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RESUMEN: ASPECTOS TCNICOS PARA LA PRODUCCION DE PLATANO

a) Localizacin y descripcin especfica del sitio del proyecto



Macro Localizacin
Estado de Chiapas



Chiapas se localiza al sureste de Mxico;
colinda al norte con el estado de Ta-
basco, al oeste con Veracruz y Oaxaca,
al sur con el Ocano Pacfico y al este
con la Repblica de Guatemala. Al norte
1759', al sur 1432 de latitud norte; al este
9022', al oeste 9414' de longitud oeste.

Colinda al norte con Tabasco; al este con
la Repblica de Guatemala; al sur con la
Repblica de Guatemala y el Ocano
Pacfico; al oeste con el Ocano Pac-
fico, Oaxaca y Veracruz-Llave.

Superficie territorial
74,415 km2. Chiapas es el octavo estado
ms grande en la Repblica Mexicana.

Porcentaje territorial
El estado de Chiapas representa el 3.8 %
de la superficie del pas.

Municipios
Se conforma de 118 municipios, mismos
que se distribuyen en nueve regiones:
Centro, Altos, Fronteriza, Frailesca, Norte,
Selva, Sierra, Soconusco e Istmo-Costa.

Capital del estado
Tuxtla Gutirrez


Pichucalco
El municipio de Pichucalco, se localiza en
el lmite de las Montaas del Norte y la Lla-
nura Costera del Golfo, ocupando los te-
rrenos aproximadamente la mitad del te-
rritorio, sus coordenadas geogrficas son
17 30 N y 93 07 W.




Limita al norte con el municipio de Ju-
rez, al este con el Estado de Tabasco, al
sur con Ixtapangajoya, Ixtacomitn, Cha-
pultenango, Francisco Len, Ostuacn y
Sunuapa, al oeste con el Estado de Ta-
basco.




Extensin
Su extensin territorial es de 1,078.1 km los
cuales representan el 17.67% de la super-
ficie de la regin Norte y 1.42% de la su-
perficie estatal. Su altitud es de 50 msnm.



Clima
Su clima es clido hmedo con lluvias
todo el ao.

Principales Ecosistemas
La vegetacin original es de selva alta. El
Municipio se encuentra baado por una


extensa red hidrogrfica en la que desta-
can los ros Platanar, Pichucalco, Ca-
moapa, y Blanquillo, todos afluentes del
Mezcalapa-Grijalva.

Recursos Naturales
Chiapas posee una gran variedad de re-
cursos naturales, desafortunadamente su
explotacin irracional ha devastado ex-
tensas reas de bosques y Selvas, provo-
cando la prdida de especies de flora y
fauna silvestre.

b) Descripcin tcnica del proyecto

El proyecto, consiste en el desarrollo y
operacin de cultivo de pltano, desde
su instalacin hasta el cultivo.

Fruto

Se trata de una baya partenocrpica y
capsular. No existe polinizacin, o por lo
menos no tiene efecto detectable en el
desarrollo del fruto.

Durante la primera semana el creci-
miento de la pulpa es lento. Sin embargo,
dos semanas ms tarde el nmero de c-
lulas en la pulpa aumenta considerable-
mente, mediante una serie de divisiones
mitticas. Al mismo tiempo, empieza la
acumulacin de almidones en el parn-
quima de la pulpa que, concierta dismi-
nucin progresiva, contina hasta la ma-
duracin.

El crecimiento dentro del lculo es irregu-
lar, pero finalmente se llena de pulpa des-
pus de 12 semanas, en promedio. Los ru-
dimentos seminales se atrofian pronto,
pero se reconocen en la fase adulta en
forma de diminutos puntos pardos en la
pulpa.

Despus de la emisin de la inflorescen-
cia, el raquis aumenta rpidamente de
longitud, cerca de 6.5 cm diarios, durante
los primeros 20 das. A partir de los 30 das
el ritmo de crecimiento disminuye. Final-
mente, el raquis deja de crecer a los 50
das.
Las brcteas que cubren a las flores fe-
meninas caen una tras otra durante un
perodo de 12 das, quedando al descu-
bierto las manos con los frutos. El pice de
los dedos, que al inicio sealan al suelo,
progresivamente se enderezan y al cabo
de 2 3 semanas terminan apuntando
hacia arriba.

Manos
6 7 8 9 10 11
Racimo 13.6 16.8 22.8 27.2 33.5 38.4
Pinzote 7.3 7.1 6.8 6.7 6.8 7.4
1 Mano 2.9 3.4 4.2 4.6 5.3 5.5
2 Mano 2.8 2.7 3.4 4.1 4.4 4.6
3 Mano 2.6 2.5 3.0 3.3 3.8 4.1
4 Mano 1.9 2.1 2.6 3.0 3.5 3.8
5 Mano 1.7 1.9 2.4 2.7 3.1 3.4
6 Mano 1.5 1.7 2.1 2.4 3.8 3.0
7 Mano 1.5 1.9 2.1 2.4 2.7
8 Mano 1.6 2.0 2.2 2.4
9 Mano 1.8 2.0 2.3
10 Mano 1.8 2.1
11 Mano 1.8
Fuente: Corbana

Cuando el racimo llega a su mximo
desarrollo suele alcanzar en promedio 22
kg en los de seis manos y 46 kg. en los de
once, tratndose del clon Gran Enano y
bajo condiciones naturales de cultivo. Si


consideramos el peso de las manos como
unidad, las primeras pesan ms que las l-
timas.

Promedio de Dedos por Mano en Racimos de Gran Enano
Manos
6 7 8 9 10 11
1 Mano 16.2 19.2 22.0 23.2 25.1 26.0
2 Mano 13.8 15.6 17.9 18.5 20.4 21.2
3 Mano 13.0 14.3 16.0 17.2 18.5 19.6
4 Mano 12.4 13.8 15.4 16.2 17.8 18.8
5 Mano 12.3 13.2 14.6 15.7 16.9 18.2
6 Mano 12.2 13.1 14.5 15.3 16.3 17.3
7 Mano 13.2 14.2 14.7 15.5 16.6
8 Mano 14.0 14.7 15.5 16.2
9 Mano 14.6 15.8 16.3
10 Mano 15.2 16.3
11 Mano 15.8
Dedo/Racimo 79.4 102.0 128.7 150.1 177.0 202.7
Grado 2 Mano 42 42 43 44 44 44
Fuente: Corbana.
El nmero de dedos por mano y de ma-
nos por racimo, determina el peso y ta-
mao del mismo al momento de la cose-
cha. En la medida en que aumente el vo-
lumen de una mano, se incrementar el
nmero de dedos. La cantidad de stos
en un racimo es directamente proporcio-
nal al de las manos. Es frecuente que la
segunda mano tenga ms dedos que la
primera y que los dedos de la hilera supe-
rior sean ms grandes que los de la hilera
inferior.
Peso Promedio de las Manos en Racimos con 9
(Kilogramos)
Clon 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Gran
Enano

5.0

4.7

3.7

3.3

3.1

2.8

2.5

2.3

2.2
Valery 5.7 4.6 4.0 3.9 3.4 3.0 2.7 2.5 2.4
Fuente: Corbana
El crecimiento de los dedos se produce
por el alargamiento de los ovarios. Se ini-
cia a partir del cuarto da antes de la flo-
racin, para mantenerse a un ritmo ele-
vado hasta 30 das despus de produ-
cirse sta.

El crecimiento puede retardarse, entre
otros factores, por exceso y/o dficit h-
drico, as como por baja luminosidad. Por
el contrario, un pleno desarrollo se pre-
senta en esta etapa si la luz es suficiente
(ms de cinco horas por da) y existe
buena humedad en el suelo.

La longitud de los dedos guarda una re-
lacin lineal con el tamao del racimo
(nmero de manos), con la ubicacin de
las manos en el raquis y con el nmero de
dedos por mano. Racimos con 6 manos
tienen dedos con menor longitud que los
de 9. Los dedos de las primeras manos son
ms largos que los de la parte inferior del
raquis.
Promedio Longitud de Dedos en
Racimos con 9 Manos
(Centmetros)
Gran Enano Valery
1 24.5 23.4
2 24.8 25.6
3 24.2 25.0
4 23.8 24.4
5 22.6 23.6
6 21.9 22.5
7 21.1 21.7
8 20.5 21.3
9 20.4 20.5
Prom 22.7 23.3
Fuente: Corbana

Micropropagacin

El cultivo in vitro incluye tcnicas que per-
miten propagar, bajo condiciones aspti-
cas y controladas, cualquier tipo de clu-
las, tejidos u rganos vegetales.
La micropropagacin es la multiplicacin
asexual in vitro a partir de un explante,
sea ste de meristemo, polen, callo, etc.,


mediante la induccin de la organog-
nesis o la embriognesis. A la parte de la
planta que se utiliza para iniciar un cultivo
de tejidos se le conoce como explante.

Promedio Peso Inicial y Final de Explantes
1

Fuente: Corbana

Infraestructura

En el caso especfico del proyecto, para
el tratamiento y desarrollo de las plantas
producto de la micropropagacin, fue
necesario realizar la infraestructura de-
bida para cubrir dichas necesidades, que
consistieron en dos invernaderos y un
rea de malla sombra.

Las plntulas procedentes de Costa Rica,
son colocadas primeramente en los inver-
naderos. stos cuentan con un equipo
computarizado para el control de cierre y
apertura de techos, as como de atomi-
zadores que mantienen temperatura y
humedad necesaria para el debido
desarrollo de dichas plntulas.

As mismo, se cuenta con goteros para la
correcta nutricin e hidratacin indivi-
dual de cada espcimen, controlados a
su vez desde una caseta donde se ubi-
can los tanques con el fertilizante lquido
para dicha funcin.

Una vez que las plntulas alcanzan la su-
ficiente madures y desarrollo, se trasladan
a malla sombra hasta que adquieren el
debido desarrollo para ser colocadas en
campo. Dicha malla sombra es atendida
desde la misma caseta de bombeo y nu-
tricin.

Todo este proceso, en trminos generales
y de promedios, lleva un tiempo aproxi-
mado de 5 meses, contados a partir del
embarque del material procedente de
Costa Rica.

Procesos y tecnologas a emplear.

a) Preparacin del Terreno
Una plantacin suele establecerse a par-
tir de un bosque, de terrenos en rastrojo o
bien de potreros. Segn sea el caso, la
preparacin del terreno se efecta de
manera distinta. Aqu se menciona el as-
pecto de preparacin de tierras ganade-
ras, que representan la gran mayora en
el trpico hmedo.

En la gran mayora de los casos, tratn-
dose del trpico hmedo, la siembra se
realiza partiendo de tierras ganaderas. La
arada debe hacerse a una profundidad
de 30 cm, pues ser en esa capa donde
se desarrollarn la gran mayora de las
Variedad Tamao
Inicial
2

Peso
Inicial
3

Peso
Final
3

ndice de
Crecimiento
Dominico 1
2
5
10
3
9
15
60
30
55
125
152
9.0
5.1
7.3
1.5
Gran
Enano
1
2
5
10
3
10
15
61
33
99
125
160
0.0
8.9
7.3
1.6
Valery 1
2
5
10
3
8
15
60
49
115
127
145
15.3
12.1
7.5
1.4
1 = 60 Das de Cultivo 2 = Milmetros 3 = Miligramos


races; dos semanas despus se rastrilla y
nivela con rastra fina.
Los suelos pesados requieren mayor me-
canizacin, hasta lograr una buena uni-
formidad y disgregacin de terrones.
Mientras ms livianos sean los suelos, me-
nor ser la necesidad de labranza.
La preparacin mecanizada del terreno
ahorra tiempo y disminuye costos, pero
los trabajos tienen que ser supervisados
muy de cerca.

b) Drenes
El buen drenaje es indispensable en el tr-
pico hmedo, donde las lluvias exceden
la transpiracin de las plantas y las condi-
ciones naturales provocan un exceso de
agua sobre y dentro del suelo. El objeto
de los drenes es evacuar de la superficie
en forma rpida el lquido excedente y
reducir el existente en el subsuelo,
creando as las condiciones adecuadas
de aireacin en la zona radicular.

Para disear y construir un buen sistema
de drenes son necesarios los siguientes es-
tudios previos:

1) Mapa topogrfico de la finca, con
curvas de nivel bien definidas.
2) Plano de suelos, con todas las carac-
tersticas fsicas y qumicas de estos.
3) Registros pluviales por mes con distri-
bucin, intensidad y cantidad, as
como el clculo de la evapotranspi-
racin promedio existente.

Es necesario poner especial cuidado en
procurar una planificacin integral con el
cableva y las instalaciones de riego.

Capa Fretica
Un suelo fructfero es el que por sus condi-
ciones fsicas y de origen cuenta con un
aceptable drenaje interno, mismo que
permite evacuar rpidamente excesos
hdricos y donde el nivel fretico se man-
tiene a no menos de 1.80 mt de profundi-
dad, con estratos hmedos o saturados a
1.20 mt.

El nivel de la capa fretica determina la
profundidad, distancia, dimetro y sec-
cin de los drenes. Una profundidad ex-
cesiva en dicho nivel suele provocar es-
casez de agua en la zona radicular. Den-
tro del mapa de suelos deben estar bien
localizadas las capas impermeables o
poco permeables que causan una
subida en el horizonte fretico.

Tipo de Drenes

El exceso de agua puede ser desalojado
utilizando dos tipos de drenes:

Drenes Subterrneos.- Se trata del control
del nivel fretico y la salinidad de los sue-
los por medio del desalojo de excedentes
de agua subterrnea. La profundidad y
distancia dependen, al contrario que en
el sistema superficial, no slo de la canti-
dad a drenar, tambin de las caracters-
ticas hidrolgicas del suelo.



Drenes Superficiales.- Es un sistema a
cielo abierto que se establece siguiendo
las partes ms bajas de la finca, con dre-
nes laterales que colectan el agua de es-
currimiento y la sobrante en campo es
conducida hacia los canales de desa-
lojo.
Drenajes Naturales y Estructuracin del Drenaje Realizado.


Caractersticas de los Drenes Superficiales

Caracterstica Primario Secundario Terciario Cuaternario
Boca
1
6.0 a 10.0 4.0 a 6.0 2.0 a 4.0 0.50 a 1.30
Corte
1
2.5 a 6.0 2.5 a 4.0 1.5 a 2.5 0.90 a 0.30
Fondo
1
1.0 a 3.0 1.0 0.4 a 1.0 0.30 a 0.60
Longitud
1
Sin lmite 200 a 600 50 a 60 Mximo 30
Frecuencia
1
400 a 1,200 40 a 65
2
20 a 25
2
La necesaria
65 a 100
3
25 a 30
3
La necesaria
150
4
30 a 60
4
La necesaria
1 = Metros 2 = Suelos Arcillosos 3 = Suelos Francos 4 = Suelos Arenosos

a) Riego
El riego es la tcnica que permite aplicar
artificialmente agua a un cultivo. La can-
tidad y frecuencia la determinan las ne-
cesidades hdricas de la planta, tipo de
suelo, calidad del lquido, rgimen de llu-
via y evapotranspiracin.

Son varios los tipos de riego existentes,
cada uno con sus ventajas y desventajas,
pero las condiciones principales que se


buscan en un sistema son:

1) No mojar las hojas ni aumentar la hu-
medad relativa del entorno, conser-
vando una mnima evaporacin.
2) Aplicacin localizada, que no pro-
duzca encharcamientos, erosin y es-
currimiento.
3) Alta frecuencia de suministro, que
permita mantener el suelo a su capa-
cidad.
4) Equipo econmico en gasto de agua,
energa y difcil de destruir.
5) Factibilidad de automatizacin, pero
sin complicaciones en su manejo.
6) Posibilidad de fertilizar a travs de l,
con gran ahorro en mano de obra y
cero desperdicio de fertilizantes.
7) Empleo uniforme del agua y opera-
cin a baja presin.

Los sistemas de riego que ms se utilizan
en plantaciones de pltano son: por go-
teo; por gravedad; sobre el follaje (over-
head); bajo el follaje (undertree). En los
antes mencionados, el que ofrece mayor
posibilidad, flexibilidad y eficiencia es,
con mucho, el riego por goteo.

Fertirrigacin

El principio bsico del riego por goteo es
suministrar lentamente agua y fertilizantes
en la zona radicular de cada planta.
Cada gotero forma bajo el suelo una pe-
quea rea hmeda. El sistema se disea
de manera que dichas reas se unan for-
mando una franja a lo largo de las plan-
tas. Es posible regar y fertilizar todo el cul-
tivo o slo una seccin de l, en forma
automatizada o manual y con la frecuen-
cia que se requiera. La automatizacin se
realiza por computadora, con controles
de tiempo, de volumen y/o humedad; las
vlvulas actan elctrica o hidrulica-
mente en cada seccin.

En el caso especfico de la finca Monte-
sol, Mxico, para poder realizar el pro-
yecto de Fertirrigacin fue necesario
construir las obras siguientes:

La construccin de caminos, puentes,
casetas de bombeo y mezcla de fertili-
zantes lquidos, embalses, pozos profun-
dos, electrificacin de la finca, y el ten-
dido de una red superficial de goteros,
entre otros aspectos.

Cableva:

A grandes rasgos, el sistema cableva se
describe como un transporte interno en la
finca que se utiliza para trasladar la cose-
cha del campo a la empacadora, as
como ciertos insumos y materiales nece-
sarios para el cultivo. Consiste en una red
de monorrieles donde los racimos se des-
plazan colgando de ruedas apoyadas en
una varilla de acero; sta tiene como so-
portes mltiples arcos de baja altura. Se
coloca de manera uniforme dentro de la
plantacin y se orienta en forma paralela
a los drenes secundarios.

En trminos generales, la distancia entre
un cable y otro es de 100 mt; lo anterior,


con objeto de que durante la cosecha un
trabajador recorra como mximo 50 mt
con un racimo al hombro, para poder de-
jarlo en el cableva ms prximo.

El diseo y construccin requiere una pla-
neacin cuidadosa, especialmente con
respecto a la empacadora. Es necesario
considerar la extensin a cubrir y las inter-
secciones con los drenes y caminos. Otro
punto importante son los puentes peato-
nales, que debern ser los mnimos posi-
bles en cuanto a cantidad y costo se re-
fiere.

Los principales componentes del sistema
cableva son:

Cable.- Se trata de una varilla de acero
slido de 11 mm de dimetro, con resis-
tencia de 90 kg por mm
2
, capaz de sopor-
tar una tensin de 7 kg por mm
2
. Se fa-
brica especialmente para su propsito y
se conoce en el medio como Banana Tro-
lley Wire. Viene en rollos de 200 a 400 mt y
muchas veces, cuando se cubren distan-
cias largas, es necesario unirlo por medio
de roscas hechas exprofeso o bien me-
diante soldadura de alta resistencia.

Soportes Terminales.- Una vez que el ca-
ble se extiende en el lugar que ocupar,
se fija uno de los extremos a un poste so-
porte cuya altura deber estar a nivel
con la empacadora o bien con el cable
principal. Dicho poste puede ser una por-
cin de riel de ferrocarril o cualquier otra
estructura similar de acero con capaci-
dad suficiente para sostener la tensin
que se requiere.

Arcos o Torres.- El cableva mantiene su
nivel mediante una serie de arcos o torres
que le dan apoyo. Se distribuyen a lo
largo de todo el recorrido cada 8, 10 15
mt, segn sea la cantidad de trfico y el
peso que tendrn que resistir. En forma
general, los arcos son de tubo galvani-
zado de 32 mm de dimetro, fijos al suelo
por medio de pequeas baldosas de
concreto.

Semillas

En el trpico hmedo los principales clo-
nes utilizados para producir fruta de ex-
portacin son Gran Enano y Valery, am-
bos pertenecientes al subgrupo Caven-
dish.

El primero es una planta semienana que
muestra gran vigor, rea foliar amplia,
seudotallo grueso y resistente, sistema ra-
dicular extenso que brinda un aceptable
anclaje, lo que se traduce en mayor fir-
meza ante el viento. Se adapta bien a
condiciones de alta humedad, aunque
es muy sensible al ataque de nemtodos
y Sigatoka Negra.

Por su parte, el Valery soporta mejor la se-
qua, hecho que le permite desa-rrollarse
bien en suelos livianos, que retienen poca
humedad; logra un creci-miento radicu-
lar ms grande. A pesar de contar con


mayor altura, posee menor rea foliar
que el Gran Enano.

Seleccin de Semillas
Debido a que el pltano es estril, la es-
pecie se perpeta en forma vegetativa
por retoos. En consecuencia, seleccio-
nar y obtener buenas semillas es labor cui-
dadosa que requiere tiempo y planea-
cin para lograr la calidad y cantidad
deseada.

Semilleros
Un semillero es el rea que se destina con
el nico propsito de obtener un buen
material vegetal para siembra; debe
contar con las siguientes caractersticas
mnimas:

1) Ubicacin lo ms cercana posible a la
finca que se desea sembrar.
2) 2) Suelo franco o ligeramente liviano,
que permita la fcil extraccin de la
semilla producida; profundo, frtil y
con buen drenaje interno.
3) 3) Libre de nemtodos y plagas.
4) 4) Sin historial de Moko en la zona, as
como de cualquier otro tipo de virus.
5) 5) Humedad suficiente en el suelo y
aceptable drenaje superficial.


Puesto que el objeto nico de la planta
en semillero es la obtencin de semilla, no
debe permitirse que produzca fruta. El
peso mnimo de la semilla deber ser de
2 kg y tiene que pasar por un proceso de
desinfeccin antes de la siembra.

El tamao del semillero depender de la
extensin que se desee sembrar. En trmi-
nos generales, se estima que uno bien
manejado produce hasta 10 semillas por
planta durante el primer ao; en conse-
cuencia, la cantidad de plantas en semi-
llero deber ser equivalente al 10% del to-
tal de semillas que se necesiten para la
plantacin.

Micropropagacin
La utilizacin de material reproductivo
proveniente del cultivo de tejidos in vitro
es cada da ms frecuente. Las plantas
que se obtienen por micropropagacin
son el material predilecto en las siembras
de reas nuevas tcnicamente explota-
das. El costo inicial puede parecer mayor,
pero la inversin se recupera en muy
poco tiempo. La multiplicacin in vitro re-
quiere de infraestructura especializada y
personal altamente capacitado.

Sistemas de Siembra
Se denomina sistemas de siembra a las
distintas formas de distribucin de las
plantas en el campo, mismos que permi-
ten el mejor uso posible de la luz y el te-
rreno bajo condiciones ambientales de-
terminadas. Existen 5 sistemas de uso re-
gular en pltano, cada uno es o ha sido
utilizado considerando las caractersticas
particulares de un clon especfico y la re-
gin en que se establece el cultivo:

Cuadro.- Durante muchos aos fue em-
pleado en la siembra del Gros Michel. Si
se considera que el rea foliar de esta va-
riedad se encuentra distribuida en forma


circular, el cuadro no parece ser el sis-
tema que mejor aproveche la luz. El n-
mero de plantas por hectrea se calcula,
para una hilera, dividiendo 100 mt entre
la longitud de siembra. Para obtener el
nmero de hileras, se divide 100 mt entre
la distancia de las mismas.

Rectngulo.- Se trata de una modifica-
cin al sistema anterior, pero con mayo-
res defectos en cuanto a la utilizacin lu-
mnica y el aprovechamiento del rea
disponible.

Tringulo.- Es el que permite el mejor uso
de la luz y el terreno. Se logra una mayor
densidad de plantas por hectrea, sin sa-
crificar el desarrollo de stas. Es el que ge-
neralmente se emplea en el cultivo de las
variedades del subgrupo Cavendish. El
nmero de plantas por hectrea se cal-
cula dividiendo 100 entre la distancia de
las plantas, obtenindose el nmero de
ellas por hilera; a su vez, el nmero de hi-
leras resulta al dividir 100 entre la altura de
los tringulos.

Hexagonal.- Se trata de una modifica-
cin al sistema en tringulo para sembrar
un 33% menos de plantas y lograr un ma-
yor espacio entre ellas. El sistema hexago-
nal es complejo y poco funcional: si lo
que se busca es ms espacio entre plan-
tas, puede ampliarse la distancia entre
ellas con el sistema triangular.

Doble Surco.- Permite la mecanizacin
de una buena parte de las operaciones
de cultivo. El surco usualmente se orien-
tan de Este a Oeste; con ello las plantas
reciben mayor cantidad de luz. El espa-
cio entre surcos facilita el uso de maqui-
naria agrcola y agiliza las labores de cul-
tivo, supervisin y cosecha. La limitante es
que, como las hileras deben orientarse de
la manera antes dicha, quedan prefija-
dos los sentidos que deben llevar los siste-
mas de cableva y drenaje, lo que no
siempre permite la topografa del terreno.
El doble surco es la mejor opcin cuando
se trata de los clones del subgrupo Ca-
vendish, pues por su poca altura permiten
una alta densidad de poblacin con el
mximo aprovechamiento de la luz. No
obstante, el mantener la lnea de siembra
no resulta sencillo: los hijos generalmente
brotan del lado de los entre surcos y cie-
rran los espacios, por lo cual durante el
deshije deben eliminarse las unidades
que se encuentren marcadamente fuera
del alineamiento original, siendo en mu-
chos casos los mejores.

Trazado y Siembra

Una vez decidido el sistema de siembra
que ser utilizado, comienza a trazarse
sobre el terreno. Para la traza se definen
dos lneas paralelas entre s, tomando
para ello los lados ms largos del rea a
sembrar. Adems, se establece una ter-
cera lnea en una de las cabeceras del
lote, que ser considerada como lnea
base superior.

Con cuerdas que tengan marcadas la
distancia entre plantas, se van sealando


los puntos en los que se colocarn las se-
millas; en dichos puntos se clavan esta-
cas. La alineacin comienza por el n-
gulo superior que forman la lnea base y
una de las dos paralelas. Una vez que se
sealan los sitios de siembra, las semillas
se distribuyen por toda el rea.

CULTIVO

Maleza
Se conoce como maleza a las plantas
que carecen de propsito especfico en
un cultivo determinado, segn sea el sen-
tido de utilidad que quiera drsele. As, las
gramneas se consideran maleza tratn-
dose del pltano, pero resultan primor-
diales en tierras de pastoreo. En el mejor
de los casos, el concepto resulta ambi-
guo y como tal se utilizar.

El principio bsico para su control es crear
las condiciones ambientales y de suelos
que favorezcan al cultivo, no a la maleza.
Mientras menos eficiente sea el control
de sta, mayor ser la competencia por
espacio, agua, nutrimentos y luz. En con-
secuencia, el resultado siempre se ver
reflejado negativamente en el rendi-
miento de la cosecha

Mtodos de Control
La agricultura moderna exige, al igual
que con las plagas y enfermedades, un
control integral de maleza. Es indispensa-
ble utilizar mtodos para mantener la
densidad y desarrollo en niveles que no
representen un factor agrcola y econ-
mico adverso. El objetivo es impedir que
se introduzcan nuevas especies difciles
de combatir y reducir las ya existentes en
el mnimo permisible. Los mtodos de uso
generalizado para dicho propsito son:
cultural, mecnico y qumico.

Control Cultural
Aqu no se emplean herramientas, maqui-
naria y/o productos qumicos. Existen va-
rios mtodos, pero el ms eficiente, senci-
llo y econmico es el sombreo. La mayo-
ra no lo resiste; por ello, entre otros facto-
res, es importante mantener densidades
de poblacin en el cultivo que con su
sombra dificulten el desarrollo de male-
zas. Poblaciones normales para un clon
determinado las controlan en un 70%.

Control Mecnico
Es un sistema de control en el cual se utili-
zan herramientas y cierto tipo de maqui-
naria agrcola. El mtodo ms generali-
zado en pltano es el empleo de mache-
tes; se le denomina chapea y es tan anti-
guo como la actividad misma. Tiene
como ventajas el no requerir de equipo
costoso ni mano de obra muy especiali-
zada; no altera el ambiente ni erosiona
los suelos; combate todo tipo de maleza,
aunque por poco tiempo, y no afecta las
condiciones fsicas del subsuelo. Su princi-
pal desventaja, aparte de ser lento y re-
querir muchas horas hombre, es que
puede ocasionar daos en los retoos,
heridas que posteriormente permitirn el
acceso a enfermedades bacteriales y
plagas.



Control Qumico
Se generaliz en los aos 70 del siglo pa-
sado. Bsicamente, el combate se realiza
con herbicidas que contienen substan-
cias qumicas especficas llamadas herbi-
cidas; stas, al contacto con la maleza,
producen alteraciones fisiolgicas letales.
Los productos qumicos lograron substituir
rpidamente a la mayora de los sistemas
existentes, debido a su eficacia y accin
prolongada.

Principales Herbicidas Utilizados en Pltano
Familia
Nombre
Tcnico
Nombre
Comercial
Va de
Absorcin
Forma de
Accin
Aliftico Dalapon
Dowpon
Glifosato
Basfapon
Roundup
HojasRaces
Hojas
Sistmico
Sistmico
Difenil ter Oxifluorfen Goal Hojas Fugaz
Bipiridilos
Paraquat
Otros
Gramoxone
Radex
Hojas
Hojas
Contacto
Contacto
Ureas Substituidas
Diuron
Simazina
Karmex
Gesatop
Races
Races
Persistente
Residual
Triazinas
Atrazina
Ametrina
Metribuzina
Gesaprim
Gesapax
Sencor
Races
Races
RacesHojas
Residual
Fugaz
Residual
Fuente: Corbana

Deshije
Puede decirse que constituye la columna
vertebral de la produccin y que de esta
labor dependen, en buena medida la
cantidad, peso y calidad de los racimos
cosechados, lo que finalmente se tra-
duce en cajas exportadas.

El proceso consiste en seleccionar al me-
jor hijo disponible en cada unidad de pro-
duccin, atendiendo a criterios de posi-
cin y vigor de los retoos. Lo que se in-
tenta es sostener una densidad de pobla-
cin adecuada y distribuida de manera
uniforme en toda la finca, que permita
una produccin constante a travs de la
conservacin de una secuencia genera-
cional madre hijo y nieto.

Durante el deshije no debe perderse
nunca de vista el concepto unidad de
produccin, que bsicamente consiste
en la formada por la madre, un hijo y un
nieto. El hijo ser quien tome el lugar de
la madre una vez que sta sea cose-
chada, mientras que el nieto substituir al
hijo cuando ste se convierta en planta
madre; y as sucesivamente. Esta cadena
es precisamente la que hace del pltano
un cultivo perenne.

Deshije en Plantaciones Nuevas

Se denomina poda selectiva o de forma-
cin y se lleva a cabo cuando la planta
es pequea, seleccionando al hijo vigo-
roso que se origin en la parte ms pro-
funda del cormo; los otros se eliminan.
Aqu, como en algunos otros casos, se


toma en cuenta el vigor del elegido, pero
tambin la posicin con respecto a otras
plantas vecinas; existen situaciones en las
que es preferible sacrificar vigor por posi-
cin. En esta labor es muy importante el
papel que desempea el deshijador, ya
que de su capacidad depende la futura
generacin.

Deshije de Produccin
Consiste bsicamente en mantener la
plantacin con generaciones escalo-na-
das. El objetivo es conservar la necesaria
relacin madre>hijo >nieto, vista como
unidad de produccin y guardar un es-
pacio vital razonable entre plantas,
misma que permita un equilibrio en el su-
ministro de agua, nutrimentos y luz, as
como el desarrollo proporcional de ra-
cez.

Densidad de Poblacin
Mantener y controlar un nmero determi-
nado de plantas por hectrea, hecho
que comnmente se conoce como den-
sidad de poblacin, se considera una
prctica importante que permite obtener
el mayor rendimiento posible de la super-
ficie de cultivo disponible. El control se
efecta realizando conteos de pobla-
cin por lo menos cada tres meses. En tr-
minos generales, las densidades que se
manejan para el clon Gran Enano en la
zona tropical hmeda van de 1,700 a
2,000 plantas por hectrea, depen-
diendo del suelo, porque mientras mejor
sea ste, menor ser el nmero de plan-
tas que permita.

Proteccin de Fruta
La prctica de cultivo conocida como
proteccin de fruta se divide en varias la-
bores que tienen por objeto proteger al
racimo desde que emerge hasta que
llega a la empacadora. Esta operacin
es indispensable en toda explotacin
cuyo producto final est destinado a la
exportacin. Dentro de dichas labores se
incluye el amarre, embolse, desmane,
desbellote y el desvo de hijos y racimos.

Amarre
Se trata de evitar que las plantas vuel-
quen por la accin del viento, peso del
racimo y presencia de nemtodos. Es de
ciclos semanales, en los cuales deber re-
correrse toda el rea sembrada. El rendi-
miento, segn sea la densidad de pobla-
cin, es de 6 a 12 hectreas por jornada.
El material ms utilizado es el hilo de poli-
propileno de alta resistencia (21,000 de-
niers), capaz de soportar tensiones de 9 a
11 kg por cm
2
; es sin duda el ms reco-
mendable, no slo por su duracin, tam-
bin por su costo y fcil manejo, pues re-
siste sin deteriorarse entre 15 y 20 sema-
nas, bajo condiciones de alta humedad
e insolacin.

Es necesario recoger el hilo ya utilizado,
considerando la importancia que desde
el punto de vista de la fertilidad y desarro-
llo radicular tienen los primeros centme-
tros del suelo. Hay que tomar en cuenta
que el polipropileno no es biodegradable
y en la medida que aumenta su cantidad
en el suelo impide el libre crecimiento de
races. La limpieza, por razones de costo


y facilidad, debe hacerse de preferencia
en pocas secas.

El amarre areo es un sistema tecnifi-
cado. Se utiliza para ello alambre de
acero de 5 mm de dimetro que se fija a
postes de madera, o cualquier otro ma-
terial, de 5 x 5 en la base y con una al-
tura de 5 mt, enterrados a un metro de
profundidad. La tensin del alambre va
desde 210 a 350 kg por cm
2
. El amarre de
las plantas al cable areo se hace con
hilo de polipropileno y de manera seme-
jante al antes descrito.

Embolse
Una de las prcticas ms importantes
dentro de la proteccin de fruta. Con ella
es posible evitar daos que ocasionan
hojas e insectos y lograr mejor apariencia
del fruto, en cuanto a color y brillo se re-
fiere. Adems, debido al microclima que
se genera en el interior de la bolsa el ra-
cimo alcanza ms rpidamente el grado
ptimo de corte, reducindose el inter-
valo floracin a cosecha. Se le atribuye
tambin un efecto favorable en el grosor
y la longitud de los dedos, as como en el
peso total del racimo.
Para el embolse se utilizan fundas de poli-
etileno de 26 de ancho, con perforacio-
nes.

El color del polietileno tambin es impor-
tante: el transparente mantiene la fruta
ms verde, con mayor resistencia en la
cscara, si se le compara con el de los
colores azul y rosa. El azul, si bien dismi-
nuye un poco el color verde de la fruta,
no presenta efectos secundarios impor-
tantes, siendo el ms utilizado en muchas
regiones.

Desmane
Al aumentar la competencia en los mer-
cados de exportacin, se increment la
longitud mnima de los dedos (8) y el di-
metro menor permitido (38 a 40
0
). Debido
a ello, los tcnicos idearon la poda de las
manos inferiores, cuyos dedos general-
mente no alcanzan la longitud y el grado
requeridos. El sistema se inici estable-
ciendo como norma quitar una mano en
racimos con menos de 9 y dos en aque-
llos con ms de 9. Para que la poda logre
su mejor efecto debe hacerse cuando la
fruta tiene dos semanas de edad

Desbellote o Deschire
La eliminacin de la parte que contiene
las flores masculinas, conocida como be-
llota o chira, es prctica generalizada en
plantaciones comerciales y se realiza
cuando el racimo tiene entre 2 y 4 sema-
nas de edad. En forma general, el criterio
aplicado con respecto al mejor mo-
mento en que se debe realizar el des-
mane, esel mismo que se aplica para rea-
lizar el desbellote, de manera que son dos
labores que se efectan simultnea-
mente.

Deshoje
El objetivo es eliminar hojas dobladas y
maduras, las que causan daos a la fruta
al estar en roce continuo con el racimo y
las que proporcionan hospedaje a pla-
gas y enfermedades. Existen dos tipos de


deshoje: el destinado a la proteccin del
racimo, que evita los daos conocidos
como cicatriz de hoja; y el de sanidad,
que remueve las no funcionales y/o en-
fermas.

Fertilizacin
El pltano, para desarrollar plenamente
el enorme potencial de produccin con
que cuenta, requiere una nutricin ba-
lanceada y oportuna, entre otros facto-
res tambin importantes. Con el manejo
racional de la fertilizacin es posible me-
jorar la productividad, en el entendido,
que se cumplen puntualmente las otras
labores de cultivo. Todas las variables que
intervienen en la fertilidad deben ser
constantemente evaluadas, pues se trata
de una agricultura intensiva que absorbe
grandes cantidades anuales de nutrien-
tes

Nitrgeno (N)
Es muy necesaria su aplicacin, ya que
en el suelo no existen minerales que lo
contengan. El cultivo lo absorbe princi-
palmente como nitrato y, en cantidades
algo menores, en la forma inica de
amonio. Es un nutrimento sujeto a los
cambios climticos, de poca interaccin
con las arcillas del suelo. Lo anterior pro-
voca que se pierda rpidamente por lixi-
viacin, antes de poder ser utilizado por
la planta.

Fsforo (P)
Es primordial en muchos procesos meta-
blicos. Contribuye al desarrollo radicu-
lar, favorece el crecimiento en general e
influye en la floracin. Las necesidades
de la planta son pequeas, en compara-
cin con el potasio y el nitrgeno. El nivel
de fsforo permanece casi constante en
la planta durante el perodo vegetativo,
por lo cual resulta indispensable cuidar
que la disponibilidad y capacidad de ab-
sorcin sean igualmente continuas.

Potasio (K)
Es un elemento que la planta consume en
grandes cantidades y en un tiempo rela-
tivamente corto, principalmente durante
los 2 primeros meses que preceden a la
formacin del racimo. Interviene en mu-
chas funciones fisiolgicas y metablicas;
en el transporte de otros nutrimentos asi-
milados; en el balance del agua y la cali-
dad del fruto.
Niveles Crticos y Adecuados en Anlisis Foliar
Crtico Adecuado Crtico Adecuado
N % 2.40 2.60 Zn ppm 16 18
P % 0.15 0.12 B ppm 11 13
K % 3.00 3.50 Mo ppm 1.5 3.2
Ca % 0.44 0.50 Fe ppm 60 80
Mg % 0.22 0.30 Cu ppm 5 9
S % 0.18 0.23 Mn ppm 20 25

Calcio (Ca) Usualmente se encuentra en cantidades
suficientes en el suelo y slo es necesario


adicionarlo cuando se presentan algunos
problemas de acidez. Las plantas lo utili-
zan para el desarrollo de los hijos y las ra-
ces. Tambin est asociado a la sntesis
de protenas y otras actividades en que
intervienen enzimas, as como en la regu-
lacin y buena absorcin de otros nutri-
mentos.

Magnesio (Mg)
La mayor parte de los suelos minerales no
cidos contienen suficiente cantidad de
este elemento. Forma parte de la mol-
cula cloroflica y es un activador de cier-
tas reacciones enzimticas. Es muy nece-
sario para la respiracin celular y para la
sntesis de aceites.

Azufre (S)
Es un activador de enzimas, adems de
componente de algunas vitaminas. La
planta lo absorbe rpidamente desde el
estado de brote a la floracin. Despus
de sta, el porcentaje se reduce notable-
mente y la cantidad extrada durante el
ciclo floracin a cosecha es suficiente
para abastecer las necesidades de las
partes frutales; en consecuencia, toman
el azufre que necesitan de la cantidad
disponible en las hojas y el seudotallo.

Micronutrientes

Hierro (Fe)
La absorcin de hierro es rpida durante
las primeras etapas del crecimiento; des-
pus decrece hasta que se presenta la
floracin. Posteriormente ocurre un au-
mento en la absorcin, pero en propor-
cin menor a la fase antes mencionada,
lo que provoca una disminucin en el
contenido del seudotallo y las hojas, indi-
cativa de una redistribucin hacia el
fruto.

Zinc (Zn)
En todos los estados de desarrollo de la
planta, altas concentraciones de zinc se
localizan en las hojas, seudotallo y cormo;
aunque en la maduracin los frutos al-
canzan cantidades importantes.

Cobre (Cu)
Los rganos con mayor contenido de co-
bre son las hojas, el seudotallo y el cormo.
El fruto, en la cosecha, tiene cantidades
similares a los del cormo. Cuando se em-
plean exageradamente fungicidas cpri-
cos, suelen acumularse en el suelo e inhi-
bir con ello el crecimiento de races.

Manganeso (Mn)
En pltano, este elemento ha sido poco
estudiado. Su absorcin es constante
desde la fase de brote hasta la floracin,
llegando a cantidades dobles en la cose-
cha. El Mn es el microelemento que en
mayor cantidad utiliza la planta.

Boro (B)
Resulta vital para el traslado de carbohi-
dratos (azcar, almidn, celulosa) desde
las hojas hacia el racimo. Tambin ayuda
al Ca en fortalecer las paredes de las c-
lulas. La tasa de absorcin es constante
en todas las etapas del desarrollo.



Enfermedades
El cultivo es afectado por patgenos de
distinta naturaleza: bacterias, hongos y vi-
rus. En ocasiones, los organismos causan-
tes son acompaados por otros que ac-
tan comopatgenos secundarios, por lo
que resulta indispensable efectuar prue-
bas que aporten elementos para realizar
un diagnstico acertado. Cuando se co-
nocen los sntomas de las enfermedades,
sus signos, el tipo de plantas que ofrecen
hospedaje a los distintos agentes transmi-
sores y las condiciones ambientales que
les son favorables, es posible establecer
mtodos de control adecuados.

MOKO (Pseudomonas solanacearum)
Apareci en la isla de Trinidad en el ao
1895. En 1940, en Venezuela se demostr
que las semillas contaminadas eran la
causa de su propagacin. Para 1960, el
Moko estaba ya en Costa Rica, Panam
y Honduras. Desde entonces, la enferme-
dad, que hoy se sabe tambin se trans-
mite a travs de insectos, se extendi
hasta Mxico.

Control
Cuando se trata de plantaciones nuevas,
la primera medida de control es preven-
tiva: debe estarse seguro que las semillas
provienen de reas libres de Moko. En
plantaciones comerciales ya estableci-
das, el nico medio es la des-truccin in-
mediata y eficaz de las plantas enfermas.
La deteccin oportuna ahorra prdidas y
disminuye costos. Actualmente no existen
clones resistentes a la bacteria; cuando
sta aparece, el control se realiza con
ayuda de agroqumicos.

Pudricin del Cormo (Erwinia carotovora)
Los sntomas se presentan en tres fases dis-
tintas del crecimiento:

1. Pudricin de la semilla recin plan-
tada.
2. Atrofia y retraso en plantas jvenes.

Vuelco de plantas adultas con racimo,
mismas que en pocas ocasiones presen-
tan sntomas a nivel del suelo, hasta que
la enfermedad est muy avanzada.

Actualmente no existe recomendacin
precisa que permita controlar la enferme-
dad, fuera de la erradicacin de la
planta por inyeccin. El proceso es igual
al sealado para el Moko.

Pudricin del Seudotallo (Erwinia chrysantemi)
Los daos suelen ser mayores en las plan-
taciones ubicadas en el trpico hmedo.
Se trata de una bacteria no saprtrofa
(organismo que se alimenta con el detri-
tus de otros seres) y por lo tanto no se es-
tablece en el suelo. La enfermedad slo
se presenta en el seudotallo, cualquiera
que sea el estado de desarrollo de las
plantas.

El sistema de control es con inyeccin de
Glifosato, similar al utilizado para el Moko.

Mal de Panam (Fusarium oxys-porum)
El Mal de Panam destruyo las plantacio-
nes de la variedad Gros Michel en la zona


tropical hmeda entre los aos 1900 y
1960. Lo anterior oblig a una substitucin
del viejo clon por las variedades del sub-
grupo Cavendish, que eran resistentes a
dicha enfermedad. No obstante, actual-
mente los clones del subgrupo antes
mencionado son sensibles a 2 nuevas ra-
zas de Fusarium oxysporum: la T y la 4. La
primera surgi en Taiwn; la segunda se
origin en las Filipinas. Hasta ahora, am-
bas se mantienen en sus respectivos luga-
res de origen.

Control
El mejor mtodo de control para el Mal
de Panam es sembrar variedades resis-
tentes.

Elefantiasis (Fusarium spp)
Los casos ms recurrentes de esta enfer-
medad se presentan en Costa Rica, Hon-
duras, Panam y Colombia, en plantas
prximas a emitir la inflorescencia. El sn-
toma es un aumento notable en el di-
metro de seudotallo, precisamente en su
base.

Sigatoka Negra (Mycosphaerella fijiensis)
Es la enfermedad foliar ms importante y
de mayor difusin entre las infecciones
criptogmicas que atacan al pltano.
Surgi en las islas Fidji en 1914, concreta-
mente en el Valle de Sigatoka, de donde
le viene el nombre. Los dos principales
patgenos son Mycosphaerella musicola
Leach y Mycosphaerella fijiensis Morelet.
Al primero se le denomina Sigatoka Ama-
rilla, mientras que al segundo se le co-
noce como Sigatoka Negra. La diferen-
cia morfolgica mayor entre estas dos es-
pecies se encuentra slo en sus respecti-
vos estados imperfectos, es decir, en es-
tado de conidias.

En el trpico hmedo la Sigatoka Negra
es causa de racimos pequeos, madurez
prematura, pulpa con ligero tono rosado
y alteracin en el sabor y aroma del fruto,
entre otros. Su gran produccin de ascos-
poras, la mayor esporulacin por el revs
de las hojas y los patrones de infeccin lo-
calizados a lo largo de la vena central, di-
ficultan su control y hacen que ste sea
muy costoso.

Las prdidas en la cosecha pueden llegar
a niveles verdaderamente graves, si du-
rante las pocas de mayor presin de la
enfermedad se retrasan los ciclos de fu-
migacin por ms de dos semanas.

Debido al precio de los fungicidas utiliza-
dos, al uso continuo que de ellos tiene
que hacerse y la forma de aplicacin, se
calcula que los costos de produccin se
incrementan en un 600%.

Control Cultural
Dentro del programa de control cultural
resalta el mantenimiento adecuado de
los drenes, para evitar que exista agua es-
tancada en la plantacin. Tambin se re-
comienda trabajar con densidades de
siembra adecuadas y realizar bajo estric-
tas normas los trabajos de deshije y des-
hoje. Igualmente, debe llevarse un efi-
ciente combate a las malezas. Toda


prctica agrcola que ayude a disminuir
la alta humedad relativa, contribuye a lo-
grar un microclima favorable en la finca.
Estas prcticas, por s solas, no son uficien-
tes para controlar la enfermedad, pero
complementan de manera importante
otras medidas.

Control Qumico
Es el de mayor evolucin en los ltimos 30
aos, ayudando a ello, en gran parte, los
conocimientos logrados en la biologa
del hongo y fisiologa de la planta, lle-
gando hasta el diagnstico oportuno o
sistema de preaviso. El objeto del control
qumico es detener la produccin de los
cuerpos del hongo mediante un efecto
teraputico realizado por la accin inhi-
bitoria de un determinado compuesto.

Fungicidas Sistmicos
El efecto ms importante de los sistmicos
es la poderosa accin curativa en esta-
dos tempranos de infeccin. A manera
de ejemplo: cuando se emplea Benlate y
Calixin, una respuesta positiva notable se
obtiene en aplicaciones realizadas entre
los 4 y 8 das despus de que la candela
logra su despliegue, e incluso entre 10 y
12 das, siempre y cuando la presin de la
enfermedad sea moderada. La accin
de los sistmicos se refleja tambin en la
reduccin del inculo.

Principales Productos Qumicos contra Sigatoka Negra
Clase y Modo
de Accin
Ingrediente Activo Producto Comercial
Observaciones
Nombre Dosis Nombre % I.A.
Ditiocarbamatos:
Contacto


Fitotxico
Maneb
Zineb
Mancozeb
Cloratonil
1,000
1
1,000
1

1,000
1
750
1

Numerosas denomi-
naciones.

Daconil,
Bravo




75
Modo de accin multisitio.


En mezclas con aceite.
Benzimidazoles:
Sistmicos

Benomil
Tiabendazol
Metiliofanato
Carbendazim

150
1
250
1
320
1
150
1


Benlate
Tecto
Peltis
Bavistine,
Derosal

50
50
40
50


Tendencia a la induccin y selec-
cin de razas resistentes.
Triazoles:
Sistmicos

Triadimefon
Triadimenol
Triadimenol
Propiconazol
Flusilazolae

0.5
2

0.5
2
100
2
100
1
100
1


Bayleton
Bayfidan
Bayfidan
Tilt
Punch

5
5
10
25

Granulado y frmula lquida.
Excelente accin.

Espectro muy amplio.
Buena accin.
Inhibidores de
Imidazoles Este
roles.
(IBS)

Imazalil
Pochloraz

250
1
250
1


Fungaflor
Octave

50
45


Similar modo de accin que los Tria-
zoles.
Primidinas Nuarimol 90
1

Trimid
al
9 Idem.

Morfolinas

Tridemorph

300
1


Calixin

75

Inhibidor de biosntesis delergosterol.
Fuente: Corbana 1 = Gramos por hectrea. 2 = Gramos por planta.
Fumigacin Area Es la forma ms eficiente y rpida para
aplicar los fungicidas, aunque nunca fal-


tan por ah algunos genios que, sin sa-
ber lo que dicen, proponen atomizacio-
nes foliares desde el suelo; lo anterior, su-
puestamente con el fin de reducir costos
y mejorar la cobertura. Si bien es cierto
que la enfermedad se manifiesta prime-
ramente por el revs de la hoja, hecho en
el que basan su torcida lgica, pues no
toman en cuentan, entre otros muchos
factores, el conocido efecto bveda,
creado por las hojas bajas y que hace
verdaderamente difcil, por no utilizar la
palabra imposible, que el fungicida lle-
gue a las hojas jvenes o nuevas. Incluso
la migracin de los sistmicos dentro de
la planta se ve muy restringida por dicho
efecto, sobre todo durante la etapa flo-
racin a cosecha. En fin, pasemos a tratar
el tema de la fumigacin area.

Podredumbre de Coronas y Moho
Son varios los tipos de hongos causantes:
Cephalosporium sp, Fusa-rium monili-
forme, Verticilium theo-bromae, Fusarium
roseum, Botryo-diploida theobromae y
Gloesporium musarum, entre los principa-
les.

La podredumbre de coronas se dispar
como consecuencia de la separacin en
gajos de las manos, cuando la fruta co-
menz a empacarse en cajas de cartn.
Debido a los cortes que se realizan en los
puntos que unen a las coronas con el ra-
quis, stas quedan expuestas a la accin
de micro-organismos.

Antracnosis (Colletotrichum mu-sae)
Este hongo es el causante de por lo me-
nos dos tipos de lesiones: podredumbre
de pedicelos (cuello del fruto) y antrac-
nosis. La primera se presenta en pedicelos
doblados y/o quebrados, producto del
maltrato de la fruta en campo y empa-
cadora. El ciclo es semejante a la podre-
dumbre de coronas. Los sntomas se ma-
nifiestan como machas acuosas y arru-
gas obscuras en las partes maltratadas
del pedicelo, cuando el dedo est toda-
va verde. El dao aumenta progresiva-
mente hasta cubrir y necrosar todo el
cuello. Si existe mucha humedad, una
masa de esporas color salmn se puede
observar en el tejido necrtico.

PLAGAS

En trminos generales, puede decirse que
existen 470 especies de insectos y caros
registrados como plagas mayo-res y me-
nores en reas donde se cultiva pltano:
70 de ellas viven de las races, 10 taladran
el seudotallo, 250 se alimentan de las ho-
jas y 130 se nutren con las flores y el fruto.

Dentro de toda esta variedad, medran
por lo menos 11 que son vectores de en-
fermedades (en biologa, un vector es un
organismo capaz de portar y transmitir
una infeccin).


Nematodos
Son organismos multicelulares. Las espe-
cies fitoparsitas miden entre 0.2 y 2.0 mm
de longitud, con dimetro de 10 a 40 mi-
crones. Carecen de sistema respiratorio y
circulatorio. El cuerpo es cilndrico, con el


exterior segmentado y diferencias noto-
rias en cabeza y cola. Usualmente, en es-
tado de madurez, las hembras tienen
forma distinta a los machos. Los nemto-
dos obtienen su alimento a travs de una
estructura conocida como estilete, loca-
lizada dentro del aparato bucal, que uti-
lizan para perforar las clulas de los teji-
dos que atacan.

Especie Hbito Alimenticio
Radopholus similis: Minador Endoparsito migratorio
Helicotylenchus multicintus: Espiral Ecto y Endoparsito migratorio
Meloidogyne spp: Ndulos Endoparsito sedentario
Pratylenchis coffeae: Lesiones races Endoparsito migratorio
Rotylenchus reniformis: Reniforme Semiendoparsito
Fuente: Corbana

Control de Nemtodos
El objetivo es controlar su nmero, no la
eliminacin total; la erradicacin com-
pleta resulta, en el mejor de los casos,
poco probable, muy costosa y altamente
contaminante. Lo recomendable es
mantener niveles de poblacin que no
sean de importancia econmica para la
produccin. El control de nematodos se
lleva a cabo tomando siempre como
base los conceptos antes descritos de Ni-
vel Crtico Tolerable de Poblacin (NCTP)
y Nivel Crtico Econmico (NCE).

Principales Nematicidas
Nombre
Ingrediente
Comercial
Clase
Furadn Carbofurn Carbamato
Mocap Ethoprop Organofosforado
Nemacur Fenamifos Organofosforado
Temik
1
Aldicarb Carbamato
Vydate Oxamyl Carbamato
Counter Tebufos Organofosforado
1 = Han sido detectados residuos en embarques.
Fuente: Corbana Es un producto altamente txico.
Picudo Negro(Cosmopolites sor-didus)
Pertenece a la clase de los Insectos, g-
nero Coleptera y familia Curcu-lionidae.
Los daos que ocasionan los barrenado-
res del seudotallo son considerables; den-
tro de stos, los que produce el Cosmo-
polites sordidus se clasifican entre los de
mayor magnitud y con ms presencia en
el trpico hmedo. El Picudo Negro apa-
rentemente ataca slo a las plantas del
gnero Musa. Por la actividad nocturna
de los especmenes adultos, as como al
trabajo de destruccin interna de las lar-
vas, su presencia puede permanecer ig-
norada durante mucho tiempo.

Gusano Tornillo (Castiomera spp)
Es un insecto Lepidptero. En ocasiones,
sobre todo cuando la poblacin de hor-
migas disminuye drsticamente, los Cas-
tiomera aumentan de igual manera,
siendo entonces cuando pueden produ-
cir serios daos al cultivo.

El adulto, una mariposa, deposita los hue-
vos en el seudotallo, muy cerca del nivel
del suelo. Al eclosionar, las larvas perforan
los cormos, forman galeras en forma as-
cendente y provocan una disminucin
en el crecimiento, hecho que se traduce
en una reduccin en el peso y tamao
de los racimos.

Gusano de las Hojas (Ceramidia spp)
Insecto importante dentro del grupo de
los defoliadores. La oruga, cuando al-
canza su pleno desarrollo, mide aproxi-
madamente 35 mm de longitud. Se ali-
menta en el revs de la hoja, produ-
ciendo perforaciones paralelas a las ve-
nas foliares. Cuando la pequea oruga
emerge del huevecillo, el dao debajo


de las lminas se presenta como una ras-
padura leve, pero conforme alcanza los
12 das de edad las marcas de alimenta-
cin se muestran como perforaciones
completas en la hoja.

caros (Tetranychus spp)
Los caros no son propiamente insectos;
se trata de entes relacionados con las
araas, de tan slo 0.5 mm. Algunas ve-
ces aparecen en abundancia, especial-
mente durante los meses ms clidos y
secos. Producen quemaduras al comer
las hojas, cambiando el color de las mis-
mas a tonos bronceados que son distin-
guibles a distancia. Las hojas afectadas
se doblan prematuramente; cuando s-
tas se observan de cerca y por el revs,
se nota la presencia abundante de finas
telaraas. Si no se ven afectados los nive-
les de sus enemigos naturaes con el
abuso de insecticidas, usualmente las po-
bla-ciones de caros se encuentran por
debajo del nivel de dao econmico.

Morrocoyita(Colaspis spp)
Es un pequeo Coleptero de la familia
Chrysomalidae. En algunas regiones re-
presenta la principal plaga del fruto, cau-
sando grandes prdidas no slo por las
mermas en la fruta de exportacin, tam-
bin por el alto costo que significan los sis-
temas de control. El Colaspisparece tener
mayor presencia en fincas vecinas a tie-
rras donde se cultiva cacao.

Trips(Chaetanaphothrips spp)
Pertenece al orden Thysanoptera, familia
Thripidae. Es una plaga de importancia
mayor, ya que afecta la calidad de la
fruta exportable. El dao por Trips es una
mancha rojiza en la epidermis de la cs-
cara, de forma oval al principio, en reas
donde los frutos se tocan unos a otros,
para extenderse posteriormente por toda
la superficie de los dedos; en ocasiones
suele agrietar la cscara. Se confunde
con la mancha de madurez, que tam-
bin se presenta en toda la extensin de
los dedos, pero sin localizarse en las zonas
de mutuo contacto de los frutos.

Avispa Costurera (Orasema cos-taricensis)
Esta pequea avispa, que pertenece al
orden Hymenoptera, alcanza en prome-
dio 2.5 mm y es de color verde metlico.
La hembra pone hasta 2,000 huevecillos,
mismos que deposita en la fruta y las ho-
jas. Sus larvas se alimen-tan de los estados
inmaduros de la hormiga Pheidole, que
es uno de los depredadores ms impor-
tantes de los insectos que daan al pl-
tano.

Cosecha
La cosecha es una de las operaciones
ms importantes en el cultivo del bana-
no, ya que de su buena planeacin y eje-
cucin depende el mximo aprovecha-
miento de la fruta, as como otros factores
que se reflejan en la calidad de la misma.
Debe considerarse que los pltanos se
cosechan verdes, en el punto ms cer-
cano posible a su madurez fisiolgica,
para evitar que maduren durante el
transporte o en tiempo distinto al progra-
mado, segn sean las necesidades del
mercado.



Los racimos generalmente son barridos,
es decir, totalmente cosechados, a las 13
semanas de edad. Fruta con 10, 11 y 12
semanas, se calibra en campo. La expli-
cacin de este proceso se har ms ade-
lante.

Grado ptimo
Se conoce como grado ptimo de corte
o cosecha al estado de madurez fisiol-
gica de la fruta que permite un aprove-
chamiento mximo del racimo, sin que
exista maduracin durante el transporte y
almacenamiento, conservando la cali-
dad propia de un producto fresco para
mesa.

Factores de Variacin
Existen factores que limitan y/o aceleran
el desarrollo del fruto, haciendo variar el
momento oportuno para la cosecha y
obtener con ello el mayor rendimiento
posible. As, el grado de corte ser dife-
rente segn sea lo siguiente:

1) Distancia a los mercados.
2) Oferta y demanda.
3) Tipo de clon.
4) Estado fisiolgico de la plantacin.
5) Clima.
6) Enfermedades y plagas.
7) Prcticas de cultivo.

Calibracin de Racimos
La calibracin del dimetro o grado de la
fruta resulta el mejor parmetro que
existe para determinar el momento opor-
tuno de la cosecha, conjuntamente con
la edad de la misma. Las diferencias en
peso, relacionadas con el grado de corte
o calibracin, tienen gran importancia
econmica, pues se convierten en factor
primordial para el aumento o la disminu-
cin de la productividad en una planta-
cin. Por regla general, cuando se realiza
un corte de fruta se barren los racimos
que cuenten con 13 semanas de edad y
se calibran los que tienen 11 y 12 sema-
nas.

En el caso de embarques a Europa, Asia
y Medio Oriente, se toma en cuenta ade-
ms la fruta de 10 semanas, cortndose
una proporcin mayor de racimos cali-
brados que de barridos, ya que, usual-
mente, no se permite fruta de 13 semanas
debido al riesgo de maduracin.

Programacin de Cosechas
El programa de cosecha se realiza to-
mando en cuenta los inventarios de fruta
existente en la finca, la distancia a los
mercados, la demanda del producto y
las condiciones ecolgicas en que se
desarrolla la plantacin. Utili-zando como
gua el inventario de fruta, la cantidad a
cosechar depender del grado de corte

Estimados de Produccin
Necesitan ser precisos. La precisin se lo-
gra cuando se basa en estadsticas reales
y experiencia: los estimados de produc-
cin son la suma de varios factores y de-
ben incluir, adems de los inventarios de
fruta, todos los puntos que pudieran pro-
vocar variaciones en el grado de corte.


La proyeccin tiene que ser lo ms apro-
ximada posible, pues de ello depende,
en primer trmino, el mercado; y en se-
gundo, el buen rendimiento y optimiza-
cin de la cosecha.

Una vez estimado el nmero de racimos
a cosechar, se calcula el total de cajas a
producir. Para lo anterior se aplican los
promedios de conversin de racimos a
cajas, tomando como base los registros
llevados en la empacadora para cada
poca y seccin de la finca.

En la elaboracin de estimados semana-
les, es necesario utilizar los datos de la se-
mana inmediata anterior. Los pro-medios
de conversin se determinan por el ta-
mao y peso de los racimo, por el grado
de corte y por la calidad obtenida.

EMPAQUE

No hay duda que el empaque en cajas
ofrece mayores ventajas en el transporte
y mercadeo del producto. Al principio, los
racimos se empacaban en grandes cajo-
nes de forma rectangular. La tcnica de
empacar racimos divididos en manos y
colocar stas en cajas de madera es ori-
ginaria de Australia y se llenaban con 35
kg de fruta. En 1961 exista ya la tecnolo-
ga para el empaque en cartn; durante
el ao 1962 se exportaron ms de 10 mi-
llones de estas cajas desde Honduras y
una cantidad similar desde Costa Rica.
Los adelantos en el empaque cambiaron
tambin las formas de cultivo y trans-
porte: comenz a protegerse la fruta con
bolsas de plstico durante su desarrollo,
adems de modificar el sistema de cose-
cha y el traslado a las empacadoras. El
uso de cajas de cartn se generaliz,
siendo la de 40 libras (18.14 kg) la que ac-
tualmente ms se utiliza.

Empacadoras
Al principio no fueron otra cosa que sim-
ples cobertizos donde se resguardaban
del sol y la lluvia los trabajadores. Cuando
fue necesario lavar los racimos se aadie-
ron piletas. Las actuales empacadoras
surgieron y evolucionaron ante la necesi-
dad de procesar racimos para comercia-
lizarlos en manos.

Actualmente las empacadoras de ta-
mao medio, tienen capacidad para
procesar 4,000 cajas por da, suficiente
para cubrir las necesidades de plantacio-
nes de hasta 250 hectreas en produc-
cin.

Este nuevo tipo de empacadoras, de
costo razonable, las ms tradicionales tie-
nen un ancho de 12 mt y una longitud de
31 mt; estn divididas de la siguiente ma-
nera:

1) Calibracin, peso y desflore de racimos.
2) Desmane.
3) Lavado y seleccin.
4) Empaque.
5) Bodega para material de empaque.

En ellas existe un patio techado para re-
cibir los racimos, con dimensiones que se
adaptan a las condiciones y necesidades


del productor. Algunos prefieren patios
con lneas mltiples, de tamao propor-
cional a su particular ritmo de empaque;
otros, tienden a los estndares de peque-
os cobertizos con 3 4 lneas por cada
va de entrada, con longitud suficiente
para con-tener hasta 25 racimos por l-
nea.

Las lneas de empaque estn provistas
del equipo necesario para la aplicacin
de fungicidas, las charolas de plstico
que contienen la fruta seleccionada, ba-
lanzas y bandas o cintas por donde se
mueven las cajas una vez que han sido
llenadas.

Finalmente, en la bodega del material de
empaque se almacenan los insumos ne-
cesarios para el propsito. Las cajas se ar-
man durante el proceso de empa-que.
Aqu tambin existen dos diferencias: bo-
degas a desnivel, que alimentan la lnea
con cajas cadas por gravedad, y las de
nivel, que cuentan con un sistema elec-
tromecnico de distribucin.

Cualquiera que sea la decisin que se
tome en el diseo y construccin de una
empacadora, nunca debe perderse de
vista que el empaque es un conjunto de
operaciones realizadas en serie. Cuando
stas se coordinan y llevan a cabo en ins-
talaciones adecuadas, bien pensadas y
mejor construidas, producen buena pre-
sentacin de la fruta y una mayor acep-
tacin por parte de los consumidores.

Recepcin de Racimos
Para que un racimo sea aceptado para
su proceso en la empacadora debe
cumplir antes con las normas de calidad
que fija el mercado.

Desbolse y Desflore
La operacin de quitar las bolsas plsti-
cas que protegieron a los racimos du-
rante 12 semanas es sencilla, pero debe
tenerse cuidado en realizar el trabajo en
sentido a la curvatura de los dedos, para
evitar que la bolsa desprenda restos flora-
les que derramarn ltex.

Desmane
En el empaque, el desmane es la opera-
cin que se realiza para separar del ra-
quis las manos que forman el racimo. El
trabajo se hace empleando cuchillos cur-
vos o bien con esptulas especialmente
fabricadas para esta labor.

Seleccin
El objeto de seleccionar la fruta, sepa-
rando sta por calidades, es satisfacer las
normas que rigen el mercado. Para ello,
deben seguirse una serie de requisitos es-
tablecidos por las comercializadoras de
los pases importadores, conforme a las
preferencias de sus respectivos consumi-
dores.

Normas de Calidad
Segn sea el defecto que califiquen, las
normas de calidad se marcan con las le-
tras A, B, C y D, en la forma siguiente:



a) Se refiere a los aspectos de calibra-
cin mnima y mxima permitida, as
como a la longitud de los dedos.
b) Generalmente no aceptados en mer-
cados de exportacin; califican de-
fectos en la fruta por su aspecto y se
dividen as: Leve, cuando afecta la
cscara hasta la mitad del dedo con
dicha intensidad. Moderado, cuando
la cutcula presenta anomalas en
ms de la mitad del dedo. Severo,
cuando tiene la cscara daada en
su totalidad.
c) Marca daos causados por hongos,
insectos, residuos qumicos, etc. Se-
gn sea la magnitud, se dividen en le-
ves, moderados y severos.
d) Califica daos provocados en
campo, como heridas, cicatrices, etc.
La escala de intensidad es de leves,
moderados y severos.

Calidad
Una vez definidos entre cliente y produc-
tor los grados mximos de calibracin y el
mnimo en la longitud de los dedos, se
efecta la separacin de la fruta por ca-
lidades

Calidad Superior
Es aquella cuyos gajos renen las carac-
tersticas mnimas descritas en las normas
de calidad y la tabla de tolerancias. En la
calidad superior es importante cmo luce
cada gajo, pero lo es ms el aspecto que
guarda el conjunto dentro de la caja. La
competencia en los mercados interna-
cionales es fuerte y resulta fundamental
la apariencia general de la fruta en su
empaque. Es por ello que algunas mar-
cas fijan la longitud de los dedos en un
mnimo de 20 cm y grado no inferior a 40;
as se logra mayor uniformidad e imagen
en el producto, reflejo de una calidad su-
perior o, por lo menos, semejante a la que
ofrecen otro tipo de frutas que se consu-
men frescas y que se muestran al cliente
final en forma simultnea, muchas veces
en el mismo anaquel o exhibidor.

Tomando en cuenta el concepto ante-
rior, debe evitarse en lo posible empacar
ms de 15 gajos por caja y que el total de
los dedos necesarios para llegar al peso
pactado no exceda las 100 unidades.

Calidad Inferior
Se trata de fruta que no rene las carac-
tersticas mnimas para ser incluida en la
calidad superior, tanto por el largo y
grado de los dedos como por defectos
que afectan la apariencia, pero sin llegar
a ser inaprovechable.

Sistemas de Empaque
Una vez que la fruta fue seleccionada y
separada por calidades, llega al final de
la pileta donde los gajos se colocan en
charolas de plstico con fondo perfo-
rado que permiten el desalojo del agua
excedente; se pesan hasta alcanzar lo
estipulado y las coronas reciben un trata-
miento con fungicidas para evitar al m-
ximo la pudricin; posteriormente pasan
a la zona de empaque. Aqu se llenan las
cajas, colocando la fruta de manera tal
que se evite el maltrato durante el trans-
porte y, al mismo tiempo, procurando


que el conjunto ofrezca una imagen de
uniformidad y calidad. Existen varios siste-
mas para realizar lo anterior, que de he-
cho constituyen patrones de empaque,
para las diferentes calidades y los diversos
mercados. La norma ms generalizada es
la de cajas con 40 libras (18.14 kg), para
calidad superior en gajos.

Material de Empaque
Se har mencin de los dos elementos
bsicos que sirven como material para el
empaque: cartn corrugado y plstico.
Analizaremos las caractersticas de cada
uno de ellos:

Cartn
Son cajas fabricadas con dicho material
y cuya capacidad ms usual es de 12, 13,
14 y 18 kg. Se compone de varios elemen-
tos, con orificios que facilitan la ventila-
cin, el intercambio de gases y el paso
del etileno cuando se somete la fruta a
maduracin. Los componentes bsicos
son: base, tapa, forro y divisin. Tiene una
resistencia de 135 kg, lo que permite rea-
lizar estibas de 8 cajas, sin problemas de
maltrato en la fruta o deformaciones en
el cartn.

Plstico
Se utiliza dentro de la caja con objeto de
preservar la fruta y evitar al mximo la
prdida de humedad. El plstico se em-
plea en varias formas:

Tubopack.- Es un tubo de polietileno cu-
yas medidas ms generalizadas son las
de 98 cm de ancho y 107 cm de largo,
con espesor de 127 micras y perforacio-
nes de 12 mm de dimetro, distribuidas
rectangularmente cada 13 x 8 cm.

Polipack.- Es una bolsa cerrada de poli-
etileno, con las misma medidas del ante-
rior, pero distinta por contar con 4 perfo-
raciones de 12 mm de dimetro a una al-
tura de 58 cm de fondo. Retiene mucha
humedad y se utiliza cuando se requiere
un perodo de transportacin cercano a
los 30 das.

Banavac.- Mismas medidas que el Poli-
pack, pero el grueso del polietileno es de
390 micras y no cuenta con ningn tipo
de perforaciones. Se usa para modificar
la atmsfera dentro de la caja, extra-
yendo el aire existente mediante una as-
piradora comn o bien con una bomba
de vaco. Se emplea para embarques
que requieren ms de 30 das de trans-
porte.

Paletizado
La iniciativa de paletizar las cajas surgi
de las empresas transportistas, principal-
mente las navieras, que vieron en ello una
manera de reducir el tiempo de perma-
nencia de los barcos en los muelles, as
como el nmero de estibadores necesa-
rios para la carga y descarga. Para las
comercializadoras y los productores, el
paletizado es conveniente porque dismi-
nuye el dao que la fruta puede sufrir al
manipularse las cajas.



Un palet puede contener entre 42 y 48
cajas de 40 libras cada una, depen-
diendo del sistema que se adopte. Es im-
portante verificar la buena calidad de las
estibas, as como asegurar de manera
conveniente los esquineros cuando se
comienza a armar el palet. Las cajas de-
ben colocar-se en forma precisa y sim-
trica. Es necesario cuidar que las cajas de
las ltimas estibas queden firmes. Los cin-
turones, cuya funcin es proporcionar
cohesin y rigidez al palet, deben quedar
bien ajustados, pero sin excesos que da-
en a la fruta y el cartn.

Contenedores
Es un sistema de transporte que ofrece
gran funcionalidad. La fruta conserva
mejor su calidad, pues se mantiene refri-
gerada desde la salida misma de la finca.
El contenedor es una caja metlica de
longitud variable y capacidad volum-
trica de hasta 69 mt
3
. Cuenta con un ais-
lamiento trmico que le per-mite conser-
var la temperatura deseada y con orifi-
cios internos por medio de los cuales se
inyecta aire fro que produce el contene-
dor mismo o bien unidades de refrigera-
cin dispuestas en el barco.