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Viviane de Oliveira Barbosa 29 Mulheres rurais se lutas sociais...

MULHERES RURAIS E LUTAS SOCIAIS NO BRASIL E NA FRICA DO SUL




Viviane de Oliveira Barbosa




RESUMO: Este artigo aborda experincias de mulheres rurais no Brasil e na
frica do Sul, especificamente no estado do Maranho e na provncia de
KwaZulu-Natal. O texto trata das condies histricas e sociais que
possibilitaram a constituio do Movimento Interestadual de Quebradeiras
de Coco Babau (MIQCB), no Maranho, e do Rural Womens Movement
(RWM), em KwaZulu-Natal. Esses movimentos constituem organizaes de
mulheres das reas rurais na luta por polticas pblicas para a melhoria de
suas condies sociais. Nesse sentido, discorre-se sobre questes agrrias,
modelos e mecanismos de excluso e de organizao social, e relaes
de gnero envolvendo mulheres rurais brasileiras e sul-africanas.
Palavras-chave: Mulheres rurais. Lutas Sociais. Maranho/Kwazulu-Natal.

ABSTRACT: This article discusses the experiences of rural women in Brazil and
South Africa, specifically in the State of Maranho and province of
KwaZulu-Natal. The text deals with the historical and social conditions that
permitted the constitution of the Inter-State Movement of Babassu Coconut
Breakers (Movimento Interestadual de Quebradeiras de Coco Babau -
MIQCB), in Maranho and the Rural Womens Movement (RWM) in
KwaZulu-Natal. These movements comprise rural womens organizations
that fight for public policies to improve their social conditions. The article
considers agrarian issues, models and mechanisms of exclusion and social
organization and gender relations involving rural Brazilian and South African
women in this context.
Keywords: Rural Women. Social Struggles. Maranho/Kwazulu-Natal.


INTRODUO

I am rural, I am poor, I am black, and, of course, I am a
woman, afirmou Sizani Ngubane, atual diretora do Rural Womens


Artigo baseado em pesquisa de doutorado desenvolvida no mbito do Programa
Multidisciplinar de Ps-Graduao em Estudos tnicos e Africanos (Ps-Afro) da
Universidade Federal da Bahia (UFBA/Brazil), com o financiamento do SEPHIS
atravs do projeto Stories of Women in the MIQCB and the RWM: gender, identities,
and agrarian issues in Brazil and South Africa (1970-2003).

Professora de Histria do Curso de Cincias Humanas da Universidade Federal do


Maranho (UFMA). Mestra e Doutoranda do Programa Multidisciplinar de Ps-
Graduao em Estudos tnicos e Africanos (Ps-Afro) da Universidade Federal da
Bahia (UFBA).
E-mail: vivioliba@yahoo.com.br
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Movement (RWM), movimento formado na frica do Sul a partir de
mais de 500 organizaes comunitrias de mulheres e em parceria
com outras instituies, sendo reconhecido oficialmente nos anos
1990
1
. Ao mesmo tempo, h milhares de quilmetros da terra de
Sizani, ecos similares aos seus poderiam ser ouvidos: O nosso
desafio imenso. Primeiramente porque a gente pobre; segundo,
a gente mulher; terceiro, a gente negra. Ainda existe um porto
que impede que gente como ns chegue a um lugar melhor,
afirma dona Maria de Jesus Bringelo, atual coordenadora e uma
das fundadoras do Movimento Interestadual das Quebradeiras de
Coco Babau (MIQCB), organizao de mulheres brasileiras
tambm oficializada na dcada de 1990 e formada a partir de
associaes de mulheres, cooperativas de produo, e outras
instituies
2
.
O RWM e o MIQCB demonstram que mulheres rurais em
movimentos organizados constituem uma realidade em diversos
pases, particularmente daqueles que vivenciaram experincias
coloniais. De lugares marcados por histrias diferentes a exemplo
do Brasil e da frica do Sul nasceram organizaes similares.
Mulheres rurais brasileiras e sul-africanas tm enfrentado obstculos
semelhantes e dado respostas diferentes ou similares a eles. Seus
respectivos pases, especialmente as regies onde seus movimentos
atuam (Maranho e KwaZulu-Natal), costumam aparecer na
dianteira das listas que apresentam os piores ndices de
desenvolvimento humano e os maiores indicadores de pobreza e
desigualdade.
A configurao histrica dos dois pases possibilita a
comparao de experincias de sujeitos que vivem nesses dois
contextos a partir de suas possveis semelhanas, mas tambm de
suas abissais diferenas. Afinal, existem duas condies para se
estabelecer comparaes: uma certa semelhana entre os fatos
observados e uma certa dessemelhana entre os meios onde eles
so produzidos
3
. Nesse sentido, a proposta adentrar no universo
vivencial de mulheres rurais brasileiras e sul-africanas e, na
comparao entre o Maranho e KwaZulu-Natal, abordar as
especificidades nas experincias dos dois lados do Atlntico,
demonstrando que as formas de atuao daquelas mulheres e os

1
Para uma viso panormica do RWM, ver o site da prpria organizao:
http://www.rwmsa.org/
2
Para uma viso das agendas fundamentais do MIQCB, ver o site desse
movimento: http://www.miqcb.org.br/
3
Ver a perspectiva de BLOCH (1963) para uma histria comparada.
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enfrentamentos dos quais foram agentes levaram constituio de
movimentos sociais com bandeiras de luta inspiradas por ideais que
se comunicam nas agendas contemporneas.

EXPERINCIAS DE MULHERES RURAIS NO MARANHO E EM KWAZULU-
NATAL

No Maranho h uma economia do babau
4
, na qual os
principais sujeitos envolvidos so mulheres rurais. Atualmente h
cerca de 400 mil famlias vivendo da economia extrativista. O
extrativismo do babau, juntamente com a agricultura
(principalmente a produo de arroz, mandioca e milho) uma
prtica que caracteriza o meio rural maranhense durante todo o
sculo XX, sendo realizada por homens e mulheres, de acordo com
a poca e com as circunstncias. Historicamente, a quebra do
coco babau realizada principalmente por mulheres, mas
dependendo do perodo e da regio homens tambm quebram e
comercializam o produto. Alguns registros apontam que a quebra
do coco por homens j foi mais frequente
5
. Atualmente, o trabalho
agrcola , sobretudo nos discursos, atribudo ao sexo masculino;
entretanto, na prtica, as mulheres tambm praticam essa
atividade.
Na dcada de 1960, o babau era considerado o ouro
pardo, o Eldorado do Maranho. Nesse mesmo perodo
intensificaram-se os problemas de acesso a terra no estado,
resultantes de diversos fatores, inclusive do processo de migrao
para o Maranho que alcanou seu apogeu nos anos 1950-1960.
Mas os conflitos de terra se aprofundaram com a implantao da
Lei Sarney de Terras (N 2.979/ 17-07-1969)
6
, que respaldava a
privatizao das terras pblicas do estado e incentivava a
expanso de projetos agropecurios e agroindustriais, excluindo
famlias rurais do acesso a terra e ao recurso palmeira de babau. A

4
O babau uma das mais representativas palmeiras brasileiras. As palmeiras de
babau (Orbignya phalerata) no Maranho somam 10,3 milhes de hectares e
constituem uma vegetao secundria favorecida pelas sucessivas queimadas. Da
palmeira de babau podem ser extrados cerca de 68 subprodutos. A quebra do
babau destinada sobretudo para a comercializao da amndoa, importante
produto no mercado de cosmticos e indstrias de sabo.
5
Ver, por exemplo, ABREU (1929); GRUPO DE ESTUDOS DO BABAU (1959).
6
Tambm chamada de Lei de Terras do Sarney. O Grupo Sarney, tambm
denominado de oligarquia Sarney ou dinastia Sarney, chega ao poder poltico
do estado em 1966, ano em que Jos Sarney foi eleito Governador do Maranho.
At hoje seus familiares e aliados tm ocupado os principais cargos polticos do
estado. (COSTA, 1998; GONALVES, 2000).
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partir dessa lei, projetos de implantao de monoculturas foram
intensamente desenvolvidos no Maranho, seguindo-se um forte
processo de concentrao fundiria, que originou conflitos pela
posse de terras entre os antigos ocupantes, majoritariamente
afrodescendentes e indgenas, e os ditos proprietrios.
Na provncia sul-africana de KwaZulu-Natal a questo da
terra tem sido historicamente uma problemtica que afeta a vida
dos zulus. De fato, a perda da posse da terra foi a base
fundamental do regime colonial e do apartheid na frica do Sul
(MNGXITAMA, 2002, p. 96). A separao e a desigualdade na
experincia sul-africana predominaram desde que os colonos
brancos ao assumirem o poder do pas em meados do sculo XVII
buscaram subjugar os habitantes originais (STONE, 2007, p. 17).
Assim, a colonizao europeia na frica do Sul, iniciada no sculo
XVII pelos holandeses e aprofundada no sculo XVIII pelos
britnicos, logo se consolidaria no incio do sculo XIX provocando
conflitos por terra e por recursos naturais (LE ROUX, 2005, P. 236).
O aprofundamento de bases racistas e excludentes
anteriores viriam com o regime de apartheid (1948-1994)
7
, das leis
que regulavam e legislavam um dos sistemas mais violentos e
repressores da histria mundial contempornea
8
. Sob o signo do
Apartheid, os planos de reforma agrria na frica do Sul relegaram
um lugar desigual e excludente s diferentes comunidades no-
brancas sul-africanas. Entre os zulus, os impactos foram a perda da
posse da terra de origem e a violncia cotidiana advinda dessa
excluso. Alm da herana trazida com a Lei de Terras dos Nativos
(1913) e outros cdigos legislativos, a Lei das reas de Grupo (1950),
estabeleceu a separao espacial das categorias raciais no que
concerne s reas residenciais. Foram construdos os bairros
tnicos ou bantustes (JONGE, 1991, p. 12).
A documentao oficial demonstra que as remoes de
comunidades negras de suas terras ancestrais
9
foram comuns

7
Embora o Apartheid, enquanto instituio oficial, s se estruture nos anos 1940, as
principais leis e cdigos caractersticos desse sistema j se faziam presentes pelo
menos desde os anos 1910-20. (CELL, 1982)
8
Eram diversas as leis que regulavam as aes dos indivduos sul-africanos, todas
elas tinham bases segregacionistas. A Lei de Registro da Populao, de 1950, por
exemplo, classificava a populao em grupos raciais. Em 1960, a populao
passaria a ser classificada entre brancos, coloureds, asiticos (principalmente
indianos) e negros. Essa diviso ainda presente, embora a proposta ps-apartheid
seja a de democracia no-racializada.
9
As terras de origem tem significado simblico profundo para comunidades rurais
da frica do Sul. Entre os zulus elas simbolizam a relao com os seus antepassados,
o contato sagrado entre os habitantes e seus ancestrais. As demandas por terras no
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durante o perodo. Os termos utilizados pelos governantes variavam
entre remover, eliminar ou renovar manchas negras de reas
agricultveis do pas, como apontam alguns documentos:

THE CHIEF BANTU AFFAIRS COMISSIONER:
NATAL (BANTU AREAS),
PIETERMARITZBURG

REMOVAL OF BLACK SPOTS: REMAINDER OF THE SWAMP NO. 5741
AND REMAINDER OF LARANCE

1. The Farmers Associations of the Underberg district have expressed
their concern at the Departments failure to eliminate these black
spots.
2. My file (15) N2/10/3/6 [...] was returned to you on 15th October, 1971
as it appeared that these properties have been expropriated and that
it is now necessary for you to allocate acceptable compensatory land
for the former landowner, and indicate an area where the other Bantu
residents may be settled. Information at my disposal indicates that
approximately 100 families are involved. [...] (THE CHIEF BANTU, PRIVATE
BAG X4302, 15/02/1972).

***
Elimination of Black Spots

At a meeting held on 30 th. June, 1959, your request for
recommendations for compensating land was discussed. Members
pointed out that land in the vicinity of the Trust Farm Franchay West
had in the past been offered to the Native Trust, but had not been
taken up. (THE CHIEF BANTU, OFFICE, P.O GLENSIDE, 01/07/1959).

Portanto, observa-se que historicamente as polticas
econmicas estatais dirigidas ao campo brasileiro e sul-africano,
guiadas por economistas, empresrios e governantes, foram
acompanhadas pela obliterao simblica ou pela tentativa de
excluso efetiva dos sujeitos sociais do campo.
O Brasil vivia uma represso militar instaurada em 1964 atravs
de um golpe e que s chegou ao fim em 1985, momento de
abertura poltica ou da chamada redemocratizao do pas. O
regime militar foi caracterizado pela ausncia de voto direto e
secreto para eleger os representantes, pela hegemonia de generais
do exrcito na presidncia, pela perseguio e represso poltica a
opositores ao regime (ROLLEMBERG, 2003).

Nas reas rurais, a revolta
popular se espalhava pela violncia crescente e a falta de
cidadania. O descaso do governo no foi menor com a populao

pas foram tambm embasadas pela necessidade que os grupos tinham de
garantir o enterro de seus parentes e as visitas ao tmulo dos j falecidos.
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do campo, especialmente quando se considera as polticas de
desenvolvimento que tomavam o rural, recorrentemente visto como
lugar de atraso, incompetncia e inferioridade, como contraponto
ao urbano e ao seu progresso.
Diante desse quadro que, na segunda metade do sculo
XX, mulheres que praticavam o extrativismo do babau e a
agricultura no Maranho estiveram diretamente envolvidas em
conflitos pela posse das terras e pelo acesso e preservao de
palmeiras de babau. Em algumas localidades, a reivindicao do
trabalho extrativista motivou a luta pela terra (ANDRADE, 2004,
2005).
O processo histrico de luta pelo acesso e direito a terra e
aos recursos naturais no Maranho foi interpretado pelos sujeitos
que viviam no campo a partir de suas prprias perspectivas, criando
categorias prprias para rememorar suas experincias, isto , o
tempo e a histria foram reelaborados desde suas experincias
cotidianas de vida. As memrias das quebradeiras de coco sobre os
conflitos com fazendeiros e seus empregados se reportam
oposio entre as noes de tempo do coco preso e tempo do
coco liberto. O tempo do coco preso se remete ao perodo em
que as famlias viram cercadas as terras em que habitavam somada
impossibilidade de coletar o coco babau. A noo de tempo
do coco liberto se remete ao tempo anterior aos conflitos quando
o coco ainda era acessado pelos trabalhadores agroextrativistas e
havia terras para o cultivo agrcola.
Os conflitos narrados por quebradeiras de coco so tambm
marcadamente atravessados por relaes de gnero. As mulheres
so protagonistas de lutas contra homens, a ameaa ao babaual
e sobrevivncia dos trabalhadores rurais quase sempre atribuda
a uma figura masculina o fazendeiro/grileiro, o jaguno/capataz.
A participao de quebradeiras de coco contra investidas
de fazendeiros e/ou grileiros contribuiu para que obtivessem maior
atuao poltico-organizativa em seus povoados e para que
algumas delas se organizassem extralocalmente (ALMEIDA, 1995, p.
19). A organizao se deu em fins da dcada de 1980 e incio dos
anos 90, perodo de intensos conflitos rurais no estado.
O MIQCB foi composto a partir de articulaes entre
associaes, clubes de mes da Igreja Catlica, grupos de
mulheres e cooperativas na luta pelo livre acesso e preservao de
babauais, pela garantia de terras, por polticas pblicas voltadas
para o extrativismo e a agricultura familiar, e pela equidade de
gnero e tnico-racial. Os atuais projetos das quebradeiras de
coco envolvem o beneficiamento integral do babau. Sob a
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bandeira Babau Livre e atravs do uso sustentvel da palmeira de
babau, elas produzem sabonete, leo e azeite, carvo, farinha
para bolos e mingaus, embalagens reciclveis, e artesanatos e
bijuterias diversos.
Foi tambm no incio dos anos 1980, atravs da mobilizao
de mulheres que perderam suas terras ancestrais por ocasio do
apartheid que se organizou o RWM. Na provncia de KwaZulu-Natal,
o processo de excluso da terra se deu de modo particular.
Reivindicaes pelo acesso a terra e por polticas voltadas para o
uso sustentvel de recursos naturais constituram as principais
caractersticas das mobilizaes. Nas dcadas de 1970 e 1980,
houve levantes generalizados contra o sistema por toda a frica do
Sul.
Tanto no Maranho como em KwaZulu-Natal os conflitos
rurais se aprofundariam nos anos 1970-80, sendo marcados por
violncias similares dos dois lados do Atlntico. Nesses conflitos,
quando mortes, espancamentos e estupros eram comuns, a
dimenso do gnero das relaes sociais parece ter tido
implicaes e significados profundos.
A excluso das mulheres de planos estatais de reforma
agrria e as interfaces destes planos com prticas locais
produziriam, na frica do Sul e no Brasil, uma situao na qual s
mulheres era negado o direito certido da terra. No Maranho,
esta situao era comum at os anos 1990, quando, em sua
maioria, os ttulos de terras eram dados somente aos homens. Na
frica do Sul, mesmo ps-apartheid, esses problemas ainda
persistem. Em algumas anlises e mesmo nos relatrios produzidos
pelo RWM possvel observar a tentativa de excluso de mulheres
rurais da participao de conselhos sul-africanos, instituies estas
majoritariamente masculinas; textos enfocando casos de expulso
de mulheres das suas terras por parentes de seus
maridos/companheiros, e a violncia domstica sofrida por algumas
delas antes e mesmo depois da implantao da Constituio Sul-
Africana de 1996
10
.
Algumas questes similares so fundamentais nas pautas do
MIQCB e do RWM, como o empoderamento das mulheres e sua
independncia econmica e poltica face aos parentes e
maridos/companheiros, sobre a preocupao com a sade, e o
combate violncia domstica. Atos de violncia foram comuns
entre mulheres do MIQCB e do RWM, especialmente quando elas
passaram a fazer uso do espao pblico e neste espao

10
Ver, dentre outros trabalhos, MEINTJES (1996), WALKER (1998); WAYLEN (2004).
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reivindicarem direitos. Atravs da realizao de entrevistas e do
trabalho de memrias
11
possvel constatar que quebradeiras de
coco sofreram violncias diversas, inclusive fsica, por parte de seus
cnjuges quando comearam a participar de encontros/grupo de
mulheres no Maranho. Mulheres sul-africanas tambm foram
violentadas por seus maridos ou deslegitimadas em suas
comunidades quando passaram a discutir a importncia de
opinarem publicamente. Ainda hoje, h mulheres maranhenses e
zulus que sofrem violncia domstica em diversos nveis.
Na frica do Sul, a feminizao do vrus da AIDS tem sido
uma problemtica bastante discutida devido ao aumento massivo
de pessoas infectadas pelo HIV
12
. Nesta vasta lista, as mulheres
figuram em grande nmero. Outro grande problema tem sido a
expulso de mulheres rurais de suas casas, especialmente quando
da morte de seus maridos. Em alguns casos, elas so obrigadas a
casarem-se pela segunda vez (com o cunhado) e essa obrigao
muitas vezes inclui o estupro forado como elemento de
consumao do segundo casamento.

MULHERES EM MOVIMENTO: ORGANIZAES RURAIS NO BRASIL E NA
FRICA DO SUL

Em processos de disputas polticas e socioculturais, que
envolvem afirmao de identidades, lutas por direitos e inevitveis
confrontos sociais podem emergir insurreies, mobilizaes
localizadas, ou mesmo movimentos sociais capazes de
aprofundarem suas demandas e se consolidarem como
organizaes expressivas local e nacionalmente. Este certamente
o caso do Movimento Interestadual das Quebradeiras de Coco
Babau (MIQCB) e do Rural Womens Movement (RWM), que, na
dcada de 1990, se consolidariam e passariam a ser reconhecidos,

11
As memrias individuais esto organizadas socialmente. A experincia humana
incorpora vivncias prprias, porm tambm as de outros a quem ela tem sido
transmitida. O passado ento pode condensar-se ou expandir-se, segundo como
essas experincias passadas sejam incorporadas (JELIN, 2002, p.13).
12
Segundo relatrios do RWM, a violncia sexual antes da Constituio de 1996 era
recorrente e tinha relao com a infeco de mulheres rurais pelo HIV/AIDS.
Mulheres do movimento afirmam que a prtica de alguns homens que estupravam
mulheres para consumarem o casamento contribuiu para a feminizao da
doena. De fato, no ps-apartheid, a AIDS se imps como um grande problema na
frica do Sul, e KwaZulu-Natal apresenta um dos maiores ndices de contaminao
pelo vrus (POSEL, 2006).
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respectivamente, como organizaes de mulheres rurais brasileiras e
sul-africanas.
Relacionados a conjunturas polticas e econmicas, sociais e
culturais do ltimo quartel do sculo XX, o MIQCB e o RWM
emergiram num momento em que os setores mais rurais do Brasil e
da frica do Sul caminhavam para novas alternativas de
sobrevivncia. Neste processo, questes sociais, raciais e de gnero,
alm dos desafios ambientais, foram articulados local, nacional e
globalmente. Desse modo, pode-se dizer que o MIQCB constitui um
novo movimento social (HOBSBAWM, 1995, p. 46), cujas
caractersticas seriam a defesa ambiental e ecolgica, afirmao
de identidade tnica e demandas de gnero. No em dissonncia,
o RWM tem desde o incio se afirmado como uma instituio sem
fins lucrativos que atua nos nove distritos da provncia de KwaZulu-
Natal, incorporando as experincias de mulheres rurais que lutam
pelo acesso a terra e por polticas voltadas para o uso sustentvel
de recursos naturais.
No estado do Maranho, mulheres rurais comeam a se
autodefinir como quebradeiras de coco a partir dos anos 1990,
positivando uma identidade que geralmente vinha sendo
historicamente negativada. comum que os novos movimentos
sociais rurais contemporneos se afirmem no mais a partir de
critrios polticos amparados em termos como campons, haja vista
que os termos locais so politizados e os sujeitos passam a adotar
como designao coletiva as denominaes que utilizam para se
definir e pelas quais so definidos cotidianamente (ALMEIDA, 2006,
p. 62).
Nessa perspectiva, as dinmicas de organizaes como o
MIQCB e o RWM se relacionam s redes sociais que envolvem seus
membros. Assim, as identidades de suas participantes so
acionadas durante conflitos coletivos num campo de
compreenses partilhadas. Mas a existncia de situaes
compartilhadas no implica a ausncia de conflitos ou
desentendimentos no interior dessas organizaes. O MIQCB e o
RWM constituem movimentos historicamente construdos enquanto
organizaes de mulheres rurais, algo que supostamente unificaria
diferentes agentes sociais num nico corpo. Entretanto, esses dois
movimentos no podem ser vistos como espaos homogneos.
Observa-se, por exemplo, que as mulheres esto posicionadas
desigualmente dentro de suas organizaes. Algumas delas, as
lideranas, esto mais prximas das redes polticas nacionais e
internacionais, ao passo que outras continuam mais ligadas s suas
comunidades rurais locais, com pouca oportunidade de atuao
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fora destes espaos, e no contexto da organizao institucional dos
movimentos, significativamente dependentes de suas lderes.
As lideranas do MIQCB e do RWM, principalmente as
coordenadoras gerais, esto de algum modo mais relacionadas s
questes polticas que envolvem suas organizaes. Sem dvida, o
papel das lideranas nos dois movimentos significativo. Entretanto,
de modo geral, no MIQCB a ideia de liderana est muito mais
difusa em uma coletividade do que no RWM. Entre mulheres deste
movimento a preeminncia de uma liderana evidente. A
liderana centrada na figura da coordenadora geral do RWM
indispensvel na articulao e sobrevivncia da organizao. Entre
as quebradeiras de coco do MIQCB, a diviso/coletivizao nas
iniciativas e decises propostas pelo movimento aparentemente
mais presente.
Desse modo, embora no seja possvel afirmar, a diferena
da experincia sul-africana para a brasileira talvez esteja em um
fator cultural e poltico. Historicamente, comum entre as
comunidades rurais sul-africanas a existncia de uma liderana
tradicional geralmente representada por uma figura masculina
como um rei ou um chefe local
13
. Quando as mulheres vinculadas
ao RWM comearam a reivindicar um lugar na poltica, as
referncias que elas tinham partiam dessa experincia concreta de
unidade. Embora mulheres rurais sul-africanas passassem a
demandar lugares de atuao nos conselhos locais, onde elas nem
tinham poder de participao quanto menos de deciso, sua
representao continuou focada em um protagonismo individual
nas comisses, conselhos e rgos do governo.
Uma outra possvel explicao para essa diferena, na qual o
RWM assume uma lgica de funcionamento em torno de um
membro especfico, parece estar relacionada prpria
constituio desse movimento. Ao contrrio do MIQCB, que teve
sua base de formao no cotidiano das prprias trabalhadoras
rurais, nas suas caminhadas em direo aos babauais, nas
experincias coletivas de quebra do babau e durante os conflitos,
o RWM desde seu incio foi, pelo menos aparentemente, solidificado
no plano organizacional/oficial. Isto no implica dizer que o RWM
no seja fruto de experincias concretas de lutas, mobilizaes e
resistncias, mas apenas reconhecer que a fundao desse
movimento esteve muito mais prxima s interferncias externas e a
um carter institucionalizado.

13
Entre os zulus, o rei geralmente simboliza poder e unidade. A sua importncia
permanece significativa no contexto sul-africano atual.
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O RWM foi fundado como uma organizao no-
governamental, influenciada pela atuao de organismos
internacionais, promotores de projetos sob o lema da igualdade
social, tnica e de gnero, da sustentabilidade e da cidadania. O
RWM foi formado em relao a polticas internacionais de
desenvolvimento e tem realizado projetos diretamente apoiados
por universidades e instituies estadunidenses e europeias
14
.
A consolidao do MIQCB consiste numa ao poltica e
numa crtica aberta ao carter predominantemente masculino dos
Sindicatos de Trabalhadores Rurais, nos quais as mulheres eram
subrepresentadas. No incio do sculo XXI, os sindicatos tiveram uma
maior abertura participao de mulheres e passaram a ser
denominados Sindicatos de Trabalhadores e Trabalhadoras Rurais.
Entretanto, as conquistas pblicas das quebradeiras de coco no
necessariamente acompanham transformaes nas relaes
familiares, na esfera do privado ou do domstico. H mulheres que
so verdadeiras lideranas no espao pblico, mas so esposas
desempoderadas no mbito domstico (ANTUNES, 2006).
O MIQCB constitudo por seis regionais localizadas em
diferentes estados brasileiros. No estado do Maranho esto
localizadas trs dessas regionais, das quais aproximadamente 300
mulheres rurais so scias
15
. O RWM composto por cerca de 2 mil
mulheres no total, das quais somente 500 participam mais
ativamente. Ambos os movimentos se projetaram para alm das
fronteiras geogrficas oficiais, rompendo com fronteiras regionais e
tnicas, se pensaram a partir do espao rural e se fundamentaram
em critrios de gnero, tnico-raciais e de classe.
Como se observa as aproximaes entre as dinmicas de
atuao do MIQCB e do RWM so evidentes. Dificilmente os
movimentos sociais se encontram isolados, sem nenhum contato
com outras organizaes. Percebem-se claramente as relaes de
outras organizaes com o MIQCB, como a Associao do
Movimento de Trabalhadoras Rurais (AMTR) e a Associao em
reas de Assentamento do Estado do Maranho (ASSEMA). O RWM
se conecta ao National Movement of Rural Women (NMRW) e

14
A Universidade de Michigan, por exemplo, mantm projetos de colaborao
com o RWM. Durante o perodo em que eu estive desenvolvendo pesquisa de
campo na frica do Sul, numa primeira etapa em 2009, o RWM recebeu a visita de
um grupo de estudantes daquela universidade e organizou uma semana de
atividades para esses estudantes, tais como apresentao dos projetos do
movimento e visita a outras instituies parceiras.
15
No Maranho, as regionais do MIQCB se concentram nas microrregies
Tocantina, do Mdio Mearim, e da Baixada Maranhense.
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Association For Rural Advancement (AFRA). Interessante notar que a
AMTR (no Brasil) e o NMRW e a AFRA (na frica do Sul) so
organizaes que se constituram antes das fundaes do MIQCB e
do RWM e que, de algum modo, impulsionaram o surgimento destes
dois movimentos sociais.
A relao de quebradeiras de coco com cargos poltico-
institucionais, como o de vereadoras (a exemplo de Maria Alades e
Maria Nice, eleitas pelo Partido dos Trabalhadores), e o
desenvolvimento de projetos como o Grupo de Trabalho do Babau
(fomentado pelo Governo Federal desde 2002) com a participao
de lideranas do MIQCB mostram que quebradeiras de coco esto
num campo de constante negociao com as estruturas de poder,
construindo oportunidades e beneficiando-se das situaes de
acesso que lhes so dadas.
Tambm mulheres rurais sul-africanas estabelecem relaes
com o Governo de seu pas, atuando nos conselhos locais, em
comits e departamentos importantes na frica do Sul, como o
Department of Land Affairs. Na documentao escrita sobre o
RWM, possvel identificar a forte relao entre o movimento e o
African National Congress (ANC), partido poltico sul-africano ao
qual pertencia o primeiro presidente da frica do Sul (Nelson
Mandela) e est vinculado o atual presidente sul-africano (Jacob
Zuma). Essa relao com o ANC geralmente negada ou
obliterada pelas lideranas do movimento. Ento, se por um lado,
quebradeiras de coco ressaltam a importncia do apoio dado por
membros do Partido dos Trabalhadores (PT) durante os conflitos
rurais no Brasil, as lideranas do RWM tendem a negar possveis
relaes com polticas partidrias, relaes que parecem se
configurar desde a gestao do movimento. De qualquer modo, a
ANC Womens League jogou um papel central no processo de
abertura poltica do pas no que tange aos direitos das mulheres e
tem tido atuao importante junto a mulheres nas reas rurais.

CONSIDERAES FINAIS

Se durante a ditadura militar os projetos para o setor agrrio
brasileiro beneficiavam os grandes latifundirios e excluam os
trabalhadores do campo, nos anos 1980 e 1990, durante a
reabertura poltica, o Estado negava s mulheres o direito
certido da terra. Muitas mulheres organizadas em movimento hoje
afirmam terem em seu nome o ttulo da terra por muito tempo
destinado apenas aos homens rurais. Embates desse tipo j se
davam em fins da dcada de 1980 quando um nmero pouco
Viviane de Oliveira Barbosa 41 Mulheres rurais se lutas sociais...


significativo delas participava dos Sindicatos ainda como
dependente de seus maridos, no podendo ter sua carteira oficial
de associada.
No caso de trabalhadoras rurais sul-africanas, inclusive de
muitas daquelas que atuam no RWM, o acesso a terra tambm foi
historicamente dificultado pelas prticas costumeiras, que reforam
a patrilinearidade na herana. Assim, o processo de excluso
agrria dessas mulheres duplo. A questo da herana (direito a
terra, bens e propriedade) ainda constitui uma problemtica muito
discutida durante reunies entre diversas organizaes africanas de
diferentes pases (COHRE, 2005).
Certo que conflitos, tenses e negociaes tecidos em
torno das relaes de gnero so elementos estruturantes da
constituio do MIQCB e do RWM. No toa, as identidades de
quebradeiras de coco e de mulheres rurais sul-africanas se
relacionam diretamente com os mltiplos usos e enfrentamentos do
gnero, especialmente nas suas relaes com seus maridos e
companheiros.
H certamente outras dificuldades enfrentadas por essas
mulheres que se relacionam pobreza, s necessidades bsicas de
subsistncia. Em KwaZulu-Natal a falta de solo favorvel e de gua
so os principais problemas que entravam a produo agrcola e,
portanto, o desenvolvimento econmico das mulheres no meio
rural. No Maranho, embora no se tenha maiores dificuldades
para a produo em pequena escala, o entrave se d no tocante
produo e comercializao dos produtos em larga escala,
especialmente pela falta de equipamentos compatveis com a
realidade das trabalhadoras rurais e pela inexistncia de
autorizao para a venda de seus produtos em um mercado com
maior circulao. Contudo, no obstante as dificuldades, essas
mulheres tm demonstrado sua capacidade em elaborar
estratgias e organizar-se de maneira ousada, inteligente e criativa.

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