alt Ft-Frumos pe alt Ileana snt
doar zburtori ai zilelor noastre, pe altfel de cai, dar tot aa de nzdrvani ca i ai celorlali ;
cci tot aa de schilavi snt n grajd i tot aa de nprasnici, atunci cnd mna milostiv le
ntinde tava cu jeratic.

Lng mormanul de verze i de cartofi a fost taifas mare n seara aceea- Erau cinci : Merior,
Costache Dumnezeu, Cor
145
ciov, Duic i Toader. Dar preri erau numai dou. Una spus, a celor patru dinti, i una
tcut, a lui Toader. El n-avea ncredere nici n vorba lui Stavrat, care-i fgduise lui Merior
s capete ndreptrile de zbor pentru dnsul, nici n prerea lui Costache, care socotea c
acum, domnii cei mari nu se mai pot ndoi de Lstun". Se ncpnase n sntoasa lui
nencredere rneasc i chiar atunci cnd li s-a dat n min, hotrnd s le fac voia, n-a
pregetat a zice :
Da' i vid, 'mneavoastr, c iese tot pe-a mea !... Apoi chiar n noaptea aceea, dup
chibzuiala ntocmit, au
strns aripile lui Lstun", l-au aburcat n harabaua cea mare a lui mo Sandu i au ntors
mainua n opron, la Corciov acas, de unde trebuia s plece mai apoi, cu toate formele,
spre Bneasa i n hangar.
Cu toate formele i cu nc una pe care o ceruse Stavrat. Adic Lstun" a cptat o vopsea
roie ca focul pe ntregul lui trup glbui, ceea ce trebuia s rate c avionul n-a zburat
niciodat i pentru cine voia s cread, sau nu vedea c nu-i cel care a zhit lumea
ntreag vreme de cteva sp-tmni. n orice caz, c nu-i cel care a trecut peste Dunre.
ntr-adevr, orict de copilroas ar fi prut aceast dare dup deget, Stavrat s-a dovedit bun
cunosctor al oamenilor de cmp. Ba i al celorlali.
Lstunul cel aprig de sus prea jos un hleab firav i nensemnat. O jucrie neroad, cu
motorul mi jucrie dect celula i cu nouti de alctuire mai jucrii dect amndou laolalt.
Elevii punctului rd netiutori :
sta-i avionul lui Corciov ?
Ai face parale, dac l-ai aga de-o frnghie la Moi...
Cnd i sufla o dat n el, capoteaz... i toi rd, ciucure.
Numai Cotescu, vulpe btrn, se nvrte i tot se nvrtc n preajma dihniei acestea,
cntrind-o cu ochi mici de pnd, tiai la jumtate : o parte vede afar, o parte vede
nluutru. Apoi amndou se ntregesc i vd pe cer.'
A neles, dar tace. E i asta o rzbunare. Iar Cotescu o gust pe deplin, ca pe o bomboan
bun,
145
259985
Toader, tocmit din nou la hangar cci Stavrat i mplinise pe loc una din fgduielile date
lui Merior a pierdut rbdarea chiar n dup-amiaza celei dinti zile :
Pi, eu nu m sui ? a ncercat el, mijind ochii bnuitori spre Costache Dumnezeu, cnd a
vzut c punctul" ncepe, iar avioanele zdruhnesc voinicete spre steria vntului.
Eh ! Ai zburat destul pn mai ieri ! Te mai odihnete ! S-or face toate dup cum vrei.
Dar bietanul nu pricepea rostul ntrzierii dect n felul lui. Adic, socotind c toate vorbele
late au fost urubrii boiereti, ca s-1 dea n gura lupului cu Lstun" cu tot. I-a i spus fetei,
de la obraz:
Vezi, du'ie ? Pi, nu-mi era mai de hazn la bulgaria lui mo Sandu ?
Iar cnd Merior, scit, se duce la Stavrat s-i cear i mplinirea celeilalte fgduieli
adic nscrierea flcului n coala de pilotaj comandantul i pierde srita, bate cu pumnul
n birou i strig :
Te rog s m scuteti cu struinele tale ! Domnul acela va intra la punct, cnd voi socoti
eu ! i, n orice caz, va trebui s fac coala ntreag, aa cum o fac toi...
Bine, dar a dovedit c tie s zboare !
N-a dovedit nimic ! i fiindc vede cum se alungesc ochii nepoatei, ntregete : Oficial n-a
dovedit nimic. Trebuie s intre la dubl comand, ca orice elev, i s le fac pe toate celelalte

patruzeci reglementare chiar dac n-ar avea nevoie fiindc am eu nevoie s se tie c
nu poate zbura.
Dup aceea, scrbit de toat harababura gndurilor, care i se bteau cap n cap, silindu-1 s-i
piard de tot nlnuirea prea bine cunoscut a judecilor, a adugat mai ncet, dar mai iuit:
-apoi acum nu mai poate zbura pe jucria" lui Cor-ciov. Trebuie s zboare pe avion
cumsecade, pe care n-a zburat. Iar eu tiu prea bine ce nseamn trecerea de la un motor de
douzeci de cai, la altul de optzeci...
Pe urm a ncheiat scurt :
17 Sfrleazfi cu foreaz
257
Nu ! A zburat pe pielea lui, l privete. Acum ns zboar pe pielea mea i asta m
privete pe mine. Eu nu vreau snge pe aeroportul meu !
Bine, neleg, a rspuns Merior, mblnzit i ne-legnd temeiurile, dar chiar aa
pe dubl comand de ce s nu zboare acum ?
ntrebarea era fireasc i foarte cuminte. Iar dac Stavrat nu i-ar fi pierdut firea, i-ar fi
rspuns altfel, dect : ^ S nvee nti geografia, domnul acesta al dumitale, ca s tie
mcar unde-s graniele rii. Sau, cel puin, s-mi arate cu ceva, c a nvat cele cinci clase
primare, fr de care eu n-ar trebui s-1 primesc nici ucenic la hangar ! i apoi, deodat, a
clocotit tot necazul n el i a dat iama n toat msura i drmuiala de sine, cu care se
nvemnta, bruftuind-o fr mil: Dar, la urma urmei, nu-i dau voie s mai struieti pentru
nesplatul sta. Ce-i slbiciunea aceasta fr noim ? Se vede c i-ai zvrlit din avion i toat
mndria cnd l-ai scuturat pe Remy Popovici.
i ce i-a cunat ? a uuit fata, nlemnit. Apoi pe loc a nvlit-o sngele n obraji, a
mestecat ntre dini cteva vorbe aspre, pe care buzele n-au vrut s le spuie. i pe urm a
trsnit n clan, lsnd n urm-i odaia goal. Goal, fiindc Stavrat era i el n clipa aceea un
biet suflet cu des-vrire gol.
I-a prut ru c a fost crud numai pe un prepus. Mai apoi ns i-a gsit ntemeiere, fiindc nu
degeaba citise de attea ori blestemata de carte a ncinatului de neam, care ura pe femei. Iar
acela zicea limpede :
Femeia n-are rang. mprumut pe al brbatului."
Prin urmare, dac n-are rang, n-are cum avea nici mndria rangului. i ca o dovad, poftim. l
zvrle pe Remy de la nu tiu cte mii de metri, iar pe Toader Mndru l suie n slav.
Judecata e limpede i fr cusur aadar, dureroas ca un cuit veninat pentru o inim care
n-a avut alt bun pe lume dect veveria asta de nepoat.
Nu, nu ! Asta nu se cheam gelozie mcar c gelozia nu-i ceva de ruine ci se cheam
mhnire de printe, care-i vede odorul pornind pe nite ci... Doamne ! pe nite ci... Hm !
146
Negreit, Merior umbl cu capul prin nori. Da, umbl prin nori ca i aeroplanul ei. Se vede
c de aici pornete toat vina, cci i cellalt umbl prin nori... Mda ! Au acelai drum... Snt
la ei acas, acolo, n nori. i ea... i el... Ba poate el e mai acas dect ea, ticlosul ! Stranic
tie s zboare... !
Hm ! tie ? Nu ! Nu tie nimic. tie mina lui, aa cum tiu mnile copiilor i ale maimuelor
s poarte ghidonul unei biciclete, de pe care omul n toat firea se prvale ca bolovanul. La
drept vorbind, echilibrul e o stare a stihiilor. Creierul nu ajut la nimic dect doar s-1
strice.
Dar ce pricepe Merior din toate astea ? Aici, pe cmp, ea e femeie i zburtoare. i-a alctuit
deci o lume a ei, care nu seamn cu a femeilor celorlalte. Cci i ea se poate simi ispitit
spre eroul" care le ntunec mintea tuturor semenilor ei. Numai c pe cmp eroul nu-i Remy
Popovici. Acela, fie el orict de erou n Banca i n afacerile lui, nu mic inima unei

zburtoare. O mic eroul" de pe sus. Adic nelegiuitul i nemintosul, care habar n-a avut de
nimic, nici de primejdie, nici de legi, nici de Dunre.
Va s zic, aviatoarea iubete eroul lumii ei... E logic, e perfect logic, ca tot ce e desvrit de
absurd !
...i Stavrat i ncheie gndurile, ca un rmas bun :
S-o ia dracul !
Apoi se hotrte s se rzbune pe ea n chipul cel mai cumplit. Adic, s nu-1 lase pe Toader
la coala de pilotaj. Bineneles, s nu-1 lase cel puin un an de zile. Adic, toamna aceasta...
Mda ! n orice caz pn la octombrie ! Hotrt ! Cei mult cteva zboruri la dubl-comand
(negreit !...). i... cu Aloman ca instructor ! Aha ! Chiar cu Aloman ! Foarte bine e gsit
Aloman sta...
...Aloman sta... Ooof !...
i bietul Stavrat se ntoarce cu mintea la vicleugul pe care l nsilase pentru ca s aib
prilejul a schimba gndul gazetelor de la hriala cu avionul fantom". Anume, nu se mai
mpotrivise, ba nc a struit chiar el la Direcia aviaiei de stat s se ncuviineze cererea lui
Aloman, care voia s ncerce un zbor de durat lung cu V.O.L., un avion american cu dou
motoare, cumprat de curnd pentru zborurile de peste muni.
17*
259
Direcia aviaiei avea multe pricini s o ademeneasc asemenea ncercare. ntia era, firete,
ctigul unui nume bun pentru aviaia noastr care ieise cam peticit din tot hazul cu
avionul fantom" i din cteva cderi ale mainilor de curs unul rupt n aer, trei coborte
forat, dintre care unul capotat. A doua pricin era nevoia s se puie la o ncercare mai aspr
cu avionul, el fiind sortit zborurilor mai grele de la noi. Iar pricina a treia era chezia pe care
o ddea iscusina de pilot a lui Aloman, unul din cei mai buni zburtori de linie i totodat
cel mai ndrcit sforar n ceea ce priveau gazetele. Cum ieea o gazet nou ndat-i fcea
un prieten i acolo, aa nct zborul lui de durat lung avea s fie i o reclam de durat
lung. Iar dac reclama aceasta putea s scie pe ceilali zburtori, aviaia n schimb n-avea
nimic de pierdut. Dimpotriv.
Prin urmare V.O.L. a intrat n ateliere, s i se puie rezervoare suplimentare, pentru ca s poat
nghii n ele peste o mie de kilograme de benzin, iar Aloman a cptat voie de la stpnire s
se odihneasc i s-i fac pregtirile. Adic, s aduc n fiecare zi la atelier cte doi-trei
gazetari, crora s le spuie i s le tot spuie, pn ce unii, n lungile lor articole nflcrate,
scriau :
...cele dou motoare franceze Rocky, care merg invers, sclipesc cu bucurie n razele soarelui,
care le va vedea de aproape, cteva mii de ceasuri n zborul cel falnic al ntiului record
mondial care va fi romnesc."
Ori altul, mai tios :
...n sfrit, zborul acesta n circuit nchis va ti s poarte peste mri i ri faima aripilor
romneti..."
Sau, n sfrit, unul mai ndrgostit de jargonul aviatorilor :
Iar dac n timpul zborului nu se va ivi vreun scurt circuit la bechie, i dac carburantul
adugat'anume pentru nlimi mari i va mplini ntocmai rostul, marele nostru pilot ar putea
'fr ndoial s ia i recordul mondial de nlime..."
Stavrat pufnete pe nri, uitndu-se chiondor la rndurile subliniate. Se uit aa, fiindc n-ar
vrea s-i afle nimeni rcoarea cu care i alin ele aria aspr din caznele lui. i acum ateapt
din clip n clip pe Tudoran, prietenul lui din comisia tehnic, pe care 1-a rugat s vie s
vad Lstunul".
147

La timpul hotrt i peste nc o jumtate de ceas i-a pierdut rbdarea. Iese spre cmp,
mai zvrle ochii la V.O.L., care rabd cu ngereasc linite toate sfredelele hrite n subsuorile
lui i se duce spre hangarul unde-i avionul lui Corciov.
Tudoran, venit de mult, l ntmpin furios :
Dobitocul sta trebuie mpucat.
De ce ? zice Stavrat.
Mai nti, pentru c vrea s ntoarc pe dos toat aviaia din lume.
Oricum... merit...
...merit s fie pus la stlp ! A ciugulit cte ceva de pe unde a apucat i a fcut un fel de
salade d'avion". Ce, asta-i main de zburat ? Asta-i Coctail". Uit-te i tu : fuselajul Mork,
trenul de aterisaj Rissetti... ceea de colo, ceea de dincolo...
Dar aripa ?
Aripa are mai mult furtur n ea dect toate celelalte. Tuburile snt ale unui neam
Sss... Rrr (cum naiba i zice ? Nu-mi vine n minte numele)... profilul leit La fleche a lui
Cotin, iar forma Brumm cu fantele lui Stock... i ca culme noutatea cea mare uite-o
principiul luia de acum douzeci i cinci de ani... Asta a adus-o dumnealui acuma, fiindc
modelul pe cate ni 1-a dat nou avea mcar atta bun : un motor de treizeci i apte de cai, cu
o elice obinuit...
Acum, poftim ce nzbtie de moric, ce elici.... ce comenzi !... i, m rog ie, ce pretenii are
de la noi ?
S-i dai voie s zboare !
Ha ! a rs Tudoran. S zboare ? mi place. Pi, nu l-am examinat o dat ? i nu i-am
rspuns c e greit calculat i c nu poate zbura ?
Era atta ncredere n felul lui de vorb i n privirea batjocoritoare, nct Stavrat a simit c-1
ameete hohotul de rs, care-i gdila omuorul n gt. i-a mucat buzele i a cobort ochii n
pmnt, ncruntat pn la cumplie. A optit mai trziu :
M-da... Dar zici c acum a schimbat motorul i elicea...
Ei i ?... Apoi dojenitor : Ce dracu, m Stavrat, vorbeti ca un copil. Pi, o formul e
formul: zboar ori nu zboar. Dac nu poate zbura, ce are s-i fac alt motor ? Atunci punem
motor unui pietroi i zburm, nu ?
Comandantul, cu ochii mereu n alt parte, a grit :
148
Lsai-1 cel puin s-1 ncerce. Cine tie ?...
A nu ! a spus cellalt cu ton schimbat i greu. Asta nu ! Avem rspundere i nu putem
glumi cu vieile oamenilor.
Pi, dac zici c nu poate zbura ?
Da, dar se poate da peste cap...
A urmat o tcere lung i grea. Stavrat era ntr-o cumpn nenchipuit. S-a uitat lung i sus
pe cerul gol, unde parc vedea anumite urme de zbor i, ca fript n ceaf, a ntors capul spre
ungherul ntunecos al hangarului, unde-i inea Merior avionul. Doi ochi mari i albi
sprgeau umbrirea, ca dou priviri de pisic la pnd : Toader.
Atunci, ca o descletare, vorba se rupse din gura strns :
Ei bine... a zburat ! Tudoran tresare i se ncrunt :
Ceee ?
A zburat !
Ca trsnit n moalele capului, cellalt blbie anapoda r
Cum... dar... n-are voie !
Stavrat ridic umerii pn sus, sus de tot, dei mistuie gtul ntre ei, desface braele n
neputin i mil fr sfrit, optind :
A zburat fr voie !

Tudoran muc ntre flci pietroase i scuip numai ne-stpnire :


i cine a ndrznit ? Stavrat cheam :
Mndru !
Iar cnd flcul a ajuns alturi i face un fel de drepi" ntng, i-1 arat cu mna.
sta ? lungete mutra Tudoran, hrind cu glasul si-tav 1 : Pi, ce ? sta tie s zboare ?
h ! face scurt Toader.
Eti pilot ? scrnete domnul".
M !
Apoi ?
Am s fiu ! spune drz biatul.
Eti la coal ?
Nu, rspunse Stavrat. Iar Tudoran face :
1 sitav = rguit. 262
Atunci cum era s zboare ?
Dar Stavrat se face aspru i ru. Rspunde ngheat:
Pesemne c tocmai aa cum am zburat i eu ntia oar. M-am suit n avion i i-am dat
drumul !
iii ?
i am zburat... Apoi neplcndu-i c a lovit prea tare, a luat prietenul de bra i a pornit cu
el spre birou, lsnd n urm s se deire i tot s se deire, nesfrite i drepte, privirile de cer,
desfurate din ghemurile ochilor lui Toader.
Hm ! judec tare Tudoran. Asta nu se poate lmuri dect aa. Dobitocul a schimbat
calculele, dup ce a primit hrtia de la noi i 1-a construit altfel.
Zmbind subire, n faa acestei biete portie de scpare ce 'i-o gsea prietenul lui, Stavrat s-a
grbit s-1 mngie:
Da ! Da ! S tii c-i aa ! Atunci nu rmne dect s-1 vedei nc o dat.
Nici vorb ! s-a agat Tudoran de gndul cel bine venit. S fac un model dup sta i s-1
aduc.
Pe urm, dup ce a aflat toat povestea de necrezut a lui Toader i a avionului fantom", s-a
scuturat :
Eu snt om drept. Dac merit, n-am nimic de zis.
Dar cnd Corciov, chemat grabnic s asculte hotrrea, a "nceput a-i rsuci plria slinoas
i veche ntre degete ncreite i prinse de tremur, Tudoran a crnit :
Am s caut s-i fac formele, dar s tii, ai mare noroc cu oameni de-alde noi. Altminteri
intrai de dou ori n pucrie. O dat, pentru c ai primejduit viaa prpditului luia... iapoi, cu felul nenorocit cum i-ai nchipuit dumneata c o s-i faci reclam... Avionul
fantom" nu mai are voie s zboare fr patalama" la mn... neles ?
Da dom'...
tii... nici n-a zburat ! Pricepi ?...
Da, dom'...
...fiindc las deoparte chestiile cu vlva i cu Bulgaria... dar, nu vreau s zic lumea,
care habar n-are ce-i i cum, c a zburat un avion respins de comisie, i s m huidu-iasc pe
mine din pricin c dumneata, fr s spui nimnui, l-ai schimbat n timpul lucrului...
149
L-am schimbat ? se mir Corciov, privind uimit peste ochelari.
Te cred c l-ai schimbat ! hotrte Tudoran. Altminteri nu putea s zboare !
Omuleul arat c nu mai pricepe nimic i nevznd semnele ciudate, cu care Stavrat l
mpinge la tcere, optete :
Se poate. Dar eu tot aa l-am fcut !

Stpnirea ndesat a lui Tudoran crap, iar scaunul, al crui sptar i strngeau dumnete
degetele scurte i asudate, trsnete de podeaua cu noduri. Se aude rcnet de ncheiere :
Atunci modelul pe care ni l-ai trimis era prost fcut ! Prin urmare s faci altul bun.
Altminteri, avionul nu poate zbura ! Bun ziua !
Vleu, Maic Precist ! s-a vicrit moldovenete Toader, aflnd c, dup toate
ndufurile lui, mai are de ndurat i pe sta : Eu, dom' Corciov, iar l fur !
Nu, mo Toadere, las ! a ncercat s-1 mbuneze amr-tul : Unde s te mai duci ?
La noi, la Viltoleti ! i-a lmurit dintr-o suflare flcul. Acolo, nici mama iadului nu m
mai afl !
Bine, aa s fie ! Dar... pe urm ? Eu de-aici ce fac ? Ce folos am eu c tu ai s zbori acolo
? i dup ce 1-i obosi i 1-i scoate din toate nile, ce se ntmpl ?
Toader nu mai rspunde. Nici n-are ce. Iar Corciov urmeaz, cu biata oftare de inim umilit
i fr noroc, care milcuiete unui Dumnezeu luat de prea multe treburi, s-1 mai aud i pe
dnsul.
Nu, moule ! S nu faci asta. Stai aici ! C, poate, cine tie ?... mi-or tocmi s fac vreunul
pentru stat... Ori vreun om cu dare de mn, pentru plimbrile lui...
Apoi, uor, ca un plns, se spovedete : ...C poate oi apuca i eu odat i odat vremea s-mi
mnnc mncarea ntreag...
Pe urm a plecat s mprumute nite bani de la Costache Dumnezeu, ca s aib cu ce-i
cumpra lemn i uruburi, srmulie i pnz de mtas, ferstraie subiri i toate cele
mruniuri trebuitoare unui model mic.
Iar Costache Dumnezeu a fost bucuros c are la el cteva sute de lei. I le-a dat numaidect,
fr s ntrebe mcar, mai amnunit, ce-i i cum s-au petrecut lucrurile. A uitat chiar
150
c, din banii acetia, fgduise Catifeluei o rochi nou pentru mitingul de aviaie, care
trebuia s aib loc peste o sptmn i jumtate. i a uitat chiar pe madam Eulampia, care-i
spusese cu toat sticla pisat de sub omuorul du-misale :
S nu te vd desear fr bani, c trebuie s dreg plita... m-a orbit fumul ! Altminteri ai s
m duci de mn o via ntreag !
El era cu mintea n alt parte. Pregtea Ppua" pentru alergarea de avioane, care trebuia s
se sfreasc tocmai n ziua mitingului i avea ambiie nemsurat s puie n mna lui Merior
un motor fr gre, fiind ncredinat c atta-i lipsete fetei, ca s bat pe toi ceilali
paisprezece nscrii la ralley. i avea zor s isprveasc nainte de a-i veni V.O.L. de la
ateliere ceea ce avea s se petreac peste cteva ceasuri pentru c n privina asta avea
porunc scris, n care era fcut personal rspunztor de funcionarea motoarelor".
i apoi, orict de nesuferit i-ar fi fost lui, ngmfatul de Kloman, mecanicul" era mai tare
dect omul...
Aa se lmurete de ce, ca s-1 astmpere pe Toader i s-i potoleasc necazul, i-a spus numai
att:
Las pn dup miting. Pe urm pun eu cap la compas pe ei !
Deci, creznd c prin aste vorbe a limpezit totul, i-a vzut de treab.
XXII
Gata ! a zis Costache Dumnezeu, fcndu-i cruce. Molarele bat unse.
Le-a oprit i s-a cobort din carling, dnd porunc de iplut toate rezervoarele, ca s se fac i
ncercarea pe care ceruse Stavrat. Anume, cteva triri pe pmnt, cu toat jicrctura,
deoarece el bnuia c aerodromul este prea scurt entru o pornire cu greutate aa de mare i
voia, n cazul
Sfrleaz cu fofeaz
265

cncl i-ar fi ieit dreptatea, s [trimit avionul la Buzu unde locul e mult mai ntins i
s ia plecarea de acolo.
ntr-adevr, cnd a fost pus toat benzina i tot uleiul, cnd s-a fixat barograful, care trebuia
s nscrie desfurarea ntreag a zborului, s fie dovad c avionul n-a aterizat nicieri, cnd
alturi cu ldia plin de mncare uoar i ntremtoare : struguri, ciocolat, pesmei, s-au
mai pus bidoanele de ap, sticluele de rom, iar pe deasupra s-au mai suit i cei doi hotri
zborului : Aloman i Spulber, radiotelegrafistul, Stavrat a plesnit din buze i a dat din cap
nemulumit.
Crap trenul de aterizaj ! a optit ca pentru sine. Dar Costache, creznd c vorbele i-au fost
spuse lui, a rspuns tare i ncredinat :
A ! Poi s-i mai pui i o locomotiv peste cap !
Au dat drumul din nou la elici i au scos calele de sub roi. Dar cu toate c motoarele s-au
umflat amndou, avionul n-a vrut s se urneasc din loc. Se opintea cte puin, ca o cru
plin n smncitura cailor, dar atta tot. Nedumerit, comandantul ntreb cu mna i
strmbtura feei pe cei din dosul aprtoarei de vnt :
Ce-i ? D-i drumul !
Nu tiu ce naiba are ! i reducnd motoarele, se d jos. Cred c nu pleac dect dac-1 pun
la plin.
Pune-1 la plin ! zice Stavrat. Dar Aloman d larg din cap :
Nea ! Nu fac eu treaba asta, pe asemenea vnt i cu greutatea asta, pe care o am vrt n
avion. Cnd o zbughi-o din loc nu mai tiu unde l pot opri. Locul e prea scurt, vntul m
silete s am direcia nspre casele de colo, aa . nct e primejdie s intru n ele cu toat
benzina !
Stavrat e nedumerit :
Dac ia atta vitez nseamn c poi s decolezi... Cim te mpiedic ?
Uoar treab ar fi, dar dumneata uii c am mai pit-o o dat... Numai c atunci am putut
vrsa jos toat benzina i m-am suit, pe cnd aici rezervoarele snt nchise.. Nu... Eu zic s
ateptm s se schimbe vntul. n prile cele lalte pot s pornesc fr grij, c e cmp.
Costache se uit, msoar deprtarea i se amestec :
151
S-i spun eu ce s faci. Dac prinde prea mult vitez i aici se poate s ai dreptate,
fiindc, dup cte am vzut i eu, n-ai s-1 poi urni dac nu-i dai plin motor cum zic, dac
ia vitez i vezi c nu-1 poi frna la timp, tai motoarele de tot i ntorci aparatul napoi.
Fereasc ! d din cap Aloman. Se frnge trenul de ate-rizaj ca un b de chibrit !
Pe urm a rs necjit ctre Costache :
Dac te ncumei, ncearc tu !
i fiindc 1-a vzut pe Costache plecnd fr nici o vorb spre avion, i-a strigat :
Dar mai ia pe cineva cu tine, s fie greutatea ntreag. N-a isprvit bine vorba i uia
avionului 1-a nghiit pe
Toader, de n-a vzut nimeni ce ucenic a urcat.
Motoarele s-au umflat o dat, de dou ori, de trei ori, zdruhind doar din rsputeri hardughia
lucitoare i nrva, n spate i pn dincolo de coad, departe, iarba se lipea de pmnt,
desennd sfori drepte i iui ca sgeata, mpucnd beigae i alice de rn, ntr-o duduial
nebun de praf i de fum.
Toader e numai ochi mari i numai ncruntare. Mna dreapt s-a agat de volanul ca o lun
nou, iar stnga face micri repezite, mpinge n gol, punnd pinten mnii necuteztoare a lui
Costache Dumnezeu.
Acul cadranului de nvrtituri ale elicei zvcnete sfielnic : 1200... 1400... 1500... Mna
murdara de ulei face un semn n vnt, de parc zice : M !... Nu merge..." Dar ochiul n cremenete pe arttor, vzndu-1 cum sare deodat 2200" i simind npustirea namilei ca

un salt de cal uria. n uluial vrea s puie mna pe manet i n-o nimerete. Zvrle capul
acolo i privirea d de o mn ncletat... De la ea trece glon la obrazul celui suit, fr s-1 fi
vzut bine, Toader !
Vrea s-i smulg degetele de pe manet i nu poate. Snt pline de ulei i alunec.
Cadranul : 2300... Motoarele url turbate... Iarba netc n urm... Casele cresc n fa ca o
moarte alb.
A ngheat ! D cu pumnul n mna lui Toader i apas n palonier s suceasc avionul la
dreapta. Pe loc motorul stng iace, iar cel drept crmete toat nmetenia de main int ctre
zidul vruit.
18*
267
Se prvlesc nspre el, ca o stnc.
Benzin ! ip spaima din mecanic, nindu-i n minte mia de kilograme de foc, care peste
o clip va trsni detunat.
Dar lumin de fulger se face n el. Scurt, mana n fund, mana tras o dat cu Toader i cu
dezndejdea...
Pmntul s-a dus, dar casa crete... Douzeci de pai... cincisprezece...
Trage de man s-o rup...
Zece pai... cinci...
Iat-o...
O zguduire cumplit... crnnit scurt de ruptur... -apoi nimic. Plutire !
Dumnezeule mare !...
Se frnge moale ca o zdrean... ine minile abia aninate de volan i ntoarce ochii necai de
neguri spre Toader, fcndu-i semn s ie comenzile :
Mie mi s-au tiat picioarele, ngaim n sfreala care i-a topit oasele... i nu-i d seama
c Toader n-aude i c nici n-are nevoie s aud, fiindc i aa mnile lui erau epene pe
comenzi...
Motorul oprit d de lucru picioarelor din palonier, pentru c cellalt trage zdravn i tot
nzuie s suceasc avionul.
Dar ncolo toate merg bine. Plutitul e neted, iar panta uoar pe care s-a pus dihania d voie
s ia nlime potrivit pentru ocolit pe departe cmpul i pentru ntoarcere la aterizare...
i d seama ns c motorul merge prea nforat i l scade puintel. Mersul nu se schimb, iar
zborul e tot aa de lin. Mai scade. Apoi nc puin, mirndu-se singur c un singur motor poate
trage atta hardughie ncrcat.
Acum arunc o coad de ochi la Costache i1 apuc grija. Acela st frnt pe scaun, cu capul
n piept, galben i stors ca un mort.
ntinde mina i l hn :
E ! Bre, dom' Costache !
Nici un rspuns. Capul mecanicului se clatin de parc ar spune :
268
^^^^Hhbbbb
Degeaba !
i pe bietul Toader abia acum l apuc nfricoarea. Abia acum i se taie i lui picioarele i are
nevoie s vie cineva care s-i ie crmele...
Simte plns de groaz necndu-i gtul. i tremur brbia fi nu mai are curajul s mai ating
trupul destrunat de lng i el. ntinde temtor degetele, le trage napoi cu ghea de mai nainte
venit n vrfurile lor. Dar apoi iar mai ncearc a le apropia.
Ca fript, le ntoarce lng piept, parc ar fi atins un mort nviat, aa l cutremur truda cu care
zvcnete mecanicul s ias din amoreal.
n sfrit !

- Toader i zmbete i-i d din cap, s-1 nveseleasc :


Merge bine !
Iar cellalt, dezmeticit, se uluiete amintindu-i prpra nfricoat prin care au trecut. i d
dou palme grele pe obraji, s-i vie n fire de tot, apoi se uit jos, s afle locul unde nu ajuns.
Au trecut de primejdia cea mare, de bun seam. Zboar la o nlime bunicic, aa c
acoperiurile hangarelor snt nevtmtoare. Chiar blestemata srm a postului de Radio 'de la
Otopeni a rmas mai jos, ca s n-o socoteasc ameninare. Pot s ocoleasc pn pe acolo, s
ia trenul i s coboare. Dar inima se strnge deodat. S coboare ?
Cu attea rezervoare ticsite ?
Cine-i meterul care ar cuteza o aterizare cu atta greutate ? Cel mai mic bont frnge trenul de
aterizaj ca pe un vbeiga. i chiar dac n-ar veni numaidect focul, care s .zvrle n aer i
avion i oameni, toate oasele mainii i-ar iei prin pielea de aluminiu.
I Cu toate astea trebuie ncercat. Cu orice pre trebuie n-Icercat. ip la urechea lui Toader :
I S coborm... Iar biatul d din cap n semn c a n-i eles i c aa trebuie.
Arunc amndoi ochii jos, s vad Teul de aterizare. Dar Iprivirea li-i furat de zarva turbat,
care strig ctre ei.
153
Fug oamenii rvii n toate prile i toi dau nnebunii din brae, semn c vor s le arate
ceva...
Iar cnd pun avionul pe pant de coborre, vd limpede la cei de jos o fluturare dezndjduit
de mni care spun :
Nu ! Nu aterizai !...
Toader caut la Costache i ntreab din privire :
Ce vor 'mnealor ?
Iar Costache urc spatele n ceaf :
Dracu-i tie !
Acum snt lng teren i jos, foarte jos. Vd chiar gurile deschise, care url ctre dnii. Iar
Toader zrete n poarta hangarului rochia alb a lui Merior, sucindu-se scurt cu spatele i
astupndu-i urechile, ca i cnd n-ar mai vrea s vad ce se ntmpl i n-ar mai vrea s
aud...
Dar deodat s-au lmurit. Un ucenic alearg spre ei cu o roat de avion n mn. Altul, din
hangar, arat alt roat.
Am pierdut v-o roat..." i zice scurt mecanicul i mpinge maneta de gaze, trgnd uor
avionul spre urcare. i d acum seama ce rost a avut zguduitura aceea, cnd au lunecat peste
colul casei.
i vine s rd, gndind :
Eh ! Acu s te vd, Costache Dumnezeu, ct eti de Costache i ct eti de Dumnezeu...
Aterizeaz pe o roat cu o mie i attea sute de litri de benzin. i socotete : Hm ! Dac
mgarii de jos ar fi detepi, ar sui un avion dup noi. Ar zbura la o nlime potrivit
deasupra noastr i fie-ar lsa n jos o roat. Aa cum e fcut avionul sta a putea s m
cobor sub el i s i-o pui la loc.
Dar pe cmp nici un semn de asemenea pornire. Atunci mecanicul las comenzile n seama lui
Toader, scoate un carneel i scrie un rva, muind mereu pe limb, pn cnd ciompul de
creion chimic i-o face ptlginie :
Trimitei avion s ne dea roata".
Apoi nfur scrisoarea n jumtate de pachet de ciocolat din lada lui Aloman ca s fie
mai greu, i o zvrle pc aeroport. Iar dup ce o vede ajuns pe pmnt i zrete bieii
alergnd s o caute n iarb, mnnc el jumtatea cealalt a pachetului, nutrindu-1 i pe
Toader cu bucica pus n gura ciocuit : ca o vrabie pe puiul ei.
153

Dup ctva vreme, cei de jos dau rspuns uluitor cu braele :


Nu ! artnd prin micri ciudate trenul de aterizaj al unui avion scos pe cmp.
S fie ceva mai ru ?" se ntreab Costache. i fiindc rea s se lumineze, ip n urechea lui
Toader s ie bine comenzile, apoi se car spre ieirea de sus, peste carling, fiindc uia
obinuit n-ar fi putut-o deschide n zbor, i lunec ncet, ncet, cu toat fereala trebuitoare,
pn ajunge a pune picioarele pe arip. ngenunche pe ea, se ntinde cu cretetul spre vnt, pe
urm se trie spre muchea din fa, de unde, plecndu-i capul, crede c poate vedea roile.
Nu le vede, mCar c s-a plecat aa de tare, nct se mir singur c nu scpat jos.
Mare mgar i V.O.L. sta, care a fcut asemenea tren de aterizaj, de nu-1 vd eu nici de
aici.
Dar, vrnd zdravn o mn ntr-o gurice cu capac mictor din capot, izbutete s se plece
ndeajuns, ca s poat privi tot lungul burii avionului.
i vine ameeal. Ameeal i nnecciune de rs...
Se mpinge napoi pe ncheietura aripii, culc obrazul pe tabla rece n care simte niturile
rotunde, mici i regulate, apoi pufnete ntr-o amestectur amarnic de hohot, care scrnete cu deopotriv msur durerea i batjocura n faa celei mai nemeritate dintre osndirile
la moarte.
Cci trenul de aterizaj fusese smuls n ntregime. Rmseser din el doar dou fiare
nurupate, care se blngneau dedesubt ca un os negru, frnt n buci i acela.
Va s zic trebuiau s zboare pn or isprvi benzina fiindc de aruncat n-aveau cum s-o
arunce. Asta tia bine, doar el fusese cel care i-a hotrt pe toi s fac rezervoare temeinice n
aripi i n coad, iar nu de cele care se pot desprinde ori deerta. S zboare pn or isprvi
benzina... Foarte bine. i pe urm ? Doar n-o s creasc roate pn atunci. De bun seam c
avionul trebuie placat", adic mnuit aa fel, nct s aterizeze pe burt i s trsneasc de
pmnt.
Foarte uor de zis, dar cine s fac asta ? Cu ei amndoi, colea, la man, hotrt lucru c n-o
s trsneasc numai avionul. Iar Costache simte de pe acum n fluiere urma achiilor de peste
un ceas, dou, ori ase...
154
Se ncrunt.
ase ? Ia stai, dom'le, c nu-i aa. Aici e benzin pentru patruzeci i dou de ceasuri, dac
merg amndou motoarele cu vitez de regim. Doar aa se socotise : Aloman s decoleze
vineri seara, la ceasul opt, ca s poat cobor n caz cnd totul merge normal la bord, cel
mai trziu dup patruzeci i dou de ceasuri, adic duminic, n vremea mitingului, la ceasul
apte. Ee, comedie ! Aa zi, boierule ! Pi, atunci se schimb socoteala, fiindc n attea
ceasuri de zbor fac cu rndul la man, cnd eu, cnd Toader (va s zic e rost de pus motor la
sforial) i afar de asta : pentru rezervoarele personale, e colea lada lui Aloman.
Cu alte cuvinte precum spui avem cte douzeci i unul de ceasuri s facem pe
simpl". i deodat se nveselete, fiindc-i vine n minte nzbtia urmtoare : Am s fac !...
Pare-mi-se mie c m-am suit Costache i m dau jos Dumnezeu !
Dup asemenea cumpnire, foarte ntremat de bucuria sntoas pe care i-a dat-o ndejdea
tririi lui, ncepe s priveasc avionul cu de-a mruntul i s-1 nvee, ca pe o cas a lui de
totdeauna.
Bate cu palma n coapsa lui Toader i-i spune n ureche,
A A 1
rizind :
Trebuie s zburm pn terminm benzina !
Biatul zmbete, zvrlindu-i o clip de ochi, apoi ntoarce iari privirea mijuit pe orizont.
Patruzeci i dou de ceasuri ! strig din nou Costache. Toader i mai arunc o privire i un
zmbet, pe urm se

d dus pe de-a-ntregul la zaritile lui.


Ni s-a topit trenul de aterizaj ! rde cu gur plin mecanicul, nfiornd n suflarea cald
urechea strvezie a flcului.
Dar acela strmb uor buzele plite, mic puintel din cap n chip de : Treaba lui !" i
surde munilor zimai i silhui, care scot artri de vrfuri albastre din vluri strvezii.
Ci Costache nu-i mulumit dect pe jumtate. l scie motorul cel oprit. i l scie nu pentru
c n-ar ajuta la tras, cit pentru c nu suge i el de ajuns de mult benzin. De
155
aceea, fiindc a bgat de seam adineauri, cnd s-a cobort s vad roile, c la nevoie ar putea
ajunge chiar pn la motor, i spune lui Toader hotrrea pe care a luat-o i se face din nou
arpe de vzduh.
Nu-i degeaba Dumnezeu pentru motoarele altora. E acum Dumnezeu i pentru motoarele lui.
Cu greu, firete, cu nfruntare de mare primejdie, fr tgduial, dar izbutete pn n cele
din urm s-i dea drumul.
De acum ncolo nu-i mai lipsete nici o fericire...
Nici chiar aceea a vlvei nebune din gazete, care vestesc lumii ntregi pornirea spre recordul
mondial de durat, n circuit nchis.
Dect, nici vorb, vine o lmurire la nceput, care sun cam aa :
Dei marele zbor fusese vestit pentru vinerea viitoare, credem c, din pricina previziunilor
meteorologice, el a trebuit s fie fcut ncepnd chiar de azi. Aceasta este numai o bnuial,
firete, deoarece aeroportul i Direcia Aviaiei civile nu vor s ne dea nici o alt lmurire.
Socotim c aici trebuie s fie la mijloc marea modestie a omului rar..."
i, pesemne, unde Costache Dumnezeu era un nume care nu putea s fie al unui om rar, i-a
zis : Aloman".
n vremea aceasta, bietul Aloman s-a supus poruncii aspre date de Stavrat i s-a nchis n cas
unde i-a trecut dou zile i dou nopi citind toate cele cincizeci i patru de gazete zilnice,
care i ludau de mai nainte biruina i calea larg deschis spre slvirea pmntului ntreg.
Toadere ! Acum poi dormi dou ceasuri ! Iar Mndru pune mnile ncruciate pe inelele
reci ale cingtoarei i nchide ochii. Dar peste ctva vreme simte avionul lsndu-se pe o
arip, ca un om care pic de somn. Mna i se ntinde repede pe volan i aduce maina pe
mersul ei drept. nc o dat i nc o dat.
Abia atunci l vede pe Costache. A aipit vljganul i doarme tun, zmbind din cnd n cnd
prin somn, aa cum zm-besc copiii i cum zmbesc oamenii buni adic tot copiii.
Zmbete dup el i feciorul Toader". Pe urm ia comenzile n mn hotrt i ine
voinicete de mustei avionul, n
155
cltinarea vntului, care s-a nsprit, i peste ceaa uuric rsuflata de pmnt, de sear i de
vzduh.
Noaptea cade. n plutirea nalt unde motoarele hropot cu toat rsuflarea lor voioas i
voinic, Toader simte cum s6 risipete fir cu fir n huri de stele, ca un praf, ca un fum.
Bucuretii snt jos, jos de tot, c nu mai poi msura deprtrile... Luminile strzilor tiate n
liniue drepte pierd nelesul ulielor i rmn ca un alt cer, protivnic celuilalt... i atunci
pluteti aa, n golul dintre ceruri... adic deplin n cerul cel fr de sfrit...
Uneltele de bord i licuresc arttoarele n lumini verzui, nefireti, ca tot ce se petrece ntr-un
asemeni ceas i ntr-un asemeni fapt.
Tremurarea de lumin, care a mai struit pe cretet de slvi, dup cufundarea pmntului n
necuprins, s-a irosit i ea. Acum toate snt o ap. Nevia i frumusee, pentru c plutirea a
pierdut pn i cea din urm rmi pmn-teasc din ea : simirea mersului i a iuelii.
Ce mai lipsete acestui punct negru rtcitor ntre lumi, s fie o stea ?

i roata ceasului se nvrte. i bulgrul pmntului se n-vrte. i talerul soarelui scpat iari
pe cea parte, privind mirat parc gngania asta uitat pe cer. Nu-i deprins s vad i pe alii
nedormind ca el. D bun ziua" cu ochiul rou, ca un fanar de cantonier, care spune :
Stai !
Dar avionul se aprinde de stingherire i se scutur :
Nu te supra, dar nu pot !
i grohotind mereu, tot pe o msur, i ntoarce coada, se mai apleac spre el privindu-1 n
fa, i iar se rsucete, ca o hanuc de femeie, care vrea s-i poleiasc ncpnarea cu
gingie.
Pn acum toate au mers bine, iar oamenii snt veseli. Veseli, fiindc n ziua limpede ce-i
privete din genele ei largi pot s se nvrt n voie, pn la Oltul cel cu lunc ncurcat, pn
la Dunre, unde nu-i numai trgul Clrailor, i chiar lng munii unde bat rzbufneli
strepezite.
156
Din cnd n cnd coboar mai jos, s fac Toader semne prieteneti lui mo Sandu din
bulgarie, care se mir :
I s-a urt acolo, pesemne, de-i face de joac cu mine.
i aa a trecut ziua ntreag, neamrt dect de o ploaie repede, pe care Toader a ocolit-o,
ajungnd pe nite coclauri, de s-ar fi rtcit cu totul, dac nu i-ar fi ieit n ochi Galaul, i de
o clbuceal de nori ri, minai dumnete de vntoase, printre care s-au strecurat anevoie,
aburcndu-li-se deasupra, cu toat puterea motoarelor.
Dar furtuna aceea 1-a nvat pe Hecare cte ceva. Pe Costache 1-a nvat s nu se mai
ndoiasc de mna lui Toader. Iar pe Toader 1-a nvat s nu mai aib ncredere n mna lui
Costache. Cum se vede ctig bun i pentru unul i pentru altul, mai ales acum, cnd ncepe s
se strng funia la par i s se apropie ncercarea aterizrii.
Gazetele de sear scriau cu litere mari :
MAREA IZB1NDA ROMNEASC RECORDUL MONDIAL DEPIT CU TREI ORE.
ZBORUL CONTINU. MARELE NOSTRU PILOT PREGTETE SURPRIZE
i, cu adevrat, marele pilot, rzvrtit mpotriva cara-ghioslcului care se abtuse asupra lui,
lipea cincizeci de plicuri, s dea pe fa adevrul.
Dimineaa le-a venit cu frig, cu foame i cu crcei n mni. Isprviser nc din ajun ldia,
toate sticlele lui Aloman, i nu mai era strop de ap, cafea, ori coniac, n fundul Tor. Foamea
s-a descletat apoi cu toat furia, dup atta amar de vreme, amgit numai cu un pumn de
pesmei, cteva pecei de zahr, de ciocolat i cteva boabe de struguri.
Mai rmseser nite banane, dar acelea dup ce le-au mncat cu scrb, fiindc erau
nneccioase i n-aveau nici un gust, le-a mai lsat n gur o asprime de parc mncaser
numai nisip slciu.
Ceasurile din urm au fost un chin i i-au sleit. De n-ar fi fost groaza de coborre, singurul
harapnic care-i dezmorea de fiecare dat cnd i aruncau ochii pe indicatorul rezer
156
vorului, poate c s-ar fi lsat s adoarm n netire, cu capetele pe volan.
Cum s facem aterizarea, Toadere ? l ntreab ngrijat mecanicul. Dar biatul rde i-i face
semn :
Las' pe mine ! Apoi rsucete avionul spre lanuri, departe de Bucureti, de hangare
Unde o apuci ? rcnete Costache. Trebuie s coborm pe aerodrom !
Nu ! face din cap Toader, i gonete cu cei din urm stropi de benzin, ctre locuri
netiute, hcuite de vguni i de rovine.
Deasupra unei vlcele ntoarce uor, cu unduire nceat, de parc s-ar fi rzgndit i ar vrea s
porneasc napoi. Dar jumtatea cercului se ntregete cu alt jumtate, n vreme ce avionul
pornete a cobor.

Ce naiba vrea s fac sta ? se ntreab mecanicul, ne-vznd jos dect doar cteva bordeie,
o perdea de oi i puzderie de cli mrunte n preajma unei uri de paie late i abur-cnd n
costi nalt spre partea din fund, cum snt toate urile fcute la treier, n coada batozei.
Ce caui aici ? url Costache.
Las' c tiu eu ! l linitete semnul lui Toader, Iar semnul e aa de aspru, faa lui arat n
clipa aceea atta ncordare i ochii i lucesc aa de tari, nct lui Costache Dumnezeu i se
nzare alt om.
Ce-o fi asta ? se ntreab uimit. sta-i Toader ?... i mai n-are vreme a vedea pmntul
care se apropie i fuge ndrt.
in-te bine, dom' Costache, strig un glas de porunc i strin.
Toader a spus asta ?...
i deodat motoarele tac. Plutirea e lng pmnt, pe iarb, int n valul uor ridicat ai urii
celei mari. uier ntins. Avionul ridic puintel botul, de parc ar vrea s tearg clinul dulce
al paielor. Aude fitul pe pntecele mainii. Apoi nu-1 mai aude... i deodat simte cum se
nfund cu totul i cum iueala trt l smncete nainte, izbindu-1 cu capul de volan.
Ce faci, dom'le ? ip Costache, pipindu-i cucuiul. Dar Toader, linitit, rde :
157
Pi, nu i-am spus s te ii bine ?
Apoi se face galben ca un mort, se clatin nestpn pe oase, ochii prind pojghi cenuie de
negur groas, mnile cad moi i se nruie n scaun fr suflare.
Degeaba s-a trudit Costache s-1 trezeasc din aceea ce el socotea c-i lein. Cldarea de ap
pe care i-au trntit-o n cap i-a adus doar o plpire pe buze :
Lsai-m... Mi-e somn... Pe urm mintea i s-a pierdut iari n cotloanele cele negre i
adinei.
Dobitocii ! strig la cantin unul. Cel puin s fi placat avionul aici, ca s ia recordul de
circuit nchis !...
Cum s-1 ia, dac niciunul nu era pilot ! i-a ntors Alo-man, orit.
Pe deasupra mesei, unde juca table, ochii lui Cotescu au licrit subiri,, pe cnd mna, care
frmnta zarurile le-a aruncat cu plesnet sec :
Ghel ! aa a zis.
XXIII
Ce rostuire nou ar mai putea s atepte ? Strcit sub poverile faptelor, din care nimeni nu
vrea s priceap adevrul, n van se ncpneaz a crede c numai bine a fcut, tru-dindu-se
s nu sfrme un avion.
Nu vede dect ochi dumani n toate prile i fgduial ncruntat pentru zilele ce vor veni
dup miting, cnd trebuie s purcead ancheta aspr i s aduc bun rnduial n cmp.
Stavrat, care-i pruse o clip apropiat, s-a ntors din nou n coaja lui nendurat. Trece stlp
printre avioanele care se pregtesc de srbtoare, i cnd l simte pe flcu n cale, i
ncremenete pielea uscat a chipului, fcndu-se c nu-1 vede.
Dar aceast prsire nspimnttoare, rupe nencetat achii din Toader, i a nceput chiar din
minuta cnd l-au ridicat, aa cum rmsese pe paiele urii, adarmit i galben ca un strv.
S-1 fi frmat n btaie cum se atepta s-1 fi trecut numai printre sudalme i mrieli, s1 fi dat afar de la hangar, s-1 fi vrt n pucrie, ori s-1 fi mpucat, cum auzea la Viltoteti
c s-a fcut pe vremea rzbelului. Dar linitea asta, trecerea asta fr o vorb pe lng el, ca i
cnd .nimic nu s-ar fi ntmplat, ca i cnd nici n-ar fi, e chin de iad.
Pn i Costache Dumnezeu a amuit, dup ce i-a spus c a doua zi de'serbare or s nceap
cercetrile. Iar dac Merior se oprete cteodat lng dnsul, de pare c se ndeamn a-i
zvrli o vorb, st n cumpn i preget ndelung, apoi i caut de zborurile ei lungi prin
cea, prin furtun i prin ntuneric, s capete deprindere destul pentru ntrecerea mare de la
miting.

i astfel sufletul care se simea bine ca n covrul cald al vieii lui, plutind stingher i
nensemnat peste haos negru de noapte, rchirat ntre lumi pustii, i ddea seama abia acum
ce neles npraznic are urtul i singurtatea. Abia acum, cnd luneca asemeni umbrelor n
vuvuiala vesel i robace a hangarului, duduitor de atta treab, atta gureenie i atta rs, din
care nici un strop nu era pentru dnsul.
i iuiau urechile lung, fr sfrit, ca n ceasurile acele de demult, cnd era singurel pe lume,
sus, n creasta Huidiuma-nului, de privea cu gene ntreesute vindereul roditor n nalt. Dar
aici i apsa pe ochi i pe minte piatra sur a boltirii uriae, care punea zbrele de temni
ntre el i cer.
i atunci a priceput c talpa vieii lui s-a mcinat n putregai, c nici o ndejde bun nu-i mai
zmbete nainte i c pmntul, cu tot ce crete din el, cu tot ce miun din el, 1-a rupt din
snul lui ca vntul pe un fulg de ppdie i 1-a zvrlit plutirii dintre stri.
Trebuie s fug.
Gndul pornete ncetior, ca o lacrim, apoi se rostogolete mai repede, i tot mai repede, se
leagn o clip nehotrt n marginea brbiei, i n sfrit cade drept pe betonul hangarului, ca
pe o lespede de intirim.
Trebuie s fug. Iar dac ncepe a clca legile lumii, le poate clca toate, pe rnd. Are s fug
cu Lstun" i puin i pas c asta se cheam hoie, i puin i pas c asta se cheam suflet
ru i cinoenie. La urma urmei Corciov
158
oate s-i mai fac i alt Lstun", pe cnd el, Toader, n-are cum s-i mai ncropeasc via,
adic alte zile de zbor.
Acum e vreme potrivit de fugit. n zarva lucrului nimeni nu-1 bag de seam, iar bidoanele
de benzin stau claie peste grmad prin toate colurile. I-i lesne s-i umple rezervorul, ba
nc s mai strecoare dou, pline-plinue, sub perna din carling. Apoi, zrind o paraut
rtcit pe o arip, o ia i pe aceea, mcar c n-are nevoie.
tie cnd are s plece. Chiar n ziua mitingului, dup ce s-or scoate toate avioanele pe cmp i
hangarul va rmne gol. Pornirea are s-o ia dinluntrul i are s neasc afar, mplntat de-a
dreptul n vzduh, s nu-1 mai ajung nimeni pn laViltoteti. Cci acum tie bine drumul
pn la Galai. De aci n sus e lucru lesne : ine drumul de fier pn la Brlad, ori prin Tecuci,
ori prin Bereti, tot la Brlad se nghin apoi nainte, ctre Banca, i viraj larg spre dreapta,
peste Fgdu, inte n poala pdurii lui Diamandi.
Acolo nu-1 mai afl nimeni. Iar dac l-o afla, nu-i mai pas. Pune pe Lstun" n bot, drept
spre valea Idriciului, colo lng slcii, unde s-a prvlit nti, i n-o s-1 mai doar c Ileana
ip pe deal, c boierii se sparie pe drum i opresc mainile... Nici n-o s-1 mai ncjeasc pe
doctorul din Brlad...
Din cei din urm bani cci Stavrat i dduse dou sute de lei n seama lefii cumpr o
ppu Catifeluei i o carte potal, ilustrat (un domn frumos, n haine negre, ntinde un
mnunchi de flori), pe care vrea s i-o lase lui Merior.
I-ar scrie :
Cine m puse pe mine S-mi fac cas ling tine..."
pentru c aa l ndeamn creionul, dar d din cap : Nu se lovete tocma-tocma !
i fiindc nu afl ceva potrivit, stoarce dintre amintiri o poz, pe care teslarul din Crasna o
avea pus la oglind. Apoi scrie :
Peste deal ntr-o vlcic Am gsit o floare mic, Iar floarea tot striga : Mndra mea nu m
uita."
158
Nu mai adaug celelalte dou stihuri :
i ca semn c te iubesc, Eu mai jos m isclesc."
Ci numai :

Mndru Toader"
Apoi dedesubt :
Srut mina duduie Merior"
Cu toat ceaa joas de diminea, mitingul a nceput la ceasul hotrt. O forfot nenchipuit
de oameni, maini i trsuri se descrcau pe dou pri deodat, ticsind pn la strivire
tribunele nalte, stolerite n grab, i marginile de jur mprejur ale cmpului.
Frnghiile ntinse, gardurile, jandarmii cu chivre lucioase i mnui albe, greu ineau
ornduial sub nvala fremtat a miilor de oameni care voiau s priveasc de-a dreptul pe
cmp i se nghesuiau unii peste alii, doar-doar or apuca loc mai n fa, s vad hlduiala
terenului, unde avioanele sclipitoare, cu pcniri guree de motor abia aat, ateptau
pornirea n zbor. Piloii ncotomnai n pielrie larg i cafenie, se amestecau cu mecanicii
n combinezoane cenuii i noi, iar Stavrat, stpn peste toi, ddea porunci scurte, mprindu-i care pe unde le era rostul.
n vremea asta, n hangarul gol domnea pustietate de moarte. Doar n fund, ca o musculi
amorit pe un cre de cercevea dintre ferestre mari, Lstun" rmsese fr via, drept
lucru" ce era.
Toader ddea trcoale, pndind clipa cea mai prielnic fugii. Atepta ridicarea celorlali
zburtori, ascultnd cu minte mprtiat megafoanele huitoare, puse de-a lungul locurilor
prinse dc lume, ca s dea oamenilor lmuriri i s le vesteasc micarea avioanelor.
Alo ! Alo ! sun glasul ntimos i rguit, ca din alt lume : De la Predeal ne vine vestea
c munii snt acoperii de cea. Sosirea celor paisprezece avioane, pornite la ntrecerea de
zbor mprejurul rii, se va face cu greutate. Aero159
rtul Iai ne telegrafiaz c avioanele 2, 3, 6, 8, 5, 7, 14, i 12 au trecut pe acolo de acum un
ceas i snt pe drum tre Bucureti. Despre celelalte nu se tie nimic. 12, gndete Toader.
Asta-i du'ia Merior !" Dup cteva clipe glasul hritor ncepe iar :
Clujul vestete c avioanele 11 i 14 au fost silite s boare nainte de a se angaja n muni
spre Iai. Aterizarea a fcut bine, dei pe teren absolut impropriu. Nu se tie ni-ic de
avioanele 1 i 13.
Predealul telefoneaz c munii snt cu totul nvluii cea.
Iaii anun c avioanele trecute pe acolo au i intrat nori groi.
Cel dinti zbor ncepe.
Alo ! Alo ! i-au luat zborul cinci escadrile militare, re vor face treceri n formaie.
Avioanele zbrnie cu urlet lung i voinic trecnd n cocor, urm se ntorc n linie, n vreme ce
dihania din plnie. up ce d toate lmuririle, adaug :
...Totodat aeroportul Iai ne vestete c avionul 3 n-a putut s gseasc trecere prin muni
i s-a ntors napoi ; despre 1 i 13 nici o tire.
Bun ! gndete Toader. Vas'c du'ia merge bine."
i simte c se nmoaie ceva n inima lui, nchipuindu-i fptura micu i roz a lui Merior,
pierdut n carlinga ei aurie, cu mna eapn pe man, cu picioruele de-o chioap
tremurnd n palonier, btut crunt de zdrenele negurii umede, necat n cenu jilav, rece,
dumnoas i rea.
Ce-i trebuia ei ncercare aa de aspr, aa de nepotrivit cu truporul de zvrlug alb ?
Aiasta-i treab de om purtat, nu de femeie dat la mtas". Aa cuget Toader i se hotrte
s-o atepte pn ce-o veni. De altfel e ncredinat c o s vie repede, fiindc Ppua" bate
bine, iar Costache Dumnezeu a ngrijit motorul aa cum i poruncete numele lui i dragostea
fa de Merior.
De aceea, flcul, nerbdtor s afle veti mai repede ca alii, apuc spre cmrua
telegrafitilor, unde se oprete n prag, lipindu-se cu umrul de uor, s nu-i scape nici o
vorb, nici o veste.

19
281
Observatorul de la Madefalu spune c are senin. 5, 9 i 7 trec chiar acum prin dreptul
postului de control.
Cum ? i 12 nu trece ?" se mir Toader n gnd. Apoi deodat rde, pentru c aude :
Madefalu. A trecut 12.
Dar peste un ceas, cnd duduie departe spre miaznoapte cel dinti motor i Mndru Sare
goan la funii, buluc peste lumea strns degete, nu-i vine a crede.
Se poate s nu fie du'ia Merior ? Megafonul huie :
Alo ! Alo ! Cel dinti avion sosit din ntrecere este 8. Predealul d de tire c aude mereu
zgomot de motor, dar nu vede nimic. Madefalu nu tie nimic de avioanele 14, 2 i 6. Despre
1 i 13 mereu nici o tire. laul vestete nori groi i furtun pe muni.
i aa, printre zborurile de pe aeroport, zboruri de formaie, prezentare a ctorva avioane noi,
concurs de balonae i aterizri la punct fix, sosesc pe rnd din alergare avioanele 5, 7 i 9, pe
cnd despre celelalte, rmase n urm, vin veti, fie de la Iai, fie de la Madefalu sau de la
Cluj, c unele s-au ntors la aerodroame, iar unul a cobort pe imaul unui sat, rupndu-i
trenul de aterizaj. Numai de dou nu vine nici un fel de tire : 1 i 13.
Dar 12 ? Ce-i cu 12 ? A trecut spre Braov aproape odat cu celelalte i totui n-a ajuns...
De ce ?
Cea grea n munii Predealului, url megafoanele prin fundurile lor de sit.
i dac-i cea grea, ce-i ?" tremur gndul n Toader. Iar stropul de snge care mai era n fa
piere, dndu-i ameeli.
Nici o tire despre 12, auie cmpul, copleind parc toate detunturile motoarelor din cer.
Iar peste mulimea cladr, care rde cu nepsare, de-i vine flcului s se repead cu pumnii
nnebunii n ea, tremurul leag puni ntre Toader i Stavrat, ntre Stavrat i Costache, ntre
Costache i Toader... Treime de suferin mprtiat pe cmp...
Un sfert de ceas... O jumtate de ceas...
160
Un veac... dou... cte ?
Alo ! Alo !
Acu ! se ncordeaz trei oameni deodat.
...Nici o tire despre 12 !
Stavrat se duce la Cotescu. ngaim zorit i abia stpnin-du-i btaia dinilor :
Fr ndoial c s-a ntmplat ceva. Te rog s treci cu acrobaiile nainte, apoi du-te ntracolo cu escadrila. Poate c... tiu eu ?...
i cu adevrat, nu mai tie nimic...
Departe, n hangar, Toader se nvrte fr rost. E prins de spaim, care nu-i d chip s stea pe
loc, nu-i d pas s gndeasc lmurit.
Ce-i de fcut ?...
Dar deodat, fr s mai chibzuiasc la nimic, nete n carlinga lui Lstun", nvrte
demarorul i las motorul s crape sub gazele date la plin.
Avionul nete sgeat, urlnd n vzduh ca o ghiulea tras fr de veste, int ctre cer.
Din stnga, nevzut de el, i drept peste dnsul, se prvale un altul, pornit din cmp.
ipt taie lumea. Ochi crncen nchii... Carne ncreit :
Se ciocnesc !
Nu !... Au scpat ! Rsuflet larg de uurare, cutremur struind prelung n inim, ca pe o
strun slbatic tras.
Dar spaima fusese degeaba, cci Toader vzuse din vreme, adic din vreme pentru el i pentru
puterea lui Lstun". S-a ridicat ciocrlie n sus, i pe dreapta, lsndu-i loc celuilalt, apoi s-a
nfipt n huri, vnte nspre muni.

Mnile lui Costache Dumnezeu au czut frnte :


Iar ?......de hbuc... !
i mcar c nu 1-a ajutat mintea s caute neles adevrat, a simit c de aici ncolo s-a sfrit
ceva i a nceput altceva...
E o minune c nu se aprinde motoraul n iueala bezmetic a avionului. E aceeai goan
turbat, care mai fusese cndva, n hituiala lui ancu... Doar i acum, ca i atunci, gfie ca
spre o scpare...
Scpare?... Dar cum ? Nu tie nici el nimic. Toate gndu-rile i-s subiate, de nu se ine
niciunul n picioare. Gndete
19*
283
pe jumtate, pe sfert. i ndat ia altul, cu aceeai repeziciune de pratie nebun, care mn n
clipa asta pe Lstun".
Ce ndejde are de zboar aa de iute ? Ce ndejde are de zboar aa de jos ? S vad
Ppua" cobort ? S-i vad ndrile ? Habar n-are nici el. Zboar bezmetic, de parc ar
vrea s prind sufletul fetei, rtcitor prin vzduh, ca i cnd sufletul acela s-ar fi dezbrnat de
mult din ncletarea-i de carne i n-ar strui pe meleaguri dect numai ateptnd cuul
carlingii lui Lstun".
A trecut de Ploeti. Dincolo e ncruntare i pr vnt de neguri despletite. Simte pornirea
dealurilor mijind n caierul alburiu, dup sltrile care-1 mping sub aripi. Vrea s se upureasc pe valea Prahovei i coboar cutnd firul apei n grohotiul pietrelor din matc. Dar
repede trebuie s zvc-neasc iari in sus, pentru c i trec sub roi plpieli de frunzi
nvrmit.
Ceaa se ndeas. Nu mai desluete. Pune avionul n pant dulce i urc.
De ce urc ? Ce folos mai poate avea din zborul acesta descreierat, cnd nu mai poate vedea i
nu poate auzi nimic ?... Nu poate auzi ? Ba da.
Taie deodat motorul i-i las avionul s mai alerge ct rabd, cu rmia iuelii luate. Prin
fitul zborului aude limpede freamtul de mguri negre.
Lstun" se leagn, gata s se nfunde. Un pri" i iari s-a nzdrvenit pe aripi.
Coboar ncet, n paraut, peste vrfuri de brazi.
Nimic...
Acum motor n plin, pant dreapt, urcu piepti. Apoi din nou nchide gazele, s asculte :
motor, strigare, ori geamt...
Nimic...
Ia din loc i calc pe neguri, cu nclinuire otova i lin. Ciulete urechea i parc-i vine zvon
de ap din adnc. Prahova ?
O caut, dar n-o afl dect trziu, dup cteva mplntri primejdioase, cu aripile pe lng
arbori mari, pe lng coli de piatr.
161
Pleac pe sforul ei, pipindu-1 din cnd n cnd, pn i chipuie c i-a ajuns lng izvoare. I se
nzare o pajite i boar de-a binelea pe un tpan plecat ntr-o rin. Iar i dea seama de mai
poate urca iari la loc ori nu. Dar acum ascult cu ncordare nemiloas, pn ce simte i-au
amorit vinele gtului. i pare c aude ceva. S fie m de motor ?
E ceva nelmurit, ajuns ca prin psl, i nu poate desprinde ezia niciunui sunet anume. Pune
mnile plnie n urechi. Parc...
Atunci, nfrunzurat de ndejde, caut ceva mprejur, cearc s dejghioace cu unghiile coaja
unui copac, apoi se repede n avion, ia un bidon de benzin, vars tot din el, i sparge fundul
hcuindu-i mnile n tabla pe care abia a izbutit s-o n-gureze cu ajutorul bechiei i face din
el un fel de plnie mare, vrndu-i melcul urechii acolo unde era dopul. ip : ' Motor !

$i din fluier, din coapse, prin toat spinarea cresc nfiorri, care o zglie ntr-un fel de
nebunie, unde plnsul se bate cu rsul.
Mai ascult o dat duratul limpede al motorului pclit de deprtri i pufoie de neguri,
prubuluiete partea de unde vine i nlimea, apoi, dup ce a dus avionul la marginea de sus a
poienii sare n el, i ia tinicheaua pe brae i fr s mai msure de are ori nu deprtare pentru
nlat, zvrle harapnic de foc n motor i o rupe din loc.
Un trosnet.
S-a rupt ?
Rsufl. Nu s-a rupt nimic din avion. Trenul de aterizaj e ntreg i nc cu adaus : o creang
flfie sub el, ca o zdrean de drapel. Ai zice c-i o capel de otean pornit la btlie.
Acum cat glon spre susul i partea de unde-i sunase motor.
Vjie prin ceaa deas. E mai grbit 'ca oriend. l frige zorul.
Dar n-a apucat s zboare un sfert de ceas i deodat o pat neagr crete n botul avionului.
Stnc.
162
Trage fulger comanda i pune pe Lstun" la vertical, de parc s-ar zgibra cu roile pe
peretele de piatr. Dect, motorul, chiar la plin cum este, nu poate trage la nesfrit. Iueala se
micoreaz...
Ce face ?
Aaa ! Da ! Looping !... A mai fcut de cteva ori, stngari firete, fiindc n-a avut vreme s-i
deprind meteugul bine, dar poate s-1 fac.
i, ncet, trage mai'departe crma, pn ce Lstun" se ntoarce pe spate, cu roile n sus.
Dar Toader, sucit cu capul n jos, simte c lunec de pe pern. Se aga nebunete cu o mn
de comenzi, iar cu cealalt de grindua pe care e pus scaunul. Se ine zdravn i chiar i place
rsturnarea asta. Parc se d hua pe o crac de copac.
Avionul se clatin n aezarea lui ntoars... Motorul nc mai trage i plutirea nc nu s-a
oprit.
Jumtate de looping i rmas n zbor pe spate ! i zice bucuros flcul. Apoi caut cu
vrful picioarelor s nimereasc palonierul, de care-1 deprtase lunecarea de mai nainte,
mpinge cu dreptul, trage mana i apleac avionul spre stnga, rsucindu-1 nurupat pn ce
l aduce din nou n aezarea lui obinuit...
Aaaah ! Tono !... zice el acestui tonneau" pe care nu 1-a fcut niciodat pn astzi.
i socotind c a mai cptat nlime, fiindc a fcut jumtate de looping n urcare, se
ndreapt a doua oar pe calea unde pornise, mergnd de ast dat mai ncet, s nu mai treac
prin spaima ciocnirii de munte, cum trecuse cu cteva clipe nainte.
Ci muntele e tot acolo. Drept i nesfrit, pn n tancurile uie, pn n clonanii ascuii, carei strjuiesc creasta lc-uit de oimi.
nc o jumtate de looping i o ranversare" la orizontal i nc una, pn ce muntele s-a lsat
afund, n negurile lui cele grele i reci.
Motorul tiat tace. Iar prin opotitul aripilor, curge limpede ca o ap molcom, grohotirea
msurat a celuilalt motor.
E mai sus.
162
i ascu E i mai sus...
Urc acum ntins, din loc, n frigul aspru, care-i zgiie dezbrcarea.
i iat, ceurile se subiaz... se rup, se peticesc... iar soarele bate tare i aprins din cortul
albastru, curat i rece, ntins peste clbuceli nesfrite de nouri ce stau bulucii, uluitori n
strlucire i frumusee, ca o privelite de basm cobort aievea sub privirea unui pmntean...

Zadarnic se nvrte de cteva ori plutind peste vrji de lumin i nouri: Zadarnic pipie calea
motorului celuilalt. Acela mocnete i auie n funduri, cum auie celul pmn-tului n neguri
de sear.
Vede o licrire prizrit dup un caier alb. nete ntr-acolo i caut.
Nimic.
Apoi prinde firul Ppuii", care bate acum tot mai apropiat i se ine deasupra, pe calea ei...
O simte lunecnd n netirea ceei de dedesubt, cu tot una zbor.
Ai zice omul i umbra lui n ap. Sau femeia i umbra ei din cer.
Aproape tot una.
XXIV
JL/up ce era nnebunit de rtcirea n pcl, de pierderea vremii i de zpceala care
cuprinseser parc toate aparatele de bord, Merior i-a dat seama c i motorul a nceput s
mearg anapoda, s hrie ca un piept bolnav, s trag greu. I-a fost team i fiindc voia cu
orice pre s urce peste cea, a purces s ctige nlimea ncetul cu ncetul, ocolind larg, n
acelai loc.
Nu i-a fost mic uluiala, cnd a vzut deasupr-i chiar la ieirea din nori pntecul i
trenul de aterizaj al unui avion, dar fr margini a ajuns, atunci cnd a priceput cine zboar i
o caut.
163
Cci Toader i-a fcut din cap, amar, ca un printe speriat:
Aa mi faci matale mie ? ! Bravo ! Halal !"
Dar n dosul acestor ameninri din cap dospea atta fericire, nct i-ar fi plns ochii dac nu sar fi tiut brbat i nu i-ar fi smrcit lacrmile n nri.
Pe urm s-a suit cot la cot, sus de tot, peste nori, dup ce flcul i-a artat cu mna ncotro
vine calea spre Bucureti i au dat pinten motoarelor. El nti, i mai apoi ea, ndemnat de
voioia lui i de linitea ei, dar negndind prea bine ceea ce face cnd mpingea un motor
obosit i slab.
ntr-adevr, un firule de fum s-a prelins pe sub capota Ppuii", nti subire, apoi tot mai
gros, pn ce a nvlit n vlvot grea i deas.
Foc la bord !" i-a zis Toader, aducndu-i nspimntat aminte c Merior n-are paraut.
El are... Dar cum s i-o dea ?...
Vede cu groaz sforrile pe care le face fata s apese extinctorul din carling i s nbue
focul. Cteva minute fumul se potolete, minindu-i cu o ndejde stearp. Dar numaidect
nirea neagr pornete iar.
Toader e numai ap. i nenelegnd singur ce vrea s fac, scoate bucceaua parautei de sub
dnsul i se tlzuie cu ea n mn, simind parc o scpare, dar netiind-o, nevznd-o.
ncordarea e ns sfetnic bun. Leag repede tinicheaua goal, n captul bretelelor, i-i d
drumul n gol, lsnd s se desfoare aele parautei n jos i n urma avionului, iar pnza o
rsucete ca pe o crp de stors, i o d de dou ori dup coaps, s-o aib bine inut i s n-o
umfle vntul.
Apoi potrivete zborul lui Lstun" mai ncet, chiar deasupra Ppuii", strignd :
Apuc-te bine, c o in eu...
Prin fumul groaznic i prin flcri, fata e lng lein. Abia aude iptul. Bjbie cu rnnile la
ntmplare, prinde bretelele, le scap...
Iar Toader nu mai tie cum s fac s-i poarte avionul aa fel, nct s-i ie lui Merior
bretelele drept n lungimea mnilor. Nu tie, pentru c focul de pe Ppua" urc pn la el i-i
bate n aripi.
Atunci se ncumet s desfoare toat parauta, rsucind-o nc de cteva ori, de-o face funie
i n-o mai ine dect cu o mn, trgnd-o tare pe buza carlingii.
163

Prinde-te de bretele ! ip cu dezndejde, pentru c nu mai vede nimic n jos, dect fum i
harapnice de plli...
Dar cnd nghease tot sngele ntr-nsul, de nici mai putea urla peste hurile de prpd cared
cuprinseser, simte zvc-nirea parautei i a avionului. Ppua" s-a prbuit uiernd n iadul
ce i1 poart cu ea.
Doamne ajut !... rsufl Toader.
nclcit ntre bretelele parautei, un ghem fr neles i aproape fr via atrna greu,
tlzuindu-se n vnt, ca ntr-un leagn cuvenit. Merior i-a ncletat mnile ntre fumoare,
dar nu mai are pic de vlag s urce pe ele.
Flcul taie motorul i strig :
Poi s te caeri ?
Nu ! rspunde mna moale.
Poi s te ii aa ?
Iar mna rspunde ncet, ca n destrmare :
Nu !...
Atunci Toader se canonete s trag n sus captul parautei, cu un singur bra, dar abia
izbutete s-o apropie cu un deget. Dup cteva strdanii fr noim pune fusul volanului ntre
genunchi i se opintete cu amndou mnile, n-furnd pe coaps fiecare palm de paraut
adus la el.
E leoarc tot. E groaz tot. i nu mai poate. Icnete i i crap mselele crnind de nforare,
pn ce i taie urechile un ipt :
Se rupe !
Fulger zvrle ochii jos i vede cum crete sfietura n pnza agat de un cuior al placajului.
i pierde mintea. n cteva clipe totu-i isprvit.
Dumnezeule ! Lumineaz-m !
Iar pnza se rupe mereu, naintnd ca un minutar de groaz, care arat sfritul lumii.
Sgeat de foc prin creier i mna apas vijelie n comenzi, rsturnnd avionul pe coasta
dreapt, apoi pe spate i adu-cndu-1 pe partea cealalt napoi, n urub ntreg.
Dar n micarea asta de nvrtire, ca un fus de fntn cu roat, parauta s-a nfurat pe
fuselajul lui Lstun", asemeni unui fir de a pe un mosor...
164
Aa, vere ! gfie Toader privind acum pe Merior adus la jumtate de drum. Mai fac un
tono, i sui pe du'ia n carling.
Firete, n-are vreme s se ntrebe, dac du'ia are cum sta n carling, unde nici el n-are loc
de-ajuns. A pornit acum s rsuceasc avionul a doua oar i s depene mai departe parauta
pe fuselaj. nvrtirea s-a isprvit ns i Merior e cu mnile la dou palme de avion. Dac mai
rsucete o dat, fata rmne pe pntecele Lstunului" i nu mai are cum sui n carling.
Cearc s-o trag cu mnile, dar ea ip :
Nu ! mi rupi mnile ! i ntr-adevr mnile se. aga i se scrijal n muchea fuselajului.
S ntoarc pe spate i s zboare aa ? Haide... Se leag n centur, apoi rsucete ncet pe
Lstun", lsndu-1 pe spate n clipa cnd simte trupul fetei culcat bine pe faa dreapt.
i ncolete o ndejde i strig :
Te poi prinde n trenul de aterizaj ?
Dar pe pntecele avionului fata pornise singur a se tr spre mpletitura de fier a osiilor dintre
roi. Avea acolo loc mai aprat. Degetele i s-au nchircit pe fiare, iar trupul i-a ales loc, ca un
scaun.
Te poi prinde ?... ip Toader i nu mai tie ce sa cread, fiindc nu-i vine nici un rspuns.
Nici n-are cum s-i mai vie din biata sleire de moarte, care s-a lipit ntre roi i evi de fier, de
parc n-o ine acolo dect btaia vntului.
Dar Toader se sperie iari, aducndu-i aminte :

Carburatoarele obinuite nu merg la zbor pe spate... Trebuiesc carburatoare anume pentru


asta. Dac se ntmpl c... i nemaiputnd ndura, url i bate cu pumnul n placaj s Du'e !
Spune ! Te-ai prins ?...
Bti slabe i rspund nfundate deasupra.
Dac te-ai prins bate de trei ori ! Numr : O btaie... dou... trei...
nghite uscciunea i aria din gt, apoi strig iar :
S ntorc pe fa ?...
Tblia de lemn sun, una, dou, trei !... ncet, ncet ntoarce la loc, punnd avionul n zbor
domol, cu motoraul abia nglat.
Stai bine, du'ie ?
165
i cele trei bufnituri de dedesubt snt mai repezi, mai vii. Iar Toader se frnge n oase, ca ntrun fel de nruire ntreag i bun, unde nu mai pstreaz nimic pentru el.
Doar cltinarea de nimica toat a mnii, care trebuiete la inut zborul drept. ncolo, face
risip cu tot ce are n el, nce-nd cu gndurile i sfrind cu lacrmile :
Am ajuns mai pctos ca o femeie ! i zice. Dar nu-i mai pas nici de cderea asta.
Sub avion, boul de carne a nviat, fr pic de amrciune n gndul ei :
Snt o proast de femeie... i atta tot ! Dar e vesel de cderea asta...
Brganul de nori se rupe n cladre largi. Apoi n bulgri pufoi, mruni i joi, pn ce
rmn cu totul n urm i las deschis calea nesfrit ctre cmpii i aezri de oameni...
Ploetii, du'ie ! Vezi ? Grindin de bti duduie n fund.
Toader rde, cercnd s-o ghiceasc prin podelua ct o chioap..
Fata rde nevrnd s priveasc n sus, unde tie c n-ar vedea dect dou tlpi, jicnitoare
pentru o femeie" ca ea.
i trec satele, trec repede pe dedesubt, unul dup altul, unul dup altul... igneti... Lacul
Snagovului... Tncbetii...
i n sfrit, n sfrit iat andrelele telegrafiei fr fir. i iat courile, i iat risipirea viorie a
Bucuretilor. Hangarele... ptratul mare, nchingat n furnicar de oameni, a cmpului presrat
cu avioane...
Acu in-te bine, du'ie, c terizm !...
i pierdut de o fericire, care umfl inima dincolo de puterea sufletului su, ia panta de
coborre, mulcomete motorul i se apropie... se apropie...
Zece metri.
Opt...
Cinci...
Trei...
Unul...
Dumnezeule ! Intre trenul de aterizaj i avion e loc aa de mic, nct la pmnt o taie pe
du'ia !"
i zvr avionul pratie n sus, cu motorul mplinit.
19*
291
Asta-i trecut dincolo de puterile lui. Ce s mai fac ? Ar fi un mijloc... tie c ar fi... Dar e
aa de primejdios... i oare el n-are drept s triasc ? N-are drept s...
Da ! La urma urmei, de vreme ce a ajuns pn aici, are datoria s fac lucrul pn la capt...
Corciov n-are dect s-i dureze alt avion.
Dup ce a luat iari terenul, ip :
Acu in-te bine, du'ie ! i ntoarce avionul lin, cu roile n sus venind, ncet, ncet, ncet,
peste iarb, s aterizeze pe spate.
Tribunele se ridic n picioare.

Ce face acela ? E nebun ?...


Vede iarba aproape... mai aproape... la o palm... pe cap...
A czut !
i urletul cumplit de spaim se ridic peste cmpuri din mii de piepturi odat. Lumea
vnzolit, ca un orcan, sare peste frnghii, zbiar i alearg, nemaivrnd s asculte de
jandarmi, de piloi i de Stavrat.
Sirena fluier lung, a prpd. Automobilul salvrii bate clopotul, care sun a snge...
Trsnit cu capul pe pmnt, Toader deschide greu ochii. 11 doare easta... ceafa... pieptul...
Du'ie... optete.
Nici un rspuns. ntrete cu cazn grea :
Du'ie ! N-auzi ? Nici un rspuns.
Iar n strfulgerarea otrvit a bnuielii gsete trie s se dezlege de ching, i iese morman
cu gtul frnt, s se culeag din rmiele lui, s se ncordeze pn la nebunie i, mpin-gnd
fuselajul, s se trasc afar...
Du'ie Merior ! strig, i anevoie se scoal agndu-se i rezemndu-se de avion. Apoi,
deodat, glasul scade a plns, moale, nfrnt : Du'ie...
Cci Merior nu mai este nicieri...
166
Ap neagr i cu duhlet greu se revars peste lume. Toate plutesc n nefiin, cmp, case avion
i cer... Trupul s-a destrunat deodat. Nu mai este trup...
Doar mugind nspimnttor i nspimnttor de desluit :
A czut pe drum !
i se sprijin de avionul care pufnete surd sub izbitura mnii grele, ca un sicriu sub cel dinti
bulgre de pmnt.
Ce vor oamenii itia ? se ntreab cu sleire creierul pierdut sub huieli de mijloc ntre stri.
M bat ?...
Iar printre palmele i pumnii repezii, lumea url nainte fr rost, fr neles.
Costache ! taie un cuit de glas.
Iar n ochii holbai ai tuturor crete mic artare de iarb, care gonete mpleticindu-se :
Nu v dau voie s-1 batei !
i Merior, cu glas ncet, cu sprncenile tresrite peste ochii triti, Care licresc ciudat, cnd
dedesubt le stau buzele albe tremurate de zmbet, se oprete n loc, las capul pe un umr i se
uit lung la Toader...
optete :
Ai aterizat aa... ca s... pentru mine ?
Pieptul i se zbate sub scoara grea a hainei de piele. terge ncet firul de snge, prelins din
nara strvezie a biatului i i uit mna pe obrazul cel stors de vlag.
Toa...
Apoi nu se mai aude. Plnge...
Dou biete nceputuri uriae, ale lumii care va s vie...